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Argumentum, Vitria (ES), v. 4, n.1, p. 202-222, jan./jun. 2012



Capitalismo e barbrie contempornea
i

Contemporary capitalism and barbarismo
Jos Paulo NETTO
sta interveno, retomando e re-
sumindo reflexes que venho de-
senvolvendo h alguns anos, tem
como hiptese central a ideia de que o
tardo-capitalismo (o capitalismo con-
temporneo, resultado das transforma-
es societrias ocorrentes desde os anos
1970 e posto no quadro da sua crise es-
trutural) esgotou as possibilidades civili-
zatrias que Marx identificou no capita-
lismo do sculo XIX e, ainda, que tal e-
xaurimento deve-se a que o estgio atual
da produo capitalista necessariamen-
te destrutivo (conforme o caracteriza Ist-
vn Mszros). Este esgotamento, que
incide sobre a totalidade da vida social,
manifesta-se visivelmente na barbariza-
o que se generaliza nas formaes eco-
nmico-sociais tardo-capitalistas.

Entendo que uma face contempornea
da barbrie se expressa exatamente no
trato que, nas polticas sociais, vem sen-
do conferido questo social por
isto, iniciarei a minha exposio referen-
ciando-a explicitamente. Em seguida,
esboarei umsumriodas transformaes
societrias que esto na base da constitu-
io do tardo-capitalismo e, na sequn-
cia, procurarei indicar, no marco da res-
taurao capitalista que se verificou nos
ltimos trinta anos, os traos do que con-
sidero os constitutivos dessa face
contempornea do barbarismo. Enfim,
sinalizarei que a antiga escolha entre so-
cialismo ou barbrie hoje dramaticamen-
te atual.

Dada a natureza prpria de uma comu-
nicao deste gnero, em muitos passos
serei obrigado a simplificaes que es-
pero no comprometam substantivamen-
te a minha argumentao.
E os mais informados certamente obser-
varo que estou longe de qualquer origi-
nalidade: minha reflexo remete a um
largo esforo terico-analtico coletivo
que vem sendo desenvolvido por pensa-
dores os mais diversos nos ltimos 30
anos. Meu trabalho se apia sobre uma
elaborao coletiva; mas, evidentemente,
sou o nico responsvel pelas inferncias
aqui feitas. E, para bem ou para mal, ex-
pressam juzos que formulo a partir de
uma perspectiva muito clara para que
ningum se engane, permaneo, contra
ventos e mars, como diria Jos Carlos
Maritegui, um marxista convicto e con-
fesso.

Nos ltimos vinte ou trinta anos, idelo-
gos social-democratas pretenderam ter
descoberto um fenmeno novo nas
sociedades dos pases capitalistas cen-
trais: a nova pobreza perceptvel em es-
pecial a partir da crise do Welfare State.

1
Professor emrito da Universidade Federal do Rio de Janeiro.
E
ENSAIO
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Principalmente na Europa Ocidental,
produziu-se uma larga documentao
sobre esta novidade (de que para-
digmtica a elaborao de Pierre Rosan-
vallon) e foram postas no centro de signi-
ficativos debates acadmicos as polmi-
cas sobre uma pretensa nova questo
social. Discretamente, essa documenta-
o sugere que a velha questo social
est anacronizada. Comecemos, pois,
com esta ltima para, em seguida, voltar
pretensamente nova.

Todas as indicaes disponveis sugerem
que a expresso questo social no tem
uma origem remota: seu emprego data
de menos de duzentos anos. Parece que
comeou a ser utilizada na terceira dca-
da do sculo XIX e foi divulgada at a
metade daquela centria por crticos da
sociedade e filantropos situados nos
mais variados espaos do espectro deo-
poltico, do jovem comunista Friedrich
Engels ao j maduro conservador Alexis
de Tocqueville.

A expresso surgiu para dar conta do
fenmeno mais evidente da histria de
uma Europa Ocidental que experimenta-
va os impactos da primeira onda indus-
trializante, iniciada na Inglaterra no l-
timo quartel do sculo XVIII: tratava-se
do fenmeno do pauperismo. Com efeito,
a pauperizao massiva da populao
trabalhadora constituiu o aspecto mais
imediato da instaurao do capitalismo
em seu estgio industrial-concorrencial e
no por acaso engendrou uma copiosa
documentao.

Para os mais lcidos observadores da
poca, independentemente da sua posi-
o deo-poltica, tornou-se claro que se
tratava mesmo de um fenmeno novo, sem
precedentes na histria anterior conheci-
da. Com efeito, se no era indita a desi-
gualdade entre as vrias classes e cama-
das sociais, se vinha de muito longe a
polarizao entre ricos e pobres, se era
antiqssima a diferente apropriao e
fruio dos bens sociais, era radicalmente
nova a dinmica da pobreza que ento se
generalizava.

Pela primeira vez na histria registrada,
a pobreza crescia na razo direta em que au-
mentava a capacidade social de produzir ri-
quezas. Tanto mais a sociedade se revela-
va capaz de progressivamente produzir
mais bens e servios, tanto mais aumen-
tava o contingente dos seus membros
que, alm de no terem acesso efetivo a
tais bens e servios, viam-se despossu-
dos at das condies materiais de vida
de que dispunham anteriormente.

Se, nas formas de sociedade precedentes
sociedade capitalista, a pobreza estava
ligada a um quadro geral de escassez
(quadro em largussima medida deter-
minado pelo baixo nvel de desenvolvi-
mento das foras produtivas materiais e
sociais), agora ela se mostrava conectada
a um quadro geral tendente a reduzir
com fora a situao de escassez.

Numa palavra: a pobreza acentuada e
generalizada no primeiro tero do sculo
XIX o pauperismo aparecia como nova
precisamente porque ela se produzia pe-
las mesmas condies que propiciavam
os supostos, no plano imediato, da sua
reduo e, no limite, da sua supresso.
Este pauperismo marca a emergncia
imediatamente visvel da dimenso mais
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evidente da moderna barbrie, a barbrie
capitalista.

A designao deste pauperismo pela ex-
presso questo social relaciona-se
diretamente aos seus desdobramentos
scio-polticos. Mantivessem-se os pau-
perizados na condio cordata de vti-
mas do destino, assumissem eles a resig-
nao que o positivista Auguste Comte
considerava [...] a grande virtude cvica
[...] e a histria subseqente haveria
sido outra.

Lamentavelmente para a ordem burgue-
sa que se consolidava, os pauperizados
no se conformaram com a sua situao:
da primeira dcada at a metade do s-
culo XIX, seu protesto tomou as mais
diversas formas, da violncia luddista
constituio das trade-unions, configu-
rando uma ameaa real s instituies
sociais existentes.

A partir da segunda metade do sculo
XIX, a expresso questo social deixa
de ser usada indistintamente por crticos
sociais de diferenciados lugares do es-
pectro deo-poltico ela desliza, lenta,
mas nitidamente, para o vocabulrio
prprio do pensamento conservador.

O divisor de guas, tambm aqui, a
revoluo de 1848. De um lado, os even-
tos de 1848, fechando o ciclo progressista
da ao de classe da burguesia, impe-
dem, desde ento, aos intelectuais a ela
vinculados (enquanto seus representan-
tes ideolgicos) a compreenso dos ne-
xos entre economia e sociedade donde a
interdio da compreenso da relao
entre desenvolvimento capitalista e pau-
perizao. Posta em primeiro lugar, com
carter de urgncia, a manuteno e a
defesa da ordem burguesa, a questo
social perde paulatinamente sua estru-
tura histrica determinada e crescen-
temente naturalizada, tanto no mbito do
pensamento conservador laico quanto no
do confessional (que, alis, tardou at
mesmo a reconhec-la como pertinente).

Entre os idelogos conservadores laicos,
as manifestaes da questo social (a-
centuada desigualdade econmico-
social, desemprego, fome, doenas, pe-
nria, desproteo na velhice, desampa-
ro frente a conjunturas econmicas ad-
versas etc.) passam a ser vistas como o
desdobramento, na sociedade moderna
(leia-se: burguesa), de caractersticas ineli-
minveis de toda e qualquer ordem social,
que podem, no mximo, ser objeto de
uma interveno poltica limitada (prefe-
rentemente com suporte cientfico),
capaz de ameniz-las e reduzi-las atravs
de um iderio reformista (aqui, o exemplo
mais tpico oferecido por Durkheim e
sua escola sociolgica).

