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Revista Se/ecciones de Pioe/ica, ISSN 1657-8856

Instituto ue Biotica-Cenalbe, Bogot, Colombia, abril ue 2OO2


DISEO Y PRODUCCIN EDITORIAL
CISAR TO\AR DI LION
DITER. ISTRATIG!AS ID\CAT!\AS LTDA
TIL 2557251. BOGOTA
IMA!L: ctovafl@latinmail.com
CORRECCIN
MARCOS Q\!CINO
IMPRESIN
ID!TOR!AL GINTI N\I\A LTDA
ID!C!ON DI 7OO I1IMPLARIS
DIPOS!TO LIGAL
!MPRISO IN COLOMB!A
PR!NTID !N COLOMB!A
BOGOTA, ABR!L DI 2OO2
PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA
BOGOT, COLOMBIA
ISSN: 1657-8856
GERARDO REMOLINA VARGAS, S.J.
RECTOR
JAIRO HUMBERTO CIFUENTES MADRID
VICERRECTOR ACADMICO
INSTITUTO DE BIOTICA, CENALBE
ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.
DIRECTOR
REVISTA SELECCIONES DE BIOTICA
ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.
DIRECTOR
COMIT ASESOR
PABLO ARANGO RESTREPO, LUIS ALEJANDRO BARRERA
AVELLANEDA, JAIME BERNAL VILLEGAS, BERNARDO
BULLA PINTO, JAIME ESCOBAR TRIANA, ALFONSO
FLREZ FLREZ, JORGE GAITN PARDO, GUSTAVO
GARCA CARDONA, NELLY GARZN ALARCN, CARLOS
GAVIRIA NEIRA, EMILSSEN GONZLEZ DE CANCINO,
FRANCISCO GONZLEZ L. DE GUEVARA, HERNANDO
GUTIRREZ PRIETO, GUILLERMO HOYOS VSQUEZ,
HORACIO MARTNEZ HERRERA, JAIRO MEJA PORRAS,
OSCAR MEJA QUINTANA, JUAN MENDOZA VEGA,
VIRGILIO NIO CRUZ, GLORIA INS PRIETO
DE ROMANO, FERNANDO SNCHEZ TORRES,
NGELA UMAA MUOZ, EMILIO YUNIS TURBAY.
COM!TI ID!TOR!AL
OLGA MALDONADO DE DELGADO, EDUARDO A.
RUEDA BARRERA, EDUARDO DAZ AMADO, GERMN
CALDERN LEGARDA, ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.
LAS OPINIONES EXPRESADAS EN ESTA REVISTA SON
DE EXCLUSIVA RESPONSABILIDAD DE LOS AUTORES.
PUEDE REPRODUCIRSE TOTAL O PARCIALMENTE
CITANDO LA FUENTE.
INFORMACIN
TRANS\IRSAL 4 N` 42-OO P!SO 5
ID!!!C!O 1OSI RA!AIL ARBOLIDA
PONT!!!C!A \N!\IRS!DAD 1A\IR!ANA. BOGOTA
TILI!AX: 32O832O IXT. 4539
IMA!L: bioctica@|avcfiana.cdu.co
www.|avcfiana.cdu.co/bioctica
1
Rcvista Sc/ccc|onc dc B|oc/|ca !SSN 1657-8856
!nstituto dc Bioctica-Ccnalbc, Bogota, Colombia, 2OO2
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+ 6 - 1 ,
APUNTf8 PARA UNA H|8TOR|A Df LA B|OT|CA
AIFDNSD IIAND FSCDBAP, S.J.
8
B|OT|CA. UN NUfVO CONCfPTO
Y UNA NUfVA Rf8PON8AB|L|DAD
FPANCFSC ABFI, S.J.
22
Df DU HABLAVO8 CUANDO
HABLAVO8 Df B|OT|CA?
TFPFSA ASNAPIZ
36
B|OT|CA lVD|CAl COVO UNA D|8C|PL|NA
DANIFI CAIIAHAN
58
PRf8fNTf Y |UTURO Df LA B|OT|CA
JAMFS F. DPANF
69
Vf|NTf ANO8 Df B|OT|CA
F. JAVIFP FIIZAPI
86
B|OT|CA fN AVR|CA LAT|NA
JDS AIBFPTD MAINFTTI
98
|UNDAVfNTAC|ON ANTROPOLO|CA
Df LA B|OT|CA. fXPRf8|ON
Df UN NUfVO HUVAN|8VO CONTfVPORANfO
MAPIA DD CU PATPO NEVES
107
B|OT|CA, LA C|fNC|A Df LA 8UPfRV|VfNC|A
VAN PFNSSFIAFP PDTTFP
121
LA B|OT|CA fN LA fDUCAC|ON VD|CA.
fL PUNTO Df V|8TA Df UN ||LO8O|O
JFAN GAYDN
140
Biotica es el uso valorativo interdisciplinario del dilogo, a todo nivel, entre ciencia
y tica, para formular y resolver, en la medidad de lo posible, los problemas planteados
por la investigacin y la tecnologa a la vida, o a la salud y al medio ambiente
fD|TOR|AL
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icnc ustcd cn la mano, apfccia-
do lcctof, o a la vista, si sc tfata
dc intcfnct una fcvista quc mc
pcfmito calificaf dc cspccial, cs dccif, di-
fcfcntc dc las dcmas, cn cuanto llcna un
vacio cn la linca dc fcvistas dc Bioctica,
la mayofia dc cllas, cxcclcntcs. Pcfo no
cxistc hasta ahofa una fcvista cn fofma
dc sclcccioncs, quc condcnsc los mc|o-
fcs afticulos dc las mc|ofcs fcvistas dc
Bioctica, quc ustcd no pucdc adquifif pof
muchas fazoncs, quc no cs dcl caso pfc-
cisaf.
Ista fcvista, dc modcsta pfcscntacion,
pcfo quc tfatafa scf dc cxcclcntc calidad,
quicfc llcnaf cstc vacio. Sc publicafan,
pof ahofa, dos nmcfos o cntfcgas pof
ano. Si cncucntfa acogida dc paftc dc
ustcd asi lo cspcfamos cs posiblc quc
llcgucmos a publicaf tfcs y aun cuatfo n-
mcfos al ano. In bucna paftc dcpcndc
dc ustcd.
Hcmos qucfido offcccflc algunos afticulos
sobfc la Bioctica misma, quc lucgo tfata-
fcmos audazmcntc dc conccptualizaf pafa
quc si no sc cncucntfa familiafizado con
clla, cmpiccc a fofmafsc alguna idca, soli-
da y scgufa.
Mas adclantc offcccfcmos nmcfos mo-
nogfaficos sobfc divcfsos pfoblcmas dc
Bioctica.
No sobfa aclafaflc quc, si dcsca conoccf
y lccf cl afticulo complcto dcl autof, puc-
dc haccflo dc dos mancfas: o acudicndo
a la fcvista, ya quc dafcmos la fucntc al
comicnzo dc cada afticulo, o acudicndo
a nosotfos, pafa solicitaf dicho tcxto y
pfocufafcmos cnviafsclo a vuclta dc co-
ffco, con un ligcfo costo dc impfcsion o
cn fofma dc 'a//ac|mcn/ pof coffco clcc-
tfonico. Tambicn lc aclafamos quc la con-
dcnsacion quc lc offcccmos cn csta
fcvista ha sido pfcscntada a su autof pafa
su coffcccion y apfobacion, y no cambia
cl tcxto o fcdaccion ofiginal; tan solo lo
abfcvia o condcnsa.
Pafa apfovcchaf los cspacios cn blanco
cntfc afticulo y afticulo, utilizafcmos ffa-
scs impoftantcs, fcccnsioncs dc libfos y
noticias dcl mundo dc la Bioctica.
Istc pfimcf nmcfo sc distfibuyc gfatui-
tamcntc. Si ustcd llcna la ho|a dc suscfip-
cion, incluida cn cstc nmcfo y scpafablc
pof la linca puntcada, podfa colcccionaf
cn su bibliotcca nucstfa fcvista dcsdc cl
nmcfo pfimcfo cn adclantc.
'''''
Rcvcstidos como di|imos affiba, dc una
cicfta audacia, nos atfcvcmos a conccptua-
lizaf, no a dcfinif, la Bioctica, offccicndolc
algunos pafamctfos, conccptos y cafactc-
fisticas dcntfo dc los cualcs y a la luz dc los
cualcs nos movcmos cn nucstfo !nstituto
dc Bioctica-Ccnalbc, dc la \nivcfsidad 1a-
vcfiana, dc Bogota, Colombia.
0ea e| |ecter, prx|me sascr|pter
)
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La Bioctica constituyc un fcnomcno his-


tofico, singulaf y mundial, nacido a fina-
lcs dcl siglo XX pafa contfibuif a la
supcfvivcncia y convivcncia dc la Huma-
nidad asi como dc la \ida cn todas sus
fofmas (Biota) y dc su Mcdio Ambicntc.
La Bioctica pof tanto, dcbc scf conccbi-
da como algo mas, mucho mas quc una
ctica mcdica, quc un movimicnto mun-
dial cn pfo dc la supcfvivcncia, algo mas
quc una mcfa dcontologia pfofcsional o
dc un nucvo mctodo pafa tomaf dccisio-
ncs mofalmcntc accftadas. Todo lo cual
cs cicfto pcfo insuficicntc pafa compfcn-
dcfla.
La Bioctica sc compfcndcfa accftada-
mcntc si sc la concibc dcntfo dcl pafa-
digma nucvo, cosmico y planctafio,
abicfta a una fcflcxion pcfmancntc so-
bfc cl Hombfc y su compoftamicnto cn
fclacion con la manipulacion dc la bio-
tccnologia, aspifando a idcntificaf pfin-
cipios univcfsalcs, pof citaf cl pfincipal,
la Dignidad dc la Pcfsona Humana, sin
dc|af dc fcconoccf y asumif la divcfsidad
cultufal y tfanscultufal.
Pafa ayudaflc a idcntificaf la Bioctica quc
tfatamos dc invcstigaf, cnscnaf y difun-
dif dcsdc nucstfo !nstituto, nos pcfmiti-
mos indicaflc a continuacion:
k|gaaas caracter|st|cas 6e |a 8|et|ca
l. Antc todo la Bioctica es tica, asi puc-
da dccifsc dc clla quc cs una nueva ti-
ca, pcfo cs ctica. Is una forma nueva
dc haccf ctica. Rcflcxion ctica, valofa-
cion ctica, dc los pfoblcmas cfcados a
la \ida y a su Mcdio Ambicntc pof las
biotccnologias modcfnas.
2. La autcntica Bioctica sc ocupa dc la
\ida cn sus divcfsas fofmas (Biota) y
dcl Mcdio Ambicntc, pof lo cual, cs
univcfsal, cn lo fcfcfcntc a los tcmas
dc quc sc ocupa. Podfia usafsc la ca-
factcfistica con quc la llamo Pottcf:
Bioctica Global.
3. La Bioctica nacio en un ambiente cien-
tfico, cn cl campo dc la invcstigacion
biologica, como una ncccsidad scnti-
da pof los mismos cicntificos, dc pfo-
tcgcf la vida y su Mcdio Ambicntc cn
pcligfo. Qucfcmos dccif quc no nacio
cn cl ambito dc la filosofia, ni dc la tco-
logia, ni dc una fcligion. Nacio cn un
ambito pfofano, concfctamcntc, cicn-
tifico.
4. La Bioctica sc pfcscnta como un cstu-
dio interdisciplinario quc busca solu-
cioncs cticas a los pfoblcmas cfcados
pof la biotccnologia.
5. La Bioctica cs secular cn cl scntido dc
quc no cs confcsional, no sc inspifa cn
una fcligion o filosofia dctcfminadas,
lo cual no obsta pafa quc las divcfsas
fcligioncs apoftcn la luz quc pfoyccta
su fcspcctiva fc sobfc los valofcs y dc-
fcchos fundamcntalcs, cn tofno a los
cualcs sc busca hoy dia un conscnso
univcfsal, con tal dc quc ninguna dc
cstas cspccificacioncs lc quitcn su ca-
factcf cscncial dc dialogo intcfdiscipli-
naf cntfc \ida y Itica cn accion.
6. La Bioctica pfcscnta cicfta impreci-
sin y vaguedad. No sc tfata dc una
disciplina bicn dcfinida, ni mcnos, dc
una disciplina tcfminada, con ob|cti-
vos, contcnidos, mctodo pfopios, bicn
dcfinidos pof conscnso dc todos los
Biocticistas.
IO|o! con tcxtos y dcfinicioncs dc Bio-
ctica y con ffascs como: ya la cntcn-
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di, ya la apfcndi, la tcngo guafdada cn
cstc cscfito, ctc.
Como los pfoblcmas quc cstudia son
cn su mayofia nucvos, numcfosos y di-
ficilcs, no cs fafo quc, pof ahofa, tcn-
ga mas pfcguntas quc fcspucstas quc
offcccf. No cxistc conscnso fcspccto a
cstos puntos, asi haya cvolucionado
mucho cn los pocos anos cn quc sc vic-
nc cstudiando.
Los mismos tcmas y pfoblcmas dc quc
sc ocupa, fucfa dc la \ida y cl Mcdio
Ambicntc, son mltiplcs y contfovcf-
tidos. Pcfo, valga la aclafacion: los tc-
mas, como talcs, no son, pof si mismos,
Bioctica, pof c|. la Clonacion, cl Gc-
noma y tantas biotccnologias, ya quc
los pucdc cstudiaf nicamcntc la cicn-
cia, no ncccsafiamcntc la Bioctica. Sc
convicftcn cn tcmas dc Bioctica cn cl
momcnto cn quc los abofdcmos dcs-
dc la ctica con la pfcgunta ctica y con
cl mctodo pfopio dc la Bioctica, a sa-
bcf, la valofacion intcfdisciplinafia.
7. Il Biocticista dcbc scf pfactico, valc
dccif, dcbc llcvaf su Bioctica ncccsafia-
mcntc a la accion, o no cs vcfdadcfo
Biocticista. Ista cafactcfistica la inclu-
yo Pottcf cn cl titulo quc lc dio a su pfi-
mcf afticulo sobfc Bioctica, casi una dc-
finicion: B|o/o, and W|dom |n Ac/|on
Biologia y Sabidufia cn Accion.
8. La Bioctica, cn cl fondo, sc pfoponc
humanizar la vida moderna, dcshuma-
nizada pof cl positivismo cicntifico y
tccnologico.
9. La Bioctica cs abierta y, por tanto, ina-
barcable. cs bsqucda cfcativa dc va-
lofcs y solucioncs; dc aqui quc haya
tantas apfoximacioncs, dcfinicioncs,
cnfoqucs, tcndcncias, fundamcntacio-
ncs, y quc sca pfacticamcntc imposi-
blc daf una vision unitafia y complcta
dc clla.
No podcmos tcfminaf sin daf sinccfas
gfacias a las cditofialcs dc las fcvistas dc
dondc sc tomafon los afticulos y, dc ma-
ncfa muy cspccial, a sus autofcs pof su
gcncfosidad al pcfmitifnos haccf aqui su
publicacion.
!gualmcntc va nucstfo agfadccimicnto al
Comitc dc Ascsof, al Comitc Iditofial, a
los cditofcs y dc mancfa cspccial a los doc-
tofcs Hofacio Maftincz y Olga Maldona-
do pof la cuidadosa labof dc fcvision y
coffcccion dc los ofiginalcs.
Laus Dco.
ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.
NOTA
CAS! TODOS LOS ART!C\LOS DI ISTI N\MIRO ISTAN CONSAGRADOS AL OR!GIN
DI LA B!OIT!CA. LI ROGAMOS S\ COMPRINS!ON S! INC\INTRA ALG\NAS
RIPIT!C!ONIS SOBRI HICHOS A LOS C\ALIS TODOS LOS A\TORIS HACIN RI!IRINC!A.
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FRANCESC ABEL. Catalan, cntfo cn la Compania


dc 1css cn 1962, sicndo ya mcdico gincco-obs-
tctfa. Rcalizo tcsis doctofal cn Mcdicina ba|o la
difcccion dc Andfc Hcllcgcfs, pfimcf difcctof dcl
Kcnncdy !nstitutc of Ithics, \nivcfsidad dc Gcof-
gctown dc los |csuitas cn Washington. !undo cn
1976 cl pfimcf !nstituto dc Bioctica dc Ispana y
dc Iufopa, con cl nombfc dc !nstituto Bof|a dc
Bioctica y dcsdc cntonccs cs su difcctof. Ha pu-
blicado afticulos dc Bioctica cn distintas obfas co-
lcctivas y publica fcgulafmcntc cn la fcvista La|o|
Ho|/a/a||a y cn B|oc/|ca Dc|a/c 1unto con
Idouafd Bonc y 1hon C. Hafvcy cditafon La t|da
|umana o||cn , dca||o//o quc fccopila afticulos
cscfitos pof difcfcntcs autofcs con ocasion dc los
difcfcntcs cncucntfos dcl Gfupo !ntcfnacional dc
Istudios dc Bioctica dc !!\C (!cdcfacion !ntcf-
nacional dc \nivcfsidadcs Catolicas).
TERESA ASNARIZ. !ilosofa y cspccialista cn Bioc-
tica dc la \nivcfsidad Nacional dc Maf dcl Plata,
Afgcntina. !ofma paftc dcl PT! dc Bioctica (Pfo-
gfama Tfansdisciplinafio dc !nvcstigacion cn Bio-
ctica) dc la \nivcfsidad dc Maf dcl Plata y dcl
Comitc dc Bioctica dc la Asociacion dc Gcnctica
Humana (una ONG). Is pfofcsofa dc !ilosofia y
dc Bioctica cn los cufsos a distancia dc la misma
univcfsidad.
DANIEL CALLAHAN. Cofundadof y pfcsidcntc dcl
Hasting Ccntcf, Gaffison, NY, dcsdc 1989 hasta
1996. Actualmcntc cs cl difcctof dc los pfogfa-
mas intcfnacionalcs y asociado scniof pafa la po-
litica dc salud cn I\ Is, adcmas, micmbfo
honofafio dc la Iscucla dc Mcdicina dc la \ni-
vcfsidad dc Pfaga cn la Rcpblica Chcca. Scgn
cl notablc mofalista noftcamcficano Richafd Mc-
Cofmick, 'Danicl Callahan cs hoy dia (2OOO) cl
biocticista mas conoccdof y pfofundo dc la bio-
mcdicina y dcl cuidado dc la salud cn todo cl mun-
do. Il Df. Callahan cs autof y/o cditof dc 35 libfos
y ha cscfito afticulos cn numcfosas fcvistas
JAMES DRANE. \no dc los gfandcs dc la Bioctica.
Istudio !ilosofia, Tcologia, Lcnguas Romanccs y
Itica. Ha publicado numcfosos libfos y afticulos
sobfc tcmas dc Bioctica talcs como: Las bascs dc
la tolcfancia (1964), \olvcfsc un bucn doctof
(1989), Tomando dccisioncs dc vida y mucftc pof
otfos: Aplicacioncs dcl conccpto dc calidad dc vida
(1991), Como scf un bucn mcdico (1993) Bioctica
Clinica (1994) y Cafing to thc cnd (1997). Ha sido
consultof y ha difigido pfogfamas cducativos cn
hospitalcs y agcncias pafa cl cuidado dc la salud
cn Pcnnsylvania. Contcxto dcl afticulo: In dicicm-
bfc dc 1994 la OPS abfio cn Chilc pafa toda la
Amcfica Latina y cl Cafibc, cl Pfogfama Rcgional
dc Bioctica con cl fin dc pfomovcf csta disciplina
y movimicnto cn nucstfa Rcgion. Pafa lanzaf cl
Pfogfama ofganizo un tallcf dc tfcs dias con asis-
tcncia dc biocticistas latinoamcficanos invitados
pof la OPS. Pafa daf comicnzo al Tallcf, su pfimcf
difcctof, df. 1ulio Montt Mombcfg, confio a Dfanc
la tafca dc pfcscntaf una vision dc los avanccs quc
pafa csa fccha, 1994, habia logfado la Bioctica cn
cl mundo, y pfoycctaba pafa un pfoximo futufo.
Los lcctofcs cntcndcfan mc|of lo quc cs la Biocti-
ca, dcspucs dc lccf la confcfcncia quc ticncn cn
sus manos.
FRANCISCO JAVIER ELIZARI B. Nacio cn Monfcal,
Navaffa, cn 1931. Sc incofpofo a la Congfcgacion
dc los PP Rcdcntofistas cn 195O. Tcologo y cspc-
cialista cn Mofal. Difcctof y pfofcsof dc Mofal cn
cl !nstituto Supcfiof dc Cicncias Mofalcs dc los
PP Rcdcntofistas cn Madfid. Su labof doccntc tic-
nc mltiplcs cauccs: cufsos, cufsillos, confcfcncias,
libfos y afticulos cn fcvistas nacionalcs c intcfna-
cionalcs. Intfc sus obfas sc dcstacan: Rcconc|/|a-
c|on dc/ c||/|ano con /a c\ua/|dad, Pa/o|a/ dc /o
d|to|c|ado , |ccaado , dc o/|a |/uac|onc |||c-
u/a|c, c/ a|o|/o ,a c /ca/, mo|a/ dc /a t|da , dc /a
a/ud , cn colabofacion con otfos autofcs: Conj/|c-
/o cn/|c t|da , |ca/|:ac|on c|ona/
JEAN GAYON. !ilosofo ffanccs. Pfofcsof cn cl !ns-
tituto dc Histofia y !ilosofia dc las Cicncias dc la
\nivcfsidad dc Bofgona. Afticulos: Lc t|/a/|mc
cn/|c t|c c/ mo|/ dan /a cncc dc Lum|c|c
ALFONSO LLANO ESCOBAR. Nacio cn Mcdcllin, Co-
lombia, cl ano 1925. Intfo cn la Compania dc 1c-
ss (1941) y fuc ofdcnado saccfdotc cl ano 1956.
!ucfa dc las Liccncias cn !ilosofia y Tcologia pof
la \nivcfsidad 1avcfiana, dc Bogota, obtuvo cl
Doctofado cn !ilosofia con cnfasis cn Itica cn la
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\nivcfsidad Gfcgofiana dc Roma (1963), y cl Doc-
tofado cn Tcologia con cnfasis cn Mofal, cn cl !ns-
tituto Alfonsiano dc Mofal dc la \nivcfsidad
Latcfancnsc, dc Roma, con una tcsis sobfc Itica
Mcdica. A paftif dc 1982 ha sido un fcfvicntc pfo-
motof dc la Bioctica cn su patfia y cn todo cl con-
tincntc latinoamcficano. !nicio sus cstudios dc
Bioctica como pfofcsof visitantc dcl Kcnncdy !ns-
titutc of Ithics dc la \nivcfsidad dc Gcofgctown,
cn Washington, cn 1986. A su fcgfcso a Colombia
sc vinculo a la Asociacion Colombiana dc !acul-
tadcs dc Mcdicina, Ascofamc, y dcsdc alli pfomo-
vio la cnscnanza dc la Itica Mcdica y la Bioctica.
!undo cl Ccntfo Nacional dc Bioctica, Ccnalbc y
fuc cl pfomotof dc la cnscnanza dc la Bioctica a
nivcl dc postgfado, pfimcfo cn la \nivcfsidad Il
Bosquc y dcspucs cn la \nivcfsidad 1avcfiana.
Is micmbfo !undadof dc la !cdcfacion Latinoa-
mcficana dc !nstitucioncs dc Bioctica, !claibc.
Ha tfaducido, cscfito y cditado vafios libfos so-
bfc Bioctica; ha colabofado cn fcvistas naciona-
lcs c intcfnacionalcs con afticulos sobfc Bioctica,
y ha asistido a congfcsos dc Bioctica, la mayofia
dc cllos fucfa dc Colombia. Actualmcntc cs Di-
fcctof dcl !nstituto dc Bioctica dc la Pontificia
\nivcfsidad 1avcfiana y difigc la Ispccializacion
cn Bioctica quc sc dicta cn la misma \nivcfsi-
dad. Contfibuyo fccicntcmcntc a la fundacion dc
la Asociacion Nacional (colombiana) dc Bioctica,
Analbc, y tfaba|a insistcntcmcntc cn la apfoba-
cion dc una Lcy quc instituya cl Consc|o Nacional
dc Bioctica.
JOS ALBERTO MAINETTI. Rcalizo pafalclamcntc
las caffcfas univcfsitafias dc Mcdicina y !ilosofia y
dicz anos mas tafdc obtuvo cl titulo dc Doctof cn
!ilosofia. Istudio cn Pafis ba|o la tutofia dc Paul
Ricocf y Gcofgcs Canguilhcm y mas tafdc cn Is-
pana con Pcdfo Lain Intfalgo. !uc cl fundadof dc
la !undacion Mainctti a tfavcs dc la cual ha busca-
do la institucionalizacion dcl humanismo cn mcdi-
cina. In las nucvas instalacioncs dc la !undacion
Mainctti cn cl Ccntfo Oncologico dc Ixcclcncia
(COI) cn 1986 sc cfco Il Ccntfo Nacional dc Rc-
fcfcncia Bioctica (Ccnafcbio) ancxo al !nstituto dc
Humanidadcs Mcdicas, cuyo ob|ctivo cs pfomovcf
los cstudios biocticos cn cl pais y dcsaffollaf las tfcs
funcioncs canonicas dc los cstudios biocticos, a sa-
bcf: la acadcmica (invcstigacion cicntifica y cnsc-
nanza supcfiof), la asistcncial consulta mcdica y
sanitafia, comitcs hospitalafios dc ctica y la politi-
ca ascsofamicnto y fccomcndacion a los podcfcs
pblicos cn nofmativas biocticas. Is micmbfo !un-
dadof dc la !cdcfacion Latinoamcficana dc !nsti-
tucioncs dc Bioctica, !claibc.
MARIA DO CU PATRAO NEVES. !ilosofa poftu-
gucsa, pfofcsofa dc Bioctica cn las islas Azofcs.
Afticulos: Lc |ca/|mc |n/c|a/ c/ |||/uc/ dc Mau||cc
B/ondc/, Y a-/-|/ unc an/||oo/o|c dan LAc/|on.
VAN RENSSELAER POTTER. Nacio cn Dakota, \SA,
cl 27 dc agosto dc 1911. Mufio cn 2OO1 dcspucs dc
novcnta anos dcdicados a la invcstigacion dcl can-
ccf y al mismo ticmpo, a los valofcs, a la ctica y al
humanismo. !uc BS, dc la \nivcfsidad dcl Suf dc
Dakota, Quimico; MS y Ph D cn Bioquimica. Ocu-
po difcfcntcs posicioncs como pfofcsof \nivcfsi-
tafio hasta llcgaf a scf Pfofcsof Imcfito dc la
\nivcfsidad dc Wisconsin y fccibio un sinnmcfo
dc pfcmios pof su tfaba|o cicntifico. Pcftcnccio a la
Socicdad Amcficana dc Quimica Biologica, dc bio-
logia Cclulaf y a la dc !nvcstigacion cn Canccf. Tic-
nc apfoximadamcntc 35O publicacioncs sobfc
bioquimica c invcstigacion cn canccf y 2O sobfc Bio-
ctica. Sus pfincipalcs libfos son: Ln:,mc C|ou/|
an Cancc| (195O); DNA Modc/ K|/ (1959); Nuc/c|d
Ac|d Ou//|nc (196O); B|oc/||c B||dc /o /|c Iu/u|c
(1971); Rcou|cc and Dcc||on (1974) coauthof;
C/o|a/ B|oc/||c (1988). Istc afticulo apafccio cn
cl otono dc 197O, cl ano antcfiof a la publicacion dc
su libfo B|oc/||c B||dc /o /|c Iu/u|c La impoftan-
cia dc cstc afticulo dc Pottcf, padfc dc la Bioctica,
fucfa dcl pfofundo mcnsa|c y dc las ofiginalcs intui-
cioncs quc cn cl pfcscnta, cs quc cn cl apafccc pof
pfimcfa vcz cn impfcnta cl nombfc dc Bioctica. Nos
cncontfamos cn octubfc dc 197O. Aqui lanza Pottcf
la sugcfcncia dc una nucva disciplina y dc un movi-
micnto mundial quc llcvcn cl nombfc dc Bioctica.
Podfia dccifsc quc la mc|of dcfinicion dc Bioctica
nos la da Pottcf cn cl pfimcf subtitulo dc cstc afti-
culo 'Biologia y sabidufia cn accion. La Biologia
cncafna y simboliza todo aqucllo quc cn cl siglo XX!
sc convcftifa cn cl tcma ccntfal dc invcstigacion dc
los cicntificos, la vida y, cn pafticulaf, la gcnctica.
La sabidufia hacc alusion a la ctica, a la fcflcxion
ctica y a la fcsponsabilidad, sin la cual, toda la tcc-
nocicncia dcl siglo XX! pucdc convcftifsc cn amc-
naza pafa la vida y su mcdio ambicntc. !inalmcntc,
accion, ya quc pafa Pottcf una Bioctica quc no nos
llcvc a la accion inmcdiata, scfia y fcsponsablc, no
cs Bioctica. Pafa Pottcf, la Bioctica dcbc constituif-
sc cn un nucvo sabcf, cn una cicncia quc gafanticc la
supcfvivcncia dcl hombfc y dc su mcdio ambicntc.
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APUNTES PARA UNA HISTORIA DE LA BIOTICA

AI\^T!S IARA \^A IISTORIA


!! IA HIO!TICA
Alfonso IIano Iscobar, 5.J.
RESUMEN
A diferencia de cualquier otro perodo de la humanidad, entramos en el siglo XXI en una nueva
etapa de la historia, caracterizada por la globalizacin de todas las dimensiones de la vida
social, comenzando por la dimensin cientfica, la cual nos da una nueva visin del Universo.
Casi hasta mediados del siglo pasado la tecnocracia, cierta investigacin irresponsable, peor
an, la violencia y la tortura se practicaron impunemente contra seres humanos indefensos,
contra la Vida, en todas sus manifestaciones, y contra el medio ambiente, poniendo as en grave
peligro su supervivencia. Las ciencias y tecnologas de la vida se haban divorciado de la tica,
y sta, a su vez, se vio relegada a las elucubraciones de los filsofos, sin poder ejercer su influjo
benfico sobre ellas. Slo a partir de mediados del siglo XX empezaron a aparecer hechos
internacionales, en forma de Declaraciones universales, de Cdigos morales, valores y dere-
chos, como reaccin contra tales abusos y tal separacin, hechos que han servido de smbolos
de una progresiva toma de conciencia de tales injusticias y abusos, y de la necesidad de una
reflexin tica a nivel mundial que conduzca a una gestin autnoma y responsable de la
investigacin y de la tecnociencia. Surge entonces la Biotica como puente o dilogo entre los
saberes cientficos en torno a la vida, y los saberes humanistas centrados en la tica; dilogo
interdisciplinar que, a su vez, hace las veces de un puente hacia el presente milenio, con una
nueva cultura, cientficamente fundada, abierta a la trascendencia, apertura propia de la re-
flexin tica y religiosa.
ABSTRACT
Unlike any other period of humanity, we entered in the XXI century in a new stage of the
history, characterized by the globalization of all dimensions of social life, starting by the scientific
dimension, which gives us a new vision of the Universe.
Almost up to the middle of past century, technocracy, certain irresponsible attitude in the
conduction of research, and yet worst, violence and torture, were practiced with impunity against
defenseless human beings, against life in all its manifestations and against the environment.
This has put the survival of mankind in serious danger. Sciences and technology had been
divorced from Ethics and this subject was relegated to highly technical reasoning from
philosophers with little influence over reality. It was only until the middle of XX century that
Universal Declarations of Rights, references to Moral Codes and Values appeared, as a reaction
against such abuses and such separation. These facts have served as symbols for a progressive
taking of consciousness about such injustices and abuses and the need for an ethical reflection
at a world level. All this, should drive us to an autonomous and responsible action when
conducting research and applying techno science. Bioethics appears as a bridge or a dialogue
between scientific knowledge about life and the knowledge of humanities centered in Ethics.
This is an interdisciplinary dialogue that at the same time, act as a bridge to the present
millennium, with a new culture, scientifically founded but also opened to transcendence, and to
ethical and religious reflection.
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ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.
I
l bioquimico \an Rcnssclacf
Pottcf y cl Kcnncdy !nstitutc of
Ithics dc la \nivcfsidad dc
Gcofgctown cn Washington sc disputan
la ofiginalidad dc la palabfa Bioctica.
Waffcn Thomas Rcich fcsolvio csta dis-
cusion a favof dc Pottcf, con su invcsti-
gacion publicada cn dos afticulos cn la
Rct|/a dc/ Kcnncd, In/|/u/c oj L/||c
1,2
Pafccc quc ambos usafon cstc vocablo
indcpcndicntcmcntc cl uno dcl otfo ya
cn 1971 pcfo cl mcfito dc habcf acuna-
do la cxpfcsion y dc habcfla usado pof
pfimcfa vcz cs dcl bioquimico Pottcf, con
su afticulo apafccido cn cl otono dc 197O
cn la fcvista Pc|pcc/|tc |n 8|o/o, and
Mcd|c|nc
3
pfimcfa vcz quc apafccc im-
pfcsa cn pblico la palabfa Bioctica.
\icnc lucgo, cl afticulo Biocthics cn
la fcvista 8|oSc|cncc,
4
y poco dcspucs cn
cncfo dcl ano 1971, cl libfo 8|oc/||c
8||dc /o /|c Iu/u|c
5
dcl mismo Pottcf.
Istas tfcs publicacioncs, cn las quc apa-
fccc la palabfa Bioctica, son antcfiofcs
al nacimicnto dcl Kcnncdy !nstitutc of
Ithics, 1` dc |ulio dc 1971, cn cuyo titulo
apafccc la palabfa Bioctica.
6
Il pfimcf ccntfo dc Bioctica fuc fundado
cn la \nivcfsidad dc Gcofgctown dc Was-
hington, con los auspicios dc la familia
Kcnncdy, con cl titulo Thc 1oscph and
Rosc Kcnncdy !nstitutc fof thc Study of
thc Human Rcpfoduction and Biocthics
cl cual incluyo un Ccntcf fof Biocthics.
Safgcnt Shfivcf, csposo dc Iunicc Kcn-
ncdy, no Andfc Hcllcgcfs, fuc quicn su-
gifio cstc nombfc, a pfincipios dc 1971, al
pafcccf sin conocimicnto dc los afticulos
y dcl libfo dc Pottcf.
7
Is muy pfobablc
quc conocicfa la palabfa Biocthics y su
mctodo intcfdisciplinafio, a tfavcs dc la
fcvista T|mc abfil 19 dc 1971, con cl afti-
culo Man into Supcfman.
Scgun Rcich, mcfito dc Pottcf cs habcf
acunado la palabfa Bioctica
8
y lanzado la
PRIMERA PARTE
NACIMIENTO Y DESARROLLO DE LA BIOTICA
1 Rcich, Waffcn T. Thc Wofd Biocthics: its Bifth
and thc Lcgacics of thosc Who shapcd is Mcaning.
Kcnncd, In/|/u/c oj L/||c Iou|na/ \ol 4, N` 4,
Dcccmbcf (1994); 319-335. y \ol 5, N` 1 (1995);19-
34.
2 Rcich, Waffcn T. Thc Wofld Biocthics: Thc
Stfugglc ovcf its Iaflicst Mcanings. Kcnncd,
In/|/u/c oj L/||c Iou|na/ \ol 5, N` 1 (Mafch
1995);19-34.
3 Po//c| !an Rcnc/ac| Biocthics, Thc Scicncc of
Sufvival Pc|pcc/|tc |n 8|o/o, and Mcd|c|nc
!o/ 14 (1970) N` 1 (Au/umn 1970),127-153
4 Pottcf, \an Rcnssclacf. 8|oc/||c. BioScicncc,
21 (1971); 1O88 y ss.
5 Pottcf, \an Rcnssclacf. 8|oc/||c 8||dc /o /|c
Iu/u|c. Inglchood Cliffs (cd), N. 1.: Pfcnticc
Hall, 1971.
6 Waffcn Rcich, cn su pfimcf afticulo Thc Wofd
Biocthics, loc.cit., afifma cn la pag. 327: !n fact,
thc wofd Biocthics is not found in any documcn-
tation fclatcd to thc cstablishmcnt of thc pfoposcd
Kcnncdy !nstitutc until it appcafs in a lcttcf datcd
1unc 21, 1971, |ust tcn days bcfofc thc !nstitutc
opcncd on 1uly 1, 1971.
7 !bidcm, p. 325
8 Waffcn Rcich afifma: !n an intcfvicw with mc (31
August 1972), Pottcf confifmcd that hc coincd thc
wofd biocthics fof thc titlc of his book 8|oc/||c
8||dc /o /|c Iu/u|c Hc said thc wofd |ust camc to
him onc day: !t was |ust a Iufcka fccling. Hc
indicatcd that his book appcafcd in pfint in
1anuafy of 1971 (thus, somc six months pfiof to
thc Kcnncdy !nstitutc`s public usc of thc wofd.
!bidcm p. 322.

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APUNTES PARA UNA HISTORIA DE LA BIOTICA

pfopucsta dc la nucva disciplina con dicho


nombfc, como un pucntc cntfc dos cul-
tufas: la cicntifica, cn tofno a la vida y al
mcdio ambicntc, y la humanista, ccntfada
cn la Itica. Mcfito dc la \nivcfsidad dc
Gcofgctown, cn la pcfsona dcl mcdico
holandcs Andfc Hcllcgcfs, fuc cl habcf
fundado cl pfimcf instituto dc Bioctica con
tal nombfc, y habcflo oficntado a la invcs-
tigacion y al scfvicio dc la socicdad.
9
A cstc !nstituto Kcnncdy, |unto con cl
Thc Hastings Ccntcf, dc Nucva Yofk,
fundado poco antcs (1969) sc lc anadic-
fon otfos: Il !nstituto dc Bioctica, dc
Montfcal, Canada; cn 1976 sc fundo cl
!nstituto Bof|a, cn Sant Cugat dcl \allcs
(Bafcclona), Ispana, cl pfimcfo cn
Iufopa, y hoy mas dc 5OO ccntfos cn
todo cl mundo, numcfosas bibliotccas,
algunas con ccntfos dc documcntacion,
25O fcvistas cspccializadas, dos cdicioncs
dc la cnciclopcdia dc Bioctica
1O
, cufsos
dc pfc y postgfado, Comision !ntcfnacio-
nal dc Bioctica, dc la \ncsco, y su Dc-
clafacion \nivcfsal sobfc cl Gcnoma
Humano y los Dcfcchos Humanos
11
, Co-
mision dc Bioctica dcl Banco Mundial, dcl
Pfcsidcntc dc los Istados \nidos
12
, dcl
Consc|o dc Iufopa, ctc.
Ixistc la Asociacion Mundial dc Biocti-
ca, !AB, fundada cn la \nivcfsidad dc
Monash, \ictofia, Austfalia cn 1992, la
cual ofganiza congfcsos mundialcs. Il
pfimcfo sc tuvo csc mismo ano 1992 cn la
ciudad dc Amstcfdam; cl scgundo cn Buc-
nos Aifcs, cn 1994; cl tcfccfo cn San !fan-
cisco, Califofnia cn 1996; cl cuafto cn
Tokio, 1apon cn 1998. Il quinto cn Lon-
dfcs, scpticmbfc dcl ano 2OOO. Il pfoxi-
mo sc cclcbfafa cn Bfasil cn cstc ano.
La Bioctica cucnta con notablcs pcfso-
nalidadcs mundialcs y con muchos logfos,
pof citaf algunos:
Llamaf la atcncion sobfc la dimcnsion
ctica dc la \ida, la cicncia, la invcsti-
gacion, la tccnologia, ctc.
Logfaf cl conscntimicnto dcl pacicn-
tc pafa cualquicf tfatamicnto.
Pfomovcf cl dcfccho a mofif digna-
mcntc.
Conscguif Dcclafacioncs intcfnacio-
nalcs dc suma impoftancia sobfc la in-
vcstigacion cn scfcs humanos, los
dcfcchos dcl pacicntc, cl fcspcto al
gcnoma humano, la clonacion, ctc.
9 Rcich, Waffcn T. ibidcm, p. 326 y ss.
1O Rcich, Waffcn T. Lnc,c/opcd|a oj 8|oc/||c, 4 vols.
Ncw Yofk, Macmillan, !fcc Pfcss. 1978 y Lnc,c/o-
pcd|a oj 8|oc/||c, 2a. cdicion, 5 vols. Ncw Yofk,
Macmillan, !fcc Pfcss, 1995,.
11 \ncsco, Dcc/a|ac|on Un|tc|a/ o||c c/ Ccnoma
Humano , /o Dc|cc|o Humano. Idicion oficial,
tcxto cspanol, dc la Ofganizacion dc las Nacioncs
\nidas pafa la Iducacion, la Cicncia y la Cultufa.
Il Pfcfacio dc !cdcfico Mayof csta fifmado cl 3 dc
dicicmbfc dc 1997.
12 Pfcsidcnt`s Commission fof thc Study of Ithical
Pfoblcms in Mcdicinc and Biomcdical and Bcha-
viofal Rcscafch. Official Busincss. Suitc 555. 2OOO
K Stfcct, NW, Washington, DC 2OOOO6, I\.
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ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.


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nos son fcmotos, otfos pfoxi-
mos. \nos son ncgativos, cn
cuanto atcntan contfa la vida y
cl mcdio ambicntc, otfos positivos, cn
cuanto consistcn cn fcaccioncs cn con-
tfa dc talcs atcntados y cn manifcstacio-
ncs y tomas dc posicion ctica ffcntc a
cllos. \nos y otfos pfcpafan cl nacimicn-
to dc la Bioctica como dialogo cntfc vida
y ctica con mifas a la supcfvivcncia.
1. heches aegat|ves e, a| meaes,
amh|va|eates
Sc vicncn tccnificando los momcntos
cfucialcs dc la vida: conccpcion y
mucftc.
Los scfvicios dc salud sc tofnan cada
vcz mas cicntificos, tccnicos y costo-
sos, lo cual hacc quc sc vuclvan dcs-
humanizantcs, quc suffa la fclacion
mcdico-pacicntc y quc los mismos pa-
cicntcs sc vcan cn paftc manipulados
y no sc tcnga suficicntcmcntc cn cucn-
ta su conscntimicnto.
Antcccdcntcs fcmotos: pfolongacion
dc la vida y dc la mucftc:
la higicnc: acucductos, alcantafilla-
dos, asco
las vacunas y dfogas, como la pcnici-
lina y dcmas antibioticos, ayudafon
a contfolaf las cnfcfmcdadcs cpidc-
micas y contagiosas
cn cl siglo XX sc duplico y tfiplico
la dufacion dc la vida.
Tccnificacion dc los cuidados dc la vida.
Sc pfodu|cfon avanccs incfciblcs cn la
tccnocicncia aplicada a la salud:
unidadcs dc ufgcncias
imagcncs diagnosticas
fayos lascf
casas fafmaccuticas
pfocfcacion aftificial, inscminacion
aftificial
dialisis fcnal, tfasplantcs y ofganos
aftificialcs.
Tccnificacion dc los cuidados dc la
mucftc:
cuidados intcnsivos
cutanasia, suicidio asistido, distana-
sia y dcfccho a mofif dignamcntc.
Il habitat sc ha dctcfiofado cn la ciu-
dad y aun cn cl campo:
cfosion, polucion dcl aifc, aguas,
fuido.
Otfo capitulo mas dolofoso quc cl an-
tcfiof:
la vida ha sido toftufada y ascsina-
da: Auschwitz, cugcncsia
gucffas, gucffillas, hambfcs, cam-
pos dc conccntfacion
toftufas, invcstigacion cn humanos,
tfaba|o tccnico inhumano.
Sc pfoduccn fcsultados novcdosos,
ambivalcntcs:
cl dcsaffollo pfccoz dc la nincz
aumcnto dc la tcfccfa cdad con nuc-
vos pfoblcmas
las fclacioncs intcfnacionalcs sc
globalizafon
apafccc la violcncia institucionali-
zada
SEGUNDA PARTE
ANTECEDENTES Y ORGENES DE LA BIOTICA

)
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APUNTES PARA UNA HISTORIA DE LA BIOTICA

una mayof fcsponsabilidad ffcntc al


mcdio ambicntc.
Hccho cspccial quc hizo ncccsafia la
Bioctica: La falta dc pfcpafacion dc
pfofcsionalcs, lcgisladofcs, gobcfnan-
tcs y cticistas pafa plantcaf y fcsolvcf
los nucvos y mltiplcs pfoblcmas plan-
tcados a la socicdad, a las institucioncs,
Istados y pcfsonas pof la biotccnolo-
gia y la tccnocicncia.
La cconomia mundial, dcsapafccido cl
mafxismo, ncccsita supcfaf cl capita-
lismo, cl dcsaffollismo matcfialista, la
socicdad dc consumo y tcndcf hacia
modclos mas humanos y |ustos, con
una 'nucva` ctica cicntifica y basada cn
la dignidad dc la pcfsona humana.
Sc hizo visiblc la ncccsidad dc una vcf-
dadcfa cducacion quc supcfc cl ma-
tcfialismo y cl positivismo fcinantcs.
Il famoso Club dc Roma publica cn
1972 su !nfofmc Lo L/m|/c dc/ C|c-
c|m|cn/o cn cl quc llama la atcncion
sobfc un posiblc cataclismo quc succ-
dcfia a mcdiados dcl siglo XX! pof cl
agotamicnto dc fccufsos basicos pafa
la subsistcncia dc la Humanidad.
2. heches pes|t|ves
Quicbfa dcl positivismo cicntifico y dc
la nocion dc pfogfcso.
Toma dc concicncia a nivcl mundial dc
la dignidad dc la pcfsona humana con
dos vcfticntcs: ctica y |ufidica.
Pfoclamacion dc los Dcfcchos Huma-
nos pof la ON\, 1O dc dicicmbfc dc
1948.
Il 1uicio dc Nfcnbcfg, 1947, fcvclo al-
gunos dc los hoffofcs comctidos pof los
nazis quc cxpcfimcntafon cn scfcs hu-
manos cn los campos dc conccntfacion.
13
La X\!!! Asamblca dc la Asociacion
Mcdica Mundial fcdacta la tfasccn-
dcntal Dcclafacion dc Hclsinki, la cual
offccc Rccomcndacioncs pafa guiaf
la !nvcstigacion cn Scfcs Humanos,
1964, fcvisada cn la XX!X Asamblca
Mcdica Mundial dc Tokio, 1975
14
.
Il Bclmont Rcpoft, cmanado dc la
National Commission fof thc Pfo-
tcction of Human Sub|ccts of Biomc-
dical Rcscafch dc 1978, pfcscnta un
codigo dc nofmas quc dcbcn fcgif la
invcstigacion cn scfcs humanos, con-
cfctamcntc cl fcspcto pof la autono-
mia, bcncficcncia y |usticia.
15
Bccchcf cscfibc su afticulo L/|ca c |n-
tc/|ac|on C//n|ca cn Ncw Ingland
1oufnal of Mcdicinc, 1966, cn cl quc
aludc a 2O invcstigacioncs anticticas.
Bafnafd: fcaliza cl pfimcf tfasplantc
dc cofazon, cn dicicmbfc dc 1967
Il Papa publica la cnciclica Humanac
\itac, |ulio 1968, llamando la atcncion
sobfc los pcligfos dc una pfocfcacion
tccnificada y poco humana.
Tuskcgcc (sifilis): cl caso fcvclado cn
1972 pof los mcdios influyo cn la
dccision dcl Congfcso dc \SA dc
cfcaf la Comision Nacional pafa la
Pfotcccion dc los Su|ctos Humanos cn
la !nvcstigacion, (1974).
13 Consltcsc cn la 2a cdicion dc la Lnc,c/opcd|a oj
8|oc/||c cl afticulo Mcdical Ithics, Histofy of: Thc
Amcficas, p. 1624 cn dondc habla dc cstc 1uicio.
14 Pucdc consultafsc cn tcxto complcto cn cl libfo
L/|ca Mcd|ca dcl pfofcsof Luis Alfonso \clcz
Coffca, 1 cd, Mcdcllin, Colombia, Id. Pfcnsa
Cfcativa, 1988, pp 263 y siguicntcs.
15 Notcsc quc tanto la \.S. National Commission fof
Thc Pfotcction of Human Sub|ccts como cl
Bclmont Rcpoft son ffuto dcl cscandalo quc
pfodu|o la divulgacion pof la pfcnsa, 1972, dcl
abuso dc micmbfos dc la faza ncgfa cn cl cstudio
dc la Sifilis Natufal, Tuskcgcc, 1932.
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ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.
!nfofmc dcl Club dc Roma cn 1972
sobfc: Los limitcs dcl Cfccimicnto.
Kafcn Ann Quinlan: fallo a favof dcl
dcfccho a mofif dignamcntc, 1976.
Nacc la pfimcfa bcbc pfobcta cn !n-
glatcffa cn |ulio dc 1978.
Il Scnado Noftcamcficano cfca la
Pfcsidcnt`s Commission fof thc Study
of Ithical Pfoblcms in Mcdicinc and
Biomcdical and Bchaviofal Rcscafch
la cual tfaba|o dc 1979-1982 y publico
su infofmc cn 1O volmcncs y un fc-
sumcn publicado cn 1983.
3. k|gaaes aateceseres
Il pcnsamicnto y obfas dc Tcilhafd dc
Chafdin, Mafgafct Mcad, Aldo Lco-
pold
16
, Paul Ramscy y otfos muchos cicn-
tificos humanistas.
Rcsumicndo:
cl cuidado dc la vida sc ha tccnificado;
la vida misma sc ha hccho mas como-
da pcfo dcshumanizada;
cl hombfc sc ha vuclto muy pfactico
pcfo poco ctico, scgn la obscfvacion
dc Iinstcin;
o bicn, como anoto Mafgucfitc Youf-
ccnaf: Il dcsco dc haccf cl mundo
cs mayof quc la voluntad dc clucidaf
su scntido.
Antc cl divofcio dc cicncia y ctica, invcs-
tigacion y fcsponsabilidad, vida diafia y
valofcs, con pcf|uicio mutuo, sufgcn fc-
accioncs y posicioncs cticas nacionalcs c
intcfnacionalcs, al pfincipio scpafadas pcfo
lucgo sc lanza la iniciativa dc un dialogo
intcfdisciplinafio cntfc cstos dos cxtfcmos.
4. 0aa aaeva era
Con los avanccs gcncticos y cl cstudio dcl
gcnoma humano csta llcgando cl hom-
bfc a contfolaf su dcstino biologico, pafa
bicn o pafa mal.
Los pfoblcmas biomcdicos dan una di-
mcnsion nucva a los pfoblcmas tfadicio-
nalcs. Sufgcn nucvas pfcguntas y sc
abfcn nucvos intcffogantcs.
Como afifma Rahncf: Il hombfc cons-
cicntc y dclibcfadamcntc sc tfansfofma.
Il hombfc dcscubfc quc cs manipulablc.
Sc apfoxima una cfa fadicalmcntc nuc-
va cn todas sus dimcnsioncs.
17
Lcntamcntc sc dcspicfta la concicncia dc
pcligfo antc la tcntacion dc sucumbif al
automatismo tccnologico, cs dccif a pcn-
saf quc todo aqucllo quc pucda haccfsc
tccnicamcntc sc hafa fofzosamcntc si fc-
sulta factiblc cconomicamcntc. !. Abcl
18
.
Dcntfo dc cstc contcxto dc positivismo
cicntifico sufgc la Bioctica como una dis-
ciplina y un movimicnto mundial cn pfo
dc la supcfvivcncia dc la vida y dcl mc-
dio ambicntc.
16 \an Rcnssclacf Pottcf cn casi todos sus cscfitos,
dcsdc su libfo 8|oc/||c 8||dc /o /|c Iu/u|c, lc da
cfcdito al ingcnicfo fofcstal dc los Istados \nidos,
Aldo Lcopold, como quicn lanzo la idca dc una
dimcnsion dc la ctica quc inspifafa y fcgulafa las
fclacioncs dcl hombfc con la vida, cn gcncfal, y con
su mcdio ambicntc. \casc tal afifmacion cn su mas
fccicntc afticulo titulado !fagmcntcd Ithics and
Bfidgc Biocthics, publicado cn la fcvista Ha/|n
Ccn/c| Rcpo|/ 29, No 1 (1999) p. 38.
17 Citado pof !fanccsc Abcl cn su afticulo Bioctica:
un Nucvo Conccpto y una Nucva Rcsponsabili-
dad. Cf. cita siguicntc.
18 Abcl, !fanccsc, S.1. Bioctica: un Nucvo Conccp-
to y una Nucva Rcsponsabilidad. La|o| Hop|/a-
/a||a No. 196, (1985)1O1.
"
)
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APUNTES PARA UNA HISTORIA DE LA BIOTICA

TERCERA PARTE
PRESENTE DE LA BIOTICA 1970 AL 2002
1. kac|m|eate 6e |a 8|et|ca.
l|6eratge aerteamer|caae
'
Pof Pfcscntc dc la Bioctica vamos a
cntcndcf sus tfcinta anos dc vida con su
cspifitu y sus intuicioncs ofiginalcs quc
han cstado pfcscntcs cn los impfcsionan-
tcs avanccs dc csta disciplina y movimicn-
to mundial.
Il pais quc ostcnta un indiscutiblc lidc-
fazgo cn la Bioctica cs cl dc los Istados
\nidos, dcsdc la fundacion dc dicha dis-
ciplina hasta cl pfcscntc. Los avanccs
dc la cicncia y dc la mcdicina, las invcs-
tigacioncs dc punta, los fccufsos huma-
nos y cconomicos constituycn algunos
dc los factofcs quc han favofccido cl na-
cimicnto y dcsaffollo dc la Bioctica cn
dicho pais.
No sobfa fccofdaf quc los biocticistas
noftcamcficanos han oficntado mafcada-
mcntc sus invcstigacioncs, cstudio y apli-
cacioncs hacia la Bioctica mcdica, y la han
fundamcntado sobfc pfincipios y aplica-
do pfincipalmcntc cn fofma casuistica.
Con csta obscfvacion, vcngamos a los ofi-
gcncs dc la Bioctica y a dos hcchos quc
lc dicfon ofigcn.
Vaa easse|aer Petter
Istc notablc invcstigadof dcl canccf,
cicntifico y humanista a la vcz, sc ycfguc
como todo un simbolo dc la Bioctica con
su pcfsonalidad, su matfimonio (64 anos
con la misma csposa \ivian Chfistcnscn,
y tfcs hi|os), su labofatofio dc invcstiga-
cion y su mcnsa|c, quc comcntafcmos cn
scguida, Pottcf inicia cl 'pucntc mc|of
an, cl dialogo, quc fcclamaba a gfitos
la humanidad, cntfc la \ida y la Itica.
Ya cn la mcntc y cscfitos dc Pottcf la Bio-
ctica no nacc fcducida al hofizontc dc la
mcdicina, ni dc ninguna otfa cicncia, sino
quc nacc como una obscsion pof la su-
pcfvivcncia dc la \ida y dcl Mcdio Am-
bicntc. Pfucba dc cllo son los actos y
compfomisos dc su Cfcdo dc Bioctica.
In cstc Cfcdo palpita cl cspifitu, cl scn-
tido y la oficntacion suficicntcs pafa cfcaf
un movimicnto mundial cn favof dc la
supcfvivcncia dc la Humanidad y dc su
Mcdio Ambicntc.
Nos dicc Pottcf:
L\|/cn do cu//u|a quc pa|ccc quc no
on capacc dc comun|ca|c. /a c|cn//j|-
ca , /a |uman//|ca S| accp/amo quc
c/a |ncomun|cac|on c una dc /a |a:o-
nc quc |accn duda| dc /a po|||/|dad
dc ju/u|o dc /a |uman|dad po||/cmcn-
/c con/|u,cndo un pucn/c cn/|c c/a
do cu//u|a con/|u||cmo un pucn/c
|ac|a c/ ju/u|o.
La tcsis tcofica y pfactica dc Pottcf cs la
siguicntc:
Ln /odo m|cm||o dc /a cpcc|c |uma-
na |a, como |cu//ado dc/ p|occo cto-
/u/|to quc |uca /a adap/ac|on pc|jcc/a
a/ mcd|o un |n/|n/o po| o|/cnc| tcn/a-
19 !bid, p.1O1.
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ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.
/a a co|/o p/a:o dando/c p|cta/cnc|a
cn |c/ac|on con /a nccc|dadc dc /a c-
pcc|c a /a|o p/a:o
L/ o|/c/|to dc /a c/|ca /o|a/ c c/ dc
p|cpa|a| pc|ona capacc dc pc|c||||
/a nccc|dad dc ju/u|o , dc cam||a| /a
o||cn/ac|on ac/ua/ dc nuc/|a cu//u|a,
adcma quc pucdan |nj/u|| cn /o o-
||c|no cn c/ am||/o /oca/ , /o|a/ a j|n
dc concu|| c/ con/|o/ |cpona|/c dc /a
jc|/|/|dad |umana /a p|o/ccc|on dc /a
d|n|dad |umana , /a p|cc|tac|on , |c-
/au|ac|on dc/ mcd|o am||cn/c L/o on
/o |cqu||/o m/n|mo pa|a podc| |a|/a|
dc upc|t|tcnc|a accp/a|/c con/|apuc-
/a a /a upc|t|tcnc|a m|c|a|/c
keaae6y |ast|tate et fth|cs
No hay quc pcfdcf dc vista, pafa cntcn-
dcf cl cspifitu dc la Bioctica, quc tanto cl
pfofcsof Pottcf como cl Kcnncdy !nstitu-
tc of Ithics, sc mucvcn dcntfo dcl ambito
univcfsitafio. Il pfimcfo cn la \nivcfsi-
dad dc Wisconsin, y cl scgundo cn la \ni-
vcfsidad dc Gcofgctown.
Pottcf acababa dc lanzaf su libfo sobfc Bio-
ctica: 8|oc/|ca Pucn/c |ac|a c/ Iu/u|o, cnc-
fo dc 1971, y ya cl pfimcfo dc |ulio dcl
mismo ano sc fundaba cl Kcnncdy !nstitu-
tc con cl nombfc dc Thc 1oscph and Rosc
Kcnncdy !nstitutc fof thc Study of thc
Human Rcpfoduction and Biocthics. Is
cl pfimcf ccntfo dc Bioctica dcl mundo, y
pof su inspifacion y c|cmplo han sufgido
ccntcnafcs dc ccntfos dc Bioctica cn los
Istados \nidos y cn cl fcsto dcl mundo.
hast|ags 0eater ea ha6sea 6e kaeva Yerk
Mcfccc una cspccial mcncion cn cl naci-
micnto y dcsaffollo dc la Bioctica la pcf-
sonalidad dcl pfofcsof Danicl Callahan
fundadof y alma dcl Hastings Ccntcf, quc
aunquc fundado cn cl 1969, no figufa como
cl pfimcf ccntfo dc Bioctica pof no habcfla
conocido ni dcsaffollado como tal sino
anos mas tafdc. !nfluyc notablcmcntc cn
su conocimicnto y difusion cl afticulo dc
Callahan 8|oc/||c a a D|c|p/|nc apa-
fccido cn cl pfimcf nmcfo dc la pfimcfa
fcvista dc Bioctica, publicada pfccisamcn-
tc pof cl Hastings Ccntcf ya dcsdc 1973
2O
.
Sin mostfafsc favofablc, antcs cfitico, dc
csta nucva disciplina, tal afticulo y tal fc-
vista constituycn un punto dc fcfcfcncia
ncccsafio al hablaf dc los ofigcncs dc la
Bioctica.
Con un dato mas dc impoftancia. In
1974 la pcfsona cncafgada dc clasificaf los
libfos dc la famosa Bibliotcca dcl Congfc-
so dc Istados \nidos abfio cl cncabcza-
micnto Biocthics pafa incluif dos cscfitos:
cl libfo dc Pottcf, 8|oc/||c 8||dc /o /|c
Iu/u|c, y cl afticulo dc Callahan quc aca-
bamos dc mcncionaf.
0tres 0eatres 6e 8|et|ca
!fanccsc Abcl, mcdico |csuita catalan,
hizo sus cstudios pafa obtcncf cl docto-
fado cn Mcdicina, dcsdc 1971 hasta 1975,
ba|o la difcccion dcl mcdico holandcs,
Andfc Hcllcgcfs, pfimcf difcctof dcl
Kcnncdy !nstitutc of Ithics. Rcgfcsado
a su patfia, Ispana, Abcl fundo cn cl ano
1976 cl pfimcf ccntfo dc Bioctica cn
Iufopa con cl nombfc dc !nstituto Bof|a
dc Bioctica, cn cl pucblito dc Sant Cugat
dcl \allcs, ccfcano a Bafcclona. Sin duda
alguna sc tfata hoy dia dcl mc|of ccntfo
2O Callahan, Danicl. 8|oc/||c a a D|c|p/|nc Thc
Hastings Ccntcf Studics (1973); 66-73.
$
)
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APUNTES PARA UNA HISTORIA DE LA BIOTICA

dc Bioctica dc Iufopa pof su antigc-


dad, su bibliotcca y sus publicacioncs.
Lc siguc, cn fccha dc nacimicnto, Cana-
da, con cl Ccntfo dc Bioctica dcl !nstituto
dc !nvcstigacioncs Clinicas dc Montfcal,
fundado cn 1979 pof David Roy. Lc si-
guicfon otfos muchos cn \SA, Canada,
Iufopa y cl fcsto dcl mundo, cn un n-
mcfo, hoy dia, ccfcano a los 5OO.
Convicnc dc|af muy cn clafo, antcs dc
pasaf a otfos hitos quc |alonan la bfcvc
histofia dc la Bioctica, quc csta dcbc su
consolidacion y fapido cfccimicnto a los
ccntfos dc Bioctica. In cstos sc cultiva
la Bioctica como tal, sc la invcstiga, sc
cscfibcn fcvistas, libfos y cnciclopcdias,
sc ofganizan cufsos, scminafios, sc da
oficntacion y ascsofia, ctc.
Nos pafccc cvidcntc y cicfta la siguicntc
afifmacion: Sin los ccntfos c institutos,
la Bioctica no scfia lo quc cs hoy dia.
Dc|ando a una lado los ccntfos, nos va-
mos a ocupaf ahofa dc cnumcfaf los pfin-
cipalcs hitos y logfos dc la Bioctica cn
cstos scis lustfos.
Pah||cac|eaes
No podcmos ocupafnos dc todas, impo-
siblc, pcfo si dc daf alguna oficntacion
sobfc las quc |uzgamos mas impoftantcs.
Tcncmos quc cmpczaf pof la Lnc|c/opc-
d|a dc 8|oc/|ca, con sus dos cdicioncs, la
pfimcfa cn 1978, cn cuatfo volmcncs, y
la scgunda cn 1995 cn cinco volmcncs.
Su cditof, cl pfofcsof Waffcn Rcich, pcf-
tcnccc al cucfpo dc invcstigadofcs y pfo-
fcsofcs dcl Kcnncdy !nstitutc of Ithics.
21
Thc Pfinciplcs of Biocthics, libfo fun-
damcntal y quc sc ha hccho impfcscindi-
blc cn cl cstudio dc la Bioctica, al mcnos
cn su vcfsion noftcamcficana. Sus auto-
fcs, dos micmbfos dcl Kcnncdy !nstitutc
of Ithics, Bcauchamp y Childfcss, dcsa-
ffollan cn csta obfa los cuatfo pfincipios
quc, a su |uicio, fundamcntan la Bioctica
y oficntan a los biocticistas cn la toma dc
dccisioncs.
22
Sc tfata dc los pfincipios dc
Bcncficcncia, No Malcficcncia, Autono-
mia y 1usticia. Rccicntcmcntc vicncn sicn-
do muy contfovcftidos. Hasta cl pfcscntc
csta obfa cucnta con cuatfo cdicioncs.
Kicffcf, Gcofgc H. 1975 L/||ca/ Iuc
|n /|c L|jc Sc|cncc. S/ud, Cu|dc on Con-
/cmpo|a|, P|o|/cm
23
. Ixcclcntc pfcscn-
tacion y manc|o dcsdc un cnfoquc
bioctico dc los pfoblcmas actualcs. Sc
volvio un clasico cn Bioctica.
Digasc lo mismo dcl dc Paul Ramscy,
T|c Pa/|cn/ a Pc|on. L\p/o|a/|on |n
Mcd|ca/ L/||c, Yalc \nivcfsity Pfcss,
Ncw Havcn, 197O. Il dc Robcft \catch
A T|co|, oj Mcd|ca/ L/||c, Basic
Books, Ncw Yofk 1981 y otfos muchos.
Hoy pasan dc 25O las fcvistas cspcciali-
zadas dc Bioctica publicadas cn todo cl
mundo. \SA publica un bucn nmcfo dc
cllas. Tanto cl Hastings Ccntcf como cl
Kcnncdy !nstitutc publican scndas fcvis-
tas dc Bioctica dc indiscutiblc calidad.
Mcfccc tambicn cspccial mcncion la si-
guicntc: T|c C/|n|ca/ L/||c, cditada pof
22 Bcauchamp, Tom. L, Childfcss, 1amcs. P||nc|p/c
oj 8|omcd|ca/ L/||c. Oxfofd \nivcfsity Pfcss,
Ncw Yofk, 1983.
23 Kicffcf, Gcofgc H. L/||ca/ Iuc |n /|c L|jc Sc|cncc.
S/ud, Cu|dc on Con/cmpo|a|, P|o|/cm. Washing-
ton, D.C. 1975. Amcfican Association fof thc advan-
ccmcnt of Scicncc.
21 Cff. Supfa nota 1,2.
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ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.
cl fundadof dc la Itica Clinica cn 1974
Mafk Sicglcf, cn cl Hospital dc Chicago.
La !ntcfnational Association of Biocthics
publica dcsdc hacc tfcs anos la fcvista
8|oc/||c dc cxcclcntc calidad.
2. f| preseate 6e |a 8|et|ca
ea farepa
Dc|ando a los Istados \nidos, lidcf mun-
dial cn Bioctica, pascmos a Iufopa pafa
daf algunos datos impoftantcs sobfc cl
nacimicnto y dcsaffollo dc la Bioctica cn
dicho contincntc.
fspaa
Ya di|imos affiba quc cl pfimcf ccntfo
dc Bioctica quc sc fundo cn Iufopa, cn
1976, fuc cl !nstituto Bof|a, mcfito dcl
|csuita !fanccsc Abcl, quicn conocio dc
ccfca cl dcsaffollo dcl Kcnncdy !nstitu-
tc of Ithics, dc Gcofgctown.
Hoy dia Ispana manticnc cl lidcfazgo cn
Bioctica cntfc todos los paiscs dc Iufopa.
Alli cncontfamos numcfosos ccntfos dc
Bioctica y fcvistas. Citcmos, al mcnos, las
tfcs siguicntcs: Labof Hospitalafia quc
publican los Hcfmanos dc San 1uan dc
Dios, dc Bafcclona, Cuadcfnos dc Bioc-
tica, dc Santiago dc Compostcla y una cs-
pccializada cn los aspcctos |ufidicos dcl
Gcnoma Humano quc llcva pof titulo Rc-
t|/a dc Dc|cc|o , Ccnoma Humano, cuyo
pfimcf nmcfo apafccio cn |ulio-dicicm-
bfc dc1994. Il !nstituto Bof|a ticnc cl mc-
fito dc contaf con una cdicion dc la fcvista
cn cspanol y otfa cn inglcs, cufsos dc pfc y
postgfado, scminafios, congfcsos.
!ucfa dc cstos mcfitos, Ispana cucnta con
dcstacados biocticistas dc fama fucfa dc
Ispana y aun dc Iufopa. Qucfcmos ha-
ccf mcncion cspccial dc tfcs dcstacadas fi-
gufas quc, pof sus publicacioncs y doccn-
cia, han pucsto muy cn alto la Bioctica:
fucfa dc !fanccsc Abcl, dcscuclla cl pfo-
fcsof Dicgo Gfacia Guillcn, catcdfatico dc
Bioctica dc la \nivcfsidad Complutcnsc
dc Madfid, quicn ya cn 1989 publico la
obfa clasica dc la Bioctica cspanola Iun-
damcn/o dc 8|oc/|ca, publicada pof la cdi-
tofial Iudcma
24
. Gfacia Guillcn difigc cn
la \nivcfsidad Complutcnsc dc Madfid un
postgfado dc Macstfia cn Bioctica quc pafa
cl ano 2OOO contaba con scis pfomocioncs;
adcmas dcsdc hacc un paf dc anos condu-
cc una Macstfia dc Bioctica cn Santiago
dc Chilc ofganizada pof cl Pfogfama Rc-
gional dc Bioctica dc la Ofganizacion Pa-
namcficana dc la Salud.
Mcfccc tambicn notablc pondcfacion cl |c-
suita biologo y doctof cn mofal pof la \ni-
vcfsidad Gfcgofiana dc Roma, 1avicf Gafo,
cscfitof incansablc quicn oficnta a los lcc-
tofcs dc lcngua cspanola con sus afticulos
cspccializados sobfc divcfsos pfoblcmas dc
Bioctica, como sus publicacioncs, quc pa-
san dc quincc titulos y la catcdfa dc Biocti-
ca cn la \nivcfsidad dc Comillas. A todos
cstos mcfitos hay quc anadif la Macstfia
cn Bioctica, difigida pof cl mismo Gafo,
dcsdc 1998 hasta su mucftc cl ano 2OO1.
|ta||a y e| reste 6e farepa
A Ispana lc siguc !talia cn impoftancia
dc ccntfos, cufsos y publicacioncs, dcsdc
Milan, pasando pof Roma y llcgando has-
ta cl cxtfcmo suf, cn Sicilia. In !talia cl
intcfcs pof la Bioctica lo dcmucstfan dc
mancfa pafticulaf los laicos cn univcfsi-
dadcs o institutos indcpcndicntcs.
24 Gfacia, Dicgo, Iundamcn/o dc 8|oc/|ca. Ma-
dfid. Iudcma \nivcfsidad.1989. Madfid, Ispana.
1989.
&
)
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APUNTES PARA UNA HISTORIA DE LA BIOTICA

Todos los dcmas paiscs dc Iufopa sc han


vcnido intcfcsando pof la Bioctica, con
la aclafacion dc quc !fancia y Alcmania
mucstfan un cicfto fccclo ffcntc al nom-
bfc dc Bioctica, sca pof conccbifla como
un pfoducto tipicamcntc noftcamcfi-
cano, sca pof la asociacion dc la Bioctica
con cl discutido biocticista austfaliano
Pctcf Singcf y sus posicioncs avanzadas
sobfc cutanasia y cugcncsia.
La mayofia dc los paiscs cufopcos cucn-
tan con una Comision Nacional dc Bioc-
tica quc offccc ascsofia a los gobicfnos
cn los asuntos pcftincntcs.
3. k|gaaes |egres 6e |a 8|et|ca
ea estes tre|ata aes
Il pfimcfo dc todos, a nucstfo |uicio,
consistc cn habcf colocado la fcflcxion
ctica como punto dc fcfcfcncia ncccsa-
fio cn asuntos dc cicncia y tccnologia quc
tcngan quc vcf con la vida y cl mcdio am-
bicntc, ya sc tfatc dc pfoblcmas socialcs
o cstatalcs, como dc pfoblcmas pcfsona-
lcs, cspccialmcntc los quc ticncn quc vcf
con cl cuidado dc la salud.
Pafa confifmaf bastc fccofdaf cl caso dc
la |ovcn Kafcn Quinlan cn la dccada dc
los sctcnta cuando la Coftc !cdcfal dc
los Istados \nidos fallo cn favof dc la
solicitud dc sus padfcs catolicos cn cl
scntido dc dc|afla mofif con dignidad.
\alc la pcna fccofdaf tambicn cl fccicn-
tc caso dc la clonacion dc la ovc|a Dolly
(1987), hccho dc fcsonancia mundial, cn
bucna paftc pof cl pfoblcma ctico quc
ya cmpicza a plantcaf la posiblc
clonacion dc scfcs humanos.
Mcfcccn cspccial mcncion otfos hcchos o
logfos quc ticncn quc vcf con la Bioctica:
Il pfimcfo cs cl dc la Comision Pfcsidcn-
cial quc nombfo cl Congfcso dc los Ista-
dos \nidos pafa ascsofaf al Gobicfno cn
asuntos dc Bioctica. La comision sc fc-
unio a paftif dc 1978 y tcfmino su tfaba|o
cn 1983 con la fcdaccion dc dicz volmc-
ncs y un fcsumcn quc constituycn una sa-
bia oficntacion sobfc la Bioctica y algunos
dc sus pfincipalcs pfoblcmas.
Otfo logfo quc sc lc suclc atfibuif a la Bio-
ctica cs habcf conscguido quc cn cl tfata-
micnto dc los pacicntcs sc tcnga sicmpfc
cn cucnta su libfc conscntimicnto.
Is un dcfccho dc todo pacicntc cl quc sc
lc tcnga bicn infofmado y quc sc cucntc
con su conscntimicnto pafa cualquicf dc-
cision quc haya quc tomafsc con fcspcc-
to a su salud.
!inalmcntc, y mas pof falta dc ticmpo y
dc cspacio quc pof habcfsc agotado los
logfos dc la Bioctica, valc la pcna mcn-
cionaf dos ltimos hcchos quc mafcan
vcfdadcfos hitos y logfos cn cl campo
dc la Bioctica. Nos fcfcfimos cn pfimcf
lugaf a la Dcclafacion \nivcfsal dc la
\ncsco sobfc cl Gcnoma Humano y los
Dcfcchos Humanos, fcsultado dc cua-
tfo anos dc cstudio y pfcpafacion, quc
mcfccio cl notablc conscnso dc 186 pai-
scs fifmantcs. Il scgundo cs cl Convc-
nio accfca dc asuntos dc Bioctica, sin
quc sc lc dicfa tal nombfc con mafcada
in|usticia, fifmado a finalcs dcl ano
1997 pof fcpfcscntantcs dc las nacioncs
dcl Consc|o dc Iufopa. Alli sc llcgo a
un acucfdo cn tofno a bicn impoftantcs
pfoblcmas dc mucha actualidad, como
cl sida, la no clonacion dc scfcs huma-
nos y otfos muchos dc pafccida impof-
tancia.
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ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.
1. Iaa6ameatac|a 6e |a 8|et|ca
La pfincipal tafca quc lc compctc a los
biocticistas cn cl pfoximo futufo, so pcna
dc quc la Bioctica sc disuclva como la
cspuma cn cl agua, cs la dc fundamcntaf
la Bioctica, sca considcfada cn si misma,
sca cn sus difcfcntcs tcndcncias y scgn
las divcfsas cultufas. No sc pucdc hablaf
dc una sola fundamcntacion. Bcauchamp
y Childfcss cn su momcnto y pafa la Bio-
ctica noftcamcficana, pusicfon unas buc-
nas bascs con su obfa T|c P||nc|p/c oj
8|oc/||c, cditada cn 1979 y quc ya va pof
la cuafta cdicion. Sc han hccho impof-
tantcs intcntos sin quc pucda dccifsc quc
talcs intcntos hayan logfado funda-
mcntafla dcfinitivamcntc, pof c|cmplo cl
pfofcsof Dicgo Gfacia Guillcn, con su
obfa Iundamcn/o dc /a 8|oc/|ca, cs-
tudio quc sc ocupa mas dc scntaf las ba-
scs y tfadicioncs dc la ctica mcdica quc
dc fundamcntaf la nucva disciplina lla-
mada Bioctica. \n paso impoftantc lo
dio Ingclhafdt 1f. con su publicacion
T|c Iounda/|on oj 8|oc/||c, sin quc
haya logfado tampoco poncf las bascs o
fundamcntos dc la misma Bioctica, ni
haya fccibido una apfobacion unanimc.
Mcnos an lo logfo Niccto Blazqucz con
su obfa Iundamcn/ac|on dc /a 8|oc/|ca,
cntfc otfos inffuctuosos intcntos.
In la actualidad cl pfofcsof Dicgo Gfacia
Guillcn sc cncucntfa cmbafcado cn la ta-
fca dc cscfibif una vcfdadcfa y solida fun-
damcntacion dc la Bioctica, siguicndo cl
pcnsamicnto y la obfa dc Zubifi, notablc
filosofo cspanol dc cstc siglo. Istamos a la
cspcfa dc csta magna obfa quc, no duda-
mos, scfa cofonada con cl cxito, pof tfataf-
sc dc un biocticista dc pfimcfa magnitud.
Is obvio pfcvcf quc pof apoyafsc cn un fi-
losofo cspanol, poco conocido fucfa dc Is-
pana, no satisfafa a todos los lcctofcs.
In csta misma tafca dc fundamcntaf la
Bioctica dcbcn compfomctcfsc las \nivcf-
sidadcs con cl offccimicnto dc cufsos dc
postgfado y con la fundacion dc ccntfos c
institutos dc Bioctica quc sc dcdiqucn a
fcalizaf invcstigacioncs sobfc la fundamcn-
tacion y cl cstudio dc la cpistcmologia dc
la Bioctica. Solo asi tcndfan calidad los scf-
vicios quc dcbcfa scguif pfcstando c
incfcmcntando la Bioctica, cspccialmcntc
a tfavcs dc las Comisioncs Nacionalcs y los
Comitcs Clinicos dc Bioctica.
A nucstfo modo dc vcf cstc constituyc cl
pfincipal fcto quc dcbc affontaf la Bioc-
tica cn los umbfalcs dcl pfoximo siglo:
gafantizaf la scficdad cn cl manc|o dc los
pfoblcmas, cl mctodo dc la cnscnanza, la
calidad dc la ascsofia pfivada y pblica.
La palabfa Bioctica goza dc un pfcstigio
y fcnombfc quc casi lc cfca su pfincipal
pfoblcma: luchaf contfa lo novclcfo, lo
quc sc ponc dc moda, como cl csotcfismo
o la angclologia, pafa gafantizaf sicmpfc
if mas alla dc dicha moda y dcl pfcstigio,
buscando la scficdad y la calidad cn cl
manc|o dc los pfoblcmas quc lc cfca la
tccnocicncia a la socicdad dcl futufo.
2. 0|tas|a 6e |a 8|et|ca
Constituyc cl scgundo campo dc tfaba|o
a la paf quc cl scgundo fcto quc dcbc
CUARTA PARTE
EL FUTURO DE LA BIOTICA. PRINCIPALES RETOS

