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2
Agradecimientos


Moderadora
Sheilita Belikov

Traductoras
ANNA ROSE
CyeLy DiviNNa
dark&rose
flochi
Liseth_Johanna
LizC
Rihano
Sheilita Belikov
Vannia

Correctoras
Silvery
Samylinda
Majo2340
Susanauribe
Dianita

Revisin y Recopilacin
Majo2340

Diseo
Sheilita Belikov



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4
ndice

Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Eplogo
Siguiente Libro: Darker after Midnight
Sobre la Autora
Saga Midnight Breed


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Sinopsis


Una brillante fiesta ilumina un antiguo castillo en las
Highlands Escocesas, pero la hermosa compaera de
Raza viuda Danika MacConn se siente sola en la
multitud. Incluso entre los amigos y la festividad de la
celebracin Darkhaven, no puede olvidar a su amor
perdido, un guerrero cado de la Orden. Su breve regreso
a la patria de su compaero se ha vuelto poco seguro
luego de rechazar los avances de un peligroso jefe del
crimen en Edimburgo con un gusto por los deportes de
sangre.
Cuando Danika trata de exponer al vampiro y su oscuro
oficio, descubre a un inesperado aliado en su imponente
y enigmtico secuaz, Brannoc, un hombre que irradia
calor, peligro y oscura amenaza, y parece de alguna
manera dolorosamente familiar. Bran tiene sus propias
razones para querer mantener a Dani fuera del negocio
de su patrn y sus propios secretos que pretende mantener enterrados. Lo ltimo que
necesita es enredarse con una mujer que tienta la parte ms salvaje de su naturaleza de
Raza, especialmente cuando esa mujer es Danika MacConn, la nica mujer capaz de
ponerlo de rodillas.




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Captulo 1

Traducido por Sheilita Belikov
Corregido por Dianita

a msica navidea de la orquesta vestida de esmoquin subi, llenando el saln de
baile de la mansin de Edimburgo, donde dos docenas de hermosas parejas
bailaban bajo guirnaldas de acebo fresco y fragantes ramas de hoja perenne. En lo
alto, enormes araas de luces cubiertas con cristales tallados y brillantes detalles
dorados derramaban luz suave como diamantes sobre la reunin Darkhaven bajo ellas.
Era de noche afuera de las ventanas de cinco metros que corran a lo largo del saln de
baile, las persianas para el da estaban plegadas al lado del cristal para revelar una
extensin prstina e iluminada por la luna de las colinas onduladas de las Highland
cubiertas de blanco invernal.
La escena era una imagen tan perfecta como la de una pgina en una revista ilustrada.
Elegante y urbana. Totalmente encantadora.
Danika apenas poda reprimir las ganas de gritar.
No perteneca aqu. Regresar a Escocia para los das festivos y para la reunin social
de la Raza de esta noche, por la insistencia de los familiares bien intencionados de
Conlan, haba sido un error. Dos das en Edimburgo y ya estaba ansiosa por reservar el
siguiente vuelo a casa y a su tranquila vida en Dinamarca. Haba estado en sus
sandalias de tacn alto y vestido de cctel negro tan slo dos horas, esforzndose por
mantener una pequea charla con un centenar de personas que no conoca, y ms de la
mitad del tiempo haba estado mirando la puerta de la mansin con un anhelo que
apenas poda ocultar.
Ests pasando un buen momento, Danika?
Dios, era todo lo que poda hacer para no dar la vuelta y huir.
En cambio, le sonri cortsmente a la joven a su lado.
Por supuesto. La fiesta es estupenda, Emma.
L


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Lo ves? Saba que disfrutaras salir un rato dijo la menuda pelirroja. Era la
compaera de Raza de uno de los primos lejanos de Con, una simple nia de unos
veinte aos, todava fresca por el brillo de la juventud intacta y resplandeciente por la
promesa de unin eterna que comparta con James, el guapo macho de Raza a su lado.
Sus oscuros ojos eran amorosos sobre Emma, con su fuerte brazo sostenindola
protectoramente a su lado. Cuando le sonrea a su bonita compaera, era imposible
pasar por alto la presin de sus colmillos sobresaliendo detrs de su labio. El deseo
tambin transformaba su mirada, sus iris destellaban con chispas encendidas de color
mbar.
La pareja, obviamente, se adoraba, y era difcil para Danika no envidiarles su futuro.
Era difcil recordar lo que era estar recin vinculada por sangre y por lo tanto por
amor, anhelando el tiempo sin fin en compaa del otro.
Danika apart la mirada de la pareja y se alis el ceidor de luto de seda escarlata
amarrado en su cintura. Haba renunciado al tradicional vestido blanco de viuda, pero
incluso un ao y medio despus de la muerte de Conlan en Boston, le resultaba difcil
renunciar a este ltimo smbolo de su prdida. Estar en Escocia, en la patria de Con,
slo haca ms evidente su ausencia. Haban forjado una historia juntos aqu, en las
Highlands. Siglos de tiempo vinculados como uno, viviendo una pacfica existencia,
hasta que el sentido del deber y honor de Con los llev a Estados Unidos hace unos
cien aos, donde haba comprometido su espada en servicio como guerrero de la
Orden.
No les haca falta nada, salvo el nio que finalmente haban decidido tener. Su hijo,
Connor, concebido slo tres meses antes de que Conlan fuera asesinado en una misin
de la Orden que haba salido mal. Haba odiado dejar al beb en su casa de huspedes
con la familia de Con esta noche, incluso por un par de horas. l era todo lo que tena,
su nico vnculo con la vida que haba compartido con Conlan MacConn. Danika
mir al mar de extraos a su alrededor, machos civiles de Raza y sus compaeras,
cientos de caras desconocidas en un lugar desconocido. Los mir a todos, nunca
habindose sentido tan sola.
Me disculpan un momento? pregunt a la pareja a su lado. Debo volver a
llamar a casa, asegurarme de que todo est bien con Connor.
Pero acabas de comprobar cmo estaba hace cinco minutos...
Danika dej desvanecerse el comentario detrs de ella, avanzando ya hacia el tranquilo
permetro del saln de baile y sacando su telfono de su pequeo bolso de noche. La
actualizacin desde la casa de huspedes donde Danika y Connor estaban alojndose
fue la misma que haba sido cada vez que haba llamado. Todo iba bien con el beb, no
era necesario que Danika se preocupara.