No caso do pensamento conservador
confessional, reconhece-se a gravitao
da questo social e se apela para me-
didas scio-polticas para diminuir os
seus gravames, insistindo-se em que so-
mente a sua exacerbao contraria a
vontade divina ( emblemtica, aqui, a
lio de Leo XIII, de 1891).

Em qualquer dos dois casos o que, ali-
s, explica a perfeita complementaridade
poltico-prtica dessas duas vertentes do
conservadorismo , mesmo as limitadas
reformas sociais possveis esto hipote-
cadas a uma prviareforma moral do homem
e da sociedade. De fato, no mbito do pen-
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samento conservador, a questo social,
numa operao simultnea sua natura-
lizao, convertida em objeto de ao
moralizadora.

E, em ambos os casos, o enfrentamento
das suas manifestaes deve ser funo
de um programa de reformas que pre-
serve, antes de tudo o mais, a propriedade
privada dos meios fundamentais de produo.
Mais precisamente: o trato das manifes-
taes da questo social expressa-
mente desvinculado de qualquer medida
tendente a problematizar estruturalmen-
te a ordem econmico-social estabeleci-
da; trata-se de combater as manifestaes
da questo social sem tocar nos fun-
damentos da sociedade burguesa. Tem-
se aqui, obviamente, um reformismo pa-
ra conservar.

Mas a exploso de 1848 no afetou so-
mente as expresses ideais (tericas, cul-
turais, ideolgicas) do campo burgus.
Ela feriu substantivamente as bases da
cultura poltica que calava at ento o
movimento dos trabalhadores: 1848, tra-
zendo luz o carter antagnico dos in-
teresses das classes sociais fundamentais,
acarretou a dissoluo do iderio formu-
lado pelo utopismo (o socialismo de um
Owen, por exemplo). Desta dissoluo
resultou a clareza de que a resoluo efe-
tiva do conjunto problemtico designado
pela expresso questo social seria
funo da subverso completa da ordem
burguesa, num processo do qual estaria
excluda qualquer colaborao de classes
uma das resultantes de 1848 foi a pas-
sagem, em nvel histrico-universal, do
proletariado de classe em si a classe para si.

As vanguardas operrias acederam, no
seu processo de luta, conscincia polti-
ca de que a questo social est necessa-
riamente colada sociedade burguesa:
somente a supresso desta conduz su-
presso daquela. A partir da, o pensa-
mento revolucionrio passou a identifi-
car, na prpria expresso questo soci-
al, uma tergiversao conservadora e a
s empreg-la indicando este trao misti-
ficador.

Conscincia poltica, porm, no o
mesmo que conscincia terica e o mo-
vimento dos trabalhadores tardaria ain-
da alguns anos a encontrar os instrumen-
tos tericos e metodolgicos para apre-
ender a gnese, a constituio e os pro-
cessos de reproduo da questo soci-
al.

Se, j nas vsperas da ecloso de 1848,
Marx avanava no rumo daquela apre-
enso como se pode verificar nitida-
mente nas suas duas obras mais impor-
tantes ento publicadas (na Misria da
filosofia e, em colaborao com F. Engels,
no Manifesto do partido comunista) , a-
penas com a publicao, em 1867, do li-
vro primeiro dO capital, que a razo te-
rica acedeu compreenso do complexo
de causalidades da questo social. So-
mente com o conhecimento rigoroso do
processo de produo capitalista Marx
pde esclarecer com preciso a dinmica
da questo social, consistente em um
complexo problemtico muito amplo,
irredutvel sua manifestao imediata
como pauperismo.

A descoberta e a anlise marxianas da lei
geral da acumulao capitalista, sintetizada
no vigsimo terceiro captulo do livro
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primeiro dO capital, revela a anatomia
da questo social, sua complexidade,
seu carter de corolrio necessrio do de-
senvolvimento capitalista em todos os
seus estgios. O desenvolvimento capita-
lista produz, compulsoriamente, a ques-
to social diferentes estgios deste
desenvolvimento produzem diferentes
manifestaes da questo social; esta
no uma seqela adjetiva ou transitria
do regime do capital: sua existncia e
suas manifestaes so indissociveis da
dinmica especfica do capital tornado
potncia social dominante. A questo
social constitutiva do capitalismo: no se
suprime aquela se este se conservar.

A anlise de conjunto que Marx oferece
nO capital revela, luminosamente, que a
questo social est elementarmente
determinada pelo trao prprio e peculi-
ar da relao capital/trabalho a explora-
o. A explorao, todavia, apenas reme-
te determinao essencial da questo
social; na sua integralidade, longe de
qualquer monocausalismo, a questo
social implica a intercorrncia mediada
de componentes histricos, polticos e
culturais. Contudo, sem ferir de morte os
dispositivos exploradores do regime do
capital, toda luta contra as suas implica-
es poltico-econmicas, sociais e hu-
manas est condenada a enfrentar sin-
tomas, consequncias e efeitos.

A anlise marxiana, fundada no carter
explorador do regime do capital, permi-
te, muito especialmente, situar com radi-
calidade histrica a questo social, isto
, distingui-la das expresses sociais de-
rivadas da escassez nas sociedades que
precederam a ordem burguesa.

A explorao no um trao distintivo
do regime do capital (sabe-se, de fato,
que formas sociais assentadas na explo-
rao precederam largamente a ordem
burguesa); o que distintivo deste regi-
me que a explorao se efetiva no mar-
co de contradies e antagonismos que a
tornam suprimvel sem a supresso das
possibilidades mediante as quais se cria
exponencialmente a riqueza social. Ou
seja: a supresso da explorao do trabalho
pelo capital, constituda a ordem burguesa e
altamente desenvolvidas as foras produtivas,
no implica bem ao contrrio reduo da
produo de riquezas (ou seja, a produo
de bens e servios necessrios vida so-
cial, a produo de valores de uso).

Nas sociedades anteriores ordem bur-
guesa, as desigualdades, as privaes etc.
decorriam de uma escassez que o baixo
nvel de desenvolvimento das foras
produtivas no podia suprimir (e a que
era correlato um componente ideal que
legitimava as desigualdades, as priva-
es etc.); na ordem burguesa constitu-
da, decorrem de uma escassez produzida
socialmente, de uma escassez que resulta
necessariamente da contradio entre as
foras produtivas (crescentemente socia-
lizadas) e as relaes sociais de produo
(que garantem a apropriao privada do
excedente e a deciso privada da sua
destinao) e do carter mercantil que
reveste obrigatoriamente os valores de
uso.

A questo social, nesta perspectiva
terico-analtica, no tem nada a ver com
os desdobramentos de problemas sociais
que a ordem burguesa herdou ou com
traos invariveis da sociedade (uma
natureza humana conclusa, dada para
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todo o sempre); tem a ver, exclusivamen-
te, com a sociabilidade erguida sob o
comando do capital. Por isto mesmo, a
anlise terica marxiana interdita qual-
quer iluso acerca do alcance das refor-
mas no interior do capitalismo.

Provaram-no sobejamente, j no marco
do estgio clssico do imperialismo, as
transformaes poltico-institucionais
que o Estado burgus experimentou, in-
corporando demandas postas pelas lutas
do movimento dos trabalhadores di-
nmica prpria da organizao monop-
lica (com a instaurao das primeiras
formas de polticas sociais), no processo
antologicamente descrito (1949) pelo li-
beral progressista Marshall como consti-
tutivo da moderna cidadania.