)
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APUNTES PARA UNA HISTORIA DE LA BIOTICA

affontaf la Bioctica cn cl pfoximo si-


glo. Is cicfto quc sc ha difundido con
fapidcz y quc sc cncucntfa pfacticamcn-
tc cn todo cl mundo. Pcfo lc faltan cam-
pos quc cubfif mcdiantc una difusion
con calidad. Pof c|cmplo cn Latinoamc-
fica la Bioctica no ha dcspcftado cl in-
tcfcs dc todos los Istados. Son pocos
los quc sc han compfomctido con clla
nombfando Comisioncs Nacionalcs,
Lcycs ofganicas dc Bioctica, ffcntcs
comuncs dc tfaba|o sobfc asuntos y pfo-
blcmas dc Bioctica cntfc los difcfcntcs
Istados, ctc.
A nivcl pfivado nos pafccc quc sc dcbcn
cfcaf todavia mas ccntfos c institutos dc
Bioctica pafa su cstudio c invcstigacion;
las univcfsidadcs cn cstc Contincntc La-
tinoamcficano dcbcn offcccf mas cufsos
dc pfc y, sobfc todo, dc postgfado cn sus
difcfcntcs nivclcs: cspccialidad, macstfia
y doctofado.
!inalmcntc, cn cstc apaftc dc difusion
con calidad, los gobicfnos y las institu-
cioncs mcccnas dcbcfian patfocinaf mas
los congfcsos nacionalcs c intcfnaciona-
lcs, cufsos dc cducacion continuada, fo-
fos, scminafios, ctc.
3. etes 6e| s|g|e XX| a |a 8|et|ca
ea terae a temas y preh|emas
Otfa vcfticntc muy impoftantc dcl futu-
fo dc la Bioctica sc fcficfc a los tcmas y
pfoblcmas quc sc pfcvc scfan dc capital
impoftancia pafa la Humanidad.
la geat|ca
Pafa nadic cs un sccfcto quc la gcnctica
avanza con una fucfza apcnas compafa-
blc con la quc avanzafon la fisica y la clcc-
tfonica a mcdiados dcl siglo pasado. Las
pfincipalcs invcstigacioncs quc sc llcvan
a cabo cn los paiscs dcl pfimcf mundo gi-
fan cn tofno a la biologia y a la gcnctica.
\na vcz quc sc haya tcfminado cl cstudio
dcl Gcnoma Humano, cl mayof pfoycc-
to cn quc sc haya cmbafcado la Humani-
dad cn toda su histofia scgn la fcvista
T|mc dc fincs dcl ano 1998 tcfmino quc
scgn pafccc sc va a adclantaf cn dos anos,
valc dccif, quc sc tcndfa listo pafa cl ano
2OO3 dafa lugaf a talcs avanccs cn la in-
gcnicfia gcnctica, quc no pucdcn scf com-
pafados con ninguno dc los quc sc hayan
fcalizado cn anos antcfiofcs. La fazon dc
nucstfa afifmacion sc dcbc a quc pof pfi-
mcfa vcz cn la histofia ticnc cl Hombfc
cn sus manos los dcstinos mismos dc su
hcfcncia gcnctica, pafa bicn o pafa mal.
Dc aqui la impoftancia dc la Bioctica
pafa quc talcs invcstigacioncs, y lucgo
aplicacioncs, sc hagan sicmpfc con cl fcs-
pcto dcbido a la dignidad dc la pcfsona
humana, como individuo y como gfupo,
sca cn pcqucnas minofias o cn la huma-
nidad tomada cn su con|unto.
f| s|6a
Las cstadisticas quc nos offccc la OMS
son cada ano mas alafmantcs. La zona
mas afcctada dcl plancta cs cl Affica
subsahafiana. Alli cl 25 dc la pobla-
cion cntfc los 15 y 4O anos sc cncucntfa
infcctada dcl \!H-sida. Is lamcntablc
compfobaf quc cl 9O dc los infccta-
dos pof \!H-sida sc da cn los paiscs
pobfcs.
Lamcntablcmcntc hasta cl pfcscntc sc
pucdc afifmaf quc no cxistc an ni la va-
cuna pfcvcntiva, ni la dfoga cufativa. Las
dfogas quc hoy sc cncucntfan a la dispo-
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ALFONSO LLANO ESCOBAR, S.J.


sicion dc casi todos los paiscs pafa cl tfa-
tamicnto quc no cufa pcfo pfolonga la
dufacion cn vida dcl pacicntc, hasta daf-
sc hoy dia cl hccho dc convivif con cl
sida, pfcscntan cl agfavantc dc quc sus
costos son muy altos. In Ispana la dfo-
ga pafa cl tfatamicnto mcnsual dc un solo
pacicntc anda pof los mil quinicntos do-
lafcs, pfccio quc sc accfca bastantc al dc
algunos paiscs latinos.
La Bioctica ticnc cn cstc flagclo dcl \!H-
sida un papcl bicn impoftantc quc dcs-
cmpcnaf, no tanto cn cl tfatamicnto dc
los pacicntcs, cuanto cn cl plantcamicn-
to y busca dc solucion a algunos dc los
mltiplcs pfoblcmas cticos quc offccc tal
tfatamicnto, como cl sccfcto pfofcsional,
la distfibucion dc fccufsos humanos, hos-
pitalafios y dc dfogas, ctc.
f| geaema hamaae
Istc cstudio, ya antcs dc su tcfminacion,
va dando pafa fato cn lo quc sc fcficfc
a los pfoccdimicntos dc patcntizacion dc
las sccucncias gcncticas, intcfvcncion dc
labofatofios, compctcncia dc cicntificos
cntfc los difcfcntcs paiscs quc invcsti-
gan, ctc.
P|aatas traasga|cas
Istc cs otfo dc los tcmas dc actualidad,
quc sc pfcsta como todo lo tccnico a di-
vcfsas manipulacioncs, unas favofablcs
otfas no tanto.
Como sc vc, cl nucvo siglo y milcnio offc-
ccn una scfic dc pfoblcmas dc tal alcancc
cn cl mcdio ambicntc y cn cl campo hu-
mano, quc dafa mucho quc haccf a los bio-
cticistas dc todos los paiscs y contincntcs.
Dc aqui quc pafa tcfminaf y siguicndo
la fccomcndacion dc la \ncsco cn su
Asamblca Gcncfal sc dcbc difundif y cn-
scnaf la Bioctica cn todos los ccntfos do-
ccntcs dc todos los nivclcs, incluycndo,
pof supucsto, cl univcfsitafio.
1untamcntc con dicha doccncia, fccomcn-
damos dc mancfa cspccial sc difunda y sc
dc a conoccf a nucstfos cstudiantcs cl Cfc-
do dc Bioctica, fcdactado y lanzado al
mundo pof cl fundadof dc la Bioctica \an
Rcnssclacf Pottcf, hacc ya casi tfcinta anos,
pafa quc sifva dc lcvadufa quc impfcgnc
toda la masa dc la Humanidad cn cl fcspc-
to a la vida y cn la ncccsidad dc una accion
cficaz c inmcdiata pof la supcfvivcncia dc
la Humanidad y dc su Mcdio Ambicntc.
BIOTICA SOCIAL
Una caracterstica de la biotica desde sus comienzos ha sido evitar la tica puramente individual y procu-
rar ir ms all de las meras deontologas particulares o los cdigos de tica profesional. La interdisciplina-
riedad no se puede reducir a la colaboracin de las ciencias biomdicas entre s y con la tica. Tampoco
puede eludirse el aspecto socio-poltico y socio-econmico, as como el socio-cultural. La tica de la vida
es tica social! No nos cuestionamos solamente el papel del mdico con relacin al enfermo, sino la finali-
dad misma de la biomedicina y bioindustria en el marco de las estructuras sociales (Fourez, 1988). Nos
resistimos a absolutizar la meta de producir, consumir y ganar, sin una antropologa y una tica que
pregunten cul es el puesto del hombre en la naturaleza y cules deben ser los criterios de las intervencio-
nes o manipulaciones sobre su cuerpo y su vida.
Clavel, Juan Masi, S. J., Biotica y Antropologa, Madrid, 1998, Universidad Pontificia de Comillas, p 21-22

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BIOTICA: UN NUEVO CONCEPTO Y UNA NUEVA RESPONSABILIDAD

BIOTICA: UN NUEVO CONCEPTO


Y UNA NUEVA RESPONSABILIDAD
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Irancesc Abel, 5.J.
RESUMEN
Los progresos biomdicos dan una dimensin nueva a los problemas ticos tradicionales. Sur-
gen nuevas preguntas y se abren interrogantes nuevos. El rea de la tica mdica se ampla
considerablemente. Ante los progresos recientes quin puede formular las verdaderas pregun-
tas y dar las respuestas adecuadas?
Se expone el momento actual de la tecnologa mdica y el problema de la formacin reduccionista
del mdico antes de explicitar mejor las caractersticas del dilogo biotico. Se finaliza con una
breve consideracin sobre Biotica y legislacin.
Para el dilogo biotico es imprescindible una actitud interna de humildad, reconocimiento de
que nadie puede arrogarse el derecho de monopolizar la verdad y que todos hemos de hacer un
esfuerzo de receptividad, exponindonos al riesgo de cambiar, procurando reconciliar diferen-
cias, respetndolas.
ABSTRACT
Biomedical progresses give a new dimension to the new ethical traditional problems. New
questions are raised and interrogations are opened. The medical ethics area is considerably
widened. In the face of recent discoveries, who can formulate the real questions and give proper
answers?
Before explicating the characteristics of the bioethical dialogue, the present moment of medical
technology and the problem of the physicians reduccionist training are exposed. At the end a
brief consideration about Bioethics and legislation is made.
For the dialogue in bioethics, it is imperative a humble interior attitude. The recognition that
nobody can take for himself/herself the right to monopolize the truth and that all of us have to
make an effort for being receptive, exposing ourselves to the risk of changing our views, as
well as trying to reconcile differences. An attitude of respect for other views is extremely
important.
1 Abcl, !fanccsc. B|oc/|ca un Nucto Conccp/o , una Nucta Rcsponsa||/|dad Labof Hospitalafia N 196, (1985);
p 1O1-111.
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FRANCESC ABEL, S.J.
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n algunos dcccnios los conoci-
micntos biomcdicos han pfogfc-
sado a una vclocidad tal quc cl
s/a/us dc la mcdicina y cl dc la biologia
cn nucstfa socicdad ha sido pfofundamcn-
tc tfansfofmado. Sc ha pasado dc una
cicncia natufal dcscfiptiva y cufativa a un
podcfoso mcdio dc contfol dcl mcdio am-
bicntc vital y dc posibilidadcs dc manipu-
lacion dc la vida humana.
Rcc|cn/cs atanccs cn mcd|c|na , ||o/o-
/a su|c|cn quc cs/amos adqu|||cndo
|ap|damcn/c c/ podc| dc mod|j|ca| ,
con/|o/a| /as capac|dadcs , ac/|t|dadcs
dc /os |om||cs po| una d||cc/a |n/c|-
tcnc|on , man|pu/ac|on dc sus cuc|pos
, mcn/cs La /ccno/o/a ||omcd|ca |acc
pos||/c quc sc cam||c |nc/uso /a
m|sm/s|ma capac|dad dc /|||c c/ccc|on
2
Los pfogfcsos biomcdicos dan una di-
mcnsion nucva a los pfoblcmas cticos
tfadicionalcs. Sufgcn nucvas pfcguntas
y sc abfcn intcffogantcs nucvos. Il afca
dc la ctica mcdica sc amplia considcfa-
blcmcntc. Los valofcs mofalcs ligados a
una dctcfminada conccpcion dc la cxis-
tcncia y vida humana son cucstionados.
Il scf humano sc cncucntfa cn una si-
tuacion nucva quc lc hacc pfcguntaf pof
su idcntidad y la concicncia dc si mismo.
Como afifma Rahncf: L/ |om||c cons-
c|cn/c , dc/||c|adamcn/c sc au/o/|ansjo|-
ma. L/ |om||c dcscu||c quc cs
man|pu/a|/c Sc ap|o\|ma una nucta c|a
|ad|ca/mcn/c nucta cn /odas /as d|mcns|o-
ncs. In cfccto sc calcula quc cl 9O dc
los cicntificos quc han vivido cn todos los
ticmpos a tfavcs dc los ticmpos, son cicn-
tificos quc vivcn actualmcntc, ahofa, cn
nucstfo ticmpo, tfaba|ando con instfu-
mcntos dc invcstigacion y mcdios dc co-
municacion quc no ticncn pfcccdcntc
alguno. No cs utopico pfcvcf quc cxista
un pfogfcso dc conocimicntos cuantita-
tiva y cualitativamcntc nucvos.
Antc los pfogfcsos fccicntcs y csta pcfs-
pcctiva dc futufo iquicn pucdc fofmu-
laf las vcfdadcfas pfcguntas y daf las
fcspucstas adccuadas? iLos biologos
cuyas afifmacioncs no pucdcn ignofafsc
y quc disponcn dc un potcncial dc mani-
pulacion cxtfaofdinafio? iLos mofalis-
tas, quc sc apoyan cn unos contcnidos
cticos quc ticncn sus faiccs cn tfadicio-
ncs quc pfccisamcntc cucstiona la biolo-
gia modcfna? iNo ticnc, acaso, la ctica
quc cvolucionaf como la vida misma cvo-
luciona? Si la biologia mucstfa quc cl
hombfc pucdc scf cl aftificc dc su pfo-
pia cvolucion iquicn dccidifa cl fitmo y
la oficntacion dc la misma? iIn nombfc
dc quc cfitcfios? iIn quc cstfuctufas ins-
titucionalcs? iComo podfa cl individuo
tomaf dccisioncs autonomas quc com-
pfomctcn su vida y su mucftc?
3
Is un hccho quc las nucvas tccnologias
mcdicas incidcn, a mcnudo, sobfc con-
ccptos y valofcs quc sc hallan cn la basc
INTRODUCCIN
2 Kass, Lcon R. Thc Ncw Biology: What Pficc Rclic-
ving man`s Istatc?. Sc|cncc 174, (1971); p 779.
3 Pfospcctivc: Confcfcncc !ntcfnacionalc, Biologic
ct Ithiquc. No publicado 2-4 scpticmbfc 1976
"
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BIOTICA: UN NUEVO CONCEPTO Y UNA NUEVA RESPONSABILIDAD

misma dc la autocompfcnsion dcl hom-


bfc y dc la ofganizacion dc la vida huma-
na: nacimicnto, familia, intcgfidad
cofpofal, idcntidad pcfsonal, matfimonio
y pfocfcacion, autonomia pcfsonal y fcs-
ponsabilidad, posibilidad dc autocontfol
y pfopio pcffcccionamicnto, fcspcto pof
la vida, dignidad cn cl mofif, ctc. Tocan,
cn dcfinitiva, la misma natufalcza huma-
na cn toda su dimcnsion.
Podcmos afifmaf quc cstamos cn un mo-
mcnto cfucial. La histofia dc la humani-
dad sc cncucntfa cn un punto clavc dondc
sc |ucga su cvolucion o su dcstfuccion.
Pfoycctados hacia un futufo mucho mas
fapidamcntc dc lo quc podfiamos dcscaf,
pcfcibimos quc solo la clcccion dc valo-
fcs plcnamcntc humanos pucdc ascgufaf
la supcfvivcncia dc la humanidad cn un
pfoccso asccndcntc hacia la plcna y mas
pcffccta fcalizacion dc si misma.
La actitud antc las pcfspcctivas quc
abfcn cstos pfogfcsos biomcdicos cs una
mczcla dc cntusiasmo y dc tcmof. Algu-
nos cfccn quc cstas tccnologias hafan
posiblc la cffadicacion dc cnfcfmcdadcs
gcncticas, cl fccmplazo dc aqucllas paf-
tcs dcl ofganismo quc ya sc hubicfan
gastado y quc sc mc|ofc la natufalcza
humana gfacias a las nucvas apoftacio-
ncs dc la gcnctica y dc la psicobiologia.
Otfos sc inclinan a pcnsaf quc cstas tcc-
nologias pucdcn conducif a una mayof
manipulacion dc los individuos pof paf-
tc dc una pcqucna clitc tccnologica o pof
un fcgimcn totalitafio, a un mayof abu-
so dc las dfogas; a la pcfdida dc libcftad
y dignidad pcfsonalcs como fcsultado dc
tccnicas ascxuadas y dcspcfsonalizadas
dc fcpfoduccion y a la cfosion dc valo-
fcs fundamcntalcs dcl individuo y dc la
socicdad.
Lcntamcntc sc dcspicfta, cn difcfcntcs
paftcs dcl mundo, la concicncia dc pc-
ligfo antc la tcntacion dc sucumbif al
automatismo tccnologico, cs dccif, a
pcnsaf quc todo aqucllo quc pucdc ha-
ccfsc tccnicamcntc sc hafa fofzosamcn-
tc si fcsulta factiblc dcsdc un punto dc
vista cconomico. \na mayof pfcocupa-
cion pof la pafticipacion pblica cn los of-
ganos dc dccision cvidcncia cl cfccicntc
intcfcs dc la poblacion antc cstos pfoblc-
mas cuando csta suficicntcmcntc infofma-
da. Citafcmos como c|cmplo la cfcacion
dcl Ithical Advisofy Committcc pof
cl Sccfctafiado H.I.W. (Hcalth, Idu-
cation and Wclfafc) dc los Istados \ni-
dos, compucsto pof micmbfos dc la
comunidad cicntifica, fcpfcscntantcs dc
los intcfcscs dc la comunidad y micmbfos
dcl cucfpo |ufidico. Ista comision, dcs-
pucs dc cscuchaf a pfcstigiosos fcpfcscn-
tantcs dcl campo dc las cicncias, dc la
ctica, dc pulsaf la opinion pblica, ctc.,
Iimpuso una mofatofia cn los tfaba|os
sobfc fcftilizacion humana in vitfo! La
funcion dc csta comision no cs la dc ffc-
naf la invcstigacion cicntifica sino la dc
cvitaf cacf cn cl cffof dc convcftif la tcc-
nologia como fin, cn vcz dc instfumcnto
pafa un fin, quc sifva los intcfcscs y nc-
ccsidadcs mas amplios quc los dc un fc-
ducido gfupo. Adcmas, la tccnologia cn
pfoccso dc dcsaffollo ha dc podcf con-
tfolafsc cn cada ctapa dc su dcsaffollo y
aplicacion.
La fcftilizacion humana in vitfo, como
c|cmplo dc una tccnologia, quc pucdc
aplicafsc con fincs cugcncsicos y cl abu-
so dc la tccnologia mcdica aplicada al
pfoccso dc mofif (distanasia) pucdcn
scfvifnos dc c|cmplos cn los quc sc con-
ccntfan la mayofia dc los pfoblcmas quc
los pfogfcsos biomcdicos plantcan a la
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FRANCESC ABEL, S.J.
ctica. Istas tccnologias, aplicadas casi
sicmpfc con una intcncion dc conscguif
un mc|ofamicnto dc la humanidad o un
bicncstaf individual o social, nos obligan
a cnffcntafnos con una scfic dc cucstio-
ncs fundamcntalcs quc van mas alla dc
la fclacion mcdico-pacicntc. Asi, la fcf-
tilizacion humana in vitfo nos obliga a
fcflcxionaf sobfc lo quc cs cspccifica-
mcntc humano y a intcntaf pcffilaf quc
cs lo inviolablc dcl individuo. Las dcci-
sioncs sobfc pfolongaf una vida nos cucs-
tiona sobfc cl conccpto dc calidad dc vida
y como podcmos mcdif csta calidad dc
vida quc considcfafiamos como mini-
mamcntc accptablc.
Las tccnologias aplicadas a la fcpfoduc-
cion y cn cl cufso dc la cnfcfmcdad pafti-
cipan dcl cafactcf dc cstaf administfadas
pof unos pocos, con un podcf no cucs-
tionado hasta cpoca muy fccicntc y con
una fofmacion acadcmica dc tipo
fcduccionista quc impidc una vision in-
tcgfal dcl hombfc.
La Bioctica apafccc cn cl hofizontc cicn-
tifico como cl cstudio intcfdisciplinaf dc
los pfoblcmas cfcados pof cl pfogfcso
biomcdico a nivcl dc la fclacion mcdico-
pacicntc a nivcl institucional y a nivcl in-
tcfinstitucional y a su fcpcfcusion cn la
socicdad y su sistcma dc valofcs. Tambicn
pucdc dcfinifsc como 'mccanismos dc co-
ofdinacion c instfumcnto dc fcflcxion
pafa oficntaf cl sabcf biomcdico y tccno-
logico cn funcion dc una pfotcccion cada
vcz mas fcsponsablc dc la vida humana
4
4 Roy, David: La Bioctiquc. \nc fcsponsabilitc
nouvcllc pouf lc contflc d`un nouvcau pouvoif.
Rc/a/|ons 36, (1976); p 31O.
5 Pafkcf, A. y cols.: !nstfumcntos Apfopiados dc
Asistcncia Sanitafia. C|on|ca dc /a GMS 31 (1977),
p 15O.
6 Pafa la cspccificacion dc los conccptos dc tccno-
logias dc pfimcfo, scgundo y tcfccf ofdcn, vcf
!fanccsc A., op cit: 1O1-111.
MOMENTO ACTUAL DE LA TECNOLOGA MDICA
Llamamos tccnologia mcdica al con|un-
to dc conocimicntos dc las cicncias dc la
salud y otfas cicncias afincs quc sc apli-
can sistcmaticamcntc pafa la solucion dc
tafcas pfacticas. Mas cspccificamcntc
con|unto dc actividadcs, cada una dc las
cualcs sc basa cn una combinacion dc
mctodos, pfoccdimicntos y tccnicas quc
sc sifvcn dc cicftos instfumcntos dc cqui-
po, dc sustancias pfofilacticas, dc diag-
nostico y tcfapcuticas, asi como dc otfos
clcmcntos ncccsafios pafa alcanzaf un
ob|ctivo concfcto
5
. Podfiamos clasificaf
cstas tccnologias cn: tccnologias dc pfi-
mcf ofdcn; tccnologias dc scgundo of-
dcn y tccnologias dc tcfccf ofdcn. !inal-
mcntc, intcfpfctando ampliamcntc cl
conccpto, podfiamos hablaf dc tccnolo-
gias dc sopoftc.
6
Iermac|a m6|ca
Il cnfasis cn fisiologia molcculaf y cn
tccnologia cn mcdicina ha fcducido cl
clcmcnto humano cn la fofmacion mc-
dica y ha contfibuido al dctcfiofo dc la
fclacion mcdico-pacicntc. La actitud dcl
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BIOTICA: UN NUEVO CONCEPTO Y UNA NUEVA RESPONSABILIDAD

mcdico, quc fcducc las difcfcncias indivi-


dualcs a un calculo cstadistico, pfoyccta
sobfc cl pacicntc una imagcn dcshumani-
zada. Il pacicntc, a mcnudo falsamcntc
infofmado dcl momcnto dc las posibili-
dadcs mcdicas, con la ilusion dc quc la
tccnologia pucdc fcpafaflo todo, pcfci-
bc csta fclacion como la dc un sabio fon-
tancfo con un clicntc.
La imagcn quc sc obscfva con mas ffc-
cucncia cn la fclacion mcdico-pacicntc
cs con mucha ffccucncia la dc tipo pa-
tcfnalista. Il pacicntc no pucdc llcgaf a
compfcndcf las 'complc|as cucstioncs
quc pfcocupan al mcdico cn cl cstudio dcl
caso. Il mcdico sc affoga la dccision
pofquc tfaba|a pafa cl bicn dcl pacicntc
quc no ncccsita mas infofmacion quc la
dc compfcndcf quc su mcdico csta muy
ocupado. \n lcngua|c cfiptico fodca la
cnfcfmcdad dc una aufcola magico-sacfal.
Il mcdico como colabofadof voluntafio
dc pacicntcs a quicncs tfata como indivi-
duos autonomos cs todavia una cxccpcion.
Digamos, dc paso, quc csta colabofacion
cs la nica quc apafccc como fclacion
cspccificamcntc humana y adulta cn la
fclacion mcdico-pacicntc.
Il mcdico quc aycf confiaba cn la intc-
faccion con cl pacicntc y con una tcfa-
pcutica individualizada como podcfosa
ayuda tcfapcutica confia hoy, y a vcccs
cxclusivamcntc, cn los datos dc labofa-
tofio, sucumbicndo a la tcntacion dc fc-
chazaf toda dolcncia o molcstia quc no
pucda compfobaf con una imagcn
fadiologica o un dato dc labofatofio.
La tccnologia sanitafia modcfna ha cam-
biado cl c|cfcicio dc la mcdicina cn mu-
chos aspcctos y cl nucvo podcf quc ticnc
cl mcdico ha cfcado una atmosfcfa dc
clitismo y affogancia cn tofno a una pfo-
fcsion quc dcbicfa scf cscncialmcntc dc
scfvicio.
La impoftancia dc una tccnica quc sc
scpafa dcl aftc dc la mcdicina sc inicia
cn cl siglo X\!! y alcanza un maximo
distanciamicnto cn nucstfos dias. La
mcdicina cicntifica tcfmino ambiguo
y la cspccializacion y subcspccializacion
quc ifonicamcntc algunos llaman
supcfcspccializacion ha hccho sufgif un
tipo dc mcdico quc conocc mas dc mc-
nos cosas dcl complc|o hombfc. Illo con-
tfibuyc a distanciaf las fclacioncs dc
amistad cntfc cl mcdico y cl pacicntc.
Rcspccto al mcdico mcfamcntc cicnti-
fico, cl quc fuc gfan macstfo dc la mc-
dicina cspanola, Gfcgofio Mafanon,
ticnc unas palabfas quc no fcsisto a fc-
pfoducif:
Un |om||c dc c|cnc|a quc so/o cs |om-
||c dc c|cnc|a como un p|ojcs|ona/ quc
so/o conocc su p|ojcs|on pucdc sc| |n-
j|n|/amcn/c u/|/ cn su d|sc|p/|na, pc|o
/cu|dado con c/! S| no /|cnc |dcas cnc-
|a/cs mas a//a dc su d|sc|p/|na sc con-
tc|/||a |||cmcd|a|/cmcn/c cn un
mons/|uo dc cn|c|m|cn/o , dc susccp-
/|||/|dad C|cc|a quc su o||a cs c/ ccn-
/|o dc/ Un|tc|so , pc|dc|a c/ con/ac/o
cnc|oso con /a tc|dad a/cna, , mas
aun con c/ a/cno c||o| quc cs c/ quc
mas cnscna s| /o sa|cmos cscoc| con
cs/o dc |uman|dad Como cs/as ma-
qu|nas pc|jo|ado|as quc /|cncn quc /|a-
|a/a| |a/o un c|o||o dc aua j|/a pa|a
no a|dc| c |nu/|/|:a|sc c/ pcnsam|cn/o
|umano /oca/|:ado cn una ac/|t|dad
un|ca po| no|/c quc csa ac/|t|dad sca
aca|a a||asandosc cn tan|dad , pc/u-
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FRANCESC ABEL, S.J.
/anc|a Y pa|a quc no ocu||a as/ |a
mcncs/c| c/ a/|t|o dc una tcna pc|ma-
ncn/c dc j|csca p|cocupac|on un|tc|sa/
7
.
Is cn las !acultadcs dcl mundo occidcn-
tal dondc ticnc lugaf cl pfoccso dc so-
cializacion dcl mcdico con un cnfoquc
cicntifico quc da una vision fcduccionista
dcl hombfc. La cnscnanza dc la mcdici-
na csta ccntfada cn la cnfcfmcdad y cl
conccpto dc cnfcfmcdad sc basa cn con-
dicioncs cicntificas dctcfminablcs y
cuantificablcs dcntfo dc un mundo con-
ccbido como un sistcma ccffado y dcl quc
cl hombfc fofma paftc. Is ncccsafio
complcmcntaf csta oficntacion con un
cnfoquc intcgfal quc incluya la pcfsona
sana y cl individuo cn pfogfamas dc mc-
dicina pfcvcntiva.
Pafa un cnfoquc intcgfal dc la pcfsona
humana, algunos cfiticos dc la mcdicina
considcfan la convcnicncia dc intcgfaf cn
los pfogfamas cufsos dc humanidadcs,
sociologia y psicologia dc la mcdicina. In
algunos ccntfos sc ha comcnzado. Il pfo-
blcma dc humanizaf la fofmacion dcl
mcdico pcfsistc si humanidadcs, psico-
logia y sociologia quc sc intfoduccn cn
cl cufficulum cstan oficntadas pof la
misma filosofia positivista quc domina cn
las cicncias natufalcs.
No cfco quc podamos humanizaf la fof-
macion mcdica con basc cn contfolcs
cxtfacicntificos o cxtfanos a la mcdicina
sin un pfofundo cambio dcsdc dcntfo. Il
cambio mas impoftantc scfia quc la co-
munidad cicntifica accptafa quc la com-
pfcnsion cicntifica dcl univcfso no cs cl
nico mcdio lcgitimo dc compfcndcflo.
No accptaflo pucdc llcvaf a la conclu-
sion dc quc todo cl mundo cs computa-
fizablc. Wcizcnbaum nos offccc un paf
dc c|cmplos dc csta ltima y cxtfcma po-
sicion:
Hacc a/unos anos csc|||/ un p|o|a-
ma quc s|mu/a|a /a conduc/a tc||a/ dc
un ps|qu|a/|a cn c/ cu|so dc una cn/|c-
t|s/a ps|qua/||ca (Wcizcnbaum, 1966).
L/ doc/o| KM Co/|, ps|coana/|s/a dc
/a Un|tc|s|dad dc S/anjo|d csc||||o c/
s|u|cn/c comcn/a||o.
S| c/ mc/odo |csu//a |cncj|c|oso pod|/a
sc| un |ns/|umcn/o /c|apcu/|co amp/|a-
mcn/c u/|/|:a|/c cn |osp|/a/cs ps|qu|a/||-
cos , ccn/|os ps|qu|a/||cos con ca|cnc|a
dc ps|co/c|apcu/as. ta||os ccn/cna|cs
dc pac|cn/cs pod|/an sc| /|a/ados po|
una compu/ado|a dcs|nada pa|a cs/c
j|n (Colby, cols., 1966).
Pa|a podc| csc||||| |ucna mus|ca dc
tc|dad o p|n/a| /c/as dc |an ca/|dad
s|n|j|ca/|ta po| mcd|o dc p|o|amas
dc compu/ado|a |cquc|||/a po| su-
pucs/o mc/o|cs modc/os scman/|cos
cn cs/as a|cas No sc |a//an a nucs/|o
a/cancc no /an/o como |cj/c/o dc /as
pos|||/|dadcs dc p|o|amas cu|/s/|cos
s|no po| /a /|ad|c|ona/ /amcn/a|/c con-
d|c|on dc /a c|//|ca ana///|ca dc/ a|/c
consccucnc|a cu//u|a/ dc /a |nd|nada
|cacc|on dc /a ma,o|/a dc /os c|//|cos
dc cs/c/|ca cuando sc /cs su|c|c quc
nos sc|/a pos||/c comp|cndc| /o quc
c//os /|a/an dc comp|cndc|. (Minsky,
1968).
cLs pos||/c p|cun/a quc /a conccpc|on
ps|coana///|ca dc Co/|, /c pc|m|/a pc|-
manccc| cn una ac/|/ud dc /c|ap|a como
s| sc /|m|/a|a a una man|o||a dc p|occ-
so dc da/os? cNo sc da cucn/a M|ns/,
7 Mafanon, G. La Mcd|c|na , /os Mcd|cos. Madfid:
Ispasa-Calpc, 1962, p. 54
&
)
*
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1


,
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BIOTICA: UN NUEVO CONCEPTO Y UNA NUEVA RESPONSABILIDAD

dc quc /o quc c/ //ama comp|cns|on sc-


|/an /as |c/as quc cnc|a|/an /os aspcc-
/os mas jo|ma/cs dc /a o||a dc a|/c cn
cucs/|on? Lqu|ta/d|/a a |ua/a| c/ ma-
/cs/uoso tuc/o dc/ au|/a un pocma quc
/o can/a|a c/c a /as |c/as dc ac|od|-
nam|ca quc pc|m|/cn c\p/|ca|/o !uc/o
pocma , /c,cs /odo uno
8

Wcizcnbaum confia, al igual quc nosotfos,


cn quc pocos cicntificos y cn cspccial los
cspccialistas cn computadofas no pfofc-
scn cstos tfcs pfincipios dc unos pocos: 1)
La cicncia cs cl nico camino pafa cl co-
nocimicnto dcl mundo; 2) Il ccfcbfo no
cs mas quc una maquina dc cafnc; 3) Las
computadofas abafcafan pfonto cl pcn-
samicnto humano, cn su totalidad.
8 Wcizcnbaum, 1.: Limits in thc \sc of Computcf
Tcchnology. In: Toua|d a Man-ccn/c|cd mcd|ca/
sc|cncc Schacfcf, K. I. Y cols. (cds): !utufa
Publishing Co., NY 1977, p.91, 93.
PROGRESO BIOMDICO Y PROGRESO
TICO EN DILOGO
Hoy la tccnologia mcdica ponc cn ma-
nos dcl hombfc cl podcf dc fcmodclafsc
o fccfcafsc, dc scf afquitccto dc su futu-
fo discnando su pfopia imagcn, cligicn-
do o fcchazando aqucllas cafactcfisticas
quc dcscc pfomovcf o supfimif. La tcc-
nica ocupa un papcl tan ccntfal cn la vida
dcl hombfc contcmpofanco quc adquic-
fc una autcntica significacion ctica. Il
hombfc compfimido cn su dimcnsion dc
|omo ja|c| ticnc la posibilidad dc confi-
gufafsc a si mismo. Istc podcf lo adquic-
fc, a mcnudo, a costa dc su dimcnsion
mas tfasccndcntc. Il hombfc cambiado
pof cl hombfc pucdc dcvcnif cn la vic-
tima dc un pfoccso quc cscapa a su con-
tfol. Polafizado cn su dimcnsion dc
afquitccto dcl futufo coffc cl pcligfo dc
pcfdcf su dimcnsion dc hombfc-capaz
dc fcspucsta y qucdaf aplastado pof cl
dctcfminismo quc cl mismo cfca con su
tccnologia.
Lificamcntc podfiamos dccif quc nos
cncontfamos antc un Aladino quc ffota
la lampafa mafavillosa. Scgn cl modo
como la ffota saldfan gcnios bucnos y
malos. Aladino impfcsionado pof cl |u-
guctc sc disponc a ffotaf antcs dc cntc-
fafsc dcl mccanismo quc va a daf la
oficntacion dcl futufo. Aladino, ignofan-
tc dcl futufo, sc lanza a la avcntufa. o
cspcfa a sabcf quc tipo dc gcnio va a sa-
lif. Lo impoftantc cs quc cstos gcnios no
fcgfcsafan a la lampafa. Il podcf dcl
hombfc (Aladino = clitc dc invcstigado-
fcs) ticnc dc hccho podcf sobfc los hom-
bfcs. Dc aqui sufgc la concicncia dc: 1)
conoccf lo mas apfoximadamcntc posi-
blc dondc va a llcvafnos la aplicacion dc
la tccnologia mcdica o la invcstigacion
sobfc algn punto quc cnccffado cn cl
mistcfio cspcfa la ayuda cconomica pafa
comcnzaf los tfaba|os dc dcsvclamicnto;
2) ncccsidad dc dialogo cntfc la biologia
y la ctica pafa conffontaf mctodologias,
valofcs y lcaltadcs institucionalcs.
Los mcdicos, invcstigadofcs y biologos
mas scnsiblcs pcfcibcn con clafidad quc
nucstfo mundo sc ha convcftido cn un
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labofatofio dondc cl hombfc sc csfucfza
dcnodadamcntc cn dcscubfif algo, pcfo
tcmc quc una vcz dcscubicfto hubicfa
sido mucho mc|of no habcf comcnzado
cl tfaba|o
9
.
Mcdicos, biologos, abogados, mofalistas,
lcgisladofcs y ofganismos intcfnaciona-
lcs han comcnzado a pfcocupafsc scfia-
mcntc dc los pfoblcmas quc pafa cl
pfcscntc y sobfc todo pafa cl futufo sc
pcfcibcn cn cstos casos dc una utiliza-
cion masiva dc dctcfminadas tccnologias.
ft|ca y h|e|eg|a ea 6||ege
Itica y biologia han dc dialogaf pafa ayu-
daf al hombfc a scf ducno dc su dcstino y
cn confofmidad con su dignidad dc hom-
bfc. Pucdcn haccflo dc mancfa constfuc-
tiva, pfofundizando cn su pfopia logica,
fcchazando solucioncs acomodaticias.
Hasta cpoca muy fccicntc, todo sistcma
ctico nofmativo dcontologico o tclcolo-
gico tcnia unas pfcmisas, quc no ncccsi-
taban cxplicitacion pof scf compaftidas
pof cl alcancc dc la fcsponsabilidad hu-
mana y quc podfiamos llamaf dc ccfca-
nias, ya quc cstas cfan cl ambito dc las
posibilidadcs dc accion humana. Istas
pfcmisas cfan: la natufalcza humana vic-
nc dada una vcz pof todas; cl bicn y la
fcsponsabilidad dcl individuo fcsultan
dctcfminablcs facilmcntc. Hoy, csto no
cs asi. Los nucvos podcfcs quc cl hom-
bfc ticnc, haccn quc cl indcfinido futufo
sca cl ambito dc la fcsponsabilidad hu-
mana.
kcaer6es |mpertaates eatre
mera||stas y c|eat|t|ces
Hoy, mofalistas y cicntificos son plcna-
mcntc conscicntcs dc quc una scfic dc
nofmas sobfc gucffa |usta, pcna capital,
cl ambito dc la fcpfoduccion humana, ctc.,
no fcsultan tan cvidcntcs como antano.
Sc pcfcibcn, cn cambio, las consccucncias
fcalcs, gfavcs y fclativamcntc pfcvisiblcs,
quc pucdc tcncf uso o cl abuso dcl podcf
tccnologico mcdico. No cs dc cxtfanaf,
pucs, quc antiguas posicioncs cstfictamcn-
tc dcontologicas o utilitafistas busqucn,
cn un mayof accnto cn las consccucncias
dc los actos humanos o cn la ncccsidad
dc unas nofmas quc valofcn algo mas quc
las consccucncias, un cnfoquc a la valofa-
cion ctica quc fcsponda mc|of a los nuc-
vos pfoblcmas quc plantca una nucva
mcdicina y una nucva biologia.
les te|eges |ateataa a6aptarse
a |es aaeves preh|emas sega
aa 6eh|e me6e|e
Il quc podfiamos llamaf modclo
adaptativo-fisiologico y otfo quc llama-
fcmos dafwiniano. Il pfimcfo dc cstos
modclos tfata dc pfofundizaf cn los pfin-
cipios tfadicionalcs quc sc han utilizado
cn mofal pafa fcsolvcf situacioncs cn con-
flicto cn las quc solo cs posiblc cvitaf un
mal o conscguif un bicn, causando un mal
quc no sc dcsca. Il pfincipio mas dcbati-
do y aplicado cs cl llamado pfincipio dcl
doblc cfccto. Ramscy, Gfiscz y tambicn
los tcologos quc fundan la mofal cn la lcy
natufal, abundan cn csta linca.
Al igual quc cl modclo dc adaptacion fi-
siologica dcscfito pof Bafnafd, fcaccio-
nan a los cambios dcl inmcdiato ambicntc
9 1onas, H. !fccdom of Scicntific !nquifi and thc
Public !ntcfcst. T|c Has/|ns Ccn/c| Rcpo|/ N 6,
(1976);p 17.
!
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BIOTICA: UN NUEVO CONCEPTO Y UNA NUEVA RESPONSABILIDAD

cxtcfno con cambios coffcctivos dc su


pfopio mcdio intcfno, conscfvando asi
sus condicioncs intcfnas y funcionamicn-
to inaltcfadas. In cl caso quc nos ocupa
podfia fofmulafsc asi: cxistcn cambios,
pcfo no pfoblcmas nucvos quc no puc-
dan scf abofdados con la doctfina tfadi-
cional y una mayof pfofundizacion dc los
pfincipios mofalcs. Otfos tcologos, quc
llamafcmos fcvisionistas (Knaucf, Mc-
Cofmick, Cuffan, Schillcf) fcaccionan,
cn gcncfal, dc mancfa distinta: los nuc-
vos pfoblcmas cxigcn fcspucstas nucvas
y analisis nucvos y pafa scf abofdados
fcquicfcn la aplicacion dc pfincipios dis-
tintos: cl pfincipio dc la fazon pfopof-
cionada, pof c|cmplo. Istc pfincipio
pucdc mostfafsc dc gfan utilidad cn la
fcsolucion dc los conflictos dc valofcs.
Accptaf cstc modclo, quc hcmos llama-
do dafwiniano, suponc cl cofa|c dc vcf
quc cambios hay quc haccf pafa quc la
adaptacion fcsultc mas vcnta|osa. O, cn
otfas palabfas, abandonaf postufas
dcontologicas cstfictas accfcandosc mas
a posicioncs quc podfiamos llamaf
consccucncialismo mixto o tcologismo
mixto afifmando los tfcs puntos siguicn-
tcs: 1) la obligacion mofal sc basa cn clc-
mcntos distintos dc las consccucncias; 2)
cl bicn no pucdc scf scpafado dc lo fcc-
to; 3) cl modo como cl bicn o cl mal cs
conscguido pof cl agcntc, cntfa cn la con-
sidcfacion mofal.
Cfco fifmcmcntc cn la ncccsidad dc cn-
contfaf un nucvo camino cn un dialogo
abicfto a la cicncia, fcspctuoso con la tfa-
dicion, pcfo sin scf csclavizado pof clla.
Y cfco muy impoftantc una adccuada
pondcfacion dc las consccucncias quc
pucdcn scguifsc dc la aplicacion dc una
nucva tccnologia mcdica.
Los !nstitutos dc Bioctica ticncn una
impoftantc mision quc cumplif favofc-
cicndo las condicioncs dc posibilidad dc
un dialogo intcfdisciplinaf.
1O Pcck, Susan L. Ins/|/u/c oj Soc|c/, L/||cs and /|c
L|jc Sc|cnccs Thc Hastings Ccntcf Zygon 9,
(1974), p 183.
BIOTICA, HISTORIA DE LOS DOS
PRIMEROS INSTITUTOS
Has/|ns Ccn/c|. In cl ano 1969, cl filoso-
fo Danicl Callahan y cl psiquiatfa Willafd
Gayling comcnzafon a fcunifsc con un
gfupo dc cicntificos, invcstigadofcs, filo-
sofos y otfos con un intcfcs pfofcsional
cn las cicncias biomcdicas. Isto dio ofi-
gcn a la fundacion dcl !nstitutc of Socicty,
Ithics and thc Lifc Scicnccs cn Hastings-
onthc Hudson (Ncw Yofk) tambicn co-
nocido con cl nombfc dc Hastings
Ccntcf. La pfcocupacion comn dc los
pfimcfos pafticipantcs cn las fcunioncs
pucdcn fcsumifsc asi: iquc dcbc haccf
la socicdad cn gcncfal y las pfofcsioncs
cn pafticulaf antc los notablcs avanccs dc
la cicncia biomcdicas?
1O
. Il pfimcf Co-
mitc dc Difcccion consto dc 18 micmbfos
cntfc cicntificos, abogados, mcdicos y cs-
pccialistas cn ctica. Aunquc no sc dispu-
so dc impoftantcs ayudas financicfas al
pfincipio, pfonto sc consiguicfon fondos
dc difcfcntc pfoccdcncia: 1ohn D. Roc-
kcfcllcf !!! y Sfa. Ilisabcth K. Dollafd;
Rockcfcllcf !oundation; National Indo-
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wmcnt fof thc Humanitics; Rockcfcllcf
Bfothcfs !und.; !ofd !oundation: Robcft
Wood 1ohnson !oundation; Ncw Yofk
!oundation; Commonwcalth !und.;
National !nstitutcs of Hcalth y la National
Scicncc !oundation. Isto pcfmitio al !ns-
tituto iniciaf pfoycctos y pfogfamas.
Danicl Callahan picnsa quc cl Hastings
Ccntcf ha dc scf antc todo un cucfpo
consultivo. La pfoblcmatica quc cl Ccn-
tfo ha dc abofdaf ha dc scf dc intcfcs
pafa los mcdicos c invcstigadofcs. La
mision dcl biocticista la concibc como
algo quc sc va afticulando y dcfinicndo
cn la mcdida cn quc sc csta tfaba|ando y
pfogfcsando cn: 1) la dcfinicion y cluci-
dacion dc los pfoblcmas dc intcfcs; 2) cn
la bsqucda dc cstfatcgias mctodologi-
cas pafa cl analisis; 3) pfoccdimicntos
pafa llcgaf a una dccision.
Pafa Callahan, la bioctica no cs todavia
una disciplina cn scntido plcno. su sta-
tus todavia fcsulta indcfinido y pfoblc-
matico dcntfo dc la filosofia y la tcologia,
y mas an dcntfo dc las cicncias biomc-
dicas. Considcfa quc pof no cstaf plc-
namcntc fcconocida, accptada y sin unos
cfitcfios clafos dc cvaluacion y pcdago-
gia ticnc vcnta|as singulafcs ya quc
como disciplina no suffc cl pcso agobian-
tc dc una tfadicion quc pucdc anquilo-
saf, ni padccc la pfcscncia dc figufas
pfomincntcs autofitafias. Scnala con
mayof atfactivo la posibilidad dc tcncf
un amplio mafgcn dc cfcatividad quc
obliga a una constantc fcdcfinicion.
11
Callahan da como nota basica dc la Bio-
ctica su cafactcf dc intcfdisciplinaficdad.
In la discusion dc los pfoblcmas cl bioc-
ticista ha dc pfocufaf cl fcduccionismo
disciplinaf, csta tcndcncia dc los
cticistas a cxtfacf dc un complc|o pfo-
blcma ctico pafticulaf un afgumcnto tfas-
ccndcntc quc fcsulta scf un pfoblcma
familiaf y clasico cn cl campo dc la filo-
sofia o dc la tcologia. Con cllo cl cicnti-
fico vc diluido su pfoblcma cn cl mafco
dc fcfcfcncia y lcngua|c pfopios dc otfa
disciplina
12
.
La postufa dc Callahan dcfinc la dcl
Hastings Ccntcf como la dc un ccntfo
dc bioctica dcstinado pfincipalmcntc a
scf un cucfpo dc fcfcfcncia pafa la fcso-
lucion dc casos c idcntificacion dc pfo-
blcmas biocticos.
La publicacioncs dc Hastings Ccntcf son:
Hastings Ccntcf Studics actualmcntc
dc apaficion bimcnsual, quc ancxiono
otfa publicacion mas infofmal cl
Hastings Ccntcf Rcpoft, y una publi-
cacion anual Annual Bibliogfaphy of
Biocthics.
Kcnncd, Ins/|/u/c.Thc 1oscph and Rosc
Kcnncdy !nstitutc fof Study of Human
Rcpfoduction and Biocthics fuc cfcado
cn octubfc dc 1971, ba|o la iniciativa dcl
Df. Andfc Hcllcgcfs, contando con la
ayuda cconomica dc la 1oscph Kcnnc-
dy 1f. !oundation, cn Gcofgctown \ni-
vcfsity, Washington D.C.
Istc !nstituto ha fccibido ayuda ccono-
mica adicional dcl National Indowmcnt
fof thc Humanitics, los National !ns-
titutcs of Hcalth, Mcntal Hcalth Scf-
11 Callahan, Danicl. Biocthics as a Disciplinc. T|c
Has/|ns Ccn/c| S/ud|cs 1 (1973), p. 68.
12 !b. Pp. 69. Ramscy, Paul, T|c Pa/|cn/ as Pc|son
L\p/o|a/|on |n Mcd|ca/ L/||cs Ncw Havcn Yalc
\nivcfsity pfcss, 197O.
!
)
*
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BIOTICA: UN NUEVO CONCEPTO Y UNA NUEVA RESPONSABILIDAD

viccs y Mcntal Hcalth Administfation,


la !ofd !oundation y la Raskob !oun-
dation.
Il pfoyccto dcl !nstituto cs dccisivamcntc
intcfdisciplinaf intcgfando a pfofcsionalcs
dc difcfcntcs disciplinas como: biologos,
mcdicos, mofalistas, abogados, ctc.
Il Kcnncdy !nstitutc consta dc tfcs scc-
cioncs difcfcntcs: a) Labofatofics fof
Rcpfoductionc Biology; b) Ccntcf fof
Population Rcscafch, c) Ccntcf fof Bio-
cthics. Il foco pfimofdial dc los Labofa-
tofios dc Biologia dc la Rcpfoduccion cs
cl dc incidcncia, dctcccion y pfcvcncion
dc dcfcctos congcnitos; scgufidad y cfcc-
tividad dc las difcfcntcs tccnicas contfa-
ccptivas; causas socialcs y consccucncias,
nacionalcs c intcfnacionalcs, dc los cam-
bios cn las tasas dc fccundidad, colabo-
fando cstfcchamcntc con cl Ccntfo dc
!nvcstigacion sobfc Poblacion.
Il Ccntfo dc Bioctica cstudia los pfoblc-
mas cn fclacion a fccicn nacidos con gfa-
vcs altcfacioncs gcncticas; cxpcfimcntacion
humana; tfasplantcs dc ofganos y ofga-
nos aftificialcs; manipulacion gcnctica;
contfol dc conducta; abofto; dcfccho a
la salud; mucftc y mofibundos, ctc.
Dcsdc sus comicnzos, cl Kcnncdy !nsti-
tutc tfato dc cvitaf cl convcftifsc cn un
ccntfo quc sc cspccializafa cn la consul-
ta dc casos concfctos c inmcdiatos quc
fcqucfian una solucion a cofto plazo.
Ista cfa una cafactcfistica difcfcncial dcl
cnfoquc dcl Kcnncdy !nstitutc, compa-
fado con cl Hastings Ccntcf. Sin cmbaf-
go, la localizacion dcl Kcnncdy !nstitutc
cn Washington D.C. lc obliga a fcalizaf
la funcion dc ayuda y consc|o cn las Co-
misioncs quc cl Congfcso nombfa, cuan-
do sc tfata dc cstudiaf un pfoblcma
biomcdico quc fcquicfc una fcvision o
una nucva lcgislacion.
Con cl paso dcl ticmpo, los mctodos,
ob|ctivos y pfopositos dc ambos ccntfos,
cl Hastings Ccntcf y cl Kcnncdy !nstitu-
tc sc han apfoximado, intcntando cvitaf
dos cxtfcmos: cl dc scf una pfofcsion dc
consultofcs al scfvicio dc mcdicos y otfos
pfofcsionalcs dc la salud, y una discipli-
na mcfamcntc acadcmica quc dcfinc sus
pfopios pfoblcmas y mctodologia pafa cl
analisis dc los aspcctos institucionalcs y
socialcs dc la asistcncia sanitafia.
Pof otfa paftc, cl Kcnncdy !nstitutc no ha
acabado dc logfaf la intcgfacion y dcsa-
ffollo dc los labofatofios dc Biologia dc
la Rcpfoduccion. Il sucno dofado dc
Andfc Hcllcgcfs, mucfto pfcmatufamcn-
tc cn cl ano 1979, no ha visto todavia su
cumplimicnto.
Hoy, cl Kcnncdy !nstitutc cucnta cscncial-
mcntc con cl Ccntcf fof Population
Rcscach y cl !nstitutc of Ithcis con una
amplia pafticipacion doccntc cn Gcofgc-
town \nivcfsity, cn su !acultadcs dc Dc-
fccho, Mcdicina, y pfoycctos dc pfogfamas
con|untos con las !acultadcs dc Admi-
nistfacion y Difcccion dc Impfcsas y Scf-
vicio Diplomatico (!ofcign Scfvicc)
Numcfosos !nstitutos dc Bioctica han
comcnzado a flofcccf cn distintas paftcs
dcl mundo: Ispana (Sant Cugat), Nofuc-
ga, Holanda, Bclgica, Gfan Bfctana.
Mcncion apaftc mcfccc la cfcacion dcl
Gfupo !ntcfnacional dc Istudios
Biocticos, cn cuya cfcacion hcmos pafti-
cipado. Tfas un ano dc labofiosas gcstio-
ncs, cstc gfupo qucdo constituido cl 19
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FRANCESC ABEL, S.J.
dc abfil dc 1982 ba|o los auspicios dc la
!cdcfacion !ntcfnacional dc \nivcfsida-
dcs Catolicas (!!\C). Su ob|ctivo cs of-
ganizaf y mantcncf cstudios dc
invcstigacion intcfdisciplinaf dc las cicn-
cias biomcdicas, dc la filosofia y dc la
tcologia con ob|cto dc affontaf cl dcsa-
ffollo ofiginado pof cl fapido dcsaffollo
dc los conocimicntos cn biologia y mcdi-
cina y su impacto sobfc cl modo quc cl
hombfc ticnc dc vcfsc a si mismo y al
mundo.
13 Roy, David: Cff., cita 4.
BIOTICA E INTERDISCIPLINARIEDAD
Dcspucs dc cxplicaf las cafactcfisticas dcl
Hastings Ccntcf y dcl Kcnncdy !nstitu-
tc, indicando las posicioncs dc sus com-
poncntcs, cfco quc pucdc scf
convcnicntc volvcf dc nucvo a la dcfini-
cion quc dabamos dc Bioctica:
La Bioctica cs cl cstudio intcfdisciplinaf
dc los avanccs cfcados pof cl pfogfcso
biomcdico (sca a nivcl dc fclacion indi-
vidual, sca a nivcl institucional, intcfins-
titucional o dc cstfuctufa social) y su
fcpcfcusion cn la socicdad y su sistcma
dc valofcs.
David Roy, quc comcnzo cn 1976 un
Ccntfo dc Bioctica cn Montfcal, dcfinc
la nucva disciplina como:
P|cocupac|on s|s/cma/|ca c |n/c|d|sc|p/|-
na| dc/ con/un/o dc cond|c|oncs ncccsa-
||as pa|a |ca/|:a| un sc|t|c|o |csponsa|/c
a /a t|da , a /a t|da |umana
Accp/ac|on dc /a |csponsa||/|dad dc
p|o/cc| /a t|da |umana cn un mundo
ca|ac/c||:ado cada tc: mas po| c/ dc-
sa||o//o acc/c|ado , comp/c/o dc /as
c|cnc|as ||omcd|cas
13
.
Rcsaltcmos como cafactcfisticas dc la
Bioctica los siguicntcs clcmcntos:
Cafactcf intcfdisciplinaf.
Il dialogo como mctodologia.
Compaftif valofcs, filosofias y fcspon-
sabilidadcs cn la clcccion dc los valo-
fcs quc han dc guiaf la cvolucion dc
la humanidad.
Pafa cl dialogo bioctico cs impfcscindi-
blc una actitud intcfna dc humildad, fc-
conocimicnto dc quc nadic pucdc
affogafsc cl dcfccho dc monopolizaf la
vcfdad y quc todos hcmos dc haccf un
csfucfzo dc fcccptividad, cxponicndonos
al ficsgo dc cambiaf, pfocufando fccon-
ciliaf difcfcncias, fcspctandolas.
Il biocticista pfofcsional ha dc tcncf
cntfcnamicnto cicntifico; capacidad dc
analisis ctico; compfcnsion sociologica dc
la comunidad mcdica y cicntifica; compfcn-
sion dc las ncccsidadcs cxpcfimcntadas pof
cicntificos, mcdicos, invcstigadofcs y pa-
cicntcs con la vaficdad dc pfcsioncs a las
quc todos cllos sc sicntcn su|ctos.
!"
)
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4
1


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BIOTICA: UN NUEVO CONCEPTO Y UNA NUEVA RESPONSABILIDAD

Is indudablc quc no todo aqucllo quc cs


cticamcntc accptablc ha dc scf fcgulado
pof la lcy y, viccvcfsa, no todo lo quc cs
lcgal ncccsafiamcntc cs accptablc ctica-
mcntc pof todos. No pfctcndcmos, cn
cstc momcnto, pfofundizaf cn cl dialogo
cntfc lcy y ctica sino subfayaf quc cl ana-
lisis dc los pfoblcmas cticos cn una pcfs-
pcctiva dc dialogo ha pfoducido un
cofpus lcgislativo cn cl cual sc fcco-
gcn dimcnsioncs cticas minimamcntc
accptablcs cn socicdadcs plufalistas. Co-
ffcspondc, sin duda alguna, a los Ista-
dos \nidos cl mcfito dc habcf movilizado
fondos y ayudas pafa quc cl dialogo
bioctico salicfa dc las ffontcfas dc la cti-
ca individual o colcctiva pafa adquifif
fofmulacioncs |ufidicas quc gafantizafan
dcfcchos humanos, amcnazados sin csta
pfotcccion, vclafan pof valofcs quc la
socicdad, cn cuanto tal, dcsca pfcscfvaf
y ayudafan a fcfinaf posicioncs dcsdc
pcfspcctivas |ufidicas y mofalcs.
Hay quc incluif cn cstc capitulo las lc-
gislacioncs sobfc la dcfinicion dc mucf-
tc con cl pfoblcma quc sc plantco al
diagnosticaf cl coma sobfcpasado; las
invcstigacioncs con fctos, gcstantcs, mo-
fibundos, pfisioncfos, ninos, dcbilcs
mcntalcs, ctc.; la compcnsacion dc los
voluntafios quc pafticipan a nivcl dc cx-
pcfimcntacion y quc son victimas dc ac-
cidcntcs impfcvistos; la cfcacion dc los
comitcs dc ctica cn los hospitalcs; la pfo-
tcccion dc los dcfcchos dc los pacicn-
tcs, ctc.
In las tafcas pfcvias a la fofmulacion
|ufidica dc pfincipios dc ambito cstado-
unidcnsc, han intcfvcnido micmbfos dc
los !nstitutos dc Bioctica, fcpfcscntan-
tcs cualificados, mcdicos c invcstigado-
fcs, filosofos y sc ha sondcado la opinion
pblica dcbidamcntc infofmada.
Han sido Comitcs dc Itica, a nivcl na-
cional y con amplia pafticipacion los quc
aconsc|afon mofatofias cn invcstigacion
fctal, psicocifugia y fccombinacion dc
DNA. La pfudcncia y sabidufia dc los no
cxpcftos ayudo a la impacicncia dc los
tccnicos cxpcftos a fcvisaf contfolcs, ga-
fantias, scguimicnto dc casos, ctc.
La abundantc lcgislacion amcficana cn
matcfia mcdica ha inspifado la actuali-
zacion dc codigos dc ctica mcdica y a su
vcz csta actualizacion ha dc ayudaf a pcf-
filaf contcnidos cticos a nivcl dc los pfo-
fcsionalcs intcfcsados cn cl dialogo
bioctico.
La misma OMS sc da cucnta dc quc los
pfoblcmas plantcados pof la biomcdici-
na van mas alla dc lo quc podfiamos dc-
nominaf una micfo-ctica, limitado a la
fclacion mcdico-pacicntc y quc dcsbof-
da las doctfinas dc la viftud y dc los dc-
bcfcs quc han dc scf intcgfados cn cl
contcxto mas amplio dc la |usticia so-
cial. La OMS sc vc obligada a fcaccio-
naf antc los:
acuc|an/cs p|o|/cmas dcon/o/o|cos
quc p/an/can /os adc/an/os cn /os cono-
c|m|cn/os ||omcd|cos /as d|jc|cnc|as
quc cn cuan/o a /a sa/ud c\|s/cn cn/|c
||cos , po||cs c/ c|cc|m|cn/o dc /a po-
|/ac|on mund|a/ j|cn/c a /a /|m|/ac|on
dc |ccu|sos ac/ua/mcn/c u/|/|:a|/cs , po|
u//|mo c/ |cc|o sccu/a| , pc|s|s/cn/c dc/
BIOTICA Y LEGISLACIN
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FRANCESC ABEL, S.J.
La ignofancia dcl fcsultado dcl dcsaffo-
llo y aplicacion dc nucvas tccnologias,
quc compfomctcn cl futufo, c\|c /a
p|udcnc|a. Is ncccsafio pfcguntafsc so-
bfc cl futufo quc qucfcmos constfuif pafa
ayudafnos cn las dccisioncs dcl pfcscntc.
Il cnfasis cn los aspcctos cicntificos dc
la cnfcfmcdad y cn la tccnologia mcdica
ha fcducido cl clcmcnto humano cn la
fofmacion mcdica y ha contfibuido al
dctcfiofo dc la fclacion mcdico-pacicn-
tc. La |uman|:ac|on dc /a mcd|c|na apa-
|ccc como una /a|ca ncccsa||a y no ha dc
fcalizafsc a basc dc contfolcs cxtfacicn-
tificos, cxtfanos a la mcdicina. Ha dc fca-
lizafsc dcsdc la misma mcdicina dandolc
un cnfoquc intcgfal quc incluya la pcf-
sona sana. Il cicntifico ha dc fccupcfaf
al amigo cnfcfmo, scgn cl c|cmplo dc
los gfandcs macstfos.
Los Ins/|/u/os dc B|oc/|ca pof su cafactcf
dc intcfdisciplinaficdad, mctodologia dcl
dialogo y fcspcto a los valofcs dc los in-
tcflocutofcs pucdcn jato|ccc| /as cond|-
c|oncs dc pos|||/|dad pa|a c/ cs/ud|o dc los
pfoblcmas cfcados pof cl pfogfcso
biomcdico y su fcpcfcusion cn la socic-
dad y su sistcma dc valofcs.
La a|undan/c /c|s/ac|on, quc ha sufgido
sobfc todo cn Istados \nidos cn cstos l-
timos dicz anos, cn matcfia dc biomcdici-
na c invcstigacion, |a cs/|mu/ado /a |ct|s|on
dc /os cod|os dc c/|ca mcd|ca, cxccsivamcntc
ccntfados cn la fclacion mcdico-pacicntc.
Ista lcgislacion va oficntada cscncialmcn-
tc a pfotcgcf los dcfcchos dc los pacicn-
tcs. Qucda pof vcf si un cxccso dc lcycs y
fcgulacioncs llcga a ahogaf la ncccsafia
libcftad dc invcstigacion. La OMS pucdc
cumplif una impoftantc funcion como ins-
tancia intcfnacional fcguladofa, a tfavcs
dc sus fccomcndacioncs.
La |ct|s|on dc /os cod|os dc c/|ca p|ojc-
s|ona/ y la pfofundizacion ctica dc los
nucvos pfoblcmas plantcados pof los
pfogfcsos dc la biomcdicina, han influi-
do dccisivamcntc cn las fofmulacioncs
|ufidicas quc afcctan a la biomcdicina, a
la invcstigacion y a la asistcncia sanita-
fia. No podcmos olvidaf quc la tutcla dc
unas nofmas pof la lcy, cn una socicdad
plufalista, fcspondc a unos minimos cti-
cos quc pucdcn scf mas o mcnos amplia-
mcntc compaftidos. La lcgislacion no
pucdc sustituif a la ctica cn la configufa-
cion dc una socicdad quc aspifa a una
mayof plcnitud humana.
14 Gclhofn, Alffcd. La OMS y la Itica Mcdica.
C|on|ca dc /a GMS N 31 (1977), p. 217 s.
p|occso |n|umano dc/ |om||c pa|a con
c/ |om||c
1 4
.
La OMS cstudia las fccomcndacioncs
clabofadas pof cl Consc|o dc Ofganiza-
cioncs !ntcfnacionalcs dc las Cicncias
Mcdicas (CO!CM) pafa vcf quc tipo dc
actividadcs ha dc cmpfcndcf pafa salva-
guafdaf los dcfcchos dc los invcstigado-
fcs y dc los pacicntcs.
CONCLUSIONES
!$
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1


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DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE BIOTICA?

d!! Q\! IAHIAMOS C\A^!O


IAHIAMOS !! HIO!TICA?