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Agradeci a la compaera de Raza que estaba cuidando a Connor y finaliz la
llamada, sabiendo que estaba mal desear una razn para dejar la fiesta y volver de
prisa con su hijo. Se supona que estaba teniendo un buen momento esta noche. Puesto
que estaba atrapada all hasta que sus acompaantes decidieran irse, tal vez debera al
menos hacer un esfuerzo para divertirse un poco.
Metiendo de nuevo el telfono en su bolso, comenz a dar una lenta vuelta por el
saln. El ceidor rojo alrededor de su cintura desvi el inters de todos salvo el ms
audaz de parte de los machos de Raza solteros. Por otra parte, por su metro ochenta de
altura sin aadir sus tacones de aguja de diez centmetros y poseyendo una larga
cabellera rubia, se dio cuenta que era difcil de pasar por alto. Poda ignorar las
evaluativas miradas de los hombres en la reunin. Eran las miradas compasivas de las
otras compaeras de Raza las que la hicieron sentir ms incmoda.
Enviudar despus de tanto tiempo juntos? Preferira morir antes de perder a mi compaero as.
Danika cerr brevemente los ojos cuando el pensamiento lleg a ella desde el otro lado
del saln. No conoca la mente con la que haba conectado, ni poda cortar la
intrusin. Cada compaera de Raza estaba dotada con un talento extrasensorial nico.
El suyo era la capacidad de leer pensamientos, fueran de Raza, compaera de Raza, o
bsicos Homo sapiens. Desafortunadamente, desde la muerte de Conlan, esa capacidad
se haba vuelto imprevisible, incontrolable. Su sangre de Raza la haba mantenido
joven durante siglos; tambin haba alimentado su talento y mantenido fuerte.
Ya varias veces esta noche haba sido sorprendida por un repentino e inesperado
comentario mental. La mayora era charla mundana y tonteras inspidas de cctel,
pero algunos pensamientos tenan bordes cortantes que le apuntaban directamente
como flechas.
Nunca hubiera pasado si Conlan se hubiera quedado en Escocia, donde perteneca. Nunca
debera haber tomado a una forastera como compaera.
Danika levant la barbilla y se acerc ms a la multitud de civiles Darkhaven.
Dejndolos mirar. Dejndolos emitir su culpa y sospechas silenciosas. Dejndolos
quedarse boquiabiertos como la forastera que era. Nunca haba necesitado la
aprobacin de nadie; segura como el infierno que no la necesitaba ahora.
Camin directamente a travs del centro de la reunin, sus pasos sin prisa, con la
cabeza en alto. Por casualidad, conversaciones amortiguadas se unieron al bombardeo
de entradas psquicas no deseadas, hasta que fue casi imposible discernir qu palabras
fueron pronunciadas en voz alta y a cuales se les dio voz slo en su mente. Reflexiones
sin sentido sobre las elecciones de vestuario incmodo y planes de vacaciones


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pendientes que coincidan con los debates dogmticos sobre la poltica de la Raza y la
deprimente situacin econmica del mundo humano.
Para el momento en que Danika lleg al otro lado del saln de baile, la cabeza le
zumbaba por la cacofona combinada de la entrada sensorial. Un poco de aire fresco
ayudara a despejar su cabeza. Hizo su camino hacia un par de puertas francesas
cerradas que daban a una terraza exterior.
Al acercarse, vio las siluetas oscuras de varios machos de Raza parados afuera. Sus
voces eran poco ms que un susurro al otro lado del cristal. Se detuvo ante la mencin
del envo pendiente de una carga viviente retrasada en el aeropuerto de Edimburgo,
algo caro, requiere un manejo discreto. Eso fue suficiente para que sus instintos
hormiguearan, pero fue el siguiente comentario el que congel sus pies en el suelo
donde se encontraba.
La carga incluye algo... extico?
Tal vez fue la respuesta sofocada y arrogante. As que asegrense de llevar sus
mejores ofertas. Y su apetito, lo que eso pueda implicar.
Risitas bajas y conspiradoras fueron la respuesta del grupo de vampiros. Mientras
seguan hablando, sus voces se redujeron a un volumen demasiado bajo como para que
las distinguiera. Pero lo intent, acercndose un poco ms a las puertas de la terraza y
fingiendo absorto inters en un horrible cuadro enmarcado en la pared a su lado.
Fisgonear es un hbito muy descorts.
El pensamiento se estrell en su mente llegado de la nada, tan intenso y rico como la
melaza y marcado por un fuerte acento escocs.
Tambin puede ser peligroso, muchacha.
Conoca esa voz marcada y oscura? An ms inquietante, su dueo la conoca a ella?
Danika ech un vistazo rpido a la reunin, buscando rostros conocidos entre la
multitud en el saln de baile y los grupos ms pequeos agrupados en su permetro.
Aparte de unos cuantos primos de Conlan y sus compaeras, no haba nada ms que
extraos a su alrededor.
Sin embargo, estaba segura de que haba odo ese lento y sardnico acento escocs
antes. Pens en el puado de machos de Raza conspirando en la terraza exterior, y se
pregunt...


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En ese momento, las puertas francesas se abrieron y los cuatro vampiros comenzaron a
entrar a la mansin. Danika retrocedi, demasiado tarde para fingir que no haba
estado all por ms de unos minutos.
El macho encabezando al grupo repar inmediatamente en ella con ojos fros y de
color gris pizarra. Impecablemente vestido en su esmoquin Armani y pelo negro
peinado ingeniosamente hacia atrs, le dio una ligera sonrisa.
Qu tenemos aqu? La voz que haba apestado a arrogancia al otro lado de las
puertas de la terraza ahora estaba suavizada por un zalamero encanto mientras todos
menos uno de sus compaeros, una imponente muralla de msculo, hombros anchos,
y melanclica y oscura amenaza, se mezclaban con el resto de la reunin. Y pensar
que podra haber dejado la fiesta esta noche sin el placer de ser debidamente
presentado a alguien tan hermosa como usted.
Danika no ofreci nada en respuesta. Lejos de estar impresionada por su atencin,
estaba demasiado ocupada tratando de obtener un mejor vistazo del macho de Raza
detrs de l. Guardaespaldas o matn, no poda estar segura. Alto y formidable,
llevaba ms de un arma de fuego debajo del corte conservador de su saco color grafito.
Su mirada estaba parcialmente oculta por su grueso y alborotado cabello castao, pero
pudo divisar la brutal lnea de una cicatriz de cuchillo a lo largo de una mejilla con
barba entrecana, y el puente de su nariz tena la protuberancia de una rotura mal
curada. Mientras lo miraba fijamente, su boca generosamente esculpida se volvi
adusta, los labios apretados y severos encima de su mentn cuadrado.
Algo hormigueo profundamente en sus venas. El rostro no era el adecuado, pero la
curva seria de esa boca...
Conoca esa oscura mirada. No?
Mi nombre es Reiver dijo el vampiro con voz seca y aire zalamero que le pusieron
la piel de gallina. Su mirada recorri su cuerpo, levantando las cejas cuando not el
ceidor rojo alrededor de su cintura. Y usted debe ser la viuda MacConn. Una
lstima lo de su hombre. Estaba metido en negocios peligrosos.
Danika se estremeci ante la referencia a su compaero muerto. De hecho, podra
haber jurado que tambin percibi el ms mnimo atisbo de reaccin por parte del
amenazador colega de Reiver.
Conlan muri haciendo algo en lo que crea. Peligroso o no, sirvi a la Orden con
honor.
l baj la cabeza en un vago reconocimiento.