Na sequncia da Segunda Guerra Mun-
dial e no processo de reconstruo eco-
nmica e social que ento teve curso, o
capitalismo experimentou o que alguns
economistas franceses denominaram de
as trs dcadas gloriosas da recons-
truo do ps-guerra transio dos a-
nos 1960 aos 1970, mesmo sem erradicar
as suas crises peridicas (cclicas), o re-
gime do capital viveu uma larga conjun-
tura de crescimento econmico. No por
acaso, a primeira metade dos anos 1960
assistiu caracterizao da sociedade
capitalista evidentemente desconside-
rado o inferno da sua periferia, o ento
chamado Terceiro Mundo como soci-
edade afluente, sociedade de consu-
mo etc..

A construo do Welfare State na Europa
Nrdica e nalguns pases da Europa O-
cidental, bem como o dinamismo da e-
conomia norte-americana (desde a Se-
gunda Guerra, o carro-chefe do capita-
lismo mundial), parecia remeter para o
passado a questo social e suas mani-
festaes elas seriam um quase privil-
gio da periferia capitalista, s voltas com
seus problemas de subdesenvolvimen-
to.

Praticamente s os marxistas insistiam
em assinalar que as melhorias no conjun-
to das condies de vida das massas tra-
balhadoras, nos pases capitalistas cen-
trais, no alteravam a essncia explora-
dora do capitalismo, que continuava a
revelar-se atravs de intensos processos
de pauperizao relativa apenas os
marxistas e uns poucos crticos sociais,
como Michael Harrington, que tinha a
coragem de investigar a pobreza, o ou-
tro lado da Amrica.
Na entrada dos anos 1970, porm, esgo-
tou-se a onda longa expansiva (E.
Mandel) da dinmica capitalista, que
garantiu mais de duas dcadas de signi-
ficativo crescimento econmico. redu-
o das taxas de lucro, condicionadas
tambm pelo ascenso do movimento o-
perrio, que alcanara expressivas vit-
rias naqueles anos e nos imediatamente
anteriores, o capital respondeu com uma
ofensiva poltica (de incio, basicamente
repressiva recorde-se o trato que ao
movimento sindical brindaram a Senho-
ra Tatcher e R. Reagan , depois funda-
mentalmente de natureza ideolgica) e
econmica.

O que se seguiu conhecido (trata-se do
que se denominou a restaurao do ca-
pital) e j foi objeto de larga documen-
tao: a conjuno globaliza-
o/neoliberalismo veio para de-
monstrar aos desavisados que o capital
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no tem nenhum compromisso social
o seu esforo para romper com qualquer
regulao poltica democrtica, extra-
mercado, da economia tem sido coroado
de xito. Erodiu-se o fundamento do
Welfare State em vrios pases e a resul-
tante macroscpico-social saltou vista:
o capitalismo globalizado, transna-
cional, ps-fordista, desvestiu a pele
de cordeiro e a intelectualidade acad-
mica, a mesma que em boa parcela con-
sidera Marx o criador de um paradigma
em crise, descobriu a nova pobreza,
os excludos etc. em suma, descobriu
a nova questo social.

Esta caricatural descoberta, nas condi-
es contemporneas, condies que tor-
nam cada vez mais problemticas as pos-
sibilidades de quaisquer reformas pro-
gressistas no interior do regime do capi-
tal, mostra-se, a despeito da sua eventual
credibilidade acadmica, com uma ane-
mia terico-analtica que somente
comparvel anemia das intervenes
scio-polticas que prope como alterna-
tivas (a isto voltarei adiante). Do ponto
de vista terico, a noo de nova questo
social no apresenta uma s determina-
o que resista ao exame rigoroso na es-
teira da crtica da economia poltica mar-
xiana; do ponto de vista scio-poltico,
retrocede ao nvel das utopias conserva-
doras do sculo XIX, proponentes de no-
vos contratos sociais que restabeleam
vnculos de solidariedade no marco de
comunidades ilusrias uma solidarie-
dade naturalmente abstrata (transclassis-
ta) e comunidades pensadas com o
inteiro apagamento dos (novos) disposi-
tivos de explorao.

De fato, inexiste qualquer nova questo
social. O que se deve investigar, para
alm da permanncia de manifestaes
tradicionais da questo social, a
emergncia de novas expresses da ques-
to social que, na minha tica, insu-
primvel sem a supresso da ordem do
capital. A dinmica societria especfica
desta ordem no s pe e repe os coro-
lrios da explorao que a constitui me-
dularmente; como j sugeri, a cada novo
estgio do seu desenvolvimento, ela ins-
taura expresses scio-polticas diferen-
ciadas e mais complexas, corresponden-
tes intensificao da explorao que a
sua razo de ser.

O verdadeiro problema terico consiste
em determinar concretamente a relao
entre as expresses emergentes e as mo-
dalidades imperantes de explora-
o.Uma tal determinao, se no pode
desconsiderar a forma contempornea
que adquire a lei geral da acumulao capi-
talista, precisa levar em conta a complexa
totalidade dos sistemas de mediaes em
que ela se realiza. Sistemas nos quais,
mesmo dado o carter universal e plane-
tarizado daquela lei geral, objetivam-se
particularidades culturais, geo-polticas e
nacionais que, igualmente, requerem
determinao concreta. Se a lei geral ope-
ra independentemente de fronteiras pol-
ticas e culturais, seus resultantes societ-
rios trazem a marca da histria que a
concretiza.

Isto significa que o desafio terico acima
salientado envolve, ainda, a pesquisa das
diferencialidades histrico-culturais (que
entrelaam elementos de relaes de
classe, geracionais, de gnero e de etnia
constitudos em formaes sociais espec-
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ficas) que se cruzam e tensionam na efe-
tividade social. Em poucas palavras: a
caracterizao da questo social, em
suas manifestaes j conhecidas e em
suas expresses novas, tem de considerar
as particularidades histrico-culturais e
nacionais.

Muito especialmente, a caracterizao
acima mencionada tem que levar em
conta as profundas transformaes socie-
trias emergentes desde a dcada de
1970, que redesenharam amplamente o
perfil do capitalismo contemporneo
est claro que, planetarizado, este capita-
lismo apresenta traos novos e processos
inditos.

Tais transformaes esto vinculadas s
formidveis mudanas que ocorreram no
chamado mundo do trabalho e que
chegaram a produzir as equivocadas te-
ses do fim da sociedade do trabalho e
do desaparecimento do proletariado
como classe, mudanas que certamente
se conectam aos impactos causados nos
circuitos produtivos pela revoluo cien-
tfica e tcnica em curso desde a metade
do sculo XX (potenciada depois em seus
desdobramentos, por exemplo, pela re-
voluo informacional e pelos avanos
da micro-eletrnica, pelos novos passos
da biologia, da fsica e da qumica). Mas
so transformaes que desbordam am-
plamente os circuitos produtivos: elas
envolvem a totalidade social, configu-
rando a sociedade tardo-burguesa que e-
merge da restaurao do capital. `

No que toca s exigncias imediatas do
grande capital, o projeto/processo restau-
rador viu-se resumido no trplice mote
da flexibilizao (da produo, das
relaes de trabalho), desregulamenta-
o (das relaes comerciais e dos cir-
cuitos financeiros) e da privatizao
(do patrimnio estatal). Se esta ltima
transferiu ao grande capital parcelas ex-
pressivas de riquezas pblicas, especial
mas no exclusivamente nos pases peri-
fricos, a desregulamentao liquidou
as protees comercial-alfandegrias dos
Estados mais dbeis e ofereceu ao capital
especulativo-financeiro a mais radical
liberdade de movimento, propiciando,
entre outras consequncias, os chamados
ataques especulativos contra economi-
as nacionais.

A desregulamentao e a flexibiliza-
o que o capital vem implementando
hipertrofiam as atividades de natureza
financeira (resultado seja da superacu-
mulao, seja da especulao desenfrea-
da), cada vez mais autonomizadas de
controles estatal-nacionais e dotadas,
graas s tecnologias da comunicao, de
extraordinria mobilidade espao-
temporal. Simultaneamente, a produo
segmentada, horizontalizada e descen-
tralizada a fbrica difusa , que
fomentada em vrios ramos, propicia
uma mobilidade (ou desterritorializa-
o) dos plos produtivos, encadeados
agora em lbeis redes supranacionais,
passveis de rpida reconverso.