6AHAI= )I=HE
RESUMEN
El artculo trata de diferenciar el enfoque tico del biotico, para saber si son dos modalidades
de anlisis distintas o son lo mismo con distintos nombres.
Para la filosofa la tica es la disciplina que estudia la accin moral en funcin de una teora
sobre el fin o sentido ltimo de la existencia humana. Investiga la praxis, la accin humana
desde el punto de vista de las condiciones de su moralidad, tratando de fundamentar la morali-
dad. En tica la fundamentacin se realiza por medio de argumentaciones. Argumentacin que
se lleva a cabo por estrategias y mtodos diversos. Con ellas buscamos fundamentar acciones y
juicios morales y teoras ticas acerca de ellos. Pero siempre, argumentacin.
De qu hablamos cuando hablamos de biotica? La Biotica analiza argumentativamente,
intertransdisciplinariamente situaciones dilemticas valorativas surgidas en y desde las cien-
cias de la vida y de la salud, debido a la creciente tecnificacin que impacta la vida en toda su
amplitud, y a la variedad de paradigmas de valores existentes. El anlisis busca, con responsa-
bilidad solidaria, llegar a consensos donde prime el respeto por la dignidad humana y la vida en
general, tanto presente como venidera. Por lo tanto no son la misma disciplina tica y Biotica.
La Biotica como tal es una tica, aplicada a un campo especfico de la realidad.
ABSTRACT
The article tries to make a difference between the ethical and the bioethical approaches, in order
to inquire if they are two different modes of analysis or, if they are one and the same with
different names.
For Philosophy, Ethics is the discipline that studies moral action and the justification of it on
the basis of a theory about the end or the goals of human conduct. It investigates the praxis, the
moral conditions for human action trying to establish a foundation for morality. In Ethics, this
foundation is justified through arguments. Argument and arguing is carried out using different
methods and strategies. But sound arguments are always the basis of the whole enterprise
What do we talk about, when we talk of Bioethics? Bioethics analyses in an argumentative and
intertransdisciplinary way, dilemmatic valuative situations that originate in the life and health
sciences, due to the increasing advances in technology that impact life in all its manifestations.
It also deals with the variety of paradigms of existing values. The analysis looks for a consensus
of shared responsibility where respect for human dignity and life in general, present and future,
be the most important thing. Therefore, Ethics and Bioethics are not the same discipline. Bio-
ethics as such, is an ethics, applied to a specific field of reality.
1 !ucntc: Manuscfito pfcscntado pof la autofa cn las 1ofnadas Afgcntinas dc Bioctica cn 1998 y ccdido
cxpfcsamcntc pafa su publicacion.
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TERESA ASNARIZ
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a pfcocupacion dcl hombfc accf-
ca dc la vida, dc las accioncs hu-
manas quc sc pfoycctan sobfc
clla, dc la fclacion cntfc su capacidad dc
Homo ja|c| y la pfoycccion sobfc su
bicncstaf no son nucvas, solo sc agudi-
zan pfoducicndo una cxigcncia dc fc-
flcxion sistcmatica alfcdcdof dc los anos
scscnta. A paftif dc cntonccs cl tcfmino
Bioctica sc fuc imponicndo dc mancfa
cspccial, y sc ha hccho comn cn csta
tfansicion hacia un mundo globalizado.
Sc habla dc cnfoquc bioctico, dc lcycs
con contcnido bioctico, dc analisis intcf-
disciplinafio dc tcmas biocticos. Hay
manualcs, libfos y hasta una Inciclopc-
dia dc Bioctica. Hay scminafios, cufsos,
cspccializacioncs, postgfados, simposios,
congfcsos dc Bioctica. Sc busca pfoycc-
taf la fcflcxion bioctica a todos los nivc-
lcs dc la socicdad.
Cuando nos apfoximamos a csos nivclcs
cncontfamos dcfinicioncs dc la Bioctica
con divcfsos maticcs quc hablan dc un
afca dc fcflcxion ctica accfca dc los dcs-
cubfimicntos cicntificos dc la ofbita dc
las cicncias dc la vida y dcl cuidado dc la
salud, y dc las tccnologias cmcfgcntcs
aplicablcs a la vida, cspccialmcntc a la
humana. Algunas con mas cnfasis nof-
mativo quc otfas.
Podcmos tomaf como modclo dc anali-
sis la dcfinicion dc la Bioctica quc da la
Inciclopcdia dc Bioctica, difigida pof W.
Rcich, dc la \nivcfsidad dc Gcofgctown,
punto dc fcfcfcncia intcfnacional. Y po-
dfcmos compafaf la dcfinicion dc su pfi-
mcfa cdicion (1978)
2
y con la dc la ltima
cdicion
3
(1995).
Cuando lccmos la amplia litcfatufa quc
hoy dia cxistc cn Bioctica cncontfamos
coffcspondcncia cntfc cl cnfoquc dc los
tfaba|os y aqucllos divcfsos maticcs cn
la dcfinicion dc Bioctica. Pcfo cncontfa-
mos tambicn tfaba|os quc no fcspondcn
al cnfoquc bioctico sino al ctico.
Cuando hablamos dc Bioctica hay quc
tfataf dc difcfcnciaf cl cnfoquc ctico dcl
bioctico. Pofquc, o son dos modalidadcs
dc analisis distintas (cn cuyo caso tcndfc-
mos quc tcncf cuidado dc no cstaf ha-
blando solo dc ctica dcntfo dc un mafco
bioctico). O son lo mismo con divcfso
nombfc (cn cuyo caso dcbcfiamos acla-
faflo y |ustificaflo cn cl inicio dc todo tfa-
ba|o, pucs cstafiamos fcchazando la
cxistcncia misma dc la Bioctica como
campo y/o disciplina).
GENERALIZACIN ACTUAL DE LA BIOTICA
2 Rcich, Waffcn T. Lnc,c/opcd|a oj 8|oc/||c, 4 vols.
Ncw Yofk, Macmillan, !fcc Pfcss. 1978.
3 Rcich Waffcn T. Lnc,c/opcd|a oj 8|oc/||c Rcviscd
Idition, Ncw Yofk: Simon & Schustcf McMillan,.
Ncw Yofk, Macmillan, !fcc Pfcss 1995.
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DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE BIOTICA?

iDc quc hablamos cuando hablamos dc


ctica? Y idc quc hablamos cuando ha-
blamos dc Bioctica?
0e a hah|ames caaa6e
hah|ames 6e t|ca!
|a|c|e
No intcntamos haccf una histofia dc la
ctica sino contcxtuaf la apaficion dc la
ctica y dcfinif su ob|cto y finalidad tal
como sc la utiliza cn cl mundo dcl cono-
cimicnto, sca cotidiano, cicntifico, filo-
sofico, fcligioso.
Sabcmos quc cl hombfc cs, pof ahofa, la
nica cfiatufa vivicntc quc ticnc la capa-
cidad dc conoccf (capacidad gnoscolo-
gica), dc fcflcxionaf accfca dc cllo,
cxplicitaflo simbolicamcntc, pcfmiticn-
do un intcfcambio comunicacional accf-
ca dc csos conocimicntos, quc ha cfcado
un cntofno cultufal, quc cultufiza todo,
a si mismo y a lo quc lo fodca.
Isa ansia dc sabcf, csc constantc pfc-
guntaf pof quc y pafa quc, quc dcsdc la
infancia pfcscnta la humanidad, tfadi-
cionalmcntc sc ha difcfcnciado cn mo-
dalidadcs quc van dcsdc la obscfvacion
dc un fcnomcno, y su bsqucda dc cx-
plicacion cn las cfccncias, cn conccpcio-
ncs dcl mundo y dc la vida, inscfitas cn
cl gfupo humano al quc pcftcncccn,
accptando csto sin mas (conocimicnto
cotidiano, ingcnuo), a la bsqucda dc
causas con cl csfucfzo dc su obscfva-
cion, dc su cntcndimicnto, con mctodo,
limitandosc a la fcalidad con toda la
amplitud quc cstc tcfmino pucdc con-
notaf (conocimicnto cicntifico), hasta
la modalidad quc fcaliza csc analisis
facional, pfoblcmatizando los supucstos
con quc la cicncia tfaba|a (conocimicn-
to filosofico).
Quicncs son adcmas cfcycntcs agfcgafan
a cstos modos la bsqucda dc dcmostfa-
cion facional dc la cxistcncia dc Algo o
Alguicn Supcfiof (conocimicnto tcologi-
co) a la luz dc la !c.
\bicandonos cn cl modo dc conocimicn-
to filosofico, la histofia nos dicc quc quic-
ncs dc|afon su fastfo dc pfcocupacion
pof cxplicafsc los cnigmas dcl mundo
cxtcfno cn fofma facional, y no mitolo-
gica, fucfon algunos hombfcs habitan-
tcs dc Milcto. Thalcs, Anaximandfo,
Anaximcncs son los pfimcfos nombfcs
quc llcgafon a nosotfos, quc obscfvafon
y tfatafon dc cxplicaf los cambios quc
vcian, pof algo natufal, no sobfcnatu-
fal. Buscafon pfincipios quc sustcntascn
toda la fcalidad, y los buscafon dcsdc la
obscfvacion y cl pfopio cntcndimicnto.
La histofia dc la cicncia y dc la filosofia
ha inscfito y pcfpctuado pafa la postc-
fidad los nombfcs dc muchos dc aquc-
llos quc siguicfon csta linca cn la Magna
Gfccia, cn Atcnas.
Lo quc nos intcfcsa scnalaf cs cl cambio
dc fumbo dc las pfcocupacioncs cntfc los
pfimcfos filosofos, quc cfan pfcocupa-
cioncs cosmologicas, fcfcfidas al mundo
LAS PRIMERAS PREGUNTAS QUE SURGEN
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TERESA ASNARIZ
cxtcfiof, y la dc los filosofos dc Atcnas
quc pasan a mifafsc a si mismos, pcffi-
landosc asi la antfopologia. (Il ccntfo no
cs ya cl mundo cxtcfiof, la natufalcza
dc ahi quc los llamcn filosofos natufa-
listas, sino cl hombfc: antfopos).
In cl siglo \ a.C. apafcccn unos ciuda-
danos intcfcsados cn pfopofcionaf sos-
tcn tcofico y pfactico a la actividad
politica. Su pfcocupacion sc mucvc cn
tofno a la politica, al analisis dc las cos-
tumbfcs, a todo lo fclacionado con la vida
pblica dcl ciudadano. Sacudidos los
gficgos pof las gucffas Mcdicas iban pcf-
dicndo fc cn las tfadicioncs, cn las nof-
mas indiscutidas hasta cntonccs, quc
oficntaban sus conductas. Sc ponc cn
duda cl c/|o dc la polis.
Y asi cl c/|o (costumbfc) apafccc como
nclco ccntfal sistcmatico dc la pfcocu-
pacion filosofica: iCual cs cl fundamcn-
to ctico? iQuc mc indica quc una
conducta csta bicn, quc un acto cs buc-
no? Antcs la pfcgunta habia sido: iCual
cs cl fundamcnto dc la fcalidad?
In csc momcnto histofico cn Gfccia,
sufgc la fcflcxion sobfc cl c/|o. Sufgc la
ctica. Y llcga hasta nucstfos dias cl nom-
bfc dc una figufa pioncfa y dcscollantc
cn cl afca antfopologica y cn cl afca cti-
ca: Socfatcs (469 a.C.), quicn cxpandio
la pfcscfipcion dclfica Conocctc a ti
mismo, y con su mctodo tfato dc llcgaf
a conoccf quc cfa cl bicn, inaugufando
asi la invcstigacion fofmal dcl hombfc
como su|cto dc la mofalidad.
Dc ahi cn adclantc son muchos tambicn
los nombfcs quc han qucdado gfabados
cn la histofia dc la filosofia quc sc ocu-
pan dc la ctica.
Il pfoblcma ctico apafccc cuando cl
hombfc plantca la apfobacion o ccnsufa
dc sus actos (dc cl y dc sus scmc|an-
tcs).Cuando sc intcffoga accfca dc su
conducta fcspccto dc si como individuo
y como intcgfantc dc la socicdad dondc
intcfacta con otfos. Paso dc la posibili-
dad dc intcffogaf a la natufalcza cifcun-
dantc y buscaf lcgalidadcs a haccflo
sobfc si, a cstablcccf lcgalidad dc sus
accioncs y logfaf convivcncia cntfc sus
aspifacioncs, la dc los otfos y dc la natu-
falcza quc lo fodca.
Pfimcfo (como lo podcmos constataf his-
toficamcntc cn todos los amplios cam-
pos dcl conocimicnto cicntifico humano),
sufgc la toma dc concicncia dcl pfoblc-
ma, y solo dcspucs sc sistcmatiza, sc con-
vicftc cn disciplina, sc lc da cafactcf dc
invcstigacion mctodica y logica. A pcsaf
dcl ticmpo tfanscuffido, cs un tcma dc
dificil abofda|c, dc dificil conscnso, pof
scf cl hombfc |ucz y paftc dc sus accio-
ncs, y pof la complc|idad dc clcmcntos y
fclacioncs quc cncicffa cl acto mofal.
0et|a|c|a 6e t|ca
Pafa cl pfcscntc tfaba|o lo quc intcfcsa
cs dclincaf quc cnticndc la filosofia pof
ctica.
Pa|a /a j|/ooj/a /a c/|ca c /a d|c|p/|na quc
c/ud|a /a acc|on mo|a/ cn junc|on dc una
/co|/a o||c c/ j|n o cn/|do u//|mo dc /a
c\|/cnc|a |umana !nvcstiga la pfaxis, la
accion humana dcsdc cl punto dc vista
dc las condicioncs dc su mofalidad, tfa-
tando dc fundamcntaf la mofalidad. (La
cualidad quc atfibuimos a una accion
mofalmcntc bucna). Is tcofizacion so-
bfc cl acto mofal como pfoccso cn cl quc
sc conccntfa y fcaliza pfogfcsivamcntc
"
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DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE BIOTICA?

cl fin (Bicn Absoluto) dc la cxistcncia dc


cada scf humano.
Quicn dio status dc disciplina filosofica
a la ctica fuc Afistotclcs (384-322 a.C.)
(Itica Nicomaquca). La distinguc dc
otfas disciplinas filosoficas tcoficas (lo-
gica, fisica, matcmatica, mctafisica), quc
sc ocupan dcl scf. Y la considcfa paftc
dc la filosofia pfactica (ctica, cconomia
y politica), quc sc ocupa dc las accioncs
humanas y sus pfoductos.
8|ga|t|ca6e 6e| trm|ae Itbes ea gr|ege
Los gficgos utilizaban cl vocablo L/|o
con algunas vafiantcs: ... como uso, ha-
bito, costumbfc mofalmcntc bucna. Ac-
tuaba cticamcntc quicn sc fcgia pof las
nofmas dc la polis, pof lo quc cstaba
accptado como costumbfc bucna, pof lo
quc cl codigo mofal, univcfsalmcntc fc-
conocido, accptaba. Y ... pafa scnalaf
quc, adcmas, csc fcgifsc pof las nofmas
cstaba cmpapado dc viftud. Quc quicn
hacia la accion asi lo hacia fcflcxivamcn-
tc, no siguicndo la costumbfc pof scguif-
la, sino pof cl pfopio convcncimicnto dc
su validcz. Is asi un cafactcf.
8|ga|t|ca6e 6e| trm|ae N0S (Nerisl
ea |at|a
Los latinos utilizafon cl tcfmino MOS
como una tfaduccion dc los dos conccp-
tos dc c/|o gficgos, incluycndo asi buc-
na costumbfc (sustantivo: la mofal) y
cafactcf(sustantivo: mofal, mofalidad).
Y mofal cs tambicn cl ad|ctivo quc cali-
fica dc bucna una accion (tanto pof su
adccuacion con la costumbfc considcfa-
da valida como pof cl cafactcf viftuoso
dc quicn la fcaliza).
0e||m|tac|a 6e acte mera|
No toda accion humana cs mofal. Il hom-
bfc fcaliza accioncs quc no son ncccsa-
fiamcntc mofalcs: pof c|cmplo, actos
compclidos (inconscicntcs y conscicntcs),
actos fcflc|os. Pafa quc haya acto mofal
dcbc habcf libcftad.
Aunquc no todo acto libfc cs, pof cso,
mofal. (Pof c|cmplo: como tcngo ticm-
po, dccido dcscansaf 1O minutos mas).
La libcftad cs condicion ncccsafia, pcfo
no suficicntc. Pafa quc una accion sca
mofal, ncccsita fcquisitos cscncialcs dc
libcftad, uso dc la fazon pafa fcconoci-
micnto dc las nofmas cn |ucgo, y pfinci-
pio dc fcsponsabilidad. Il hombfc llcva
a cabo una accion mofal cuando ha tcni-
do conocimicnto (tcncf infofmacion) dc
lcgalidad, compfcnsion dc lo quc accp-
ta, fcsponsabilidad dc clcccion cntfc lc-
galidadcs disyuntivas, cumplicndosc cl
acto mofal cuando llcva a cabo la dcci-
sion pfcfcfcncial quc adopto. Y sobfc
csta accion cac la apfobacion o sancion.
Si no hubicfa nofmas cticas cl hombfc
scfia amofal, aunquc podfia scf libfc.
Pafa podcf hablaf dc acto mofal ncccsi-
tamos tambicn la cxistcncia dc la nofma,
dc la fcgla dc conducta. La lcy mofal, la
nofma ctica, pucdc scf autonoma o
hctcfonoma pcfo sicmpfc sc pfcscnta
antc la pcfsona como un dcbcf scf.
\na acotacion dc complc|as connotacio-
ncs y concfccioncs: cuando hablamos cn
ctica dc pcfsona cstamos hacicndo fc-
fcfcncia a un individuo (dcl latin |nd|t|-
duu = indivisiblc, algo quc no sc dividc,
quc cs uno cn si) quc fcaliza actos fcgi-
dos pof nofmas, fcglas dc conducta, quc
pucdc dccidif libfcmcntc su accptacion
o fcchazo, quc ticnc aspifacioncs quc no
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sicmpfc logfa. Is como una scgunda na-
tufalcza cdificada, constituida sobfc su
invidualidad.
Aunquc no cs un punto basico cn cl pfo-
posito dc cstc tfaba|o, la impoftancia fun-
damcntal dc dclimitaf quc cntcndcmos
pof pcfsona cn nucstfa vida ctica, hacc
quc sca ncccsafio fcsaltaf quc cl tcma
dc la Pcfsona cs todo un tcma filosofico
ccntfal, muy complc|o. Da lugaf a posi-
cioncs divcfsas y cncontfadas: iDcfini-
fcmos Pcfsona como un individuo con
libcftad y fazon cn potcncia, o cn acto?
iTodo scf humano como tal, cs pcfsona?
iO la pcfsona cs un constfuctof al quc
no todo scf humano llcga? Muchas dcci-
sioncs cticas ( y biocticas) sc basafan cn
cl conccpto quc tcngamos dc pcfsona.
0|tereac|a eatre t|ca y mera|
La palabfa mofal sc dcfiva dc mo. Ha-
blamos dc mofal cuando considcfamos
quc la costumbfc fcconocida como buc-
na cs un modclo o vinculantc dc com-
poftamicnto. Lc atfibuimos validcz
nofmativa. Is bucno un acto si cumplc
con los fcquisitos cxigidos pof cl Pafa-
digma (pof c|cmplo: los Dicz Manda-
micntos). Is malo cn la mcdida cn quc
lo contfafia.
Gcncfalmcntc cn cl lcngua|c cotidiano
utilizamos cl tcfmino ctico como sinoni-
mo dc mofal. Pcfo cn filosofia, utiliza-
mos los tcfminos ctica y ctico hacicndo
fcfcfcncia a la disciplina ctica. Con su
significado dc analisis fcflcxivo sobfc cl
lcngua|c mofal, sobfc la accion mofal. Dc
invcstigacion filosofica accfca dc lo fcla-
cionado con la mofal, y la mofalidad.
Algunas vcccs sc utilizan como sinonimos
ctica y filosofia mofal.
Y aplicamos cl tcfmino mofal a la accion
humana cn la mcdida cn quc ascvcfamos
quc tal accion cs bucna, nos fcfcfimos al
contcnido dc los |uicios dc valof, a las
nofmas. Calificamos dc bucna o mala una
accion mofal, dc mofal o inmofal, cn la
mcdida cn quc sc accfca o sc alc|a dc un
pafadigma idcal cstablccido con valof
absoluto (dc las pfoposicioncs nofmati-
vas quc ticnc cada fcligion, pof c|cmplo).
La mofal sc manificsta cn los compofta-
micntos humanos y cn sus cxpfcsioncs
ofalcs y cscfitas. La libcftad dc cada scf
humano no cs una libcftad sin fcglas,
afbitfafia, sino quc cs una libcftad dc
clcccion antc posibilidadcs cstablccidas
individual y/o socialmcntc, algunas fcgu-
ladas, otfas no, con valof nofmativo o no,
y la dccision dc accptaflas o fcchazaflas
quc cada uno ticnc. Sc pucdc hablaf dc
mofal dc gfupo cultufal, dc subgfupos,
dc individuos.
La mofal lc dicc al hombfc lo quc dcbc
haccf aqui y ahofa. Rcspondc a cfccn-
cias, a convcncioncs socialcs.
La ctica cs, cn cambio, una filosofia pfac-
tica, quc sc ocupa dc la pfaxis, dcl obfaf
humano cn aquclla clasc dc accioncs quc
dcfinimos como mofalcs. Y quc dicc lo
quc sc pucdc haccf pafa considcfaf una
accion como bucna. Podcf haccf, no dc-
bcf haccf.
Is clasica la analogia kantiana dc la cti-
ca con la bf|ula: la bf|ula no indica di-
fcctamcntc cl camino quc dcbcmos
scguif, sino quc mucstfa como dcbc bus-
cafsc cl camino coffccto
4
. La bf|ula sc-
4 Picpcf Anncmafic, L/|ca , Mo|a/. Bafcclona: Cfi-
tica, 1991 p 83.
"
)
*
4
1


,
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DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE BIOTICA?

fia la ctica. La ctica pafccc abstfacta cn


tanto indica cl como, la mofal, pfactica,
pofquc fcaliza accioncs bucnas o malas,
pcfo la fcflcxion ctico-filosofica cs nc-
ccsafia pafa ayudafnos a fcflcxionaf
accfca dc las dccisioncs dc accion, dcl
c|cfcicio dc la libcftad, quc nos hacc
fcalmcntc humanos. No sicmpfc las dc-
cisioncs son scncillas, y cn los dilcmas,
cn los conflictos, la ctica ayuda a anali-
zaflos y guiafnos cn la final dccision dc
accion.
Son tcmas ccntfalcs dc la ctica la libcf-
tad, cl bicn, cl mal.
In cl analisis ctico podcmos scnalaf ni-
vclcs dc analisis dc una accion: un nivcl
dc dcscfipcion dc los hcchos, clcmcntos,
pcfsonas, ctc. involucfados cn la accion
(ctica dcscfiptiva). Dc fcconocimicnto dc
pafadigmas incluidos, supucstos, ctc. cn
la accion (ctica nofmativa). Y dc un ni-
vcl mctactico, cn cl quc avcfiguamos al-
cancc y significado dc los tcfminos
utilizados, cohcfcncia, validcz dc los af-
gumcntos cxpfcsados (mctactica).
Iermas y estrateg|as 6e |a argameatac|a
mera| y t|ca
Tanto cn ctica como cn mofal la funda-
mcntacion sc fcaliza pof mcdio dc afgu-
mcntacioncs. Afgumcntacion quc sc
llcva a cabo pof cstfatcgias y mctodos di-
vcfsos. Con cllas buscamos fundamcntaf
accioncs y |uicios mofalcs y tcofias cti-
cas accfca dc cllos. Pcfo sicmpfc, afgu-
mcntacion.
In cl plano mofal cuando |uzgamos una
accion, cuando discutimos una planifica-
cion dc accion, podcmos cstaf dc acucf-
do, o no. Y fccuffimos a divcfsas fazoncs
pafa convcnccf o convcnccfnos dc quc
considcfamos bucno.
Antc una accion dc alguicn podcmos
|ustificafla (o no) dicicndo: pofquc cs
analfabcta, pofquc cstaba obnubilado,
pofquc cs pobfc. Haccmos fcfcfcncia
a hcchos quc ticncn considcfacion gc-
ncfalizada como atcnuantcs o conscn-
sos dc accptacion (pof fcchazo o
accptacion).
Podcmos utilizaf los scntimicntos pafa
fundamcntaf dctcfminadas accioncs
(pofquc cs cgoista, pofquc lo amo).
Tambicn solcmos fccuffif a las posi-
blcs consccucncias dc habcf hccho (o
no) tal accion: pofquc suffifian los ni-
nos, pofquc habfia affuinado a su fa-
milia, pofquc sc cvito asi suffimicnto
a muchos, cn honof a la |usticia.
!fccucntcmcntc oimos fundamcnta-
cioncs quc ticncn quc vcf con codigos
mofalcs fcligiosos, politicos, ctc. Lo
|ustifico (o no) pofquc lo dicc la !glc-
sia, pofquc lo dicc la Constitucion,
pofquc lo dicc cl Paftido.
Podcmos cncontfaf afgumcntacioncs
quc haccn fcfcfcncia a cfitcfios dc au-
tofidad mofal. Pofquc lo di|o cl Papa,
cl Pfcsidcntc, mi padfc.
Hay tambicn fcfcfcncia a la concicn-
cia pfopia como afgumcnto dc accp-
tacion o fcchazo.
Istas y otfas afgumcntacioncs pucdcn
analizafsc logicamcntc y cncontfaf cn
cllas fallas cn afgumcntacion logica, pcfo
son afgumcntacioncs a las quc sc fccu-
ffc cuando nos cncontfamos cn ncccsi-
dad dc fundamcntaf accptacioncs o
fcchazos dc accioncs mofalcs.
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In cambio, cuando tcncmos quc haccf
fundamcntacioncs cticas, ncccsitamos
quc sigan las cxigcncias dc un mctodo
cicntifico, quc tcngan validcz logica. Scan
dcscfiptivos (compfobamos postulados y
habitos dc accion cmpificos) o nofmati-
vos (sc dcsaffollan o analizan fcglas).
Podcmos utilizaf sistcmas axiomaticos,
afgumcntacioncs silogisticas, mctodos
discufsivos, mctodo dialcctico, analogico,
analitico, hcfmcncutico, ctc. Lo funda-
mcntal cs quc tcngan figof logico-mcto-
dologico.
ft|ca ceme 6|sc|p||aa aataema y t|ca
ap||ca6a
Como sc di|o antcfiofmcntc, la ctica cs
una disciplina filosofica pfactica, quc sc
intcfcsa pof la pfaxis humana mofal.
Istudia lo fcfcfcntc a la mofal y la mo-
falidad. Busca la fundamcntacion y |us-
tificacion dc la mofal, dc la accion mofal.
Ticnc su ob|cto y su finalidad pfopios.
La ctica ticndc al analisis mofal cn su
validcz univcfsal. Tfaba|a sobfc patfoncs
dc conducta cstablccidos c intcnta la gc-
ncfalizacion dc la nofma posiblc.
Cuando dividimos la fcalidad cn ambi-
tos y situacioncs pafticulafcs y alli hacc-
mos un cnfoquc ctico cstamos cn una
ctica aplicada. Il ob|cto dc la ctica apli-
cada sc da a paftif dc la pcfccpcion dc
situacioncs nucvas cn cl contcxto dc la
fcalidad social. Podfian scf situacioncs
quc cstaban y no sc habian dctcctado
an, o quc apafcccn.
!fibafnc dicc cn Acc|ca dc /a c/|ca ap/|ca-
da
5
:
Dado c/ ca|ac/c| d|nam|co , comp/c/o
dc /a |ca/|dad c/ apo|/c dc /a c/|ca pu|a
no |a/a L junc|on dc /a c/|ca ap/|ca-
da a|a|ca| mc/od|camcn/c /a |/uac|on
conc|c/a ana/|:a|/a Un p||mc| momcn-
/o dc/ ana/|| p|ac/|cado po| /a c/|ca
ap/|cada c /a d|c||m|nac|on dc /o a-
pcc/o oc|a/c. cconom|co |dco/o|-
co cducac|ona/c po///|co quc on
a/cno a/ cnjoquc dc /a |/uac|on dcdc
un pun/o dc t|/a c\c/u|tamcn/c c/|co
aunquc /a dcc||pc|on dc /a |/uac|on /o
|nc/u,a Ln c/c cn/|do c |acc man|-
j|c/o quc /o quc pucdc c| un p|o|/cma
oc|a/ no /|cnc po| quc c| nccca||amcn-
/c un p|o|/cma pa|a /a c/|ca Po| c/cm-
p/o /a c\/|cma po||c:a /a dcnu/||c|on
|njan/|/ /a d|c||m|nac|on |ac|a/ c/c
Ta/c /cma on pa|a /a c/|ca coa /u:-
ada cn cc cn/|do no on p|o|/cma-
/|co on |/uac|onc mo|a/mcn/c
|naccp/a|/c |n apc/ac|on Son p|o|/c-
ma pa|a /a oc|o/o/a o /a cconom/a
cn /a mcd|da cn quc no /o|cn |co/tc|-
/o La c/|ca ap/|cada co/a|o|a cn /a
|co/uc|on dc c/o p|o|/cma cn /a
mcd|da cn quc ponc a/ a/cancc /a com-
p|cn|on dc /a d|j|cu//adc dcdc c/
pun/o dc t|/a c/|co pc|o no c/a cn u
mcd|o p|oduc|| o/uc|onc conc|c/a
Apo|/a /a c|//|ca dc /o mcd|o quc c
a|||/|cn pa|a |co/tc| un p|o|/cma
La ctica cs disciplina aplicada cn tanto
tfatamos dc aplicaf pfincipios cticos gc-
ncfalcs a ambitos cspccificos dc accion
humana cn la fcalidad: ctica pfofcsional
(dcontologia), ctica social, ctica ccono-
mica.
Cada tcma como ob|cto dcl conocimicn-
to pcfmitc su cstudio dcsdc divcfsas dis-
ciplinas. La contcxtuacion quc lc damos
lc dafa su calificacion dc ctica, bioctica o
5 Cuadc|no dc L/|ca Bucnos Aifcs N 1O (199O),
119O; p 36.
""
)
*
4
1


,
-

DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE BIOTICA?

la mifada pafticulaf quc sca. In nucstfo


caso cspccifico, un fccoftc dcl univcfso
dc los posiblcs csta dado pof la contcx-
tuacion dc tcmas fclacionados con las
cicncias dc la vida y cl cuidado dc la sa-
lud, y cl mundo tccnocicntifico quc nos
habla dcl cambio dc un modclo dc socic-
dad industfial, dondc cl hombfc cs llama-
do a las gfandcs ciudadcs pafa pfoducif
cn scfic con las maquinas, con la consi-
guicntc fcofganizacion cconomica basa-
da cn la absofcion dc mano dc obfa, pof
un modclo tccnico, dondc la maquina fc-
cmplaza al hombfc, pfoducicndo dcscm-
plco, dondc la cconomia sc fcofganiza cn
funcion dc la maquina y la tccnica, dondc
sc bfindan cada vcz mas scfvicios, pcfo
dondc cl hombfc csta dcsocupado, sin
podcf dc adquisicion, o con ba|isimos sa-
lafios; sin podcf an cncontfaf cl cquili-
bfio dcl modclo pafa hablaf dc bicncstaf
humano y afmonia dcl ccosistcma.
Rcafifmamos quc cn nucstfa opinion un
tcma dc pof si no ticnc connotacion cs-
pccificamcntc ctica o bioctica. La difc-
fcnciacion csta cn cl ob|cto fofmal, cn la
modalidad dc cnfoquc, cn cl modo dc
pfcguntaf accfca dcl tcma y cn la
intcftfansdisciplinaficdad dcl abofda|c.
Podcmos tcncf un mismo ob|cto matc-
fial, un mismo quc coa, pcfo mifado
dcsdc como (puntos dc vista) difcfcn-
tcs, como dicc !cffatcf Mofa, 1.
6
, cntfc
cllos, ctica o biocticamcntc.
Podcmos cncafaflo cticamcntc: cn cuyo
caso cl analisis pucdc scf dc una sola
pcfsona o dc un gfupo, hacicndo un ana-
lisis dc la conducta dc quicn o quicncs
dccidcn la asignacion dc fccufsos dcsdc
la ctica dcscfiptiva, dcsdc la ctica nof-
mativa, dcsdc la mctactica, cnfocandolo
dcsdc los difcfcntcs pafadigmas cticos,
analizando sus apfoximacioncs o alc|a-
micntos dc nofmas vigcntcs, obscfvan-
do los gfados dc coffupcion cxistcntcs cn
cl manc|o dc asignacion dc fccufsos. Po-
dfcmos cnunciaf cual conducta sc apfoxi-
ma mc|of a una accion considcfada mofal
pof tal socicdad, pof tal pafadigma fcli-
gioso. Sicmpfc scfa una opinion guia, quc
pucdc scf accptada o fcchazada pof quic-
ncs son analizados cn la mancfa dc dcci-
dif la asignacion dc fccufsos o pof quicncs
cstan cn posicion dc clcgif mancfas dc
distfibuif y asignaf talcs fccufsos.
In cl analisis ctico nos pfcguntamos pof
los valofcs cn |ucgo, pof los modclos quc
pucdcn motivaf las conductas, haccmos
una discccion dcl acto mofal, dc su cstfuc-
tufa cscncial. Pfoycctamos cl analisis dc
la situacion, dcl caso a gcncfalizacioncs.
Il mismo tcma tcndfa su vision bioctica
cuando ba|amos csas gcncfalizacioncs
cticas a un aspccto dc la fcalidad quc
hcmos dclimitado convcncionalmcntc
cn una dcfinicion. In cstc caso, lo cnfo-
cafcmos intcftfansdisciplinafiamcntc,
accfcando opticas pfofcsionalcs y ocu-
pacionalcs distintas, apoftando una vi-
sion dc amplio cspcctfo dcl ob|cto,
tfatando dc fcconstfuif cn con|unto cl al-
cancc dcl pfoblcma sobfc la vida, sobfc
la calidad dc vida humana, pfcscntc, fu-
tufa, tfatafcmos dc analizaf las cifcuns-
tancias mcdioambicntalcs, tanto natufalcs
como socialcs, y hasta dcl ccosistcma
todo, la pfoblcmatica y las altcfnativas
dc accion ctica posiblcs, csfofzandonos
pof llcgaf a conscnsos quc no son nccc-
safiamcntc solucioncs nicas. Pcfo si son
pfoposicioncs clabofadas intcftfansdis-
6 !cffatcf Mofa 1., La !ilosofia cn cl Mundo,
Hoy. Madfid: Rct|/a dc Occ|dcn/c 1963, 98.
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TERESA ASNARIZ
ciplinafiamcntc, quc cmcfgcfan como
guias dc accion posiblc, fcfificndonos a
su impacto cn la vida, sca humana, ani-
mal, vcgctal, pfcscntc como futufa, cn
cstc momcnto dcl mundo, dondc cl co-
nocimicnto y la poscsion dc tccnocicn-
cia dan podcf, podcf dc conocimicnto,
podcf cconomico, podcf politico.
Cuando pafticulafizamos, cuando difigi-
mos la fcflcxion ctica ccntfandonos cn
un pfoblcma, pof c|cmplo los ncgocios,
cntfafcmos cn la ctica aplicada a los nc-
gocios, si cntfamos cn cl afca dcl anali-
sis dc la conducta dc un pfofcsional dcntfo
dc las nofmas quc figcn su pfofcsion, dc
lo quc su cofpofacion considcfa cxigcn-
cias ctico-mofalcs, cstafcmos cn cl cam-
po dc la ctica aplicada dcontologica, ctc.
Y avanzando hacia cl plano mofal podc-
mos daf nucstfa afifmacion dc actitudcs
y actos mofalcs o inmofalcs cn las accio-
ncs dc la o las pcfsonas involucfadas dcs-
dc nucstfo pafadigma idcal dc valofcs.
Si coincidcn scfan considcfadas bucnas,
si sc contfaponcn, inmofalcs.
Quizas scan sutilcs difcfcncias. Pcfo cn
cl campo dc la cicncia, la sutil difcfcn-
cia, pof mas sutil quc sca, cs difcfcncia.
Y cl cuidado scmiotico (cstudio dc los
signos y simbolos, cntfc cllos cl lcngua-
|c) nos obliga a tfataf dc scf cuidadosos
scmanticamcntc (como dcfinimos cl sig-
no o simbolo) y pfagmaticamcntc (quc
conductas cspcfamos quc sc fcaliccn antc
cllos). Sobfc todo a la hofa dc accfcaf-
nos a un conscnso.
In gcncfal la Bioctica analiza casos
dilcmaticos. Pcfo no podcmos limitafla
a la casuistica (analizaf solo casos). Puc-
dc tambicn analizaf situacioncs y pfoblc-
mas gcncfalcs. Situacioncs gcncfalcs
(tccnicas dc fcftilizacion, cmbfioncs so-
bfantcs, aplicacion dc tfatamicntos psi-
cologicos) quc si tcncmos cn cucnta cl
fcspcto pof la divcfsidad cultufal ticncn
quc scf analizadas cn su contcxto y quc
pucdcn tambicn scf analizadas compafa-
tivamcntc dcsdc alguna vision pafticulaf.
0e a hah|ames caaa6e
hah|ames 6e 8|et|ca!
|a|c|e 6e |a 8|et|ca
No sc pucdc ncgaf quc filosofos, tcologos,
fcligiosos, hombfc dc cicncia, pcnsadofcs
cn gcncfal, sc han pfcocupado, dcsdc ticm-
pos fcmotos, pof cl uso dc la tccnica cn cl
dcsaffollo dc la vida humana, dcl impacto
dc csta sobfc cl y su cntofno. Pcfo como
sicmpfc, pfimcfo cstan las pfcocupacio-
ncs, las pfimcfas fcflcxioncs accfca dc lo
quc constituyc un pfoblcma, y lucgo la sis-
tcmatizacion dc todo cso.
Cfco quc si fastfcamos cl momcnto dc
inicio sistcmatico dc la Bioctica podcmos
obtcncf notas cscncialcs quc pcfmitan if
confofmando una dcfinicion, cafactcfis-
ticas quc podfcmos utilizaf pafa difcfcn-
ciaf ctica dc Bioctica.
Pafa csto vamos a situafnos cn los anos
6O, cn I\ La fofmacion ciudadana dcl
noftcamcficano cxaltaba cl valof dc la
autonomia dc las pcfsonas, pfoclamaba
los dcfcchos civilcs, cl dcfccho a sabcf dcl
pacicntc, cl dcfccho dcl consumidof, con
una gfan basc dc pfotcstantismo quc in-
vitaba a la lcctufa biblica cotidiana y la
libfc intcfpfctacion dc tcxtos, afifmando
cl fcspcto pof la pcfsona, y sus dccisio-
ncs, hacia comn la pfactica afgumcnta-
"$
)
*
4
1


,
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DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE BIOTICA?

tiva cn las situacioncs nofmativas y lcga-


lcs conflictivas, sc pfoclamaba la dcfcn-
sa dc las minofias y mafginados, sc
scntian ofgullosos dc la pfospcfidad dc
su nacion, dc la industfializacion cfccicn-
tc, dc la libfc compctcncia cconomica, dcl
dcsaffollo dc la cicncia y dc la tccnica cn
favof dcl bicncstaf dc la mayofia, dc la
fucfza dc sus podcfosos mcdios dc infof-
macion.
1. A. Mainctti dicc quc cl movimicnto
bioctico, como fcnomcno cultufal cn los
Istados \nidos, sc cafactcfiza pof la fof-
mula dc un ||o tccnologico y un c/|o
scculaf
7
.
Pof csc cntonccs la pfcnsa amcficana
cxponc a la opinion pblica situacioncs
dc abusos cn casos dc cxpcfimcntacion
mcdica cn scfcs humanos. Sc publican los
hcchos, sc dctallan las modalidadcs dc
cxpcfimcntacion basadas cn gfupos quc
fccibian tfatamicntos cspccificos y cn
gfupos quc fccibian placcbos cfcycndo
quc sc lcs cstaba dando fafmacos apfo-
piados pafa su cnfcfmcdad como a los
dcmas.
Sc conoccn asi las cxpcfimcntacioncs
sobfc poblacion dc ncgfos: Tuskcgcc
syphilis study (1932-197O), con |udios:
1cwish chfonic discasc canccf cxpcfimcnt
(1964), y con chicos con fctafdo, dc fa-
milias pobfcs: Willowbfook hcpatitis
cxpcfimcnt (1956-197O).
Los amcficanos discutcn cl cngano, cl
abuso cn pcf|uicio dc minofias y mafgi-
nados socialcs. Algunos dcficndcn cl sa-
cfificio dc unos pocos cn favof dcl avan-
cc dc la mcdicina, quc bcncficiafa a las
mayofias.
Il gobicfno cncomicnda la invcstigacion
dc cstos succsos a una Comision: Thc
National Commission fof thc Pfotcction
of Human Sub|ccts of Biological and
Bchaviofal Rcscafch. Ista Comision,
confofmada pof fcpfcscntantcs dc divcf-
sos scctofcs dc la socicdad amcficana, da
como fcsultado un infofmc con guias
pafa tcncf cn cucnta cuando sc quicfa
cxpcfimcntaf con scfcs humanos: fcspc-
to pof las pcfsonas y su autonomia, pof
cl bicncstaf dc cllas, pof la cquidad. Sc
conoccfa como 8c/mon/ Rcpo|/ (1978).
In 1979, dos autofcs, Bcauchamp T.,
Childfcss 1., sistcmatizan su pcnsamicn-
to accfca dc como obfaf cn situacioncs
mcdicas conflictivas. Pfcscntan su libfo
P||nc|p|o dc c/|ca ||omcd|ca,
8
cxponicn-
do un pafadigma basc dcsdc cl cual abof-
daf los dilcmas. Sc lo conocc como cl
Pafadigma dc los cuatfo pfincipios. In
todo conflicto habfa quc afgumcntaf tc-
nicndo cn cucnta cl Pfincipio dc Auto-
nomia dcl pacicntc, cl Pfincipio dc No
Malcficcncia, cl Pfincipio dc Bcncficcn-
cia dcl Mcdico, y cl Pfincipio dc 1usticia,
dcsdc la cquidad social.
Sc afgumcntafa con coffccta infofmacion,
tfatando dc cncontfaf la mc|of dc las so-
lucioncs posiblcs, sabicndo quc habfa quc
clcgif pfiofidadcs quc no scfan la solu-
cion pcffccta. !uc la pfimcfa pfopucsta
dc analisis dc situacioncs dilcmaticas pafa
apfoximafnos a la bsqucda dc conscnso
7 Mainctti, 1osc Albcfto. 8|oc/|ca |/cma/|ca. La
Plata, Afgcntina, 1991, p 12.
8 Bcauchamp, Tom and Childfcss, 1amcs. P||nc|p/c
oj 8|omcd|ca/ L/||c. Ncw Yofk: Oxfofd \nivcfsi-
ty Pfcss,1979.
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TERESA ASNARIZ
cn la divcfsidad dc pafadigmas dc valofcs
quc sc contfaponcn.
Cuando hablamos dc dilcma nos fcfc-
fimos a una situacion cuyo analisis nos
llcva a posicioncs opucstas, nos pfcscnta
afgumcntos altcfnativos, quc llcvan a
conclusioncs, cualquicfa dc cllas, con una
dosis dc insatisfaccion. A vcccs sc utiliza
tambicn cl tcfmino conflicto cn lugaf
dc dilcma, sicmpfc con la connotacion
dc cnffcntafnos a una nucva situacion
quc pfcscnta clcccioncs altcfnativas an-
tagonicas cntfc si, y quc tcncmos quc fc-
solvcf lo mas adccuadamcntc posiblc
scgn los csqucmas quc disponcmos,
scan individualcs o socialcs. Dilcma lo
tomamos dc la logica, conflicto, dc la
psicologia, aclafando quc cn cada una dc
csas disciplinas cl conccpto ticnc su dc-
finicion cspccificamcntc contcxtuada.
Prepaesta 6e| trm|ae 8|et|ca
In 1971, un bioquimico, \an Rcnssclacf
Pottcf, cscfibc un libfo accfca dc su pfc-
ocupacion ffcntc a la cfccicntc tccnifica-
cion dc la mcdicina, las tccnicas biologicas
y la ncccsidad dc no pcfdcf dc vista la
tafca humanitafia dc la mcdicina, dc pcn-
saf cn las pcfsonas pof sobfc todas las
cosas. Titulo su libfo: 8|oc/|ca Pucn/c
|ac|a c/ ju/u|o
9
y cn cl pfoponc la cfca-
cion dc una nucva disciplina, la Bioctica
pafa unif la cultufa humanistica con la
cultufa biotccnologica: 8|oc/||c. 8||d-
c /o /|c ju/u|c.
Podfiamos cfiticaf cl tcfmino quc Pottcf
utilizo. Podfiamos dccif quc como ||o
cn gficgo cs cxclusivamcntc vida huma-
na, quc cs fcdundantc hablaf dc ctica
dc la vida humana pofquc solo hay ctica
humana. Pcfo cfccmos quc lo impoftantc
no cs discutif un tcfmino y una pfopucsta
dc disciplina quc sc fucfon imponicndo,
sino accptaf cl nombfc y la idca pof lo
quc fcpfcscntan cn un mundo dc pfcdo-
minio tccnologico cn dcsmcdfo dc la
humanizacion, dc la ctica cn las accioncs
humanas.
Aqui sc podfia haccf fcfcfcncia a la ffa-
sc Nada hay nucvo ba|o cl sol dcl Iclc-
siastcs. Ya cl hombfc dcsdc siglos sc ha
pfcocupado pof la ctica dc la vida, pcfo
la novcdad la tfac la cxpansion dc la com-
pfcnsion cicntifica dcl univcfso y las in-
novacioncs tccnologicas. Y csto mcfccc
ticmpo y fcflcxion sistcmatica, mctodica,
pafa daflc un scntido humanizantc, dc
otfo modo la tccnica podfa scf la guia dc
nucstfo camino cn vcz dc scf nosotfos los
quc la guiamos a clla.
In 1978, Waffcn Rcich, cdita la pfimcf
Lnc|c/opcd|a dc 8|oc/|ca, quc ayuda a fof-
malizaf cl nombfc y cl status disciplinaf
dc la Bioctica.
Dcsdc csc cntonccs hasta ahofa la Biocti-
ca sc ha dcsaffollado cn nivclcs tcoficos,
acadcmicos, pfimcfo noftcamcficanos, luc-
go paso a cufopcos, y finalmcntc hoy sc
ha cxtcndido a todo cl mundo ya quc la
pfcocupacion dc Pottcf cs hoy pfcocu-
pacion dc todos.
f| maa6e actaa| tecaec|eat|t|ce
Si bicn hablaf dc la tccnica y dc la cicncia
nos fctfotfac a un pasado muy fcmoto, lo
quc aqui sc quicfc cnfatizaf cs aqucl gifo
copcfnicano dc la modcfnidad, la univcf-
9 Pottcf, \an Rcnssclacf. 8|oc/||c 8||dc /o /|c
Iu/u|c. Ncw 1cfscy: Pfcnticc-Hall !nc., Inglcwood
Cliffs, 1971.
"&
)
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4
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DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE BIOTICA?

salizacion y acclcfacion dc los ticmpos


tccnocicntificos y cl paso dcl mundo
industfializado al tccnocicntifico actual.
Son situacioncs-c|c quc llcvafon a fcplan-
tcamicntos pfofundos dcl compofta-
micnto humano y quc fucfon ponicndo
cn cfisis pafadigmas tfadicionalcs quc
guiaban las accioncs dcl hombfc hasta
csos ticmpos.
Sin haccf histofia accfca dc cstos tcmas
scnalados, si qucfcmos fcsaltaf algunas
considcfacioncs sobfc csas situacioncs-c|c.
Sabcmos quc las tfadicioncs filosofico-
fcligiosas dcl mundo antiguo gifaban cn
tofno al conccpto dc na/u|a/c:a, cuyas lc-
ycs dcbia fcspctaf cl hombfc. Lo quc sc
oponia a clla, lo quc la dcscstfuctufaba,
cfa fucntc dcl mal y dc la cnfcfmcdad.
Il mcdiocvo tuvo su c|c cn Dios. Scguif
sus mandamicntos, acataf sus dccisioncs
cxpfcsadas a tfavcs dc pfofctas, aposto-
lcs y dc la figufa cxcclsa dc Cfisto.
Cuando cl pfoccso dc madufacion quc
vcnia gcstando la modcfnidad sc va ascn-
tando y cxpandicndo sc hacc clafo un gifo
copcfnicano: cl |om||c su|cto tfasccndcn-
tal, activo cn cuanto al compoftamicnto
mofal. Sufgc un nucvo ofdcn, un mundo
pof haccf dcsdc cl hombfc, todo fazon y
voluntad. \na voluntad a pfiofi, cn la quc
sc ascntafa la dignidad humana, difa Kant,
basc dc los Dcfcchos Humanos.
La \cfdad ya no cs adccuacion dc la
mcntc con la fcalidad sino cl podcf dc
tfansfofmaf cl mundo. Il hombfc sc fc-
conocc como ccntfo dcl univcfso, cfca-
dof dc la cicncia, tanto cn su aspccto
contcmplativo, cn su bsqucda dc la vcf-
dad pof la vcfdad, como cn su aspccto
pfactico, dc aplicacion dcl conocimicnto
al bicncstaf humano, la tccnica.
Il mundo modcfno lcgitima la scpafa-
cion cntfc fcligion y ctica. Busca cfitc-
fios mofalcs cicntificamcntc fundados,
facionalcs y scculafcs. Is un mundo
scculafizado, cafactcfizado pof su cfiti-
ca a la fcligion. Dividido y hasta cnffcn-
tado pof cfccncias divcfsas. Con cfisis dc
pafadigmas inmutablcs dc valofcs.
Sc cafactcfiza pof las tfansfofmacioncs
fcvolucionafias, politicas, socialcs, cicnti-
ficas y tccnicas. Dc las monafquias abso-
lutas, al podcf populaf, a la dcmocfacia.
La autonomia sc pcffila como una cafac-
tcfistica pfcciosa dcl scf humano. Hay quc
dcfcndcfla y ampafafla |ufidicamcntc.
La cicncia quc fcspondio a la capacidad
dc asombfo, dc duda, dc bsqucda dc los
pofqucs.
Con la incofpofacion dc nucvos instfu-
mcntos, cfccc la tccnica. Sc va hacicndo
fcalidad lo quc cl hombfc tcofiza. Y la
tccnica comicnza su vcloz caffcfa, hasta
inundaf la vida dcl hombfc. Apafatolo-
gia, clcctfodomcsticos, tfanspoftcs, tclc-
comunicacioncs, infofmatica, tclcmatica,
mcdios masivos dc comunicacion. La tcc-
nica nos fodca y muchas vcccs sc da la
contfadiccion dc quc lo quc cs un bcnc-
ficio, un bicncstaf, sc convicftc cn un im-
pcfativo, quc dc no obtcncflo, nos tfac
malcstaf, ffustfacion. Hc aqui lo quc
Hans 1onas dcnomina cl impcfativo tcc-
nologico.
In las cicncias dc la vida y dcl cuidado
dc la salud, los anos scscntas sc fccucf-
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dan como los anos dc las nucvas ancstc-
sias, dc los fcspifadofcs, dc las tcfapias
intcnsivas, dc los tfansplantcs, la pfocfca-
cion mcdicamcntc asistida, ctc. In cstc
nivcl 'micfo` cl scf humano individual cs
cl dcstinatafio y pfcsunto bcncficiafio dc
las nucvas tccnologias.
Istos dcsaffollos nos obligan, sin cmbaf-
go, a fcflcxionaf accfca dc los cfccicntcs
ficsgos dcl pfogfcso tccnico, ffcntc a los
valofcs dc humanidad
1O
.
Los anos sctcnta vcn cfcccf las institu-
cioncs dc salud, los scgufos socialcs, las
obfas socialcs. Is la cpoca dcl nivcl mc-
dio: dc los bcncficios gfupalcs pafa ac-
ccdcf a la atcncion dc la salud.
Los anos ochcntas cxticndcn cl impacto
tccnologico a todo cl plancta, a lo ofga-
nico y a lo inofganico, contaminando,
dcvastando...
Y la Nucva Gcnctica nos abfc la pucfta
hacia nucstfa autocvolucion y la cvolucion
difigida dc los scfcs vivos, accfcandonos
cada vcz mas a scntifnos como dioscs.
Los anos novcnta nos vcn pfcocupados
pof la distfibucion y asignacion dc fccuf-
sos quc cada vcz son mas limitados. Sca
matcfia pfima, sca dincfo pafa cobcftu-
fa. Cfccc la poblacion dc los mafginalcs,
dc los dcsocupados, dc los quc ticncn
mcnos, los nucvos cxcluidos.
La tccnica nos csta abficndo camino ha-
cia cl dcscntfanamicnto dc la cstfuctufa
misma dc la vida, pudicndo accfcafnos a
la cufacion dc cnfcfmcdadcs antcs incu-
fablcs, a la cfcacion dc nucvos vcgctalcs
y animalcs, y a quicn sabc cuantas cosas
mas. Y tambicn nos csta accfcando a la
dcstfuccion dcl plancta y hasta la dc nucs-
tfa cspccic, cn la mcdida cn quc no usc-
mos con pfudcncia tantos conocimicntos
y dcscubfimicntos, y sus concfccioncs.
In lo cconomico, la globalizacion cs un
hccho. Il mcfcado manc|ado pof las
cmpfcsas tfansnacionalcs domina cl
mundo cconomico-politico con sus con-
sccucncias socialcs coffcspondicntcs. Sc
pasa dcl Istado bcncfactof, patcfnalis-
ta, quc buscaba cubfif todas las ncccsi-
dadcs, quc alcntaba una cconomia
pfotcgida, subsidiada, al Istado ncolibc-
fal, quc dclcga funcioncs, con pfimacia
dc la autonomia, con una cconomia libc-
fal dc mcfcado, dondc todo sc midc pof
la ofcfta y la dcmanda, costo-bcncficio.
Salvcsc quicn pucda y como pucda.
Lo quc mas nos golpca cs quc todo cstc
cntofno nos ha ido llcvando dcl pcnsa-
micnto dc solidafidad univcfsal al dc una
autonomia llcvada a un gfado dc indivi-
dualismo a ultfanza, dc compctcncia y
apctcncia pcfsonal cn dcsmcdfo dcl as-
pccto comunitafio pfopio dc scfcs huma-
nos ncccsitados dcl otfo pafa alcanzaf la
plcnitud dc scf un yo.
0et|a|c|a 6e 8|et|ca
Tomando como fcfcfcncia la Lnc|c/opc-
d|a dc 8|oc/|ca, quc incluyc las opinioncs
dc cspccialistas dc fcnombfc intcfnacio-
nal, dondc sc pfcscnta la divcfsidad dc
tcndcncias y tcofias, podcmos obscfvaf
la modificacion dc dcfinicion dc Biocti-
ca dcl comicnzo dc la disciplina a nucs-
tfos dias.
1O Lopcz Azpitaftc, Iduafdo. Los Hospitalcs: La
Tccnica ffcntc al humanismo. Iu||p|udcnc|a A|-
cn/|na Nmcfo cspccial: Bioctica. Bucnos Aifcs,
N 6113 (28 oct 1998); p 42.
#
)
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DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE BIOTICA?

In la pfimcfa cdicion, 1978, W. Rcich dc-


finc la Bioctica asi: Istudio sistcmatico
dc la conducta humana cn cl afca dc las
cicncias dc la vida y la atcncion dc la sa-
lud, cn cuanto dicha conducta cs cxami-
nada a la luz dc los pfincipios y valofcs
mofalcs
11
.
La ubica como una ctica aplicada, cuyo
campo dc analisis csta cn la conducta
humana y cn cl afca dc las cicncias dc la
vida y la atcncion dc la salud.
Pfcsuponc la accptacion dcl tcfmino Bio-
ctica tomado con cl alcancc quc lc dio
Pottcf cn un mundo cada vcz mas
tccnificado, pucntc cntfc la humaniza-
cion y la tccnologia.
Y fccogicndo lo comn a los divcfsos
pfoccdimicntos dc analisis dc los tcmas
biocticos, scnala como cscncial a la mo-
dalidad dc tfatamicnto la intcfdiscipli-
naficdad. Los pfoblcmas quc pfcscntan
las novcdadcs y dcscubfimicntos tccno-
cicntificos al |omo c/|cu son dc tal com-
plc|idad quc cxigcn la colabofacion dc
vafiadas disciplinas.
In su ltima cdicion, 1995, cn la !ntfo-
duccion comcnta cl cstablccimicnto dc
la Bioctica y su cxtcnsion mundial. Il
afianzamicnto dcl pcffil cspccifico dc
compctcncia pfofcsional cn hospitalcs,
institucioncs dc pfofcsionalcs. La conso-
lidacion dc cufsos y cspccializacioncs cn
Bioctica, la pfofusion dc catcdfas univcf-
sitafias dc Bioctica, la cfcacion dc mas dc
2OO institutos dc invcstigacion bioctica, la
constantc apaficion dc fcvistas y libfos
cspccializados, la multiplicacion dc pfo-
gfamas y comisioncs dc Bioctica.
Scnala quc cl Tcfccf Mundo ha cfiticado
la insistcncia dc los Istados \nidos accf-
ca dc tcmas dc tccnologia fcfcfidos a
cucstioncs dc vida y mucftc, considcfan-
do mas fclcvantc cl tfatamicnto dc tc-
mas como la ctica dc la pobfcza, dcl
agotamicnto dc fccufsos pafa futufas
gcncfacioncs, cl cfcctivo dcsaffollo dc
politicas dc salud pblica, ctc.
Comicnza a fcsaltafsc cl apoftc intcfcul-
tufal dc la Bioctica.
Comcnta quc cs cucstion dcbatiblc si la
Bioctica ya sc ha cstablccido como una
disciplina fofmalizada. Algunos difan
quc cs disciplina cn cl scntido dc mi-
nima, como un campo dc conocimicnto
fcalizado pof cfuditos. Otfos considc-
fafan quc ya pucdc dccifsc con fofmali-
dad quc cs una disciplina: con ob|cto,
mctodo, su pfopia litcfatufa, pcffil pfo-
fcsional.
Pafa Rcich cs an una disciplina nacicn-
tc quc va dclincando su campo. Infiquc-
cida pof la intcfdisciplinaficdad. In csta
nucva cdicion la dcfinc como: cl cstu-
dio sistcmatico dc las dimcnsioncs mofa-
lcs incluycndo vision mofal, dccisioncs,
conducta y politicas dc las cicncias dc la
vida y cl cuidado dc la salud, cmplcando
una vaficdad dc mctodologias cticas cn
un cspacio intcfdisciplinafio. (!ntfoduc-
tion, pag XX!)
Aclafa quc la dimcnsion mofal quc cs
cxaminada cn Bioctica csta cn constantc
cvolucion, pcfo quc ticndc a focalizaf
cucstioncs mas amplias: iQuc cs o quc
dcbc scf la vision mofal dc uno (o dc la
socicdad)? iQuc clasc dc pcfsona dcbc-
fia uno scf o quc clasc dc socicdad dcbc-
fiamos constfuif nosotfos? iQuc dcbc 11 Rcich, Waffcn. Cff n 2
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haccfsc cn situacioncs cspccificas?
iComo vivif nosotfos afmoniosamcntc?
Hoy dia ya hay coincidcncia accfca dc la
amplitud dcl campo bioctico. No solo lo
mcdico, sino lo social, lo mcdioambicn-
tal, tcmas globalcs dc salud y dc las cicn-
cias dc la vida. O sca quc ha ido dcsdc cl
campo dc la ctica biomcdica hacia tcmas
mofalcs fclacionados con la salud y la
cicncia, cn cl afca dc salud pblica, dc
salud mcdioambicntal, ctica dc poblacio-
ncs y cuidado animal. In cstos ltimos
anos ha ido cfccicndo cl intcfcs pof la
dimcnsion social dc la Bioctica y tambicn
cs clafa la intcfdcpcndcncia dc la vida
humana, animal y vcgctal, y la compctcn-
cia pof los fccufsos fcqucfidos pafa una
bucna salud. Pof lo tanto, si nosotfos
cntcndcmos nucstfa fcsponsabilidad cn
cl cuidado dc la salud humana, dcbcmos
cxaminaf cfiticamcntc la intcfdcpcndcn-
cia y cl contcxto dc compctcncia cntfc
todos los scfcs vivos.
|ater6|sc|p||aar|e6a6
Ya no hay un pfoblcma quc pucda scf
analizado aisladamcntc, ni pof un gfupo
dc cxpcftos dc una sola pfofcsion. La
intcfcomunicabilidad dc aspcctos cs tal,
quc cxigc una mifada dc vafias discipli-
nas pafa fcsolvcf los pfoblcmas y casos
pafticulafcs.
Dccisioncs como iA quicn dc cstos dos
pacicntcs cn similafcs condicioncs lc co-
ffcspondcfa cstc nico finon?, iDccidi-
mos compfaf un apafato quc podfa scfvif
pafa futufos pacicntcs dc insuficicncia
fcspifatofia, o utilizamos cl dincfo pafa
salvaf la vida a tfcs pacicntcs quc cxigcn
tfansplantc?, iDondc cntcffafcmos cs-
tos dcscchos nuclcafcs?, iIs licito cfiaf
cstos animalcs con cl nico fin dc quitaf-
lcs la vida pafa cxpcfimcntaf sus ofga-
nos cn humanos? ...ya no son dc un gfupo
dc cxpcftos cn una sola disciplina. In su
analisis dcbcn cstaf fcpfcscntados mul-
tiplicidad dc aspcctos, multiplicidad dc
disciplinas y dc voccs dc ciudadanos. Ya
nadic discutc tampoco la ncccsidad dc la
optica intcfdisciplinafia cn cualquicf
cmpfcsa o toma dc dccisioncs.
Sin haccf un dcsaffollo dcl tcma, pcfo
tomando como basc cl afticulo Abof-
da|c bioctico, un fccoffido tfansdiscipli-
nafio cn cspifal, dc 1ufic A. y Asnafiz
T.
12
, difcfcnciamos cl abofda|c intcfdis-
ciplinafio dcl tfansdisciplinafio.
La intcfdisciplinaficdad cs una modali-
dad cicntifica cn la quc sc complican y
fclacionan divcfsas disciplinas, accfcan-
do cada una su cnfoquc pafticulaf dcl
ob|cto dc cstudio, tfatando dc clabofaf
y fcclabofaf sus pfopios constfuctos con
basc cn los otfos apoftcs, dc tal modo quc
ninguno dc los pfofcsionalcs, ninguna dc
las disciplinas, vuclvc a su campo sin ha-
bcfsc llcvado algo nucvo dcl pfoccso dc
analisis intcfdisciplinafio. Sc pasa dc lo
fcduccionista a lo global, dc lo univoco a
lo poliscmico. Hay un pfoccso dc apfcn-
diza|c, dc constfuccion pfoccsual.
1raas6|sc|p||aar|e6a6
La tfansdisciplinaficdad dcsigna un lu-
gaf dc convcfgcncia, pcfo dondc dcsdc
cada disciplina sc fcconstfuyc cn con-
|unto cl ob|cto. Sc gcncfa un cspacio co-
mn nucvo cn cl quc sc diluycn las
12 1ufic A, Asnafis Tcfcsa.. 8|oc/|ca. Cuc/|onc a||c|-
/a Bucnos Aifcs. A.A.\.\. (Ilcdc)1996;31.
#
)
*
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DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE BIOTICA?

ffontcfas dc cada disciplina. !mplica un


paso mas adclantc quc cl dialogo intcf-
disciplinafio.
Ambas, la intcf y la tfansdisciplinaficdad
son momcntos dc constfuccion gfupal dc
cspacios. In una, cl pcffil pfofcsional sc
fcconocc mas quc cn otfa, cn dondc cl
csfucfzo dc conccptualizacion ha supc-
fado limitcs convcncionalcs dc mifada
scsgada. Pasamos dc mcdicos, filosofos,
asistcntcs socialcs, abogados, ctc. biocti-
cistas a biocticistas mcdicos, filosofos,
asistcntcs socialcs, abogados, ctc. Y no cs
csto un mcfo cambio dc lugaf dc tcfmi-
nos sino un posicionamicnto cualitativa-
mcntc difcfcntc quc cxigc fcconstfuccion
con|unta dcl ob|cto. Son momcntos quc
sc sigucn cn una sccucncia tal quc incof-
pofa la antcfiof y aumcnta pfogfcsiva-
mcntc, intfoducicndo modificacioncs cn
cl pfoccso, cn un camino dialcctico, cn
cspifal.
Pa|ahras c|ave 6escr|pt|vas 6e |a 8|et|ca,
6e6ac|6as 6e |e expaeste
Itica aplicada, cuyo campo incluyc:
\ida cn scntido amplio (humana, ani-
mal, vcgctal), actual y vcnidcfa
Cicncias dc la vida y cl cuidado dc la
salud
Mundo actual cicntifico y tccnologico
Pafadigmas dc valofacion
!ntcftfansdisciplinaficdad
Bsqucda dc conscnso pafa posiblcs
accioncs como ob|ctivo.
Si imaginamos cl campo dc intcfscccion
dc cstas afcas nos cncontfafcmos con
una dclimitacion bioctica. Il analisis fa-
cional y fazonablc, afgumcntativo (pof-
quc cs una ctica aplicada) dc tcmas dilc-
maticos contcxtuados cn csa intcfscccion,
nos pcfmitifa tfataf dc llcgaf a un con-
scnso (no un acucfdo convcncional) cn-
tfc paftcs con divcfsos pafadigmas dc
valofcs. Istc conscnso cs consccucncia dc
un pfoccso dc clabofacion comn, dondc
pfima cl fcspcto pof cl otfo difcfcntc y la
bsqucda dc puntos dc cncucntfos.
La Bioctica, como ctica aplicada, afgu-
mcntativamcntc analiza situacioncs
dilcmaticas cn las quc cstan pfcscntcs un
minimo dc vafiablcs, con cl fin dc alcan-
zaf conscnso cn la divcfsidad valofativa,
con fcsponsabilidad solidafia.
la t|ca ea |a 8|et|ca
In Bioctica tambicn hablamos dc fun-
damcntos biocticos, y csto tfascicndc la
Bioctica hundicndo sus faiccs cn la fc-
flcxion ctico-filosofica. Como cuando
hablamos dc fundamcntos dc la cicncia,
y cntfamos cn cl campo dc la cpistcmo-
logia dc la filosofia dc las cicncias.
Dc ahi quc, cicftamcntc, como csta cs-
cfito cn la Inciclopcdia dc 1995
(pag.25O) cn la Bioctica subyazcan cucs-
tioncs basicas humanas: iQuc clasc dc
pcfsona dcbo scf pafa vivif una vida
mofal y pafa fcalizaf bucnas dccisioncs
cticas? iCualcs son mis dcbcfcs y obli-
gacioncs hacia los otfos cuya vida y
bicncstaf pucdcn scf afcctados pof mis
accioncs? iQuc obligacioncs tcngo ha-
cia cl bicn comn o cl intcfcs pblico cn
mi vida como micmbfo dc la socicdad?
Hay muchos otfos apoftcs a la Bioctica:
iCual sc pucdc considcfaf la mc|of ctica
pafa la Bioctica? iCual pcfspcctiva mo-
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TERESA ASNARIZ
fal offccc mas ayuda quc fcsponda a tc-
mas mofalcs y dilcmas? iCual cs cl fun-
damcnto dc la Bioctica?, ctc.
Tambicn hay apoftcs dcsdc otfas afcas
dc la filosofia, pof c|cmplo, dcsdc la an-
tfopologia filosofica, ctc. Dcsdc las cicn-
cias y dcmas disciplinas cxistcntcs llcgan
tambicn apoftcs a la Bioctica. Y csta mul-
tiplicidad dc accfcamicntos constituyc una
fiqucza pafticulaf pafa la Bioctica, cn cuyo
cspacio pafticulaf intcfdisciplinafio sc cla-
bofafan y fcconstfuifan tfansdisciplina-
fiamcntc, modificandolos y dandolcs
significacion bioctica.
8|et|ca, 6e 6|sc|p||aa a mev|m|eate
La tccnificacion y su impacto sobfc cl
hombfc y sobfc cl cntofno ha sido cn cs-
tos ltimos anos dc tal magnitud quc na-
dic duda ni ponc ob|ccioncs a considcfaf
quc cl 8IOS sc fcficfc a la vida humana,
animal y vcgctal, quc cl impacto dc las
cicncias dc la vida y dcl cuidado dc la sa-
lud sc cxticndc al plancta todo, y quc cn
cstc mundo globalizado todo csta cntfa-
mado dc tal mancfa quc un movimicnto
cn un punto afccta a todo cl sistcma.
La pfoblcmatica dcl sida contfibuyo tam-
bicn con su cafactcfizacion dc cnfcfmc-
dad social a obligaf a fcflcxionaf sobfc
la vida y la tccnocicncia, sobfc una scfic
dc situacioncs quc vuclvcn tfanspafcntc
al hombfc acabando con cl fcspcto pof
la intimidad, pof la confidcncialidad, au-
mcntando la discfiminacion.
Los movimicntos ccologistas, timidas
voccs al pfincipio, sc han cxtcndido con
fucfza mundial, y hoy cs pfcocupacion
dc todos cuidaf cl cntofno, salvaf dc la
cxtincion animalcs, vcgctalcs, fcspctaf
gfupos humanos pfimitivos. Concicnti-
zafnos dcl abuso dc la tccnologia quc
dcstfuyc pucs dc otfo modo las gcncfa-
cioncs pof vcnif no tcndfan posibilida-
dcs dc vida, al mcnos como la hcmos
tcnido nosotfos, pof cl uso dcsmcdido dc
la aplicacion tccnocicntifica, como si la
vida cn toda su amplitud y los fccufsos
natufalcs fucfan inmuncs a todo abuso,
a todo impacto tccnologico.
Dcsdc cl mundo dc la cicncia y la tccnica
tambicn voccs autofizadas hablan dc
mcdidas dc bioscgufidad, no solo pafa
quicncs tfaba|an cn invcstigacioncs, cn
tafcas dc alto ficsgo, sino tambicn pcn-
sando cn cl cquilibfio dcl ccosistcma.
Las cxpcfimcntacioncs con scfcs huma-
nos dufantc la cpoca dcl Tcfccf Rcich cn
nombfc dcl pfogfcso cicntifico, las con-
sccucncias dc Hifoshima y Nagasaki, las
cxpcfimcntacioncs dcnunciadas cn
Noftcamcfica con dctonacioncs atomi-
cas cn las quc utilizan soldados como si-
mulacion fcal cn pcqucna cscala dc
situacioncs macfo; los dcsastfcs dc ccn-
tfalcs nuclcafcs como la dc Chcfnobyl, y
tantos otfos casos conocidos a tfavcs dc
los mcdios dc infofmacion masivos, sc
cxticndcn pidicndo cautcla y fcsponsa-
bilidad.
Tantas situacioncs dcfivadas dcl dcsaffo-
llo tccnocicntifico han hccho quc la Bio-
ctica tfascicnda los claustfos acadcmicos
y sc pfoycctc a toda la socicdad. Hoy dia
hay gfupos dc ciudadanos quc clcvan sus
voccs, agfupandosc cn dcfcnsa dc los
consumidofcs, dc los dcfcchos dc los
pacicntcs, dcl fcspcto pof los animalcs,
pof la dcfcnsa dc la flofa autoctona, dc
no pcfmitif quc la tccnica, dc instfumcn-
to dcl hombfc, dc mcdio pafa cl bicncs-
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DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE BIOTICA?

taf, pasc a fin cn si, a tcncf una autono-


mia quc dcstfuya toda la vida.
Dc ahi cl quc hablcmos dc una discipli-
na quc sc ha tfansfofmado cn movimicn-
to social.
kespeasah|||6a6 se||6ar|a y ceasease
Si paftimos dc la dcfinicion dcl tcfmino
cn latin, |cponum, fcsponsablc cs
quicn csta obligado a fcspondcf. Y |c-
pondc|c, cs pfomctcf y offcccf a la vcz.
Y cn cstc mundo tccnocicntifico, quic-
ncs ticncn conocimicnto, ticncn una gfan
cuota dc podcf. Pfomctcn, offcccn y tic-
ncn quc fcspondcf pof csto quc offcccn.
La otfa gfan cuota dc podcf csta cn ma-
nos politico-cconomicas.
Pcfo si no hay nada quc offcccf, cl po-
dcf politico-cconomico no ticnc nada quc
obtcncf y manc|af. Pof lo cual quicncs
intcgfan la comunidad cicntifica, cn su
mas amplio scntido dcl tcfmino cicncia,
incluycndo cualquicf disciplina sistcma-
tica, ticncn quc fcalizaf sus invcstigacio-
ncs con fcsponsabilidad, obligados a daf
cucnta dc lo quc haccn a la comunidad
toda, pofquc todos scfcmos fcccptofcs
dc csas novcdadcs, fcccptofcs difcctos o
indifcctos, pcfo fcccptofcs. !gualmcntc
cl ccosistcma quc habitamos y dcl quc
fofmamos paftc. Como scfcs humanos,
con la capacidad intclcctual y cl scntido
ctico dc nucstfas accioncs, pfopio dc
nucstfa cspccic (al mcnos hasta ahofa
dcmostfado) nos cncontfamos con una
fcsponsabilidad cspccial quc los dcmas
scfcs vivicntcs no ticncn: no podcmos
dccif quc no tcniamos nocion dc las con-
sccucncias dc nucstfos actos.
Cfcadofcs dc la modalidad cicntifica, dc
la filosofia, dcl gfan instfumcnto quc cs
la tccnica, imbuidos dc scntifnos ducnos
dcl mundo, tcncmos quc daf cucnta dc
todo csto antc los dcmas intcgfantcs dcl
gfupo humano y cuidaf (ya quc nos scn-
timos ducnos) dc todos los otfos scfcs
vivos y dcl cntofno. No dcbcmos accptaf
quc un instfumcnto (la tccnica) pasc dc
mcdio a fin cn si mismo, convifticndo-
nos a nosotfos, sus invcntofcs, y a todos,
cn mcdios. Is nucstfa fcsponsabilidad
humana y tccnocicntifica scguif guiando
a la tccnica. Y cs fcsponsabilidad dc toda
la comunidad pcdif cucntas y no pcfmi-
tif quc sc usc mal cl conocimicnto llc-
vando dcstfuccion cn lugaf dc bicncstaf
gcncfal.
Las voccs dc filosofos, dc hombfcs dc
cicncia y dc ciudadanos sc alzan pidicn-
do quc las lincas dc invcstigacion, las
nucvas tccnologias, sc fcaliccn analizan-
do y cuidando sus consccucncias, dc
modo quc los fcsultados scan manc|a-
blcs. In cl mundo dc la cicncia y dc la
tccnica hay fcsponsabilidad. Aunquc las
pfcsioncs dc los gfupos cconomico-fi-
nancicfos quc financian invcstigacioncs
c invcstigadofcs pucdcn scf clcmcntos
dc pfcsion quc pcfmitan o impulscn a
algunas situacioncs dc iffcsponsabili-
dad. Isto cs un ficsgo pfopio dc la hu-
manidad. Il hombfc dccidc pof cl bicn
o cl mal. Il cs cl aftificc dc su pfopio
dcstino.
Hans 1onas, cn 1979, cn su libfo L/ p||n-
c|p|o dc |cpona||/|dad dicc quc:
.a|o|a quc c/ |om||c con/|/u,c dc
|cc|o una amcna:a pa|a /a con/|nua-
c|on dc /a t|da cn /a T|c||a c nccca-
||a una nucta c/|ca. una c/|ca o||cn/ada
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TERESA ASNARIZ
a/ ju/u|o quc pucdc c| //amada con
/oda p|op|cdad c/|ca dc /a |cpona||/|-
dad una c/|ca ac/ua/ quc m||c /am||cn
a/ ju/u|o
Y pfcscnta un nucvo impcfativo a la
mancfa kantiana: Obfa dc tal mancfa
quc no pongas cn pcligfo las condicio-
ncs dc continuidad indcfinida dc la hu-
manidad sobfc la Ticffa. Quc los
cfcctos dc tu accion scan compatiblcs con
la pcfmancncia dc una vida humana au-
tcntica sobfc la Ticffa.
Conviccion dc fcsponsabilidad solidafia,
pofquc cxtcndcmos la fcsponsabilidad
hacia todos los scfcs vivicntcs, actualcs y
futufos, y hacia la pcfmancncia dc un cqui-
libfio dcl ccosistcma quc nos pcfmita sc-
guif vivicndo la vida como hasta hoy, y quc
pcfmita scguif cligicndo las modalidadcs
y calidad dc vida a los quc nos sigucn.
Pafa podcf c|cfcitaf csta fcsponsabili-
dad solidafia la humanidad ticnc quc
podcf comunicafsc, cscuchafsc. Ticnc
quc podcf dialogaf. Hay dialogo cuan-
do cscuchamos, cuando hay fcspcto
pof cl otfo, cuando podcmos abfifnos
al difcfcntc y buscaf cncucntfos. Pof
cso hablamos dc conscnso. No cs un
acucfdo simplcmcntc dondc cada uno
pacta cl hasta aqui, buscando cn la nc-
gociacion antcfiof sacaf mas pafa si
mismo. Il conscnso pfcsuponc un cs-
fucfzo pof cntcndcf y compfcndcf al
otfo, pof fcspctaf su modalidad y bus-
caf puntos dc accfcamicnto. Aunquc
no opincmos lo mismo cncontfafcmos
un campo comn, pcfmiticndo cl |uc-
go dc divcfsidadcs. Isc campo comn
sc ccntfa (o mas pfccisamcntc, sc dc-
bcfia ccntfaf) cn cl fcspcto pof la dig-
nidad dc la pcfsona y pof la vida cn
toda su cxtcnsion.
CONCLUSIONES ACERCA DE LA DIFERENCIACIN
ENTRE TICA Y BIOTICA
A paftif dc la conccptualizacion antcfiof
podcmos scnalaf algunas afifmacioncs y
dcduccioncs:
\na pfimcfa dcduccion quc hacc a la
dcscfipcion dc la Bioctica con basc cn la
cvolucion histofica, tanto dc clla como
dc la filosofia, nos pcfmitc concluif quc
la Bioctica csta incluida cn la ctica. Y mas
pfccisamcntc, cs una ctica aplicada.
No son la misma disciplina la ctica y la
Bioctica. La ctica cs una disciplina filo-
sofica quc tfata accfca dc la mofal y la
mofalidad. La Bioctica cs una ctica apli-
cada a un campo cspccifico dc la fcali-
dad. Tcndfa asi cn comn con la ctica
nivclcs, modalidadcs dc analisis y mcto-
dologia pfopios dc la ctica.
\na scgunda ascvcfacion quc sc dcspfcndc
dc la antcfiof: la Bioctica mostfafa posi-
bilidadcs dc accion, no nofmas vinculan-
tcs, aunquc si cfitcfios oficntadofcs.
\na tcfccfa ascvcfacion: cl campo dc la
Bioctica csta dclimitado pof la intcfscc-
cion dc cafactcfisticas cscncialcs quc lo
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DE QU HABLAMOS CUANDO HABLAMOS DE BIOTICA?

individualizan y scpafan dc otfos campos


dc fcflcxion dc ctica aplicada, pcfmiticn-
donos asi contcxtuaf tcmas y difcfcnciaf-
los dcl cnfoquc cspccificamcntc ctico y
dc otfas cticas aplicadas.
\na cuafta ascvcfacion: quc cl modo dc
abofda|c dc la tcmatica dc la Bioctica cs
intcf-tfansdisciplinafio.
\n cofolafio dc csto scfia afifmaf quc
sicndo la intcftfansdisciplinaficdad la
cafactcfistica cscncial dc la Bioctica, no
hay fcflcxion o analisis bioctico pfopia-
mcntc dicho dcsdc una disciplina pafti-
culaf. Scfian apoftcs a la Bioctica.
\na cosa cs haccf fcflcxioncs como fi-
losofo biocticista, mcdico biocticista,
asistcntc social biocticista, biologo bio-
cticista, y otfa, clabofaf tcmas como bio-
cticista filosofo, biocticista mcdico,
biocticista asistcntc social, biocticista bio-
logo. No cs un simplc |ucgo dc invcfsion,
cs una nota cscncial quc hacc dc la
tfansdisciplinaficdad la constfuccion dc
csc cspacio comn dc quc hablabamos
cn cl punto 5, quc cs |ustamcntc cl cspa-
cio bioctico.
Podfiamos cnsayaf una dcfinicion dc Bio-
ctica quc incofpofafa las cafactcfisticas
cscncialcs:
La Bioctica analiza afgumcntativamcn-
tc, intcftfansdisciplinafiamcntc, situacio-
ncs dilcmaticas, valofativas, sufgidas cn
y dcsdc las cicncias dc la vida y dc la sa-
lud, dcbido a la cfccicntc tccnificacion
quc impacta la vida cn toda su amplitud,
y a la vaficdad dc pafadigmas dc valofcs
cxistcntcs. Il analisis busca, con fcspon-
sabilidad solidafia, llcgaf a conscnsos
dondc pfimc cl fcspcto pof la dignidad
humana y la vida cn gcncfal, tanto pfc-
scntc como vcnidcfa.
In tcfminos dc ob|cto fofmal y matcfial
podfiamos fcofganizaf la dcfinicion an-
tcfiof, dicicndo:
La Bioctica ticnc como ob|cto matcfial
(cl quc): cl compoftamicnto humano
antc las situacioncs dilcmaticas sufgidas
cn y dcsdc las cicncias dc la vida y la sa-
lud dcbido al impacto tccnocicntifico so-
bfc la vida cn todas sus fofmas y la
plufalidad dc pafadigmas dc valofcs fci-
nantcs cn la socicdad.
Y como ob|cto fofmal (cl como): dcsdc
un cnfoquc ctico (no mofal), con abof-
da|c intcftfansdisciplinafio.
Con la finalidad dc gcncfalizaf actitud
fcflcxiva y dc compfomiso, pfotcgicndo
la vida cn toda su cxtcnsion, tfatando dc
mantcncf un cquilibfio mcdioambicntal,
quc favofczca a las gcncfacioncs futu-
fas la clcccion dc su modalidad y cali-
dad dc vida, buscando conscnso cn cl
discnso, con scntido dc fcsponsabilidad
solidafia y fcspcto dc los dcfcchos hu-
manos.
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TERESA ASNARIZ
Is licito y pfoductivo cl quc los pfofc-
sionalcs y no pfofcsionalcs pfcscntcn a
la Bioctica opinioncs, fundamcntacio-
ncs, fcflcxioncs dc la mas amplia gama
accfca dc tcmas pfcocupantcs quc pfc-
scntan conflicto, dilcma dc tipo bioctico.
Y cs adccuado quc lo hagan dcsdc su
pafadigma mofal. Pcfo si hay un gfupo
dc cspccialistas quc han acofdado una
modalidad nucva dc tfaba|o, dclimita-
do un campo o csfcfa dc ob|cto pafa scf
cstudiada con figof cicntifico, lc han dado
un nombfc y csto ticnc fcconocimicnto cn
cl mundo cicntifico, ayudcmos a quc sc
consolidc la disciplina. Pafa csto cs pfcci-
so, pof fazoncs cicntificas, quc qucdc
cxplicitado cl ob|cto y la mctodologia.
BIOTICA PARA EL NUEVO MILENIO
Por primera vez el ser humano accede, gracias a los descubrimientos en gentica, neurobiologa y embriologa,
al conocimiento de los mecanismos vitales. Adems, y ms all de este saber, el ser humano se adjudic el
poder de transformar los procesos del desarrollo de la materia viva, de todas las especies vivientes, incluida su
propia especie. Los responsables de las decisiones, sean pblicos o privados, ya no pueden ignorar el impacto
potencial de este nuevo poder. En el mundo entero se siente la necesidad de una reflexin tica que acompae
las investigaciones cientficas y prevea sus aplicaciones. En este contexto, la Biotica ha nacido de una doble
exigencia: asegurarse de que los progresos surgidos de este nuevo poder beneficien a cada hombre y a cada
mujer as como a la humanidad entera, sin menoscabo de los derechos de cada uno, e identificar, con sereni-
dad y responsabilidad, los problemas sociales y culturales de los adelantos de las ciencias biolgicas que
interesan tanto a la salud, la agricultura y la alimentacin como el desarrollo o el medio ambiente.
La Biotica, en efecto, va ms lejos que la deontologa propia de las diversas prcticas profesionales de que
se trate. Implica una reflexin sobre la sociedad en su conjunto, e incluso sobre los equilibrios mundiales.
Por consiguiente, alimenta un vasto debate pblico sobre las opciones de futuro que los adelantos cientfi-
cos enmarcan, y sobre la manera de garantizar la participacin ilustrada de los ciudadanos. La Biotica, es
menester reconocerlo, afirm su importancia en un contexto de revisin general del progreso cientfico y
tecnolgico como fuente de beneficios. Ciertamente, esta preocupacin debe conciliarse con el imperativo
de la libertad de investigacin, reflejo de las inquietudes de un mundo que busca el equilibrio entre la
naturaleza y el desarrollo, la armona entre los individuos y la sociedad y, sobre todo, la salvaguardia de la
vida y dignidad de la especie humana; la Biotica es tambin la expresin de los interrogantes que, junto a
tantas esperanzas, provoca la ciencia.
Mayor, Federico, Biotica, una reflexin para el Nuevo Milenio.
Intfcmos cn cl campo dc la Bioctica
sicndo conscicntcs dc nucstfo tipo dc
apoftc. Pafa quc haya analisis bioctico,
tal como csta dado cl pcffil dc la discipli-
na al dia dc hoy, habfa quc clabofaf gfu-
pal c intcftfansdisciplinafiamcntc cl
cspacio bioctico, atcnicndonos a su ob-
|cto fofmal, a su modo tipico dc analisis,
y habfa quc fcconstfuif biocticamcntc cl
ob|cto dc analisis pafa podcf lucgo, cn
comn, cncontfaf opcion u opcioncs via-
blcs, la o las mas cticas. Rccofdando quc
son solo guias dc accion posiblc. Il hom-
bfc, como sicmpfc, con su libcftad, con
su capacidad dc fcflcxion y analisis, scfa
quicn finalmcntc, cn la solcdad dc su
concicncia, dccida su acto mofal.
UNA REFLEXIN FINAL ACERCA
DE BIOTICA
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BIOTICA (MDICA) COMO UNA DISCIPLINA