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Por supuesto. Y tiene mi simpata por su prdida.
Podra haberle credo aunque sea un poco, si no fuera por el brillo lascivo en sus ojos.
No estoy particularmente interesada en nada de lo que tenga que ofrecer. Ahora, si
me disculpa
Cuando se gir para irse, su mano cay firmemente en su brazo. Danika oy el ruido
de un gruido, pero no tuvo tiempo de darse cuenta si vena de Reiver o del guardia
detrs de l, cuyo cuerpo se haba puesto rgido y alerta, vibrando con amenaza.
Vaya lengua mordaz. Los guerreros paganos de la Orden pueden encontrar eso
atractivo en una mujer; pero est muy lejos de Boston, querida. Un poco de cortesa le
vendra bien.
Ella baj la mirada hacia los largos dedos que serpenteaban alrededor de su mueca y
se aferraban como una tenaza. Su guardaespaldas se movi hacia adelante como
preparado para intervenir, pero Danika se neg a sentirse intimidada por alguno de
ellos.
Sulteme.
La sonrisa de Reiver se convirti en una mueca de labios apretados.
Apenas hemos tenido oportunidad de conocernos. Qudese. Insisto.
Dije que me suelte.
No lo hizo. Y un instante despus, el saln de baile se hizo eco del fuerte crack de su
palma abierta haciendo contacto con su cara.
Pareca como si todo el saln se congelara en respuesta.
Los cuerpos dejaron de moverse en la pista de baile. La orquesta se qued
gradualmente en silencio. Las conversaciones se detuvieron, las cabezas se volvieron.
Todo el mundo mir a Danika y al vampiro que estaba hirviendo en fra furia,
impedido para devolver el golpe por el muro de barricadas de su guardaespaldas, que
se haba colocado entre ellos.
Danika! Emma corri con James desde el otro lado de la reunin. Mirndola
boquiabiertos como si fuera una nia que acababa de darle a una vbora enroscada con
un palo. Danika, qu hiciste?
Ve por mi coche le gru Reiver a su guardaespaldas. Su furia era evidente,
brillando en la transformacin mbar de sus ojos y en las delgadas rendijas de sus


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pupilas. Detrs del borde curvado de sus labios, sus colmillos emergentes
resplandecan muy filosos. Este espectculo ha terminado. Me voy.
Sr. Reiver intervino James, claramente ansioso. No puedo disculparme lo
suficiente por esto... lo que esto fuera. Por favor, perdone a nuestra prima. Ella no
tena la intencin
No dijo Danika. No tienes que inventar excusas por m. Puedo hablar por m
misma. Y si sintiera que una disculpa fuera necesaria, la dara.
El guardaespaldas de Reiver murmur una maldicin, mientras la mirada feroz de su
patrn arda an ms.
El coche, Brandogge. Ahora.
Cuando el gran macho se alej para cumplir con la orden, Reiver examin a Danika
con una mirada mordaz que prcticamente la desnud.
Tal vez un poco de tiempo en Escocia le ayudar a suavizar el borde burdo que
Amrica ha dejado en usted, Viuda MacConn. Por su bien, espero que s.
Antes de que pudiera decirle dnde poda meterse esa sugerencia, los parientes de
Conlan la alejaron para que Reiver dejara la fiesta sin ms incidentes.


Bran gir en la parte delantera del Darkhaven en el Rolls-Royce negro de Reiver y
estacion el sedn en el camino de acceso pavimentado en forma de media luna fuera
de la entrada. Sus manos hormigueaban en el volante, su pulso martilleaba duro en sus
odos. Cada instinto estaba en alerta mxima, dicindole que regresara su trasero al
interior y se asegurara de que la situacin no se hubiera intensificado con su jefe y la
compaera de Raza viuda de Boston.
No es que tuviera que preocuparse por Reiver. Su reputacin lo aislara de los peores
chismes tras su reprimenda pblica y la atencin atrada de todos esta noche. Maana
todo estara olvidado, o al menos mantenido en la inexistencia. Haba algunos
miembros de la nacin de la Raza en Escocia que saban que era mejor no inducir la
ira de los residentes ms siniestros de Edimburgo.
Si Reiver quera que los problemas desaparecieran, tendan a desaparecer rpidamente.
Fiel a los orgenes de su nombre, haba crecido acostumbrado a tomar lo que quisiera.
Nadie le negaba nada, y nadie se atreva a interponerse en su camino. Cuando los


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sobornos y favores ilcitos no eran suficientes, Reiver no tena reparos en recurrir a
tcticas menos civilizadas para asegurarse de que sus intereses estuvieran protegidos.
Qu podra hacer Reiver si sospechara que su conversacin privada de esta noche
haba sido escuchada por la compaera de Raza con una conexin de toda la vida con
la Orden?
No era difcil de imaginar. Ya era bastante malo que ella hubiera mellado su ego y lo
hubiera rematado con un insulto fsico en medio de un atestado saln de baile. Si a
Reiver le preocupara que ella pudiera saber detalles de sus actuales transacciones de
negocios, Bran odiaba pensar en cmo su patrn se ocupara de asegurar su silencio.
Bran despreciaba al hijo de puta. Sinti ese desprecio hirviendo a fuego lento por sus
venas y llenando su visin con fuego mbar mientras observaba a Reiver salir de la
mansin y hacer su camino hacia el vehculo que lo esperaba. Tom un poco de
esfuerzo aplacar el odio y dominar sus rasgos en una mscara de tranquilidad
profesional antes de que el otro macho de Raza llegara al coche y abriera la puerta
trasera.
Se desliz en el asiento de atrs, cerrando la puerta tras l.
Esa perra arrogante mejor que esper que nuestros caminos nunca se vuelvan a
cruzar. Sera una pena arruinar una cara tan bonita, pero vaya si no est pidiendo un
poco de disciplina dura.
Bran gru, con los ojos entrecerrados sobre Reiver en el retrovisor.
A dnde, jefe?
Al club gru. Pero entonces la puerta de la mansin se abri y sali la rubia alta
y la pareja acoplada que haba acudido en su defensa. Mientras se dirigan hacia la
multitud de lujosos vehculos estacionados a lo largo de la ancha calzada, la hirviente
mirada de Reiver la sigui. S, esa es una mujer necesita una mano firme. Entre
otras cosas.
Reiver se ri misteriosamente y las manos de Bran se apretaron mortalmente en el
volante. Era todo lo que poda hacer para resistir el impulso de alcanzarlo y aplastar la
cara del otro macho contra el vidrio blindado de la ventana trasera.
Pero tuvo que apaciguarse.
No haba llegado tan lejos, trabajado tan duro para ganarse la confianza de Reiver,
slo para perderla ahora.


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Cuando Bran pis el acelerador y el Rolls se puso en movimiento, Reiver se acomod
en el asiento de cuero.
Si hay una cosa que no soporto, es a una mujer arrogante. An menos que no
conozca su lugar. Ojos exigentes se encontraron con la mirada de Bran en el
espejo. Quiero que averiges todo lo que puedas acerca de la viuda de la Orden.
Infrmame de todo lo que descubras.
Bran le dio una inclinacin de cabeza obediente, luego volvi a examinar el camino
nocturno por delante.
Ya saba mucho acerca de la mujer.
Pero eso fue hace mucho tiempo, siglos, de hecho. En un tiempo diferente, cuando era
un hombre diferente.
Y antes de que la hermosa compaera de Raza danesa hubiera entregado su corazn a
su mejor amigo, Conlan del clan MacConn.