Ao mesmo tempo, os novos processos
produtivos tm implicado uma extraor-
dinria economia de trabalho vivo, ele-
vando brutalmente a composio orgni-
ca do capital; resultado direto na socie-
dade capitalista: o crescimento exponencial
da fora de trabalho excedentria em face dos
interesses do capital e os economistas
burgueses (que se recusam a admitir que
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se trata do exrcito industrial de reserva
prprio do tardo-capitalismo) desco-
brem... o desemprego estrutural! De
fato, o chamado mercado de trabalho
vem sendo radicalmente reestruturado -
e todas as inovaes levam precari-
zao das condies de vida da massa
dos vendedores de fora de trabalho: a
ordem do capital hoje, reconhecida-
mente, a ordem do desemprego e da in-
segurana no trabalho.

A to celebrada globalizao econmi-
ca vincula-se, no por acaso, a esta fi-
nanceirizao do capitalismo e articu-
lao supranacional das grandes corpo-
raes, mesmo que no se reduza a am-
bas e vem acentuando o padro de
competitividade intermonopolista e re-
desenhando o mapa poltico-econmico
do mundo: as grandes corporaes im-
perialistas tm conduzido processos su-
pranacionais de integrao (os megablo-
cos) que, at agora, no se mostram co-
mo espaos livres de problemas para a
concertao dos interesses do grande
capital (como as recentes frices na Eu-
ropa dita comunitria o esto provando).
Grande capital que, levando ao limite os
histricos processos de concentrao e
centralizao, dispe de um potencial de
poder superior ao de boa parte dos Esta-
dos nacionais e opera o controle estrat-
gico dos recursos necessrios produo
de ponta.

Como assinalei, as transformaes em
curso envolvem a totalidade social. No
que toca estratificao social, verifica-se
que a estrutura de classes da sociedade
burguesa vem se modificando sensivel-
mente, inclusive com a desapario de
antigas classes sociais ( o caso do cam-
pesinato tradicional). Ocorrem alteraes
profundas, quer no plano econmico-
objetivo da produo/reproduo das
classes e suas relaes, quer no plano
deo-subjetivo do reconhecimento da
pertena de classe (e sabe-se da unidade
de ambos os planos na prtica social).

No conjunto dos que vivem da venda da
sua fora de trabalho, est claro que a
classe operria que fixou a sua identida-
de classista (sindical e poltico-
partidria) enfrentando o capitalismo
monopolista clssico experimenta mu-
danas significativas, afetada que por
diferenciaes, divises, cortes e recom-
posies refratando as novas clivagens
postas por alteraes na diviso social e
tcnica do trabalho. Tambm se modifi-
cam as hierarquias e as articulaes de
camadas mdias, tradicionais (como a
pequena burguesia urbana) ou no. A-
quele conjunto, hoje mais que nunca,
bastante heterclito. E tambm h modi-
ficaes nas camadas sociais situadas no
que se poderia chamar de rs do cho da
ordem tardo-burguesa, cuja existncia
vem sendo degradada progressivamente
pelo capitalismo contemporneo: a mir-
ade de segmentos desprotegidos, que no
podem ser sumariamente identificados
ao lumpem clssico. Tais segmentos
compreendem universos heterogneos,
desde aposentados com penses miser-
veis, crianas e adolescentes sem qual-
quer cobertura social, migrantes e refu-
giados, doentes estigmatizados (recor-
dem-se os aidticos pobres) at trabalha-
dores expulsos do mercado de trabalho
(formal e informal).

Menos estudadas por motivos facil-
mente conhecidos so as classes e fran-
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Argumentum, Vitria (ES), v. 4, n.1, p. 202-222, jan./jun. 2012
jas de classes que esto no topo da pir-
mide da estratificao: os grandes capita-
listas e o grande patronato, seus estrate-
gistas e executivos transnacionais, seus
grandes intelectuais. De qualquer modo,
legtimo afirmar que, independente-
mente de modificaes e diferenciaes
internas (com novos conflitos e novas
vias de ingresso em seus crculos de
que o caso Bill Gates exemplar), os
portadores e representantes do grande
capital vem estruturando uma oligarquia
financeira global, concentradora de um
enorme poderio econmico e poltico. De fa-
to, trata-se de um microscpico universo
pessoal, que controla o conjunto das ri-
quezas sociais e exerce uma determinan-
te ao planetria que inclusive ladeia as
instncias democrtico-formais consa-
gradas no Estado de direito controle e
ao que, como o demonstra a experin-
cia dos ltimos anos, tm introduzido na
cena pblica um componente corruptor
outrora impensvel.

Tais mudanas no sistema de estratifica-
o da sociedade burguesa contempor-
nea acompanham-se de alteraes no
perfil demogrfico das populaes, no pro-
cesso de urbanizao, no crescimento das
atividades de servio, na difuso da edu-
cao formal e nos circuitos da comunica-
o social (conduzindo ao pice a indstria
cultural analisada pela Escola de Frank-
furt). Rebatendo na estrutura da famlia,
tudo isto convulsiona os padres da so-
ciabilidade, para o que contribui, ainda, a
emerso de dois agentes sociais inde-
pendentes (Hobsbawm): as mulheres e
os jovens.

As peculiares problemticas femininas
(nem sempre inteiramente recuperadas
pelos movimentos feministas), indo da
opresso no espao domstico aos mais
variados tipos de subalternida-
de/explorao no espao pblico, irrom-
peram pesadamente nos ltimos cinco
lustros. Graas especialmente aos empe-
nhos das vanguardas feministas, as de-
mandas femininas ganharam um apelo
emancipatrio que, independentemente
do alcance efetivo das suas conquistas,
atravessa as prticas sociais como ques-
tes que j no podem ser ladeadas.

Quanto juventude, que esteve na base
da revoluo de costumes dos anos
1960, ela passou na escala em que as
relaes geracionais foram tambm
grandemente redimensionadas a cons-
tituir uma categoria social que adquiriu
amplitude internacional, gerando inova-
es valorativas e rupturas com padres
de comportamento, frequentemente in-
corporadas (quando no induzidas) pela
ordem do capital.

A dinmica cultural do capitalismo con-
temporneo, o tardo-capitalismo, para-
metrada por dois vetores, de natureza
econmico-poltica e tcnica: a translao
da lgica do capital para todos os processos
do espao cultural (criao/produo,
divulgao, fruio/consumo) e o desen-
volvimento de formas culturais sociali-
zveis pelos meios eletrnicos (a televiso,
o vdeo, a multimdia).

Essa cultura incorpora as caractersticas
prprias da mercadoria no tardo-
capitalismo: sua obsolescncia progra-
mada, sua fungibilidade, sua imediatici-
dade reificante. Embora sociedade bur-
guesa contempornea no caiba legiti-
mamente a identificao como uma so-
Jos Paulo NETTO
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Argumentum, Vitria (ES), v. 4, n.1, p. 202-222, jan./jun. 2012
ciedade de consumo, a cultura que nela
hoje se afirma sem dvidas uma cultura
de consumo: ela cria a sensibilidade con-
sumidora que se abre devorao in-
discriminada e equalizadora de bens ma-
teriais e ideais e, nela, a prpria distin-
o entre realidade e representaes
esfumada: promove-se uma semiologiza-
o do real, em que os significantes se au-
tonomizam em face dos referentes mate-
riais e, no limite, se entificam.

A imediaticidade da vida social planeta-
riamente mercantilizada proposta co-
mo a realidade e, no por acaso, a dis-
tino epistemolgica clssica entre apa-
rncia e essncia desqualificada (Boaven-
tura de Sousa Santos). A realidade, na
complexidade ontolgica dos seus vrios
nveis, apreendida no efmero, no mo-
lecular, no descontnuo, no fragmentrio,
que se tornam a pedra-de-toque da nova
sensibilidade: o dado, na sua singulari-
dade emprica, desloca a totalidade e a
universalidade, suspeitas de totalita-
rismo.