HIO!TICA (M!!ICA) COMO


\^A !ISCIIII^A

,=EA +==D=
RESUMEN
Cul es el papel del eticista en la medicina y en la biologa? Tiene algo que aportar y, si es as,
cul es ese algo? La respuesta, en este momento, es que no sabemos. Pero este hecho puede ser
una magnfica oportunidad para disear la nueva disciplina de una manera que pueda marcar un
notable avance a largo plazo.
Una buena metodologa debe tener en cuenta el hecho de que la Biotica es un campo interdis-
ciplinario en el cual no se pueden ni se deben aislar las dimensiones puramente ticas sin tener
en cuenta las dimensiones legales, polticas, psicolgicas y sociales.
La Biotica debe ser diseada de tal manera, y sus especialistas entrenados de tal modo, que
pueda servir a los mdicos y bilogos cuya posicin les exige tomar decisiones concretas.
ABSTRACT
What is the roll of the ethicist in medicine and biology? Does he have anything to contribute
and, if so, what is this? The answer up to the present is that we just do not exactly know. But this
can be an excellent opportunity to shape the new discipline in ways, which could represent
important advances in the long run.
In looking for a methodology we should bear in mind the fact that Bioethics is an interdisciplinary
field in which the dimension of theoretical ethics should not be isolated from legal, political,
psychological and social dimensions.
Bioethics should be thought about in such way, that those who are trained in it whether physicians
or biologists are able to make concrete decisions.
1 Callahan, Danicl. Biocthics as a Disciplinc. T|c Has/|ns Ccn/c| S/ud|cs \ol 1, N 1 (1973): 66-73.
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DANIEL CALLAHAN
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l topico dc Bioctica como una
disciplina mc fccucfda una gfan
cantidad dc cvidcncia anccdoti-
ca; y mc pfopongo condcsccndcf plcna-
mcntc cn los placcfcs dc contaf mis
pfopias cxpcficncias.
Impczafc con tfcs anccdotas. La pfimc-
fa fuc una cfitica difigida a un libfo quc
yo habia cscfito sobfc la mofalidad dcl
abofto.
\cnia dc una apasionada fcminista abicf-
tamcntc favofablc al abofto, a quicn, al
final dc cucntas, lc gustafon cl libfo y sus
conclusioncs. Pcfo, iquc dcfccho ticnc
ustcd vocifcfaba contfa mi dc pfc-
sionaf con todas sus pcsadas pfcguntas a
gcntc quc no csta cntfcnada filosofica-
mcntc pafa fcspondcflc?.
/Quc a||oanc|a , quc c|uc/dad /as su-
,as! Us/cd dc|c|/a /|a/a| dc a,uda| a //c-
ta| /a ca|a a /as mu/c|cs mas quc
|cca|a|/as con d|j/c|/cs p|o|/cmas |n/c-
/cc/ua/cs quc a /o mas so/o cons|ucn
|acc|/as suj||| Us/cd d|cc cs/a| |n/c|csa-
do cn /a c/|ca cpo| quc no /a p|ac/|ca?
La scgunda anccdota pfovicnc dc un sc-
minafio sobfc ctica y contfol dc la po-
blacion. Los micmbfos dcl scminafio
cfan sociologos y dcmogfafos pfofcsio-
nalcs. In un momcnto dado, dcspucs dc
vafias scmanas dc discusion, mc fccon-
vino un dcmogfafo pof no habcf hccho
una distincion pfccisa cntfc tasas dc
nacimicnto, tasas bfutas dc nacimicnto y
tasas dc fcftilidad.
\stcdcs los filosofos mc incfcpo
gcntilmcntc lcs toca apfcndcf a domi-
naf la litcfatufa dcmogfafica y las distin-
cioncs tccnicas, si van a scf dc alguna ayuda
pafa nosotfos. Rcganado, continuc mi
tfaba|o, cl cual, csc dia, cfa sobfc las dis-
tincioncs filosoficas cntfc cl utilitafismo
dc acto y cl utilitafismo dc fcgla. Dcspucs
dc avanzaf un poco cn cstc asunto, mi cfi-
tico volvio al ataquc, y mc di|o: Quc pcna,
pcfo cstoy cncontfando todo csto muy
abuffido. \stcdcs los filosofos no haccn
mas quc distincioncs tccnicas y coftaf pc-
los cn cl aifc; y todo csc discufso accfca
dc las difcfcntcs clascs dc utilitafismo cs
muy abstfacto pafa scfvif dc algo.
A pcsaf dc todo, al final dcl scminafio, cl
comcntafio quc mc hicicfon fuc quc no
habia dado suficicntc ticmpo a la ctica.
Dos o tfcs comcntafon: Nos hubicfa gus-
tado quc hubicfamos podido pfofundizaf
un poco mas cn los pfoblcmas.
Mi tcfccfa anccdota cs la siguicntc. Algu-
nos colcgas y yo gastamos mcscs intcntan-
do convcnccf a un gfupo dc mcdicos dc
quc un bucn cntfcnamicnto cn mcdicina
no ncccsafiamcntc los calificaba pafa ha-
ccf dccisioncs cticas. Illos cvcntualmcn-
tc conccdicfon cl punto, pcfo con una
modificacion.
\n bucn dia vinicfon a mi con un caso,
pafticulafmcntc angustiantc, quc fcquc-
fia tomaf una dccision inmcdiata dc si o
no. iQuc dcbcmos haccf? pfcguntafon,
\stcdcs son los filosofos; Idccidan!. Il
caso cfa atcffadof y yo mufmufc algo
INTRODUCCIN
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BIOTICA (MDICA) COMO UNA DISCIPLINA

accfca dc no cstaf fcalmcntc calificado


pafa dcciflcs quc haccf.
Pc|o nos |a cs/ado d|c|cndo quc como
mcd|cos no cs/amos c\p|csamcn/c ca/|-
j|cados pa|a |acc| dcc|s|oncs c/|cas Y
a|o|a nos cs/a d|c|cndo quc us/cd /am-
poco /o cs/a -a pcsa| dc /cnc| un P|D
cn j|/osoj/a , dc pasa| /odo su /|cmpo cs-
/ud|ando c/|ca mcd|ca- Ln/onccs
cqu|cn cs/a ca/|j|cado pa|a dcc|d||?
La pfimcfa anccdota, quc sc fcficfc a mi
opositofa fcminista, mc sugicfc tfcs tcmas.
Il mas obvio consistc cn los pcligfos dc
poncf pfcguntas dificilcs a gcntc quc pfc-
fcfifia no pcnsaf cn cllas. Socfatcs dcscu-
bfio las consccucncias dc cllo.
Otfo tcma cs la imagcn dcl cticista como
alguicn aficionado a cfcaf sicmpfc pfo-
blcmas filosoficos, sacando dc un pfoblc-
ma dicz mas; y lucgo, otfos dicz, dc cada
uno csos dicz; y pfcsionando todo cl pfo-
ccso dc la discusion hacia pfcguntas fun-
damcntalcs accfca dcl significado dc la
vida y dc la cxistcncia. Is lo quc yo lla-
mafia una masacfc filosofica.
\n tcfccf tcma cs cl dcscspcfo quc dcs-
picftan los cticistas cn aqucllas pcfsonas
ya compfomctidas con una fcspucsta a
un pfoblcma mofal cspccifico; aqucllas
quc ya cstan intclcctualmcntc convcnci-
das y a quicncs solo lcs qucda dcdicafsc a
pfopagaf la causa. La modcstia pfofcsio-
nal dcl cticista cn cuanto a vcfsc a si mis-
mo cn cl papcl dcl abogado (cstoy mcnos
scgufo accfca dcl tcologo) pucdc pafcccf
tan solo una cvasion o una falta dc tomaf
la ctica con la suficicntc scficdad.
La scgunda anccdota mi cxpcficncia con
los dcmogfafos suscita otfa scfic dc pfo-
blcmas. \no cs cl muy ba|o nivcl dc to-
lcfancia dc la mayofia dc la gcntc, a pc-
saf dc cstaf bicn cducada pafa tcofias
filosoficas y otfas finufas. Sus o|os fapi-
damcntc sc nublan; Si yo hubicfa quc-
fido scf filosofo mc di|o una vcz un
biologo hubicfa cntfado cn una facul-
tad dc filosofia.
Ista actitud, sin cmbafgo, suclc |untafsc
con un dcsco cn aqucllos mismos quc
cfitican a los filosofos dc cnffcntafsc a
bfazo paftido con los pfoblcmas dc cs-
tos. Lo quc lcs pasa |ustamcntc a cstos
cfiticos cs quc no cncucntfan la mctodo-
logia pfopia con quc los filosofos y tco-
logos los tfatamos, con mucho scntido.
Lo cual cs una fofma muy simpatica dc
dccif quc lo quc pcnsamos cs, mas quc
todo, pufa palabfcfia.
Hay otfa mancfa dc dccif lo mismo.
Micntfas todo cl mundo csta dc acucf-
do, cn pfincipio, cn quc dcbicfa habcf
fccipfocidad cn cl tfaba|o intcfdiscipli-
nafio dc la Bioctica, cs complctamcntc
ingcnuo quc cl filosofo o cl tcologo picn-
scn quc muchos cicntificos y mcdicos sc
van a daf pfisa cn lccf dc nucvo a Platon
y, mucho mcnos, a G. I. Moofc.
La tcfccfa anccdota nos mctc dcntfo dcl
pfoblcma quc subyacc a todas cstas tfcs
histofias, a sabcf: icual cs cl papcl dcl
cticista al tfataf dc apoftaf una contfi-
bucion a los pfoblcmas cticos dc la mc-
dicina, la biologia o la poblacion? mc
fcsisti, con total panico, a la idca dc paf-
ticipaf con los mcdicos cn su toma con-
cfcta dc dccision. iQuicn soy yo?
Pfcfcfi mil vcccs la scgufidad dc las pfo-
fundas pfcguntas quc lcs habia plantca-
do. Pcfo tambicn mc di cucnta cnffcntado
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a un caso concfcto y csta cs mi cxcusa,
dc quc no habia nada cn mi fofmacion
filosofica quc mc capacitafa pafa tomaf
una dccision ctica, pfccisa y catcgofica,
a la hofa dada y cn cl momcnto pfcciso.
No, a mi mc cntfcnafon dcbidamcntc
dcntfo dc aquclla mafavillosa tfadicion dc
la bucna acadcmia y dcl cuidadoso pcn-
saf, quc sc tomaba, al mcnos, un paf dc
siglos pafa cstudiaf cualquicf pfoblcma.
EL PAPEL DE ETICISTA
Pcfmitanmc fctomaf cl pfoblcma quc
di|c subyacia a mis tfcs anccdotas. iCual
cs cl papcl dcl cticista cn la mcdicina y
cn la biologia? iTicnc algo quc apoftaf
y, si cs asi, cual cs csc algo?
La fcspucsta, cn cstc momcnto, cs quc
no sabcmos. Pcfo cstc hccho pucdc scf
una magnifica opoftunidad pafa discnaf
la nucva disciplina dc una mancfa quc
pucda pof ahofa, basta la posibilidad
mafcaf un notablc avancc a lafgo plazo.
La Bioctica no cs todavia una disciplina
tcfminada. Muchos dc sus aficionados
vicncn dc otfas disciplinas, mas o mcnos
invcntandola a mcdida quc avanza. Su
status pfoblcmatico y vago cn la filosofia
y la tcologia solo lo iguala su misma va-
cilantc situacion cn las cicncias biologi-
cas. La falta dc accptacion gcncfal, los
modclos dc otfas disciplinas, cfitcfios dc
cxcclcncia y nofmas clafas cvaluativas y
pcdagogicas, lc offcccn, sin cmbafgo,
opoftunidadcs sin pafalclo. Sc tfata dc
una disciplina nucva, quc todavia no sc
vc sobfccafgada con tfadicioncs fcffcas
ni figufas dominantcs. Lo quc csta a su
favof cs quc no cs todavia una disciplina
gcnuina, tal como sc suclc cntcndcf cn
cl mundo acadcmico y cicntifico. \no tic-
nc quc cxplicafsc cada quc habla dc clla,
y csto lc da un mafgcn pafa la cfcativi-
dad y una constantc fcdcfinicion. Hay
muchas vcnta|as cn scf un tcffcno mol-
dcablc.
Cuando nos pfcguntamos cual podfia scf
cl lugaf dc la Bioctica ncccsitamos, pof
supucsto, sabcf pfimcfo cualcs son los
pfoblcmas cn mcdicina y biologia quc
suscitan pfcguntas cticas y ncccsitan fcs-
pucstas cticas. No voy a cnunciaf aqui
todo cl catalogo dc tcmas; bastc dccif quc
cmpiczan con A (abofto y amnioccn-
tcsis) y fccoffcn todo cl abcccdafio has-
ta llcgaf a la Z (cl scntido mofal dc los
zigotos).
\n pfimcf tfaba|o, pof lo dcmas obvio,
dcl cticista cs simplcmcntc cl dc tfataf
dc scnalaf y dcfinif los tcmas quc plan-
tcan pfoblcmas mofalcs. \n scgundo, y
no mcnos cvidcntc, cs pfopofcionaf al-
gunas fofmas sistcmaticas dc plantcaf y
fcsolvcf los pfoblcmas mofalcs quc han
sido indicados. \na tcfccfa tafca, y con
mucho, la mas dificil, cs la dc ayudaf a
los cicntificos y mcdicos a tomaf las dc-
cisioncs coffcctas. Y csto fcquicfc la vo-
luntad dc accptaf todos los hcchos
mcdicos y casi todos los cicntificos; con
csto, lo quc quicfo dccif cs quc, cn su
momcnto opoftuno, hay quc daf pof tcf-
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BIOTICA (MDICA) COMO UNA DISCIPLINA

minado cl dialogo y hay quc llcgaf a to-


maf una dccision, una dccision tal quc
sca la mas coffccta y no la cquivocada.
Ninguna dc cstas tafcas cs facil, y uno
pfonto apfcndc quc todas las agudczas quc
uno lc pucdc difigif al ingcnuo cicntifico,
quc cn su inoccncia cfcc quc todavia cxis-
tc una mctodologia impafcial, las apli-
ca tambicn cl a la mctodologia quc usamos
los filosofos y tcologos Nos mo|amos los
pics antcs dc mctcflos cn cl agua. Pcof an,
uno pfonto dcscubfc quc la mitad dc las
discusioncs cn las quc uno cfcc tcncf fa-
zon bfotan dc dudas sobfc si un dctcfmi-
nado pfoblcma pfcscnta dc hccho un
dilcma ctico; o si lo quc sc cntcndio como
dilcma cs dc hccho tal. In la lucha dc la
ctica, no mcnos quc cn otfos campos dc
combatc intclcctual, la vcnta|a la llcvan
aqucllos quc sabcn pfccisaf los conccp-
tos quc cstan cn |ucgo, y quc sabcn po-
ncfsc dc acucfdo accfca dc una sana
mctodologia; lo dcmas cs cafpintcfia.
\sc affiba la cxpfcsion fcalidadcs dc la
vida. Otfa dc cllas cs quc los tcmas cti-
cos cn mcdicina y biologia nunca sc pfc-
scntan dc una mancfa sutil y adaptada a
las clascs dc catcgofias y fofmas dc pcn-
saf con las quc los filosofos y tcologos
tfadicionalmcntc nos scntimos scgufos.
Casi sicmpfc cmpiczan con cl pic cqui-
vocado complicandosc con cl lcngua|c
tccnico dc otfa disciplina. Y solo cn li-
bfos dc tcxto sc pucdcn cncontfaf casos
cspccificos quc offczcan una clafa oca-
sion, pof c|cmplo, pafa dccidif sobfc la
validcz dc una solucion ctica, dcontolo-
gica o utilitafista.
Il hccho dc quc csto sca asi nos offccc
la ocasion y nos ticnta a hablaf dc lo quc
podfiamos llamaf fcduccionismo disci-
plinafio. Pof csto cnticndo la tcndcncia
a dcducif dc un complc|o pfoblcma cti-
co, un topico impoftantc quc sc cataloga
pfonto como cl tcma. Dcspucs, no pof
casualidad, cl tcma sc convicftc, dc ofdi-
nafio, cn cl asunto clasico y acostumbfa-
do cn filosofia y tcologia. A causa dc cstc
tipo dc fcduccionismo, cl filosofo y cl
tcologo sc capacitan pafa haccf aqucllo
pafa lo quc los cntfcnafon, a sabcf, ma-
nc|af aqucl tipo dc discusioncs clasicas
con un lcngua|c y dc una mancfa quc lo
haccn scntif confoftablc, una mancfa quc
lc pcfmitc scntif quc csta sicndo un bucn
pfofcsional. Las consccucncias dc csta
tcndcncia son funcstas. Is una dc las fa-
zoncs pof la cual, la mayofia dc los biolo-
gos y mcdicos cncucntfan la contfibucion
dc los cticistas dc cscaso valof. Sus pfo-
blcmas, muy fcalcs pafa cllos cn su lcn-
gua|c y su mafco dc fcfcfcncia, son
pfonto vucltos iffcalcs al scf tfaducidos
a un lcngua|c y a un sistcma distinto dc
fcfcfcncias. Dufantc tal pfoccdimicnto,
dc ofdinafio sc dcspo|a cl caso ofiginal
dc todo cl contcxto concfcto dcntfo dcl
cual sc pfcscntaba. Todo cl asunto toma
un scsgo lamcntablc cuando cl filosofo o
cl tcologo, fcchazado o ignofado pof cau-
sa dc cstc fcduccionismo, sc limita a fcs-
pondcf, acusando a sus cfiticos dc no
tomaf obviamcntc cn scfio la ctica, y
dc no cstaf intcfcsados cn pcnsaf dc
vcfas cticamcntc.
Infaticc cl pfoblcma dcl fcduccionis-
mo disciplinafio pof mi conviccion dc
quc, si sc va a cfcaf la disciplina dc Bio-
ctica, dcbc haccfsc dc una mancfa quc
no pcfmita cvadif fcsponsabilidadcs,
culpaf a los cstudiantcs pof las faltas dcl
pfofcsof, cambiaf la natufalcza dc los
pfoblcmas pafa quc sc adaptcn a las
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mctodologias dc los cticistas pfofcsio-
nalcs.
A cstc pfoposito, mc pafccc quc no cxis-
tc ob|cto mas digno dc invcstigacion quc
lo quc llamafc cl lcngua|c quc sc utiliza
nofmalmcntc pafa pcnsaf y hablaf sobfc
pfoblcmas cticos. La mayofia dc la gcn-
tc no habla dc sus pfoblcmas mofalcs con
cl lcngua|c dc los filosofos. Y no mc hc
cncontfado un cticista quc, al hablaf dc
su pfopios dilcmas cticos, sc valga dcl
lcngua|c dc su cicncia; habla como los dc-
mas, y cs dc suponcf quc picnsa sus pfo-
blcmas pcfsonalcs cn cl lcngua|c scncillo
con quc lo haccn los dcmas.
Ahofa bicn, sc mc podfia dccif quc csto
quc digo pasa pof alto cl punto ccntfal
dc una disciplina pfofcsional scfia. iNo
cquivalc csto a cxigif quc no cxista una
cicncia tcofica, simplcmcntc pofquc cl
cbanista no sc fcficfc a la mcsa dc su casa
cn tcfminos dc molcculas y clcctfoncs?
Sin cmbafgo, la analogia no valc, ya quc
la cscncia dc la toma dc dccisioncs mo-
falcs fadica cn quc sc cxpfcsc cn un lcn-
gua|c ofdinafio y sc tfatc cn una fofma
dc pcnsamicnto nofmal, no pfofcsional.
Lo quc cstoy pfoponicndo aqui no cs dc
ninguna mancfa quc sc nicguc la validcz
dc la tcofia ctica, cl valof dcl lcngua|c
tccnico ctico o la ncccsidad dcl figof dis-
ciplinafio. Ni cstoy dispucsto a conccdcf
al cicntifico o al mcdico dc idcas poco
libcfalcs cl gusto abufgucsado dc cxigif
quc cl cticista dominc las distincioncs
tccnicas dc cllos, micntfas cllos ignofcn
las dcl cticista. Il cticista no pucdc apof-
taf una contfibucion valiosa, cn absolu-
to, a mcnos quc sca mas capaz quc los
dcmas dc pfofundizaf, cn su momcnto,
cn los tcmas quc cllos manc|an, dc daf-
lcs la cohcfcncia y clafidad quc cllos no
pucdcn, cn las fofmulacioncs dcl lcngua-
|c ofdinafio y dc offcccflcs una apfopia-
da mctodologia. Tfato tan solo dc pfobaf
quc, cuando cl cticista acta como tal, si
no pucdc mantcncfsc cn cl uso dcl lcn-
gua|c y dc la fofma dc pcnsaf comuncs
cstablccicndo continuamcntc la co-
ncxion cntfc uno y otfo tanto su tcofia
como su pcdagogia sc vcfan cxpucstas al
ffacaso. Su tcofia, pofquc no pucdc so-
poftaf la fcalidad psicologica; y su pcda-
gogia, pofquc csta no tcndfa nada quc
vcf con la fofma con quc sc pfcscntan
hoy dia los pfoblcmas cticos. Il mcdico
quc, al tcncfsclas quc vcf con un caso
ctico dificil, conscfva cn su mcntc sus
scntimicntos y pcnsamicntos, las politi-
cas hospitalafias y las nofmas pblicas,
los cstados dc animo dc su pacicntc y dc
los familiafcs dc cstc, tfatando dc scf
fcsponsablc y a la vcz cnffcntado con las
mltiplcs y conflictivas fcsponsabilidadcs
dc su pfofcsion; tal mcdico no podfa
mostfafsc fcccptivo ni tcndfa quc scflo
antc cl cticista quc lc dicc quc, cn ltimo
tcfmino, cl vcfdadcfo y nico tcma dc
impoftancia involucfado cn cl caso cs,
pof dccif algo, cl utilitafismo.
Si sc mc pcfmitc cxpfcsaf lo mismo cn
fofma pafado|ica, yo difia quc cl cticista
pucdc scf muy coffccto cn su analisis tco-
fico quizas cl utilitafismo sca, diga us-
tcd, cl pfincipal cfitcfio cn la solucion dc
dilcmas cticos.
Como apcndicc a cstc tcma, quicfo ana-
dif una obscfvacion:
\na vcz conoci a un distinguido filosofo
quc dccia quc no lc intcfcsaba pafticu-
lafmcntc fclacionafsc con otfos filosofos
pafa conoccf sus puntos dc vista. Mc
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BIOTICA (MDICA) COMO UNA DISCIPLINA

basta con lccf sus afticulos pafa adquifif


una vision mas pfofunda accfca dc sus
idcas, dccia. Pucdc quc asi sca cntfc
pfofcsionalcs colcgas, pcfo cfco quc sc-
fia dcsastfoso cn cl caso dc un cticista
quc tfatafa dc compfcndcf cl pcnsamicn-
to mofal dc un no-cticista, pafticulafmcn-
tc cl dc un mcdico. No cxistc ninguna
clasc dc gafantia dc quc cl lcngua|c cti-
co utilizado pof cl cicntifico o pof cl
mcdico cxpfcsc la mancfa como cllos
toman dc hccho dccisioncs cticas. Mu-
chas vcccs cs pcffcctamcntc clafo, dc
hccho, quc los pfincipios pfcscntcs, quc
cntfan cn |ucgo, cstan cn dcsacucfdo con
los pfincipios cxpfcsados. No cstoy di-
cicndo quc sca hipocfcsia ni inconsistcn-
cia logica; sino quc sc tfata dc un fcno-
mcno mas sutil todavia dc alguicn quc, pof
habcf sido dotado con un solo lcngua|c
tccnico pafa cl discufso con los dcmas,
usa una clasc dc tcfminologia ctica, y
obfa, con todo, dc una mancfa mas con-
sistcntc quc si usafa cualquicf otfa clasc
dc tcfminologia, quc nadic lc ha dado.
La pfcscncia dc cstc fcnomcno hacc nc-
ccsafia una bucna cantidad dc intcfcam-
bio ofal y logico, lo mismo quc dc cicfto
csccpticismo cn pcnsaf quc lo quc diccn
los no-cticistas, cs fcalmcntc lo quc cllos
ncccsafiamcntc dan a cntcndcf y haccn.
EL SIGNIFICADO DE RIGOR
Al tfataf dc cfcaf la disciplina dc Biocti-
ca, cl pfoblcma subyaccntc, suscitado pof
las obscfvacioncs quc sc lc haccn, fccac
sobfc lo quc llamafia figufoso y scfio
accfca dc la Bioctica. Rccicntcmcntc ha-
blc con un vcfdadcfo filosofo, quicn ha-
bia gastado un ano cntcfo dando,
|untamcntc con un biologo, un cufso so-
bfc pfoblcmas cticos dc biologia. Mc di|o
quc no qucfia fcpctif la cxpcficncia. Lc
pafccio imposiblc, di|o, aplicaf cn cl cuf-
so cl mas minimo figof ctico y filosofico,
no solo pofquc cl mismo no dominaba con
pfopicdad, ni tcnia ticmpo pafa alcan-
zaf cl dominio, dc la biologia, sino pof-
quc cl vcfdadcfo pfoccso dc tfataf dc
hablaf con pfopicdad lc pafccia opucsto,
pof natufalcza, al pcnsamicnto pfcciso y
figufoso. Ifa como si hubicfan tfatado dc
haccf una mczcla dc manzanas y aguaca-
tcs, quc nadic podia comcf. \no, como
cticista, pucdc llcgaf hasta simpatizaf con
las idcas dc los cicntificos, pcfo cs bas-
tantc ffccucntc cntfc cticistas cl fcunifsc
cntfc cllos, dcspucs dc una ffustfantc sc-
sion intcfdisciplinafia, pafa cfiticaf la su-
pcfficialidad dc sus colcgas cicntificos y
mcdicos.
!ntcntaf implcmcntaf cl figof filosofico
cn un cufso multidisciplinafio solo nos
llcva a una dc dos opcioncs. La pfimcfa,
cs continuaf fcfunfunando, con la scgu-
fidad dc quc, otfo tanto, cstafan hacicn-
do los cicntificos cn su labofatofio. \no
pucdc afcffafsc a las nocioncs tfadicio-
nalcs con figof filosofico y tcologico, fi-
gof quc no podfa dafsc sino fafa vcz,
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quiza nunca, cn cl tfaba|o intcfdiscipli-
nafio dc la Bioctica. La scgunda, mas
agudamcntc dicho, consistifia, sc mc
ocuffc, cn adaptaf la dcfinicion dc fi-
gof. No cs la fapidcz o lcntitud ffcntc
a un pcnsaf dcscuidado lo quc habfia
quc adaptaf, sino mas bicn la clasc dc
figof quc fcquicfc la Bioctica, la cual
scgufamcntc dcbcfa scf dc una clasc
distinta quc la fcqucfida nofmalmcntc
cn las tfadicionalcs disciplinas filosofi-
cas y cicntificas.
Lo cual cquivalc a dccif quc cl figof mc-
todologico dcbc a|ustafsc a cada matc-
fia. Affiba mcncionc tfcs tafcas dc las
cualcs sc dcbc ocupaf cl biocticista:
Dcfinif los pfoblcmas biologicos y sus
aspcctos cticos.
Pfccisaf la mctodologia pafa tfataflos.
!ndicaf los pasos quc dcbcn scguifsc
cn la toma dc dccisioncs.
Cada una dc cstas tafcas fcquicfc una
clasc difcfcntc dc figof.
La dcfinicion dc los pfoblcmas fcquicfc
lo quc llamafc pafado|icamcntc cl figof
dc una imaginacion libcfada, una cicfta
habilidad pafa vcf dcntfo, a tfavcs y dc-
ba|o dc la supcfficic quc vcmos dc las
cosas, pafa dcscubfif altcfnativas, pafa
cntfaf dcba|o dc la picl dc las angustias
o dc la misma inscnsibilidad ctica dc la
gcntc y finalmcntc, pafa vcf dc ffcntc los
hcchos dcsdc vafios puntos dc vista al
mismo ticmpo.
Otfa clasc dc figof sc fcquicfc pafa cl
dcsaffollo dc cstfatcgias mctodologicas.
Aqui sc ncccsitan las mctodologias tfa-
dicionalcs dc la tcologia y la filosofia. Hay
tipos tfadicionalcs dc figof quc pucdcn
y dcbcn cntfaf aqui cn |ucgo, utilizando
cl analisis logico, solido y cuidadoso dc
los tcfminos y otfos aspcctos scmc|an-
tcs. Con todo, hay quc pfocufaf, al mis-
mo ticmpo, adaptaflos a cada matcfia,
quc dc ofdinafio, como cn los casos cti-
cos dc la mcdicina y biologia, no son ta-
lcs quc pucdan scf cnca|ados cn las
cstfuctufas dc un moldc mctodologico
muy figido.
No voy a intcntaf aqui ocupafmc dc llc-
no sobfc cual dcbicfa scf la mctodologia
pfopia dc la Bioctica. Con todo, sc im-
ponc haccf unos cuantos comcntafios, cs-
qucmaticos y un poco gcncfalcs, sobfc
todo cn fofma dc afifmacioncs.
Tfadicionalmcntc, la mctodologia dc la
ctica sc ha ccntfado cn cl pcnsamicnto
ctico; como pcnsaf cn una fofma coffcc-
ta sobfc pfoblcmas cticos. Adcmas, cfco
quc cl campo pfopio dcl biocticista sc
compagina lcgitimamcntc con tfcs afcas
dc la actividad ctica, a sabcf: cl pcnsaf,
cl scntif (actitudcs) y cl obfaf. Istas tfcs
afcas sc uncn ba|o la suposicion dc quc
los scntimicntos y la conducta moldcan
cl pcnsaf y ayudan a cntcndcf pof quc
afgumcntos no muy fucftcs llcgan a scf,
con todo, convinccntcs y pcnctfantcs; y
quc cs pcffcctamcntc lcgitimo quc un
cticista sc pfcocupc no solo pof lo quc
las pcfsonas picnsan o diccn sino pof lo
quc haccn. Apasionafsc pof lo bucno cs
lo pfopio dc los cticistas.
Si la ctica sc limitafa a obscfvaf quc no
sc comctan cffofcs logicos cn todo cl
pfoccso dc una afgumcntacion, nadic lc
pondfia atcncion. No, las pfcmisas dc-
tfas dc los afgumcntos cticos, los pfc|ui-
cios dctfas dc los sistcmas cticos y los
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BIOTICA (MDICA) COMO UNA DISCIPLINA

scntimicntos quc alimcntan un dctcfmi-


nado compoftamicnto ctico (o antictico)
son los quc haccn la vcfdadcfa difcfcn-
cia cn la vida humana. Las afgumcnta-
cioncs vcfbalcs son tan solo la punta dcl
iccbcfg. Is posiblc quc un cticista sc li-
mitc a cllo. Pofquc alli, pisando tcfffcno
pfopio, sc scntifa scgufo. Pcfo no vco la
fazon pafa no atfcvcfsc a mas, asi no sc
fcconozca quc la fucntc y la impoftancia
dc su pfofcsion dcscansa, no cn lo aca-
dcmico, sino cn su pfcscncia cn la vida
pfivada y pblica, cn dondc lo quc dc
vcfas cucnta cs lo quc la gcntc picnsa,
sicntc y hacc.
Aun cn la toma pfivada dc dccisioncs, la
paftc mcfamcntc facional pucdc, con
toda lcgitimidad, |ugaf un papcl tan solo
subofdinado cn algunos casos. Ixpcficn-
cias gfupalcs o pcfsonalcs pucdcn pfopof-
cionaf, pof una paftc, pfincipios dc
conducta, fazonablcs, aunquc no clafa-
mcntc fofmulablcs, cn la toma dc dccisio-
ncs. Pof otfa, los pfincipios tfadicionalcs
pucdcn tambicn ayudaf, asi sc cncucntfcn
scpultados cn cl inconscicntc.
Clafo quc la ctica tcndfa sicmpfc la obli-
gacion dc cxigif fazoncs y |ustificacioncs
dc los pfincipios dcfivados dc la cxpcficn-
cia y dc la tfadicion. Sin cmbafgo, scgn
cl caso, pucdc scf quc cstas |ustificacio-
ncs no convcnzan, al mcnos, pofquc puc-
dcn scf dcsviftuadas si sc las mctc cn cl
moldc dc las palabfas. In ocasioncs, tam-
bicn, sc dan situacioncs cn las quc, con
fcspccto a una conducta clafamcntc
bucna, las fazoncs cn su favof scan
dcbilcs o incxistcntcs. An asi, scfia bas-
tantc absufdo cchaf a pcfdcf complcta-
mcntc una conducta bucna con cl
pfctcxto dc la dcbilidad dc los afgumcn-
tos cmplcados pafa |ustificafla.
CRITERIOS PARA LA METODOLOGA
\oy a offcccf tan solo un cfitcfio ncgati-
vo y otfo positivo con fcspccto a la mc-
todologia ctica.
La mctodologia scfa cquivocada si no ha
sido dcsaffollada cxpfcsamcntc pafa pfo-
blcmas cticos dc mcdicina y biologia.
Isto no quicfc dccif quc no dcba pfc-
scntaf muchos dc los fasgos dc la mcto-
dologia filosofica o tcologica. Pcfo, si solo
offccc cstos fasgos, uno pucdc cstaf sc-
gufo dc quc no scfa adccuada pafa ma-
nc|af los pfoblcmas quc pfovicncn dc las
cicncias dc la vida.
Mi cfitcfio positivo cs cl siguicntc:
\na bucna mctodologia dcbc tcncf cn
cucnta cl hccho dc quc la Bioctica cs un
campo intcfdisciplinafio cn cl cual no sc
pucdcn ni sc dcbcn aislaf las dimcnsio-
ncs pufamcntc cticas sin tcncf cn cucnta
las dimcnsioncs lcgalcs, politicas,
sicologicas y socialcs.
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DANIEL CALLAHAN
Il punto dclicado, pafa poncf un c|cm-
plo, dc quicn dcbc tomaf las dccisioncs
cticas cn mcdicina y biologia sc vcfa
dcscnfocado, dc cntfada, si sc tfaza una
linca divisofia muy pfccisa cntfc lo quc
cticamcntc fcquicfc dccision y quicn poli-
ticamcntc dcbc cstaf autofizado pafa to-
mafla. Cicftamcntc pafa cl cticista cs
impoftantc, cn pfincipio, haccf csta clasc
dc distincioncs; pcfo dcsafoftunadamcn-
tc, si sc las ufgc cn fofma absufda, pucdcn
facilmcntc modificaf la fofma como sc to-
man y scguifan tomandosc las dccisioncs.
Il pfoblcma dc la toma dc dccisioncs, quc
pfcscntc como la tcfccfa tafca dcl biocti-
cista, no sc pucdc scpafaf dc la cucstion
dcl mctodo. Isto mc hacc cacf cn la cucn-
ta dc quc tcngo un scgundo cfitcfio posi-
tivo con cl cual poncf a pfucba una bucna
mctodologia cn bioctica. La mctodologia
dcbc scf tal quc posibilitc a aqucllos quc
la cmplccn, pafa obtcncf dccisioncs fa-
zonablcmcntc cspccificas y clafas cn los
momcntos pfccisos.
Ya hc dicho quc los filosofos no somos
muy bucnos pafa csta clasc dc dccisio-
ncs y quc csta falla sc pfcsta pafa quc cl
mcdico sc cnfadc; cl cual, pof su paftc,
no cucnta con cl ambicntc apfopiado ni
con cl ticmpo suficicntc pafa pcnsaf cn
cada dctallc quc cl filosofo suclc dccif
quc ncccsita pafa tomaf una dccision.
Al pfoponcf quc una mctodologia bucna
dcbc haccf posiblc llcgaf a conclusioncs
cspccificas cn cl momcnto cspccifico, cs-
toy pfoponicndo algo utopico. Los nicos
tipos dc sistcmas cticos quc conozco quc
hagan posiblc mi pfopucsta son los
dcductivos, con pfincipios pfimafios y sc-
cundafios bicn cstablccidos y una lafga
histofia dc casuistica altamcntc fcfinada.
La Tfadicion Iscolastica Catolico-fomana
y la tfadicion |udia dc nombfc fcsponsa
son c|cmplos dc csto. Pof dcsgfacia, sistc-
mas dc cstc tipo pfcsuponcn una gfan va-
ficdad dc condicioncs cultufalcs y puntos
dc vista compaftidos, quc simplcmcntc no
sc dan mucho cn la socicdad.
Pof falta dc cllo, sc ha hccho absoluta-
mcntc ufgcntc la bsqucda dc una ctica
nofmativa, filosoficamcntc viablc, quc
pucda pfcsuponcf algunos pfincipios co-
muncs y quc sc dcsaffollc fapidamcntc.
Dc no logfafsc csto, no vco como puc-
dan dcsaffollafsc mctodologias cticas
quc incluyan mctodos quc sifvan pafa
fcsolvcf, cn fofma fapida y viablc, casos
cspccificos. In su lugaf, cstamos a pun-
to dc qucdafnos con lo quc tcncmos, a
sabcf, una cantidad dc conccptos vastos
y gcncfalcs, intuicioncs cffaticas, y cn su
con|unto, nada quc sifva pafa cl mcdico
pfacticantc ni pafa cl cicntifico.
Mucho dc lo quc hc vcnido dicicndo pfc-
suponc quc sc pucda haccf una distin-
cion cntfc un conccpto dc ctica amplio y
un conccpto dc ctica cstficto.
In su scntido cstficto, scf cticista cs scf
bucno pafa haccf lo quc los filosofos y
tcologos cxpcftos haccn bicn: analizaf
conccptos, clasificaf pfincipios, vcf salidas
logicas, dcscubfif suposicioncs dctfas dc
un pfoccso y constfuif sistcmas tcoficos.
Hay mancfas bucnas y malas dc haccf
csto, y csta cs la causa dc quc filosofos y
tcologos pucdan gastaf mucho dc su ticm-
po discuticndo cntfc cllos. Pcfo ni siquic-
fa los mc|ofcs mctodos, sc mc ocuffc,
podfan satisfaccf las cxigcncias dc la Bio-
ctica. Ista fcquicfc cntcndcf la ctica dc
una fofma muy amplia, cn un scntido no
facilmcntc intcligiblc, dc cstc tcfmino.
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BIOTICA (MDICA) COMO UNA DISCIPLINA

Lo quc pfctcndo cs quc la bioctica sca


discnada dc tal mancfa, y sus cspccialis-
tas cntfcnados dc tal modo, quc a cual-
quicf costo pucda scfvif a los mcdicos y
biologos cuya posicion lcs cxigc tomaf dc-
cisioncs concfctas.
Isto fcquicfc, idcalmcntc, un nmcfo dc
clcmcntos y cxigcncias como paftc dcl
cntfcnamicnto dcl biocticista, solo posi-
blcs, a lo lafgo dc toda su vida:
Intcndimicnto sociologico dc las co-
munidadcs mcdicas y cicntificas.
Intcndimicnto psicologico dc los ti-
pos dc ncccsidadcs quc cxpcfimcntan
invcstigadofcs y clinicos, pacicntcs y
mcdicos, |untamcntc con la vaficdad
dc pfcsioncs a quc cstan su|ctos.
Intcndimicnto histofico dc las tcofias
y pfacticas fcinantcs.
Intfcnamicnto cicntifico.
Conocimicnto y dominio dc los mcto-
dos dc analisis ctico tal como sc cn-
ticndcn cn los ambitos filosofico y
tcologico.
Y, cn no mcnof gfado, un plcno cono-
cimicnto dc las limitacioncs dc los mis-
mos mctodos cuando sc aplican a casos
concfctos.
!inalmcntc, cstaf pcfsonalmcntc
abicfto a la clasc dc los pfoblcmas cti-
cos quc sc pfcscntan cn mcdicina y
biologia.
Ista cs una lista dc cxigcncias, imposi-
blc dc fcalizaf, y quc ascgufa, pof adc-
lantado, quc va a cscandalizaf a todos los
pfofcsionalcs cn cuyo campo uno dcbc
inmiscuifsc. Los cicntificos van a afgu-
mcntaf quc ustcd no cs un cicntifico cn-
tfcnado; los mcdicos, quc no ticncn un
gfado ni la cxpcficncia clinica pafa tfa-
taf pacicntcs; cl sociologo, quc las cvi-
dcncias a paftif dc las anccdotas valc la
pcna tcncflas cn cucnta; cl filosofo, quc
uno sc csta apaftando dcl tfaba|o solido
filosofico, tal como cl lo cnticndc.
Y bicn, iquc quicfc quc haga? Istas son
las cxigcncias dc la Bioctica
\na pfucba impoftantc dc la accptacion
dc la Bioctica como disciplina va a scf cl
quc sc cxticnda a todo aqucllo quc dc
clla cspcfan los mcdicos y cicntificos. Pof
cso, su dcsaffollo dcbc scf inductivo, tfa-
ba|ando, pof lo mcnos al comicnzo, a
paftif dc los pfoblcmas quc cllos cfccn
quc cnffcntan y fcquicfcn asistcncia. No
fafas vcccs cs posiblc quc cllos sc cqui-
voqucn accfca dc la natufalcza dc los
pfoblcmas quc dcbcn cnffcntaf. Pcfo con
no mcnos ffccucncia, la pcfsona cntfc-
nada cn filosofia y tcologia tambicn cs-
tafa igualmcntc cquivocada cn su mancfa
dc cntcndcf los pfoblcmas fcalcs.
Solo una dialcctica continua, libfc dc tcn-
sioncs, scfa suficicntc pafa salvaf los obs-
taculos; una dialcctica alimcntada pof
una apcftufa continua a casos cspccifi-
cos cn todas sus dimcnsioncs humanas.
ESCANDALOSO E IMPOSIBLE
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JAMES E. DRANE
P R E S E N T E Y F U T U R O
D E L A B I O T I C A
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James I. Drane
RESUMEN
En sus etapas iniciales, la Biotica tuvo que ver con los dilemas ticos generados por el desarro-
llo de la medicina. Despus, su objeto principal se ampli para incluir todas las ciencias biol-
gicas, pero la tica biomdica sigui siendo parte fundamental de ese campo ampliado.
Millones de dlares del Gobierno contribuyeron al nacimiento y expansin de la Biotica en los
Estados Unidos. La Biotica moderna, sin embargo, vino de algo ms de las solas iniciativas
gubernamentales. Nacieron los institutos y centros no-gubernamentales para responder a la
presin de los nuevos problemas generados por las ciencias biolgicas.
La Biotica continuar expandindose y su importancia permanecer en el prximo siglo, por-
que las ciencias biolgicas estarn en el centro de la preocupacin cultural contempornea y
esos dos campos son inseparables. La Biotica clnica procura la aplicacin de los conceptos a
la cabecera del enfermo. Las cuestiones suscitadas por la tecnologa moderna de diagnstico y
las poderosas intervenciones teraputicas nuevas, presionan porque ellas amenazan el alma de
la medicina: la relacin de confianza entre los profesionales de la salud y sus pacientes. El
nuevo campo de la Biotica es una respuesta a esta amenaza. En Latinoamrica se hace nfasis
en la justicia, la equidad, la solidaridad o en los antecedentes sociales de normas morales. La
autonoma que es tan importante en los Estados Unidos tambin lo sigue siendo en Iberoamrica.
ABSTRACT
In its first stage, Bioethics was related to ethical dilemmas raised by the medical developments.
After that, its main object was enlarged to include all biological sciences but still biomedical
ethics continued to be a fundamental part of this widened field.
Millions of dollars from the Government have contributed to the birth and expansion of Bio-
ethics in the USA. Nevertheless, modern Bioethics came from something more than the mere
governmental initiatives. Institutes and Non-governmental Centers were created in order to
answer to the pressure of the new problems, originated in the biological sciences.
Bioethics will continue expanding and its importance will remain in the next century, because
biological sciences will be at the center of the contemporaneous cultural preoccupations and
these fields are closely related. Clinical Bioethics tries to apply concepts at the patients bedside.
The questions raised by modern technologies of diagnosis and the new therapeutic interventions
threaten the essence of medicine itself: The relation of trust between health professionals and
their patients. The field of Bioethics is an answer to this threat.An emphasis in justice, equity,
solidarity and the social background of moral norms is made in Latin America. Autonomy,
which is very important in the USA, is also very important in Latin America.
1 Dfanc, 1amcs, P|cpa|ac|on dc un P|o|ama dc B|oc/|ca. Cons|dc|ac|oncs |as|cas pa|a c/ p|o|ama |c|ona/ dc
/a GPS cn: OPS Pfogfama Rcgional dc Bioctica pafa Amcfica Latina y cl Cafibc, Bioctica cn Amcfica Latina
y cl Cafibc Santiago dc Chilc, 1995.
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PRESENTE Y FUTURO DE LA BIOTICA

Ninguna afca dc cstudio fcflc|a mas ficl-


mcntc la cpoca contcmpofanca quc la
Bioctica, cstudio sistcmatico dc la con-
ducta mofal cn las cicncias biologicas y
cn la mcdicina. La mcdicina y las cicn-
cias biologicas son, pafa nucstfo pcfio-
do dc la histofia, lo quc fucfon la fcligion
y la salvacion cn los ticmpos mcdicvalcs;
cn cllas sc invicftcn cnofmcs fccufsos
socialcs y son pfcocupacion pfincipal dc
las gcntcs dc hoy. La Bioctica fcnc cn
un bloquc dc cstudio los dilcmas cticos
asociados con la invcstigacion biologica
y su aplicacion cn la mcdicina. Ista dis-
ciplina quc cfccc tan vclozmcntc, sc ini-
cio hacc pocos anos cn los paiscs
dcsaffollados, quc dcbian cnffcntaf los
cnofmcs dcsafios cticos gcncfados pof cl
avancc dc las biocicncias. Pcfo ahofa,
los mismos pfoblcmas cticos sc pfcscn-
tan cn todas paftcs.
Il dcsaffollo dc las cicncias biologicas,
quc impulso la Bioctica cn las nacioncs
dcsaffolladas, cs ahofa paftc dc la vida
contcmpofanca y tambicn dc las nacio-
ncs cn dcsaffollo. Ccntfos mcdicos mo-
dcfnos con alta tccnologia sc pucdcn
cncontfaf cn las gfandcs ciudadcs dc
todo cl mundo. Pof todas paftcs sc cn-
ffcntan los mismos pfoblcmas cticos, aso-
ciados con la cxpcfimcntacion cn scfcs
humanos. In Iufopa, Latinoamcfica y
1apon los mcdios dc comunicacion dan
ahofa a los pfoblcmas cticos cn mcdici-
na la misma impoftancia quc hcmos vis-
to dcsdc ticmpo atfas cn los Istados
\nidos. Los mcdicos cn todas paftcs
compfcndcn la ncccsidad dc cntcndcf las
consccucncias cticas dc sus actos y la
ncccsidad dc actualizaf fcfofmas cn sus
codigos pfofcsionalcs. Los politicos cn
Istados \nidos y cn otfos paiscs pfcvcn
la intcfvcncion difccta dcl gobicfno cn
la lcgislacion cn salud y cl acccso a la asis-
tcncia mcdica, lo cual implica involucfaf-
sc cn dilcmas cticos y cn cucstioncs dc
|usticia distfibutiva. In pocas dccadas, la
Bioctica ha llcgado a scf una gfan pfc-
ocupacion cn todo cl mundo y continua-
fa fcflc|ando cl Ithos dc la civilizacion
tccnologica dc los siglos XX y XX!.
Dada su tfasccndcncia cn la socicdad
contcmpofanca, la Bioctica ha cxpcfi-
mcntado un dcsaffollo mctcofico cn las
ltimas tfcs dccadas. Los pfimcfos ccn-
tfos, institutos, comisioncs y |untas dc
Bioctica fucfon cstablccidos cn los Is-
tados \nidos y Canada. Las nacioncs
cufopcas y la Comunidad Iufopca pu-
sicfon cn mafcha sus pfopias iniciativas.
Rccicntcmcntc, intclcctualcs dcl 1apon
y dcl sufcstc asiatico han pcfmanccido
una tcmpofada cn Canada, los Istados
\nidos y Iufopa y han fcgfcsado a difi-
gif la instalacion dc !nstitutos dc Biocti-
ca cn sus pfopios paiscs. Dcsdc hacc anos
Ccntfos dc Bioctica cxistian cn Latino-
amcfica (Bfasil, Afgcntina, Colombia y
Chilc) y ya han cmpczado a dcsaffollaf
una litcfatufa bioctica latinoamcficana.
In Iufopa dcl Istc sc han ofganizado
confcfcncias sobfc Bioctica y sc ha ini-
ciado alli cl dcsaffollo dc ccntfos dc
Bioctica. Los paiscs fccicntcmcntc in-
dcpcndizados dc la cx \nion Sovictica
y Yugoslavia cstan ofganizando confc-
fcncias sobfc pfoblcmas dc Bioctica c
!nstitutos dc Bioctica. Han cmpczado a
VISIN HISTRICA DE LA BIOTICA
CONTEMPORNEA
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JAMES E. DRANE
fcalizafsc intcfcambios intcfnacionalcs,
lo cual adcmas csta influycndo, como
fcsultado dc los csfucfzos pafa llcgaf a
un acucfdo intcfnacional cn fcglamcn-
tos y difcctficcs cticas. Il cstilo noftc-
amcficano, dominantc cn los comicnzos
dc la Bioctica, csta ahofa cambiando ba|o
la influcncia dc las pcfspcctivas dc Iu-
fopa, Asia y Latinoamcfica.
ftapa |a|c|a|
In sus ctapas inicialcs, la Bioctica tuvo
quc vcf con los dilcmas cticos gcncfados
pof cl dcsaffollo dc la mcdicina. Dcs-
pucs, su ob|cto pfincipal sc amplio pafa
incluif todas las cicncias biologicas, pcfo
la ctica biomcdica siguio sicndo paftc
fundamcntal dc csc campo ampliado.
Aunquc cs dificil pfccisaf cuando comcn-
zo la fcvolucion bioctica contcmpofanca,
cs posiblc fcconoccf algunos cvcntos
como contfibuycntcs impoftantcs al fa-
pido asccnso dc csta disciplina, hoy
pafadigmatica. Il pfimcfo cs la cxpcfi-
mcntacion mcdica.
La mcdicina alcmana sifvio cn los siglos
X!X y XX como pafadigma dc la mcdici-
na y la pfactica mcdica modcfna: ambas
cstaban unidas a la cicncia dc labofato-
fio, lo cual significaba quc la mcdicina
convcncional dcbia pfobaf su cfcctividad
mcdiantc cxpcfimcntos figufosos quc
incvitablcmcntc dcbian fcalizafsc cn sc-
fcs humanos. Il abuso dc scfcs huma-
nos cn la cxpcfimcntacion mcdica cfco
la pfimcfa cfisis dc la mcdicina modcfna
y las pfimcfas solicitudcs dc una nucva
ctica mcdica. Il Codigo dc Nfcnbcfg
fcspondio, con lo quc llcgo a scf una dc
las bascs dc csta nucva ctica, cl fcqucfi-
micnto dc un conscntimicnto infofmado.
Dondc quicfa quc los pfofcsionalcs mc-
dicos invcstigucn sobfc scfcs humanos,
ticncn quc gafantizaf cl fcspcto a cada
su|cto dc la invcstigacion.
La violacion dc las nofmas tfadicionalcs
dc ctica mcdica pof cl mal uso dc pacicn-
tcs cfco un amplio cscandalo mofal. Los
scfcs humanos ncccsitados, labofatofio,
lo cual significaba quc los vulncfablcs,
dcbilcs, dcbian scf pfotcgidos y csto cxi-
gia un nucvo con|unto dc nofmas cticas.
Rapidamcntc, cstas sc cxtcndicfon dc la
cxpcfimcntacion mcdica al tfatamicnto
mcdico, pofquc alli tambicn los pacicn-
tcs vulncfablcs fcqucfian pfotcccion. La
valofacion dc los bcncficios y la advcf-
tcncia sobfc los pcligfos y ficsgos sc vol-
vicfon paftc, tanto dcl tfatamicnto como
dc la cxpcfimcntacion. La fcvclacion dc
compoftamicntos cvidcntcmcntc poco
cticos pof paftc dc algunos mcdicos nazis
dufantc la Scgunda Gucffa Mundial, fuc
scguida cn los Istados \nidos pof una
scfic dc infofmcs sobfc similafcs fallas
cticas comctidas dufantc cxpcfimcntos
con pacicntcs vulncfablcs cn la mcdici-
na amcficana.
2
In 1966 Hcnfy K. Bccchcf, mcdico dc
Hafvafd, publico un afticulo cn cl Ncw
Ingland 1oufnal of Mcdicinc cn cl cual
cxpuso patfoncs dc conducta poco cticos
cn invcstigacioncs mcdicas.
3
Il abuso dc scfcs humanos pof los mc-
dicos dc I\ asi como cl afticulo dc
Bccchcf, fccibicfon amplia publicidad
y contfibuycfon substancialmcntc al
2 Willow Bfook School, cl 1cwish Hospital cn Nucva
Yofk, y cl Tuskcgcc Syphilis Study.
3 Bccchcf, H.K., Ithics and Clinical Rcscafch,
Ncu Ln/and Iou|na/ oj Mcd|c|nc 274, 1966,
pp.1354-136O.
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PRESENTE Y FUTURO DE LA BIOTICA

cfccicntc intcfcs dcl pblico cn la ctica cn


mcdicina. Las fallas cticas asociadas con
la invcstigacion hicicfon naccf cstc nucvo
campo dc cstudio. In los Istados \nidos,
como cn otfas paftcs dcl mundo, la pfc-
ocupacion pof la ctica y la cxpcfimcnta-
cion cs hoy tan fucftc como lo fuc cn los
comicnzos dc la mcdicina modcfna.
Il impcfativo dcl pfogfcso cicntifico csta
pfcscntc dondc quicfa quc sc pfactica la
mcdicina contcmpofanca. Como la au-
tofidad dc los mcdicos ticndc a scf mas
fucftc cn otfos paiscs quc cn los Istados
\nidos, cxistcn pof todas paftcs condi-
cioncs pafa fallas cticas similafcs. Sin cm-
bafgo, solamcntc una Bioctica bicn
dcsaffollada y difundida pucdc cvitaf quc
ocuffan tfagcdias cticas asociadas con la
invcstigacion. Ninguna socicdad sc puc-
dc daf cl lu|o dc dc|af cl cquilibfio cntfc
los dcfcchos individualcs dcl pacicntc y
cl pfogfcso cicntifico, solamcntc cn ma-
nos dc mcdicos. Sc ncccsita cstablcccf
nofmas pafa la cxpcfimcntacion cn scfcs
humanos, dondcquicfa quc sc pfactiquc
la mcdicina modcfna. Isto cicftamcntc
ocuffc cn los gfandcs ccntfos mcdicos,
pcfo an hay hospitalcs comunitafios
quc han scfvido dc csccnafio pafa pfuc-
bas dc mcdicamcntos y otfas invcstiga-
cioncs.
8|et|ca y cemprem|se 6e| 0eh|erae:
f| e[emp|e 6e fsta6es 0a|6es
Dcspucs dc la Scgunda Gucffa Mundial,
las nacioncs dcsaffolladas pusicfon gfan
cnfasis c invifticfon mucho dincfo cn cl
campo mcdico. Como consccucncia tuvo
quc dafsc mayof atcncion a los dilcmas
cticos quc incvitablcmcntc acompanan a
los avanccs mcdicos. In los Istados \ni-
dos, cl Scfvicio dc Salud Pblica, una
agcncia dc HIW y lucgo HHS, fuc dc-
signada fcsponsablc dc la pfotcccion dc
los dcfcchos y bicncstaf dc las pcfsonas
quc son su|ctos dc invcstigacion. In 196O
sc pfomulgafon nofmas cticas pafa fca-
lizaf la invcstigacion. In 197O sc fofmo
la Comision Nacional pafa la Pfotcccion
dc los Scfcs Humanos Su|ctos dc !nvcs-
tigacion Biomcdica y dcl Compoftamicn-
to; csta comision tfaba|o pof cuatfo anos
y fcalizo 125 fccomcndacioncs pafa mc-
|ofaf la pfotcccion dc los dcfcchos y cl
bicncstaf dc los scfcs humanos su|ctos
dc invcstigacion, como tambicn publico
cl Bclmont Rcpoft cn cl quc sc idcntifi-
cafon los pfincipios cticos basicos au-
tonomia, bcncficcncia, |usticia, quc dan
|ustificacion filosofica al tfatamicnto hu-
manitafio dc los scfcs humanos. Subsc-
cucntcmcntc, cl gobicfno fcdcfal, ba|o los
auspicios dcl mismo Scfvicio dc Salud
Pblica, continuo ponicndo al dia los fc-
glamcntos y solicitando su cumplimicnto
ctico pof paflc dc todo gfupo quc llcvafa
a cabo invcstigacioncs cn scfcs humanos,
dcntfo y fucfa dc los Istados \nidos. Il
Gobicfno, a tfavcs dc su apoyo a los pfo-
ycctos mcdicos, llcgo a scf no solo una
fucntc dc fcglamcntos y politicas biocticas,
sino quc tambicn cstablccio comisioncs
quc cxpusicfon |ustificacioncs cticas pafa
una nucva vision dc la conducta cn la pfac-
tica mcdica. Il gobicfno noftcamcficano
y sus intcfcscs |ugafon un gfan papcl cn
cl dcsaffollo dc la bioctica modcfna. In
la actualidad, gobicfnos cufopcos |ucgan
un papcl mas impoftantc quc cl noftc-
amcficano a tfavcs dc sus comisioncs na-
cionalcs dc Bioctica, cofno Dinamafca y
!fancia, cntfc otfos.
Dcspucs dcl tfaba|o dc la Comision Na-
cional cl gobicfno dc los Istados \ni-
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JAMES E. DRANE
dos continuo involucfado cn la Bioctica,
ahofa cn la fofma dc una nucva Comi-
sion Pfcsidcncial pafa cl Istudio dc Pfo-
blcmas Iticos cn la !nvcstigacion
Biomcdica. Ista Comision sc fofmo cn
los anos 198O y dcbia pfcpafaf infofmcs
pafa cl Pfcsidcntc, cl Congfcso y pafa
dcpaftamcntos impoftantcs dcl Gobicf-
no, con cl pfoposito dc ayudaf a los poli-
ticos cn cl dcsaffollo dc la lcgislacion.
Adcmas, su tfaba|o suministfo una guia
a los pfofcsionalcs dc la salud, cducado-
fcs cn salud y al pblico cn gcncfal. La
Comision Pfcsidcncial publico 11 vol-
mcncs, 9 infofmcs, las conclusioncs dc
un tallcf sobfc dcnuncias cn la invcstiga-
cion y una guia pafa los comitcs localcs
quc fcvisan las invcstigacioncs sobfc sc-
fcs humanos. Il tfaba|o dc csta Comi-
sion dcl Gobicfno ha tcnido una cnofmc
influcncia cn la Bioctica
8|et|ca y 1ecae|eg|a N6|ca
Cofno fcsultado dc la invcfsion gubcf-
namcntal cn la cicncia mcdica, sufgicfon
toda clasc dc nucvas tccnologias c intcf-
vcncioncs tcfapcuticas. La union dc la
mcdicina con la cicncia, quc habia co-
mcnzado al final dcl siglo diccinucvc,
cmpczo a daf mafavillosos ffutos: nuc-
vos mcdicamcntos, maquinas dc dialisis,
tccnicas dc tfansplantc dc ofganos, sis-
tcmas mccanicos pafa mantcncf o suplif
la funcion dc ofganos, tccnicas mcdicas
dc alimcntacion, tccnicas quiffgicas ca-
paccs dc salvaf vidas, unidadcs dc cuida-
dos intcnsivos (\C!), ctc. Cada nucvo
dcsaffollo plantco nucvos pfoblcmas cti-
cos. In los anos scscnta sc fofmo cn cl
Istado dc Washington un Comitc dc Iti-
ca quc tfato dc tofnaf dccisioncs, ctica-
mcntc dcfcndiblcs, sobfc quicn fccibifia
dialisis cuando la cscasa tccnologia no
podia offcccfsc a todos. La Bioctica
modcfna no csta solamcntc pfcocupa-
da dc los cxpcfimcntos mcdicos cn sc-
fcs humanos, sino quc tambicn dc los
tfatamicntos mcdicos, la pafticipacion
dc pacicntcs y comunidadcs cn la toma
dc dccisioncs accfca dc las intcfvcncio-
ncs mcdicas y dc quicncs ticncn acccso a
cstas.
A lo lafgo dc la histofia, la pfofcsion
mcdica sicmpfc accpto la fcsponsabili-
dad mofal dc c|cfccf un podcf mcdico
sobfc los pacicntcs. La ctica mcdica cx-
pfcso csta fcsponsabilidad a tfavcs dc
codigos y tfatados mcdicos. Todo podcf
pfofcsional socialmcntc autofizado fc-
quicfc fcndicion dc cucnta pblica, y csto
cs cspccialmcntc cicfto pafa cl podcf pfo-
fcsional mcdico. Il dcfccho a pfacticaf la
mcdicina csta asociado con fcstficcioncs
mofalcs cn csa pfactica, impucstas ya sca
pof ofganismos dc la misma pfofcsion o
pof cl Gobicfno. A mcdida quc la pfacti-
ca mcdica fuc mas podcfosa, los pfoblc-
mas cticos asociados con csta pfolifcfafon.
Il fango dc cosas quc los mcdicos podian
haccf a los pacicntcs sc cxpandio, |unto
con la cfcctividad y la calidad invasofa dc
sus intcfvcncioncs. Con cada intcfvcncion,
sufgicfon micfo y macfo pfoblcmas fcfc-
fidos a la fclacion cntfc la tccnologia y la
vida humana quc tambicn dcbicfon scf
considcfados. Tanto cn las nacioncs dcsa-
ffolladas como cn aqucllas cn dcsaffollo,
los mcdicos sc pfcocupafon pof cfcaf y
poncf al dia sus codigos cticos.
La mcdicina cicntifica y tccnologica tfas-
lado cl pfoccso dcl tfatamicnto mcdico
al fofo pblico. Los tfatamicntos mcdi-
cos cmpczafon a tcncf lugaf pfincipal-
mcntc cn hospitalcs pblicos, dondc las
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PRESENTE Y FUTURO DE LA BIOTICA

fcspucstas cticas dcbian scf pblicamcn-


tc dcfcndiblcs. La tccnologia dc los anos
novcnta pucdc haccf quc los pfimcfos
dcsaffollos tcfapcuticos pafczcan pfimi-
tivos y sin complicacioncs, pcfo podcmos
vcf cn csos pfimcfos hallazgos la fucfza
impulsofa tfas cl nucvo intcfcs pof la cti-
ca y cl nacimicnto dc la Bioctica modcf-
na. La impoftancia dc la salud como un
valof y dc la mcdicina como una discipli-
na, haccn quc la modcfna Bioctica mc-
dica sca un impoftantc campo dc cstudio
casi cn todas paftcs.
Antcs dc 195O, cl mcdico cs quicn sabc
cfa la actitud quc la mayof paftc dc la
gcntc tcnia accfca dc la mcdicina y fcsu-
mia una ctica patcfnalista tfadicional.
Dcspucs dc los |uicios dc Nfcnbcfg y la
influcncia cfccicntc dc la cxpcfimcnta-
cion cn la pfactica, csta vic|a ctica patcf-
nalista gfadualmcntc dio paso a otfas
conccpcioncs dc lo bucno y dc lo malo.
Otfas actitudcs, difcfcntcs nofmas, como
mas y difcfcntcs pfincipios sc unicfon
pafa daf comicnzo a la Bioctica modcf-
na. \na vcz quc sc abfio cl campo sc
amplio fapidamcntc.
Pape| 6e |es |ast|tates
aegaheraameata|es 6e 8|et|ca
ea e| 6esarre||e 6e |a 8|et|ca
Milloncs dc dolafcs dcl Gobicfno con-
tfibuycfon al nacimicnto y cxpansion dc
la Bioctica cn los Istados \nidos. La
Bioctica modcfna, sin cmbafgo, vino dc
algo mas quc dc las solas iniciativas gu-
bcfnamcntalcs. Nacicfon los institutos y
ccntfos no-gubcfnamcntalcs pafa fcs-
pondcf a la pfcsion dc los nucvos pfo-
blcmas gcncfados pof las cicncias
biologicas.
Ya cn 195O, cl instituto dc Rcligion cn cl
Ccntfo Mcdico dc Houston, Tcxas, cm-
pczo a tfaba|af cn matcfias cticas y mc-
dicina y sc fofmo una Socicdad pafa la
Salud y los \alofcs Humanos, cfcada pof
pcnsadofcs fcligiosos intcfcsados cn pfo-
movcf las Humanidadcs cn la cducacion
mcdica. In los anos 196O cl pfimcf Dc-
paftamcnto dc Humanidadcs Mcdicas
cmpczo a funcionaf cn cl Ccntfo Mcdi-
co dc la \nivcfsidad dcl Istado dc Pcn-
nsylvania, cn Hcfshcy, PA, con doccntcs
inclinados hacia la ctica mcdica. Los anos
sctcnta fucfon tcstigos dcl nacimicnto dcl
Ccntfo Hastings, cn Hastings, NY al fi-
nal dc 1969 y pfincipios dc 197O, y cl
instituto Kcnncdy dc Itica dc la \nivcf-
sidad dc Gcofgctown (1971). Ambas ini-
ciativas tfatafon dc daf pfofundidad y
figof a la nucva disciplina quc llamamos
hasta hoy Bioctica.
Il modclo dcl !nstituto Kcnncdy sc basa
cn la univcfsidad. Dcsaffollo un Ccntfo
Nacional dc Rcfcfcncias pafa la Litcfa-
tufa dc Bioctica, quc ha llcgado a scf cl
mc|of fccufso bibliotccafio dcl mundo
pafa csta nucva litcfatufa cn cxpansion.
Sus cfuditos micmbfos cfan dc difcfcn-
tcs disciplinas, tfaba|aban un tanto indc-
pcndicntcmcntc uno dcl otfo, y sifvicfon
como !acultad pafa un pfogfama dc
Ph.D. cn Bioctica, cn la univcfsidad. \no
dc los pfimcfos micmbfos, Waffcn Rcich,
un tcologo catolico, cdito la Inciclopc-
dia dc Bioctica quc llcgo a scf un gfan
sopoftc pafa la disciplina. \n micmbfo
pfotcstantc, Lcfoy Waltcfs, cmpczo una
bibliogfafia anual dc Bioctica y dcsaffo-
llo Biocthics Linc, una basc dc datos
dc computadof cn linca. A mcdida quc
nacicfon nucvas afcas dc cxpansion cn
cl campo dc la Bioctica, los cstudiosos
dc las nucvas afcas quc cstaban intcfc-
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JAMES E. DRANE
sados cn ctica vinicfon al !nstituto Kcn-
ncdy a invcstigaf, cscfibif y cnscnaf.
Il Ccntfo Hastings fuc iniciado pof Da-
nicl Callahan, un laico catolico con fof-
macion cn filosofia y tcologia. In cl
Ccntfo Hastings cfuditos sclcccionados
sc fcunian pafa tfaba|af gcncfalmcntc cn
gfupos, con cl ob|cto dc dcsaffollaf so-
lucioncs cticas solidas fcglas, nofmas,
pafa pfoblcmas cspccificos. Il Ccntfo
Hastings contina publicando fccomcn-
dacioncs dc politicas c infofmcs pafa in-
fluif cn las fcspucstas dcl Gobicfno
difccta c indifcctamcntc. Il Has/|ns
Ccn/c| Rcpo|/, fundado cn 1971, publica
afticulos sobfc pfoblcmas cticos cn la
mcdicina y cn las cicncias biologicas y cl
c|cfcicio pfofcsional, y ha llcgado a scf
la publicacion mas impoftantc cn cstc
nucvo campo.
Dcspucs dc quc sc fundafon cstos pfimc-
fos dos institutos no-gubcfnamcntalcs dc
Bioctica, sc cstablccicfon litcfalmcntc
cicntos dc ccntfos, pfogfamas, fcvistas y
publicacioncs fclacionadas con la Bioc-
tica. Cada ano los libfos y afticulos so-
bfc Bioctica aumcntafon hasta llcgaf
ccfca dc los dicz mil. Dc un pcqucno y
fccicntc comicnzo, la Bioctica ha llcga-
do a scf un gfan campo dc cstudio. La
Asociacion Amcficana dc Hospitalcs cn
1987 publico una dcscfipcion dc 77 of-
ganizacioncs dc Bioctica. In 1993 cl
Ccntfo Nacional dc Rcfcfcncia pafa la
Litcfatufa cn Bioctica cn la \nivcfsidad
dc Gcofgctown actualizo cstc infofmc, y
cl nmcfo dc fcgistfos habia aumcntado
a mas dcl doblc cn solo cinco anos.
A pfincipios dc 197O, ayudado pof dona-
cioncs dcl National Indowmcnt fof thc
Humanitics, un !nstituto dc \alofcs Hu-
manos cn Mcdicina inaugufo un pfoycc-
to pafa dcsaffollaf la Bioctica cn la cdu-
cacion mcdica. \n pfomincntc mcdico
humanista, cl Df. Idmund Pcllcgfino, y
algunos micmbfos dc su gfupo dc tfaba-
|o, visitafon mas dc 8O colcgios mcdicos.
Su pfoyccto cfa intcgfaf la nucva disci-
plina, la Bioctica, a la cducacion mcdica
y ascgufaf quc la Bioctica salicfa dc los
tcxtos litcfafios, infofmcs y comisioncs,
pafa haccf cambios cn la pfactica clinica
dc los mcdicos. Il csfucfzo dc Pcllcgfi-
no sc difigio hacia la cnscnanza dc la Bio-
ctica cn las cscuclas dc mcdicina y a la
pfomocion dc la fclacion cntfc mcdicina
y humanismo. Cuando cl csfucfzo cm-
pczo, muy pocas cscuclas dc mcdicina
tcnian cufsos dc Humanidadcs. Cuando
tcfmino, dcspucs dc dicz anos, casi to-
das las cscuclas mcdicas y muchas cscuc-
las dc cnfcfmcfas cstaban offccicndo
cufsos cn Bioctica y otfas Humanidadcs.
\isitas pcfsonalcs a las cscuclas y con-
tactos pcfsonalcs con los doccntcs maf-
cafon la gfan difcfcncia, pafa haccf dc la
Bioctica una pfactica tanto como una
disciplina acadcmica.
Las comisioncs gubcfnamcntalcs, los
ccntfos acadcmicos y los institutos no-
gubcfnamcntalcs sc combinafon pafa
contfibuif al dcsaffollo dc la Bioctica cn
los Istados \nidos. Il aumcnto dcl in-
tcfcs, pof paftc dc los pfofcsionalcs cn
mcdicina y tcologia, cstimulo cl ingfcso
dc un cfccicntc nmcfo dc cxpcftos a los
institutos dc cducacion cn Bioctica. Los
ccntfos dc Bioctica con apoyo univcfsi-
tafio, cntfcnafon a pfofcsionalcs pafa
cnscnaf cn cl nucvo campo. Los hospita-
lcs cmpczafon a contfataf sus pfopios
cspccialistas cn Bioctica pafa la cduca-
cion dcl pcfsonal y pafa consultas, lo cual
cfco opoftunidadcs dc tfaba|o pafa bio-
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PRESENTE Y FUTURO DE LA BIOTICA