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Captulo 2

Traducido por Vannia
Corregido por Dianita

anika no haba ido a la fiesta buscando hacer nuevos amigos, pero seguramente
no haba esperado tener un enfrentamiento cara a cara con el jefe del crimen ms
temido de la Raza en Edimburgo.
No es que hubiera perdido el sueo por su encuentro con Reiver la noche anterior, a
pesar del terror que Emma y James haban tratado de infundirle despus de que
salieran de la reunin del Darkhaven. Segn ellos, los negocios sucios de Reiver
haban comenzado algunos cientos de aos atrs en las manifestaciones de la frontera
norte, cuando adquiri ganado, tierras, y lealtad a punta de espada. Ahora los
sobornos y favores personales le permitan la libertad de hacer lo que quisiera. Eso y su
reputacin de ser un hombre al que pocos, si no es que nadie, se atrevan a enfrentar.
Danika estaba ms ofendida por Reiver que temerosa.
Y no poda olvidar la inquietante conversacin que haba escuchado. El envo de una
carga viviente que llegara en cualquier momento. Peticiones susurradas de ofertas
exticas que comandaran altos precios y encenderan el hambre de la sociedad de
amigos lascivos de Reiver.
La sola idea la dej helada hasta la mdula.
A pesar de que estaba prohibido por la ley de la Raza, Reiver no sera el primero de su
tipo en vender humanos como si se trataran de nada ms que ganado destinado a
sacrificarse. Los comerciantes de piel eran una plaga despreciable, normalmente
clasificados entre lo ms bajo de lo bajo en la sociedad de la Raza. Bsicamente como
escoria de la calle que generalmente no permaneca en el negocio por mucho tiempo.
Pero si alguien con el poder, reputacin y las conexiones de Reiver decida tratar con el
sufrimiento y la muerte de los mortales, cuntas vidas inocentes se le permitira robar
y destruir antes de que alguien con valor lo detuviera?
D


16
Era ese perturbador pensamiento el que ocupaba la mente de Danika mientras
marcaba un complicado nmero de telfono en los Estados Unidos y se sentaba sola
en el interior de una cafetera de Edimburgo a la maana siguiente.
Gideon, soy Danika dijo al guerrero de la Raza al otro lado de la lnea, en Boston.
Hola respondi. El vampiro nacido en Gran Bretaa diriga el centro de comando
del complejo de la Orden. Todo est bien? Necesitas algo? Espero que las cosas
estn bien en Dinamarca.
Normalmente gil con el humor irnico, hoy Gideon pareca cauteloso, un extrao
nerviosismo bordeaba su voz.
Estoy bien dijo ella. Todo est bien. Y realmente estoy en Escocia. Decid que
sera agradable pasar las fiestas aqu en Edimburgo con Connor.
Ah. Eso es bueno. Hubo una exhalacin de alivio en respuesta. Cmo est el
pequeo?
Ella no pudo evitar sonrer cuando pens en su dulce beb, que estaba esta maana en
la cabaa con Emma mientras Danika haca los mandados durante el da en la ciudad.
Su hijo era de la Raza; para l y el resto de su tipo, la luz del sol era una amenaza
mortal.
Connor est genial. Se parece mucho a su padre. Tranquilo y con buen humor. Soy
bendecida de tenerlo.
Es bueno escuchar que ambos estn bien. Ahora haba una pregunta en la breve
pausa del guerrero. Pero esa no es la razn de que llamaras, verdad?
No admiti. Mientras una nueva ola de clientes entraba para hacer sus pedidos,
Danika se levant de su mesa y sali en busca de un poco de privacidad. Sabes algo
sobre un vampiro en la zona de Edimburgo llamado Reiver?
Djame checar en la BDII. El ruido de un teclado son de fondo mientras Gideon
escriba en la base de datos de identificacin internacional de la Raza. No hay
muchos antecedentes. Parece como si hubiera existido desde 1700. Actualmente tiene
varias propiedades en las Highlands y un puado de negocios dentro y en los
alrededores de Edimburgo.
Qu tipo de negocios? Cruz la calle y se dirigi al coche que los familiares de
Conlan le prestaron para el da. Algo fuera de lo comn?


17
Compaas de importacin y exportacin, un par de tiendas de antigedades. Y un
club privado para caballeros en South Bridge. Parece que el lugar ha estado registrado
a su nombre durante el pasado siglo y medio.
Ella conoca esa zona, una parte notable en la historia de la Vieja Ciudad que ahora
estaba obstruida por tiendas tursticas y pubs. Estaba a slo unas pocas cuadras de
distancia. Danika se meti al coche y gir la llave.
Tienes el nombre y la direccin del club, Gideon?
Su respuesta lleg en un prolongado silencio. Luego:
Realmente de qu se trata esto, Danika? No ests siendo sincera conmigo.
Le cont sobre el incidente en la fiesta de la noche anterior, incluyendo el fragmento
de la conversacin que haba escuchado.
No estoy segura, pero creo que l estaba hablando de cargamento humano, Gideon.
Jess sise el guerrero al otro lado de la lnea. Y te pones al alcance de ese
tipo? No necesito decirte lo que Conlan dira sobre
Con se ha ido. Y estoy bien. Slo quera que t y el resto de la Orden fueran
conscientes de lo que pasa.
Hiciste lo correcto le dijo. Ahora haznos un favor a todos y mantente alejada de
toda esa situacin. Le echaremos un vistazo a Reiver. No le menciones esto a nadie, ni
siquiera a la Agencia de Ejecucin. Mierda, especialmente no a ellos. Por el camino
que estn tomando las cosas por aqu en este momento, asumimos que no se puede
confiar en nadie.
Qu tan mal?
Por desgracia, no estoy seguro de qu tanto podra ponerse peor. El inusualmente
borde grave en la voz de Gideon haba adquirido un tono incluso ms sombro. A
pesar del tiempo que haba estado lejos de la Orden y retirada del da a da de las
operaciones, segua estando en contacto con sus viejos amigos y era consciente de la
guerra en la que haban estado involucrados con un poderoso enemigo llamado
Dragos. El hecho de que Gideon fuera incapaz de tomar a la ligera esa batalla ahora,
incluso para disolver algo de su preocupacin, slo poda significar malas noticias.
La ubicacin del complejo se ha visto comprometida. Estamos yendo a un cuartel
temporal, pero todo el plan se complic ayer cuando el beb de Dante y Tess lleg
antes de lo previsto.


18
Danika quera estar feliz por Dante y su compaera de Raza, a quin todava no
conoca, pero haba sido parte de la Orden el tiempo suficiente para comprender que
un recin nacido era tanto una bendicin como una carga para un grupo de guerreros
que viva, y a veces mora, para hacer del mundo un lugar mejor.
Y como si eso no fuera suficiente contino Gideon. Uno de los nuestros est
ausente sin permiso. Chase desapareci la otra noche. Basndonos en la forma en que
se ha estado comportando ltimamente, todos tememos que lo hayamos perdido por la
lujuria de sangre.
Lo siento dijo ella. De todos los guerreros, nunca hubiera imaginado que el ms
inflexible, conducido por el libro de la ley de la Raza, pudiera ser vctima de una
irreversible adiccin a la sangre. A la luz de todo con lo que la Orden estaba tratando
en este momento, lamentaba haberlos llamado para preocuparlos con sus sospechas
acerca de un insignificante gngster como Reiver. Me gustara estar ah con todos
ustedes, Gideon. Me gustara que hubiera algo ms que pudiera hacer.
No te preocupes por nosotros. Preocpate por ti, entiendes? lo escuch escribir
algo ms en el teclado en su laboratorio de alta tecnologa. Quieres que enve a
alguien a tu encuentro? Reichen est en Europa en una misin, pero t dime y s que
Lucan lo sacar
No dijo ella mientras daba vuelta en la esquina de la adoquinada calle principal y
lentamente se abra paso entre el revoltijo de edificios de ladrillo de poca victoriana y
de escaparates modernos que se alineaban en South Bridge. No es necesario,
Gideon. Estoy perfectamente bien. No deb haberte molestado.
No es una molestia, Danika. Eres de la familia, siempre lo sers. Todos nos
sentimos de esa manera.
Gracias respondi, acalorada por el pensamiento. Ahora tengo que irme.
Mantente alejada de los problemas le advirti seriamente. Y ponte en contacto
cuanto antes si necesitas algo. De acuerdo?
S. Lo har. Se despidi y puso fin a la llamada justo cuando el GPS del coche
anunciaba que haba llegado a su destino.
A pesar de que Gideon no le haba dicho la direccin cuando se la pregunt, su mente
le haba dado la respuesta a su talento especial. El edificio que albergaba el club de
Reiver no tena ninguna sealizacin, nicamente una puerta color rojo sangre con
una aldaba de bronce con forma de cabeza de lobo.