Sabe-se a que me refiro: tese segundo a
qual, depois da segunda metade do scu-
lo XX, pelo menos, exauriu-se o progra-
ma de Modernidade, fundado no captu-
lo iluminista do projeto ilustrado, confi-
gurando-se uma mutao sociocultural
estrutural, que implicaria a anacronizao
dos padres de anlise (e das suas cate-
gorias tericas) dos objetos socioculturais
e dos projetos sociais modernos.

Vale dizer: de uma parte, teramos uma
crise de paradigmas, com a urgncia
da superao das metanarrativas (Lyo-
tard) e das abordagens tericas caladas
na categoria de totalidade; de outra, esta-
ria colocada a alternativa de s pensar a
micro-poltica ou de encontrar novos
referenciais para a ao sociopoltica.

O que se pode designar como movimento
ps-moderno constitui um campo deo-
terico muito heterogneo e, especial-
mente no terreno das suas inclinaes
polticas, pode-se mesmo distinguir uma
teorizao ps-moderna de capitulao e
outra de oposio. Do ponto de vista dos
seus fundamentos terico-
epistemolgicos, porm, o movimento
funcional lgica cultural (Jameson) do
tardo-capitalismo: -o tanto ao caucionar
acriticamente as expresses imediatas da
ordem burguesa contempornea quanto
ao romper com os vetores crticos da
Modernidade (cuja racionalidade os ps-
modernos reduzem, abstrata e arbitrari-
amente, dimenso instrumental, abrin-
do a via aos mais diversos irracionalis-
mos).

Mas, por esta mesma funcionalidade, a
retrica ps-moderna no uma inten-
cional mistificao elaborada por moe-
deiros falsos da academia e publicitada
pela mdia a servio do capital. Antes, ela
um sintoma das transformaes em
curso na sociedade tardo-burguesa, po-
rm tomadas na sua mais epidrmica
imediaticidade como Terry Eagleton
observou, o que os ps-modernos assu-
mem como tarefa criadora (ou, segun-
do outros, desconstrutora) correspon-
de prpria estruturao fetichista da
mercadoria e do tardo-capitalismo.

Essa funcionalidade est em mar-
montante nos anos correntes tambm
porque a dissoluo de antigas identida-
des sociais (classistas), a atomizao e a
Capitalismo e barbrie contempornea
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Argumentum, Vitria (ES), v. 4, n.1, p. 202-222, jan./jun. 2012
pulverizao imediatas da vida social, as
novas sensibilidades produzidas pelas
tecnologias da comunicao tudo isso,
mais as transformaes j sinalizadas,
erodiu os sistemas constitudos de vincu-
lao e insero sociais.

No um acidente, pois, que grupos,
categorias e segmentos sociais se empe-
nhem na construo de novas identida-
des culturais, nem que busquem, dra-
maticamente, estruturar suas comuni-
dades. A cultura global se movimenta
entre a produo/divulgao/consumo
mercantilizados de artefatos globais e
a incorporao/consagrao de expres-
ses particularistas movimenta-se entre
o cosmopolitismo e o localis-
mo/singularismo, entre a indiferenciao
abstrata de valores globais e particula-
rismos fundamentalistas. Quer no cos-
mopolitismo, quer no localis-
mo/singularismo, h uma ntida desqua-
lificao da esfera pblica universaliza-
dora.

Nessa cultura, parece vigorar a mxima
segundo a qual no h sociedade, s
indivduos. por isto que no se afigu-
ra exagerado observar que a revoluo
cultural de fins do sculo XX pode assim
ser mais bem entendida como o triunfo
do indivduo sobre a sociedade, ou me-
lhor, o rompimento dos fios que antes
ligavam os seres humanos em texturas
sociais (Hobsbawm).

As transformaes ocorrentes no plano
poltico so igualmente notveis e porta-
doras de novas problemticas. Impacta-
dos pelas novas dinmicas econmicas e
scio-culturais, sociedade civil e Estado
da ordem tardo-burguesa modificam-se
nas suas esferas prprias e nas suas rela-
es.

Na sociedade civil, enquanto a oligarquia
financeira global se movimenta de ma-
neira crescentemente articulada, encon-
trando e forjando canais e instituies
para dar forma a seus projetos, as tradi-
cionais expresses e representaes das
classes e camadas subalternas experi-
mentam crises visveis (pense-se na des-
sindicalizao e nos impasses dos partidos
polticos democrtico-populares e/ou
operrios), ao mesmo tempo em que e-
mergem no seu espao novos sujeitos
coletivos, de que os chamados novos
movimentos sociais so o sinal mais signi-
ficativo. Tais movimentos, demandando
novos direitos e aspirando a ampliaes
do estatuto de cidadania que Marshall
no imaginava coexistindo sem tenses
com a estrutura de classes , vm vitali-
zando a sociedade civil e renovando pul-
ses democrticas. Na medida, contudo,
em que a esses movimentos, at agora,
no se imbricaram instncias polticas
capazes de articular e universalizar a
pluralidade de interesses e motivaes
que os enfibram, seu potencial emancipa-
trio v-se frequentemente comprometi-
do (inclusive com a recidiva de corpora-
tivismos).

Tambm o Estado burgus, mantendo o
seu carter de classe, experimenta um
considervel redimensionamento. A
mudana mais imediata a diminuio
da sua ao reguladora, especialmente o
encolhimento de suas funes legitima-
doras: quando o grande capital rompe o
pacto (Przeworsky) que suportava o
Welfare State, comea a ocorrer a retirada
das coberturas sociais pblicas e tem-se o
Jos Paulo NETTO
214
Argumentum, Vitria (ES), v. 4, n.1, p. 202-222, jan./jun. 2012
corte nos direitos sociais programa tat-
cherista que corporifica a estratgia do
grande capital de reduo do Estado,
num processo de ajuste que visa a di-
minuir o nus do capital no esquema
geral de reproduo da fora de trabalho
(e das condies gerais da reproduo
capitalista).

Entretanto, aquela reduo, bem definida
nas palavras-de-ordem que j assinalei e
na sua prtica flexibilizao, desre-
gulamentao e privatizao
,conecta-se ao prprio movimento da
globalizao. De uma parte, a magni-
tude das atividades planetrias das cor-
poraes monopolistas extrapola larga-
mente os controles estatais, fundados na
circunscrio nacional do Estado; de ou-
tra, dada a articulao privada daquelas
atividades, torna-se limitada a interven-
o estatal no nvel macro-econmico.
evidente que o tardo-capitalismo no
liquidou com o Estado nacional, mas
tambm claro que vem operando no sen-
tido de erodir a sua soberania porm,
cumpre assinalar a diferencialidade des-
ta eroso, que atinge diversamente Esta-
dos centrais e Estados perifricos (ou
mais dbeis).

A desqualificao do Estado tem sido,
como notrio, a pedra-de-toque do pri-
vatismo da ideologia neoliberal: a defesa
do Estado mnimo pretende, funda-
mentalmente, o Estado mximo para o
capital; nas palavras de Przeworsky,
constitui um projeto histrico da Direi-
ta, dirigido para liberar a acumulao
[capitalista] de todas as cadeias impostas
pela democracia.

Independentemente da viabilidade pol-
tica de longo prazo desse projeto, h que
constatar que ele conquistou, enquanto
satanizao do Estado, uma pondervel
hegemonia: desenvolveu-se, a partir de-
le, uma cultura poltica anti-estatal e
ela no tem sido estranha s relaes
contemporneas entre Estado e socieda-
de civil nem a certas formulaes polti-
cas que, renovando velhos equvocos
anarquistas, pretendem-se de esquer-
da.