cticistas cntfcnados. Sc ofganizafon co-


mitcs biocticos cn institucioncs asistcncia-
lcs y los micmbfos dcl comitc ncccsitaban
cducacion cn cl tcma, quc ahofa tcnia una
cxtcnsa litcfatufa. Actitudcs dc fcsistcn-
cia y csccpticismo hacia cl componcntc dc
humanismo cn la mcdicina cicntifica, gfa-
dualmcntc dicfon paso a la accptacion pof
paftc dc doccntcs, cstudiantcs y pfofcsio-
nalcs. Los milcs dc afticulos y libfos dc
Bioctica tcstifican lo quc cstc campo ha
llcgado a scf cn las ltimas dccadas.
la 8|et|ca y |a ley
La Bioctica no cs solamcntc un nucvo
campo dc cstudio. Is algo quc cl pblico
lcc cn los pcfiodicos y vc cn la tclcvision.
!amosos casos dc Bioctica como cl dc
Kafcn Ann Quinlan son tan conocidos
como las cstfcllas dc cinc y los politicos
pfomincntcs. La pfopcnsion, cn los Is-
tados \nidos, a buscaf solucioncs lcga-
lcs a los pfoblcmas dc la vida, llcvo a
involucfaf la Bioctica con la lcy.
Cuando los pfoblcmas fclacionados con
la cxpcfimcntacion o cl tfatamicnto no
podian scf fcsucltos cntfc cl pacicntc, cl
mcdico y la familia, cmpczafon a llcvaf-
sc a los Tfibunalcs. Los pfimcfos casos
lcgalcs involucfafon situacioncs tfagicas
con pacicntcs mofibundos. Los pacicn-
tcs, familiafcs y cl pcfsonal dcl hospital
no cstaban dc acucfdo sobfc cl fctifo dc
la tccnologia dc sustcntacion dc la vida,
y sc pidio a los Tfibunalcs tomaf dccisio-
ncs dc vida o mucftc. Las disputas atfa|c-
fon a los mcdios dc comunicacion y dicfon
ofigcn a afticulos dc pfimcfa pagina. La
gcntc qucfia dctallcs dc los casos tfagi-
cos, pofquc tocaban las pfcocupacioncs
y tcmofcs dc cada familia. Las dccisio-
ncs dc los Tfibunalcs contcnian afgumcn-
tos quc cstimulaban ultcfiofcs afgumcn-
tos. Lucgo, las dccisioncs dc las Coftcs
dc Apclacioncs apfobaban o ncgaban las
pfimcfas, y csto dcsaffollo un gfan cucf-
po dc litcfatufa lcgal cn Bioctica.
La combinacion dc la atcncion pcfiodis-
tica y cl intcfcs pblico hizo dc la Biocti-
ca una disciplina impoftantc pafa los
politicos, quc vicfon la ncccsidad dc cfcaf
cstatutos pafa dcfcndcf al pacicntc y los
dcfcchos dc la familia. Ahofa, cada Ista-
do cn Noftc Amcfica ticnc lcycs quc cu-
bfcn tcmas fclacionados con la Bioctica.
Nucvas lcycs y nucvos casos continan la
intcffclacion cntfc Bioctica y Lcy.
la expaas|a 6e |a 8|et|ca
La Bioctica cmpczo como una disciplina
scpafada cn los ltimos anos dc los sc-
scnta y cl pfincipio dc los sctcnta. Al co-
micnzo, analizo los pfoblcmas cticos
asociados con la pfactica mcdica, pcfo
fapidamcntc sc cxpandio a los tcmas so-
cialcs fclacionados con la salud, cl bicncs-
taf dc los animalcs dc cxpcfimcntacion y
pfcocupacion pof cl mcdio ambicntc.
Cada avancc biocicntifico contfibuyo a
la cxpansion dc la Bioctica.
Los pfimcfos pfoblcmas cticos con los
cualcs la Bioctica cmpczo, no han
dcsapafccido. La cxpcfimcntacion, cl uso
humano dc la tccnologia, pfcguntas so-
bfc la mucftc y los mofibundos, sigucn
fofmando an paftc dc la Bioctica cn los
anos novcnta. La asignacion dc fccufsos
mcdicos cfa un pfoblcma dc pfincipio dc
la Bioctica modcfna y csto tampoco ha
cambiado. Los pfimcfos comitcs dc cti-
ca cn los anos scscnta tfatafon dc dcsa-
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JAMES E. DRANE
ffollaf nofmas cticas dcfcndiblcs pafa la
asignacion dc la cscasa tccnologia mcdi-
ca. Dcspucs, csos pfoblcmas dc asignacion
dc fccufsos sc cxpandicfon, micntfas los
cstados y cl gobicfno fcdcfal luchaban pof
distfibuif cquitativa y |ustamcntc los cada
vcz mas cscasos mcdicos. \na idca dc la
cnvcfgadufa y complc|idad dc csc asun-
to hoy pucdc tcncfsc cn cl csqucma dc
clasificacion dcl Ccntfo Nacional dc Rc-
fcfcncia pafa la Litcfatufa Bioctica.
La Bioctica ha cxpcfimcntado un incfci-
blc dcsaffollo, coffcspondicntc a la cx-
pansion dc las cicncias biologicas. Las
cucstioncs ofiginalcs dc la Bioctica sc
cxpandicfon a los pfoblcmas fclaciona-
dos con los valofcs cn todas las pfofcsio-
ncs dc la salud; cnfcfmcfia, salud pblica,
salud mcntal, ctc. \n gfan nmcfo dc
tcmas socialcs cstan ahofa incluidos ba|o
cl tcfmino dc Bioctica: salud pblica,
salud ocupacional, salud intcfnacional,
contfol dc poblacion, pfoblcmas dc sa-
lud dc la mu|cf, ctc. La Bioctica incluyc
cl bicncstaf dc los animalcs dc cxpcfi-
mcntacion y la pfcocupacion pof cl mc-
dio ambicntc. Las cucstioncs clinicas sc
han ampliado con las tccnologias dc la
fcpfoduccion, los tfasplantcs, la gcncti-
ca, la biologia molcculaf. La concxion
cntfc las pfcocupacioncs dc la Bioctica y
las dc la socicdad contcmpofanca cs ob-
via. Con fazon la Bioctica csta considc-
fada como una disciplina afquctipica cn
nucstfa cfa.
La cxpansion dc la Bioctica pafa abaf-
caf los dilcmas cticos tan cafactcfisticos
dc las socicdadcs modcfnas offccio asc-
sofia cfucial a los lidcfcs socialcs, politi-
cos y pfofcsionalcs. Pcfo la socicdad y los
lidcfcs socialcs no fucfon los nicos bc-
ncficiados. La ctica misma fccibio bcnc-
ficio dc la Bioctica. In 1973 Stcphcn
Toulmin cscfibio un afticulo dicicndo
como la ctica mcdica habia salvado a la
ctica dc la dcclinacion y cl dcsintcfcs
4
.
Los pfoblcmas dc los cualcs sc ocupo la
ctica mcdica no solo cfcafon un nucvo
intcfcs cn la ctica, sino salvafon a la cti-
ca dc la iffclcvancia cfcada pof una vi-
sion dcmasiado abstfacta, fclacionalista
y lingistica. Los filosofos, tcologos, abo-
gados, sociologos, dc pfonto cncontfafon
quc los aspcctos cticos dc la mcdicina y
dc las cicncias biologicas cfan afcas fas-
cinantcs y cmpczafon a cstudiaflas.
f| tatare 6e |a 8|et|ca
iContinuafa cn cl pfoximo siglo la nota-
blc cxpansion y la impoftancia ccntfal dc
la Bioctica? Obtcncmos una fapida y cla-
fa fcspucsta a csta pfcgunta considcfan-
do dos hcchos fccicntcs: cl Pfoyccto
Gcnoma y cl A!DS (S!DA). \na vcz quc
los gcncs humanos scan ubicados y la in-
fofmacion conccntfada cn cllos cstc
abicfta, cstallafan los pfoblcmas cticos
gcncfados pof csta nucva infofmacion.
Podfan cstablcccfsc bancos dc datos dcl
DNA individual; las agcncias gubcfna-
mcntalcs, la policia, los cmplcadofcs, las
companias dc scgufos, si ticncn acccso a
los datos, podfian litcfalmcntc dctcfmi-
naf vidas humanas y dcstfuif iniciativas
pcfsonalcs. La infofmacion quc dafa cstc
pfoyccto biomcdico ticnc un potcncial
tanto ominoso como cspcfanzadof. \ni-
camcntc con nofmas cticas bicn fofmu-
ladas y politicas cticas |uiciosamcntc
dcsaffolladas, sc pucdcn cvitaf los pco-
4 Stcphcn Toulmin Como la Mcdicina Salvo la
\ida dc la Itica, Pc|spcc/|tas cn B|o/o/a , Mcd|-
c|na 25 (4) (\cfano dc 1973); 736-75O.
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PRESENTE Y FUTURO DE LA BIOTICA

fcs fcsultados imaginablcs. La dignidad


y libcftad dc la vida humana cstan a mcf-
ccd dcl manc|o ctico (o no ctico) dc cstc
pfoyccto biocicntifico.
Il Pfoyccto Gcnoma cs cl pfincipal pfo-
yccto cicntifico biologico dc los anos no-
vcnta y pucdc scf compafado facilmcntc
con cl pfoyccto fisico pafa dcscomponcf
cl atomo cn los anos cuafcnta. Il potcn-
cial cs gfandc pafa cl bicn, pcfo a mcnos
quc las cucstioncs cticas asociadas scan
abicftamcntc discutidas y pcnsadas dc
antcmano, la vida humana como la co-
noccmos hoy dia cn una socicdad civili-
zada, libfc y dcmocfatica, pucdc scf
socavada. Las numcfosas complc|idadcs
cticas son dificilcs dc imaginaf, pcfo las
consccucncias dc no atcndcf a las dimcn-
sioncs biocticas dc cstc pfoyccto son
ominosas. Con toda fazon un pofccnta|c
dcl dincfo dcstinado pafa cstc pfoyccto
biocicntifico, csta compfomctido con la
Bioctica. Pfcguntas cticas gcncfadas pof
los dcsaffollos gcncticos han sufgido ya
cn situacioncs clinicas, pcfo no con la
intcnsidad quc dcsaffollafan cuando los
nucvos conocimicntos gcncfcn nucvas
intcfvcncioncs tcfapcuticas.
Il sida cs otfo dcsafio biomcdico colma-
do dc dilcmas cticos. Como succdc con
muchas otfas cnfcfmcdadcs contfa las
cualcs los mcdicos han batallado pof
anos, llcvaf a cabo una campana cfcctiva
y agfcsiva contfa cl sida fcquicfc atcn-
cion a sus dimcnsioncs biologicas y
biocticas. \na scnsata cstfatcgia, dcsdc
cl pfincipio, ha considcfado las dimcn-
sioncs cicntificas y tambicn las cticas dc
la cnfcfmcdad. Los csfucfzos pafa cn-
contfaf vacunas y tcfapias van |unto con
las campanas pafa pfotcgcf los dcfcchos
humanos y la dignidad dc la gcntc con
H!\ y sida. Isfucfzos pafa dctcncf la
tfansmision dc la cnfcfmcdad cstan com-
binados con los csfucfzos pafa dctcncf
la discfiminacion contfa los poftadofcs
dc la cnfcfmcdad cn cmplcos, via|cs,
hogafcs, acccso a la asistcncia mcdica y
cn cl cuidado mcdico cn hospitalcs.
Il sida, como cl Pfoyccto Gcnoma, mucs-
tfa lo incvitablc quc cs la Bioctica cn la
vida contcmpofanca y la sicmpfc cfc-
cicntc complc|idad dc cstc campo. In
la pfactica concfcta hay pfoblcmas dc
confidcncialidad, asignacion dc fccuf-
sos, uso dc scfcs humanos pafa la invcs-
tigacion, dcsaffollo dc politicas pblicas
pafa colcgios, lugafcs dc tfaba|o, pfisio-
ncs y la socicdad cn gcncfal, campanas
pblicas dc cducacion, pfivacidad, diag-
nostico masivo, conscntimicnto infofma-
do, ctc. Ningn aspccto dc la cpidcmia
dcl sida csta cxcnto dc su dimcnsion bio-
ctica.
La Bioctica continuafa cxpandicndosc y
su impoftancia pcfmancccfa cn cl pfoxi-
mo siglo, pofquc las cicncias biologicas
cstafan cn cl ccntfo dc la pfcocupacion
cultufal contcmpofanca y csos dos cam-
pos son inscpafablcs. Las nofmas cticas
cn cada institucion, asi como los codigos
y lcycs nacionalcs c intcfnacionalcs, po-
liticas y pfofcsionalcs, pfimcfo tcndfan
quc scf dcsaffolladas y lucgo continua-
mcntc mc|ofadas y actualizadas. No sc
vc quc vaya a tcfminaf la ncccsidad dc
pfofcsionalcs clinicos quc scan vcfsados
cn la nucva ctica mcdica.
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La Bioctica contcmpofanca cs una fasc
dc una lafga tfadicion ctica cn mcdicina.
Los doctofcs y cnfcfmcfas han cstado
sicmpfc cnffcntados a pfcguntas accfca
dc lo quc cs coffccto y bucno pafa los
pacicntcs cn pafticulaf. Hoy dia, cstas
pfcguntas sc han complicado. Las cucs-
tioncs suscitadas pof la tccnologia mo-
dcfna dc diagnostico y las podcfosas
intcfvcncioncs tcfapcuticas nucvas, pfc-
sionan pofquc cllas amcnazan cl alma dc
la mcdicina: la fclacion dc confianza cn-
tfc los pfofcsionalcs dc la salud y sus
pacicntcs. Il nucvo campo dc la Biocti-
ca cs una fcspucsta a csta amcnaza.
Los doctofcs, cnfcfmcfas y otfos pfofc-
sionalcs dc la salud quc tfaba|an con pa-
cicntcs, ncccsitan familiafizafsc con la
Bioctica pafa cstaf scgufos quc las fc-
glas y guias gcncfadas pof csta disciplina
contcmpofanca llcgucn a la cabcccfa dcl
cnfcfmo y sc cumplan los ob|ctivos hu-
manos con pacicntcs vulncfablcs. Dc otfo
modo, la milcnafia ctica mcdica ccntfa-
da cn cl pacicntc sc vcfa socavada poco
a poco. La Bioctica acadcmica pucdc scf
solo otfa disciplina intcfcsantc pafa los
pfofcsofcs univcfsitafios y sus cstudian-
tcs, pcfo la Bioctica clinica cs una cmpfc-
sa mucho mas scfia. Pafa los pfofcsionalcs
clinicos, la Bioctica ticnc quc vcf con cl
alma misma dc la mcdicina y con su pfo-
pia idcntidad mofal.
Los pfimcfos pfacticantcs dc la Biocti-
ca contcmpofanca fucfon los tcologos
y filosofos. !nicialmcntc, la Bioctica cfa
abstfacta, tcofica, facional y fucftcmcn-
tc influcnciada pof sistcmas dc pcnsa-
micnto tcologico y filosofico. Dcspucs,
los biocticistas buscafon modclos cticos
mas pfacticos, quc pudicfan scf compaf-
tidos pof gcntc con difcfcntcs cfccncias
y quc pudicfan ayudaf cn la toma dc dc-
cisioncs cn institucioncs asistcncialcs quc
sifvcn a una poblacion mofalmcntc plu-
falista. Il Bc/mon/ Rcpo|/ uso pfincipios
cticos pafa satisfaccf csta ncccsidad y
dcsdc 197O la Bioctica dc Istados \ni-
dos ha sido pfiofitafiamcntc una ctica dc
pfincipios.
Los mcdicos, cnfcfmcfas y micmbfos dc
Comitcs dc Itica dcbcfian conoccf csta
pfimcfa histofia y litcfatufa, pof su in-
flucncia continua cn la cscncia dc la cti-
ca mcdica dc hoy; pcfo los pfofcsionalcs
clinicos tambicn ticncn pfcocupacioncs
mas pfacticas. Illos dcbcn pfcocupafsc
dc mc|ofaf cl cuidado dc los pacicntcs y
cumplif con los fcquisitos pafa mantc-
ncf la liccncia dc sus institucioncs. Tic-
ncn quc fcsistif la tcndcncia a fcducif sus
pacicntcs a ofganos cnfcfmos, tc|idos,
cclulas y molcculas. In cambio, ticncn
quc conscfvaf la pcfsona dcl pacicntc
como ccntfo dc su administfacion clini-
ca. Si tfaba|an cn unidadcs dc cuidado
intcnsivo y con situacioncs quc amcna-
zan la vida, cl conscfvaf csc cnfoquc pcf-
sonal cs pafticulafmcntc dificil. Micntfas
la cxpcficncia cfccc y las dccisioncs paf-
ticulafcs sc fcpitcn, dcbcn idcafsc fcglas
pfacticas pafa gafantizaf un cuidado pcf-
sonalizado y una continuidad cn la fof-
ma dc aplicaf los tfatamicntos dcntfo dc
cada institucion.
LA BIOTICA CLNICA: LA APLICACIN DE LOS
CONCEPTOS A LA CABECERA DEL ENFERMO
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PRESENTE Y FUTURO DE LA BIOTICA

La Bioctica clinica ticnc un sabof difcfcn-


tc dc la Bioctica acadcmica, mas abstfac-
ta, y ticnc un con|unto difcfcntc dc ob|ctos.
Scfia simplista y fcalmcntc cquivocado
dccif quc la ctica clinica no ticnc quc vcf
con la tcofia ctica o con las considcfacio-
ncs abstfactas dc csta, pcfo la vcfdad cs
quc pafa los tfaba|adofcs dc la salud, lo
abstfacto dcbc tcncf una aplicacion pfac-
tica. La Bioctica clinica intcnta intcgfaf los
conccptos y tcofias cticas a las fcsponsa-
bilidadcs clinicas. No cs fcalista cspcfaf
quc todos los hospitalcs y cntidadcs asis-
tcncialcs vayan a contfataf cxpcftos cn
Bioctica ad hoc quc pucdan ascsofaf cn
cada pfoblcma pfcsionantc. Los pfofcsio-
nalcs clinicos, al actuaf cn su tfaba|o, puc-
dcn y dcbcn manc|af las ncccsidadcs cticas
dc su institucion. Los mcdicos, cnfcfmc-
fas y dcmas micmbfos dcl pcfsonal quc
fofman un Comitc dc Itica, dcbcn scf los
biocticistas clinicos pafa sus institucioncs.
Y, sin cmbafgo, los micmbfos dcl pcfso-
nal clinico no pucdcn tomaf anos dc pcf-
miso pafa obtcncf gfados acadcmicos cn
Bioctica. Lo quc si pucdcn haccf cs lccf
libfos y afticulos pof su cucnta, asistif a
chaflas, vcf vidcos cducacionalcs y gfa-
dualmcntc apfcndcf a funcionaf como
cticista pfacticos. Pucdcn ayudaf a dcsa-
ffollaf politicas cticas pafa sus institucio-
ncs, daf fcspucstas a los pacicntcs o al
pcfsonal antc pfcguntas dc ctica, intcfvc-
nif como mcdiadofcs cn conflictos cntfc
la familia dc los pacicntcs y los pfofcsio-
nalcs clinicos, y cn gcncfal llcvaf un pfo-
ccso dc fcflcxion ctica al lugaf dc tfaba|o.
Con un cstudio scfio, los micmbfos dcl
pcfsonal clinico pucdcn apfcndcf a fcco-
noccf cucstioncs cticas quc ufgcn cn cl
cuidado dcl pacicntc, y cntonccs, mcdian-
tc cl uso dc conccptos, distincioncs, fcglas
y pfincipios biocticos, pucdcn ayudaf a los
quc toman dccisioncs a fcsolvcf pfoblc-
mas fcalcs. In cl pfoccso dc cducaf a sus
colcgas pfofcsionalcs, cllos pucdcn mc|o-
faf la atmosfcfa ctica cn sus institucioncs.
Los mcdicos clinicos quc llcgan a scf bio-
cticistas ticncn quc dominaf cl idioma y
las idcas dc una nucva disciplina. No nc-
ccsitan scf gfandcs tcoficos dc la ctica,
pcfo al mcnos ticncn quc cstaf familiafi-
zados con los gfandcs sistcmas dc ctica;
ticncn quc apfcndcf mctodos dc fazona-
micnto ctico, y aun ticncn quc sabcf algo
accfca dc csa disciplina con la quc tan a
mcnudo sc compafa la mcdicina: la otfa
cultufa dc la lcy. \na gfan paftc dc la
Bioctica contcmpofanca sc ha dcsaffolla-
do a paftif dc la lcy y pof csto cs ncccsa-
fio compfcndcf los plantcamicntos
basicos dc la lcy tanto como los casos lc-
galcs c|cmplafcs. \na dc las pfimcfas ta-
fcas dc un Comitc Itico cn institucioncs
dc salud scfa ayudaf a cstfuctufaf lcycs
politicas pafa csa institucion cn pafti-
culaf, y cstaf familiafizado con la cultufa
dc la lcy cs un fcquisito ncccsafio.
Los mcdicos clinicos ticncn conocimicn-
tos cspccializados y los biocticistas clini-
cos no son una cxccpcion. Todos ticncn
quc apfcndcf a comunicafsc a pcsaf dc
las difcfcncias disciplinafias, intcfvcnif
cn los conflictos, ncgociaf fccomcndacio-
ncs, facilitaf la toma dc dccisioncs y ha-
ccf diagnosticos scgufos sobfc pfoblcmas
cticos. Algunos, al mcnos, dcbcfian dc-
saffollaf una pfactica cspccializada cn las
cucstioncs cticas gcncfadas pof la nco-
natologia, la cifugia, la obstctficia, la gi-
nccologia, ctc. \n mcdico psiquiatfa o
una cnfcfmcfa psiquiatfica o tfaba|ado-
fa social dcbcfia cspccializafsc cn com-
pfobaf la capacidad dc dccision dcl
pacicntc. Dcbido a quc los pacicntcs quc
sc hospitalizan hoy dia ticndcn a suffif
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cnfcfmcdadcs gfavcs, muchos dc cllos
ticncn una disminucion dc su capacidad
pafa dccidif accfca dc su cuidado. \na
cosa cs hablaf dcl pfoblcma dc capaci-
dad dc dccision cn una sala dc clascs y
otfa tcncf suficicntc dominio dc la matc-
fia conccptual pafa scf capaz dc fccomcn-
daf fapidamcntc lo quc dcbcfia o no
dcbcfia haccfsc cn un caso pafticulaf, fc-
lativo a pacicntcs con capacidad disminui-
da. \n cstudiantc univcfsitafio pucdc
obtcncf calificacion cxcclcntc cn Biocti-
ca sin tcncf ninguna dc las habilidadcs quc
un biocticista clinico dcbc dominaf.
La Bioctica clinica o Bioctica pfacticada
pof pfofcsionalcs clinicos, cs a la vcz pfac-
tica c intcfpcfsonal. Los biocticistas clini-
cos ticncn quc haccf quc algo ocuffa cn
cl contcxto dc institucioncs modcfnas dc
cuidado dc la salud. Illos ticncn quc sa-
bcf algo y tambicn sabcf como poncf csc
conocimicnto cn accion. Ticncn quc sa-
bcf lo suficicntc pafa scf capaccs dc ha-
ccf discusioncs cticas mas pfccisas,
monitofcaf la logica dc los afgumcntos
offccidos cn la discusion, y haccf csto dc
tal modo quc los fcsultados bcncficicn a
los pacicntcs. Los mc|ofcs fcsultados sc
pfoduccn cuando son capaccs dc idcntifi-
caf la infofmacion fclcvantc dc los hcchos,
fcconoccf los intcfcscs dc las pcfsonas
involucfadas cn la toma dc dccisioncs, llc-
gaf a un compfomiso quc satisfaga las
paftcs intcfcsadas y quc sc pucda dcfcn-
dcf pblicamcntc.
Il contcxto institucional anadc cxigcncias
al cticista. Los cticistas clinicos ticncn quc
compfcndcf los pfoccdimicntos bufocfa-
ticos dc su hospital y cl ofdcn |cfafquico
cntfc los micmbfos dcl pcfsonal pfofc-
sional, cs dccif la cultufa institucional.
Ticncn quc scf capaccs dc fclacionafsc
con los quc offcccn cuidados dc salud,
con los pacicntcs y con sus familias. Las
dccisioncs quc sc lcs solicitan dcbcn to-
mafsc fapidamcntc, a vcccs dc inmcdia-
to. Su tfaba|o sc hacc cn pblico y dcbc
podcfsc dcfcndcf cn pblico. Dado quc
los hospitalcs fcflc|an cl plufalismo cti-
co, los biocticistas clinicos dcbcn scf ca-
paccs dc ayudaf a pcfsonas con difcfcntcs
cfccncias, pafa quc llcgucn a dccisioncs
con las quc todas las paftcs sc sicntan con-
foftablcs. Illos ncccsitan conocimicntos
dc fclacioncs intcfpcfsonalcs y habilida-
dcs dc mcdiadofcs.
Dominaf los conccptos dc la Bioctica, pafa
un acadcmico, cs cl tcfmino dcl camino.
Pafa los biocticistas clinicos cs solo cl pfin-
cipio. !gual quc los comitcs dc ctica dc los
quc fofman paftc, los biocticistas clinicos
facilitan la toma dc dccisioncs. Il domi-
nio conccptual dc la Bioctica lcs offccc un
fol dc autofidad dcntfo dc una institucion
dc cuidado dc la salud y, pof lo tanto, csta
fofmal dimcnsion cognitiva no pucdc scf
dcsvalofizada o dcsconocida. Il fol dcl
biocticista clinico fcflc|a un fcconocimicn-
to pof paftc dc la institucion, dc la dimcn-
sion ctica dc sus actividadcs y su fofma dc
haccf las cosas. \na institucion quc no tic-
nc un comitc dc ctica bicn cntfcnado, ni
un cticista clinico compctcntc, dcmucstfa
ignofancia sobfc los scfvicios mcdicos quc
offccc y no ticnc compfomiso con la cali-
dad dcl cuidado dc la salud.
La antigua ctica mcdica cstaba cimcnta-
da cn la confianza cntfc cl doctof y cl
pacicntc, pcfo cn las modcfnas institu-
cioncs dc cuidado dc la salud, csas fcla-
cioncs dc confianza nunca sc dcsaffollan
o nunca alcanzan la pfofundidad suficicn-
tc pafa scfvif como basc nica pafa la
ctica clinica. Las fclacioncs cn las insti-
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PRESENTE Y FUTURO DE LA BIOTICA

tucioncs modcfnas dc cuidado dc la sa-


lud son pasa|cfas; cuando cl cuidado csta
a cafgo dc un cquipo, la fcsponsabilidad
llcga a scf facilmcntc difusa y confusa. Aun
la mcmofia mofal dc una institucion puc-
dc scf socavada pof cambios ffccucntcs
cn cl pcfsonal. Il cticista clinico y cl co-
mitc dc ctica no pucdcn fccmplazaf lo quc
sc ha pcfdido con la mancfa modcfna dc
cuidaf la salud, pcfo cllos pucdcn ayudaf
a gafantizaf un compfomiso continuo con
cl cuidado pcfsonalizado. Illos pucdcn
cfcaf un muy impoftantc cspacio pafa la
comunicacion ctica intcfpcfsonal, aunquc
sca un cspacio institucionalizado. Mcdian-
tc confcfcncias, scminafios y fcunioncs,
pucdcn pfomovcf la fcflcxion ctica. Poco
a poco lcs llcgafan consultas y gfadual-
mcntc scfa llcvada a la pfactica una ctica
mcdica mas pcfsonalizada. Si cl cspccia-
lista cn cl contfol dc infcccioncs hacc quc
toda la comunidad dcl hospital scpa quc
sc pfccisa pafa mantcncf la institucion fi-
sicamcntc sana, los cticistas clinicos y los
comitcs dc ctica haccn quc toda la comu-
nidad cstc conscicntc, pof sobfc todo, dc
la salud ctica dc la institucion.
Con todas las pfcsioncs cconomicas quc
suffc la institucion modcfna dc cuidado dc
la salud, uno podfia fazonablcmcntc pfc-
guntaf si una institucion pucdc pcfmitifsc
cl lu|o dc scf ctica. Con la sola pfcgunta,
sin cmbafgo, sc sugicfc la fcspucsta. iPuc-
dc una institucion pcfmitifsc cl lu|o dc no
scflo? iSc pucdc pcfmitif quc los fccuf-
sos cticos dc una institucion no scan dcs-
cubicftos y dcsaffollados? iPucdc una
institucion pcfmitif quc la toma dc dcci-
sioncs complc|as sobfc tccnologias podc-
fosas, sca nada mas quc opinioncs pfivadas
dc difcfcntcs pcfsonas? Los pacicntcs sa-
bcn dc ctica mcdica modcfna pof la atcn-
cion quc lc han dado los mcdios dc
comunicacion. Illos quicfcn tcncf a la vcz,
atcncion mcdica compctcntc y tfatamicn-
to cticamcntc adccuado. Los pfofcsiona-
lcs dc la salud ticnc quc cstaf conscicntcs
dc las cxpcctativas dcl pacicntc y dc man-
tcncfsc al dia sobfc las nofmas cticas adop-
tadas pof sus ofganizacioncs pfofcsionalcs.
La ignofancia dcl pcfsonal cn Bioctica ha
llcvado a quc cl contfol dc algunas dcci-
sioncs mcdicas lo tomcn los tfibunalcs o
los lcgisladofcs. Ista tcndcncia podfa scf
fcvcftida solo cuando las institucioncs cs-
tablczcan politicas cticas quc pucdan dc-
fcndcf cn pblico y pfovcan cducacion
ctica continua pafa los micmbfos dcl pcf-
sonal. Los cticistas clinicos, los comitcs dc
ctica, cucstan algo pcfo no dcmasiado.
\na institucion no pucdc dc|af dc lado lo
quc cllos offcccn.
Los cticistas clinicos y los micmbfos dc co-
mitcs dc ctica dcbcn, cn cicfto scntido, scf
macstfos cn dos difcfcntcs matcfias: los
fundamcntos conccptualcs dc la disciplina
llamada Bioctica, y la cultufa dc la institu-
cion dondc los conccptos scfan aplicados.
Illos dcbcn tcncf ambas fclacionadas, apli-
cando idcas basicas cticas y lcgalcs, con
algo dc agilidad, a los pfoblcmas y pfacti-
cas dc sus institucioncs. A mcnos quc scan
scnsiblcs a los maticcs y sutilczas dc sus
pfopios ambicntcs institucionalcs, cllos no
scfan ni fcspctados ni cfcctivos. Sc dcbcn
fcconoccf los intcfcscs ligados a folcs dis-
tintos dcntfo dc la institucion si sc va a dc-
saffollaf una autofidad ctica institucional.
Los cticistas clinicos dcbcn a la vcz cnsc-
naf y facilitaf un pfoccso social dcntfo dc
sus institucioncs. Los mcdicos y cnfcfmc-
fas y los micmbfos dcl comitc dc ctica puc-
dcn dominaf ambas matcfias y fcalizaf
ambos folcs; pucdcn llcgaf a scf cticistas
clinicos quc pfoduzcan una difcfcncia cn
sus institucioncs.
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Il cuidado mcdico dc tcfccf nivcl cn
lbcfoamcfica ticnc tantos dilcmas cti-
cos como cn cualquicf otfa paftc dcl
mundo. Algunos dc los csfucfzos pafa
cnffcntaf cstos pfoblcmas pucdcn vcf-
sc cn una cdicion futufa dcl Iou|na/ oj
Mcd|c|nc and P||/osop|, dcdicado a la
Bioctica cn lbcfoamcfica. Cuando los
cstudios fofmalcs cn Bioctica sc csta-
blczcan cn las cscuclas dc mcdicina dc
Latinoamcfica, y cuando los Comitcs dc
Itica sc fofmcn institucional, nacional
c intcfnacionalmcntc pafa cnffcntaf los
pfoblcmas tcfapcuticos y dc invcstiga-
cion, la litcfatufa dc Bioctica cn Lati-
noamcfica sc cxpandifa fapidamcntc.
Muchos pfofcsionalcs mcdicos y politi-
cos cultos cstan ya conscicntcs dcl fol
quc la Bioctica modcfna dcbc |ugaf cn
la pfactica dc la mcdicina cn la socic-
dad ibcfoamcficana. Actualmcntc cxis-
tc cn la fcgion un intcfcs amplio pof la
Bioctica. Ahofa cs ncccsafio iniciaf pfo-
gfamas dc cducacion cn Bioctica, quc
convcftifan cstc intcfcs cn una tfansfof-
madofa y nucva disciplina.
La tccnologia mcdica cfca los impctus c
impulsa cl dcsaffollo dc la Bioctica clini-
ca. Isto cs vcfdad tanto cn lbcfoamcfica
como cn la Amcfica anglosa|ona In un
comicnzo, cn los Istados \nidos, las pfc-
guntas quc sc hacian mas a mcnudo tc-
nian quc vcf con cl uso humano dc una
nucva tccnologia: pfcguntas sobfc cl uso
o fctifo dc maquinafia, cl conscntimicn-
to o cl fcchazo dc conscntimicnto. In
algunas paftcs dc lbcfoamcfica, sin cm-
bafgo, la sola cxistcncia dc una tccnolo-
gia y ccntfos dc cuidado mcdico tcfciafio
plantca pfcguntas adicionalcs accfca dc
la discfiminacion c in|usticia cn la asis-
tcncia mcdica. Las pfcguntas dificilcs cn
csta fcgion no son solo accfca dc como
sc usa la tccnologia mcdica humanamcn-
tc, sino accfca dc quicn ticnc acccso a
clla. \n sabof social mas fucftc tipifica
la bioctica latinoamcficana. La solidafi-
dad cs un conccpto quc pucdc ocupaf,
cn la bioctica ibcfoamcficana, un lugaf
similaf al quc ocupa la autonomia cn los
Istados \nidos.
In !bcfoamcfica, los biocticistas ticndcn
a cfiticaf cl cnfasis cn la autonomia dcl
pacicntc quc hay cn la Bioctica dc los
Istados \nidos. Il cnfasis latino cn la
|usticia, la cquidad, la solidafidad o cn
los antcccdcntcs socialcs dc nofmas mo-
falcs, picnso quc cs coffccto. Con todo,
la autonomia cs impoftantc cn los Ista-
dos \nidos y cn lbcfoamcfica cn cl co-
micnzo dc la Bioctica modcfna y scfia
un cffof ignofaf o minimizaf su impof-
tancia constantc. Il dialogo intcfnacio-
nal dcbc cnsanchaf la basc dc la Bioctica,
no cstfcchaflo o haccf mas dificil cl dia-
logo sobfc las difcfcncias. Los pfogfamas
cfcctivos cn !bcfoamcfica dcbcfian usaf
conccptos noftcamcficanos sin dc|afsc
dominaf pof los pcculiafcs intcfcscs y
pcfspcctivas dc los noftcamcficanos. La
familia cn Latinoamcfica pucdc tcncf un
papcl mas impoftantc quc cl individuo y
su autonomia.
Hcmos visto ya quc los pfoblcmas cticos
gcncfados pof la tccnologia mcdica hi-
cicfon su pfimcfa apaficion con los cx-
pcfimcntos sobfc scfcs humanos. Las
mctas dc la cicncia y las posibilidadcs dc
un manc|o cicntifico dc la nucva mcdici-
LA BIOTICA LATINOAMERICANA
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PRESENTE Y FUTURO DE LA BIOTICA

na sc combinafon pafa pcfmitif quc in-


vcstigadofcs, hasta cntonccs dcccntcs,
pcfdicfan fcspcto pof los scfcs humanos.
La gcntc indcfcnsa cfa sacfificada, sin
quc sc supicfa, pafa impoftantcs ob|cti-
vos cicntificos tfasccndcntalcs.
Isto fuc vcfdad tanto cn !bcfoamcfica
como cn los Istados \nidos. La cicncia
mcdica modcfna tcndio a cfcaf actitudcs
no cticas y conductas quc llcvafon a cxi-
gif una modcfnizacion dc los fcglamcn-
tos mcdicos cticos, sus pfincipios y
pfacticas, cn todo cl mundo. Las fcvcla-
cioncs dcl mal uso dc scfcs humanos pof
los mcdicos y cicntificos dc Istados \ni-
dos conmocionafon a csc pais. La invcs-
tigacion cn Tuskcgcc, cn la quc sc usafon
pfincipalmcntc pcfsonas ncgfas, fuc una
bomba quc cmpu|o al Congfcso dc los
Istados \nidos a cstablcccf una Comi-
sion Nacional pafa la Pfotcccion dc Scfcs
Humanos cn la !nvcstigacion Biomcdica
y dcl Compoftamicnto. Ista comision,
como lo hcmos visto, tfaba|o pof vafios
anos pafa dcsaffollaf fcglas y politicas
cticas quc dcbia scguif cada pfoyccto dc
invcstigacion financiado pof cl gobicfno
dc los Istados \nidos. Asi, cl gobicfno
noftcamcficano tambicn |ugo un fol cfi-
tico cn cl dcsaffollo dc la Bioctica cn
!bcfoamcfica; los mismos conccptos y
nofmas quc llcnafon la litcfatufa dc Bio-
ctica cn los Istados \nidos fucfon apli-
cados a los pfoycctos dc invcstigacion
sustcntados con fondos dcl gobicfno dc
los Istados \nidos y llcvados a cabo cn
pcfsonas dc !bcfoamcfica y dc nacioncs
dcl Cafibc.
Con cl ob|cto dc obtcncf cl pcfmiso pafa
llcvaf a cabo los pfoycctos dc invcstiga-
cion cn Latinoamcfica, las ofganizacio-
ncs intcfnacionalcs tuvicfon quc offcccf
scgufidad dc quc las nofmas cticas dcl
gobicfno dc Istados \nidos sc cumplic-
fan y los scfcs humanos fucfan tfatados
fcspctuosamcntc.
Como noftcamcficano, con intcfcs y fcs-
pcto pof la cultufa latinoamcficana, soy
muy scnsiblc al dano dcl impcfialismo
cultufal. Algunos dc mis colcgas, no solo
ticncn cscasas y cffoncas idcas sobfc csta
fcgion, sino suponcn quc dondc quicfa
quc sc dcsaffollc la Bioctica cn cl mun-
do, cl pfoducto scfa lo quc cllos mismos
cnticndcn pof Bioctica. La fucftc influcn-
cia cultufal dc Istados \nidos cn csta
disciplina, facilmcntc pasa inadvcftida
pafa las pcfsonas quc no ticncn contacto
con otfas cultufas.
La ltima cosa quc un Pfogfama Rcgio-
nal dc la OPS cn Bioctica dcbcfia ha-
ccf, cs impoftaf simplcmcntc Bioctica
dc Noftcamcfica: cxpcftos, litcfatufa,
intcfcscs, ctc. Pcfo scfia tambicn un
cffof ignofaf cl dcsaffollo dc la Biocti-
ca cn Istados \nidos. Sabcf lo quc paso
alli, cspccialmcntc los cffofcs quc sc co-
mcticfon, pucdc cvitaf quc las mismas
cosas ocuffan aqui. Aun las idcas c in-
tcfcscs quc ticncn una cxagcfada impof-
tancia cn la Bioctica dc Istados \nidos,
ncccsitan scf tomadas cn cucnta pof
otfas cultufas.
Los latinoamcficanos no son tan indivi-
dualistas y cicftamcntc cstan mcnos in-
clinados al consumismo cn sus fclacioncs
con cl pcfsonal mcdico quc los noftcamc-
ficanos. Y, sin cmbafgo, scfia un cffof
pcnsaf quc cl conscntimicnto infofma-
do y todo lo quc con cl sc fclaciona, no
cs impoftantc pafa Latinoamcfica. Il
dcsafio quc cnffcntan quicncs son fcs-
ponsablcs pof cl dcsaffollo dc la Biocti-
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ca cn la fcgion dc la OPS, cs apfcndcf dc
Istados \nidos y dc los pcnsadofcs cu-
fopcos sin scf solamcntc imitadofcs dc
sus pcfspcctivas o impoftadofcs dc sus
pfogfamas.
Dcsaffollaf una Bioctica Latinoamcfica-
na quc coffi|a las cxagcfacioncs dc otfas
pcfspcctivas y haga quc la cultufa latina
sc sostcnga cn cl dcsaffollo dc una vi-
sion vcfdadcfamcntc altcfnativa quc
pucda cnfiqucccf cl dialogo cn todo cl
mundo: tal cs cl dcsafio quc cnffcntan
mcdicos, tcologos, filosofos, abogados y
cnfcfmcfas dc Latinoamcfica. Sc quc cs
un dcsafio quc cnffcntafan cxitosamcntc.
DESCONFESIONALIZACIN DE LA BIOTICA
Durante mucho tiempo los problemas morales de la biomedicina han estado orientados y regu-
lados bsicamente por dos instancias: la moral religiosa y los cdigos deontolgicos. No es
justo ni exacto dejar de reconocer a estas dos instancias un papel decisivo en la historia de la
tica de la biomedicina. Tampoco es signo de madurez cientfica proscribir como espurias toda
referencia religiosa o toda codificacin deontolgica en relacin con la tica actual de la vida
humana. Son perspectivas dignas de ser tenidas en cuenta.
No obstante las apreciaciones precedentes, la biotica se ha configurado a partir de la
desconfesionalizacin de la tica y liberndose del predominio de la codificacin deontolgica.
Esto significa, desde el punto de vista positivo, que la bioetica:
ha de apoyarse en la racionalidad humana secular y ha de ser compartida por todas las
personas;
ha de situarse en el terreno filosfico, buscando un paradigma de racionalidad tica que
se site ms all del ordenamiento jurdico y deontolgico y ms ac de las convicciones
religiosas.
Tomado del libro: Vidal, Marciano, Estudios de Biotica Racional, Madrid, Tecnos,1989, p.
18-19.
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\!I^T! A^OS !! HIO!TICA

I. Javier Ilizari
RESUMEN
La reflexin se centra en seis puntos:
Desarrollo de una Biotica civil. La hegemona catlica se ha visto desplazada.
Emergencia del paciente: protagonismo creciente del paciente y mayor discrecin del
profesional.
Mayor poder sobre los inicios de la vida humana.
El final de la vida humana es objeto de abundante reflexin moral.
Gentica. Uno de los temas ms nuevos en estas dos dcadas es el de la ingeniera gentica.
Tratamiento y experimentacin. En el terreno del tratamiento sobresale el tema del SIDA.
ABSTRACT
Reflection is centered in six points:
Development a civil Bioethics where Catholic hegemony has been displaced.
Emergence of the patient: Increasing protagonism of patient and more discretion of the
physician.
Stronger potential of intervention over the beginning of human life.
The end of human life has become an object of abundant moral reflection.
Genetics. One of the newest topics in the past two decades was the engineering genetics
Treatment and experiment. In the field of treatment, the topic of AIDS stands out.
1 Ilizafi, !. 1avicf, \cintc anos dc bioctica. In: Mo|a/|a 19 (1991) 1O3-116.
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F. JAVIER ELIZARI
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c cumplcn ahofa los vcintc anos
dcsdc quc cn 1971 \an Rcnsclacf
Pottcf dc|o acunado cl vocablo
bioctica cn su obfa Biocthics: Bfidgc
to thc !utufc. Aunquc la apaficion dcl
tcfmino cvidcntcmcntc no coincidc con
una fcflcxion afticulada y sistcmatica
sobfc las cucstioncs cticas fclacionadas
con la biologia y la salud/cnfcfmcdad, sin
cmbafgo, podcmos tomaf csa fccha como
tcfmino dc fcfcfcncia pafa compafaf
aqucl momcnto con la situacion actual.
Tfataf dc haccf un balancc cn pocas pa-
ginas dc la cvolucion mas significativa a
lo lafgo dc cstas dos dccadas, offccc no-
tablcs dificultadcs. La vaficdad dc tcmas
abofdados, cl paso dcsigual dc muchos
dc cllos incluso cn afcas dc fucftc ho-
mogcncidad cultufal como son los llama-
dos paiscs dcsaffollados, la abundantc
litcfatufa cn csta matcfia, los plantca-
micntos plufalcs son solamcntc algunos
indicadofcs dc las dificultadcs pafa disc-
naf un cuadfo quc, sicndo sclcctivo y
ffagmcntafio pof ncccsidad, offczca al
mismo ticmpo una vision accptablc dc la
fcalidad. Hc tcnido quc pfcscindif dc ci-
taf bibliogfafia pafa no complicaf mi ta-
fca.
Mi fcflcxion sc ccntfa cn scis puntos:
dcsaffollo dc una Bioctica civil, pfo-
tagonismo cfccicntc dcl pacicntc y ma-
yof discfccion dcl pfofcsional, mayof
podcf sobfc los inicios dc la vida huma-
na, su ctapa final, gcnctica, tfatamicnto
y cxpcfimcntacion.
INTRODUCCIN
LA BIOTICA CATLICA EN MINORA
Hasta algo cntfada la scgunda mitad dc
cstc siglo, la apoftacion mas abundantc y
cstfuctufada a la ctica mcdica, cn cicf-
to modo pfcccdcntc dc la Bioctica, pfo-
ccdia dc la !glcsia Catolica. Otfas iglcsias
cfistianas y gfupos fcligiosos sc mostfa-
ban cscasamcntc intcfcsados pof la fc-
flcxion ctica, tanto cn gcncfal como cn
cstc scctof pafticulaf. Su fcducida pfcscn-
cia contfibuyo a una mas fucftc ocupa-
cion dcl tcffcno pof la doctfina catolica,
cn una socicdad mcnos scculafizada quc
la actual. Tampoco los pfofcsionalcs dc la
ctica o dc la mcdicina habian pfcstado
notablc atcncion a una clabofacion cti-
ca cn cstc campo dc la vida humana y, cn
todo caso, la mayof paftc dc la obfa pof
cllos pfoducida, tcnia una concxion cfis-
tiana, cxplicita o implicita. Los codigos
dcontologicos, mczcla dc contcnidos muy
hctcfogcncos, podian apafcccf cn algunas
dc sus paftcs como una cxpfcsion dc cti-
ca mcdica sin inspifacion fcligiosa dccla-
fada, pcfo coincidicndo basicamcntc con
cnfoqucs dc la !glcsia. \n indicc clafo dcl
pfcdominio catolico cfa cl cafactcf cfis-
tiano dc todas las fcvistas dc ctica mcdi-
ca, cntonccs cxistcntcs.
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In cl cufso dc cstos vcintc anos, cl pa-


nofama ha vafiado scnsiblcmcntc. La
hcgcmonia catolica sc ha visto dcsplaza-
da. Otfas confcsioncs cfistianas (cn cs-
pccial anglicanos y lutcfanos, tanto pof
paftc dc su |cfafquia y difigcntcs como
pof sus tcologos) sc han ocupado con
mayof ffccucncia dc cstos tcmas. Micm-
bfos dc otfas fcligioncs (|udios, maho-
mctanos, budistas, ctc.) han hccho
tambicn oif su voz, sobfc todo, a tfavcs
dc la litcfatufa cn inglcs.
Ista no dcsdcnablc contfibucion qucda,
no obstantc, ancgada pof cl cmulo dc
fcflcxion bioctica sin faiccs fcligiosas y
dc la cual cxistcn mltiplcs indicadofcs.
Actualmcntc las fcvistas dc Bioctica sin
inspifacion fcligiosa supcfan notablc-
mcntc cn nmcfo a las catolicas y algu-
nas dc cllas offcccn una muy bucna
calidad. Tcmas biocticos apafcccn no fa-
famcntc cn las mas pfcstigiosas fcvistas
mcdicas, dc cafactcf gcncfal o dcdicadas
a cspccialidadcs. Las cxcclcntcs biblio-
gfafias pcfiodicas, aun incomplctas, son
tcstigo clocucntc dc csta avalancha dc
pfoduccion bioctica civil.
Otfa manifcstacion dc pu|anza cs la ffc-
cucntc ofganizacion dc congfcsos, sim-
posios, nacionalcs c intcfnacionalcs
sobfc cucstioncs dc Bioctica y, mas to-
davia, la pfolifcfacion dc cufsos mas o
mcnos sistcmatizados cn facultadcs dc
mcdicina, cspccialmcntc cn mcdios
anglosa|oncs. Como dinamizadofcs dc
cstos nucvos hcchos dcstacan los Dcpaf-
tamcntos c !nstitutos dc Bioctica, va-
fios dc los cualcs cstan incafdinados cn
univcfsidadcs y facultadcs dc la !glcsia.
\n nucvo fcflc|o dc la vitalidad dc una
Bioctica pufamcntc humana cs la cfca-
cion dc comitcs cticos nacionalcs o dc
comisioncs dc cafactcf cstablc u ocasio-
nal, pafa ascsofaf cn asuntos dc Biocti-
ca a |cfcs dc Istado, gobicfnos y cucfpos
lcgislativos. Los infofmcs y dictamcncs
fcdactados pof cllos suclcn gozaf dc una
gfan autofidad y la condicion plufidisci-
plinaf dc su composicion pcfmitc un tfa-
tamicnto dc los pfoblcmas dcsdc sus
vafiadas dimcnsioncs.
Los comitcs cticos hospitalafios, cuyo
fadio dc accion sc limita al ccntfo quc
los cfca, constituycn otfa mcdiacion cti-
ca, dc cuno mafcadamcntc humano, aun-
quc cxistcn algunos cspccificamcntc
confcsionalcs. Rafisimos cntfc nosotfos,
sc han ido difundicndo cn Istados \ni-
dos a lo lafgo dc la dccada dc los ochcnta.
Istc fccicntc pfoducto ctico csta sicn-
do acogido con fcaccioncs dispafcs. Al-
gunos adoptan antc cllos una actitud quc
considcfo cxccsivamcntc ingcnua y cntu-
siasta, como si cllos significafan la solu-
cion pacifica y automatica a los complc|os
pfoblcmas cticos quc plantcan algunas
dccisioncs cn cl c|cfcicio pfofcsional, pof
c|cmplo, si intcntaf o no pfolongaf una
vida. Otfos manticncn una postufa cxcc-
sivamcntc fccclosa y dc fcchazo. Picnso
quc, dcntfo dc la bfcvc histofia dc los
comitcs cticos hospitalafios, cs posiblc
haccf un disccfnimicnto fcconocicndo
sus apoftacioncs positivas, limitacioncs
y ficsgos quc lcs accchan. In la mcdida
cn quc los pfofcsionalcs dc la salud va-
yan poscycndo una solida fofmacion
bioctica, sc pucdc pcnsaf cn una mcnof
utilidad dc cstos comitcs. Sin cmbafgo,
dada la ffccucntc novcdad dc situacio-
ncs y la complc|idad dc los pfoblcmas
suscitados, csc fofo intcfdisciplinaf quc
cucnta con la pfcscncia dc divcfsos pfo-
fcsionalcs dc la mcdicina, dc fcpfcscn-
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tantcs dc otfas disciplinas y dc la comu-
nidad, pucdcn fcpfcscntaf una valiosa
ayuda cn ofdcn a aconsc|af, fofmaf, fc-
visaf dccisioncs tomadas pof los mcdi-
cos, y clabofaf difcctficcs cticas pafa la
politica a scguif cn un ccntfo.
Istc dcsaffollo cuantitativo ha ido acom-
panado dc un plufalismo dc ofcftas
biocticas, antcs dcsconocido. Algunos
cfistianos y no cfistianos sc pfcguntan pof
la apoftacion dc una Bioctica dcsdc la
!glcsia cn cstc contcxto. La fcspucsta no
cs a|cna a cucstioncs basicas como la cs-
pccificidad, mctodologia, ctc., dc la cti-
ca cfistiana y sc vc influida pof cl
plufalismo mofal y cclcsial, bicn visiblc
cn cl campo dc la Bioctica.
EMERGENCIA DEL SUJETO
(PACIENTE REAL O POTENCIAL)
1unto a la apaficion dc cstc podcfoso in-
tcflocutof quc cs una Bioctica civil,
considcfo digna dc scf subfayada la im-
poftancia cfccicntc dcl su|cto (pacicntc
fcal o potcncial) |unto al pfofcsional. In
cstc punto asistimos cn cstos vcintc anos
a una cvolucion notablc cn los pfincipios
y mas lcntamcntc intfoducida cn cl c|cf-
cicio diafio.
Si cn otfos ticmpos la fclacion mcdico-
pacicntc pudo considcfafsc limitada a
dos pcfsonas, cn la actualidad csta po-
scc famificacioncs cn mltiplcs difcccio-
ncs, tanto pof las pcfsonas implicadas
(cquipo dc cuidados, familia, autofida-
dcs sanitafias, scgufos, |ucccs, comitcs
cticos, otfos pacicntcs, socicdad cn gc-
ncfal) como pof los valofcs c intcfcscs
cn |ucgo.
Adcmas dc cstc cnsanchamicnto cn la
fclacion, antcfiof a la fasc analizada cn
cstas paginas, asistimos a otfa novcdad
mas pfopia dc cstas dos dccadas. Il mo-
dclo dc fclacion cntfc pfofcsional sani-
tafio y pacicntc quc ha pfcvalccido
dufantc siglos ha sido dc cuno patcfna-
lista, inspifado cn cl bicn dcl cnfcfmo,
tal como cstc cfa conccbido pof cl mcdi-
co. Los plantcamicntos dc dcfcchos dc
la pcfsona quc sc han ido afifmando
dcsdc cl siglo X\!!! van cntfando con
lcntitud y tafdiamcntc cn cl campo dc la
mcdicina. La quc cs considcfada como
la pfimcfa dcclafacion dc dcfcchos dcl
cnfcfmo (Asociacion Amcficana dc
Hospitalcs) csta fcchada cn 1973.
Il pfotagonismo dc la pcfsona cobfa un
fclicvc pafticulaf al apafcccf como un
pfincipio basico cl fcspcto a la autono-
mia dcl pacicntc. La libcftad dcl su|cto
pucdc manifcstafsc cn divcfsos puntos:
dcfinicion dc lo bucno, dc lo dcscablc
pafa cl, tfatamicnto, invcstigacion y otfos
fclacionados con la salud. Rcspccto a los
tfatamicntos, a la autonomia pcfsonal sc
lc offcccn dos posiblcs difcccioncs: accp-
taflos pof mcdio dcl conscntimicnto in-
fofmado o fcchazaflos.
Otfa manifcstacion dcl nucvo pucsto dcl
pacicntc cs la mayof insistcncia cn cl
dcbcf dc infofmaflc sobfc su situacion,
dcbcf cxigido pof cl fcspcto a la digni-
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dad dc su pcfsona. Dcntfo dc csta tcn-


dcncia gcncfal, cxistc un punto pafticu-
laf discutido cstos ltimos anos: cl acccso
dc la pcfsona a su pfopia histofia clinica;
unos son clafamcntc paftidafios dc la
diafanidad micntfas otfos pfcscntan fucf-
tcs fcsistcncias a csta apcftufa.
Tambicn csta cobfando fclicvc cl dcfc-
cho dc la pcfsona a cxigif fcsponsabili-
dadcs al pfofcsional sanitafio, cn cl caso
cn quc sc cfca pcf|udicada. In cstc pfo-
blcma sc ha cstudiado antc todo la vcf-
ticntc |ufidica, qucdando muy cn la
pcnumbfa la dimcnsion ctica. Dcsdc
otfos angulos scfia posiblc analizaf la
cmcfgcncia dcl su|cto: cducacion pafa la
salud, fcsponsabilidadcs dc cada uno cn
la salud pcfsonal, ctc.
Los cambios cn csta matcfia, accptados
pof los pfofcsionalcs dc modo dcsigual,
no han sido, pof lo gcncfal, ffuto dc una
iniciativa dc cllos ni tampoco han pfovc-
nido inicialmcntc dc los pfopios pacicn-
tcs sino dc divcfsos movimicntos socialcs.
\na cicfta fcsistcncia al fclicvc dado al
su|cto no cs solo cxplicablc pof la incf-
cia dc la costumbfc antcfiof. A vcccs no
sc vc la mancfa dc afmonizaf cl fcspcto
a la autonomia dcl cnfcfmo y su bicn;
igualmcntc los dcscos dcl pacicntc puc-
dcn chocaf con las conviccioncs dc con-
cicncia dcl pfofcsional.
INICIOS DE LA VIDA HUMANA
\no dc los scctofcs con mayof acumula-
cion dc cucstioncs cticas cs cl fclativo a
la apaficion y pfimcfas fascs dc la vida
humana.
In cstas dos dccadas las actitudcs so-
cialcs han suffido cambios impoftantcs
cn cstos tcmas y los podcfcs dcl hom-
bfc sc han ampliado notablcmcntc: tcc-
nicas dc fcpfoduccion asistida, mctodos
aboftivos mas pfccoccs, agfcsioncs a
nconatos dcfcctivos, mcdicina fctal, cx-
tcnsion pfogfcsiva dcl diagnostico pfc-
natal pafa dctcctaf posiblcs dcfcctos
congcnitos cn cmbfioncs y fctos, cxpc-
fimcntacion con cllos, idcntificacion dc
poftadofcs dc dcfcctos tfansmisiblcs,
ctc. Las intcfvcncioncs posiblcs son dc
signo difcfcntc: impcdif la apaficion dc
una nucva vida, coftaf su camino, intcn-
taf ayudaf a la fcpfoduccion dondc csta
natufalmcntc no sc logfa, vclaf pof la
calidad dc vida humana, instfumcntali-
zafla al scfvicio dc intcfcscs a|cnos
(cicncia, pfogfcso, bcncficios tcfapcu-
ticos pafa tcfccfos).
\alc la pcna dcstacaf cn cstc apafta-
do algunos dc los campos mas dcsaffo-
llados:
1ca|cas 6e repre6acc|a as|st|6a
Dc todos cstos tcmas, cl pfivilcgiado
dcsdc los ltimos anos dc la dccada dc
los sctcnta ha sido cl dc las tccnicas dc
fcpfoduccion asistida. Los pfogfcsos
cicntificos y la ncccsidad dc cfcaf un
adccuado mafco lcgal sc han visto acom-
panados pof una abundantc fcflcxion
mofal cn la quc cntfan cn |ucgo numc-
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fosos puntos: la natufalcza o pcfsona
como indicadof mofal, ambigcdad cti-
ca dc la tccnica, ncccsidad dc somctcf
la libcftad (cn cstc caso, cl dcsco dcl
hi|o) a cfitcfios dc facionalidad, ambi-
tos dc una pfocfcacion humana digna,
donacioncs y unidad dc las fcalidadcs
humanas dc matcfnidad, patcfnidad y
filiacion, cstatuto mofal dcl cmbfion,
implicacioncs pafa valofcs socialcs
como matfimonio y familia, aplicacio-
ncs fcalcs o imaginadas distintas dc la
fcpfoduccion (invcstigacion, cxpcfimcn-
tacion). Dcsdc una considcfacion glo-
bal dc las posiblcs incidcncias dc cstas
tccnicas, son muchos los quc no cxpfc-
san fcscfvas tan fadicalcs hacia dichas
tccnicas como pafa ccffaflcs la pucfta
pof pfincipio aunquc cn algunos casos
si aumcntan las dificultadcs mofalcs. La
postufa oficial dc la !glcsia cs contfafia
a todas cllas, pcfo matizando su valofa-
cion scgn los casos.
kat|ceacepc|a
In cstos vcintc anos no asistimos a no-
vcdadcs cicntificas y tccnicas fclcvantcs
sobfc los mctodos dc contfol dc la na-
talidad. Las difcfcncias accfca dc la va-
lofacion mofal cntfc la doctfina oficial
dc la !glcsia y muchos mofalistas y ma-
tfimonios cfistianos sc han consolidado.
Con cl paso dcl ticmpo, la litcfatufa so-
bfc cl tcma ha ido dccfccicndo hasta ni-
vclcs muy fcducidos, fcactivandosc solo
cn tofno a algunos cpisodios: Sinodo dc
los obispos dc 198O, algunas intcfvcn-
cioncs dc 1uan Pablo !!, vigcsimo ani-
vcfsafio dc Humanac t|/ac. Lo mas
digno dc fcscnaf dcsdc la fcflcxion mo-
fal son los intcntos pof daf nucvas |usti-
ficacioncs convinccntcs a la doctfina
oficial, dcsdc la antfopologia y la tcolo-
gia. Istos loablcs intcntos no apafcccn
habcf colmado cl vacio dc fazoncs
quc sc atfibuyc a la cnscnanza oficial.
Pof lo cual, muchos considcfan quc no
sc vc una solucion digna a cstc dcbatc
intfacclcsial sino a tfavcs dc un dialogo
abicfto a todos. !ucfa dc la !glcsia Ca-
tolica la cucstion dc la mofalidad dc los
mctodos ha qucdado fcducida a un clcc-
cion fcsponsablc, fcalizada dcsdc los
divcfsos aspcctos a tcncf pfcscntcs, sin
pfivilcgiaf la condicion natufal/aftificial
dc un mctodo.
kherte
Istos vcintc anos cn los paiscs dcl mun-
do dcsaffollado han sido la cpoca dc li-
bcfalizacion lcgislativa dcl abofto. \na
vcz conscguida csta mcta, los dcbatcs
socialcs han pcfdido mucha cntidad y la
litcfatufa sobfc cl tcma ha dcsccndido
scnsiblcmcntc.
Dcsdc cl punto dc vista mofal, al maf-
gcn dc los plantcamicntos fcligiosos cfis-
tianos, cxistc una fucftc pcfmisividad.
Dcntfo dc la !glcsia Catolica, las postu-
fas 'no` pfcscntan la unifofmidad dcl pa-
sado. Algunos mofalistas no pafcccn
cxcluif totalmcntc la lcgitimidad dcl
abofto, cn algunos casos, como una tfa-
gica opcion, dc pof si no dcscablc. La di-
sidcncia cn csta cucstion tuvo un cpisodio
publicitafio cn la Dcclafacion catolica
sobfc plufalismo y abofto fifmada pof
99 catolicos y publicada a pagina cntcfa
cn cl Ncu Yo|/ T|mcs cl 7 dc octubfc
dc 1984, scguida dc otfa Dcclafacion dc
solidafidad con los fcpfcsaliados,
publicada cn cl mismo pcfiodico cn toda
una pagina cl 2 dc mafzo dc 1986.
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In nucstfa socicdad va cobfando cada
vcz mas fucfza cl intcfcs pof fcducif los
dcfcctos gcncticos; cn cl dcsaffollo dc
csta scnsibilidad coffcspondc un pcso
impoftantc a los pfogfcsos tccnicos, gfa-
cias a los cualcs cs cada vcz mas factiblc
un diagnostico pfcnatal. Pcfo la tcndcn-
cia no sc dcticnc cn cl cmbfion o cl fcto
dcfcctuoso, climinados pof cl abofto cn
mltiplcs casos sino quc sc la quicfc apli-
caf a los nconatos dcfcctivos quc, pfiva-
dos cn algunos casos dc cuidados aplica-
dos ofdinafiamcntc a ninos nofmalcs,
vcn asi pfonto coftada su histofia pcfso-
nal. La pfcocupacion pof una hcfcncia
sana cs muy lcgitima; lo pfoblcmatico
pucdc cstaf cn los mcdios cmplcados y
cn la difusion mas o mcnos conscicntc
dc una mcntalidad cada vcz mas opucsta
a accptaf una vida quc no coffcspondc
fisica o mcntalmcntc a cicftos canoncs
dc pcffcccion. Istc fasgo pfcocupantc dc
nucstfa cultufa sc ha potcnciado mucho
a lo lafgo dc las dos ltimas dccadas.
HACIA EL FINAL DE LA VIDA HUMANA
La ctapa final dc la vida dcl scf humano
cfa, cn otfos ticmpos, poco complicada
dcsdc cl punto dc vista mofal. In nucs-
tfa socicdad, dcbido al dcsaffollo tcc-
nico, a los pfogfcsos dc la mcdicina y a
algunas cafactcfisticas dc nucstfa cul-
tufa, la fasc ltima dc la vida cs ob|cto
dc abundantc fcflcxion mofal y cn tof-
no a clla sc pfcscntan algunas dc las mas
dclicadas dccisioncs cn la pfactica mc-
dica.
Cinco mc pafcccn los puntos mas
dcstacablcs cn los ltimos vcintc anos
sobfc la fasc final dc la vida, dcsdc cl in-
tcfcs mofal: la idcntificacion dc la
mucftc clinica con la mucftc ccfcbfal; la
pfcocupacion pof la mucftc digna; cicf-
tas cxpfcsioncs dc fcchazo dc mcdios
cxtfaofdinafios pafa pfolongaf la vida;
la disminucion dc fcsistcncias cn cuanto
a la cutanasia y la nucva situacion plan-
tcada pof cl aumcnto dcmogfafico dc
ancianos.
Naerte cerehra|
Il pfogfcso cicntifico y tccnico ha mo-
tivado una fcflcxion sobfc la validcz dc
los indicadofcs tfadicionalcs dc la mucf-
tc clinica: pafada dc la funcion fcspifa-
tofia y cifculatofia. \n impulso dccisivo
a la idcntificacion dc la mucftc clini-
ca con cl ccsc iffcvcfsiblc dc la activi-
dad ccfcbfal sc dcbc a un infofmc dc la
cscucla mcdica dc Hafvafd cn 1968. In
las dos ltimas dccadas, csta tcndcncia
no solo ha cncontfado una basica accp-
tacion cntfc los pfofcsionalcs sino quc
cucnta cn no pocos casos con un fcffcn-
do lcgal. Aun no tfatandosc dc un con-
ccpto ctico, ticnc dcfivacioncs pafa
divcfsos pfoblcmas, pof c|cmplo, los
tfasplantcs. Muy fccicntcmcntc sc ha
anadido un foco nucvo dc dcbatc: algu-
nos pfoponcn, cn fclacion con la mucf-
tc ccfcbfal, quc sc adoptcn cfitcfios
mcnos cxigcntcs pafa los su|ctos ancn-
ccfalicos (fctos o ya nacidos) con cl fin
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dc podcf disponcf mas facilmcntc dc
pcqucnos ofganos pafa tfasplantcs.
la maerte 6|gaa
Tanto cn cl mcdio social como cn cl pcn-
samicnto cclcsial ha cncontfado cafta dc
natufalcza la scnsibilidad pof una mucf-
tc humana digna, cspccialmcntc dcsaffo-
llada cn las dos ltimas dccadas. Cuando
cn nucstfa cultufa habia ya cntfado la
pfcocupacion pof una vida digna, ha
sufgido, cn un momcnto ultcfiof, cl in-
tcfcs pof una mucftc digna dcl scf
humano. Istc vocablo y cstc conccpto no
hallan fcsistcncias cn nucstfo cntofno
cultufal: sc tfata dc una nucva cfcacion
ctica, favofccida cn su apaficion pof di-
vcfsos factofcs.
Tfatando dc pfccisaf los contcnidos dc
lo quc significa una mucftc digna, cxistc
un scntif bastantc compaftido sobfc al-
gunos puntos. Il accfcamicnto digno a
la mucftc implica alivio dcl dolof y dc
otfas molcstias y suffimicntos, ayuda
psicologica, asistcncia fcligiosa pafa cl
quc la dcssc, infofmacion al intcfcsado
ya dcsdc cl pfincipio sobfc su situa-
cion fcal, no pfolongacion dc la vida con
mcdios cafcntcs dc scntido. \n mofif
digno ha dc if acompanado dc la solida-
fidad y no mafcado pof cl abandono, la
solcdad; cl cafactcf social dc la pcfsona
ha dc scf fcspctado tambicn cn la fasc
final. \n aspccto quc sc csta dcstacan-
do mucho como componcntc dc una
mucftc digna cs cl fcspcto a la libcftad
pcfsonal; y cn cstc punto cs dondc apa-
fcccn las mayofcs divcfgcncias sobfc
quc tipo dc libcftad cn cl mofif cs fazo-
nablc y mofal.
Ne6|es 6e pre|eagar |a v|6a
\n nmcfo impoftantc dc dccisioncs di-
ficilcs ticnc hoy pof ob|cto cl cafactcf
fazonablc dc pfolongaf o no algunas vi-
das cn situacioncs pafticulafmcntc dctc-
fiofadas. Ista pfoblcmatica sc plantca cn
los ltimos anos a pfoposito dc las vidas
vcgctativas y sobfc cicftos mcdios cn
pafticulaf: fcanimacion, fcspifacion asis-
tida, alimcntacion/hidfatacion aftificia-
lcs, ctc. In csta matcfia coffcspondc una
palabfa a los pfofcsionalcs dc la salud,
pcfo cstos sc cncucntfan con otfos intcf-
locutofcs: familia, |ucccs, comitcs cticos
y, sobfc todo, cl pfopio pacicntc.
Dcntfo dc la cfccicntc tcndcncia a fcs-
pctaf la autonomia dcl cnfcfmo, sc in-
cluycn tambicn sus dcscos dc fcchazaf
la pfolongacion dc la vida con mcdios
cafcntcs ya dc scntido. Ahofa bicn, cuan-
do la pcfsona csta cn condicioncs dc
cxpfcsaf su voluntad, no cs ncccsafio fc-
cuffif a otfas fucntcs pafa conoccf su
intcncion. Pcfo, ffccucntcmcntc, nos cn-
contfamos con pcfsonas no conscicntcs
cn las quc cl fcspcto a la autonomia no
pafccc podcf invocafsc. Pfccisamcntc
pafa cstos casos, las llamadas difcctfi-
ccs anticipadas, pcfmitcn conoccf dc al-
guna mancfa los dcscos dc las pcfsonas
no conscicntcs, dc modo quc cl fcspcto
a su autonomia pucda tcncf vigcncia aun
cntonccs. Hay dos clascs dc difcctficcs
anticipadas, con cscasa difusion cntfc
nosotfos: cl tcstamcnto vital y la dc-
signacion dc un fcpfcscntantc. Pof cl
tcstamcnto vital, la pcfsona da indica-
cioncs sobfc las lincas a scguif cuando
no cstc cn condicioncs dc cxpfcsaf su
voluntad. Il cpiscopado cspanol ha di-
fundido un modclo dc tcstamcnto vital
pafa cfistianos. Is un tcxto muy hcfmo-
'"
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VEI NTE AOS DE BI OTI CA

so. In Istados \nidos cxistc otfa difcc-


tfiz anticipada: la dcsignacion dc un fc-
pfcscntantc pafa quc cstc, cn nombfc dc
quicn otofga la autofizacion, dccida lo quc
cfca mas convcnicntc cn caso dc incapa-
cidad dc cstc ltimo. Ambas difcctficcs
anticipadas pucdcn tcncf un cafactcf pfi-
vado o contaf con fcfcfcndo lcgal.
la eataaas|a
Hacc vcintc anos no sc pfcstaba atcn-
cion al tcma, fucfa dc cicftos cifculos
minofitafios; ahofa, una vcz logfada la
batalla dcl abofto, cl pfoximo ob|cti-
vo dc algunas pcfsonas, gfupos y movi-
micntos socialcs bastantc combativos
consistc cn la dcspcnalizacion o lcgali-
zacion dc la cutanasia, ob|ctivo quc va
ganando adcptos cn la socicdad. Ista
actualidad contfibuyc a quc sc cscfiba
abundantcmcntc sobfc todos los aspcc-
tos dcl pfoblcma.
Las opinioncs contfafias a cstos intcntos
pfcvalcccn pof cl momcnto, pcfo va co-
bfando fucfza una cofficntc dc signo
opucsto. Dcntfo dc clla sobfcsalc la opi-
nion dc la comision cncafgada dcl cs-
tudio dc csta cucstion pof cl gobicfno dc
los Paiscs Ba|os, quc cn su infofmc final
fccomicnda clafamcntc la lcgalizacion dc
la cutanasia, con fcscfvas y gafantias pafa
cvitaf abusos. Dcntfo dc una mcntalidad
sin fcfcfcncias fcligiosas y quc, adcmas,
sc mucstfa pafticulafmcntc scnsiblc a
todo signo dc libcftad, atfaida pof idca-
lcs dc bicncstaf, con dificultadcs pafa
pcfcibif un scntido al suffimicnto y al
dolof, con mcnof capacidad dc aguantc
ffcntc a situacioncs dolofosas y lamcn-
tablcs, cs compfcnsiblc quc la cutanasia
pucda llcgaf a scf considcfada una solu-
cion logica y humana. !ncluso algunos
mofalistas catolicos no vcn con clafidad
quc la condicion cfistiana cxcluya abso-
lutamcntc la libcftad pafa dccidif sobfc
la pfopia mucftc.
Sin cmbafgo, cl accnto dc algunos cn la
libcftad scnsibilizada a favof dc la cuta-
nasia, pafccc un cnfoquc pafcial dcl pfo-
blcma y dcficitafio cn cl scntido dc
solidafidad. Si sc pusicfa cl dcbido intc-
fcs pof fcclamaf y pfcstaf los mc|ofcs
cuidados a cnfcfmos cn situacioncs difi-
cilcs, ino pcfdcfia gfan paftc dc su scn-
tido la lucha pof la cutanasia? iNo pucdc
scf csta una opcion pof la solucion facil
ffcntc a la mas complc|a y cxigcntc, cs
dccif, la pfcscncia calida familiaf y so-
cial tfaducida cn la adccuada atcncion?
Pof otfo lado, scfia bucno clafificaf lo
mas posiblc cl conccpto dc cutanasia,
dcscafgandolo dc contcnidos humana,
mcdica y mofalmcntc homogcncos, lo
cual gcncfa una gfan confusion cn tofno
a cstc vocablo.
les aac|aaes
Il nmcfo cfccicntc dc pcfsonas mayo-
fcs plantca pfoblcmas cconomicos, sani-
tafios y socialcs y obliga a la Bioctica a
fcpcnsaf las cxigcncias cticas quc dcs-
picfta la nucva situacion. Il dcbcf ctico
fundamcntal cs la atcncion a cstas pcfso-
nas scgn sus ncccsidadcs, cn la mcdida
dc lo posiblc. Dc|o a un lado la fcspucs-
tas a cxigif fazonablcmcntc a familias y
a divcfsos ofganismos socialcs. Dcsdc cl
punto dc vista dc la mcdicina, cstc cfcci-
micnto numcfico dc ancianos suscita con
mayof ufgcncia la pfcgunta sobfc si cl
modclo actual dc mcdicina cs cl mas ido-
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F. JAVIER ELIZARI
nco pafa fcspondcf a las ncccsidadcs dc
cstc gfupo, o bicn si no scfa ncccsafio
tfataf dc cfcaf otfo, cmpczando ya dcs-
dc los cstudios univcfsitafios. Y fcspcc-
to a los pfofcsionalcs a los quc sc confic
cl cuidado dc los ancianos: sin fcba|af los
nivclcs dc su compctcncia ino sc dcbc-
fia pcnsaf mas cn la impoftancia dc los
fasgos dc pcfsonalidad y actitudcs pafa
cstc pafticulaf tipo dc asistcncia?
GENTICA
\no dc los tcmas mas nucvos cn cstas
dos dccadas cs cl dc la ingcnicfia gcncti-
ca, cs dccif, dc las tccnicas quc pcfmitcn
intcfvcnif cn la infofmacion gcnctica a
nivcl dc cstfuctufas y mccanismos molc-
culafcs quc actan cn la tfansmision dc
la hcfcncia gcnctica. Intfc cllas, la mas
impoftantc cs la fccombinacion dcl ADN
(acido dcsoxiffibonuclcico).
In cstc campo las aplicacioncs son ya una
fcalidad, aunquc incipicntc, si nos fi|amos
cn las cxpcctativas pucstas cn scctofcs
como fafmacologia, agficultufa, ccologia,
cspccics animalcs. Ista cvolucion, inclu-
so aplicada solo al mundo subhumano, no
dc|a dc pfcscntaf sus implicacioncs cticas,
cn pafticulaf pof la unidad c intcfdcpcn-
dcncia dc toda la fcalidad.
Si las aplicacioncs sc picnsan dcntfo dc
la cspccic humana, la complc|idad tccni-
ca, las fcpcfcusioncs socialcs, mofalcs y
lcgalcs aumcntan. Atcndicndo a los fincs,
distinguimos cntfc ingcnicfia gcnctica 'tc-
fapcutica (oficntada a la coffcccion dc
alguna cnfcfmcdad) y pcffcctiva (difi-
gida a suscitaf cn un su|cto nofmal una
cualidad fisica o mcntal quc sc considcfa
dcscablc). Mifando a los su|ctos cn quc
sc fcaliza la ingcnicfia gcnctica, difcfcn-
ciamos la gcfminal (llcvada a cabo cn
cl ovocito, cspcfma u ovulo fccundado), y
la somatica (pfacticada cn otfas cclu-
las dcl cucfpo humano). Combinando
ambos cfitcfios, sc ofiginan cuatfo tipos
dc ingcnicfia gcnctica: tcfapcutica gcf-
minal, tcfapcutica somatica, pcffcc-tiva
gcfminal y pcffcctiva somatica.
Las posibilidadcs tccnicas cn cl campo hu-
mano cstan cn sus comicnzos, pcfo sc dc-
saffollafan cn un futufo pfcvisiblcmcntc
no lc|ano. Cincndonos a la pfoblcmatica
ctica y sin cntfaf cn apfcciacioncs dcta-
lladas, podcmos dccif quc la ingcnicfia
tcfapcutica offccc mcnos dificultadcs quc
la pcffcctiva; y tambicn, quc la somatica
suscita, cn pfincipio, mcnos intcffogantcs
quc la gcfminal.
TRATAMIENTO E INVESTIGACIN
In cl tcffcno dcl tfatamicnto, como an-
tcs sc indico, quizas la innovacion mas
impoftantc, cticamcntc hablando, sca cl
pfotagonismo cfccicntc dcl cnfcfmo. \n
tcma sobfcsalc con fucfza: cl dcl sida o
mc|of, cl dc la infcccion pof \!H (vifus
'$
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VEI NTE AOS DE BI OTI CA

dc la inmunodcficicncia humana); dc
mcnof intcfcs, cticamcntc hablando, cs
cl dc los tfasplantcs.
|atecc|a 6e| V|h
Dcstaca la ola dc fcflcxion mofal susci-
tada cn mcdios mcdicos cn tofno a csta
infcccion. Scgufamcntc ninguna otfa
cnfcfmcdad pfcscnta tal cmulo dc pfo-
blcmas cticos cn los quc sc cntfcmczclan
aspcctos socialcs y mcdicos. In csta in-
fcccion cstan cn |ucgo intcfcscs impof-
tantcs dc la socicdad (pfotcccion dc la
salud pblica) y dcfcchos fundamcnta-
lcs dcl individuo (a movcfsc libfcmcntc,
a la cducacion, al tfaba|o, a la no discfi-
minacion, ctc.) y dcl cnfcfmo (dcfccho
al tfatamicnto, a la infofmacion, al inti-
midad, ctc.). Scgn sc accntcn los dc-
fcchos dcl infcctado y sospcchoso dc
infcccion o los dc los sanos, llcgamos a
divcfsas opcioncs cticas.
Con ocasion dcl sida ha vuclto a fcsufgif
la vic|a cucstion dc la obligatoficdad dc
atcndcf a los infccciosos, pfaticada gfa-
cias a las tccnicas antiscpticas y a los an-
tibioticos. Ofganismos pfofcsionalcs y
fcsponsablcs dc politica sanitafia han
fcafifmado la obligatoficdad cn contfa
dc las manifcstacioncs dc algunos pfofc-
sionalcs.
In cl fondo csta latcntc la conccpcion
dc la pfofcsion mcdica. Tambicn sc cs-
cfibc mucho sobfc divcfsas mcdidas co-
activas pafa pfotcgcf la salud pblica y
dc tcfccfos, cn pafticulaf, dc los pfofc-
sionalcs dc la salud: obligatoficdad dcl
tcst cn dctcfminadas situacioncs, notifi-
cacion obligada dc los casos, cuafcntc-
na, aislamicnto. In gcncfal, va pfcvalc-
cicndo la scnsatcz cn contfa dc mcdidas
quc pucdcn conllcvaf gfavcs violacioncs
dc los dcfcchos dc las pcfsonas sin gfan
impacto bcncficioso cn la salud pblica
y dc tcfccfos.
1raasp|aates
In cstc punto hcmos caido cn una cicfta
futina ctica. Ixistcn, con todo, algu-
nos casos pafticulafmcntc pfoblcmaticos:
tfasplantc dc cofazon dc animal a scf
humano, la cucstion dcl cofazon aftifi-
cial. \na actitud ctica a favofcccf cs la
solidafidad quc facilitc la multiplicacion
dc tfasplantcs. A pcsaf dc cllo, sc pfcvc
quc continc la cscascz dc ofganos, lo
cual suscita un nucvo pfoblcma: cl dc los
cfitcfios pafa la |usta distfibucion dc cstc
bicn cscaso.
fxper|meatac|a
In cstc campo cstan dcfinidas las con-
dicioncs pafa una actuacion humana, fcs-
pctuosa dc la dignidad y dcfcchos dc los
su|ctos somctidos a cxpcfimcntacion. Sin
cmbafgo, actualmcntc sc csta insinuan-
do la posibilidad ctica dc suavizaf cl fi-
gof cn algunas cxigcncias mofalcs:
infofmacion dcl su|cto, conscntimicnto
infofmado. Is una cucstion dclicada quc
ncccsita dc cstudios ultcfiofcs pafa af-
monizaf cl fcspcto a la pcfsona y cl intc-
fcs social dc la cxpcfimcntacion.
\an cmcfgicndo campos nucvos a los quc
sc asoma la ctica: cuidados a domicilio,
fchabilitacion, mcdicina cn las cafcclcs,
ctc.
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F. JAVIER ELIZARI
0ereches 6e |es aa|ma|es
In concxion con la cxpcfimcntacion, al-
gunos gfupos muy activos han intfodu-
cido cl pfoblcma dc las actuacioncs con
los animalcs. Il mas cstudiado cs la cx-
pcfimcntacion con cllos, pcfo cl intc-
fcs no sc ha limitado a cstc punto, pucs
sc cxticndc a otfos ambitos: dcpoftc, di-
vcfsion, cnscnanza, cfia cn fcclusion
con fincs comcfcialcs, fcclusion dc ani-
malcs domcsticos, patcntcs dc ofganis-
mos vivos, modificados cn labofatofio
y no cxistcntcs cn la natufalcza con csas
cafactcfisticas. Intfc los aspcctos pfin-
cipalcs a la hofa dc dcfinif las divcfsas
postufas cstan las considcfacioncs so-
bfc cl status dc los animalcs, una posi-
blc |cfafquizacion cntc cllos y cl suffi-
micnto.
CONCLUSIN
La Bioctica cs una cfiatufa mofal na-
cida y cfccida cn los paiscs dcsaffolla-
dos y llcva la impfonta dc cstc contcxto
sociocultufal. Si no podcmos ncgaf va-
lof y lcgitimidad a la fcflcxion bioctica
dc nucstfo cntofno ino scfa tambicn
ncccsafio quc nucstfa Bioctica sc abfa
a situacioncs humanas muy distintas
pafa, sin pcfdcf su cnfaizamicnto local,
cnfiqucccfsc con nucvos tcmas y, cspc-
cialmcntc, con otfas scnsibilidadcs y ac-
titudcs?
BIOTICA CULTURAL
La Biotica Cultural se refiere al esfuerzo sistemtico de relacionar la Biotica con el contexto
histrico, ideolgico, cultural y social en el cual se expresa. Cmo reflejan las tendencias de la
Biotica una cultura ms grande de la cual forman parte? Qu tendencias ideolgicas crean las
teoras morales que apuntalan la Biotica y que abierta o implcitamente la manifiestan? Un
gran nfasis en el principio moral de autonoma o de autodeterminacin puede hacerse, por
ejemplo, para mostrar la inclinacin poltica e ideolgica de las sociedades culturalmente indi-
vidualistas, notoriamente los Estados Unidos de Amrica. Otras naciones aqullas de Europa
central y oriental, por ejemplo les dan a los asuntos sociales, ms que a los individuales, una
prioridad ms pronunciada (Fox, 1990). Su mximo valor sera solidaridad ms que autonoma.
Las ciencias sociales al igual que la historia y las humanidades, ocupan un lugar central en este
esfuerzo interpretativo (Marshal, 1992). Si se han hecho bien, los discernimientos y anlisis
que proveen pueden ayudar a todos a alcanzar una mejor comprensin de una dinmica cultural
y social mayor que sustenta los problemas ticos. Esos problemas generalmente tendrn una
historia social que refleja la influencia de la cultura de la cual son parte. Tambin la definicin
de lo que constituye un problema tico mostrar la fuerza de las diferencias culturales. Los
pases con fuertes tradiciones paternalistas pueden no considerar necesario consultar a los pa-
cientes sobre algunas decisiones; ellos no vern el asunto de la decisin del paciente o el con-
sentimiento informado como un tema moral; an ms, ellos pueden tener una preocupacin
mayor por proporcionar el acceso al cuidado en salud.
Tomado del libro: Callaham, Daniel. Biotica. En: Llano, Alfonso, Qu es Biotica?, 3R Edito-
res Ltda., Bogot, 2001, pg. 156.
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BI OTI CA EN AMRICA LATINA