19
Danika dio vuelta en la calle lateral donde pudo estacionarse, luego regres caminando
para tener una mejor vista. No debera haber estado tentada a probar con la puerta,
pero un tentativo apretn al fro metal del pestillo fue demasiado para resistir.
El edificio no estaba cerrado. Al menos los negocios de Reiver alentaban a los
visitantes extraviados a entrar. Abri la pesada puerta y entr al oscuro vestbulo. Las
persianas interiores bloqueaban la luz exterior cuando cerr la puerta, el suave
resplandor de un candelabro de pared era la nica iluminacin. No se molest en
llamar en la oscuridad para ver si haba alguien ah. Todo lo que quera era dar un
rpido vistazo, algo que confirmara o desmintiera sus sospechas sobre Reiver.
Se aventur a ir ms adentro y prob con una de las puertas al fondo del vestbulo.
Estaba bien cerrada, con cerrojo. Otra puerta pareca conducir a una escalera, pero
tambin estaba cerrada. Demasiado para un rpido vistazo.
Danika solt el aire contenido pero inspir rpidamente cuando escuch ruido
proveniente de alguna parte dentro del edificio.
No estaba sola.
Dio vuelta y avanz rpidamente de regreso a la puerta principal. Ahora estaba
cerrada. Intent abrir el pestillo, pero no ceda sin importar lo mucho que lo intentara.
Maldicin!
Qu diablos crees que ests haciendo?
Danika dio media vuelta y suspir.
Era l.
No era Reiver, sino su amenazante guardaespaldas el de la enmaraada melena
castaa y cicatrices en la cara. El traje oscuro y el armamento haban desaparecido.
Ahora estaba delante de ella en nada ms que pantalones holgados de mezclilla y pies
descalzos, vindose como si acabara de salir de la cama. Se sobresalt al ver su
musculoso pecho desnudo y sus fuertes brazos. Dermaglifos de la Raza atravesaban su
torso y sus abultados hombros en arremolinados arcos y florituras.
Mientras avanzaba hacia ella, el color de aquellas genticas marcas de piel se
profundizaba pasando del tono dorado de su piel a tonos oscuros que proyectaban su
disgusto.
Su largo cabello caa sobre sus ojos, pero no necesitaba ver su mirada entrecerrada
para saber que estaba clavada en ella con creciente y peligrosa ira. Alej la vista de l,
lanzando una inquietante mirada hacia la puerta cerrada.


20
No perteneces aqu, muchacha.
Tal vez fue el hecho de que estuviera fuera de su campo de visin en ese momento,
pero cuando habl, cuando la llam muchacha, se dio cuenta que conoca esa grave y
aterciopelada voz. La haba escuchado dentro de su cabeza en la fiesta, cuando le
haba enviado un pensamiento reprendindola por espiar a Reiver. Sin embargo no la
haba delatado cuando tuvo oportunidad de hacerlo.
Ahora se daba cuenta que haba algo ms familiar en l.
Algo que le haba dicho desde un distante pero innegable lugar.
Lo mir de nuevo, intentando ver ms all de la mandbula barbuda y el rostro con
cicatrices de batalla que se escondan detrs del espeso cabello que le caa por la cara.
Te conozco?
No.
Su cortante respuesta debi haber sido suficiente para convencerla. En cambio slo
hizo que lo estudiara ms. Se qued mirndolo, intentando dar sentido a lo que sus
instintos le decan.
Mal?
La dura lnea de su boca se apret, ilegiblemente.
Mi nombre es Brannoc.
No le crey, a pesar de la amenazante mirada furiosa clavada en ella.
Brannoc qu? cuando no respondi, intento una tctica diferente. Reiver te
llam Brandogge anoche. Eso es lo que eres para l, su perro guardin personal?
Cuando se necesita. Dio un paso adelante, su enorme corpulencia desplazndola
de espaldas contra la puerta. Su acento escocs se profundizaba con cada slaba. No
fue prudente de tu parte venir aqu. Ests allanando, y mi patrn no tolera a los
intrusos en su lugar de trabajo.
Mientras ms se acercaba a ella, ms pareca que el aire era absorbido de la habitacin.
l era una amenaza caliente, peligrosa y oscura, una tormenta empujndola a retirarse.
Danika sostuvo su mirada de fuego, ahora slo con unos escasos centmetros entre
ellos.
Exactamente qu clase de negocios se realizan aqu?


21
No respondi, simplemente se acerc ms, sus ojos gris plomo lanzando chispas a
travs de los oscuros mechones de cabello que colgaban sobre ellos.
Reiver est llevando un club de sangre, verdad. No era una pregunta, porque su
anterior sospecha se haba solidificado con una fra certeza que le helaba el
estmago. Lo sabes, y aun as le sirves? Qu clase de hombre protege
voluntariamente a alguien como Reiver y se hace el de la vista gorda con la forma en
que se gana la vida?
Bueno todos tomamos decisiones en la vida. Hacemos lo que tenemos que hacer.
A costa de tu honor? lo desafi con vehemencia. Incluso a costa de tu propia
alma?
La mir fijamente un largo tiempo. Luego la cerradura de la puerta detrs de ella se
abri con un agudo ruido metlico que la hizo estremecerse.
Regresa a donde perteneces, muchacha.
Ella no se movi. Ahora no le importaba si lo conoca o si simplemente era el perro
guardin de un matn comerciante de piel. El desprecio por lo que l representaba, por
lo que era capaz de tolerar, sembr una chispa desafiante en sus venas.
Si crees que me alejar sin hacer nada al respecto, ests mal. No me quedar en
silencio sabiendo que gente inocente est siendo lastimada
Un gruido como respuesta cort sus palabras.
S, seguramente lo hars.
De repente se vio presionada completamente contra los paneles de madera tallada de la
puerta, el cuerpo de l quemndola por donde hiciera contacto. Lo cual era en
demasiados lugares como para contarlos. Senta cada contorno y abultado msculo,
desde los planos inflexibles de su pecho desnudo y su duro abdomen, hasta el calor
descaradamente sexual de su pelvis y sus gruesos y marcados muslos.
Te quedars en silencio le orden firmemente, los carnosos labios retrocediendo y
dejando a la vista sus dientes y colmillos. El fuego ahora crepitaba en sus ojos, pero
haba algo ms que furia o amenaza en su mirada. Haba preocupacin en esa severa
mirada. Una preocupacin que rayaba en la desesperacin. No le dirs nada a nadie.
Entiendes?
Ella lo mir boquiabierta mientras el entendimiento de cmo es que lo conoca
finalmente se asent en ella. Se trataba de un antiguo recuerdo, tan antiguo como su
amor por Conlan. Ms antiguo, an, porque conoca a este hombre incluso de antes.