As corporaes imperialistas, o grande
capital, implementam a eroso das regu-
laes estatais visando claramente li-
quidao de direitos sociais, ao assalto ao
patrimnio e ao fundo pblicos, com a
desregulamentao sendo apresentada
como modernizao que valoriza a
sociedade civil, liberando-a da tutela
do Estado protetor e h lugar, nessa
construo ideolgica, para a defesa da
liberdade, da cidadania e da demo-
cracia. E, com freqncia, foras imedia-
tamente opositivas ao grande capital tm
incorporado o anti-estatismo como prio-
rizao da sociedade civil e, tambm,
como demanda democrtica, do que de-
correm dois fenmenos:

1) a transferncia, para a sociedade civil,
a ttulo de iniciativa autnoma, de res-
ponsabilidades antes alocadas ao
estatal;

2) a minimizao das lutas democrticas
dirigidas a afetar as instituies estatais.
As implicaes da incorporao desse
anti-estatismo (levado ao limite por Hol-
loway) pelas foras opositivas pode sig-
nificar no uma politizao de novos es-
paos sociais (ou a repolitizao de espa-
Capitalismo e barbrie contempornea
215
Argumentum, Vitria (ES), v. 4, n.1, p. 202-222, jan./jun. 2012
os abandonados), mas a despolitizao de
demandas democrticas, numa quadra
em que precisamente pelas caractersti-
cas das prticas neoliberais as lutas pe-
la democracia se revestem de maior im-
portncia.

Em pinceladas muito largas, este o per-
fil com que a sociedade tardo-burguesa
se apresenta na abertura do sculo XXI.
As transformaes societrias aqui assi-
naladas configuram uma srie de inequ-
vocas vitrias do grande capital.

Acabei de mencionar inequvocas vit-
rias do grande capital.

Do ponto de vista poltico, medidas de
ajuste e flexibiliza-
o/desregulamentao/privatizao,
em muitos casos, foram chanceladas por
mecanismos eleitorais dotados de legiti-
midade formal.
Do ponto de vista deo-cultural, contan-
do com a mar-montante ps-moderna,
os ganhos do capital no foram despre-
zveis contriburam para conter e rever-
ter os avanos dos anos 1960 e incios da
dcada de 1970, configurando o perodo
aberto pelos anos 1980 como o de um
conservadorismo cada vez mais belige-
rante (A. Cueva); a proposta socialista
revolucionria foi acantonada, posta no
bivaque das velharias da Modernidade
(e no posso me deter aqui no peso que,
para tanto, teve a crise terminal do soci-
alismo real). E, do ponto de vista estri-
tamente econmico, a lucratividade das
grandes corporaes foi recuperada.

Tais vitrias, contudo, nada aportaram
de favorvel ou positivo nem poderiam
faz-lo, ou no estaramos mais no qua-
dro do tardo-capitalismo massa dos
vendedores da fora-de-trabalho. Para
alm de no eliminarem o ciclo crtico da
dinmica capitalista (manifestado nas
sucessivas crises abertas por aquela da
Bolsa de Nova Iorque, em 1987, at a ex-
ploso de 2008, de que as recentssimas
expresses na Zona do Euro so a conti-
nuidade) e de no reverterem a curva
prpria da onda longa recessiva (nos
pases da OCDE, as taxas de crescimento
permanecem medocres desde 1980), tais
vitrias do capital penalizaram forte-
mente os trabalhadores. Custaram-lhes,
em primeiro lugar, seus postos de traba-
lho o desemprego, tomadas as cifras
mundiais, vem em crescendo desde os
anos 1980. Custaram-lhes, em segundo
lugar, mediante o aumento da explora-
o, compresses sobre os salrios da-
queles que conseguiram manter seus
empregos, derivando em pondervel
aviltamento do padro de vida. Custa-
ram-lhes, em terceiro lugar, um forte a-
taque aos sistemas pblicos de segurida-
de social.

E tais custos s podem ser devidamente
contabilizados se se faz um balano a-
brangente de mais de trs dcadas de
flexibilizao do tardo-capitalismo e,
aqui, o que se constata que a pauperi-
zao absoluta e a relativa, conjugadas
ou no, cresceram, mesmo que diferenci-
almente, para a maioria esmagadora da po-
pulao do planeta (constataes verific-
veis at nos documentos do Banco Mun-
dial a partir de 1991 e nos vrios relat-
rios do PNUD, especialmente a partir de
2005).

Os trabalhadores, como o demonstra
uma experincia histrica bissecular, no
Jos Paulo NETTO
216
Argumentum, Vitria (ES), v. 4, n.1, p. 202-222, jan./jun. 2012
caminham bovinamente para o mata-
douro. Acuados e postos na defensiva
por uma complexa conjugao de pro-
cessos de que no tiveram o controle
(desde as transformaes societrias re-
feridas ao colapso do socialismo real),
encontraram foras para uma resistncia
pontuada por aes de natureza domi-
nantemente molecular, mas com epis-
dios massivos esta no oportunidade
para sequer registrar esta resistncia;
cabe, aqui, to somente pontuar que as
lutas sociais, ainda que defensivas, marca-
ram e marcam a presena dos trabalha-
dores na contra-corrente poltica do pe-
rodo em tela.

E por uma razo clarssima: a flexibili-
zao do tardo-capitalismo, levando a
massa dos trabalhadores defensiva e
penalizando duramente a esmagadora
maioria da populao mundial, no re-
solveu nenhum dos problemas fundamentais
postos pela ordem do capital. Mais ainda:
diante da magnitude hoje alcanada por
estes problemas e expressa em trs or-
dens de fenmenos: o crescente alarga-
mento da distncia entre o mundo rico e
o pobre [...]; a ascenso do racismo e da
xenofobia; e a crise ecolgica, que nos
afetar a todos (Hobsbawm) , todas as
indicaes sugerem que o tardo-
capitalismo oferecer respostas domi-
nantemente regressivas, operando na di-
reo de um novo barbarismo, de que as
formas contemporneas de apartheid so-
cial so j suficientemente ntidas. Tais
respostas, todavia, retroagem sobre a
ordem da reproduo sociometablica
do capital (Mszros), afetando a viabi-
lidade da reproduo do prprio tardo-
capitalismo e trazem superfcie a ati-
vao dos limites absolutos do capital.

Em sntese, nos ltimos trinta anos, o modo
de produo capitalista experimentou trans-
formaes de monta, que se refratam dis-
tintamente nas diversas formaes eco-
nmico-sociais em que se concretiza e
que exigem instrumentos analticos e
heursticos mais refinados. Ainda que se
registrem polmicas acerca da natureza e
das complexas implicaes dessas trans-
formaes, bem como do ritmo em que
levam o modo de produo capitalista a
aproximar-se dos seus limites estrutu-
rais, duas inferncias parecem-me in-
questionveis:

1. nenhuma dessas transformaes modi-
ficou a essncia exploradora da relao
capital/trabalho; pelo contrrio, tal es-
sncia, conclusivamente planetarizada e
universalizada, exponencia-se a cada dia;

2. a ordem do capital esgotou comple-
tamente as suas potencialidades progres-
sistas, constituindo-se, contemporanea-
mente, em vetor de travagem e reverso de
todas as conquistas civilizatrias.

A primeira inferncia revela-se mediante
vrios indicadores: as jornadas de trabalho
prolongadas para aqueles que conservam
seus empregos, a intensificao do trabalho,
a enorme defasagem entre o crescimento
das rendas capitalistas e o crescimento
da massa salarial etc., resultando na ex-
trao articulada de mais-valia absoluta e
relativa e na recuperao de formas de
trabalho tpicas dos primeiros momentos
da instaurao do capitalismo (trabalho a
domiclio) e, mesmo, em formas de tra-
balho forado e, em casos extremos, mas
no to excepcionais, escravo.

Capitalismo e barbrie contempornea
217
Argumentum, Vitria (ES), v. 4, n.1, p. 202-222, jan./jun. 2012
A constatao mais bvia desse incre-
mento da explorao aparece, em todos
os quadrantes do mundo, nos mal-
chamados fenmenos de excluso soci-
al. Mas a segunda inferncia que me
interessa aqui, posto que expresso da
barbrie tardo-capitalista.

As concretas possibilidades civilizatrias
da ordem do capital sempre estiveram
presentes nas anlises de Marx (e de En-
gels) e a explcita determinao de tais
possibilidades aparece com nitidez ao
longo de toda a sua obra, dos Manuscri-
tos econmico-filosficos de 1844, passando
pela Misria da filosofia e pelo Discurso
sobre o problema do livre-cmbio, aos lti-
mos textos autgrafos.