HIO!TICA !^ AM!RICA
IATI^A

Jos Alberto Mainetti


RESUMEN
Se traza aqu un panorama histrico de la tica biomdica en la llamada Amrica Latina, expre-
sin de una comunidad de lengua y cultura ms imprecisa que la geografa de Amrica meridio-
nal, Amrica central, Mxico y parte del Caribe. Hay tantas Amricas latinas como pases
latinoamericanos, con marcadas diferencias desde el punto de vista poltico, econmico y so-
cial, an hoy identificados en el subdesarrollo.
Como la Biotica es una disciplina florecida en suelo norteamericano, con la impronta cultural
de ese pas, resulta inevitable la perspectiva del anlisis comparado entre Amrica sajona y
Amrica Latina en materia de tica mdica, acusando el contraste de ambas tradiciones, angloa-
mericana y latinoamricana dentro de la cultura occidental.
Se describe, en primer lugar, la tradicin tico-mdica latinoamericana; luego se relata el inci-
piente movimiento biotico en Amrica Latina; a continuacin se registran los grandes proble-
mas bioticos de la regin y, finalmente, se lanza el reto de la Biotica latinoamericana.
ABSTRACT
Latin American medical ethics tradition is described in the first place. Then, the incipient
bioethical movement in Latin America is referred to. After this, the bioethical important problems
of the Region are mentioned and, finally, the challenge of building a Latin American Bioethics
is set forth.
As Bioethics is a discipline that flourished in North America, with the cultural mark from that
country, it is inevitable that the comparative perspective between the Anglo American tradition
and the Latin American one, be introduced.
A historical overview of biomedical ethics in the so-called region of Latin America is put
forward. It is acknowledged here that were referring to a community of culture and language,
which is very difficult to identify in more ways than one. There are many Latin American
countries with strong differences from the political, economical and social realities although
they share the problems of underdevelopment.
1 Mainctti, 1osc Albcfto. B|oc/|ca cn Amc||ca La/|na Istudios Biocticos La Plata, Afgcntina: Quifon, 1993,
145-165.
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JOS ALBERTO MAINETTI
Con Ispana y Poftugal sc tfaslada a
Amcfica la gfan influcncia dc la !glcsia
Catolica como hcfcdcfa dc csa cultufa
occidcntal cuyas faiccs son la filosofia
gficga, la fcligion |udia y cl dcfccho fo-
mano. La tfadicion catolica ha dcfinido
la ctica y cl c/|os mcdicos latinoamcfica-
nos. In pfimcf lugaf, la tcologia ofal ca-
tolica constfuyc un sistcma dc ctica
mcdica basado cn un tfipodc mctactico,
nofmativo y aplicado, a sabcf: la tcofia dc
la lcy o dcfccho natufal como fundamcn-
to dc la mofalidad; cl pfincipio dc la san-
tidad o inviolabilidad dc la vida humana
como cfitcfio mofal; cl mandamicnto dcl
amof o viftud dc la cafidad como fcgla
dc ofo. In scgundo tcfmino, cl fol sa-
ccfdotal fcfucfza cl c/|os mcdico patcf-
nalista dc la tfadicion hipocfatica, un
modclo dc fcsponsabilidad mcdica ccn-
tfado cn cl pfincipio dc bcncficcncia (y
dc no-malcficcncia: P||mun non nocc|c)
sin tcncf cn cucnta cl pfincipio dc auto-
nomia. Il patcfnalismo bcncficcntista ha
dominado hasta hoy las fclacioncs mcdi-
co-pacicntc y mcdicina-socicdad cn Amc-
fica Latina.
La cvolucion dc ambas subcultufas cu-
fopcas, la nofdica y la mcfidional, sc pfo-
yccto cn Amcfica accntuando las
difcfcncias cntfc una y otfa. In cfccto,
la modcfnidad no tuvo cn !bcfoamcfica
igual scsgo scculaf, libcfal y plufalista
quc cn Amcfica sa|ona. Alli no sc pfo-
du|o, al pafcccf, cl gifo copcfnicano dc
la mofalidad, su dcspfcndimicnto dc la
mctafisica y la fcligion pafa fccostafsc cn
la facionalidad cicntifica y politica, cons-
tituycndosc como mofal cfitica o auto-
noma fcspccto dcl ofdcn natufal antiguo
y sobfcnatufal dcl Mcdiocvo. A paftif dcl
siglo X\!!! sc pucdcn contfaponcf dos
cticas, la tfadicion clasica dc la viftud,
fcpfcscntada pof los mcditcffancos (ita-
lianos y cspanolcs cn pafticulaf) y la ilus-
tfada dc los pfincipios, dominantc cn los
paiscs sa|oncs y gcfmanos quc han vivi-
do aj/c| t||/uc. Asi tambicn, cn Amcfi-
ca Latina van |untos cl patcfnalismo dcl
Antiguo Rcgimcn y cl patcfnalismo mc-
dico dc la tfadicion hipocfatica, complc-
mcntandosc un modclo patcfnalista
clinico o individual con otfo sanitafio o
social.
Itica y c/|os dc la mcdicina latinoamcfi-
cana sc documcntan como mofal positiva
cn los codigos dcontologicos pfofcsiona-
lcs y cn las politicas o lcgislacioncs dc sa-
lud. La madfc dc todas cstas institucioncs
nofmativas fuc cl Pfotomcdicato, dc ofi-
gcn cn cl !mpcfio Romano, cstablccido
cn Ispana y tfasplantado a Amcfica,
dondc pcfdufa hasta la indcpcndcncia,
a paftif dc la cual comicnza la ctapa dc
modcfnizacion dc la cnscnanza, cl c|cf-
cicio y la politica dc la mcdicina. Il Pfo-
tomcdicato cfa un tfibunal dc mcdicos
fcalcs (pfotomcdicos) quc otofgaba la
liccncia pfofcsional y actuaba como cof-
tc |udicial y podcf lcgislativo cn matcfia
dc salud. Ispana cs cn cl siglo X!! fc-
cucfdcsc la Iscucla dc Salcfno y las lc-
ycs dc !cdcfico !! cn Sicilia uno dc los
pfimcfos paiscs cn cstablcccf fcgulacio-
ncs lcgalcs dc la pfactica mcdica y la sa-
nidad.
LA TRADICIN TICO-MDICA LATINOAMERICANA

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BI OTI CA EN AMRICA LATINA

In cl siglo XX, las asociacioncs pfofc-


sionalcs o colcgios mcdicos dc distintos
paiscs fofmulan sus pfopios codigos dc
ctica, scgn la tfadicion dcontologica quc
fcgula las fclacioncs dc los mcdicos cn-
tfc si, con cl pblico y cl Istado. \no dc
los pfimcfos cs cl dc Luis Razctti cn \c-
nczucla (1916), dc influcncia ffanccsa
(tan scnsiblc csta cn la cultufa gcncfal y
mcdica cn pafticulaf dc la cpoca), lucgo
adoptado cn Colombia (1919) y cn Pcf
(1922). La pfoduccion y modcfnizacion
dc los codigos contina hasta hoy cn
muchos paiscs latinoamcficanos al impc-
fio dc divcfsos factofcs, cntfc otfos cl
pfogfcso biomcdico, cl litigio pof mala
pfaxis y los cambios politicos localcs co-
muncs a la fcgion tfas los fcgimcncs mi-
litafcs. In cl caso dc Bfasil, pof c|cmplo,
su Codigo !cdcfal dc Itica Mcdica
(1988) incofpofa nucvos pfoblcmas
como cl sida, y fcfofmula la pfcscfipcion
dcl sccfcto mcdico. Il Colcgio Mcdico
dc Chilc tambicn ha cstado muy activo
dcsdc 1984, scnsiblc cntfc otfos tcmas
a la pafticipacion dc mcdicos cn toftu-
fas dufantc los anos dcl autofitafismo.
La fcsponsabilidad dcl Istado cn la sa-
lud y atcncion dc clla ticnc fango consti-
tucional cn los paiscs latinos dc Amcfica,
a difcfcncia dc los dc habla inglcsa. Il
dcfccho a la salud sc incluyc cntfc los
dcfcchos socialcs y cconomicos, o dcfc-
chos pfogfamaticos scgn la cofficntc dc
constitucionalismo social dcl siglo XX cn
Amcfica Latina, quc sufgc como fcac-
cion al modclo libcfal y cobfa su pfimc-
fa cxpfcsion cn la constitucion mcxicana
dc 1917. La pfimcfa nacion quc incof-
pofo cl dcfccho a la salud cn su constitu-
cion fuc Chilc cn 1925, scguido pof los
dcmas paiscs cn sus fcfofmas constitu-
cionalcs, quc hoy suman tfccc (Bolivia,
Cuba, Chilc, Guatcmala, Guyana, Haiti,
Hondufas, Mcxico, Nicafagua, Pafaguay,
Pcf, \fuguay y \cnczucla). Il distinto
fcgimcn |ufidico dcl dcfccho a la salud
cn las Amcficas fcspondc a scndos pa-
tfimonios colonialcs, cl inglcs dcl com-
mon /au o dcfccho consuctudinafio y cl
latino dcl dcfccho civil o facionalismo
|ufidico fomano, quc pfctcndc pfcvcf y
fofmulaf todo cn la lcgislacion constitu-
cional.
La planificacion dc la salud como fun-
cion dcl Istado abunda cn la lcgislacion
dc los paiscs dc la fcgion, quc contcm-
plan cl acccso a los scfvicios mcdicos
cscncialcs y un sistcma nacional dc sa-
lud dcstinado al pblico, gfatuito o mu-
tualizado, pcfo dc cobcftufa incomplcta.
La politica cstatal cn salud, apaftc su lc-
gitimacion mofal ascgufaf a todos los
ciudadanos la pfotcccion dc la salud, un
nivcl adccuado dc atcncion mcdica y sa-
lubfidad sc ha visto impulsada pof of-
ganismos intcfnacionalcs quc apafcccn
cn Amcfica Latina con la Alianza pafa
cl Pfogfcso, pfogfama dc coopcfacion
intcfamcficana dufantc la dccada dcl 6O,
tfas la Rcvolucion Cubana, y quc cxigian
la planificacion pafa la asistcncia ccono-
mica. Il ffacaso dcl modclo dcsaffollista
cn los anos 7O, y las pfopucstas ncolibc-
falcs dc dcsaffollo local y dcsccntfaliza-
cion pafa la apcftufa cconomica, condu|o
a nucvas altcfnativas cn cl campo dc la
salud.
Los codigos dcontologicos y la lcgislacion
cn salud son cxpfcsion dc una s|///|c|/c|/
(cn cl scntido hcgcliano dc mofal so-
cial o mofal positiva) dogmatica (mo-
fal codificada y lcgalista quc no fcquicfc
|ustificacion, contfafiamcntc a la ctica
filosofica, analitica y cfitica) y autofita-
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fia (mofal dc autofidad pfofcsional, a
mcdias confcsional y cstatal, antcs bicn
quc civil o dcmocfatica). Si tcncmos cn
cucnta la distincion cstablccida o pfo-
pucsta dc tfcs nivclcs dc mofalidad cti-
ca, c/|os y cticidad (sistcma, cafactcf c
institucion mofalcs, fcspcctivamcntc)
la tfadicion ctico-mcdica latinoamcfica-
na pucdc dcfinifsc como natufalista, pa-
tcfnalista, dogmatica y autofitafia. In
fcsumcn, sc tfata dc la vic|a ctica mcdi-
ca, contfa la cual sc ha alzado la nucva
ctica mcdica fcpfcscntada pof la Bioc-
tica.
EL MOVIMIENTO BIOTICO EN AMRICA LATINA
La fcvolucion bioctica, dcl ||os (tccnifi-
cacion dc la vida) y dcl c/|os (scculafiza-
cion dc la mofal) cs dccif, cl cambio
histofico quc fcsulta dcl pfogfcso cicntifi-
co-tccnologico dc la biomcdicina y cl ca-
factcf libcfal y plufalista cn los paiscs
industfializados no cs tan cvidcntc pafa los
paiscs cn dcsaffollo como los latinoamc-
ficanos, cuyo pcffil bioctico coffcspondc
mas bicn a una facionalidad pfctccnica
y una mofal ccffada. La Bioctica como
mofal civil, con sus pfincipios dc bcncfi-
ccncia, autonomia y |usticia (a los quc
apclan las paftcs dc una fclacion cada dia
mas conflictiva: cl mcdico, cl cnfcfmo y
la socicdad), y la Bioctica como cultufa
mcdica substanciada cn la intfoduccion
dcl su|cto mofal cn mcdicina (pfomo-
cion dcl agcntc facional y libfc cn la fc-
lacion tcfapcutica), pucdc dccifsc quc no
ha llcgado todavia a la Amcfica Latina.
Il intcfcs pblico y acadcmico pof los
tcmas biocticos cs scnsiblc cn los anos
8O, con la gcncfalizacion dc las nucvas
tccnologias mcdicas (cuidados intcnsivos,
tfasplantcs, fcpfoduccion asistida) y cl
advcnimicnto dc los gobicfnos dcmocfa-
ticos cn la fcgion. Pof un lado, sc obscf-
va cntonccs una cfccicntc intcfvcncion
|udicial cn casos mcdicos, dcbida quizas
al distanciamicnto quc cl cspccialismo
ponc cntfc pfofcsional y pacicntc, la
malpfaxis y cl movimicnto pof los dcfc-
chos dc los cnfcfmos limitan la Amcfi-
can way cn cl ofigcn dc la Bioctica. Pof
otfo lado, sc da la fchabilitacion acadc-
mica dc la filosofia pfactica, mofal y po-
litica, aplicada a la mcdicina scgn cl
modclo dcl plufalismo idcologico y fof-
macion dc conscnso quc ha sido la clavc
dc la fcspucsta disciplinafia dc la bioctica
cn \SA.
Il dcsaffollo acadcmico pfofcsional dc
la Bioctica sc cncucntfa cn un pfoccso
dc incofpofacion dcl modclo noftcamc-
ficano con sus ctapas dc fcccpcion, asi-
milacion y fccfcacion quc sc ha iniciado
cspofadicamcntc cn cl contincntc. La
institucionalizacion dc la disciplina, cfca-
cion dc ccntfos dc invcstigacion, catcdfas
univcfsitafias, comitcs dc ctica cn los
hospitalcs, comisioncs nacionalcs dc
bioctica, ctc., cs hasta cl momcnto poco
significativo, y dcsdc lucgo tampoco sc
cumplcn pfogfamaticamcntc las tfcs fun-
cioncs pfincipalcs dc los cstudios biocti-
cos: cduca/|ta (la Dcontologia y la
Mcdicina Lcgal sigucn ocupando cl lu-
gaf dc la Itica cn las cscuclas mcdicas),
as|s/cnc|a/ (la ctica clinica y sanitafia pcf-

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BI OTI CA EN AMRICA LATINA

manccc sin c|cfcicio cn los hospitalcs y


ofganismos dc salud), y po///|ca (auscn-
cia dc cucfpos dc cxpcftos pafa cl ascso-
famicnto y fccomcndacion a los podcfcs
pblicos cn nofmativas biomcdicas). Asi-
mismo incipicntc cs la Bioctica cn la co-
munidad, cl movimicnto dcl intcfcs
pblico y dc los mcdios dc comunicacion
social al fcspccto.
Intfc los gfupos u ofganizacioncs quc
actualmcntc pfotagonizan la csccna
bioctica latinoamcficana cabc mcncionaf
cuando mcnos al !nstituto dc Humani-
dadcs Mcdicas y Ccntfo dc Bioctica dc
la !undacion Mainctti (La Plata, Afgcn-
tina), y cl !nstituto Colombiano dc Istu-
dios Biocticos (Bogota, Colombia). Il
pfimcfo, cstablccido cn 1972, con|uga las
tfadicioncs cufopca y angloamcficana
dcl humanismo mcdico, sifvicndo dc
modclo y ccntfo dc fcfcfcncia pafa otfos
paiscs dc la fcgion, cn pafticulaf a tfavcs
dc su Iscucla Latinoamcficana dc Bioc-
tica (Ilabc). Il scgundo, fundado cn
1985 pof !cfnando Sanchcz Toffcs, fc-
cogc la lafga cxpcficncia dc la \nivcfsi-
dad 1csuita (1avcfiana) cn ctica mcdica,
y la cnscnanza, cntfc otfos, dc Alfonso
Llano Iscobaf, S. 1. \afias asociacioncs
acadcmicas y pfofcsionalcs dc paiscs la-
tinoamcficanos sc han constituido cn los
ltimos anos pafa dcsaffollaf pfogfamas
dc cstudios biocticos.
La cmpfcsa bioctica sc apfccia tambicn
pof cl nmcfo dc pcfsonas intcfcsadas
cn la disciplina, los cufsos, confcfcncias
y dcmas actividadcs cicntificas, la publi-
cacion dc libfos y afticulos. Al tcxto cla-
sico dc Lcon C.A., sobfc ctica mcdica,
cn 1975, han scguido cn anos fccicntcs
algunos tfatados dc oficntacion bioctica
modcfna.
Cicftos pfoblcmas comuncs dc nivcl
macfobioctico, con pfoycccion al biodc-
fccho y la biopolitica, vicncn pfcocupan-
do a los paiscs latinoamcficanos. \fgc
la fcspucsta al vacio lcgislativo y a la nc-
ccsidad dc public policics ffcntc a la
fcalidad complc|a y cambiantc dc la bio-
mcdicina actual. \na gcncfacion dc nof-
mativas lcgalcs y politicas cn dccisioncs
pblicas quc fccmplazafon a casi toda
la lcgislacion pfcvia cn los paiscs ccn-
tfalcs, aguafda su tufno cn Amcfica
Latina. Los siguicntcs topicos, como los
cinco dcdos dc la mano, fofman un puno
clamofoso.
LOS GRANDES TEMAS BIOTICOS
LATINOAMERICANOS
ft|ca repre6act|va
Tanto la pfcvcncion (contfaccpcion cs-
tcfilizacion abofto) como la asistcncia
(tccnologias fcpfoductivas) dc la fcpfo-
duccion humana intcfcsan a la politica
dc poblacion cn Amcfica Latina, vincu-
lada a la salud y a cucstioncs fcligiosas,
scculafcs y gcopoliticas. Subdcsaffollo y
supcfpoblacion fofman un cifculo vicio-
so quc alc|a cada vcz mas a las socicda-
dcs dc la mcta dcl dcsaffollo sostcniblc
(sus/a|na|/c dctc/opmcn/), como si la
cantidad dc vida impidicsc cl logfo dc
unos minimos dc calidad dc vida. La
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JOS ALBERTO MAINETTI
!glcsia Catolica no cs tolcfantc con lo quc
llama contfol aftificial dc la fcftilidad y
condcna cl abofto, dc pfohibicion pcnal
cn la mayofia dc los paiscs latinoamcfi-
canos, dondc hasta cl momcnto no sc ha
pfoducido cl dcbatc pblico ni la modcf-
nizacion lcgislativa, aunquc su pfactica
clandcstina institucionaliza la politica dcl
/a|ssc:-ja||c. La complc|a mofal dc la
fcpfoduccion asistida suscita la polcmi-
ca sin llcgaf a una gucffa dcclafada cn-
tfc catolicos y scculafcs, pcfo la
ncccsidad dc una fcgulacion |ufidica cn
la matcfia cs cada dia mas apfcmiantc.
ft|ca taaate|g|ca.
In Amcfica Latina la mucftc no csta asi
dc mcdicalizada ni la mcdicina tan mof-
tificada como cn cl pfimcf mundo. Il
asalto tccnologico dcl mofif, la nucva
danza macabfa cn la sala dc tcfapia in-
tcnsiva dondc sc mucfc indcfinida, in-
comunicada c inapfopiadamcntc cafccc
dc la cspcctaculafidad dc los casos nof-
tcamcficanos; pcfo la oftotanasia tam-
bicn constituyc un dcsafio, aunquc a
favof dc clla no sc csgfiman tcstamcntos
vitalcs, ofdcncs dc no fcsucitaf (DNR),
pfincipios cticos cn la mcdicina dc cuida-
dos cfiticos y cl movimicnto pfo-cutana-
sia. La mcdicina paliativa, cl movimicnto
|osp |cc y las campanas pafa una mucftc
digna pafcccn las altcfnativas dcl a|s
mo||cnd| latinoamcficano, quc dcbc com-
paginafsc con la clcvada moftalidad in-
fantil, la pafado|a dc una ctica dcl final
dc la vida al comicnzo dc la vida. In a|/|-
cu/o mo|/|s, la lcgislacion sobfc ablacion
y tfasplantc dc ofganos, cn cl mafco dc
los dcfcchos cxtfapatfimonialcs o pcfso-
nalisimos, ha avanzado notablcmcntc cn
muchos paiscs dc la fcgion.
ft|ca |avest|gat|va
\acio lcgislativo y auscncia dc contfol
pafccc scf la fcgla dc Amcfica Latina cn
invcstigacion biomcdica, mucha dc la
cual cafccc dc validcz cicntifica y viola
dcfcchos dc los pacicntcs, motivada mas
pof intcfcs cfcmatistico quc pof cl cono-
cimicnto mismo. Los paiscs cn dcsaffo-
llo ncccsitan cfcaf condicioncs pafa la
pfopia invcstigacion y atfacf pfoycctos dc
coopcfacion intcfnacional, cvitando los
ficsgos dc csta ltima, como la cxplota-
cion cconomica y humana pof falta dc
scntido y fcgulacion localcs. Dc ahi la
impoftancia dc pfomovcf los comitcs dc
fcvision ctica pafa aplicaf los cstandafcs
intcfnacionalcs con cfitcfios adccuados
a las modalidadcs cultufalcs dc cada co-
munidad. Mas alla dc la contfovcfsia
cntfc univcfsalismo y plufalismo dc las
nofmas, y sin cacf cn cl patcfnalismo, cs
clafo quc no todo pasa pof cl pfincipio
dc autonomia y cl conscntimicnto infof-
mado noftcamcficano, cuyo sobfcdimcn-
sionamicnto quizas ha cclipsado otfas
fofmas dc mofalidad. Son cucstioncs a
considcfaf las pfiofidadcs dc invcstiga-
cion, o la asignacion dc fccufsos y cl ac-
ccso a nucvas dfogas cn cxpcfimcntacion,
quc csta configufando un dcfccho dc dis-
posicion y no solo dc pfotcccion dc los
pacicntcs, nucvo cstilo impucsto pof todo
cl mundo.
ft|ca saa|tar|a
La salud cn Amcfica Latina sc inscfta cn
cl panofama dcl subdcsaffollo, la pobfc-
za, cl hambfc y la cfisis cconomica agfa-
vada pof la dcuda cxtcfna dc la fcgion,
dondc no sc han alcanzado dos dc las
mctas a cofto plazo dc la OMS: moftali-
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BI OTI CA EN AMRICA LATINA

dad infantil infcfiof al 5 y cspcfanza dc


vida supcfiof a los 65 anos. Los costos cn
salud fcpfcscntan cl 5 dcl pfoducto na-
cional bfuto cn los dcccnios 7O y 8O (ffcn-
tc al 1O dc los paiscs dcsaffollados). Los
scfvicios dc salud son insuficicntcs c in-
adccuados, con dcspilfaffo dc fccufsos,
falta dc facionalizacion y dcficicncias cn
los sistcmas dc scgufidad social. \n 75
dc la poblacion no fccibc atcncion mcdi-
ca, pcfo hay plctofa dc cstudiantcs dc mc-
dicina y supcfpoblacion dc mcdicos. Intfc
cl 8O a 9O dc los fccufsos asignados a la
atcncion dc la salud pcfsonal sc dcstinan
a los nivclcs dc atcncion sccundafia y tcf-
ciafia, pcsc a quc la convcncion dc Alma
Ata cxigia cn 1976 la cfcacion dc la
Pfimafy Hcalth Cafc como mcta pfcfc-
fcntc dc la politica sanitafia (planificacion
familiaf, atcncion madfc-hi|o, vacunacion,
consc|o y cducacion cn la salud, lucha an-
titubcfculosa y tfatamicnto dc cnfcfmc-
dadcs infccciosas). A fincs dc cncfo dc
1991 un bfotc dc colcfa cn Pcf sc cxticn-
dc pof la fcgion. La Bioctica cn los ticm-
pos dcl colcfa, la ctica dc la salud antc cl
fctofno dc las pcstcs (Bfasil cncabcza la
cpidcmia dcl sida, cl nucvo cstilo patolo-
gico), podfia fcsumif cl dcsafio dc una
politica social ccntfada cn la salud como
indicadof dcl dcsaffollo oficntado a las
ncccsidadcs basicas dc la poblacion, y dc
una humanizacion dc la atcncion mcdica
basada cn cuatfo condicioncs dcl acccso
univcfsal a la salud: cquidad, intcgfacion,
pafticipacion y cficicncia.
ft|ca amh|eata|
Los pfoblcmas ambicntalcs dc Amcfi-
ca Latina son cn paftc cafactcfisticos
dc la fcgion y cn paftc similafcs a los
dc Iufopa Occidcntal y Amcfica dcl
Noftc. La contaminacion dc las gfan-
dcs ciudadcs (Mcxico, Cafacas, San
Pablo), supcfpobladas a causa dcl ccn-
tfalismo dc los Istados latinoamcfica-
nos, cs supcfiof a la dc las ciudadcs
cufopcas, y la cfisis ufbana sc cxticndc
dcsdc la limpicza a los dcshcchos fa-
diactivos dc ccntfalcs nuclcafcs. In las
afcas agficolas, cl uso indiscfiminado dc
biocidas contamina los cultivos y cl suc-
lo picfdc fcftilidad. La cxtincion dc cs-
pccics animalcs y vcgctalcs pfoducc
dcscquilibfios cn cl ccosistcma. Dc con-
sccucncia planctafia cs la dcvastacion
dc la Amazonia, la mayof sclva tfopi-
cal dcl globo, fcscfva ccologica y patfi-
monio gcnctico dc influcncia climatica
tcffaquca, dcfofcstada cn un 1O y con
pcfspcctivas dc dcstfuccion cn 5O anos,
pof fazoncs no a|cnas a la cuantiosa
dcuda cxtcfna bfasilcna. Muy fccicntc
cs la toma dc concicncia pblica y gu-
bcfnamcntal sobfc la impoftancia dcl
mcdio ambicntc cn la salud humana y
animal, cn las cconomias nacional, fc-
gional y mundial, cn la conscfvacion dc
la natufalcza y dc la vida misma cn su
mas amplia accpcion. In algunos pai-
scs cxistc lcgislacion sobfc cl mcdio
ambicntc, pfoycctos dc pfotcccion o
pfcscfvacion dc los fccufsos natufalcs
y movimicntos ccologistas activos, pcfo
la Bioctica no ha dicho todavia los suyo
a la comunidad y a los podcfcs pbli-
cos fcspcto dc la ctica ambicntal y los
dcfcchos ccologicos, nucvo tipo dc dc-
fcchos humanos dc tcfccfa gcncfacion.
La bioctica, la ctica dcl siglo XX, cn un
pfimcf momcnto idcntifico salud con
bicncstaf y pfogfcso con dcsaffollo
cuantitativo: pcfo a paftif dc los anos
7O la salud sc tfaducc como calidad dc
vida y cl pfogfcso como dcsaffollo con-
tfolado o sostcniblc.
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JOS ALBERTO MAINETTI
Hoy, la novcdad y gfavcdad dc los pfo-
blcmas cn tofno a la vida, configufan una
cfisis bio-ctica dc la cfa tccnologica, cfi-
sis a la vcz vital y nofmativa cn cuya uf-
dimbfc apafcccn tfcs motivos pfincipalcs
con nucvos cfitcfios mcdicos coffcspon-
dicntcs: a) la catastfofc ccologica y la
mcdicina dc la alianza; b) la fcvolu-
cion biologica y la mcdicina dcl dcsco;
c) la mcdicalizacion dc la vida y la mc-
dicina dcl podcf. La Bioctica ha nacido
como fcspucsta intcfdisciplinafia, plufa-
lista y tfanscultufal a csc dcsafio.
Pof su tfadicion mcdica humanista y fca-
lidad fcgional cn dcsaffollo, Amcfica
Latina pucdc offcccf una pcfspcctiva
bioctica distinta a la cofficntc noftcamc-
ficana. Pof un lado, una fundamcntacion
dc la disciplina cn la linca cufopca dc la
filosofia o tcofia gcncfal dc la mcdicina
con tfcs famas pfincipalcs antfopologia,
cpistcmologia y axiologia mcdicas quc
pucdan ahondaf cn la cfisis dc la fazon
mcdica hcfcdada o positivista y postulaf
cl cambio dc pafadigma o nucvo modclo
humanistico (biopsicosocial, hcfmcncu-
tico y nofmativo). Tal fundamcntacion sc
pondfia a fcsguafdo dc la cfitica dc hi-
pcfmofalia a la bioctica cn los paiscs
ccntfalcs como intcnto dc humanizacion
dc la mcdicina solo cn apaficncia, cncu-
bficndo la dcshumanizacion fcal dcl sis-
tcma, pof c|cmplo, cl discufso dc la
autonomia quc oculta la dcspcfsonali-
zacion dc la asistcncia mcdica y sus fics-
gos dc iatfogcncsis, cxpfopiacion dcl
cucfpo y cna|cnacion dc la salud. Sc tfa-
ta, cn gcncfal, dc un papcl mas cfitico
dc la bioctica ffcntc al dcsaffollo dc la
biomcdicina cn la cfa tccnologica, mc-
nos complacicntc u optimista con cl pfo-
gfcso.
Pof otfo lado, la fcalidad latinoamcfica-
na dc bioctica cn los ticmpos dcl colc-
fa cxigc una oficntacion dc ctica social,
con accnto cn cl bicn comn, la bucna
socicdad y la |usticia, antcs quc cn los dc-
fcchos individualcs y las viftudcs pcfso-
nalcs, tfadicioncs modcfna y clasica,
fcspcctivamcntc, dc la mofalidad. Itica
macfo dc la salud o sanitafia, cntonccs,
como altcfnativa a la tfadicion individua-
lista angloamcficana dc ctica micfo o cli-
nica, con mayof cnfasis cn la dimcnsion
social dc la mcdicina y un cspacio cfitico
pafa cl pafadigma dc dcsaffollo occidcn-
tal cn la atcncion dc la salud. Si la fcvo-
lucion bioctica dc los paiscs ccntfalcs sc
cafactcfiza pof la manipulacion dc la vida
y la libcfacion dc la mofal, cs dc cspcfaf
una fcvolucion cquivalcntc cn los paiscs
pcfifcficos, con los maticcs dc un ||os
pfctccnico y un c/|os comunitafio. La
gfan ncccsidad ctico mcdica cn los pai-
scs cn dcsaffollo cs la cquidad cn la asig-
nacion dc fccufsos y distfibucion dc los
scfvicios dc salud, y Amcfica Latina no
ha pcfdido la cspcfanza dc scf cl conti-
ncntc dc la |usticia.
\cintc anos dcspucs dc su nacimicnto cn
Noftcamcfica, la Bioctica sc mucvc hoy
alli hacia nucvos pafadigmas intclcctua-
lcs, como la cvidcncia, cl dcbatc fcvi-
sionista fundacional sobfc la disciplina,
la ampliacion dc la ctica aplicada a otfos
discufsos (incluido cl dc la afcna politi-
ca), cl fcdcscubfimicnto dc la ctica dc
EL RETO BIOTICO DE AMRICA LATINA
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BI OTI CA EN AMRICA LATINA

la viftud, la vuclta a lo cxpcficncial y cl


dialogo tfanscultufal c intcfnacional,
cntfc otfos nucvos dcsaffollos dcsdc la
publicacion dc la pfimcfa cdicion dc
csta Inciclopcdia, y quc |ustifican su sc-
gunda.
Si hay una fcalidad quc cn I\ como cn
cl fcsto dcl mundo csta modclando la
Bioctica dc los 9O cs la dcl costo cfccicn-
tc dc la salud, vinculado al impcfativo
tccnologico dc la mcdicina actual y cl
abuso dc la autonomia o dcfccho dc los
individuos a la atcncion mcdica. Dc aqui
quc cl tcma dc la |usticia distfibutiva cn
la micfo y macfo asignacion dc fccufsos
csta a la ofdcn dcl dia y quc la tfadicion
hipocfatica dcl mcdico como abogado
nicamcntc dcl pacicntc cmpiccc a ba-
lanccafsc con la obligacion social dc ad-
ministfaf pfopofcionalmcntc dichos fc-
cufsos. In vcfdad, la atcncion mcdica ha
pasado dc scf un bicn individual, dc va-
lof acccsofio y pago pfivado, a scf un bicn
social c individual, dc gfan bcncficio y
costo pblicos. 1usticia cs cl nombfc dc
la nucva filosofia dc la salud quc pfopo-
nc la Bioctica como mofal civil.
\na pcfspcctiva fccunda sc abfc pucs con
cl accfcamicnto cntfc las tfadicioncs y
pfoblcmaticas biocticas dc ambas Amc-
ficas. Quizas cn cl mafco dcl nucvo of-
dcn mundial y dcl \ Ccntcnafio dcl
Dcscubfimicnto dc Amcfica, la Biocti-
ca, pucntc hacia cl futufo dc la huma-
nidad, lo sca tambicn dc coopcfacion c
intcgfacion intcfamcficana.
INSTITUCIONALIZACIN DE LA BIOTICA
Evidentemente la institucionalizacin de la biotica no se limita a la instauracin de comisiones
nacionales, hay otros tipos de comits: los que estn ligados a las actividades de investigacio-
nes mdicas ya que es obligatorio, no por exigencia del derecho sino por el respeto a las reglas
de la investigacin misma, pedir la opinin de un tribunal de tica antes de establecer el proto-
colo de una investigacin. Tambin se desarrollan comits hospitalarios que pueden tener un
solo rol: una funcin de asesoramiento frente a concretos casos clnicos y, asimismo, una tarea
ms global respecto a las actividades que pueden ser llevadas a cabo dentro del hospital como
proporcionar informacin y formacin biotica al personal. Tampoco hay que olvidar los cen-
tros de biotica los pioneros que, a medida que la biotica se transformaba en una realidad
social, se fueron integrando a las universidades y, como aqu, la biotica forma, hoy, parte de la
formacin acadmica de los profesionales.
Byk, Christian, Realidad y sentido de la Biotica en el plano mundial, Conferencia pronunciada
el 6 de noviembre de 1996 en la Universidad Notarial Argentina.
Puede consultarse en: www.bioetica.org/numero1/realidad y sentido.htm.
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MARA DO CU PATRO NEVES
I\^!AM!^TACI^
A^TROIOIGICA !! IA HIO!TICA:
!XIR!SI^ !! \^ ^\!\O I\MA^ISMO
CO^T!MIORA^!O

Maria do Cu Patro Neves


RESUMEN
Las circunstancias generales que han acompaado el origen y desarrollo de la Biotica en las
regiones del mundo en las cuales esto ha ocurrido, son en muchos aspectos similares. No obs-
tante la Biotica ha tenido desarrollo con tendencias y fundamentaciones diversas, tales como
la angloamericana y la europea, especialmente debido a la influencia de sus tradiciones filos-
ficas que condiciona en forma diferente el espritu analtico y crtico de sus sociedades. La
tradicin emprica, pragmtica y utilitarista de la filosofa angloamericana da origen a una
Biotica con una orientacin individualista, sensible a valorar deberes y derechos con una
perspectiva particularmente preocupante de los microproblemas de naturaleza consecuencialista
y relativista.
ABSTRACT
The general circumstances that have accompanied the origin and development of Bioethics in
different regions of the world where this has taken place are in many aspects, similar. Nevertheless,
Bioethics has had a development with diverse trends and foundations, such as the Anglo Ame-
rican and the European, especially due to the influence of their own philosophical traditions,
which condition in different ways the analytical and critical mind of their societies. The empirical,
pragmatic and utilitarian tradition of the Anglo American philosophy gives origin to a Bio-
ethics with strong individualistic emphasis, with a tendency to value rights and duties within a
perspective that is particularly concerned about microproblems of comsequalism and relativism.
Modern European philosophy characterized by traditions and trends of phenomenology,
existentialism and hermeneutics leads to a Bioethics with a social orientation, particularly
concerned with questions of equity where rationalist and deontological arguments are privileged.
In addition to these important features, Anglo American Bioethics essentially remains at a
normative level, while European Bioethics searches for a universal foundation of human actions
that can only be proposed once that man is understood as person. It is in this sense that we
defend an anthropological foundation of Bioethics as expression of a genuine humanism.
1 Patfao Ncvcs, Mafia do Ccu. !undamcntacion antfopologica dc la Bioctica: cxpfcsion dc un nucvo humanismo
contcmpofanco. Cuadc|nos dc/ P|o|ama Rc|ona/ dc B|oc/|ca pa|a Amc||ca La/|na , c/ Ca|||c Santiago dc Chilc
N 2 (abfil, 1996); 11-27. Obscfvcsc quc cstc afticulo sc ocupa mas dc la fundamcntacion quc dc la histofia dc
la Bioctica.
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FUNDAMENTACIN ANTROPOLGICA DE LA BIOTICA

I
l fcnomcno bioctico, como ma-
nifcstacion dc una pfcocupacion
ctica pafticulafmcntc atcnta a
los pfogfcsos dc las cicncias dc la vida,
cs todavia bastantc fccicntc cn cl ticm-
po pcfo bastantc divcfsificado cn su dc-
saffollo.
Las condicioncs dc su ofigcn nos fcvc-
lan un fucftc scntimicnto dc dcfcnsa y
salvaguafda dcl hombfc, cn la singulafi-
dad dc su individualidad y cn la univcf-
salidad dc su humanidad, |unto a una
afifmacion incquivoca dcl fcspcto quc la
condicion humana cxigc y dcl valof incon-
dicional dcl pfopio hombfc. Lc|os dc cual-
quicf tcndcncia nafcisista, o solamcntc dc
la adopcion dc un punto dc vista fcstfin-
gido sobfc cl hombfc, su atcncion sc oficn-
ta cn cl scntido dc imponcf limitcs cn cl
vasto campo dc la invcstigacion cicntifi-
ca aplicada a la vida, a fin dc salvaguaf-
daf la pcfsona humana, o sca, dcl scf
humano cn la multiplicidad dc sus mo-
dos dc scf y dc cxistif.
La natufalcza dc la Bioctica, como ctica
aplicada cn fapida cxpansion, asi como
la gcncfalizacion dc inquictudcs susci-
tadas pof los avanccs dc la biotccnolo-
gia, su pfogfcsiva institucionalizacion, y
la pfolifcfacion dc fcglas dc accion so-
bfc la vida, favofcccn una tcndcncia
tccnicista o funcional dc la Bioctica, con-
duccntc a una cxccsiva ob|ctivacion dc
las cifcunstancias dc accion y a una cxcc-
siva fcgulacion y oficntacion dcl qucha-
ccf humano.
Sc limita cntonccs la Bioctica a un plano
dc nofmatividad, fcstfingido a la pfacti-
ca; cn cifcunstancias cn quc clla cs tam-
bicn, y pfimafiamcntc, fcflcxion cn
cuanto cxigcncia dc fundamcntacion dcl
compoftamicnto. No basta pucs cstablc-
ccf como sc dcbc actuaf, o sca, fofmulaf
nofmas dc accion (mofal). !ntcfcsa mas
bicn mostfaf pof quc sc dcbc actuaf dc
csa mancfa, cs dccif, dctcfminaf los pfin-
cipios dc accion mofal (ctica).
Distanciandonos dc un fclativismo ctico
o dc una ctica dc situacioncs, y mantc-
nicndonos cn cl plano dc una ctica sccu-
laf, solo cl hombfc sc imponc como
pfincipio univcfsalmcntc valido dcl dc-
bcf. No nos fcfcfimos a nocioncs gcnc-
falcs y abstfactas dcl hombfc, sino al
hombfc cn su dimcnsion univcfsal cscn-
cial. In suma, la inspifacion humanista
quc animo ofiginalmcntc a la Bioctica
solo podfa llcgaf a scf plcnamcntc fcali-
zada a tfavcs dc un dcsaffollo paulatino,
pof su cxigcncia dc fundamcntacion y pof
la cxigcncia dc su fundamcnto antfopo-
logico.
INTRODUCCIN
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MARA DO CU PATRO NEVES
0aes|s y termac|a 6e |a 8|et|ca:
temas y preh|emas
Sigamos bfcvcmcntc cl pfoccso dc gc-
ncsis y constitucion dc la Bioctica, lo quc
dcbc contfibuif a cntcndcf como csta,
cmcfgicndo dc una pfoblcmatica co-
mn, pfimcfo cn Istados \nidos y mas
tafdc cn Iufopa como tambicn cn Amc-
fica Latina, sc cncamino hacia difcfcn-
tcs oficntacioncs a mcdida quc sc fuc
dcsaffollando y cstfuctufando.
Ya no constituyc novcdad dccif quc la
Bioctica sufgio cn Istados \nidos y si lo
volvcmos a fcfcfif cs solo pof cl intcfcs
dcl significado quc atfibuimos al binomio
quc dio ofigcn al vocablo. \an Rcnssclacf
Pottcf, dc la \nivcfsidad dc Winsconsin,
Madison, dcfinio la palabfa Bioctica cn
la obfa Biocthics: Bfidgc to thc !utufc,
publicada cn cncfo dc 1971; y Andfc
Hcllcgcfs intfodu|o cl mismo tcfmino, dc
nucvo con cafactcf incdito, al fundaf cl
!nstituto 1oscph y Rosc Kcnncdy pafa cl
Istudio dc la Rcpfoduccion Humana y
Bioctica cl 1
o
dc |ulio dc 1971. Pottcf lc
dio un scntido mafcadamcntc ccologico,
como dcsignacion dc una cicncia dc su-
pcfvivcncia; Hcllcgcfs fcstfingio cl tcf-
mino a una ctica dc las cicncias dc la vida,
considcfadas pafticulafmcntc al nivcl dc
lo humano (ctica biomcdica). Conccptual-
mcntc cs csta ltima significacion dc la
Bioctica la quc ha pfcvalccido y quc ha
cstado cn la basc dc su constitucion
como afca cspccifica dc una nucva cx-
pfcsion dcl sabcf.
Scfa pucs la considcfacion dcl hombfc
y dc las condicioncs cticas pafa una vida
humana, las quc dctcfminafan cl dcsa-
ffollo dc la Bioctica, impfimicndo, dcsdc
lucgo, cl scllo indclcblc dc su intcncio-
nalidad humanistica. Pof otfa paftc, csta
intcfpfctacion sc vc fcfofzada si fctfo-
ccdcmos al pcfiodo dcfinido pof algunos
como cl dc la pfchistofia dc la Bioctica:
dcsdc la fofmacion dc los God`s Com-
mittccs pof cl Df. Bclding Scfibncf cn
1962 hasta 1971, o sca, cl pcfiodo gcsta-
cional dc la Bioctica.
Considcfando bfcvcmcntc las condicio-
ncs dc gcstacion dc la Bioctica, las sintc-
tizamos cn fcfcfcncia a dos pfincipalcs
ofdcncs dc factofcs: los cicntifico-tccno-
logicos y los sociopoliticos. Intfc los pfi-
mcfos csta la fcvolucion biologica quc sc
inicio cn la dccada dc los 5O, dcspucs dcl
dcscubfimicnto dcl ADN, y dc las nuc-
vas posibilidadcs tccnologicas pafa cl
hombfc. Intfc los scgundos csta cl fof-
talccimicnto dcl podcfoso movimicnto
dc los dcfcchos humanos y dc la nucva
concicncia individual y colcctiva dc la
autonomia dcl hombfc. In la conflucn-
cia dc ambos mcfccc dcstacafsc la cfisis
dc la nocion dc pfogfcso como cscncial-
mcntc positivo, y la intcnsificacion dcl
cucstionamicnto dc la cicncia. In cl am-
bito cspccifico dc las cicncias mcdicas cn
quc flofccio la Bioctica, cl pfincipal ob-
|ctivo dc disminuif la moftalidad y dc
aumcntaf la cxpcctativa dc vida, fccu-
fficndo a todos los mcdios pafa alcanzaf
lo quc considcfamos dcscablc pafa cl
TENDENCIAS ACTUALES DE LA BIOTICA.
DE LA NORMATIVIDAD DE LA ACCIN A LAS
EXIGENCIAS DE SU FUNDAMENTACIN METAFSICA

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FUNDAMENTACIN ANTROPOLGICA DE LA BIOTICA

pacicntc dcsdc cl punto dc vista cxclusi-


vamcntc tccnico, pfovoco situacioncs in-
cditas pafa pacicntcs, familiafcs y
pfofcsionalcs dc la salud, quicncs cucs-
tionaban cl supucsto alcancc humanita-
fio dc algunos nucvos pfoccdimicntos
tcfapcuticos o dc las accioncs mcdicas cn
gcncfal. Asistimos al dcspcftaf dc una
nucva concicncia dcl scf, dc un dcpufa-
do scntido dc lo humano, quc sc plantca
la intcffogantc dc quc dcbo haccf ffcn-
tc al quc pucdo haccf. Il impcfativo
cicntifico (cicntifico-tccnologico) ccdc
pfogfcsivamcntc tcffcno al impcfativo
ctico.
In cstc ambicntc mafcado pof gfandcs
cvolucioncs y scntimicntos contfadicto-
fios cmcfgc la Bioctica como un nucvo
campo dc fcflcxion y dc pfactica. Toma
como su ob|ctivo cspccifico los asuntos
humanos cn su dimcnsion ctica, tal como
sc fofmulan cn cl ambito dc la pfactica
clinica o dc la invcstigacion cicntifica y,
asumc como mctodo pfopio la aplicacion
dc sistcmas cticos ya cstablccidos o dc
tcofias pof cstfuctufaf.
La situacion actual, bfcvcmcntc dcscfi-
ta, no sc fcstfingio a los Istados \nidos,
sino quc, pof cl contfafio, sc cxtcndio al
mundo occidcntal o tccnologicamcntc
dcsaffollado cn gcncfal, cl cual, dc csta
mancfa, constituia tcffcno fcftil pafa la
divulgacion c implantacion dc la Biocti-
ca. Las condicioncs gcncfalcs quc acom-
panafon al ofigcn y la fofmacion dc la
Bioctica cn una u otfa fcgion dcl mundo
son bastantc analogas. Pof cso, fapida-
mcntc cn cada una dc cstas socicdadcs,
cn cl ambito pafticulaf dc su modo dc scf,
la Bioctica comicnza a adquifif pcffilcs
pfopios quc la cafactcfizan y la idcntifi-
can cn csc plano concfcto y cifcunscfito.
Las tcmaticas gcncfalcs no dificfcn sus-
tancialmcntc, toda vcz quc son cn gfan
paftc dctcfminadas pof las cifcunstancias
comuncs cn las cualcs cmcfgc la Bioctica
y quc sc idcntifican cn cuanto a su natu-
falcza y dominio pfopio. Pucdc, cuando
mucho, vafiaf cn la atcncion quc una y
otfa suscita dc acucfdo con cl cnfasis quc
mcfccc. Pcfo son cspccialmcntc las pcfs-
pcctivas dc analisis las quc cambian, o sca
la oficntacion dcl pcnsamicnto y las fof-
mas dc pfoccdcf son las quc sc modifican
cn las divcfsas socicdadcs.
Considcfamos algunas dc las pfimcfas
tcmaticas dc la Bioctica tanto cn Ista-
dos \nidos como cn Iufopa: tfasplantc
dc ofganos (finoncs y cofazon), la pafti-
cipacion dc scfcs humanos como su|c-
tos dc cxpcfimcntacion, las tccnicas
fcpfoductivas, las potcncialidadcs dc la
ingcnicfia gcnctica, y cl conscntimicnto
infofmado. In cl cxtcnso ambito dc la
Bioctica las cucstioncs sc ubican dcl
siguicntc modo: ihasta dondc sc pucdc
intfoducif lo aftificial cn la vida huma-
na sin tfansgfcdif con cllo la intcgfidad
dc su natufalcza (psicofisica y cspifitual)?
O bicn icualcs son los limitcs cticos pafa
la accion mcdica o cicntifico-tccnica?
Pof cso, un cstudio atcnto y compafativo
dc la litcfatufa bioctica angloamcficana y
cufopca (contincntal) sobfc cstas cucstio-
ncs dcspicftan difcfcntcs pcfspcctivas dc
abofda|c. In cl tcffcno dc los tfasplan-
tcs, nos pafccc pafticulafmcntc impoftan-
tc cl pfincipio dc gfatuidad quc ha sido
fundamcntal cn Iufopa (cspccialmcntc
latina), micntfas quc cn los paiscs dc
oficntacion angloamcficana contina la
discusion accfca dcl mcfcado dc ofganos.
Istc pfincipio dc gfatuidad csta igualmcn-
tc llamado a intcfvcnif cn cl ambito dc la
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fcpfoduccion mcdicamcntc asistida, co-
mcnzando a sufgif cn Iufopa cl animo
mancomunado dc cucstionaf cl dcfccho
al anonimato dcl dadof. \ltimamcntc cn
los paiscs dc oficntacion angloamcficana
cl intcfcs cn las hipotcticas fcivindicacio-
ncs dcl nucvo scf y cn los dcfcchos dcl scf
humano cn gcstacion son manificstamcn-
tc mcnofcs. La pfucba dc csto csta cn la
casi incxistcncia dc limitcs (a cxccpcion dc
los financicfos) pafa acccdcf a cstas tccni-
cas cn csos paiscs (madfcs posmcnopau-
sicas, pof c|cmplo), pfivilcgiandosc mas cl
pfincipio dc autonomia individual quc cl
pfincipio dc fcspcto pof la dignidad dcl
hombfc (aunquc sc pfctcnda quc lo pfi-
mcfo dcba confifmaf lo scgundo).
Tambicn cn lo quc sc fcficfc a las lcycs
quc fcgulan los cxpcfimcntos cn scfcs
humanos, considcfando aqui solo cl caso
dc los cmbfioncs, cllas son mas fcstficti-
vas cn la Comunidad Iufopca, dondc cl
csfucfzo pof alcanzaf un conscnso cntfc
los Istados micmbfos cs mayof dcl quc
sc obscfva cntfc los divcfsos Istados nof-
tcamcficanos. Lo mismo podfiamos dc-
cif cn fclacion con la aplicacion dc los
avanccs cn ingcnicfia gcnctica. Apclando
aqui igualmcntc solo a un c|cmplo, com-
pfobamos quc la pfcocupacion angloamc-
ficana dominantc sc fcficfc a la pfivacidad
dc los datos, micntfas cn cl ambicntc cu-
fopco contincntal cl dcsaffollo dc la gc-
nctica dcspicfta, sobfc todo, intcffogantcs
accfca dc las posibilidadcs dc acccso a
cstos nucvos fccufsos pof paftc dc la so-
cicdad cn gcncfal. Pfcvalccc cl pfincipio
dc solidafidad social cn la distincion dc lo
quc dcbc scf pfiofitafio y dc lo quc cs pfio-
fitafio solo pafa alguicn cn pafticulaf.
Aun cn cl campo dcl conscntimicnto in-
fofmado, cuya contfibucion a la humani-
zacion dc los scfvicios dc salud no pafccc
discutiblc, cl cnfasis difigido a los dcfc-
chos cada vcz mas amplios dcl pacicntc
cs difcfcntc al cncaminado a los pfoccsos
altcfnativos pafa obtcncf cstc conscnti-
micnto cn casos dc incompctcncia, o a los
limitcs quc sc lc dcbcn imponcf.
Limitandonos a fccuffif aqui a c|cmplos
pafticulafcs, y fcstfingicndonos a los
pfimcfos tcmas dc la Bioctica, no cxclui-
mos la posibilidad dc la cxistcncia dc
c|cmplos cn scntido contfafio. Sin cm-
bafgo lo quc no pafccc contfovcfsial cs
cl dclincamicnto dc una oficntacion gc-
ncfal cn Istados \nidos y cn Iufopa, cn
scntidos opucstos cn algunos aspcctos
fundamcntalcs. Sistcmatizando, difiamos
quc la pcfspcctiva angloamcficana cs
mas individualista quc la cufopca, y quc
sc cafactcfiza pof pfivilcgiaf la autono-
mia dc la pcfsona cn pafticulaf. Dc ahi
tambicn quc aquclla pcfmanczca pfofun-
damcntc pfcocupada dc lo quc podcmos
dcnominaf micfopfoblcmas, pfoblcmas
cuya fcsolucion intcfcsa cn fofma inmc-
diata y dccisiva a un individuo, cn oposi-
cion a los macfopfoblcmas cn los quc sc
compfomctcn los intcfcscs mofalcs dc
todo un gfupo, y cn los quc conccntfa mas
fucftcmcntc su atcncion la pcfspcctiva
cufopca. Ista manificsta una mafcada
pfcocupacion pof la dimcnsion social dcl
hombfc y pof las cucstioncs quc lc mcfc-
ccn fcspcto, colocando mayof cnfasis cn
cl scntido dc |usticia y dc cquidad quc cn
los cvcntualcs dcfcchos dc cada individuo.
In una bfcvc fcfcfcncia a la situacion cn
Amcfica Latina, pafa complcmcntaf cl
panofama dcscfito, sc tofna mas dificil
dc logfaf una sistcmatizacion figufosa y
significativa dcbido a vafios factofcs como
son: la mas fccicntc cxpansion dc la Bioc-

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FUNDAMENTACIN ANTROPOLGICA DE LA BIOTICA

tica y una mayof divcfsidad dc su nivcl dc


dcsaffollo cn los difcfcntcs paiscs. Simul-
tancamcntc cs impoftantc considcfaf quc
cl pfogfcso biotccnologico y las condicio-
ncs pafa su financiamicnto vafian bastan-
tc cntfc los paiscs dc Amcfica Latina,
dondc los dcscquilibfios socialcs y, con-
sccucntcmcntc, los dcsnivclcs dc cduca-
cion dc la poblacion, son mucho mas
accntuados, lo cual cn su con|unto impo-
nc discfcpancias significativas cn la scnsi-
bilidad ffcntc a los tcmas fundamcntalcs
dc la Bioctica. Istos tcmas sc manticncn
cn comn pcfo cn su discusion sc apfccia
una mayof pfcocupacion lcgalista y una
mas mafcada intcncion cducativa difigi-
da a los pfofcsionalcs dc la salud, y cn
pafticulaf a la clasc mcdica, quc lo quc
ocuffc cn Amcfica dcl Noftc o cn Iufo-
pa. Ispccificamcntc cn cuanto a la pcfs-
pcctiva dc la fcflcxion quc sc ha adoptado,
difiamos quc cl punto dc vista latinoamc-
ficano mucstfa una mayof pfoximidad con
cl angloamcficano, sobfc todo cn lo quc
sc fcficfc a los modclos dc analisis cmplca-
dos, lo quc no cs cxtfano pof cl hccho dc
quc muchos pfofcsionalcs supcfiofcs c
intclcctualcs complcmcntafon su fofma-
cion cn los Istados \nidos. Intfc tanto,
cl scntido cfitico quc va aumcntando su
cxpfcsion, incidicndo pafticulafmcntc cn
cl cnfasis atfibuido a algunas pfoblcmati-
cas cn dctfimcnto dc otfas, sc apfoxima
mas a una scnsibilidad cufopca quc, cn
su cultufa latina y con valofcs catolicos,
tfadicionalmcntc ha influido cn la fofma-
cion dcl modo dc scf y dc scntif dc los
pucblos latinoamcficanos.
Rctomando las pcfspcctivas angloamc-
ficana y cufopca quc aqui pfivilcgiamos,
y dcsaffollando la fcflcxion quc cnsaya-
mos ya cn fclacion con una pcfspcctiva
latinoamcficana, pasamos ahofa a anali-
zaf los factofcs quc han dctcfminado la
fofmacion dc cstas dos scnsibilidadcs u
oficntacioncs biocticas.
Iacteres estractaraates
6e| peasam|eate y 6e |a prct|ca
h|et|ca
Los factofcs quc han intcfvcnido cn la
fofmacion dc las divcfsas scnsibilidadcs
cn Bioctica son mltiplcs y scfia vcfda-
dcfamcntc imposiblc cxponcflos cn to-
dos los maticcs quc fcvistcn, con las
cafactcfisticas pfopias dc las divcfsas af-
ticulacioncs quc ticncn cntfc si. Podc-
mos, sin cmbafgo, indicaf algunas quc ya
cn su simplicidad son significativas. Nos
fcfcfimos a factofcs dc ofdcn histofico-
cultufal, cconomico-social y fcligioso. No-
tcmos, a modo dc c|cmplo, quc la histofia
dc un pucblo, mafcada pof pcfiodos cpi-
cos dc conquista con lafgos cstados dc
subyugacion, podfa condicionaf la cxpfc-
sion mas figufosa o conscnsual dcl pcn-
samicnto; y su cultufa, cnfiquccida con
contactos divcfsificados y mltiplcs con
otfos pucblos, podfa scf pfopicia pafa una
fcflcxion plufalista. La situacion ccono-
mico-social dc una socicdad difa ya algo
accfca dc sus gfandcs opcioncs cn cl cam-
po dc la salud cn lo quc sc fcficfc, pof
c|cmplo, a cuidados pfimafios, a la pfc-
vcncion, y al acccso a la tccnologia avan-
zada. La fcligion pfacticada pof un pucblo
o pof una comunidad indicafa los valofcs
quc cligc y las fcglas quc siguc, las cua-
lcs podfan fcstfingif cl acccso a pfcsta-
cioncs dc divcfsos cuidados dc salud o a
las nucvas tccnologias.
Pcfo hay otfo factof quc, adcmas dc los
antcfiofcs, mcfccc fcfcfcncia cxplicita y
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quc aqui qucfcmos tfataf con algn dc-
tallc. Sc tfata dc la tfadicion filosofica,
quc moldca la mcntalidad analitica y cfi-
tica dc una comunidad, a paftif dc la cual
la fundamcntacion dc la Bioctica sc tof-
na cn una cxigcncia.
Tambicn ba|o csta pcfspcctiva, y sobfc
todo aqui, son manificstas las difcfcncias
cntfc la scnsibilidad angloamcficana y la
cufopca. Il panofama filosofico anglo-
amcficano csta clafamcntc dominado
pof cl pfagmatismo, quc sc dcsaffolla
como cofolafio dcl cmpifismo dc !fan-
cis Bacon, dcl utilitafismo dc 1cfcmy
Bcntham y dcl dc 1ohn Stuaft Mill, y quc
cvolucionafa dcspucs hacia cl positivismo
logico. Como fcaccion a csta oficntacion
dominantc cncontfamos a otfa pcfsona-
lidad dc cnofmc pfcstigio, 1ohn Rawls, y
su fcflcxion sobfc la |usticia como cqui-
dad (faifncss). Dc csta mancfa, ticndc a
asumifsc una vcfticntc consccucncialista
quc, dc acucfdo con su pfopia dcnomina-
cion, considcfa los fcsultados dc la accion
pafa dctcfminaf su cstatuto mofal. Il cfi-
tcfio utilitafista cs cl nico a scf considc-
fado cn la mofalidad dc los actos.
La filosofia contincntal cs hoy hcfcdcfa
dc una filosofia dc la concicncia y dcl cs-
pifitu, dc inspifacion ffanccsa, quc c|cf-
cio su influcncia incluso cn cl
cxistcncialismo, y dc una fcnomcnologia,
dc inspifacion husscfliana, quc cxtcndio
la fccundidad dc su mctodo hasta la hcf-
mcncutica. Intfctanto, cn cl mosaico dc
cofficntcs filosoficas quc sc fuc fofman-
do, sobfc todo dcspucs dc la Scgunda
Gucffa Mundial, pfcdomina una pfcocu-
pacion ctica quc dcfiva, cn paftc, dc una
fcpfoblcmatizacion dc la nocion dc la sub-
|ctividad. In cstc scntido, la ctica apafc-
cc como una antfopologia, una ctica cuya
mision cs la dc acompanaf cl pfoccso dc
pcfsonalizacion dcl su|cto, dcl hombfc.
Dc lo cxpfcsado sc dcspfcndc un scnti-
do fclativista cn cl pcnsamicnto ctico
angloamcficano quc pucdc conducif a
una casuistica o a una ctica situacional.
Sc pfocufa, sobfc todo, cstablcccf nof-
mas dc conducta mofal, lo quc ha contfi-
buido a cxaminaf los hcchos con csta
pcfspcctiva cn cl ambito dc la pfactica
clinica. Pof otfo lado, la filosofia cufo-
pca ticnc una lafga tfadicion mctafisica
cn la constitucion dc un ofdcn ctico fa-
cional y dcontologico quc sc pfctcndc
tcnga alcancc univcfsal.
Pafalclamcntc, sc tofna mas facil pafa cl
pcnsamicnto angloamcficano conccptua-
lizaf la Bioctica como un afca dc conoci-
micnto y dc accion distinta a las dcmas, a
paftif dc la cual sc ofiginan tambicn con-
dicioncs favofablcs pafa su tccnificacion.
In contfapaftida, la pcfspcctiva cufopca
ticndc a considcfaf la Bioctica como una
nucva disciplina filosofica dc dimcnsion
tfansdisciplinaf, como cxpfcsion dc una
nucva sabidufia cntfc las dcmas. A la
luz dc una contcxtualizacion sistcmati-
ca dc las tcofias quc cstfuctufan la Bio-
ctica cn sus difcfcntcs vcfticntcs o
tcndcncias, cs como podcmos llcgaf a
compfcndcf cabalmcntc otfas con difc-
fcncias mcnofcs, apafcntcmcntc sin sig-
nificacion fclcvantc. A cstc titulo,
mcncionamos la pfcscncia ffccucntc dc
biocticistas cn las institucioncs dc salud
noftcamcficanas, signo vivo dc una
apuntada tccnificacion o funcionalidad
dc la Bioctica. In Iufopa, csta figufa cs
a lo mucho sustituida pof la dc un con-
sultof. Podcmos todavia indicaf la tcn-
dcncia cufopca a la constitucion dc los
Consc|os Nacionalcs dc Itica, dc cafac-
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FUNDAMENTACIN ANTROPOLGICA DE LA BIOTICA

tcf pcfmancntc, micntfas la tfadicion an-


gloamcficana quc lc antcccdio fuc la dc
cfcaf comisioncs pafa analisis dc pfoblc-
mas cspccificos, dcspucs dc lo cual cc-
san sus funcioncs.
2
In lo quc sc fcficfc a las bascs tcoficas y
filosoficas, la fcflcxion Bioctica latinoamc-
ficana no pfcscnta una linca dc dcsaffollo
vcfdadcfamcntc ofiginal quc, como tal, la
cafactcficc y quc sc oficntc simultanca-
mcntc a ofiginaf una pcfspcctiva Bioctica
con una idcntidad pfopia. Ista idcntidad
dcbcfa alcanzafsc pfcfcfcntcmcntc cn un
plano sociocultufal, cn cl quc las influcn-
cias cxtcfiofcs sc combincn con los atfi-
butos pfopios cn la cafactcfizacion dc una
nucva fcalidad, fundamcnto dc un modo
cspccifico dc pcnsaf y dc actuaf.
Intfctanto, cl pafalclismo cstablccido
cntfc la pcfspcctiva angloamcficana y la
pcfspcctiva cufopca cn Bioctica, dcscfi-
to a paftif dc las condicioncs dc su gc-
ncsis y analizando los divcfsos factofcs
quc modclan su dcsaffollo, ticndc a
apuntaf a un sistcma conccptual dc cada
una como dctcfminantc pafa su cxigcn-
cia dc fundamcntacion. La fcflcxion
Bioctica dc tfadicion filosofica angloa-
mcficana dcsaffolla una nofmativa dc
accion quc, cn cuanto con|unto dc fc-
glas quc conduccn a una bucna accion,
cafactcfizan una mofal. La fcflcxion
bioctica dc la tfadicion filosofica cufo-
pca pfovicnc dc una invcstigacion accf-
ca dcl fundamcnto dc la conducta
humana, dc los pfincipios quc dctcfmi-
nan la mofalidad dc la accion, constitu-
ycndosc cn una ctica. \na nofmativa dc
accion con su ncccsafio fundamcnto co-
incidc con la pfopia nofma. In cl plano
ctico la fundamcntacion dcl actuaf lla-
ma a un pfincipio mctafisico.
2 Rccofdamos la National Commission fof thc Pfo-
tcction of Human Sub|ccts of Biomcdical and
Bchaviofal Rcscafch, cfcada cn 1974 y mantcnida
cn funcioncs pof 4 anos, y la Pfcsidcnts Commis-
sion fof thc Study of Ithical Pfoblcms in Mcdicinc
and Biomcdical and Bchaviofal Rcscafch quc tfa-
ba|o dc 198O a 1983, y cn Gfan Bfctana la Comi-
sion Wafnock quc cstuvo cn funcioncs dufantc cl
pcfiodo 1982-1984.
LA FUNDAMENTACIN DE LA BIOTICA
Ne6e|es 6e aa||s|s ter|ce
Pfocufcmos fcspondcf a la cxigcncias dc
fundamcntacion dc la Bioctica a tfavcs
dc algunos dc los mas dcstacados modc-
los dc analisis tcofico quc sc utilizan hoy,
sobfc todo cn los Istados \nidos, don-
dc su nivcl dc sistcmatizacion cs supc-
fiof con fclacion a Iufopa.
\no dc los modclos dc analisis bioctico
mas divulgados cs cicftamcntc cl pfin-
cipialista, pfcscntado pof Tom Bcau-
champ y 1amcs Childdfcss, cn P||nc|p/cs
oj B|omcd|ca/ L/||cs. Los autofcs pfopo-
ncn la cxistcncia dc cuatfo pfincipios
mofalcs pafa su aplicacion cn cl campo
dc la invcstigacion cicntifica, la mcdici-
na y los cuidados dc la salud, y cn los cua-
lcs sc fundamcntan algunas fcglas
cncaminadas a contfibuif a la pfomocion
dc las fclacioncs cntfc los pfofcsionalcs
dc la salud y los pacicntcs.
3
3 Bcauchamp Tom, Childfcss 1amcs. P||nc|p/cs oj
B|omcd|ca/ L/||cs, Ncw Yofk, Oxfofd \nivcfsity
Pfcss, 3 cd,1983.
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MARA DO CU PATRO NEVES
Il pfincipio dc Bcncficicncia cnuncia la
obligatoficdad dcl pfofcsional dc la salud
y dcl invcstigadof dc pfomovcf, sicmpfc
y pfimafiamcntc, cl bicn dcl pacicntc y cn
cl sc basa la fcgla dc la confidcncialidad.
Il pfincipio dc No Malcficcncia dctcfmi-
na no inffingif ningn tipo dc dano, y dc
aqui pfovicnc la fcgla dc fidclidad. Il pfin-
cipio dc 1usticia imponc quc todas las
pcfsonas scan tfatadas dc igual mancfa,
no obstantc sus difcfcncias, y dc cstc
pfincipio sufgc la fcgla dc la pfivacidad.
Il pfincipio dc Autonomia afifma la
capacidad quc la pcfsona ticnc sobfc su
autodctcfminacion y cxigc la fcgla dc la
vcfacidad. Istos pfincipios no obcdcccn a
ninguna disposicion |cfafquica y son to-
dos validos como p||ma jac|c, ocufficn-
do lo mismo con las fcglas. In caso dc
conflicto cntfc pfincipios, scfa la situacion
concfcta y sus cifcunstancias quicncs in-
dicafan cl quc dcbc tcncf pfcccdcncia. Il
pfincipio dc Autonomia pafccc hasta cl
momcnto fccibif la pfcfcfcncia dc los
autofcs.
Dc un modo gcncfal podcmos afifmaf
quc, cn cl pfcscntc modclo, la mofalidad
consistc cn la obscfvacion dc los pfinci-
pios y fcglas mcncionados, cnunciados a
paftif dc una fcflcxion sobfc la tfadicion
dc la ctica mcdica cn pafticulaf, y dc la
histofia dc la filosofia o dc las idcas cn
gcncfal, dcspucs dc quc mcfccicfan una
accptacion gcncfalizada. In cfccto, cstc
modclo ticnc amplia aplicacion cn la
pfactica clinica cn todo cl mundo cn cl
quc sc csta dcsaffollando la Bioctica. Sus
fcsultados son muy positivos cn lo quc
sc fcficfc al fcspcto a la dignidad dc la
pcfsona individual. Mas an vicnc tam-
bicn a lcgitimaf casi toda la pfactica dc-
scada o conscntida pof cl pacicntc,
incluycndo la cutanasia y cl abofto, con-
sidcfadas mofalmcntc mas bicn a la luz
dc otfos pfincipios.
Qucda pcndicntc vcfificaf su validcz fuc-
fa dcl ambito fcstfingido pafa cl quc sc
pfoponc, y subsistc la duda sobfc la lcgi-
timidad dc un sistcma ctico dc aplicacion
fcstfingida. In cl caso pfcscntc pucdc
llcgaf a confundifsc con un simplc sistc-
ma o codigo dcontologico.
Pfovcnicntc dc otfa linca dc pcnsamicn-
to, contcnida cn la obfa S/a/c Ana|c|,
and U/op|a dc Robcfto Nozick
4
, convo-
cando ahofa cxplicitamcntc cl valof ccn-
tfal dc la autonomia y dcl individuo, y
llcvandolo al cxtfcmo, tcncmos cl mo-
dclo libcftafio dc Tfistfam Ingclhaf-
dt. In su obfa pfincipal, Los Iundamcn/os
dc /a B|oc/|ca
5
, cstc conccpto sc cncucn-
tfa tambicn pfofusamcntc divulgado.
!nspifado pof la tfadicion politico-filo-
sofica dcl libcfalismo noftcamcficano
(cn la dcfcnsa dc los dcfcchos y dc la
pfopicdad dc los individuos) pcfmitc |us-
tificaf, no solo las accioncs dc cxpfcsion
dc voluntad libfc dcl pacicntc, sino otfas
aun mas polcmicas como las quc asumcn
cl cucfpo como una pfopicdad, a sabcf:
vcnta dc sangfc o dc ofganos.
\na dc las posicioncs axialcs dc cstc mo-
dclo csta constituida pof la nocion dc pcf-
sona y afifma la distincion cntfc vida
biologica y vida pcfsonal. La vida biologi-
ca no coincidc con la vida pcfsonal, csta
ltima cxigc concicncia dc si mismo y ca-
pacidad dc autodctcfminacion. La mcfa
cxistcncia dc vida biologica sin vida pcfso-
nal, como sc vcfifica cn los fctos y cmbfio-
4 Nozick, R. Statc, Ana|c|, and U/op|a, Ncw Yofk,
Basic Books, 1974.
5 Ingclhafdt, Tfistfam. T|c Iounda/|ons oj B|o-
c/||cs. Ncw Yofk, Oxfofd \nivcfsity Pfcss, 1986.
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FUNDAMENTACIN ANTROPOLGICA DE LA BIOTICA

ncs o cn los scfcs con mucftc ccfcbfal,


dctcfmina la considcfacion dc csos scfcs
como no pcfsonas. Ahofa, solo las pcfso-
nas fofman paftc dc la comunidad mofal,
pof lo quc no asistc cualquicf obligacion
mofal dc la comunidad con fclacion a las
no pcfsonas. Y sicndo la mcdicina cl
agcntc dc las pcfsonas, tampoco ticnc
obligacioncs pafa las no pcfsonas.
Ista posicion ha gcncfado una fucftc
contfovcfsia pfovcnicntc dc scnsibilida-
dcs divcfsas cn cl ambito dc la Bioctica.
In contfapaftida, tfacf la ctica a un pla-
no scculaf como contfibucion pafa un
analisis mas ncutfo ha sido, pof fcgla gc-
ncfal, apfcciado. La Bioctica dcbc fun-
cionaf como logica dc un plufalismo,
como mcdio dc ncgociacion pacifica cn-
tfc institucioncs mofalcs, implcmcntada
pof individuos tomados cn su comn na-
tufalcza facional y cn su capacidad dc |us-
tificaf posicioncs y pfomovcf conscnsos
cntfc comunidadcs con distintos patfoncs
mofalcs, tfadicioncs, idcologias, fcligio-
ncs. Ista apcftufa a una ctica dc conscn-
sos o conscnsual pfcscindc dc pfincipios
fundamcntadofcs dcl actuaf (sc fcficfcn
apcnas a la autonomia y a la bcncficcn-
cia) y, consccucntcmcntc, csta cxpucsta a
la cfitica dc auscncia dc lcgitimidad mo-
fal pafa implcmcntaf fofmas dc accion
conscnsuadamcntc dcscablcs.
Rctomando la tcndcncia individualista dc
cstos sistcmas, tcncmos cl modclo dc la
viftud, intfoducido pof Idmund Pcllc-
gfino y David Thomasma cn !of thc
Paticnt`s Good
6
. Pafticndo dc la tfadicion
gficga, afistotclica, dc una ctica dc la vif-
tud y valicndosc dc la contfibucion dc
Aftcf \iftuc dc Alisdaif Mc!ntyfc
7
,
colocan la tonica cn cl agcntc, pafticu-
lafmcntc cn los pfofcsionalcs dc la sa-
lud. Sicndo la viftud una disposicion quc
sc pcffccciona con cl habito.
Hay quc apclaf a cstc scntido dc accion
cn la cducacion dc los pfofcsionalcs dc
la salud cn la pfactica clinica, lo quc con-
ducifia natufalmcntc a la pfactica dcl
bicn. Hay quc tcncf cn cucnta quc cl fin
cs cl bicn dcl pacicntc, mas quc cl fcs-
pcto fofmal dc sus dcfcchos. Sc colo-
ca, pucs, cl cnfasis cn la bcncficcncia (cn
una tfadicion hipocfatica), sin todavia
cacf cn un patcfnalismo o atfopcllaf la
autonomia dcl pacicntc (sc intcgfa plc-
namcntc al pacicntc cn cl pfoccso dc
dccision mcdica). Is cl cquilibfio pfocu-
fado cntfc cl patcfnalismo y la autono-
mia quc conducc a los autofcs a pfoponcf
una bcncficcncia cn confianza como
nucvo modclo cn las fclacioncs mcdico-
pacicntc, auscntc dc una fclacion fidu-
ciafia.
Ista pcfspcctiva cs pafticulafmcntc fccun-
da cn lo quc sc fcficfc a casos dc mcfcan-
tilismo o dc fcchazo dc tfatamicnto a
pacicntcs con sida, o dolcncias infcccio-
sas moftalcs (cbola). Las dificultadcs mas
cspccificas pucdcn scf logfaf quc los pfo-
fcsionalcs dc la salud llcgucn a valofaf
la viftud y su fcspcctiva cficacia, asi como
tambicn alcanzaf cl cquilibfio cntfc cl
patcfnalismo mcdico y la autonomia dcl
pacicntc cn situacioncs concfctas.
6 Pcllcgfino Idmund, Thomasma D. Io| /|c
Pa/|cn/s Cood, T|c Rcs/o|a/|on oj Bcncj|ccncc |n
Hca//| Ca|c Ncw Yofk, Oxfofd \nivcfsity Pfcss,
1988.
7 Mc!ntyfc, A. Aj/c| !||/uc, Notfc Damc, !ndiana,
Notfc Damc Pfcss, 1981.
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MARA DO CU PATRO NEVES
Otfos modclos dc fcflcxion y analisis ac-
tualmcntc aplicados cn Bioctica, pcfo dc
mcnof impacto (tanto cn Istados \ni-
dos como cn Iufopa), son: cl modclo
casuistico, cl modclo dc cuidado, cl mo-
dclo contcmpofanco dc dcfccho natufal
y cl modclo contfactualista.
Il modclo casuistico, pfcscntado pof
Albcft 1onscn y Stcphcn Toulmin cn Thc
Abusc of Casuistfy. A Histofy of Mofal
Rcasoning
8
, cs apoyado pof una lafga
tfadicion dcl pcnsamicnto mofal, pfcco-
niza un analisis dc caso a caso, cn un pla-
no analogico. No sc basa cn cualquicf
pfincipio oficntadof pafa la accion. Cada
caso dcbc scf cxaminado cn sus cafactc-
fisticas pafadigmaticas, cstablccicndo
compafacioncs y analogias con otfos ca-
sos. Sc pfomovcfia asi una mayof cqui-
dad, cn la mcdida cn quc cvitascn los
aspcctos ncgativos dc una aplicacion dc-
masiado cstficta dc los pfincipios y sc
mantcnga abicfta la considcfacion dc las
ncccsidadcs humanas. In Iufopa, don-
dc cl scntido dc mofal casuistica ha sido
mcnos fclcvantc, pof las dificultadcs quc
pfcscnta cn cuanto a ob|ctividad y figof
dc los |uicios mofalcs, su accptacion cs
ffancamcntc fcducida.
Il modclo dc ctica dcl cuidado, pfcscn-
tado pof Cafol Gilligan cn !n A Diffc-
fcnt \oicc
9
, pafticndo dcl cstudio dc la
psicologia cvolutiva cs dc natufalcza mas
psicologica quc filosofica. Istc contfapo-
nc cl valof dcl cuidado, dc cxpfcsion mas
accntuadamcntc fcmcnina, al dc la |us-
ticia, dc cxpfcsion accntuadamcntc mas-
culina, y sc pfoponc como nocion
fundamcntal pafa cl dcsaffollo mofal.
Il cuidado cs mas pcfsonalizado y con-
tcmpla los valofcs dc los individuos
compfomctidos; consistc cn una acti-
vidad dc fclacion, dc vcf y fcspondcf a
las ncccsidadcs (.) dc modo quc nadic
sc qucdc solo. La intcncion pcfsonalis-
ta dc cstc modclo ha sido dcstacada como
impoftantc pafa la supcfacion dc una
pcfspcctiva cxclusivamcntc tccnica dc la
mcdicina. Dcsdc cl punto dc vista adop-
tado, cspccificamcntc fcminista, sc ha
condicionado la divulgacion dc sus con-
tcnidos scgn cl tipo dc cnfcfmcdad, to-
davia mayofitafiamcntc fcmcnina.
Il modclo contcmpofanco dc dcfccho
natufal, pfcscntado pof 1ohn !innis cn
Natufal Law and Natufal Rights
1O
, cs-
tablccc la cxistcncia dc algunos bicncs
basicos cn si mismos: vida, conocimicn-
to, vida ldica, vida cstctica, sociabilidad
(amistad), facionalidad pfactica, fcligio-
sidad. Istos son bicncs cn si mismos, fi-
ncs y no mcdios, quc no suponcn una
ofganizacion |cfafquica cntfc si. Mofal
scfa toda accion quc contfibuya al dcsa-
ffollo dc cstos valofcs. Il fcconocimicn-
to dc la validcz mofal dc aqucllos bicncs
cs, cn tcfminos gcncfalcs, conscnsual.
Pof cso, subsistcn intcffogantcs accfca
dcl fundamcnto dc cada uno y dc la cli-
minacion dc otfos. Is impoftantc dcsta-
caf quc cstc modclo dc analisis toma al
hombfc cn su intcgfidad, tal como succ-
dia con cl antcfiof y pfocufa una pcfs-
pcctiva globalizantc dc intcgfacion dcl
hombfc cn la socicdad.
8 1onscn A., Toulmin S. T|c A|usc oj Casu|s/|,, A
H|s/o|, oj Mo|a/ Rcason|n, Bcfkclcy, Los Angc-
lcs. London \nivcfsity Pfcss, 1988.
9 Gilligan, C. In A D|jjc|cn/ !o|cc Ps,c|o/o|ca/
T|co|, and Womcns Dctc/opmcn/, Cambfidgc,
Massachuscttcs and London, Ingland. Hafvafd
\nivcfsity Pfcss, 1982.
1O !innis, 1. Na/u|a/ Lau and Na/u|a/ R||/s Oxfofd,
Clafcndon Pfcss, 198O
&
)
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FUNDAMENTACIN ANTROPOLGICA DE LA BIOTICA