22
Podra haber estado tentada en algn momento a darle su corazn, si no hubiera
temido que algn da lo dejara aplastado bajo el tacn de sus botas.
Oh, Dios mo murmur ella, estirando la mano para tocar el rostro grisceo y
deteriorado por la batalla que una vez haba sido hermoso y audaz. Realmente
eres?
l no dej que sus dedos tocaran su mejilla ms que un instante. Su agarre era firme,
su boca seria mientras negaba ligeramente con la cabeza. Danika no poda respirar.
Senta como si hubiera sido derribada al suelo y levantada en lo alto del aire, todo al
mismo tiempo. Un enredo de emociones la inund mientras luchaba por aceptar lo que
estaba viendo, lo que estaba sintiendo en ese momento.
Pero mientras ella estaba inundada por la confusin y una esperanzadora sensacin de
alivio, el hombre que saba que era Malcolm MacBain proyectaba un completo
control. Indiferente y deliberadamente, desprovisto de cualquier sensibilidad, llev su
mano de vuelta al costado de ella y la mantuvo ah.
Olvida lo que escuchaste. Olvida a Reiver. La solt, pero sus ojos todava la
tenan atrapada con su mirada penetrante. Olvdame tambin a m.
Estir su mano ms all de ella y luego liber el pestillo de la puerta principal del club.
Una corriente del fro viento decembrino se filtr en torno a ellos. El ruido de la calle
se introdujo, un salvador no deseado que sacudi a Danika del estupor que se haba
apoderado de ella mientras miraba fijamente el rostro de alguien que una vez haba
considerado un querido amigo pero que ahora era peor que un extrao.
Vete dijo l, y dio un paso atrs para darle espacio, mantenindose fuera de la
plida luz del da que entraba al vestbulo.
Danika lo mir por ltima vez, buscando palabras que no llegaron. Luego se dio la
vuelta y sali aturdida de regreso al bullicio de la calle.



23
Captulo 3

Traducido por ANNA ROSE
Corregido por Susanauribe

l jefe quiere verte en su oficina, Bran. No se ve feliz.
Otro de los ayudantes de seguridad personal de Reiver, Thane, se apoy
contra el marco de la puerta de la habitacin de Bran en el club. El
vampiro estaba construido como un tanque, alto e inmenso, sus enormes hombros y
brazos estiraban la tela de su traje oscuro, su corpulencia llenaba la entrada. Esta
noche, su pelo negro hasta los hombros estaba recogido en una coleta corta, su ceo
mostraba unas fuertes y recortadas cejas de bano dndole a sus ojos verdes una lnea
dura al observar como Bran terminaba de limpiar su par de Glocks 20. Las armas no
necesitaban la atencin, pero despus del da que haba tenido, si Bran no mantena las
manos ocupadas, corra el riesgo de golpear a alguien. Comenzando con el bastardo
para el que trabajaba.
Se tom su tiempo con las armas, dirigi un ceo fruncido en direccin a Thane
mientras ensamblaba la segunda de las pistolas.
Dile al jefe que ir en un minuto.
Y tentarlo a matar al mensajero? A pesar de que ro al decirlo, los ojos astutos de
Thane no mostraban humor. Si tienes algn problema con el Sr. Reiver, lo resuelves
con l directamente, hombre.
Bran casualmente inspeccion ambas armas de su servicio, luego las meti dentro de
las fundas que cruzaban su cuerpo sobre su camisa gris grafito.
No tengo ningn problema con l.
Ests seguro? Thane observ, dejando flotar la pregunta entre ellos.
En los siete meses desde que Bran haba sido empleado de Reiver, Thane haba
probado ser de todos los guardias, el ms difcil de leer. Duro, inteligente,
incondicional cuando era necesario, si alguien sospechara de los verdaderos motivos
de Bran, sera sin lugar a dudas Thane.
E


24
Bran se levant y cruz la pequea habitacin para recuperar el saco de su traje del
respaldo de la silla de madera de la que colgaba. Sinti los ojos de Thane sobre l,
mientras se pona el saco, completando su uniforme de matn, y preparado para
enfrentar a su jefe.
Hombre, no s cmo lo haces. Vivir aqu en el club, da a da. Thane lo estudi.
No tienes un lugar propio, o algn pariente con quien puedas ir?
Bran le dirigi una mirada suave a la esculida cama y el escaso mobiliario de la
habitacin que haba sido su hogar desde que Reiver lo contrat. Se encogi de
hombros.
Tengo un lugar para que mi cabeza repose. No necesito nada ms.
No por ahora, al menos.
No hasta que lograra cumplir el objetivo por el cual haba venido: venganza.
Entonces, tal vez, podra volver a su verdadero hogar. Tratar de encontrar alguna
manera de vivir de nuevo, en el lugar vaco donde Reiver no haba dejado nada ms
que muerte.
Pas junto a Thane en el pasillo.
El jefe te dijo lo que quera?
Nop. Slo me dijo que te encontrara y que subieras para verlo. El enorme
guardin cruz los brazos sobre su pecho. Espero que no tengas nada que ocultar.
Bran ignor la advertencia y cruz la planta principal del club, pasando por el saln de
los miembros del club y las mesas de juego, donde algunos de los clientes ms ricos de
Reiver haban llegado para comenzar su noche y hacer tratos, debates, y un libertinaje
discretamente arreglado. La oficina de Reiver estaba arriba, una suite lujosa que
ocupaba todo el tercer piso del edificio. El par de vampiros parados en la puerta lo
dejaron pasar dirigindole algunos asentimientos de cabeza inexpresivos.
Entr y se encontr de pie a Reiver, frente a un gran monitor de pantalla plana, con el
control remoto agarrado en su mano.
Me mand a llamar?
S. La palabra era casi un siseo. Cuando Reiver gir la cabeza para mirarlo, su
rostro era duro con desagrado. He sido informado de que hoy aproximadamente
una hora de grabacin de la cmara seguridad del interior del club ha sido daada
irreparablemente.