A gigantesca transformao do mundo
operada pela burguesia revolucionria
objeto de um trato quase elegaco no
Manifesto do partido comunista; a instaura-
o do capitalismo abre um extraordin-
rio horizonte de desenvolvimento das
foras produtivas, que permite a otimi-
zao da relao sociedade/natureza; a
criao do mercado mundial instaura a
alternativa do gnero humano tomar
conscincia da sua unidade (Lukcs);
viabiliza-se uma literatura universal; rea-
liza-se a emancipao poltica dos ho-
mens e a ordem burguesa engendra a
sua negao, isto , a possibilidade con-
creta da sua superao, da superao da
pr-histria da humanidade, mediante o
protagonismo de uma de suas criaes, o
proletariado na revoluo que abre o
passo sociedade fundada na livre as-
sociao de livres produtores, onde o
livre desenvolvimento de cada um a
condio para o livre desenvolvimento
de todos.

Mas as possibilidades civilizatrias da
ordem do capital como prprio destas
possibilidades em toda organizao societ-
ria embasada na existncia de classes sociais
foram apreendidas por Marx na sua
imanente contraditoriedade: a misso
civilizatria da burguesia realizou-se, ela
mesma, por meios brbaros. A anlise da
acumulao primitiva est longe de ser a
mais exemplar das elaboraes de Marx
sobre a inextrincvel dialtica civiliza-
o/barbrie que se processa no marco
da ordem do capital basta evocar ou-
tras passagens dO capital ou dos clebres
manuscritos de 1857/1858, os Grndris-
se..., para documentar que, na viso mar-
xiana, desenvolvimento capitalista a-
vano civilizatrio fundado na barbrie,
verificvel inclusive no tocante destruio
da natureza. E se o otimismo revolucion-
rio de Marx nada utpico, antes susten-
tado pela sua apaixonada convico te-
rico-poltica do xito do protagonismo
revolucionrio do proletariado levou-o
sempre a apostar na soluo positiva que
a humanidade encontraria na ultrapas-
sagem da sociedade burguesa, nem por
isto est descartada a possibilidade da
vitria da barbrie.

Ora, o que a mim me parece que o lti-
mo tero do sculo XX assinala o exaurimen-
to das possibilidades civilizatrias da ordem
do capital. Em todos os nveis da vida so-
cial, a ordem tardia do capital no tem
mais condies de propiciar quaisquer
alternativas progressistas para a massa
dos trabalhadores e para a humanidade.

O fundamento ltimo desta verdadeira
mutao na dinmica do capital reside
no que o Prof. Mszros vem caracteri-
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Argumentum, Vitria (ES), v. 4, n.1, p. 202-222, jan./jun. 2012
zando como a especificidade do tardo-
capitalismo: a produo destrutiva, que
presentifica a crise estrutural do capital.
Todos os fenmenos e processos em cur-
so na ordem do capital nos ltimos vinte
e cinco anos, atravs de complexas redes
e sistemas de mediao que exigem
investigaes determinadas e concretas
para a sua identificao e a compreenso
da sua complicada articulao , esto
vinculados a esta transformao substan-
tiva. Eles afetam a totalidade das instn-
cias constitutivas da vida social em esca-
la planetria.

Consequentemente, largo o leque de
fenmenos contemporneos que indicam
o exaurimento das possibilidades civili-
zatrias da ordem tardia do capital ou,
para diz-lo de outro modo, para atestar
que esta ordem s tem a oferecer, con-
temporaneamente, solues barbarizan-
tes para a vida social. Poder-se-iam arro-
lar vrios desses fenmenos, da financei-
rizao especulativa e parasitria do tardo-
capitalismo e sua economia do desperdcio
e da obsolescncia programada, passando
pelas tentativas de centralizao mono-
polista da biodiversidade e pelos crimes
ambientaise alcanando a esfera da cultura
aqui, jamais a decadncia ideolgicaanali-
sada por Lukcsatingiu tal grau de pro-
fundidade e a manipulao das consci-
ncias pela mdia atingiu tal magnitude
(com todas as suas consequncias no
plano poltico imediato).

Para os objetivos desta comunicao,
limitar-me-ei a duas aluses, que nos
remetem forma do enfrentamento con-
temporneo da (velha e de suas novas
expresses) questo social.

Sabe-se que a guerra foi, ao longo de to-
do o sculo XX, uma resposta auto-
reprodutiva do capitalismo. Alm de a
guerra operar como uma sada provis-
ria para as suas crises, mediante a des-
truio massiva de foras produtivas, as
atividades econmicas ligadas guerra
a indstria blica sempre constituram
um elemento dinamizador da economia
capitalista (como o demonstraram, a seu
tempo, inmeros estudiosos marxistas),
sem o qual as taxas de ociosidade indus-
trial seriam insuportveis e o desempre-
go nos pases centrais alcanaria cifras
altssimas (Sweezy). No tardo-
capitalismo (ou, para usar da excelente
caracterizao de Samir Amin, no capi-
talismo senil), esta funcionalidade no
s se mantm, mas se acentua, inclusive
porque, na verificao de Chossudovski,
a guerra e a globalizao caminham
juntas.
Entretanto, se a guerra, como tal, apre-
sentou-se no sculo XX como um fen-
meno que excedeu completamente o tea-
tro e o mbito dos combates, envolvendo
muito mais para alm deles, o que agora
se verifica que o belicismo passa a in-
cluir as polticas de segurana pblica em
perodos de paz formal e se estende co-
mo grande negcio capitalista privado vi-
da na paz e na guerra, configurando a
emergncia da militarizao da vida social.

que, no marco do que L. Wacquant
observou como sendo a substituio do
Estado de bem-estar social pelo Esta-
do penal, a represso estatal se genera-
liza sobre as classes perigosas, ao
mesmo tempo em que avulta a utilizao
das empresas de segurana e de vigi-
lncia privadas assim como a produ-
o industrial, de alta tecnologia, vincu-
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lada a estes novos negcios (e no se
esquea do processo de privatizao dos
estabelecimentos penais). Tais empresas
crescem 300% ao ano, desde 2001 a
maioria delas nos Estados Unidos.

A represso deixou de ser uma excep-
cionalidade vem se tornando um esta-
do de guerra permanente, dirigido aos
pobres, aos desempregados estrutu-
rais, aos trabalhadores informais, aos
emigrantes, estado de guerra que se ins-
tala progressivamente nos pases centrais
e nos pases perifricos (na lista dos pa-
ses que atualmente possuem, em termos
relativos, a maior quantidade de encarce-
rados no mundo, os quatro primeiros so
os Estados Unidos, o Brasil, a China e a
Rssia).

Trata-se de um estado de guerra perma-
nente, cuja natureza se exprime menos
no encarceramento massivo que no ex-
termnio executado ou no em nome da
lei no Brasil, por exemplo, entre 1979 e
2008, morreram violentamente quase 1
milho de pessoas, nmero que pode ser
comparado ao de pases expressamente
em guerra, como Angola, que tardou 27
anos para chegar a cifra semelhante. Em
poucas palavras: crescentemente, parece
que s a hipertrofia da dimenso/ao
repressiva do Estado burgus pode dar
conta da populao excedentria em face
das necessidades do capital(Marx). Mas
esta apenas uma aparncia.

De fato, hipertrofia da dimenso/ao
repressiva do Estado burgus conjuga-se
outra dimenso, coesiva e legitimadora:
o novo assistencialismo, a nova filantropia
que satura as vrias iniciativas nacio-
nais e supra-nacionais, estatais e priva-
das, mediante as chamadas parcerias
pblico-privado que configuram as
polticas sociais implementadas desde os
anos 1980/1990 para enfrentar o quadro
da pauperizao contempornea, isto ,
da questo social, nova e/ou ve-
lha.

