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Continente europeo

Europa es uno de los continentes que forman el super continente Eurasia, en la Tierra situado entre los
paralelos 36 y 70 de latitud norte, que de forma convencional y por motivos histricos es considerada un
continente. Se extiende en la mitad oriental del Hemisferio Norte, desde el Ocano Glacial rtico por el norte
hasta el Mar Mediterrneo por el sur. Por el oeste, llega hasta el Ocano Atlntico; por el este, limita con Asia,
de la que la separan los Montes Urales, el ro Ural, el Mar Caspio y la Cordillera del Cucaso. Europa es el
segundo continente ms pequeo en trminos de superficie, que abarca alrededor de 11.100.000 kilmetros
cuadrados o el 2% de la superficie del planeta Tierra y alrededor de 6,8% del total de las tierras emergidas. De
todos los pases europeos, Rusia es el mayor tanto en superficie como en poblacin, mientras que el Vaticano
es el ms pequeo. Europa es el cuarto continente ms poblado despus de Asia, frica y Amrica con una
poblacin de 735.000.000 o alrededor del 11% de la poblacin mundial.
Relieve: Este continente tiene forma triangular, presenta hacia los bordes del tringulo grandes elevaciones
que enmarcan, cual gigante marco protector, a las grandes llanuras. Toda la extensin comprendida entre los
mismos constituyen las zonas deprimidas de este continente. A esto se debe que Europa sea la parte de la
superficie terrestre de menor altura media, pues slo alcanza unos 330 m. Las cimas ms altas de Europa son:
el monte Elbrus (vez foto abajo) (Rusia - Georgia) con una altura de 5.642 metros en Europa oriental, y el
monte Mont Blanc en Europa occidental (Italia - Francia) con una altura de 4.807 metros.
Hidrografia: Los rios mas largos de Europa son: el Volga con una longitud de 3.531 km es mas largo, y el
Danubio con 2.888 km de longitud y que pasa por cuatro capitales (Viena, Bratislava, Budapest y Belgrado).
Los principales lagos de Europa son: el lago Ladoga (Rusia) con una superficie de 18.400 km es mas grande, y
el lago Onega con una superficie de 9.610 km. Las principales cataratas y cascadas de Europa son: Gavarnie
(Francia) con una altura de 421 m es mas alta, Krimmler Flle (Austria) unos 381 m de altura, y la cascada
Gullfoss (Islandia) con una cada total de 32 m.
Clima: Al estar situado el continente en la zona de clima templado, ste es en general agradable. Los vientos
hmedos procedentes del Atlntico, penetran por el Oeste europeo al no encontrar obstculos montaosos
que los detengan, influyendo decisivamente en el clima. Dentro de los climas templados que afectan a Europa,
distinguimos: el ocenico o atlntico, en la fachada occidental, el continental, propio de la Europa Central y
Oriental, y el mediterrneo.
Vegetacin: Las especies ms comunes en Europa son las propias del bosque caducifolio. El roble, que es
especie dominante en la llanura y el piso basal del bosque caducifolio, es dominante en el piso montano del
bosque mediterrneo. El haya tambin se encuentra en el bosque mixto de planifolias y conferas. Las
conferas propias de la taiga tambin aparecen en el piso alpino de las montaas del resto de Europa. Adems,
por el gran nmero de especies conferas, est presentes en casi toda Europa. Existe una especie, llamada pino
romano o pino parasol, propia del clima mediterrneo. La encina domina el paisaje mediterrneo y las
gramneas la estepa del centro y el este europeos. La tundra aparece slo en el norte de la pennsula
escandinava y la taiga en Escandinavia y Rusia.
La Fauna del Continente Europeo: Influenciada por el clima, podemos distinguir en Europa dos tipos de fauna:
la fauna continental, constituida principalmente por animales domsticos y algunas fieras como el lobo, el
zorro, el jabal y algunos osos; y la fauna marina, existiendo en las costas atlnticas importantes bancos de
pesca debido a la escasa profundidad de los fondos marinos, siendo las especies principales el lenguado, el
bacalao, la merluza y el atn, o en la costas mediterrneas el bonito, las sardinas, los crustceos y los
mariscos.
Geologa: La geologa de Europa es variada y compleja, y da pie a la amplia variedad de paisajes del
continente, que van desde las tierras altas de Escocia hasta las llanuras onduladas de Hungra. La caracterstica
ms destacable de Europa es el contraste entre la Europa del Sur, que est llena de mesetas y montaas, y una
vasta llanura septentrional, parcialmente sumergida, que se extiende desde la Gran Bretaa en el oeste hasta
los Urales en el este. Estas dos mitades estn separadas por los Pirineos y la cordillera formada por los Alpes y
los Crpatos. Las llanuras septentrionales estn limitadas al oeste por los Alpes Escandinavos y las partes
montaosas de las islas Britnicas, mientras que el fin de la regin montaosa meridional es marcada por el
mar Mediterrneo. El mar Cltico, el mar del Norte, el mar de Barents y el complejo del mar Bltico son
algunas masas de agua superficiales que sumergen partes de las llanuras septentrionales.
Distribucin poltica territorial y martima
Albania, Alemania, Andorra, Austria, Bielorrusia, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Blgica
Croacia Dinamarca Eslovaquia Eslovenia Espaa Estonia Finlandia Francia Gibraltar
Grecia Guernsey Hungra Irlanda Isla de Jersey Isla de Man Islandia Islas Feroe
Italia Jan Mayen Letonia Liechtenstein Lituania Luxemburgo Macedonia
Malta Moldavia Mnaco Noruega Pases Bajos Polonia Portugal Reino Unido
Repblica Checa Rumana San Marino Serbia y Montenegro Suecia
Suiza Svalbard Ucrania Vaticano
Maritima:
Las fronteras exclusivamente martimas incluyen:
Argelia con Espaa, Francia e Italia;
Antigua y Barbuda con Guadalupe;
Barbados con Martinica;
Dominica con Guadalupe y Martinica;
Egipto con Grecia y Chipre;
las islas del Canal con Francia y el Reino Unido;
las islas Feroe con el Reino Unido y Dinamarca;
la isla de Man con el Reino Unido e Irlanda;
Israel con Chipre;
el Lbano con Chipre;
Libia con Grecia, Italia y Malta;
Mauricio con Reunin;
Montenegro con Italia;
Santa Luca con Martinica;
Siria con Chipre;
Tnez con Italia y Malta;
Venezuela con Guadalupe y Martini