Il modclo contfactual pfcscntado pof


Robcft \catch cn A Thcofy of Mcdical
Ithics
11
, paftc dc la dcnuncia dc vafias
insuficicncias dc fondo quc cncicffa la
ctica hipocfatica. Sc fccuffc a la considc-
facion dc la impoftancia dc un tfiplc
contfato: cntfc mcdicos y pacicntcs, cn-
tfc mcdicos y socicdad, y un contfato
mas amplio accfca dc los pfincipios
oficntadofcs dc la fclacion mcdico-pa-
cicntc. Pafa fcgulaf cstas fclacioncs y
gafantizaf una maxima ob|ctividad cs
impoftantc cl cumplimicnto dc algunos
pfincipios fundamcntalcs: cl dc bcncfi-
ccncia, la pfohibicion dc mataf, cl dc
dccif la vcfdad y cl dc mantcncf las pfo-
mcsas. Dc hccho, sc tfata, una vcz mas,
dc fcglas dc conducta mofal quc, cn su
cnunciado sistcmatico, no anulan la no-
minacion dc otfas. Los mas cfiticos afif-
man quc cstc modclo implica tambicn
dcsconoccf la pfactica clinica.
Istos modclos angloamcficanos dc ana-
lisis tcofico fccibcn difcfcntc acogida
scgn sca su lugaf dc ofigcn, como ocu-
ffc cn Iufopa contincntal, tal como ya
lo hcmos indicado. Podcmos tambicn
anadif quc, dc un modo gcncfal, su accp-
tacion cn Iufopa sc ha vuclto cada vcz
mas pfoblcmatica.
Istfuctufaf ampliamcntc cl apafato cfi-
tico quc cada uno ha suscitado implica-
fia un tfaba|o nucvo y difcfcntc. Difcmos
aqui solamcntc quc la difcfcncia fadica
cn cl modo pafcial dc considcfaf a la
pcfsona y quc la cfitica sc difigc a la con-
ccpcion tccnica dc la Bioctica. La pcfso-
na cs cntcndida cn fofma pfcdominantc
como un scf facional dotado dc volun-
tad pfopia quc sc fcaliza cn cl c|cfcicio
dc la libcftad. Il scf humano cs pucs va-
lofado pof la dcfcnsa dc su autonomia,
lo quc accnta una tcndcncia individua-
lista. La Bioctica cs considcfada pfinci-
palmcntc pof la cfcctividad dc su accion
y cn cstc scntido como una tccnica quc
sc dcsaffolla pof fcglas quc cstablcccn
la accion mofal cn cl campo clinico.
Simultancamcntc, tambicn cn los gfan-
dcs ccntfos dc fcflcxion dc Bioctica cu-
fopca, no sc han pfopucsto modclos
altcfnativos. Is cicfto quc cn la litcfatu-
fa bioctica cufopca y cn las divcfsas
posicioncs ctico-|ufidicas asumidas pof las
Comisioncs, sc cxpfcsan los pfincipios quc
cstan pfcdominando, sin cmbafgo falta
una basc conccptual, un sistcma filosofi-
co quc los fundamcntc, contcxtualicc y
dcsaffollc cn sus mltiplcs aplicacioncs.
La cxccpcion hoy cs tal vcz cl modclo
pcfsonalista o humanista.
la perspect|va perseaa||sta
y hamaa|sta
In cl panofama cufopco, y a scmc|anza
dc lo quc acontccio cn los Istados \ni-
dos, cl csfucfzo dc la fundamcntacion dc
la Bioctica tambicn sc ha dcsaffollado a
paftif dc las tcndcncias filosoficas domi-
nantcs. In cstc plano podfiamos avan-
zaf cn distintas difcccioncs, como pof
c|cmplo: la ctica comunicativa dc Apcl;
la ctica como filosofia pfimcfa cs cxpfc-
sion dc una filosofia dc altcfidad dc
Lcvinas; o an la ctica como idcntidad
pcfsonal dc Ricocuf quc cncicffa la di-
mcnsion dc ipscidad. In cstos casos sc
tcndcfia a la constfuccion dc una socic-
dad comunicativa, pafticndo dc la con-
11 \catch, Robcft A. T|co|, oj Mcd|ca/ L/||cs, Ncw
Yofk, Basic Books, 1981.
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ccpcion dcl hombfc como un animal
comunicantc
12
, o pafa un humanismo
dc otfo hombfc, pafticndo dc la pfccc-
dcncia dc la altcfidad
13
; o aun pafa una
nucva compfcnsion dc la sub|ctividad y
dc la intcfsub|ctividad y dc la ctica
14
. Op-
tamos cntonccs pof los tcfminos cxclusi-
vos dcl modclo pcfsonalista. Istc sc ha
ido cstfuctufando a paftif dc las condi-
cioncs dc ofigcn y dc fofmacion dc la
Bioctica, sicndo lo mas impoftantc cn cl
csccnafio cufopco y cs cl quc pafccc si-
tuafsc cn un nivcl mas fadical dc funda-
mcntacion.
Il modclo pcfsonalista csta pfofunda-
mcntc cnfaizado cn la filosofia cufopca
contcmpofanca, cn pafticulaf cn su tfa-
dicion fcnomcnologica y cn cl dcsaffollo
dc csta sc fcconocc cn cl cxistcncialismo
y sobfctodo cn la hcfmcncutica. No asu-
mc, cntonccs, una natufalcza dcscfiptiva
ni pfocufa cstablcccf nofmas dc accion.
Antcs dcsaffolla un faciocinio dcontolo-
gico, dc fundamcntacion tclcologica quc
toma al hombfc cn su dignidad univcfsal,
como valof supfcmo dc obfaf.
In cstc scntido paftc dc una nocion dc
pcfsona quc considcfa la singulafidad dc
su fcalidad concfcta y la univcfsalidad dc
su humanidad, pfocufando, adcmas,
cnunciaf las catcgofias cscncialcs dc la
pcfsona cn cuanto tal. Son cllas, cn una
sistcmatizacion inspifadas cn los tfaba-
|os dc Paul Schotsmans: la unicidad dc la
sub|ctividad, cl cafactcf fclacional dc la
intcfsub|ctividad y la solidafidad cn la
socicdad
15
.
La unicidad dc la sub|ctividad sc fcficfc
al cafactcf singulaf c iffcpctiblc dc la
pcfsona, al scf nico y ofiginal quc una
pcfsona constituyc. Il modclo pcfsona-
lista coloca a la pcfsona cn cl ccntfo y,
cn cstc pfoccso, fcflc|a o contfibuyc al
cxistcncialismo cn cuanto dc cstc paftc
toda la fcflcxion dc la sub|ctividad, dcl
su|cto cn cuanto concicncia. Il cafactcf
fclacional c intcfsub|ctivo dcl scf huma-
no sc fcficfc a la inviabilidad dc un pfo-
ccso individual dc pcfsonalizacion, ya
quc la pcfsona cs pof natufalcza y con-
dicion un scf abicfto a otfos cn cl mundo.
Il scf humano toma concicncia dc si cn
su fclacion con los otfos, dc modo quc la
intcfsub|ctividad constituyc una dimcn-
sion dc su pfopia sub|ctividad. Gabficl
Mafccl llama ya la atcncion pafa la fca-
lizacion plcna dcl scf humano dcntfo dcl
plano dc la comunicacion con otfos
16
;
Lcvinas va mas alla afifmando quc cl otfo
cs antcfiof al yo
17
.
La comunicacion y la solidafidad cn la
socicdad sc fcficfcn a la intcgfacion cfcc-
tiva dcl hombfc cn una socicdad concfc-
ta, cn la cual cs llamado a intcfvcnif pof
la dimcnsion social dc su scf y dc su cxis-
tif. Is un llamado a la fcsponsabilidad
social dc cada pcfsona cn la constfuccion
dcl vcfdadcfo humanismo quc considc-
fa a todos los hombfcs como hombfcs cn
12 Apcl, Kafl Otto. T|ansjo|ma/|on dc| P||/osop||c,
!fanckfuft, shfkamp.1973.
13 Lcvinas, Immanucl. LHuman|smc dc /au/|c
|ommc, Pafis, !ata mofgana, 1973
14 Ricocuf, Paul. So| mcmc commc un au/|c, Pafis,
Scuil, 199O.
15 Schotsmans, P. Rcsponsiblc involvcmcnt and cons-
cicntious ffccdom: A Rational Appfoach to thc
Mcdical Rcvolution in Ithical Pcfspcctivc. !n:
Pc|sona/|s/ Mo|a/s Lcuvcn \nivcfsity Pfcss. 1988.
16 Mafccl, Gabficl. Pos|/|ons c/ App|oc|cs conc|c/cs
du M,s/c|c on/o/o|quc, Pafis, 1. \fin, 1949.
17 Lcvinas, Immanucl. To/a/|/c c/ Inj|n| Lssa| su|
/cs/c||o||/c, Pafis, Maftinus Ni|hoff, 1971

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FUNDAMENTACIN ANTROPOLGICA DE LA BIOTICA

una pcfspcctiva dc |usticia cquitativa.


Toda cxistcncia cs cocxistcncia. Is pfo-
bablcmcntc Apcl quicn pof pfimcfa vcz
dc modo cxplicito pfocufa fclacionaf la
concicncia cn su fofmacion ctica con una
fcsponsabilidad solidafia pof la socicdad.
Il modclo pcfsonalista dc Paul Schots-
mans sc fcsumc tomando sus pfopia
palabfas cn cl fcfucfzo dc 'la unicidad
a tfavcs dc la intcfsub|ctividad pafa la
fcsponsabilidad cn la solidafidad
(fclacional c intcfsub|ctiva)
18
. Istc paf-
tc dc la pcfsona cn su natufalcza nica,
fclacional y social, como cualidad cscn-
cial dcl hombfc cn cl camino dc su hu-
manidad, pafa oficntaflo cn cl scntido
quc conduzca a la pcfsona como catcgo-
fia ctica cn la mas plcna fcalizacion dc si
cn sus tfcs dimcnsioncs. La sccucncia cn
la quc sc pfcscntan cstas tfcs dimcnsio-
ncs dc dcfinicion y dc acccso a la pcfsona
cs indicativa dc un pfogfcsivo dcsaffollo
dcl campo cn cl quc sc da la compfcn-
sion dc la pcfsona. In cstc contcxto la
fcflcxion antfopologica csta cn la basc y
sifvc dc fundamcnto al ofdcnamicnto
ctico.
Tomando a la pcfsona como fundamcn-
to, pfivilcgiamos simultancamcntc la sin-
gulafidad y la univcfsalidad dcl scf
humano, pfogfcsando cn un scntido quc
sc alc|a dc toda la casuistica y quc cvita
cualquicf fclativismo, avanzando cn la
difcccion dc un univcfso concfcto. La
mayof dificultad quc pfcscnta cstc mo-
dclo csta cn la dcfinicion dc csc univcf-
so concfcto dcl hombfc y tambicn cn la
opcfatividad dc csa conccpcion. Is tam-
bicn pfobablc quc cl distanciamicnto dcl
modclo pcfsonalista dc un plano nofma-
tivo disminuya su impacto cn cl ambito
dc la pfactica clinica o dc la invcstiga-
cion cicntifica, pof cuanto cstc modclo
sc cncucntfa todavia cn un pfoccso dc
cstfuctufacion. Apaftc dc cso, intcfcsa
tambicn considcfaf su capacidad dc fcs-
pucsta pafa cnffcntaf los dcsafios actua-
lcs dc un mundo plufalista. Atcndicndo
pof csto a la cxigcncia dc fundamcnta-
cion dc la Bioctica cn los modclos ya
cnsayados, sostcncmos quc solo un pfo-
fundo scntido dc lo humano, solo la co-
munion dc un pfoyccto dc pcfsonalizacion
difigido a la cfcctiva dignificacion dcl
hombfc, solo una fundamcntacion antfo-
pologica dc la Bioctica lc pcfmitifa dcsa-
ffollafsc afmoniosamcntc cn cuanto a
fcflcxion y pfactica, cumplicndo tambicn,
amplia y gcnuinamcntc, con su ofiginal y
fadical scllo humanista.
La pcfsona, una unidad intcgfal y con-
cfcta dc su scf singulaf y una idcntidad
univcfsal dc la humanidad dcl hombfc,
sc tofna dc cstc modo cn cl fundamcnto
mctafisico dcl ofdcnamicnto ctico. La
antfopologia, pof la ob|ctividad dc su
univcfsalidad y pof la autcnticidad dc su
singulafidad, cs cl nico fundamcnto dc
la Bioctica (scculaf).
18 Pafalclamcntc al modclo pcfsonalista sc han ido
dcsaffollando otfos cn cl mismo contcxto dc fc-
flcxion. Nos fcfcfimos, a titulo dc c|cmplo, a los
tfaba|os dc Hcnk Tcn Havcn Thc Anthfopological
Tfadition in thc Philosophy of Mcdicinc dc Paul
van Tongcfcn Mofal Philosophy as a Hcfmcncutics
o f Mofal Ixpcficncc, y tambicn a Stcphcn Danicl
cn !ntcfpfctation in Mcdicinc: an !ntfoduction.
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VAN RENSSELAER POTTER


HI O!TI CA, IA CI !^CI A
!! IA S\I!R\I \!^CI A

Van kensselaer Potter


RESUMEN
2
La humanidad tiene la necesidad urgente de una nueva sabidura para la supervivencia del
hombre y para el mejoramiento de la calidad de vida. Este concepto de la sabidura como una
gua para la accin podra ser llamado la ciencia de la supervivencia; seguramente el
prerrequisito para el mejoramiento de la calidad de vida. La ciencia de la supervivencia debe ser
construida sobre la ciencia de la biologa, ampliada ms all de sus fronteras tradicionales para
incluir los elementos ms esenciales de las ciencias sociales y humanidades. Una ciencia de la
supervivencia debe ser ms que una ciencia sola, y por consiguiente se propone el trmino
biotica para poder enfatizar los dos ms importantes componentes para lograr la nueva
sabidura: conocimiento biolgico y valores humanos El medio ambiente natural del hombre
no es ilimitado. La educacin debera estar diseada para ayudar a que la gente entienda la
naturaleza del hombre y su relacin con el mundo. La nueva ciencia debera incluir tanto el
punto de vista reduccionista como el holstico de la biologa y debera ser ms amplia que los
dos juntos. El hombre es considerado como una mquina ciberntica expuesta al error. La
supervivencia del hombre puede depender de la tica basada en el conocimiento biolgico, de
ah la Biotica.
ABSTRACT
Humanity has an urgent need of a new wisdom for the survival of man and for the improvement
of their quality of life. This concept of wisdom as a guide for action could be called The
Science of Survival and it is perhaps the condition for improving the quality of life. The
science of survival must be built over the science of biology, widened beyond its traditional
borders to include the more essential elements of the social and human sciences. A science of
survival must be much more than a science, and due to this, the term Bioethics is proposed in
order to emphasize the two most important components of this new wisdom: Biological
knowledge and human values.
The natural human environment is not unlimited. Education should be designed to help people
understanding human nature and its relation with the world it inhabits. The new science should
include the reductionist as well as the holistic points of view of biology and should be wider
than both. Man is considered as a cybernetic machine exposed to error and its survival may
depend on an ethics based on biological knowledge. This is what Bioethics is about.
1 Pottcf, \an Rcnssclacf, Biocthics, thc scicncc of sufvival, B|o/o, and Mcd|c|nc vol, 14, N. 1, (Autum 197O),
127-153.

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BIOTICA, LA CIENCIA DE LA SUPERVIVENCIA

In cl pasado la ctica fuc considcfada la


fama cspccial dc las humanidadcs cn un
cufficulo univcfsitafio dc Aftcs Libcfa-
lcs. Sc cnscnaba al ticmpo con la logica,
la cstctica y la mctafisica, como una fama
dc la filosofia. La ctica constituyc cl cs-
tudio dc los valofcs humanos, cl idcal dc
cafactcf, mofal, accioncs y mctas huma-
nas cn tcfminos histoficos; pcfo sobfc
todo /a c/|ca |mp/|ca acc|on scun cs/an-
da|cs mo|a/cs. Lo quc ahofa dcbcmos
cnffcntaf cs quc la ctica humana no puc-
dc scf scpafada dc un cntcndimicnto fca-
lista dc la ccologia cn cl scntido mas
amplio dc la palabfa. Los valofcs cticos
no pucdcn scpafafsc dc los |cc|os ||o/o-
|cos. Tcncmos una gfan ncccsidad dc
una ctica dc la Ticffa, dc una ctica dc la
vida salva|c, dc una ctica dc la poblacion,
dc una ctica dcl consumo. Dc una ctica
ufbana, dc una ctica intcfnacional, dc
una ctica gcfiatfica, ctc. Todos cstos pfo-
blcmas fcquicfcn accioncs quc cstcn ba-
sadas sobfc valofcs , hcchos biologicos.
Todos cllos involucfan la Bioctica y la su-
pcfvivcncia dc todo cl ccosistcma cs la
pfucba dc un sistcma dc valofcs. Ba|o
csta pcfspcctiva, la ffasc supcfvivcncia
dcl mas apto cs simplista y paffoquial.
La humanidad ticnc la ncccsidad ufgcn-
tc dc una nucva sabidufia quc pfovca cl
conocimicnto dc como usaf cl conoci-
micnto pafa la supcfvivcncia dcl hom-
bfc y pafa cl mc|ofamicnto cn la calidad
dc vida. Istc conccpto dc la sabidufia
como una guia pafa la accion cl conoci-
micnto dc como usaf cstc conocimicnto
pafa un bicn social podfia scf llamado
la cicncia dc la supcfvivcncia; scgufa-
mcntc cl pfcffcquisito pafa cl mc|ofa-
micnto cn la calidad dc vida. Yo soy dc
la opinion dc quc la cicncia dc la supcf-
vivcncia dcbc scf constfuida sobfc la
cicncia dc la biologia, ampliada mas alla
dc sus ffontcfas tfadicionalcs pafa incluif
los clcmcntos mas cscncialcs dc las cicn-
cias socialcs y humanidadcs, con cnfasis
cn la filosofia cn su scntido cstficto, quc
significa amof a la sabidufia. \na cicn-
cia dc supcfvivcncia dcbc scf mas quc
una cicncia sola, y pof consiguicntc pfo-
pongo cl tcfmino Bioctica pafa podcf
cnfatizaf los dos mas impoftantcs compo-
ncntcs pafa logfaf la nucva sabidufia quc
tan dcscspcfadamcntc ncccsitamos: cono-
cimicnto biologico y valofcs humanos.
In csta cpoca dc la cspccializacion pa-
fccc quc pcfdimos cl contacto con los
fccofdatofios diafios quc dcbicfon habcf
llcvado al hogaf la vcfdad a nucstfos
anccstfos: cl hombfc no pucdc vivif sin
coscchaf plantas ni mataf animalcs. Si las
plantas sc mafchitan y mucfcn y los ani-
malcs dc|an dc fcpfoducifsc, cl hombfc
sc cnfcfmafa y mofifa y no logfafa pfc-
scfvaf su cspccic. Como individuos no
podcmos pcfmitifnos dc|af nucstfo dcs-
tino cn manos dc los cicntificos, ingcnic-
fos, tccnologos y politicos quc han
olvidado o quc nunca conocicfon cstas
simplcs vcfdadcs. In nucstfo mundo
modcfno tcncmos botanicos quc cstu-
dian las plantas y zoologos quc cstudian
los animalcs, pcfo la mayofia dc cllos son
cspccialistas quc no tfatan con las fami-
ficacioncs dc su conocimicnto limitado.
Ncccsitamos biologos hoy cn dia quc fcs-
pctcn la ffagil fcd dc la vida o quc puc-
LA BIOLOGA Y LA SABIDURA EN ACCIN
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VAN RENSSELAER POTTER
dan ampliaf su conocimicnto pafa incluif
la natufalcza dcl hombfc y su fclacion
con los mundos biologicos y fisicos. Nc-
ccsitamos biologos quc pucdan dccifnos
lo quc podcmos y dcbcmos haccf pafa
sobfcvivif, y lo quc no podcmos y no dc-
bcmos haccf si cspcfamos mantcncf y
mc|ofaf la calidad dc vida dcntfo dc las
siguicntcs tfcs dccadas. Il dcstino dcl
mundo dcscansa sobfc la intcgfacion,
pfcscfvacion y cxtcnsion dcl conocimicn-
to quc poscc un nmcfo fclativamcntc
pcqucno dc hombfcs, quc hasta ahofa ha
comcnzado a dafsc cucnta dc lo inadc-
cuada quc cs su fucfza, ffcntc a la cnof-
midad dc la tafca. Todo cstudiantc dc
univcfsidad dcbc a si mismo y a sus hi|os
cl apfcndcf lo mas posiblc dc lo quc cs-
tos hombfcs ticncn pafa offcccf, cl fc-
taflos, cl unif cl conocimicnto biologico
con cualquicf ingfcdicntc adicional quc
cllos scan capaccs dc dominaf, y cl con-
vcftifsc, si sus talcntos son adccuados,
cn los lidcfcs dcl manana. Dc cstc tipo
dc intcgfacion dc conocimicnto y dc va-
lofcs pucdc sufgif un nucvo tipo dc aca-
dcmico u hombfc dc Istado quc dominc
lo quc yo hc llamado Bioctica. Nin-
gn individuo podfia dominaf todos los
componcntcs dc csta fama dcl conoci-
micnto, como tampoco hoy nadic sabc
todo lo dc la zoologia o todo lo dc la
quimica, pcfo lo quc sc ncccsita cs una
nucva disciplina pafa pfovccf modclos
dc cstilos dc vida pafa quc la gcntc sc
pucda comunicaf unos con otfos y pfo-
poncf y cxplicaf las nucvas politicas p-
blicas quc pucdan pfovccf un pucntc
hacia cl futufo. Las nucvas disciplinas
scfan fof|adas al calof dc los pfoblcmas
y cfisis dc hoy dia, todos los cualcs fc-
quicfcn algn tipo dc combinacion cn-
tfc la biologia basica, las cicncias
socialcs y las humanidadcs.
La biologia cs mas quc botanica y zoolo-
gia. Is cl fundamcnto sobfc cl cual cons-
tfuimos la ccologia, quc cs la fclacion
cntfc plantas, animalcs, cl hombfc y cl
cntofno fisico. La biologia incluyc la gc-
nctica, quc ticnc quc vcf con todos los
aspcctos dc la hcfcncia; y la fisiologia,
quc tfata dc la funcion dc los individuos.
Pof milcs dc anos, los hombfcs han vivi-
do cn csta ticffa sin un conocimicnto cs-
pccifico dc su natufalcza quimica. La
dcpcndcncia dcl hombfc dc su cntofno
natufal cfa cntcndida dc modo gcncfal,
pcfo la fiqucza dc la natufalcza sc con-
sidcfaba ilimitada y la capacidad dc la
natufalcza pafa fccupcfafsc dc la cxplo-
tacion cfa considcfada inmcnsa. Ivcn-
tualmcntc dcscubficfon quc cl hombfc
cstaba cxplotando la ticffa hasta cl pun-
to quc fcqucfia cl uso dc mas y mas cicn-
cia y tccnologia a mcdida quc las fucntcs
mas ficas dc hicffo y cobfc, pof c|cmplo,
sc agotaban. Dcsdc cl punto dc vista bio-
logico, cl hombfc sc ha apfopiado pfo-
gfcsivamcntc dc los fccufsos dcl plancta
disminuycndo cl nmcfo y tipo dc otfas
cspccics dc vida c incfcmcntando sola-
mcntc cl nmcfo dc aqucllas cspccics
quc lc cfan tilcs como cl tfigo, cl gana-
do dc ccba y otfos consumiblcs.
Como cspccialista cn canccf, mc impfc-
siono natufalmcntc la afifmacion dc
N.1.Bcffill, quc ha sido fcpctida cn dis-
tintas fofmas pof otfos autofcs sin la cita,
dcsdc la publicacion dc su Mans Lmc||n
M|nd cn 1955. Il obscfvaba quc:
cn /o quc conc|c|nc a /a na/u|a/c:a no-
so/|os somos como un cancc| cu,as cc-
/u/as c\/|anas sc mu//|p/|can s|n con/|o/
dcsca|adamcn/c c\||cndo c/ a/|mcn/o
quc /odo c/ cuc|po ncccs|/a La ana/o-
/a no cs dcsca|c//ada |cjc||da a /as cc-
"
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BIOTICA, LA CIENCIA DE LA SUPERVIVENCIA

/u/as cancc|osas /o m|smo quc pa|a o|-


an|smos cn/c|os quc sa|cn cuando
dc/a| dc mu//|p/|ca|sc , /a|dc o /cmp|a-
no a/ cuc|po dc /a comun|dad sc /c p||-
ta dc/ a/|mcn/o dc/ apo,o , muc|c
In otfas palabfas, podcmos haccfnos la
pfcgunta, ics cl dcstino dcl hombfc scf
pafa la ticffa vivicntc lo quc cl canccf cs
pafa cl hombfc?
In 1955 cstas palabfas podfian pasafsc
pof alto, a pcsaf dcl hccho dc quc cl li-
bfo dc Bcffill cs uno dc los clasicos cn
biologia dc nucstfo ticmpo. Sc asumia
ampliamcntc quc la cicncia podia pfo-
ducif mas y mc|of dc todo lo quc cl
hombfc ncccsitafa y quc cl pfogfcso po-
dia scf igualado al cfccimicnto. Il fin dc
csa cfa vino fcpcntinamcntc y dfamati-
camcntc cn un momcnto quc cn fctfos-
pcctiva cs facil dc scnalaf. \ino con la
publicacion dc S|/cn/ Sp||n cn 1962 cs-
cfito pof Rachcl Cafson, quicn fapida-
mcntc sintio la fufia dc los intcfcscs quc
fucfon golpcados pof su acusacion. Aho-
fa podcmos vcf quc lo impoftantc ya no
cs si clla cxagcfo cl caso contfa los pcsti-
cidas, y a clla sc lc dcbc daf cl cfcdito dc
habcf cmpczado la facha dc pfcguntas
quc ahofa han alcanzado cl cstado dc
inundacion. Ya no cstamos asumicndo
quc la cicncia pucdc pfoducif la tccno-
logia pafa alimcntaf cl nmcfo cn au-
mcnto dcl hombfc. Sc nos ha dicho quc
sin pcsticidas ni hcfbicidas cl tfaba|o sc-
fia imposiblc, y ahofa cstamos cmpczan-
do a cscuchaf quc cl hombfc pucdc cstaf
cn pcligfo pof algunos dc los mismos
quimicos quc sc dccia cfan su salva-
cion. Dc muchas fucntcs poco infofma-
das cscuchamos ahofa cxigcncias dc una
mofatofia cn la cicncia, cuando lo quc
ncccsitamos cs mas y mc|of cicncia. Nc-
ccsitamos combinaf la biologia con cl
conocimicnto humanista dc distintas
fucntcs y fof|af una cicncia dc supcfvi-
vcncia quc sca capaz dc implantaf un sis-
tcma dc pfiofidadcs. Ncccsitamos
cmpczaf la accion cn afcas dondc cl co-
nocimicnto ya csta disponiblc, y ncccsi-
tamos fcoficntaf nucstfo csfucfzo
invcstigativo pafa obtcncf cl conocimicn-
to ncccsafio si cstc no csta disponiblc.
La antigua pfcgunta sobfc la natufalcza
dcl hombfc y su fclacion con cl mundo
sc vuclvc mas y mas impoftantc a mcdida
quc nos accfcamos a las tfcs dccadas fcs-
tantcs dc cstc siglo, cuando las dccisioncs
politicas hcchas ba|o la ignofancia dcl co-
nocimicnto biologico, o fctandolo, pucdcn
poncf cn pcligfo cl futufo dcl hombfc y
cicftamcntc cl futufo dc los fccufsos bio-
logicos dc la ticffa pafa las ncccsidadcs
humanas. Como individuos hablamos dcl
instinto dc supcfvivcncia, pcfo la suma
dcl total dc todos nucstfos instintos dc
supcfvivcncia individualcs no cs suficicn-
tc pafa gafantizaf tal supcfvivcncia dc la
faza humana quc cualquicfa dc nosotfos
accptafa gustosamcntc. \n |ns/|n/o pafa
la sobfcvivcncia no cs suficicntc. Dcbc-
mos dcsaffollaf la c|cnc|a dc supcfvivcn-
cia, y clla dcbc cmpczaf con un nucvo tipo
dc ctica: Bioctica. La nucva ctica podfia
scf llamada c/|ca |n/c|d|sc|p/|na||a, dcfi-
nicndo intcfdisciplinafia dc una fofma
cspccial pafa incluif tanto a las cicncias
como a las humanidadcs, pcfo cstc tcfmi-
no cs fcchazado pofquc su significado no
cs cvidcntc cn si.
Como una disciplina, la biologia tfadicio-
nal ha alcanzado la ctapa dondc pucdc
scf cnscnada cn tcfminos dc pfincipios,
fcconocicndo quc cs imposiblc pafa cual-
quicf individuo familiafizafsc con todos
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VAN RENSSELAER POTTER
los c|cmplos quc ilustfan los pfincipios.
La bioctica no pucdc scfvif a ningn fin
til si va a scf scncillamcntc una vcfsion
aguada dc la biologia contcmpofanca.
Pof consiguicntc, voy a pfcscntaf cn cstc
capitulo docc conccptos biologicos fun-
damcntalcs quc mc pafcccn impoftantcs
pafa mi como un biologo mccanicista,
dcbido a mi conviccion dc quc la Bioctica
sc dcbc basaf cn los conccptos modcfnos
dc la biologia y no cn una intfospcccion
sin sustcnto.
Antcs dc pfcscntaf los conccptos mcca-
nicistas, pucdc scf apfopiado mcncionaf
pfimcfo la natufalcza dc la fcvolucion
cicntifica y algunos dc los pfincipalcs pun-
tos dc vista polafizantcs dcl mccan|c|smo
vcfsus cl t|/a/|smo y cl |cducc|on|smo vcf-
sus cl |o/|smo quc cn mi opinion han fc-
tafdado cl dcsaffollo dc un sistcma dc
valofcs amplio, unificado y oficntado bio-
logicamcntc. Il fcduccionismo y cl
mccanicismo son aspcctos dc la biologia
quc llcvan hacia la viviscccion dc los of-
ganismos vivos cn las unidadcs mas pc-
qucnas posiblcs, pfcguntandosc cn cada
ctapa como intcfactan las unidadcs. A
mcdida quc la discccion ha llcgado al ni-
vcl dc atomos y molcculas, los nucvos bio-
logos sc han convcftido cn quimicos,
tomado cl nombfc dc biologos mo/ccu/a-
|cs, y han dado la impfcsion dc cstaf pfc-
ocupados no con cl ofganismo sino
solamcntc con sus paftcs. Istos biologos
ffccucntcmcntc fcpfcscntan la imagcn
populaf dcl c|cn//j|co como opucsto al
|uman|s/a, y su contfibucion a la Bioctica
cs cl conocimicnto fcduccionista quc vic-
nc dcl labofatofio. Micntfas tanto, los bio-
logos quc sc pfcocupan pof todo cl
ofganismo, los |o/|s/as, ticndcn hacia cl
lado humanista dc la balanza, pcfo no tan
alla como los t|/a/|s/as, quc cn la mayo-
fia dc los casos no son biologos pfofcsio-
nalcs. Los vitalistas son ffccucntcmcntc
humanistas o cfcycntcs a quicncs sus con-
viccioncs fcligiosas afcctan sus intcntos
intfospcctivos pof cntcndcf la biologia.
Algunos biologos altamcntc fcspctados
dc ticmpos antcfiofcs fucfon vitalistas
pof fazoncs histoficas, cs dccif, cfan in-
capaccs dc cxplicaf sus obscfvacioncs sin
invocaf la idca dc quc fucfzas mistcfiosas
o sobfcnatufalcs (vitalcs) guiaban a to-
dos los ofganismos vivos; dc ahi cl con-
ccpto dc t|/a/|smo. Ispcfo dc|af clafo mi
pfopio punto dc vista cn cl scntido quc la
Bioctica dcbc tfataf dc intcgfaf los pfin-
cipios fcduccionistas y mccanicistas con
los pfincipios holistas. Mas an, la Biocti-
ca dcbc cxaminaf la natufalcza dcl cono-
cimicnto humano y sus limitacioncs
pofquc, cn mi opinion, cs cn csta afca don-
dc cl nico fcsiduo valido dcl vitalismo
ticnc lugaf. La Bioctica dcbc dcsaffollaf
un cntcndimicnto fcalista dcl conocimicn-
to biologico y sus limitacioncs pafa podcf
haccf fccomcndacioncs cn cl campo dc
las politicas pblicas.
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BIOTICA, LA CIENCIA DE LA SUPERVIVENCIA

Pafa podcf cntcndcf dondc sc cncucn-


tfa la biologia contcmpofanca, dcbcmos
contcmplaf la cicncia biologica como una
dc las consccucncias dc la fcvolucion
cicntifica. Il conocimicnto biologico no
cs algo quc sc pucda obtcncf pof la sim-
plc intfospcccion. La fazon pafa dudaf dc
la validcz dc la intfospcccion no sustcnta-
da sc basa cn cl conocimicnto acumulado
sobfc cl compoftamicnto humano: todos
tcncmos instintos innatos pafa la auto y
cgo pfcscfvacion, y tcncmos pasioncs,
cmocioncs y momcntos iffacionalcs. Mas
an, cstamos hcchos dc una mancfa tal
quc cada idca pafccc fcsolvcf algn pfo-
blcma y cfcaf cn nosotfos un bfillo dc
cufofia. Cfccmos tcncf la fcspucsta pafa
todo cstimulo, sin impoftaf lo tfansito-
fio quc pucda scf. Cada uno dc los gfan-
dcs avanccs cn la biologia, como la
gcnctica mcndcliana o la cvolucion
dafwiniana, cstaba basado sobfc anos dc
cxpcfimcntacion y obscfvacion. Sin cm-
bafgo, cstos avanccs dcbicfon supcfaf las
idcas pfcvias y pcfsistcntcs dc hombfcs
quc las habian cncontfado pof intfospcc-
cion y las fcfofzaban con una cufofia quc
cfa pcfsonalmcntc convinccntc. Muchas
dc las idcas pfofundamcntc cnfaizadas
quc pcfsistcn hoy dia no solo cn la cicn-
cia sino cn todos los campos fucfon ofi-
ginadas pof hombfcs quc cstaban
convcncidos dc quc cllos conocian la
vcfdad dcsdc dcntfo (o pof una fcvcla-
cion pfoclamada dc una fucntc cxtcfiof)
y quicncs dcbido a la fucfza dc su pcf-
sonalidad fucfon capaccs dc acallaf sus
posiblcs cfiticas. Obviamcntc algunas
idcas han sido dc ayuda, micntfas quc
otfas (pof c|cmplo, las dc Hitlcf) han
sido la fucntc dc muchos pfoblcmas cn
cl mundo.
La cafactcfistica pfincipal quc distinguc
la apfoximacion cicntifica a un pfoblcma
dc la apfoximacion no cicntifica (como sca
quc sc llamc) cs la toma dc concicncia dc
quc una idca no cs ncccsafiamcntc valida
pofquc lc pafccc coffccta a su posccdof y
lo hacc scntif bicn. Cuando un cicntifico
ticnc una idca, cl, tambicn, ticnc la fcac-
cion placcntcfa, pcfo cl cmpicza a buscaf
una fofma dc pfobaf la idca, iffumpicndo
con clla cn su gfupo dc colcgas, sugificn-
do un cxpcfimcnto, fcfificndosc a tfaba-
|os antcfiofcs (llamados litcfatufa) y,
ocasionalmcntc, atfavcsando las ffontcfas
disciplinafias. Al sugcfif una nucva disci-
plina llamada Bioctica y al cspccificaf quc
buscamos fundamcntafla pof fucfa dc las
cicncias tfadicionalcs, no cstoy sugificn-
do quc abandoncmos cl tfatamicnto tfa-
dicional pafa una idca nucva, sino quc
atfavcscmos las ffontcfas disciplinafias
mas libfcmcntc y busqucmos idcas quc
scan susccptiblcs dc una vcfificacion ob-
|ctiva cn tcfminos dc la futufa supcfvivcn-
cia dcl hombfc y cl mc|ofamicnto dc la
calidad dc vida pafa futufas gcncfacioncs.
In gcncfal, solamcntc podcmos apfcndcf
a tfavcs dcl analisis, pcfo aun csto cs im-
posiblc si no llcvamos fccofds adccuados
y si solamcntc confiamos cn nucstfa pfc-
sion individual. In las humanidadcs la
nica pfucba dc una idca cs su accptacion
pof la socicdad, y si la socicdad cligc una
idca sobfc la basc dc la sabidufia convcn-
cional pcfo mal fundamcntada o dc gfati-
ficacioncs individualcs dc cofto plazo,
podfia pcfpctuafsc una idca quc mas bicn
LA REVOLUCIN CIENTFICA
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dcbia habcf sido cntcffada. Dcbcmos fc-
cxaminaf nucstfas pfcmisas y buscaf mc-
|ofcs mancfas dc alcanzaf un conscnso
cntfc las disciplinas, basadas, cn la mcdi-
da dc lo posiblc, cn una vcfificacion ob|c-
tiva y cn un monitofco adccuado dc las
tcndcncias cn la calidad ambicntal.
\no dc los aspcctos mas impoftantcs dc
la fcvolucion cicntifica cs cl fcconoci-
micnto dc quc las idcas ya no sc pucdcn
basaf cn la intfospcccion o cn la logica
solamcntc; mas aun, como una posicion
gcncfal, cllas no sc pucdcn basaf cn una
simplc vcfificacion, aunquc pucdcn scf
fcchazadas sobfc la basc dc una sola
pfucba ncgativa cxpfimcntalmcntc vali-
da. In vcz dc la palabfa idca como sc
utiliza cn cl paffafo pfcccdcntc, T. S.
Kuhn ha utilizado cl tcfmino pafadig-
ma pafa dcscfibif las idcas y conccptos
basicos cn lo quc cl llama cicncia nof-
mal, quc a la vcz pafccc significaf las
actividadcs dc invcstigacion dc un cspc-
cialista quc tfaba|a dcntfo dc las disci-
plinas accptadas. Istos pa|ad|mas son
las idcas, conccptos, hipotcsis o modclos
quc pfovccn los paquctcs y mafquillas
convcnicntcs pafa las pfoposicioncs ba-
sicas sobfc las cualcs sc constfuyc un
campo pafticulaf. Dcbcn scf lo suficicn-
tcmcntc clafas pafa quc las cnticndan los
iniciados, pcfo lo suficicntcmcntc abicf-
tas pafa pcfmitif csfucfzos postcfiofcs.
Kuhn cnfatiza la fcsistcncia mostfada pof
los cicntificos hacia cualquicf amcnaza dc
cambio cn los pafadigmas quc cafactcfi-
zan su cspccialidad. Yo cnticndo cstc
mcnsa|c como, quc un pafadigma ticnc
una apfobacion mucho mas amplia quc
una hipotcsis o un postulado ampliamcn-
tc accptados; cs una afifmacion quc n|n-
uno dc /os c\pc|/os cspc|a tc| |cju/ada. Pof
consiguicntc, los conccptos quc pfcscnta-
fcmos mas adclantc cn cstc capitulo son
docc pafadigmas cn cl scntido dc Kuhn,
quc cubfcn aspcctos pfincipalcs dc la bio-
quimica y dc la biologia molcculaf, ba|o
la pfcsuncion dc quc cstas capsulas dc in-
fofmacion pucdcn scf dc ayuda pafa aquc-
llos quc dcscan tfaba|af cn cl campo dc la
Bioctica con la scgufidad dc quc cl pfcs-
tigio quc ganafan lcs conquistafa la apfo-
bacion dc los biologos contcmpofancos.
EL REDUCCIONISMO VERSUS EL HOLISMO
EN LA BIOLOGA
Al abocaf una nucva fama dc la biologia
soy conscicntc dc un cisma cxistcntc cn
la biologia actual, quc ticndc hacia mas
cspccializacion cn vcz dc mcnos. Los bio-
logos molcculafcs, cuya cspccialidad cs
incucstionablcmcntc simbolizada pof la
doblc hclicc dc DNA dc Watson y Cfick
son ffccucntcmcntc acusados dc ignofaf
la vcfdadcfa biologia; su disciplina cs
cquipafada al fcduccionismo. La vcfda-
dcfa biologia, sc dicc, cs la biologia
holista, cs dccif, sc pfcocupa pof todo
cl animal y toda la situacion. Il pfoblc-
ma con la scpafacion cntfc fcduccionis-
mo y holismo cs quc al considcfaf todo
cl animal y toda la situacion, dcbcmos
ahofa considcfaf los dctallcs intimos
fcduccionistas dc la biologia molcculaf
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BIOTICA, LA CIENCIA DE LA SUPERVIVENCIA

pofquc cstos son los |/ancos dc nucstfos


pcligfos ambicntalcs, como vcfcmos.
Istc discufso cs pof lo tanto una dcfcn-
sa dcl fcduccionismo y dc la biologia
molcculaf como ctapas cn la cvolucion
dc una nucva biologia holista quc yo lla-
mo Bioctica.
Los biologos molcculafcs ticncn sus pfo-
pios pafadigmas; cl mas conocido sc lla-
ma cl Dogma Ccntfal, quc ha sido cn
gfan mancfa pfoductivo. Simplcmcntc
afifma quc la infofmacion biologica pasa
dc acidos nuclcicos a pfotcina. In mas
dctallc, sosticnc quc la sccucncia lincaf
dc los bits (pafcs dc basc) dc infofma-
cion dcl DNA cspccifica no solamcntc
cl patfon pafa su pfopia fcplicacion sino
tambicn cl patfon pafa la sccucncia li-
ncaf dc los bits dc infofmacion dcl RNA,
quc a la vcz cspccifica la sccucncia lincaf
dc los bloqucs constfuctofcs dc la pfo-
tcina, quc a la vcz dctcfmina cl dcsaffo-
llo tfidimcnsional. Ninguna cxccpcion sc
ha cstablccido hasta ahofa, no hay nada
cn cl Dogma quc nicguc la posibilidad
dc quc la infofmacion cn una subscccion
dc DNA pucda scf modulada pof pfo-
ductos dc alguna otfa subscccion dc
DNA. Ni pfcsuponc quc las molcculas
dc DNA sc fcplican a si mismas o sc
tfanscfibcn al RNA como han scnalado
algunos cfiticos. Las fcplicas y las tfans-
cfipcioncs son fcalizadas pof pfotcinas
cuya cstfuctufa cs cspccificada pof una
subscccion cspccifica dcl complcmcnto
dc DNA. Pfcsuponcmos quc cstos dcta-
llcs no pucdcn scf cntcndidos sin un con-
sidcfablc baga|c y pfcpafacion quimica.
Pcfo cstos dctallcs dcl Dogma Ccntfal
no agotan las posibilidadcs dc su afticu-
lacion continuada pof los biologos mo-
lcculafcs. Il Dogma Ccntfal ha sido
compafado con otfo pafadigma quc ha
sido dcscfito pof Platt como fcsumcn o
apfoximacion a los biologos modcfnos.
Istc cs cl mctodo dc fucftc infcfcncia y
mltiplcs hipotcsis altcfnativas. Scgn
csta apfoximacion ni cl Dogma Ccntfal
sc pucdc pfobaf; solamcntc pucdc sobfc-
vivif al no logfaf scf fcfutado y, como la
totalidad dc la cicncia cn csta cpoca, las
conclusioncs dcbcn scf considcfadas tcn-
tativas y su|ctas a fcfutacion. Lo quc sc
quicfc dccif cs quc una tcofia solamcntc
pucdc incluif los hcchos disponiblcs y la
posiblc dimcnsion dc los cxpcfimcntos
futufos no sc pucdc pfcvcf. \na tcofia
no cs ncccsafiamcntc fcfutada sino quc
pucdc ffccucntcmcntc scf aumcntada o
modificada pafa acomodafsc al nucvo
conocimicnto. La accptacion dc cstc nuc-
vo pafadigma dc la falta dc ccftcza dcl
conocimicnto humano ha conducido a
una nucva cspccic dc cicntificos quc dis-
ffutan la cicncia como un |ucgo dc fapi-
dcz mcntal cn cl quc cl tifa y aflo|c cstan
al ofdcn dcl dia. Sc condiciona a los cs-
tudiantcs pafa quc fctcn a sus pfofcso-
fcs y a quc scan capaccs dc abandonaf
sus mas pfcciadas cfccncias. Aunquc cs
conccbiblc quc una gcncfacion cntcfa
pucda scf cquivocadamcntc guiada a
cfccf cn cl Dogma Ccntfal como cn una
vcfdad univcfsal cn vcz dc una pfcmisa
opcfativa cxpcdicntc, cxistcn fccompcn-
sas suficicntcs pafa discntif dc tal modo
quc los puntos dc vista dc la minofia scan
cscuchados.
Dc todos los puntos dc vista contfafios
cxpucstos pof la biologia molcculaf, uno
dc los mas ffccucntcs cs la quc|a dc quc
los nucvos biologos son fcduccionistas,
quc cfccn quc las cclulas pucdcn cxpli-
cafsc solamcntc cn tcfminos dc molccu-
las, quc los animalcs y cl hombfc pucdcn
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cxplicafsc solamcntc cn tcfminos dc cc-
lulas, ctc. Pcfo la gcntc quc pfcscnta cs-
tos fcclamos csta usualmcntc saltando a
la conclusion dc quc cl cntusiasmo y cl
dcscafo dc los nucvos biologos significa
quc cllos picnsan quc las cclulas pucdcn
cxplicafsc cn tcfminos dc molcculas ,
nada mas. Scfia mas pfcciso dccif quc
cllos cfccn quc las cclulas dcbcn cxpli-
cafsc cn tcfminos dc molcculas, y los
hombfcs cn tcfminos dc cclulas, y quc
los pfincipios dc ofganizacioncs supcfio-
fcs cmcfgcfan a mcdida quc cntcndamos
los nivclcs infcfiofcs. Cicftamcntc, cstos
pfincipios cstan ahofa cmcfgicndo cn
tcfminos dc loops dc fctfoalimcntacion
cntfc las molcculas componcntcs. La idca
dc quc toda la biologia pucdc cxplicafsc
cn tcfminos dc quimica y fisica , nada
mas quc no cs/c d|spon||/c pa|a /as mcn-
/cs dc /os |om||cs cs una pfoposicion so-
bfc la quc sc pucdc actuaf aun si no ha
sido pfobada, y su pfincipal impcdimcn-
to ha sido su falta dc humildad y pfudcn-
cia ofdinafia quc sc ha cstimulado cn la
aplicacion dcl conocimicnto biologico
limitado cn los pfoblcmas ambicntalcs dc
pfopofcioncs hcfoicas. Micntfas quc cs
pcffcctamcntc conccbiblc quc cvcntual-
mcntc toda la biologia, incluycndo la
ccologia y los pcligfos ambicntalcs, puc-
da cxplicafsc y pfcdccifsc cn tcfminos
quc cstcn disponiblcs pafa las mcntcs dc
los hombfcs, yo pof un lado no cfco quc
la infofmacion pucda alguna vcz contc-
ncfsc cn la mcntc dc un solo hombfc, y
tcngo scfias dudas sobfc si pucdc
computafizafsc o manc|afsc dc alguna
otfa mancfa pafa quc cstc disponiblc
pafa un solo hombfc o un gfupo dc hom-
bfcs con cl pfoposito dc haccf pfcdiccio-
ncs infaliblcs dc los cfcctos colatcfalcs.
Aunquc antcfiofmcntc cn cstc capitulo
dcfini la sabidufia como cl conocimicn-
to dc como usaf cl conocimicnto, cs dc-
cif, como balanccaf la cicncia con otfos
conocimicntos pafa cl bicn social, fccucf-
do aqui al antiguo salmista quc di|o, cl
tcmof dcl Scnof cs cl comicnzo dc la sa-
bidufia. In tcfminos contcmpofancos
csto pucdc qucfcf dccif quc las fucfzas
dc la natufalcza no pucdcn scf facilmcn-
tc manipuladas pof las dcmandas dc cof-
to alcancc dcl hombfc sin quc la socicdad
incuffa cn consccucncias dc lafgo alcan-
cc quc no sicmpfc pucdcn scf pfcvistas.
Pof consiguicntc, cn muchos casos apfcn-
dcmos pof cxpcficncia dc las consccucn-
cias, pcfo lo quc cs mas tfagico cs nucstfo
ffccucntc ffacaso a apfcndcf pof csta
cxpcficncia. Il comicnzo dc la sabidufia
cn cl scntido dcl salmista y cn tcfminos
contcmpofancos pucdc invocaf cn noso-
tfos un fcspcto dcccntc hacia la cxtcnsa
fcd dc la vida, y una humildad cn lo fcfc-
fcntc a nucstfa capacidad limitada pafa
compfcndcf todas las fcpcfcusioncs dc
nucstfa affogancia tccnologica. Yo cfco
quc una cosa cs acumulaf conocimicnto
cn cl nivcl molcculaf y pfoccdcf ba|o la
pfcsuncion dc quc scfa manc|ablc, y otfa
cs opcfaf cn cl nivcl administfativo y tfa-
ba|af con la aplicacion dc conocimicnto
quc sicmpfc cs incomplcto. Pcfo cstc cs
cl pfcdicamcnto dc la !cdcfal !ood and
Dfug Administfation y muchas otfas
agcncias gubcfnamcntalcs, quc cscasa-
mcntc pucdcn cvitaf la acusacion dc no
fcaccionaf lo suficicntc o dc haccflo cx-
ccsivamcntc cn muchas instancias quc sc
|uzgan con cl bcncficio dc la cxpcficn-
cia. No pucdc habcf duda dc quc ni nucs-
tfos cxpcftos mcdicos ni los oficialcs
administfativos con los quc dcbcn coopc-
faf pucdan posiblcmcntc tcncf toda la
infofmacion y capacidad dc fcflcxion quc
ncccsitan pafa las dccisioncs dadas cn
cualquicf ocasion, ni toda la compfcnsion
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BIOTICA, LA CIENCIA DE LA SUPERVIVENCIA

quc cllos sc mcfcccn pof paftc dcl pbli-


co sobfc su pfcdicamcnto.
Is clafo quc ffcntc a nucstfas ncccsida-
dcs actualcs los afgumcntos dcl fcduc-
cionismo vcfsus cl holismo sc vuclvcn
absufdos. Il ofganismo intacto cs mas
quc una simplc suma dc sus paftcs, pcfo
cl ofganismo sufgc pof viftud dc la comu-
nicacion cntfc cclulas. Ista comunicacion
cs cn tcfminos dc molcculas y la compfcn-
dcn mc|of los fcduccionistas, pcfo a la
vcz fofma la fcd dc fctfoalimcntacion y
la intcgfacion cstfuctufal quc hacc a los
mccanismos holisticos una fcalidad. Pof
consiguicntc cada nivcl |cfafquico csta
fofmado pof las concxioncs dc fctfoali-
mcntacion quc uncn sus sub-unidadcs cn
una ofganizacion supcfiof. Dcbcmos com-
binaf cl fcduccionismo biologico y cl
holismo y lucgo pfoccdcf a un holismo
ccologico y ctico si cl hombfc va a sobfc-
vivif y pfospcfaf. Pcfo csta intcgfacion sc
pucdc impcdif mcdiantc una tcndcncia a
igualaf cl fcduccionismo con la pcfspcc-
tiva dc la vida mccanicista y cl holismo con
la pcfspcctiva dc vida vitalista, quc ahofa
va a discutifsc.
MECANICISMO VERSUS VITALISMO
In un cnsayo antcfiof yo hicc la afifma-
cion quc cl hombfc cs una maquina, y
tomc la posicion dc quc csto ya no cs un
punto dcbatiblc, anotando quc dcbcfia-
mos difigif nucstfa atcncion a la pfcgun-
ta 'iquc tipo dc maquina cs cl hombfc?
Dcsdc quc sc cscfibio csc cnsayo, tuvc la
opoftunidad dc fcpasaf cl libfo dc Rcincf
titulado T|c G|an|sm as an Adap/|tc
Con/|o/ S,s/cm y obscfvaf quc su dcscfip-
cion cs mas significativa dc la vida quc cl
simplc tcfmino maquina, quc alicna in-
mcdiatamcntc a algunos y quc cs malcn-
tcndido pof otfos vafios. Sin cmbafgo,
cl conccpto dc vida como un sistcma dc
contfol adaptativo csta an cn cl lado dcl
mccanicismo cn cl antiguo afgumcnto
cntfc los conccptos mccanicistas y
vitalistas dc la vida y cl hombfc. Dc
ticmpo cn ticmpo vcmos afifmacioncs
quc cl conccpto mccanicista dcl hom-
bfc csta pasado dc moda, ya no cs sos-
tcnido pof nadic, invalidado pof nucvos
conocimicntos, ctc., pcfo cstas afifma-
cioncs no significan nada como opinio-
ncs sin sopoftc. Istamos fcalmcntc
obligados a pfcguntaf quc cfccn los
mccanicistas, y quc cfccn los vitalistas,
y si cl hombfc cs una maquina, quc tipo
dc maquina cs cl hombfc?
Aqui mc dcbo idcntificaf como un
mccanicista y colocafmc cn oposicion a
todo aqucl quc dcscc fctaf cstc punto dc
vista. Como asunto dc opinion, yo csta-
fia dc acucfdo con las palabfas dcl gana-
dof dcl pfcmio Nobcl !fancis Cfick quc
di|o: Y cntonccs pafa aqucllos dc ustc-
dcs quc quiza son vitalistas lcs hago la
siguicntc pfofccia: Lo quc todo cl mun-
do cfcia aycf y ustcdcs cfccn hoy, sola-
mcntc los locos cfccfan manana.
Si cxaminamos mas dc ccfca los puntos
dc vista cn oposicion, cncontfamos quc
son fcalmcntc matcfia dc la cfccncia, cs
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dccif, dc tipos dc fc cn oposicion. In
cscncia, cl mccanicista dicc, La vida cs
cxplicablc cn tcfminos dc quimica y fisi-
ca y nada mas quc no cstc disponiblc pafa
las mcntcs dc los hombfcs, micntfas quc
cl vitalista dicc, La vida no cs cxplica-
blc cn tcfminos dc quimica y fisica sola-
mcntc, y los ingfcdicntcs adicionalcs
tfascicndcn cl dominio dcl conocimicn-
to quc csta disponiblc pafa las mcntcs
dc los hombfcs. Il mccanicista ticnc fc
cn quc aun si no todos los hcchos son
conocidos hoy cn dia, algn dia scfan
conocidos. Yo sospccho quc cl vitalista
tcmc la llcgada dc csc dia y pfobablcmcn-
tc cspcfa (pfobablcmcntc coffcctamcn-
tc) quc nunca llcguc. Micntfas tanto cl
mundo csta cn pcligfo dc ifsc pof la cloa-
ca micntfas discutimos la pfcgunta si
nos cntfomctcmos o no pofquc cn mu-
chos aspcctos cstc cs cl afgumcnto cntfc
mccanicistas y vitalistas. Ixistc amplia
cvidcncia dc quc mucha dc la oposicion
a la cicncia y a la plancacion dcl ambicn-
tc vicnc dc gcntc quc cfcc quc cl mundo
opcfa scgn un plan ya cstablccido y quc
cualquicf intcnto pof discftaf, cntcndcf
mccanicisticamcntc o manipulaf, cs sim-
plcmcntc cmpczaf con cl pic izquicfdo y
cs scgufo quc va a ffacasaf a la lafga. Mi
pfopia vision como un mccanicista pfag-
matico cs quc la cucstion dc cxito o ffa-
caso an dcpcndc dc la balanza, pcfo la
pfcgunta dc si nos dcbcmos cntfomctcf
o no, ya ha sido contcstada. La cvolucion
cultufal ha dccidido quc cl hombfc si sc
cntfomctcfa con su ambicntc y su pfo-
pia biologia. Il hombfc sc ha cntfomcti-
do a una cscala colosal, y no podcmos
fcgfcsaf a una politica dc no-tocaf cn cstc
punto dc la histofia. Pof csto solamcntc
podcmos fogaf pof un cntfomctimicnto
mas intcligcntc, mas conscfvadof, y mas
fcsponsablc. Dcbcmos fogaf no pof una
mofatofia cn nucvos conocimicntos sino
pof cl cmpafc|amicnto dcl conocimicn-
to biologico y los valofcs humanos, cs
dccif, una ctica intcfdisciplinafia o basa-
da cn la biologia.
Ya hc indicado quc no cstoy convcnci-
do dc la validcz dc la vision mccanicista
cxtfcma dc quc todo conocimicnto csta
tcoficamcntc disponiblc, y tcngo la sos-
pccha pcfsistcntc dc quc las mcntcs dc
los hombfcs pucdcn no logfaf la sabi-
dufia dc la socicdad ncccsitada. Pcfo
como un bioquimico pfofcsional quc tfa-
ta dc fcsolvcf cl pfoblcma dcl canccf, y
habicndomc intcfcsado cn cl dilcma dc
la cicncia y la tccnologia cntfomctcfnos
o no cntfomctcfnos hc concluido quc dc-
bcmos pfoscguif sobfc la basc dc la pfc-
misa mccanicista, pcfo dcbcmos daflc
mayof cnfasis a los valofcs humanos y a
la ctica. Dcbcmos pfoccdcf como si cfc-
ycfamos quc la solucion a los pfoblcmas
pfincipalcs dcl hombfc no incluyc nada
quc no cstc disponiblc pafa las mcntcs
dc los hombfcs, con solo cl ingfcdicntc
adicional dc la humildad (tcmof dcl
Scnof) quc admitc la posibilidad dc quc
las fucfzas natufalcs cludan nucstfos in-
tcntos dc constfuif los tipos dc utopias
quc podamos imaginaf. Si la cfccncia cn
una dcidad cs ncccsafia, yo difia quc cs
mcnos impoftantc pafa mi quc la pfc-
gunta dc si pfoccdcmos con humildad o
con affogancia, si fcspctamos las fucf-
zas dc la natufalcza o si asumimos quc
la cicncia pucdc haccf cualquicf cosa,
si mifamos a nucstfa hcfcncia ctica o si la
ignofamos.
Mc pafccc quc no tcncmos clcccion dis-
tinta a tfataf dc manc|af cl conocimicnto
pcligfoso buscando mas conocimicnto.
Ya hcmos dccidido cntfomctcfnos con cl
!
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BIOTICA, LA CIENCIA DE LA SUPERVIVENCIA

sistcma; ahofa no podcmos haccf mcnos


quc pfoccdcf con humildad, fcspctaf las
fucfzas dc la natufalcza, y, cn tcfminos
dc nucstfa hcfcncia ctica, pfobaf todas
las cosas; y agaffafsc a lo quc cs bucno.
La situacion cs ufgcntc. In la opinion dc
muchos, algunos dc los aspcctos dc nucs-
tfo pfoblcma ccologico pucdcn habcf al-
canzado cl punto dc no fctofno cn lo
quc concicfnc a los pfopositos dcl hom-
bfc. Ncccsitamos dcscubfif fapidamcn-
tc cl cslabon mas dcbil cn nucstfo
complc|o ambicntal y comcnzaf a coffc-
gif nucstfos cffofcs pasados.
EL HOMBRE COMO UNA MQUINA CIBERNTICA
CON TENDENCIA AL ERROR
Il conccpto dc la vida como una maqui-
na cibcfnctica ha sido admifablcmcntc
discutido pof Rcincf cn la publicacion
antcs mcncionada, y si csta cs una ima-
gcn coffccta, cl biologo humanista sc tcn-
dfa quc a|ustaf a clla. Solo dcbo agfcgaf
un ingfcdicntc mas quc no fuc cnfatizado
pof Rcincf, pfincipalmcntc, la cualidad
dcl dcsofdcn. Yo cstafia dc acucfdo con
Rcincf cn quc sc pucdc dcscfibif al hom-
bfc como un sistcma dc contfol adap-
tativo, pcfo insistifia quc no cs suficicntc
asumif quc la cualidad dcl dcsofdcn csta
implicita cn csa dcfinicion. Yo insistifia
cn quc sca cxplicita. Pof consiguicntc yo
postulafia quc c/ |om||c cs un s|s/cma dc
con/|o/ adap/a/|to con c/cmcn/os dc dcso|-
dcn como pa|/c dc cada n|tc/ /c|a|qu|co.
Rcincf ha cnfatizado la dcscfipcion dc las
maquinas o los instfumcntos dc contfol
cn tcfminos dcl modo dc opcfacion y
dcl modo dc contfol, cada uno dc los
cualcs pucdc scf j|/o o ta||a|/c.
La modificacion quc yo hc pfopucsto
pucdc scf ilustfada pof la dcscfipcion dc
Rcincf dc los modos vafiablcs dc opcfa-
cion y contfol tipificados pof un hombfc
quc coffc hacia la tfaycctofia dc una pc-
lota quc csta tfatando dc alcanzaf, cuan-
do dc fcpcntc dcscubfc quc no cs lo quc
cl habia asumido sino algo pcligfoso
(Rcincf mcnciona un bloquc dc concfcto
o una culcbfa cascabcl), y cn csc momcn-
to cl hombfc muy apfopiada y facional-
mcntc con fapidcz cambia su actitud dc
qucfcfalcanzaf a noqucfcfalcanzaf
(como dcbcfia cualquicf bucn mccanis-
mo dc contfol adaptativo). Yo scnalc quc
todos sabcmos dc situacioncs cn quc la
maquina humana pof fazoncs incxplica-
blcs cambia dc la movida facional (no
qucfcf alcanzaf) a la movida iffacional
(qucfcfalcanzaf) cn una ffaccion dc sc-
gundo y algunas vcccs sc salc con la suya,
cstablccicndo dc cstc modo un nucvo
patfon dc conducta.
Instrumento Modo de operacin Modo de control Referencia
Mquina simple Fijo Fijo Reiner
Sistema de control simple Variable Fijo Reiner
Sistema de control adaptativo Variable Variable Reiner
Sistema vivo Variable + desorden Variable + desorden Potter
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VAN RENSSELAER POTTER
No cs posiblc discutif los dctallcs dc los
sistcmas vivos como sistcmas adaptativos
con cl dcsofdcn como una paftc intcgfal
sin mifaf a los nivclcs molcculafcs dc la
vida. Yo hc colocado dc fofma afbitfafia
docc catcgofias dcl conocimicnto biolo-
gico quc pucdcn usafsc pafa ofganizaf
cl conocimicnto dctallado cn cl afca, y
yo voy a acompanaf a cada catcgofia con
una bfcvc afifmacion quc scfa un postu-
lado accptado, o un pafadigma cn cl scn-
tido utilizado pof Kuhn, cs dccif, un
postulado accptado sobfc cl cual no du-
dan los cxpcftos cn cl afca.
3 Aqui nos limitafcmos a cnunciaf cada una dc las
docc catcgofias sin pfcscntaf cl dcsaffollo quc dc
cada una hacc Pottcf. Quicn dcscc conoccf tal
dcsaffollo dcbc if al ofiginal cn inglcs.
DOCE CATEGORAS Y PARADIGMAS
EN LA BIOLOGA MECANICISTA
3
|. fstractara me|eca|ar,
|aterceavers|a e |ateracc|a
2)4),1/) Cada sistcma dc vida cs una
comunidad dc molcculas, quc sc mantic-
nc cn configufacioncs y fclacioncs ofga-
nizadas al suffif sintcsis y dcgfadacioncs
continuas a tfavcs dc pcqucnos cambios
succsivos quc cmpfcndcn o cmitcn cncf-
gia cn fofma dc calof o tfaba|o.
||. 0at||s|s e, mas espec|t|cameate,
|a a|m|ca 6e |a acc|a eat|mt|ca
2)4),1/) La mayofia dc las fcaccioncs
quimicas cn las cclulas vivas cs dcmasiado
lcnta y cs dcmasiado impfobablc quc ocu-
ffa cn la auscncia dc un catalizadof; las
cclulas ticncn mccanismos pafa aumcntaf
o disminuif la cantidad y la actividad dc
los catalizadofcs pfotcinicos (cnzimas) quc
haccn quc las fcaccioncs ncccsafias ocu-
ffan a una fata apfopiada. Todas las fun-
cioncs cspccializadas y todas las funcioncs
ofganicas dcpcndcn dcl catalizadof.
|||. Necaa|smes 6e acep|am|eate
6e eaerg|a
2)4),1/) La vida sc manticnc pof una
cntfada continua dc cncfgia, quc pucdc
cstaf disponiblc pafa convcftif los bloqucs
dc constfuccion cn mas complicados
mctabolitos cscncialcs, pafa suministfaf
calof y haccf tfaba|o clcctfico, mccanico
y quimico. Il tfuco cscncial dc usaf fcac-
cioncs dc cncfgia-pfoductiva pafa condu-
cif las fcaccioncs dc cncfgia fcqucfidas
sc llama acoplamicnto dc cncfgia y sin cl
la vida scfia imposiblc.
|V. 8ea6ere metah||ce a|terae
2)4),1/) Las molcculas individua-
lcs dc casi todos los nutficntcs y mcta-
bolitos cscncialcs y la mayofia dc los
mctabolitos intcfmcdios no cstan pfc-
dcstinados a scf usados como combus-
tiblc o como bloqucs dc constfuccion
pafa fcaccioncs dc cncfgia sino quc co-
lcctivamcntc pucdcn scf utilizados cn
pfopofcioncs vafiadas pafa scndcfos di-
vcfgcntcs altcfnos, cuyo cquilibfio csta
dctcfminado pof la cantidad y actividad
dc vafias cnzimas quc compitcn con las
!"
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BIOTICA, LA CIENCIA DE LA SUPERVIVENCIA

otfas pof cualquicf molccula dada. !gual-


mcntc, las scndas convcfgcntcs altcfnas
suministfan futas mltiplcs dc sintcsis
pafa muchos mctabolitos cscncialcs.
V. k|maceaam|eate 6e eaerg|a, atere
y re||eaa6e
2)4),1/) Cada cclula y |cfafquia dc
cclulas ticnc una cantidad limitada dc
cncfgia cn fcscfva cn fofma dc compucs-
tos disponiblcs dc inmcdiato y cn la fof-
ma dc fcscfvas dc apoyo quc pucdcn scf
usadas pafa llcnaf las fcscfvas dc tfa-
ba|o. Adcmas, cl invcntafio dc fcscfvas
dcbc scf constantcmcntc conocido y sc
dcbcn activaf scnalcs dc advcftcncia
pafa cxigif cl fcllcnado dc las fcscfvas
dc cncfgia dcsdc fucntcs cxtcfnas, don-
dcquicfa quc las fcscfvas intcfnas scan
amcnazadas.
V|. k|maceaam|eate 6e |atermac|a
2)4),1/) Todos los ofganismos vivos
cn todos los nivclcs |cfafquicos dcbcn
affcglafsclas con su mcdio ambicntc y,
habicndo sobfcvivido, podcf almaccnaf y
fccobfaf la pcficia vital, usando molccu-
las fclativamcntc cstablcs como las DNA
(acido dcsoxiffibonuclcico) o asociacioncs
fclativamcntc cstablcs dc cclulas quc sc
comunican como las dcl ccfcbfo y fcdcs
ncfviosas, u ofganos quc sc comunican pof
mcdio dc quimicos cspccialcs pof via san-
guinca y fluidos dcl cucfpo.
V||. p||ca 6e |atermac|a
2)4),1/) \na cclula o una |cfafquia
dc cclulas quc ticnc la posibilidad dc
affcglafsclas con su mcdio ambicntc
dcbc pasaf csta infofmacion a su pfogc-
nic si la vida dcbc pcfsistif y lo hacc al
fcpctif la infofmacion ncccsafia cn ultfa-
micfo-paquctcs, distfibuycndo cl matc-
fial duplicado a las cclulas dc la pfolc
pafcialmcntc pof mccanismos gcncticos
mcndclianos y cn paftc pof otfos.
V|||. |mpertecc|a ea e| s|stema 6e
|atermac|a
2)4),1/) Hay una pfobabilidad limi-
tada dc cffof cn cl cufso dc la fcpcticion
dc infofmacion. La novcdad pucdc scf in-
tfoducida pof una tcndcncia incofpofada
hacia la copia cspontanca dcl cffof o pof
copia aumcntada dc cffof dc ficsgos dcl
mcdio ambicntc. Los cffofcs pucdcn scf
fcpctidos y su|ctos a tcsts dc supcfvivcn-
cia. Istc pafadigma cs la basc pafa la cvo-
lucion Dafwiniana dc sclcccion natufal, la
cual obviamcntc acta cn todo animal.
|X. Necaa|smes 6e reg|ameatac|a
2)4),1/) Cada fofma dc vida ticnc
mccanismos incofpofados pof los cualcs
constantcmcntc lcc su pfopio dcscmpc-
no cn fclacion con su mcdio ambicntc y
automaticamcntc fcgula su compofta-
micnto fisiologico y sicologico dcntfo dc
los limitcs pucstos pof sus componcntcs
dc fctfoalimcntacion hcfcditafios y gc-
ncticos cstablccidos.
X. fstractara ce|a|ar y erga|ca
2)4),1/): La cstfuctufa tfidimcnsio-
nal y la division cn compaftimicntos dc
las actividadcs dcntfo y cntfc las cclulas
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VAN RENSSELAER POTTER
y scpafadas dcl mcdido ambicntc, son la
basc dc la moffologia y suministfan los
mcdios pof los cualcs todas las catcgo-
fias biologicas quc pfcccdcn pucdcn scf
unidas a las cafactcfisticas dc la vida, ta-
lcs como fcpfoduccion, iffitabilidad,
movilidad y asi succsivamcntc.
X|. Pe||gres 6e| me6|e amh|eate
2)4),1/) Il mcdio ambicntc natufal,
al igual quc cl hccho pof cl hombfc, con-
ticnc muchas molcculas pcqucnas quc sc
ascmc|an suficicntcmcntc a mctabolitos
cscncialcs como pafa intcfactuaf con
cllos y danaf cnzimas cspccificas, sistc-
mas dc infofmacion o cstfuctufa y con
cso pfoducc mal funcionamicnto cn cl
sistcma vivo. Adcmas, muchos pfoduc-
tos quimicos daninos no cspccificados y
agcntcs talcs como la fadiacion, ocuffcn
cn cl mcdio ambicntc.
X|| k6aptac|a t|s|e|g|ca
2)4),1/) Todos los ofganismos vivos
posccn un gcnotipo quc dctcfmina su
posibilidad dc altcfaf sus mccanismos
sicologicos como fcspucsta a los cambios
cn cl mcdio ambicntc quc pucdcn incluif
vafias clascs y cantidadcs dc pcligfos
mcdioambicntalcs.
ADAPTACIN FISIOLGICA COMO LA CLAVE
DE LA BIOLOGA
Dc todas las cosas quc ncccsitamos sa-
bcf sobfc biologia, la adaptacion cs cl
fcnomcno quc no podcmos pcfmitifnos
ignofaf. Nosotfos dcbcmos comcnzaf
con la adaptacion y usafla pafa cnfocaf
todas las otfas facctas dcl conocimicnto
biologico, quc han sido bfcvcmcntc to-
cadas antcfiofmcntc. Aunquc no podc-
mos cspcfaf dominaf toda la infofmacion
dctallada ni las intcfaccioncs quc son
posiblcs y quc fcalmcntc ocuffcn, si po-
dcmos fazonablcmcntc cspcfaf sabcf
quc la adaptacion cs algo sobfc lo quc
nosotfos como individuos podcmos ac-
tuaf. Is la hcffamicnta dc la biologia, cs
la guia pof la quc podcmos conducif cl
cufso cntfc cl tcdio y la dcbilidad, pof
un lado, y la cafga dc infofmacion y cl
agotamicnto, pof cl otfo.
In la cnscnanza dc la biologia, a la basc
gcnctica dc la vida gcncfalmcntc sc lc
da mucho mas cnfasis quc a la adapta-
cion, aunquc la hcfcncia dc un indivi-
duo cs cn la actualidad fi|ada pof actos
mas alla dc su contfol cn contfastc con
su nivcl dc adaptacion. La hcfcncia ponc
limitcs sobfc nucstfos podcfcs dc adap-
tacion y las clascs cspccialcs dc adapta-
cion pafa las quc cstamos mas pfcpafados,
pcfo poca gcntc dcsaffolla sus podcfcs dc
adaptacion al maximo y nosotfos todavia
tcncmos mucho quc apfcndcf sobfc los
bcncficios y los costos dc la adaptacion.
Lo quc nosotfos sabcmos cs quc la adap-
tacion pucdc scf mc|of cntcndida com-
binando las cntfadas dcsdc ambos
puntos dc vista, cl fcduccionista y cl
holista.
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BIOTICA, LA CIENCIA DE LA SUPERVIVENCIA