Quer-me parecer que j no se est dian-
te da tradicional filantropia (de base con-
fessional e/ou laica) que marcou os mo-
delos de assistncia social que emergi-
ram no sculo XIX nem, muito menos,
diante dos programas protetores ou de
promoo social que vieram a institucio-
nalizar-se a partir do Estado de bem-
estar social. A poltica social dirigida aos
agora qualificados como excludos se per-
fila, mesmo reivindicando-se como ins-
crita no domnio dos direitos, enquanto
especfica do tardo-capitalismo: no tem
nem mesmo a formal pretenso de erra-
dicar a pobreza, mas de enfrentar apenas
a penria mais extrema, a indigncia
conforme seu prprio discurso, pretende
confrontar-se com a pobreza absoluta (vale
dizer, a misria).

O minimalismo desta proposio gritan-
te se comparado aos objetivos, alis nun-
ca alcanados, dos programas de prote-
o/promoo social elaborados e im-
plementados no perodo das trs dca-
das gloriosas atrs referidas pode ser
apreciado na Declarao do Milnio
(2000), consensuada na Organizao das
Naes Unidas: atravs dos chamados
objetivos de desenvolvimento do mil-
nio, h a proposta/promessa de liber-
tar os nossos semelhantes, homens, mu-
lheres e crianas, das condies abjetas e
desumanas da extrema pobreza (itlicos
meus); mais precisamente, a proposta ,
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em 15 anos (ou seja, at 2015), reduzir a
extrema pobreza pela metade este o pri-
meiro objetivo do desenvolvimento do
milnio: reduzir em 50% a percentagem de
pessoas que vivem com menos de um dlar
por dia.

Apesar deste espantoso minimalismo
frente a uma questo social maximiza-
da, os vrios relatrios sobre o desen-
volvimento humano, regularmente
preparados pelo PNUD, ainda que enfa-
tizem ganhos deste programa, deixam
claro que seus objetivos reitere-se: mi-
nimalistas dificilmente sero alcana-
dos.Um observador to experiente como
Jean Ziegler, conhecido social-democrata
suo, no tem dvidas em afirmar, em
seu ltimo livro, recentemente (2011)
lanado no Brasil dio ao Ocidente ,
que nenhum dos seis objetivos do mil-
nio apresenta indcios de realizao; vai
mais adiante e assevera que muitos deles
oferecem mesmo indicadores de piora.
Recordando que o primeiro objetivo
prescrevia, em 2000, a erradicao da
pobreza extrema e da fome, Ziegler
escreve:Em 2000, a FAO calculava em
785 milhes as pessoas grave e perma-
nentemente desnutridas. Em 2008, j so
854 milhes e a cada cinco segundos
morre de fome, no mundo, uma criana
com menos de 10 anos.

Pois precisamente este minimalismo
que tem factualmente caracterizado os
vrios programas que, por via de trans-
ferncias de renda programas de ren-
das mnimas , tm sido implementa-
dos em alguns pases capitalistas semi-
perifricos e perifricos. A experincia de
mais de trs lustros, especialmente na
Amrica Latina, muito pouco promis-
sora: na medida em que no se conjugam
efetivamente com transformaes estru-
turais (e esta uma das condies polti-
cas para que o tardo-capitalismo os su-
porte), tais programas, formalmente e-
mergenciais, acabam por cronificar-se
como basicamente assistencialistas.

Ora, a meu juzo, a articulao orgnica
de represso s classes perigosas e as-
sistencializao minimalista das polticas
sociais dirigidas ao enfrentamento da
questo social que constitui uma ex-
pressiva face contempornea da barb-
rie.

A dimenso brbara inscreve-se no fun-
damento do modo de produo capitalis-
ta desde a sua gnese, mas combinou-se
em escala diferencial, ao longo da expli-
citao das suas possibilidades, com a
dimenso civilizatria de que era origi-
nalmente portador. Quando tais possibi-
lidades se explicitam plenamente vale
dizer, quando o sistema subsumido pla-
netria e totalmente ao capital chega
sua curva descendente e objetiva a sua
crise estrutural, expressando-se na efeti-
vidade do tardo-capitalismo , a dimen-
so civilizatria se esgota e o sistema se
revela como barbrie, torna-se brbaro.
Este o estgio atual da ordem do capi-
tal.

A barbrie capitalista omnilateral e po-
lifactica e ubqua: contm-se no ar-
senal termo-nuclear que pode aniquilar
repentinamente todas as formas de vida
sobre o planeta tanto quanto na lenta e
cotidiana contaminao/destruio dos
recursos hdricos, que pode igualmente
inviabilizar a vida sobre a terra.

Capitalismo e barbrie contempornea
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Argumentum, Vitria (ES), v. 4, n.1, p. 202-222, jan./jun. 2012
Entendo que uma das suas mltiplas
faces contemporneas o trato poltico-
institucional que confere s massas exce-
dentrias aos interesses imediatos do
capital trato consistente na articulao
entre violncia extra-econmica permanente e
assistencialismo minimalista.

Neste trato, estamos confrontados com
processos e fenmenos qualitativamente
diversos quer da combinao de borduna
policial e confinamento dos pobres (re-
corde-se o capitalismo ingls vitoriano e
as suas work houses), quer dos programas
de promoo/integrao social do Estado
de bem estar social.

O que se tem a administrao tardo-
capitalista da misria com seus meios
prprios, instrumentos high-tech e o seu
exrcito de especialistas e operadores
(com destaque para cientistas e tecnlo-
gos). Uma amostra do que ser o futuro
se houver futuro imediato do tardo-
capitalismo.

A humanidade, porm, no est irremis-
sivelmente condenada a sucumbir bar-
brie. Ela pode superar a barbrie mas
dispe de uma nica via neste sentido: a
superao das formas de sociabilidade
fundadas no modo de produo capita-
lista, a ultrapassagem das organizaes
societrias assentadas na propriedade
privada dos meios fundamentais de pro-
duo e na deciso privada sobre a alo-
cao do excedente econmico.

Para no nos alongarmos, repe-se agora
como atual, e de modo dramaticamente atu-
al, a opo expressa na antiga frmula
socialismo ou barbrie.

Se a barbrie a perspectiva real e imedia-
ta, o socialismo uma alternativa possvel
e o possvel tambm constitutivo do
real, tem razes na realidade. O estoque
de conhecimentos e a massa crtica acu-
mulados no so puros instrumentos da
dominao do capital podem ser mobi-
lizados para a sua ultrapassagem. A bar-
brie constrange, retm e reverte as for-
as sociais que, no mundo do trabalho e no
mundo da cultura, constituem objetiva-
mente a negao da ordem tardo-
capitalista mas no suprime tais foras.
Nestes dois nveis conhecimento e for-
a social radicam a possibilidade do
socialismo.

Como articul-los enquanto negao da
ordem do capital e vetor criativo de uma
outra ordem o problema central (terico-
poltico e, pois, igualmente prtico) do tem-
po presente e aqui no cabe mais que
assinal-lo. Seu equacionamento, e aqui
me refiro especificamente s concepes
terico-prticas vinculadas tradio
marxista, depende de uma trplice e sin-
cronizada operao:

a) a renovao e o enriquecimento do nosso
arsenal heurstico de fato, como queria o
velho Lukcs, um [...] renascimento do
marxismo [...], expurgado da herana
stalinista e livre do doutrinarismo;

b) a construo de uma nova forma-partido,
capaz de articular as foras sociais (do
trabalho e da cultura) com o ncleo duro
do proletariado contemporneo qual-
quer que seja o processo de superao da
ordem da barbrie, ele no dispensar o
protagonismo organizado deste proleta-
riado;

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c) a expressa renncia a propor o socialismo
como uma ordem transicional que, sem bur-
guesia, reitere traos do mundo burgus
(produtivismo, consumismo, intimismo
etc.) a transio socialista significa a
instaurao de um novo estilo de vida
social.

Sem a realizao desta trplice operao,
caberia, como j fez algum, alterar a
antiga formulao: j no diramos socia-
lismo ou barbrie diramos socialismo ou
barbrie, se tivermos sorte.


i
Texto-base da conferncia pronunciada no VI Encontro Nacional de Poltica Social, realizado em Vitria
(ES), de 28-30 de setembro de 2011, promovido pelo Programa de Ps-Graduao em Poltica Social da
Universidade Federal do Esprito Santo (UFES).