25
No me diga. Bran fingi sorpresa, a pesar de que haba sido l quien destruy las
secuencias del video de vigilancia. Justo despus de la aparicin de Danika en el
edificio.
Reiver gru.
De qu sirve tener un guardin en el establecimiento si no es consciente de todo lo
que pasa todo el tiempo? Puso el control remoto sobre su escritorio, sus
movimientos eran demasiado deliberados. Estaba demasiado tranquilo como para ser
de confianza. Algo extrao sucedi hoy, Brandogge?
Bran se eriz por el apodo insultante, pero mantuvo la cabeza en alto. Slo era uno
ms de los mtodos de Reiver para ponerlo a prueba, incitarlo para ver de lo que
realmente estaba hecho.
Tuvimos un visitante esta maana dijo. No tena sentido negarlo; l sospechaba
que Reiver ya lo saba de todos modos y estaba poniendo a prueba su lealtad. La
mujer de la fiesta de anoche.
Danika MacConn. El sonido de su nombre en los labios de Reiver hizo que el
pulso de Bran aumentara con un pico de desprecio que luch por no mostrar. Hice
una pequea investigacin por mi cuenta despus de que Thane recuperara una copia
de seguridad de la grabacin del vestbulo. Le gustara verlo?
Bran sacudi la cabeza con indiferencia, su sospecha se confirm, estaba siendo
probado y juzgado. Daba igual que Thane lo lanzara bajo un autobs. Pero lo peor era
el hecho de que la aparicin de Danika hoy en el club slo haba aumentado el inters
de Reiver por ella.
Al parecer, la perra entrometida est en Escocia slo temporalmente, quedndose en
la pequea cabaa cerca del ro en las tierras de los MacConn.
Jesucristo. Saba dnde estaba Danika y cmo encontrarla. Detalles que podran ser
muy peligrosos en manos de un bastardo sin corazn como Reiver.
La pregunta es, qu estaba haciendo hoy husmeando en mi lugar de trabajo?
Bran encogi los hombros con desdn.
No dijo lo que quera, pero ya que vio la grabacin de la cmara, sabr que no lleg
muy lejos. Y no va a volver pronto. Por la forma en que se quedaron las cosas con ella,
no creo que le vaya a crear ms problemas pronto.
No dijo Reiver, con demasiada facilidad. No, estoy seguro de que no lo har.
Me asegur yo mismo de eso hace unos minutos.


26
Toda la sangre en la cabeza de Bran hizo una carrera rpida hacia sus botas. l
mantuvo la mirada fija de su jefe, cuidadoso de no delatar ninguno de los temores que
estaba sintiendo.
Qu quiere decir con que se asegur?
Envi a un par de hombres a las tierras de los MacConn a hacerle una visita. Estoy
seguro de que sern capaces de convencerla de quedarse fuera de mis asuntos. Por
desgracia, Edimburgo puede ser un lugar muy peligroso para una mujer testaruda.
A quin envi? Las palabras que salieron de la garganta de Bran fueron secas,
estaba con los miembros rgidos, esperando a or la respuesta.
Kerr y Packard.
Dos de sus secuaces ms brutales. Mientras que Thane y algunos otros machos de
Raza al servicio de Reiver eran usados en algunas ocasiones para amenazar, Kerr y
Packard eran reservados slo para los trabajos ms feos. Eran los rompe-huesos de la
cuadrilla de Reiver, los que despachaba cuando quera demostrar su punto con alguien
en los trminos ms sangrientos.
Era todo lo que Bran poda hacer para no saltar y arrancarle el cuello al hijo de puta en
ese instante. Pero matarlo ahora no salvara a Danika del dolor que se estaba
dirigiendo en su direccin. Ya habra tiempo para tratar con Reiver despus tiempo
para que Bran procurara la venganza que hace tanto haba planeado.
En este momento, lo nico que importaba era llegar a Danika.
Antes de que Kerr y Packard tuvieran su oportunidad de hacer lo peor.
Bran se aclar la garganta para deshacer el nudo de hielo que se haba formado all.
Si no hay nada ms que necesite de m...
No dijo Reiver, muy tranquilo a pesar de haber ordenado la probable muerte de
una mujer inocente. Eso es todo por ahora, Brandogge. Enviar por ti si necesito
algo ms.
Bran inclin la cabeza, y luego se gir para salir. Cada paso tranquilo fue una prueba
de su auto control, realiz el camino de regreso a travs de la planta baja y el club
ahora abarrotado.
Tena que salir de all, llegar a Danika, y rpido.
Demonios, ya podra ser demasiado tarde.


27
Cruz la habitacin de los miembros y el saln, dobl la esquina en un tramo de
pasillo vaco, sus pasos se fueron apresurando. Preocupacin y rabia gruan en su
estmago cuando pensaba en el malvado Reiver tocando a alguien que le importaba.
No pudo guardarse las maldiciones por ms tiempo, salieron entre sus dientes y
colmillos emergentes.
Tengo entendido que las cosas no salieron bien.
Bran se detuvo, le lanz una mirada oscura sobre el hombro a Thane. El guardia
estaba detrs de l en el pasillo, su fornido hombro contra la pared, sus pies con botas
cruzados por el tobillo. Su expresin podra haber sido confundida por aburrimiento, si
no fuera por el brillo de sospecha en su mirada.
Algo sali mal hoy con la grabacin de las cmaras de vigilancia. Pero supongo que
eso ya lo sabes dijo Bran, luchando por ocultar su preocupacin y enojo, en un
semblante de frustracin. Y no se le escap que la mejor defensa era a menudo una
buena ofensiva. Gracias por no decirme que mi culo estaba en peligro con el jefe.
No me corresponda decirte dijo Thane. Vas a la sala de control para echar un
vistazo?
S. Bran asinti, bastante consciente de que all haba una salida del edificio.
Thane empez a caminar hacia l.
Ir contigo.
Bran se burl.
Me has ayudado bastante por una noche, no crees? Por qu no haces algo til y
envas algunas chicas con el jefe por un rato, diles que lo traten bien, que lo hagan muy
feliz. Elije las mejores tambin, con las bocas ms expertas. Tal vez si lo mantenemos
ocupado, nos deje de lado al resto de nosotros durante la noche.
Thane lo mir fijamente, sin sonrerle.
Est bien, Bran. Haz lo que tengas que hacer mientras me ocupo del Sr. Reiver.
Bran podra haber cuestionado su enigmtica respuesta, pero toda su atencin se haba
concentrado en una tarea. Se dirigi a la sala de control de seguridad del club, mir
hacia atrs mientras se acercaba a la puerta. El pasillo estaba vaco. Thane se haba
ido.


28
Bran abri la puerta de golpe, saliendo al fro invernal. Era demasiado arriesgado
tomar algn vehculo de la flota de Reiver y esperar que no se dieran cuenta de que
faltaba. Adems, l era de la Raza. Llegara ms rpido a pie.
Convoc la velocidad de su gentica sobrenatural y desapareci en la noche.