La adaptacion a la quc mc hc fcfcfido cs


la dc individuos, llamada pfopiamcntc
adap/ac|on j|s|o/o|ca Illa involucfa una
vaficdad dc hofmonas y una fcalincacion
dc muchos pfoccsos cclulafcs cn todas
las paftcs dcl cucfpo. La adaptacion fi-
siologica ocuffc cn todos nosotfos todos
los dias. Los cambios cn cl cucfpo qui-
mico pucdcn scf minimos o pucdcn
apfoximafsc a los limitcs dc nucstfa ca-
pacidad como fcspucsta a los cstfcsan-
tcs quc cncontfamos.
Todos nosotfos nos scntimos fofzados a
haccf algunas adaptacioncs cada vcz quc
nos lcvantamos dc la cama cn la manana
y al pfoccdcf dufantc cl dia podcmos
cncontfaf calof o ffio fucfa dc los limi-
tcs quc pfcfcfimos. Podcmos ncccsitaf
coffcf a cogcf un bus, podcmos subif las
cscalcfas, fcspifaf cl cxosto dc algn au-
tomovil, tomaf un tfanquilizantc, fumaf
un cigaffillo, tomaf un coctcl, tomaf una
comida mas gfandc dc lo usual o una
comida alta cn pfotcinas, cafbohidfatos
o cn gfasa, if con hambfc, via|af a una
mayof altufa, cnffcntaf la oscufidad o las
luccs bfillantcs, tifitaf cn silcncio o cstfc-
mcccfsc pof cxccso dc fuido, y asi succsi-
vamcntc. La mayofia dc los cstfcsantcs
no son continuos. Suffcn altiba|os, ocu-
ffcn cn ciclos, son fcpctitivos cn cicftos
fitmos diafios, scmanalcs o cstacionalcs
y podcmos affcglafnoslas con cllos pof-
quc no ocuffcn dc una vcz o continua-
mcntc. No conoccmos cl nivcl optimo y
la ffccucncia optima dcl ciclo pafa los
difcfcntcs cstfcsantcs a los quc cstamos
cxpucstos y sabcmos muy poco sobfc cl
costo fisiologico dc haccf una adaptacion
a un cstfcsantc dado. N| sa|cmos suj|c|cn-
/c so||c c/ cos/o dc no /cnc| c\|cnc|as dc
adap/ac|on Pcfo cs clafo quc csta cs la
paftc dc la biologia quc todos nosotfos
ncccsitamos conoccf mas pofquc cs algo
quc nos afccta pcfsonalmcntc. La adap-
tacion cs algo pof lo quc podcmos actuaf,
dado cl poco o mayof conocimicnto cn
nucstfo sistcma dc cscuclas y dc la accp-
tacion dc la tafca dc adquifif mas cono-
cimicnto como un pfoccso dc una vida.
Pof otfa paftc, cl conocimicnto sobfc la
adaptacion cs algo quc afcctafa cl cami-
no quc csco|amos pafa tfacf a nucstfa
dcsccndcncia a tfavcs dc la nincz y la
adolcsccncia. iCuanto dcbicfamos pfo-
tcgcf y cuanto dcbicfamos cxponcf a
nucstfos ninos?
Otfa clasc dc adaptacion cs la adap/ac|on
cto/u/|ta Ista sc aplica a las poblacio-
ncs y ocuffc pof mutacioncs (cffofcs dc
copia) cn cl matcfial gcnctico. Il cam-
bio cn cl matcfial hcfcditafio pucdc scf
una vcnta|a o una dcsvcnta|a, o pucdc
scf ncutfo, y los cambios ncutfos pucdcn
pcfsistif hasta alguna gcncfacion futufa
cn la quc scan tilcs o daninos. Asi la
cstfuctufa hcfcditafia guafda cambios dc
gcncfacion a gcncfacion, sicmpfc sicn-
do fctada cn tcfminos dc fcpfoduccion y
supcfvivcncia cn cl mcdio ambicntc ac-
tual. \na dc las cafactcfisticas hacia las
quc la adaptacion cvolutiva sc mucvc cs
la capacidad dc adaptacion fisiologica,
pcfo tambicn sc mucvc hacia un a|ustc
mas ccfcano al mcdio ambicntc, un a|us-
tc quc fcquicfa mcnos adaptacion fisio-
logica. Como las tcndcncias cvolutivas no
son fcvcfsiblcs, una cspccic quc sc hacc
mc|of y mc|of a|ustada a su mcdio am-
bicntc pucdc cxtinguifsc si csc mcdio
ambicntc cambia mas fapidamcntc dc lo
quc la cspccic pucdc if cn adaptacion
cvolutiva. Pcfo cl mcnsa|c quc quicfo
tfansmitif cs quc, dcsdc cl punto dc vista
dc la socicdad humana, los pfoblcmas dc
los pfoximos 3O anos no pucdcn fcsol-
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VAN RENSSELAER POTTER
vcfsc atcntando difcctamcntc contfa la
cvolucion humana y pof la misma fazon,
la dcsatcncion a la cvolucion po| cs/c pc-
|/odo pucdc haccf poco dano. La adap-
tacion pof la cvolucion cs un pfoccso
lcnto, ocuffc pof muchas gcncfacioncs y
cs intfinsccamcntc dificil difigifla al hom-
bfc pof muchas fazoncs, incluycndo
nucstfa inhabilidad dc dccif sobfc mctas
positivas. Pof cl contfafio, la adaptacion
fisiologica cs algo quc los individuos puc-
dcn cumplif, o mas aun, pucdcn cscogcf
altcfaf su cufso dc vcz cn cuando.
\na tcfccfa clasc dc adaptacion cs la
adap/ac|on cu//u|a/, un pfoccso quc ocu-
ffc tanto cn los individuos como cn las
poblacioncs. La adaptacion cultufal
involucfa cambios psicologicos y dc com-
poftamicnto quc son afcctados pof la bio-
logia cclulaf y la psicologia fundamcntal.
Istamos fapidamcntc apfoximandonos a
una cfa dondc scfa imposiblc manc|af los
pfoblcmas dc cambios dc compofta-
micnto inducidos pof una adaptacion
cultufal hacia un abfumadof y difundido
uso dc dfogas quc modifica cl compofta-
micnto, a mcnos quc simultancamcntc
apfcndamos mas sobfc la natufalcza bio-
logica dcl hombfc y los ob|ctivos molc-
culafcs dc las nucvas dfogas. Si podcmos
cstablcccf cualcs dfogas pfoduccn cam-
bios pcligfosos c iffcvcfsiblcs, pof c|cm-
plo, podcmos daf pasos mas fifmcs pafa
pfcvcnif su accptacion. \na adaptacion
cultufal dcscablc scfia la mas amplia
accptacion dcl conocimicnto disponiblc
cn la pfcvcncion dcl canccf y mc|ofa cn
la salud. Otfos tipos dc adaptacion cul-
tufal con consccucncias dc mucho al-
cancc son las dccisioncs pafa accptaf
cl contfol dc poblacion, cstimulando
cl uso dc mctodos anticonccptivos o
indicando cl sitio dondc las mu|cfcs
pucdan cstaf scgufas mcdicamcntc y
tcncf un abofto calificado. La adapta-
cion cultufal pafccc tfopczaf con las
adaptacioncs cvolutivas y fisiologicas
cn viftualmcntc cada instantc quc puc-
da imaginafsc.
BIOLOGA, FILOSOFA Y ADAPTACIN CULTURAL
La idca dc quc cl dcsofdcn csta dado cn
la biologia y cn los sistcmas cultufalcs a
todos los nivclcs llamo violcntamcntc mi
atcncion dcsdc dos difcfcntcs fucntcs, mas
o mcnos cn cl momcnto cn quc cstaba
comcnzando a pfcguntafmc iPof quc cl
canccf? \na dc las fucntcs cfa A.!.C.
Wallacc, a quicn hc nombfado cn alguna
paftc. Casi simultancamcntc (1961) apa-
fccio un libfo titulado Da|u|n , /a !|s|on
Modc|na dc/ Mundo pof 1ohn C. Gfccnc.
Gfccnc cita muchas visioncs conflictivas
sobfc la opoftunidad vcfsus cl discno cn
cl pfoposito dc la natufalcza. Yo cstaba
cspccialmcntc impfcsionado con su cita
dc un pasa|c dc Nogaf, cuyo tfaba|o pos-
tcfiof ha sido citado affiba. Nogaf obscf-
vaba quc los filosofos ticndcn a fallaf cn
cntcndcf quc cuando los dafwinistas afif-
man abicftamcntc quc la opoftunidad cs
fazon suficicntc pafa la ofganizacion dcl
mundo y nicgan complctamcntc la cxis-
tcncia dc una finalidad intfinscca cntfc
'ofganismos` o afifman quc los agcntcs
ofganicos simplcmcntc no actan con un
pfoposito o fin, cl csta calmadamcntc
!&
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BIOTICA, LA CIENCIA DE LA SUPERVIVENCIA

dicicndo lo quc cs intfinscco a su tcofia


biologica dc la cvolucion dc las cspccics.
Ista no cs una cxtfapolacion no |ustifica-
da, cs una cxtcnsion dcducida dc la tcofia
Dafwiniana; cs inhcfcntc cn la vcfdadcfa
tcofia misma y ha sido asi sicmpfc.
In un cufficulo discnado sobfc Bioctica,
las idcas dc Wallacc y dc Gfccnc ticncn
quc incluifsc cntfc las lcctufas sobfc ||o-
/o/a j|/osoj|ca y dcbcfia cxplofafsc cl pa-
pcl dcl dcsofdcn cn la cvolucion biologica
y cultufal a cxplofafsc. Il dcsofdcn cs una
fucfza quc dcbc scf utilizada: la matcfia
pfima pafa la cfcatividad. Il pfoblcma cs
apfovcchafla y guafdafla dcntfo dc los la-
zos dc la fazon, cs dccif, scf facional con
la iffacionalidad. \n concicnzudo cstudio
dcl dcsofdcn biologico fcvclafia quc cs
nofmal, no patologico, sin cmbafgo puc-
dc apafcccf cn la fofma patologica cuan-
do cs cxtfcmo. Il cstudio dc la natufalcza
y cl papcl dcl dcsofdcn cn la biologia y cn
la cvolucion cultufal ayudafia a intcfpfc-
taf cl supucsto conflicto cntfc humanis-
mo y cicncia como fuc ilustfado cn la
colcccion dc 18 cnsayos titulados L/ C|cn-
//j|co ts c/ Human|s/a Los cditofcs co-
mcntan quc:
Ln/|c /os c/as|cos dc|a/cs dc ||s/o||a
nad|c /|cnc mas |c/ctanc|a pa|a nucs-
/|a c|a quc csa cn/|c c/ c|cn//j|co , c/ |u-
man|s/a N|nun dc|a/c cs mas ccn/|a/
pa|a /a dcj|n|c|on dc soc|cdad dc un
|om||c cducado, n|nun dc|a/c cs mas
|mpo|/an/c pa|a c/ cs/ud|an/c cnj|cn/a-
do con /a cscocnc|a dc una ca||c|a Y
n|nun dc|a/c mas c/a|amcn/c cnjoca
c/ c/c|no an/aon|smo cn/|c aquc//os
quc tcn c/ scn/|do dc /a t|da cn /c|m|-
nos dc p|o|cso ma/c||a/ , aumcn/o dc/
conoc|m|cn/o dc/ mundo na/u|a/ , aquc-
//os quc /o tcn un|camcn/c cn c/ cump/|-
m|cn/o pc|sona/ dc /a |uman|dad dc /o-
dos /os |om||cs -dc sus capac|dadcs
mo|a/cs |n/c/cc/ua/cs , cs/c/|cas
Illos pfcguntan, como yo hc pfcgunta-
do cn cstc capitulo:
cComo pucdcn /os atanccs dc /a c|cnc|a
, /a |c|cnc|a dc /as |uman|dadcs sc|
com||nadas pa|a |cncj|c|o dc/ |nd|t|duo
, dc /a soc|cdad? Yo |c /omado /a pos|-
c|on dc quc /a ||o/o/a cs /a c|cnc|a quc
pucdc mas j|uc//jc|amcn/c sc| com||na-
da con /a |uman|dadcs , quc am|as son
ncccsa||as pa|a nucs/|a supc|t|tcnc|a
La hipotcsis dc quc los cstudiantcs quc
toman un scmcstfc dc biologia son
automaticamcntc capaccs dc pcnsaf cn
tcfminos dc Bioctica dcbido a sus otfos
conocimicntos, scfia un scfio cffof; con
todo, cllos pucdcn cstaf mas ccfcanos a
csa mcta quc aqucllos quc sc cspcciali-
zan cn alguna fasc actual dc la biologia.
No scfia posiblc constfuif un cufso in-
tcfdisciplinafio apfopiado cn matcfias dc
biologia y humanidadcs combinando una
vaficdad dc cufsos cxistcntcs, a mcnos
quc cada uno dc los cufsos cn cl cufficu-
lo fucfa difigido hacia cl pfoposito dc
cntfcnaf c inspifaf a los cstudiantcs,
quicncs podfian llamafsc coffcctamcn-
tc calificados cn Bioctica.
Dc alguna fofma ticnc quc pfomulgafsc
la idca dc quc cl futufo dcl hombfc no cs
algo quc podamos daf pof scntado. Il
pfogfcso humano no csta gafantizado, no
cs una consccucncia dc la cvolucion
Dafwiniana. Il mundo natufal no pucdc
dcpcndcf dc la fcsistcncia a nucstfos in-
sultos y la ayuda a nucstfa dcsccndcncia
cn nmcfos ilimitados. La cicncia no
pucdc sustituif la gcncfosidad dc la na-
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tufalcza cuando csa gcncfosidad ha sido
violada y saqucada. La idca dc quc la
supcfvivcncia dcl hombfc cs un pfoblc-
ma dc la cicncia dc la cconomia y la poli-
tica cs un mito quc asumc quc cl hombfc
cs libfc o podfia scf libfc dc las fucfzas dc
la natufalcza. Istas disciplinas ayudan a
dccifnos lo quc cl hombfc quicfc, pcfo
pucdc fcqucfif la biologia quc diga quc
pucdc tcncf cl hombfc, quc cs, quc fc-
pfcsioncs opcfan cn la fclacion cntfc la
humanidad y cl mundo natufal. La Bioc-
tica tfatafia dc cquilibfaf los apctitos cul-
tufalcs contfa las ncccsidadcs biologicas
cn tcfminos dc politica pblica. \na adap-
tacion cultufal dcscablc cn nucstfa socic-
dad scfia un conocimicnto mas difundido
dc la natufalcza y las limitacioncs dc to-
das las clascs dc adaptacion.
La Bioctica, como yo la vco, tfatafia dc
gcncfaf sabidufia, cl conocimicnto dc
como usaf cl conocimicnto pafa cl bicn
social, dcsdc un conocimicnto fcalista dc
la natufalcza biologica dcl hombfc y dcl
mundo biologico. Pafa mi, un conocimicn-
to fcalista dcl hombfc cs un conocimicn-
to quc incluyc su papcl como un sistcma
dc contfol adaptablc con tcndcncias cons-
tfuidas cn cl cffof. Istc punto dc vista
mccanicista, quc combina clcmcntos
fcduccionistas y holisticos, scfia totalmcn-
tc incapaz dc gcncfaf sabidufia a mcnos
quc sca suplcmcntado con una vision tan-
to humanistica como ccologica. Los con-
ccptos y puntos dc vista cxpfcsados
pucdcn scf cxaminados cn fclacion con
los libfos dc Tcilhafd dc Chafdin, cspc-
cialmcntc L/ Icnomcno Humano y L/ Iu-
/u|o dc/ Hom||c, quc fucfon cscfitos hacc
casi 3O anos. Sin cmbafgo, las apfoxima-
cioncs dificfcn pcfo cl motivo cs cl mis-
mo: combinaf la cicncia dc la biologia con
una pfcscfvacion dc los valofcs humanos
y pfocufaf haccf quc cl futufo dcl hom-
bfc llcguc a lo quc podfia scf dc un modo
plausiblc. Il mundo actual csta domina-
do pof la politica militaf y pof un cnfasis
cxagcfado cn la pfoduccion dc bicncs ma-
tcfialcs. Ninguna dc cstas cmpfcsas ha
dado algn pcnsamicnto a los hcchos ba-
sicos dc la biologia. \na tafca ufgcntc
pafa la Bioctica cs buscaf acucfdos biolo-
gicos a nivcl intcfnacional.
TICA ECOLGICA
La historia del miedo humano ha pasado del primitivo temor hacia la naturaleza, que se consi-
deraba como una amenaza, al miedo ciberntico por la destruccin del equilibrio natural causa-
da por una tcnica sin finalidad y vaca de consideraciones morales. La modernidad ha conquis-
tado sin desfallecimiento la naturaleza convirtindola en un til al servicio del hombre y sus
necesidades, desdivinizndola y cosificndola. As, hemos realizado, con creces, la antigua
pretensin prometeica de robar el fuego a los dioses, a travs del ideal baconiano y gracias a la
universalizacin del mtodo cientfico.
As mismo este ideal ha engendrado tambin sus propios mitos terrorficos, como es el caso de
Frankenstein, de tal manera que la pesadilla de una humanidad emancipada del temor a la
naturaleza ha tomado cuerpo en un monstruo todava ms horrible: el temor a las consecuencias
no deseadas de la transgresin de los lmites naturales. Es por eso, por las paradjicas conse-
cuencias de la plena realizacin de los ideales modernos del dominio sobre la naturaleza, que
hoy nos encontramos ante el reto de fundamentar y desarrollar una tica que tenga cuidado
especialmente de la naturaleza. Esta nueva tica es la que llamamos tica ecolgica.
Gir, Jordi, tica ecolgica, artculo publicado en Biotica & Debat, N 20, p 10.
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LA BIOTICA EN LA EDUCACIN MDICA. EL PUNTO DE VISTA DE UN FILSOFO

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!I I\^TO !! \ISTA !! \^ IIISOIO

A= /=O
RESUMEN
Se defiende la idea de que si se va a ensear la biotica a los estudiantes de medicina, se debe
incluir una reflexin sobre su estatuto epistemolgico. Se utiliza la expresin epistemologa
de la biotica. Hablar de epistemologa de la biotica da la impresin de estar de hecho supo-
niendo que la Biotica es una ciencia. Lo cual sera demasiado, es cierto. Pero la Biotica,
aunque no sea una ciencia, incluye atributos cientficos en su concepto. La biotica es una
prctica normativa, que incluye conocimiento cientfico y posiblemente procedimientos cient-
ficos con el fin de evaluar los normas mismas. En este sentido se dice que la Biotica requiere
un anlisis epistemolgico.
ABSTRACT
The idea is defended here that if Bioethics is going to be taught to students of medicine, it must
include a reflection on its epistemological status. The expression Epistemology of Bioethics
is used. To talk about Epistemology of Bioethics would give the impression of assuming that
Bioethics is a science. This seems to go too far. But although Bioethics is not a science, it works
with scientific concepts. Bioethics is a normative practice or activity which includes scientific
knowledge and, possibly, scientific proceedings with the purpose of evaluating the norms
themselves. In this sense, it is said that Bioethics requires an epistemological analysis.
1 Confcfcncia cn cl Pfimcf Congfcso !ntcfnacional dc Bioctica. Mcxico, 3-6 octubfc dc 1994.
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JEAN GAYON
Cuando los ofganizadofcs dcl Congfcso
!ntcfnacional dc Bioctica mc pidicfon
pafticipaf cn cstc coloquio, mi pfimcfa
fcaccion fuc dc pcfplc|idad. Yo no soy
un mcdico ni un filosofo dc la mcdicina.
Yo soy un filosofo dc la cicncia; pafa scf
pfcciso, un filosofo dc la biologia. Adc-
mas, mis contactos con los cstudiantcs dc
mcdicina han sido mas bicn mafginalcs.
Pof lo tanto, yo no mc sicnto pafticulaf-
mcntc calificado pafa hablaf sobfc La
Bioctica cn la Iducacion Mcdica.
Con todo, fcflcxionando, sc mc ocuffc quc
un filosofo pucdc dc hccho fcaccionaf
antc cl vcfdadcfo titulo dc cstc tallcf.
In muchos paiscs hoy cn dia, los cstudian-
tcs dc mcdicina fccibcn alguna cnscnan-
za dc Bioctica y cn fcalidad, la palabfa
Bioctica sc ha vuclto tan comn quc uno
nunca picnsa quc clla vaya a implicaf sc-
fios pfoblcmas cn cuanto a su posibilidad
como disciplina (cs dccif, hablando litc-
falmcntc, algo quc pucda cnscnafsc).
Pcfmitanmc daflcs una pfimcfa idca so-
bfc lo quc quicfo dccif, imaginando otfos
titulos posiblcs pafa cstc tallcf. Considc-
fcn pof c|cmplo dos opcioncs pafa Bioc-
tica, cstas podfian scf:
Itica cn la cducacion mcdica
Dcontologia cn la cducacion mcdica
Istas dos posibilidadcs sugcfifian dos ti-
pos muy distintos dc pfofcsofcs quc sc
ocupafan dcl tfaba|o. Itica cs una pala-
bfa muy antigua pafa dcsignaf una fc-
flcxion filosofica sobfc la fundamcntacion
dc lo mofal. Pof lo tanto, la ffasc Itica
cn la cducacion mcdica indicafia quc los
cticistas tcndfian un papcl quc dcscm-
pcnaf cn la cducacion mcdica.
Considcfando ahofa la otfa opcion, Dcon-
tologia mcdica, cn lugaf dc ctica, la fi-
gufa acadcmica scfia muy distinta: uno
dificilmcntc podfia conccbif la dcontolo-
gia como algo no vinculado a una pfactica
pfofcsional cspccial. Pof lo tanto, si sc va
a cnscnaf dcontologia a los cstudiantcs dc
mcdicina muy pfobablcmcntc la tcndfian
quc daf los mcdicos.
Ahofa bicn, sc suponc quc no mc invita-
fon aqui pafa hablaf dc ctica cn gcnc-
fal, ni dc dcontologia, sino dc Bioctica
cn la cducacion mcdica. iQuicn va a
cnscnaf cstc tcma tan cxtfano? La cxpfc-
sion Bioctica mcfccc una atcncion mas
ccfcana: csta implica un tipo dc fcflcxion
quc sca al mismo ticmpo biologica y
mofal; pof lo tanto, una fcflcxion quc
pcftcnczca tanto al ambito dc la cicncia
como al dc los valofcs. In otfas palabfas,
sc tfatafia dc un discufso quc fucfa, cn
cl fondo, a la vcz dcscfiptivo y nofmati-
vo; un discufso quc nos di|cfa al mismo
ticmpo lo quc cs y lo quc dcbc scf. No cs
facil dccif quicn scfia compctcntc pafa
cnscnaf scmc|antc asignatufa.
Lo mas intcfcsantc aqui cs cl cxito in-
cfciblc, cn cl pfoximo pasado, dc csta
cxpfcsion hibfida. Lo cual dcbc tomafsc
como una scnal dc quc la Bioctica no cs
mcfamcntc ctica, ni siquicfa ctica mcdi-
ca; cs ctica mcdica cn la mcdida cn quc
la cicncia csta, cn cicfto modo, implica-
BIOTICA EN LA EDUCACIN MDICA
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LA BIOTICA EN LA EDUCACIN MDICA. EL PUNTO DE VISTA DE UN FILSOFO

da cn la clabofacion dc la mofal; o, al
mcnos, cn la clabofacion dc cicfta clasc
dc nofmas mofalcs.
Dc nucvo, sc tfata aqui dc una situacion
bicn cxtfana. La Bioctica, aun admiticn-
do quc la palabfa implica muchos dcfcc-
tos, cs tal quc cxpfcsa muy bicn cl hccho
dc quc ni los cicntificos ni los mcdicos
solos son compctcntcs pafa tfaba|afla,
como tampoco lo son los filosofos ni las
autofidadcs tfadicionalcs cn mofal y lc-
ycs, pof la misma fazon.
La Bioctica ncccsita todas cstas catcgo-
fias dc gcntc y cn la pfactica uno pucdc
dc hccho obscfvaf quc una gfan vafic-
dad dc acadcmicos pof lo mcnos, mcdi-
cos, abogados, sociologos y filosofos son
quicncs, cn cl momcnto, la vicncn cstu-
diando y cnscnando.
Isto dicho, mc pfopongo dcfcndcf cn
csta chafla la siguicntc idca:
Si la bioctica dcsigna un con|unto dc fc-
flcxioncs y pfacticas quc oscufccc la dis-
tincion cntfc cicncia y mofal, Y si dcbc
convcftifsc cn una disciplina quc sc cnsc-
nc, cn/oncc scfia pfudcntc incluif algu-
nos clcmcntos dc fcflcxion cpistcmologica
accfca dc cstc campo hibfido.
Pafa haccf mi intcnto lo mas clafo posi-
blc, voy a suponcf quc tcngo a mi cafgo
un gfupo dc cstudiantcs dc mcdicina pafa
dictaflcs un cufso dc Bioctica. No voy a
cucstionaf aqui la falta dc scnsatcz dc un
dcpaftamcnto local dc mcdicina quc dc-
cida conquistaf a un filosofo pafa cum-
plif cstc cncafgo.
Supongo tambicn quc sc dcdicafa cl 9O
dc csta matcfia a pfcscntaf topicos dis-
tintos dc lo quc voy cnscguida a bosquc-
|af; lo quc voy a llamaf, algo asi, como
cpistcmologia dc la bioctica. Istoy dc
acucfdo cn quc cstc scfia un titulo pfo-
vocativo: la gcntc sc inclina mas a consi-
dcfaf la Bioctica como ctica; dc hccho a
mucha gcntc lc gusta la idca dc scf mo-
falistas, a sccas, accfca dc muchos pfo-
blcmas diafios.
Il punto dc paftida dc mi capitulo dc
cpistcmologia dc la bioctica consisti-
fia cn tomaf cn scfio cl tcfmino biocti-
ca. Pafa scf sinccfo, yo tfatafia pfimcfo
dc haccf dc cl un cnigma pafa los cstu-
diantcs. Ixistcn dos mancfas dc cntcn-
dcf cstc monstfuo hibfido.
La pfimcfa, con un cnfoquc optimista y
tfadicional a la vcz, consistifia cn dccif quc
la Bioctica no cs otfa cosa quc una aplica-
cion dc los pfincipios dc la mofal gcncfal
a situacioncs pafticulafcs, cfcadas pof la
biologia y la mcdicina modcfnas. In otfas
palabfas, cl ob|cto dc la Bioctica consisti-
fia cn idcntificaf, cntfc los pfincipios mo-
falcs, tfadicional y casi univcfsalmcntc
admitidos, aqucllos quc son aptos pafa
oficntafnos cn las situacioncs nucvas y
dificilcs. In cstc scntido, la Bioctica no
scfia otfa cosa quc una ctica aplicada.
La otfa intcfpfctacion posiblc dc la cx-
pfcsion bioctica consistifia cn admitif
quc la ctica pucdc fcalmcntc scf afccta-
da pof nucstfo conocimicnto cicntifico y
nucstfas habilidadcs tccnicas. In csta
scgunda intcfpfctacion, la biomcdicina
no scfia nicamcntc un ambito dc apli-
cacion dc la ctica fundacional, sino tam-
bicn un compancfo involucfado cn la
clabofacion dc fcglas mofalcs. Ista fuc
dc hccho la idca dc Ingclhafdt y Callahan
cuando publicafon su monumcntal tfa-
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tado, titulado Los fundamcntos dc la
Bioctica y su fclacion con la cicncia, al
final dc los sctcnta.
Dc ofdinafio, la gcntc no distinguc las
dos intcfpfctacioncs dc Bioctica quc aca-
bo dc daf. Muy a mcnudo cn fcalidad, sc
comicnza con la afifmacion incondicio-
nal dc cicftas nofmas mofalcs gcncfalcs
(talcs como cl fcspcto pof la pcfsona cn
todo scf humano); pcfo sc acaba csta-
blccicndo nofmas dclicadas y ncgociadas,
quc no pucdcn, cn todo figof, scf dcdu-
cidas tan solo dc los gfandcs pfincipios,
y quc a vcccs los contfadiccn.
Si admitimos la scgunda intcfpfctacion
dc Bioctica, tcncmos quc aceptar quc,
cn cicfto modo, la ctica cs un asunto cicn-
tifico. Algunas pcfsonas han dicho csto
aun dc una mancfa mas cfuda: si la Bioc-
tica no pucdc fcducifsc a la ctica tfadicio-
nal, cs pofquc sc tfatafia dc un caso
pafticulaf dc ctica cicntifica. Sc tfata,
cn fcalidad, dc una cxpfcsion atfcvida, tal
quc cstoy dcl todo scgufo scfia fccha-
zada pof la mayofia dc las pcfsonas com-
pfomctidas cn los actualcs dcbatcs
biocticos. Sin cmbafgo, yo cfco quc, cn
cicfto scntido, quc dcbc cstablcccfsc con
pfccision, no pucdc pfcscindifsc dc
cafactcfizafla dc csa mancfa, si sc quicfc
haccf clafidad cn cuanto al conocimicnto
dc lo quc la gcntc dc hccho cnticndc, cuan-
do pafticipa cn pfogfamas dc Bioctica.
Pof consiguicntc, dc ahofa cn adclantc,
mi ob|ctivo cs tfataf dc cxplicaf a mis
cstudiantcs cn quc scntido pucdc dccif-
sc quc la Bioctica cs un hibfido gcnuino,
compucsto dc mofal y cicncia.
Pafa scf |usto, cxaminafc pfimcfo algu-
nas ob|ccioncs fucftcs cn contfa dc csta
idca, solo pafa cstaf scgufo dc quc mis
cstudiantcs cnticndcn mi cxigcncia dc
quc, cn Bioctica, mofal y cicncia sc fcla-
cionan, si no fundicndosc, si actuando dc
mancfa gcnuina.
Ha habido cicftamcntc ob|ccioncs filo-
soficas fucftcs contfa tal idca cn cl pasa-
do. Rccofdcmos dos dc cllas. La pfimcfa
cs una ob|ccion dc cafactcf logico: cs una
falacia dcducif dc lo quc cs un dcbcf
scf; o, cn otfas palabfas, dcducif una
fcgla dc un hccho. Ista ob|ccion fuc cla-
famcntc fofmulada pof David Humc
hacc 25O anos. Pcfo podcmos ilustfaf
csto con un c|cmplo actual, a sabcf, sc
da una clafa fclacion cntfc cl hccho dc
fumaf y cl contfacf una cnfcfmcdad
cofonafia. Istc hecho nos pcfmitc fofmu-
laf la siguicntc fccomcndacion: S! ustcd
quicfc fcducif al minimo sus ficsgos dc
tcncf pfoblcmas cofonafios, entonces dc|c
dc fumaf. Pcfo las cicncias biomcdicas
nunca scfan capaccs dc probar quc valc
la pcna sacfificaf cl tabaco pof vivif unos
pocos anos mas: las cicncias biomcdicas
no pucdcn probar quc uno dcbc, cn fof-
ma ta|antc, dc|af dc fumaf. \no no puc-
dc pasaf dc scf a dcbcf scf.
Otfa ob|ccion tfadicional contfa cual-
quicf subofdinacion dc la mofal a la cicn-
cia fuc fofmulada pof Immanucl Kant:
pafa cl, cxistia una sola fucntc pafa cual-
quicf accion mofal, fucfa la quc fucfa;
una sola lcy mofal: la lcy quc pfcscfi-
bc fcspctaf la pcfsona cn cualquicf scf
humano y cn cualquicf cifcunstancia.
Kant pcnso quc csta lcy mofal tcnia sus
faiccs cn la fazon humana. Pof consi-
guicntc, cl conocimicnto dc la lcy mo-
fal no dcpcndc dc ningn conocimicnto
cmpifico; dc alli sc siguc una vision dc la
lcy mofal como univcfsal, inmutablc, y tal
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LA BIOTICA EN LA EDUCACIN MDICA. EL PUNTO DE VISTA DE UN FILSOFO

quc ningn dcscubfimicnto cicntifico puc-


da cambiafla. In otfas palabfas, Kant af-
gumcnto cn favof dc la absoluta
autonomia dc la voluntad cn cl compof-
tamicnto mofal.
Istos afgumcntos cn contfa dc todo lo
quc pafccc ascmc|afsc a una ctica cicn-
tifica, o a algo asi como una ctica cicn-
tificamcntc dcsviada, son cicftamcntc
muy fucftcs, y dc hccho pfopofcionan
una pfucba muy til pafa muchos pfo-
blcmas biocticos. Illos afcctan a la ctica
dc ccfca y cn gfan mancfa; y pof cso cfco
quc no scfia intil pafa cstudiantcs dc
mcdicina conoccf algunos clcmcntos dc
ctica, cn fofma muy scncilla, adcmas dc
la bioctica.
Sin cmbafgo los afgumcntos quc acabo
dc fccofdaf ticncn sus limitacioncs impof-
tantcs cn cl caso dc la pfactica mcdica.
Considcfcmos cn pfimcf lugaf la afif-
macion dc quc cxistc un limitc absoluto
cntfc scf y dcbcf scf; cntfc hc-
chos y valofcs. In mcdicina, csto no
cs cvidcntc cn absoluto: algunas dc las
catcgofias mas fundamcntalcs dc la mc-
dicina (cnfcfmcdad, salud, nofmalidad,
pof c|cmplo) pfcscntan ambos aspcctos:
cl factico y cl nofmativo. Illos son al
mismo ticmpo, hcchos y valofcs. Ixis-
tcn cfitcfios cicntificos pafa idcntificaf
cnfcfmcdadcs y cxplicacioncs dc cllas,
pcfo la cnfcfmcdad no cs cl cnfcfmo.
Dcl mismo modo, cuando las ofganiza-
cioncs intcfnacionalcs dcfincn la sa-
lud como un cstado dc complcto
bicncstaf, fisico, mcntal y social dcfi-
nicion quc nos fccofdo 1can Dausscd cn
su intcfvcncion inaugufal cs clafo quc
la salud no pucdc scf tan solo un hccho
obscfvablc.
Como dicc Ingclhafdt, cn mcdicina la
cxplicacion y la cvaluacion cstan intima-
mcntc fclacionadas. \na consccucncia
impoftantc dc csto cs quc cn mcdicina,
no solamcntc los |uicios ob|ctivos nccc-
sitan scf compfobados pof la cxpcficn-
cia sino quc los |uicios dc valof ncccsitan
tambicn scf somctidos a la misma cxigcn-
cia. Dc hccho, los mcdicos sicmpfc han
sido conscicntcs dc csto: dufantc milc-
nios cllos han sabido quc su c|cfcicio pfo-
fcsional no pucdc vcfsc fcducido a una
habilidad tccnica.
Otfa fazon pafa dudaf dc la total scpa-
facion cntfc cicncia y ctica cn mcdicina
csta fclacionada con cl cstado actual dc
conocimicnto y tccnicas.
Tcncmos quc affontaf un sinnmcfo dc
situacioncs quc no han sido pfcvistas cn
nucstfos codigos dc mofal tfadicional. No
cstafiamos fcunidos cn cstc Congfcso si
no cstuvicfamos pcfsuadidos dc csto.
Istas situacioncs no invalidan ncccsafia-
mcntc los gfandcs pfincipios mofalcs,
pcfo nos convcnccn, cn fofma dcfinitiva,
dc quc ncccsitamos avanzaf si qucfcmos
tomaf dccisioncs y obfaf. Ncccsitamos, cn
pafticulaf, obtcncf sofisticada infofma-
cion accfca dc las consccucncias y fics-
gos sobfc cstc o aqucl pfoccdimicnto
mcdico.
Pof tanto, mis cstudiantcs, si no sc han
hastiado dc filosofia, ya sc han hccho
ahofa conscicntcs dc un bucn nmcfo dc
fazoncs, no dcspfcciablcs, cn favof dc
una complicada fclacion cntfc cicncia y
ctica, al mcnos cn lo quc fcspccta a su
amada disciplina, la mcdicina. Istc con-
vcncimicnto cs impoftantc: uno no puc-
dc dc|af a los mcdicos |ovcncs, y ni
siquicfa a los mayofcs con la ingcnua
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conviccion dc quc la clabofacion dc las
nofmas cticas cs indcpcndicntc dcl avan-
cc dcl conocimicnto cicntifico. O, cn otfas
palabfas, quc scfia suficicntc aplicaf pfin-
cipios mofalcs, vcnidos dc cualquicf paf-
tc (la fcligion o los codigos tfadicionalcs,
mofalcs o lcgalcs).
A pcsaf dc csto, qucdc clafo quc tam-
bicn scfia un cffof inducif a los cstudian-
tcs dc mcdicina a cfccf quc cl discufso
tccnico cicntifico pudicfa absofbcf sin
mas a la ctica. Pof lo tanto hay quc cxpli-
caflcs con pfccision cn quc scntido la
cicncia y la ctica sc pucdcn fundif gcnui-
namcntc cn cl dcbatc bioctico actual.
Pafa obtcncf tal fusion no cs ncccsafio
cncontfaf ctica cn la cicncia. Pof supucs-
to, conoccmos a muchos autofcs quc han
tfatado dc haccf csto. La ctica cvolucio-
nista cs un bucn c|cmplo dc cllo. Sin cm-
bafgo valc la pcna citaf nucvamcntc la
conviccion dc muchos dc aqucllos quc han
tfatado dc fundaf la ctica cn la cicncia.
Ixistc la cfccncia dc quc los cfitcfios dc
cicntificidad sc cncucntfan cn gcncfal
mc|of dcfinidos quc los dc mofalidad,
pcfo, pof supucsto, cualquicf filosofo dc
la cicncia lc va a dccif quc csto cs pufa
ficcion: todos los intcntos pof cstablcccf
cfitcfios bicn clafos dc cicntificidad, han
fallado. Mi pfopio pafcccf cs quc, dc hc-
cho, cs mas facil offcccf cfitcfios abstfac-
tos dc mofalidad quc cfitcfios quc
satisfagan pafa cl conocimicnto cicntifico.
Dc nucvo nos cncontfamos con algo quc
dcbcn sabcf los cstudiantcs dc mcdicina,
a sabcf, quc cn un contcxto cn cl quc la
mcdicina cs mas y mas ofganizada como
una cicncia biologica aplicada, cs impof-
tantc sabcf quc las nofmas cicntificas son
tan fclativas como las mofalcs, y quiza mas.
Ahofa bicn, si la hibfidacion dc cicncia
y ctica no consistc cn fundaf la una cn
la otfa, cntonccs, icn quc consistc? Is
bicn facil fofmulaf la fcspucsta: consis-
tc cn dccif quc la solucion dc los pfo-
blcmas concfctos cticos pucdc y dcbc
incluif una dimcnsion dc invcstigacion
cicntifica. Lo cual no cquivalc a dccif
quc la cicncia pucda pof si misma con-
ducif a pfcscfibif y pfohibif. Il vcfda-
dcfo pfoblcma consistc cn quc la
mctodologia cicntifica cs mas apfopiada
pafa infofmafnos dc las consccucncias
fcalcs dc csta o aquclla pfcscfipcion.
Como dicc mi compatfiota y colcga Annc
!agot Lafgcault, la Bioctica actual cs
toda clla casuistica; lo cual quicfc dccif
quc su cstudio dcbc scf solo inductivo y
no apfiofi. Asi, los biocticistas son gcn-
tc quc tfata dc constfuif nofmas cticas
accptando su conffontacion con la pfuc-
ba cxpcfimcntal. Si, pof c|cmplo, la sus-
titucion dc gcncs o dc cclulas gcfminalcs
llcgafa a tcncf un clafo intcfcs tcfapcu-
tico, entonces sc la dcbcfia autofizaf, y
posiblcmcntc, pfcscfibif. Si no, o cn la
mcdida cn quc no llcgafa a tcncflo, dc-
bcfia scf pfohibida. Pafa cl cxito dc tal
ctica, la libfc discusion y la calidad dc la
infofmacion son cfucialcs, lo mismo quc
cn la pfactica comn cicntifica. Dc aqui
la ncccsidad dc una ctica pfudcncial
al cstilo dc Afistotclcs, pafa citaf dc nuc-
vo una pfofunda ffasc dc Annc !agot
Lafgcault. Tal ctica no tcndfia quc ocu-
pafsc nicamcntc dc nofmas abstfactas,
sino tambicn dc una ncgociacion acti-
va dc los ficsgos y costos dc las nof-
mas. In tal contcxto sc pucdc dccif quc
la ctica pucdc dc mancfa autcntica in-
cofpofaf un clcmcnto dc mctodologia
cxpcfimcntal. Tambicn scfia inductiva,
lo mismo quc cualquicf conocimicnto
inductivo.
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LA BIOTICA EN LA EDUCACIN MDICA. EL PUNTO DE VISTA DE UN FILSOFO

Sin duda, csta cs una fazon filosofica


plausiblc quc cxplicafia lo quc vicncn
hacicndo dcsdc hacc algunas dccadas los
Comitcs dc Itica cn todo cl mundo.
!nsisto cn la obscfvacion dc quc csta cla-
sc dc analisis dc Bioctica no pcftcnccc
tan solo a la csfcfa dc la ctica: pcftcnc-
cc tanto a la cpistcmologia como a la
ctica.
Is hofa dc concluif. No pfctcndo habcf
dcfcndido nada nucvo cn tcfminos dc un
analisis filosofico dc la Bioctica. Dcfcn-
di la idca dc quc si sc va a cnscnaf la Bio-
ctica los cstudiantcs dc mcdicina sc dcbc
incluif una fcflcxion sobfc su cstatuto
cpistcmologico.
\sc la cxpfcsion cpistcmologia dc la
Bioctica. Sc mc podfia ob|ctaf quc hc
cstado usando un tcfmino cquivoco.
Hablaf dc cpistcmologia dc la Bioctica
da la impfcsion dc cstaf dc hccho supo-
nicndo quc la Bioctica cs una cicncia.
Lo cual, scfia dcmasiado, cs cicfto. Mi
solicitud cs quc la Bioctica, aunquc no
sca una cicncia, incluya atfibutos cicnti-
ficos cn su conccpto. La Bioctica cs una
pfactica nofmativa quc incluyc conoci-
micnto cicntifico y posiblcmcntc pfocc-
dimicntos cicntificos con cl fin dc cvaluaf
las nofmas mismas. In cstc scntido dc-
cimos quc la Bioctica fcquicfc un anali-
sis cpistcmologico.
Cfco quc csta clasc dc fcflcxion cs til
pafa los cstudiantcs dc mcdicina. A cllos
sc lcs dcbc daf conocimicnto no solo dc
los fcsultados dc los dcbatcs biocticos (cs
dccif, cnumcfacion dc nofmas); cllos
dcbcn tcncf una idca dc los pfoccsos
cognitivos y socialcs quc condu|cfon a
talcs fcsultados. !inalmcntc, tcngan cn
cucnta quc no hicc aqui una cxposicion
complcta sobfc ctica. Lo quc di|c accfca
dc la Bioctica dcbc complctafsc con una
intcfpfctacion mas univcfsalista dc la
ctica. La cual cs posiblc si sc fcstfingc la
ctica a un minimo dc pfincipios.
BIOTICA SOCIAL
Una caracterstica de la Biotica desde sus comienzos ha sido evitar la tica puramente indivi-
dual y procurar ir ms all de las meras deontologas particulares o los cdigos de tica profe-
sional. La interdisciplinariedad no se puede reducir a la colaboracin de las ciencias biomdicas
entre s y con la tica. Tampoco puede eludirse el aspecto sociopoltico y socioeconmico, as
como el sociocultural. La tica de la vida es tica social! No nos cuestionamos solamente el
papel del mdico con relacin al enfermo, sino la finalidad misma de la biomedicina y bioindustria
en el marco de las estructuras sociales (Fourez, 1988). Nos resistimos a absolutizar la meta de
producir, consumir y ganar, sin una antropologa y una tica que pregunten cul es el puesto
del hombre en la naturaleza y cules deben ser los criterios de las intervenciones o manipulacio-
nes sobre su cuerpo y su vida.
Clavel, Juan Masi, S. J., Biotica y Antropologa. Madrid, 1998, Universidad Pontificia
de Comillas, p 21-22.
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JEAN GAYON
Rcco|dando quc cn cl Pfcambulo dc la
Constitucion dc la \ncsco sc invocan los
pfincipios dcmocfaticos dc la dignidad,
igualdad y cl fcspcto mutuo dc los hom-
bfcs y sc impugna cl dogma dc la dcs-
igualdad dc los hombfcs y dc las fazas,
sc indica quc la amplia difusion dc la
cultufa y la cducacion dc la humanidad
pafa la |usticia, la libcftad y la paz son
indispcnsablcs a la dignidad dcl hombfc
y constituycn un dcbcf sagfado quc to-
das las nacioncs han dc cumplif con un
cspifitu dc fcsponsabilidad y dc ayuda
mutua, sc pfoclama quc csa paz dcbc
basafsc cn la solidafidad intclcctual y
mofal dc la humanidad y sc indica quc
la Ofganizacion sc pfoponc alcanzaf
mcdiantc la coopcfacion dc las nacio-
ncs dcl mundo cn las csfcfas dc la cdu-
cacion, dc la cicncia y dc la cultufa, los
ob|ctivos dc paz intcfnacional y dc
bicncstaf gcncfal dc la humanidad, pafa
cl logfo dc los cualcs sc han cstablccido
las Nacioncs \nidas, como pfoclama su
Cafta,
Rccofdando solcmncmcntc su adhcsion
a los pfincipics univcfsalcs dc los dcfc-
chos humanos afifmados, cn pafticulaf,
cn la Dcclafacion \nivcfsal dc Dcfcchos
Humanos dcl 1O dc dicicmbfc dc 1948 y
los dos Pactos !ntcfnacionalcs dc las
Nacioncs \nidas dc Dcfcchos Iconomi-
cos, Socialcs y Cultufalcs, y dc Dcfcchos
Civilcs y Politicos, dcl 16 dc dicicmbfc
dc 1966, la Convcncion dc las Nacioncs
\nidas pafa la Pfcvcncion y la Sancion
dcl Dclito dc Gcnocidio dcl 9 dc dicicm-
bfc dc 1948, la Convcncion !ntcfnacio-
nal dc las Nacioncs \nidas sobfc la
Iliminacion dc todas las !ofmas dc Dis-
cfiminacion Racial dcl 21 dc dicicmbfc
dc 1965, la Dcclafacion dc las Nacioncs
\nidas dc los Dcfcchos dcl Rctfasado
Mcntal dcl 2O dc dicicmbfc dc 1971, la
Dcclafacion dc las Nacioncs \nidas dc
los Dcfcchos dc los !mpcdidos dcl 9 dc
dicicmbfc dc 1975, la Convcncion dc las
Nacioncs \nidas sobfc la Iliminacion dc
todas las !ofmas dc Discfiminacion con-
tfa la Mu|cf dcl 18 dc dicicmbfc dc 1979,
la Dcclafacion dc las Nacioncs \nidas
sobfc los Pfincipios !undamcntalcs dc
1usticia pafa las \ictimas dc Dclitos y dcl
Abuso dc Podcf dcl 29 dc novicmbfc dc
1985, la Convcncion dc las Nacioncs
\nidas sobfc los Dcfcchos dcl Nino dcl
2O dc novicmbfc dc 1989, las Nofmas
\nifofmcs dc las Nacioncs \nidas sobfc
la !gualdad dc Opoftunidadcs pafa las
Pcfsonas con Discapacidad dcl 2O dc di-
cicmbfc dc 1993, la Convcncion sobfc la
pfohibicion dcl dcsaffollo, la pfoduccion
y cl almaccnamicnto dc afmas bactcfio-
logicas (biologicas) y toxicas y sobfc su
DECLARACIN UNIVERSAL SOBRE EL GENOMA
HUMANO Y LOS DERECHOS HUMANOS*
UNESCO, 11 DE NOVIEMBRE DE 1997
LA CON!IRINC!A GINIRAL,
* Rcvista Dc|cc|o , Ccnoma Humano. N` 7, |ulio-
dicicmbfc, 1997, pp 247-252. \nivcfsidad dc
Dcusto. \nivcfsidad dcl Pais \asco/IH\. Bilbao.
"&
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LA BIOTICA EN LA EDUCACIN MDICA. EL PUNTO DE VISTA DE UN FILSOFO

dcstfuccion dcl 16 dc dicicmbfc dc 1971,


la Convcncion dc la \ncsco fclativa a la
Lucha contfa las Discfiminacioncs cn la
Isfcfa dc la Inscnanza dcl 14 dc dicicm-
bfc dc 196O, la Dcclafacion dc Pfincipios
dc la Coopcfacion Cultufal !ntcfnacional
dc la \ncsco dcl 4 dc novicmbfc dc 1966,
la Rccomcndacion dc la \ncsco fclativa
a la situacion dc los invcstigadofcs cicnti-
ficos dcl 2O dc novicmbfc dc 1974, la Dc-
clafacion dc la \ncsco sobfc la Raza y
los Pfc|uicios Racialcs dcl 27 dc novicm-
bfc dc 1978, cl Convcnio dc la O!T (N-
mcfo 111) fclativo a la discfiminacion cn
matcfia dc cmplco y ocupacion dcl 25 dc
|unio dc 1958 y cl Convcnio dc la O!T
(Nmcfo 169) sobfc pucblos indigcnas y
tfibalcs cn paiscs indcpcndicntcs dcl 27
dc |unio dc 1989,
Tcnicndo pfcscntcs, y sin pcf|uicio dc lo
quc dispongan, los instfumcntos intcfna-
cionalcs quc pucdcn conccfnif a las apli-
cacioncs dc la gcnctica cn la csfcfa dc la
pfopicdad intclcctual, cn pafticulaf la
Convcncion dc Bcfna pafa la Pfotcccion
dc las Obfas Litcfafias y Aftisticas, dcl 9
dc scpticmbfc dc 1886, y la Convcncion
\nivcfsal dc la \ncsco sobfc Dcfccho
dc Autof, dcl 6 dc scpticmbfc dc 1952,
fcvisadas pof ltima vcz cn Pafis cl 24
dc |ulio dc 1971, cl Convcnio dc Pafis
pafa la Pfotcccion dc la Pfopicdad !n-
dustfial, dcl 2O dc mafzo dc 1883, fcvi-
sado pof ltima vcz cn Istocolmo cl 14
dc |ulio dc 1967, cl Tfatado dc Budapcst
dc la OMP! sobfc cl Rcconocimicnto !n-
tcfnacional dcl Dcposito dc Micfoofga-
nismos a los fincs dcl Pfoccdimicnto cn
matcfia dc Patcntcs dcl 28 dc abfil dc
1977, cl Acucfdo sobfc los Aspcctos dc
los Dcfcchos dc Pfopicdad !ntclcctual fc-
lacionados con cl Comcfcio (ADP!C)
ancxado al Acucfdo pof cl quc sc csta-
blccc la Ofganizacion Mundial dcl Co-
mcfcio quc cntfo cn vigof cl pfimcfo dc
cncfo dc 1995,
Tcnicndo pfcscntc tambicn cl Convcnio
dc las Nacioncs \nidas sobfc la Divcfsi-
dad Biologica dcl 2 dc |unio dc 1992 y
dcstacando a cstc fcspccto quc cl fcco-
nocimicnto dc la divcfsidad gcnctica dc
la humanidad no dcbc daf lugaf a ningu-
na intcfpfctacion dc tipo social o politi-
co quc cucstionc la dignidad intfinscca
(...) y los dcfcchos igualcs c inalicnablcs
dc todos los micmbfos dc la familia hu-
mana, dc confofmidad con cl Pfcambu-
lo dc la Dcclafacion \nivcfsal dc
Dcfcchos Humanos,
Rccofdando sus fcsolucioncs 22 C/13.1,
23 C/13.1, 24 C/13.1, 25 C/S.2, 25 C/7.3,
27 C/S.1S, 28 C/D.12, 28 C/2.1 y 28 C/
2.2, pof las cualcs la \ncsco sc compfo-
mctio a pfomovcf y dcsaffollaf la fc-
flcxion ctica y las actividadcs concxas cn
lo fcfcfcntc a las consccucncias dc los
pfogfcsos cicntificos y tccnicos cn cl cam-
po dc la biologia y dc la gcnctica, fcspc-
tando los dcfcchos y las libcftadcs dcl scf
humano,
Rcconocicndo quc las invcstigacioncs
sobfc cl gcnoma humano y sus aplicacio-
ncs abfcn inmcnsas pcfspcctivas dc mc-
|ofamicnto dc la salud dc los individuos
y dc toda la humanidad, pcfo dcstacan-
do quc dcbcn al mismo ticmpo fcspctaf
plcnamcntc la dignidad, la libcftad y los
dcfcchos dc la pcfsona humana, asi como
la pfohibicion dc toda fofma dc discfi-
minacion fundada cn las cafactcfisticas
gcncticas,
Pfoclama los pfincipios siguicntcs y
apfucba la pfcscntc Dcclafacion:
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DECLARACIN DE LA UNESCO
) la digaidad bamaaa , el geaema
bamaa
ART!C\LO 1. Il gcnoma humano cs la
basc dc la unidad fundamcntal dc todos
los micmbfos dc la familia humana y dcl
fcconocimicnto dc su dignidad y divcfsi-
dad intfinsccas. In scntido simbolico, cl
gcnoma humano cs cl patfimonio dc la
humanidad.
ART!C\LO 2. a) Cada individuo ticnc dc-
fccho al fcspcto dc su dignidad y dcfc-
chos, cualcsquicfa quc scan sus
cafactcfisticas gcncticas.
b) Ista dignidad imponc quc no sc fc-
duzca a los individuos a sus cafactcfisti-
cas gcncticas y quc sc fcspctc su cafactcf
nico y su divcfsidad.
ART!C\LO 3. Il gcnoma humano, pof na-
tufalcza cvolutivo, csta somctido a mu-
tacioncs. Intfana posibilidadcs quc sc
cxpfcsan dc distintos modos cn funcion
dcl cntofno y social dc cada pcfsona, quc
compfcndc su cstado dc salud individual,
sus condicioncs dc vida, su alimcntacion
y su cducacion.
ART!C\LO 4 . Il gcnoma humano cn su
cstado natufal no pucdc daf lugaf a bc-
ncficios pccuniafios.
* 0erecbes de las erseaas iateresadas
ART!C\LO 5. a) \na invcstigacion, un tfa-
tamicnto o un diagnostico cn fclacion con
cl gcnoma dc un individuo solo podfa
cfcctuafsc pfcvia cvaluacion figufosa dc
los ficsgos y las vcnta|as quc cntfana y
dc confofmidad con cualquicf otfa cxi-
gcncia dc la lcgislacion nacional.
b) In todos los casos, sc fccabafa cl con-
scntimicnto pfcvio, libfc c infofmado dc
la pcfsona intcfcsada. Si csta no csta cn
condicioncs dc manifcstaflo, cl conscn-
timicnto o autofizacion habfan dc obtc-
ncfsc dc confofmidad con lo quc cstipulc
la lcy, tcnicndo cn cucnta cl intcfcs su-
pcfiof dcl intcfcsado.
c) Sc dcbc fcspctaf cl dcfccho dc toda
pcfsona a dccidif quc sc lc infofmc o no
dc los fcsultados dc un cxamcn gcnctico
y dc sus consccucncias.
d) In cl caso dc la invcstigacion, los pfo-
tocolos dc invcstigacioncs dcbcfan somc-
tcfsc, adcmas, a una cvaluacion pfcvia,
dc confofmidad con las nofmas o difcc-
tficcs nacionalcs c intcfnacionalcs apli-
cablcs cn la matcfia.
c) Si cn confofmidad con la lcy una pcf-
sona no cstuvicsc cn condicioncs dc cx-
pfcsaf su conscntimicnto, solo sc podfa
cfcctuaf una invcstigacion sobfc su
gcnoma a condicion dc quc obtcnga un
bcncficio difccto pafa su salud, y a fc-
scfva dc autofizacioncs y mcdidas dc pfo-
tcccion cstipuladas pof la lcy. \na
invcstigacion quc no fcpfcscntc un bc-
ncficio difccto pfcvisiblc pafa la salud
solo podfa cfcctuafsc a titulo cxccpcio-
nal, con la mayof pfudcncia y pfocufan-
do no cxponcf al intcfcsado sino a un
ficsgo y una cocfcion minimos, y si la in-
vcstigacion csta cncaminada a fcdundaf
cn bcncficio dc la salud dc otfas pcfso-
nas pcftcnccicntcs al mismo gfupo dc
cdad o quc sc cncucntfcn cn las mismas
condicioncs gcncticas, a fcscfva dc quc
dicha invcstigacion sc cfcctc cn las con-
dicioncs pfcvistas pof la lcy y sca com-
patiblc con la pfotcccion dc los dcfcchos
humanos individualcs.
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LA BIOTICA EN LA EDUCACIN MDICA. EL PUNTO DE VISTA DE UN FILSOFO

DECLARACIN DE LA UNESCO
ART!C\LO 6. Nadic podfa scf ob|cto dc
discfiminacioncs fundadas cn sus cafac-
tcfisticas gcncticas, cuyo ob|cto o cfccto
scfia atcntaf contfa sus dcfcchos y libcf-
tadcs fundamcntalcs y cl fcconocimicn-
to dc su dignidad.
Afticulo 7. Sc dcbcfa pfotcgcf cn las con-
dicioncs cstipuladas pof lcy la confidcn-
cialidad dc los datos gcncticos asociados
con una pcfsona idcntificablc, conscfva-
dos o tfatados con fincs dc invcstigacion
o cualquicf otfa finalidad.
ART!C\LO 8. Toda pcfsona tcndfa dcfc-
cho, dc confofmidad con cl dcfccho in-
tcfnacional y cl dcfccho nacional, a una
fcpafacion cquitativa dcl dano dc quc
haya sido victima, cuya causa difccta y
dctcfminantc haya sido una intcfvcncion
cn su gcnoma.
ART!C\LO 9. Pafa pfotcgcf los dcfcchos
humanos y las libcftadcs fundamcntalcs,
solo la lcgislacion podfa limitaf los pfin-
cipios dc conscntimicnto y confidcncia-
lidad, dc habcf fazoncs impcfiosas pafa
cllo, y a fcscfva dcl cstficto fcspcto dcl
dcfccho intcfnacional pblico y dcl dc-
fccho intcfnacional fclativo a los dcfc-
chos humanos.
0. lavestigacieaes sebre el geaema
bamaae
ART!C\LO 1O. Ninguna invcstigacion fc-
lativa al gcnoma humano ni sus aplica-
cioncs, cn pafticulaf cn las csfcfas dc la
biologia, la gcnctica y la mcdicina, po-
dfan pfcvalcccf sobfc cl fcspcto dc los
dcfcchos humanos, dc la libcftadcs fun-
damcntalcs y dc la dignidad humana dc
los individuos o, si pfoccdc, dc los gfu-
pos humanos.
ART!C\LO 11. No dcbcn pcfmitifsc las
pfacticas quc scan contfafias a la digni-
dad humana, como la clonacion con fi-
ncs dc fcpfoduccion dc scfcs humanos.
Sc invita a los Istados y a las ofganiza-
cioncs intcfnacionalcs compctcntcs a quc
coopcfcn pafa idcntificaf cstas pfacticas
y a quc adoptcn cn cl plano nacional o
intcfnacional las mcdidas quc coffcspon-
da, pafa ascgufafsc dc quc sc fcspctan
los pfincipios cnunciados cn la pfcscntc
Dcclafacion.
ART!C\LO 12. a) Toda pcfsona dcbc tc-
ncf acccso a los pfogfcsos dc la biologia,
la gcnctica y la mcdicina cn matcfia dc
gcnoma humano, fcspctandosc su digni-
dad y dcfcchos.
b) La libcftad dc invcstigacion, quc cs
ncccsafia pafa cl pfogfcso dcl sabcf, pfo-
ccdc dc la libcftad dc pcnsamicnto. Las
aplicacioncs dc la invcstigacion sobfc cl
gcnoma humano, cn pafticulaf cn cl cam-
po dc la biologia, la gcnctica y la mcdici-
na, dcbcn oficntafsc a aliviaf cl
suffimicnto y mc|ofaf la salud dcl indivi-
duo y dc toda la humanidad.
0. 0eadicieaes del ejercicie de la actividad
cieatlica
ART!C\LO 13. Las consccucncias cticas y
socialcs dc las invcstigacioncs sobfc cl
gcnoma humano imponcn a los invcsti-
gadofcs fcsponsabilidadcs cspccialcs dc
figof, pfudcncia, pfobidad intclcctual c
intcgfidad, tanto cn la fcalizacion dc sus
invcstigacioncs como cn la pfcscntacion
y cxplotacion dc los fcsultados dc cstas.
Los fcsponsablcs dc la fofmulacion dc
politicas cicntificas pblicas y pfivadas
ticncn tambicn fcsponsabilidadcs cspc-
cialcs al fcspccto.
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DECLARACIN DE LA UNESCO
ART!C\LO 14. Los Istados tomafan las
mcdidas apfopiadas pafa favofcccf las
condicioncs intclcctualcs y matcfialcs
pfopicias pafa cl libfc c|cfcicio dc las
actividadcs dc invcstigacion sobfc cl
gcnoma humano y pafa tcncf cn cucnta
las consccucncias cticas, lcgalcs, socialcs
y cconomicas dc dicha invcstigacion, ba-
sandosc cn los pfincipios cstablccidos cn
la pfcscntc Dcclafacion.
ART!C\LO 15. Los Istados tomafan las
mcdidas apfopiadas pafa fi|af cl mafco
dcl libfc c|cfcicio dc las actividadcs dc
invcstigacion sobfc cl gcnoma humano
fcspctando los pfincipios cstablccidos cn
la pfcscntc Dcclafacion, a fin dc gafan-
tizaf cl fcspcto dc los dcfcchos humanos,
las libcftadcs fundamcntalcs y la digni-
dad humana y pfotcgcf la salud pblica.
\clafan pof quc los fcsultados dc csas
invcstigacioncs no pucdan utilizafsc con
fincs no pacificos.
ART!C\LO 16. Los Istados fcconoccfan cl
intcfcs dc pfomovcf, cn los distintos ni-
vclcs apfopiados, la cfcacion dc comitcs
dc ctica indcpcndicntcs, plufidisciplina-
fios y plufalistas, cncafgados dc apfcciaf
las cucstioncs cticas, |ufidicas y socialcs
plantcadas pof las invcstigacioncs sobfc
cl gcnoma humano y sus aplicacioncs.
- Selidaridad , ceeeracia iateraacieaal
ART!C\LO 17. Los Istados dcbcfan fcs-
pctaf y pfomovcf la pfactica dc la soli-
dafidad pafa con los individuos, familias
o poblacioncs cxpucstos a ficsgos pafti-
culafcs dc cnfcfmcdad o discapacidad dc
indolc gcnctica. Dcbcfian fomcntaf, cn-
tfc otfas cosas, las invcstigacioncs cnca-
minadas a idcntificaf, pfcvcnif y tfataf
las cnfcfmcdadcs gcncticas o aqucllas cn
las quc intcfvicnc la gcnctica, sobfc todo
las cnfcfmcdadcs fafas y las cnfcfmcda-
dcs cndcmicas quc afcctan a una paftc
considcfablc dc la poblacion mundial.
ART!C\LO 18. Los Istados dcbcfan ha-
ccf todo lo posiblc, tcnicndo dcbidamcn-
tc cn cucnta los pfincipios cstablccidos
cn la pfcscntc Dcclafacion, pafa scguif fo-
mcntando la difusion intcfnacional dcl
sabcf cicntifico sobfc cl gcnoma humano,
la divcfsidad humana y la invcstigacion gc-
nctica, y a cstc fcspccto favofcccfan la co-
opcfacion cicntifica y cultufal, cn
pafticulaf cntfc paiscs industfializados y
paiscs cn dcsaffollo.
ART!C\LO 19. a) In cl mafco dc la coopc-
facion intcfnacional con los paiscs cn dc-
saffollo, los Istados dcbcn vclaf pof quc:
! Sc pfcvcngan los abusos y sc cvalcn
los ficsgos y vcnta|as dc la invcsti-
gacion sobfc cl gcnoma humano;
!! Sc dcsaffollc y foftalczca la capaci-
dad dc los paiscs cn dcsaffollo pafa
fcalizaf invcstigacioncs sobfc biolo-
gia y gcnctica humanas;
!!! Los paiscs cn dcsaffollo pucdan sa-
caf pfovccho dc los fcsultados dc las
invcstigacioncs cicntificas y tccnolo-
gicas a fin dc quc su utilizacion cn pfo
dcl pfogfcso cconomico y social puc-
dan fcdundaf cn bcncficio dc todos;
!\ Sc fomcntc cl libfc intcfcambio dc
conocimicntos c infofmacion cicn-
tificos cn los campos dc la biologia,
la gcnctica y la mcdicina.
b) Las ofganizacioncs intcfnacionalcs
compctcntcs dcbcn apoyaf y pfomovcf
las mcdidas adoptadas pof los Istados a
los fincs cnumcfados mas affiba.
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LA BIOTICA EN LA EDUCACIN MDICA. EL PUNTO DE VISTA DE UN FILSOFO

DECLARACIN DE LA UNESCO
. Iemeate de les riaciies de la
0eclaracia
ART!C\LO 2O. Los Istados tomafan las mc-
didas adccuadas pafa fomcntaf los pfinci-
pios cstablccidos cn la Dcclafacion, a tfavcs
dc la cducacion y otfos mcdios pcftincn-
tcs, y cn pafticulaf, cntfc otfas cosas, mc-
diantc la invcstigacion y fofmacion cn
campos intcfdisciplinafios y mcdiantc cl fo-
mcnto dc la cducacion cn matcfia dc bioc-
tica cn todos los nivclcs, cn pafticulaf pafa
los fcsponsablcs dc las politicas cicntificas.
ART!C\LO 21. Los Istados tomafan las
mcdidas adccuadas pafa fomcntaf otfas
fofmas dc invcstigacion, fofmacion y di-
fusion dc la infofmacion quc pcfmitan a
la socicdad y a cada uno dc sus micmbfos
cobfaf mayof concicncia dc sus fcsponsa-
bilidadcs antc las cucstioncs fundamcn-
talcs fclacionadas con la dcfcnsa dc la
dignidad humana quc pucdan scf plantca-
das pof la invcstigacion cn biologia, gcnc-
tica y mcdicina y las coffcspondicntcs
aplicacioncs. Sc compfomctcn, adcmas, a
favofcccf al fcspccto un dcbatc abicfto cn
cl plano intcfnacional quc gafanticc la li-
bfc cxpfcsion dc las distintas cofficntcs
dc pcnsamicnto sociocultufalcs, fcligio-
sas y filosoficas.
ART!C\LO 22. Los Istados intcntafan ga-
fantizaf cl fcspcto dc los pfincipios cnun-
ciados cn la pfcscntc Dcclafacion y
facilitaf su aplicacion pof cuantas mcdi-
das fcsultcn apfopiadas.
ART!C\LO 23. Los Istados tomafan las
mcdidas adccuadas pafa fomcntaf mc-
diantc la cducacion, la fofmacion y la in-
fofmacion, cl fcspcto dc los pfincipios
antcs cnunciados y favofcccf su fccono-
cimicnto y aplicacion cfcctiva. Los Ista-
dos dcbcfan fomcntaf tambicn los
intcfcambios y las fcdcs cntfc comitcs dc
ctica indcpcndicntcs, a mcdida quc scan
cstablccidos, pafa favofcccf su plcna co-
labofacion.
ART!C\LO 24. Il Comitc !ntcfnacional dc
Bioctica dc la \ncsco contfibuifa a di-
fundif los pfincipios cnunciados cn la
pfcscntc Dcclafacion y a pfoscguif cl
cxamcn dc las cucstioncs plantcadas pof
su aplicacion y pof la cvolucion dc las tcc-
nologias cn cucstion. Dcbcfa ofganizaf
consultas apfopiadas con las paftcs intc-
fcsadas, como pof c|cmplo los gfupos vul-
ncfablcs. Pfcscntafa, dc confofmidad con
los pfoccdimicntos fcglamcntafios dc la
\ncsco, fccomcndacioncs a la Confcfcn-
cia Gcncfal y pfcscntafa ascsofamicnto
cn lo fcfcfcntc al scguimicnto dc la pfc-
scntc Dcclafacion, cn pafticulaf cn lo
tocantc a la idcntificacion dc pfacticas
quc pucdcn if cn contfa dc la dignidad
humana, como las intcfvcncioncs cn li-
nca gcfminal.
ART!C\LO 25. Ninguna disposicion dc la
pfcscntc Dcclafacion podfa intcfpfctafsc
como si confificfa a un Istado, un gfupo
o un individuo, un dcfccho cualquicfa a
c|cfccf una actividad o fcalizaf un acto
quc vaya cn contfa dc los dcfcchos hu-
manos y las libcftadcs fundamcntalcs, y
cn pafticulaf los pfincipios cstablccidos
cn la pfcscntc Dcclafacion.