29
Captulo 4

Traducido por flochi
Corregido por Susanauribe

anika se levant de la mecedora y puso al pequeo Connor en el nido de
mantas dentro de su cuna, con cuidado de no despertarlo. Su rostro era tan
inocente como el de un querubn cuando dorma, saciado de la alimentacin
de esa noche con su mueca. Sabore estos tiernos momentos con su beb.
Mirando el pequeo bulto en el centro de la delicada cuna, era fcil olvidarse de lo
feroz e indomable que sera algn da. Cun audaz y valiente lo hara la sangre
noble de Raza de su padre. En unos cuantos aos, a la edad de cinco o seis, Connor
sera lo bastante mayor como para cazar su propia presa. Una corta dcada ms y
estara plenamente crecido, muy letal, un macho de Raza listo para dejar su marca
en el mundo. Aceptara una vida civil, quizs encontrara una compaera de Raza
que le diera hijos y siglos de existencia pacfica? O seguira los pasos de su padre,
comprometindose a s mismo en un propsito superior?
En su corazn, Danika conoca la respuesta a esas preguntas, tan difcil como era
aceptarlo. Cada vez que Connor agarraba su dedo en su puito, sus inocentes ojos
demasiado conocedores, demasiado penetrantes para la paz mental de una madre,
lo saba. Su hijo sera un guerrero, al igual que su padre.
Y eso mataba algo en su interior cuando pensaba que tambin podra perderlo algn
da.
Con un beso suave a la cabeza aterciopelada de Connor, Danika se apart de la
cuna para dejarlo dormir. Recuper su taza de t vaca de la mesa junto a la
mecedora, luego apag la lmpara de la mesa mientras sala de la habitacin, su
mirada permaneciendo sobre su hijo a medida que cerraba suavemente la puerta.
Incluso antes de que se diera la vuelta, se dio cuenta que ella y Connor ya no
estaban solos.
Hermoso lugar dijo uno de los vampiros que se encontraban de pie en la sala de
estar de la cabaa. Acogedor, no, Kerr?
D


30
Aislado tambin murmur su compaero con una mirada lasciva que
amenazaba con ms que simple violencia.
Sus dedos se apretaron alrededor de la taza de barro en sus manos. No era necesario
preguntarse cmo entr el par. Las puertas cerradas no eran nada ms que un
esfuerzo mental de un instante para un vampiro de la Raza que quera algo del otro
lado. En cuanto a los dos matones que goteaban nieve derretida de sus botas y una
oscura amenaza brotando de cada poro, no caba duda de parte de quin venan.
Reiver.
Por la que no fue la primera vez en el da, Danika lament su visita a su club
privado. Todava la enfermaba haber descubierto que alguien que ella una vez
conoci alguien por quien se preocupaba era parte de una organizacin
despreciable como la de Reiver. Como sea que Malcolm MacBain estuviera
llamndose ahora, y por la razn por la que estuviera decidido a negar su identidad,
Danika no se haba dejado engaar. Ni las cicatrices que estropeaban su rostro
haban bastado para convencerla de que l era alguien distinto a Mal. Pero conocer
su nombre y el rostro del pasado no era lo mismo que conocer al hombre en el que
se haba convertido.
Y mientras se paraba delante de estos dos aterradores intrusos, una parte de ella se
preguntaba si era Riever quien los haba enviado o su leal perro guardin en el club,
que le haba exigido silencio con una furia helada que la haba dejado sacudida
hasta los huesos.
Qu quieren? les pregunt, levantando la barbilla para enfrentarse a esta
amenaza, a pesar de que sus piernas se sentan como arena bajo ella.
El Sr. Reiver nos pidi venir a verla dijo el que se llamaba Kerr. Sus manos
grandes estaban enguantadas de cuero negro, siniestras manos que parecan lo
bastante grandes como para aplastar su crneo. Quiere que sepa que hay una
tormenta que podra estar dirigindose en su direccin. Piensa que lo mejor es si
usted no se queda para verla llegar.
De verdad? Cuando los dos se cernieron sobre ella, Danika se alej poco a
poco de la puerta de la habitacin donde Connor dorma. Lo que sea que sucediera
esta noche, no quera darles alguna razn para buscar en el resto de la diminuta
cabaa.
El Sr. Reiver opina que Edimburgo va a probar ser inhspito para usted si se
queda por ms tiempo. Mientras Kerr hablaba, el otro matn se aline con el
camino que ella estaba sutilmente tomando, movindose para poder bloquearla si


31
tena la intencin de escapar. Mi colega el Sr. Packard y yo estamos aqu para
ayudarla. Venga con nosotros, y puede evitar lo que con seguridad ser una muy
mala situacin.
Una dolorosa situacin agreg el segundo vampiro, sus labios separndose en
una sonrisa escalofriante, desnudando unos colmillos afilados de color blanco.
Sus mentes eran malvolas con terribles intenciones, pensamientos tan brutales que
le result difcil respirar a medida que vea que se acercaban. Ella no necesitaba su
talento extrasensorial para entender que las probabilidades de sobrevivir a este
enfrentamiento no eran buenas. Incluso si acordaba ir con ellos y jurar nunca decir
el nombre de Reiver a otra alma viviente, supo que el viaje terminara con su
muerte.
La idea de Connor quedndose sin su nico padre o, peor, arrastrndolo a este
imposible escenario junto a ella era ms de lo que poda soportar. Lanz la pesada
taza hacia Packard y se fue corriendo en el instante en que su atencin fue desviada.
La cocina estaba a slo unos metros de distancia, pero apenas logr llegar antes de
que Kerr estuviera sobre ella con manos duras y castigadoras. Luch contra su
agarre generador de hematomas, gritando mientras su crneo golpeaba fuertemente
contra el borde implacable de la estufa. Sus brazos se agitaron, sus manos se
sacudieron, revolviendo y buscando cualquier medio de defensa.
Mientras luchaba con Kerr, Packard lleg a ella tambin. Arroj a su compaero
con un gruido de otro mundo.
Djamela a m gru, sus colmillos chorreaban saliva, los ojos salvajes con
furia ambarina.
Danika busc a tientas con un pnico ciego, y siseando cuando sus dedos rozaron el
cobre caliente de la tetera. Estaba llena de agua sobre la estufa, todava caliente por
el t que se haba hecho hace poco tiempo. Agarr el mango y lo movi
rpidamente hacia Packard con cada onza de fuerza que posea.
l aull cuando la tetera conect con el costado de su cabeza. El agua caliente
explot desde fuera del pico y la tapa abierta, mojando su rostro y cuello. Una
desagradable herida sangraba de su sien. Se limpi con las puntas de los dedos,
luego la perfor con una mirada asesina.
Pagars por eso en trozos deshechos, perra.
Danika retrocedi con absoluto terror. No tena a donde ir, nada ms que usar
contra ellos. Ninguna esperanza de que alguien escuchara sus gritos.


32
Packard se precipit hacia ella como un animal movindose para matar. l
embisti, y Danika cerr los ojos. Esper sentir su enorme cuerpo chocando contra
ella, pero en el instante siguiente la casa entera pareci estallar en un completo caos.
El aire fro la atraves desde afuera en una rfaga frgida. Y junto a ello vino una
sombra oscura, movindose tan rpido que apenas pudo registrar sus movimientos.
Era Malcolm.
Danika mir con aturdida incredulidad como salt sobre Packard y abri la
garganta del vampiro con el borde de un siniestro cuchillo. El guardia cay en un
montn sangrante, y entonces fue Kerr quien sinti la furia de Mal. La lucha fue
brutal y rpida, puos, cuchillos y colmillos destellantes y mortales. Cuando
termin, la respiracin de Malcolm sala entrecortada de sus labios, sus ojos
lanzando chispas feroces a medida que soltaba el volumen muerto de Kerr y
esquivaba el cuerpo como basura olvidada.
Malcolm susurr Danika, consciente entonces de los temblores que la estaban
sacudiendo de la cabeza a los pies donde estaba.
En el pesado y duro silencio que sigui, un llanto ahogado se elev desde detrs de
la puerta de la habitacin.
La mirada salvaje de Mal se entrecerr sobre ella. Tienes un beb?
Mi hijo, Connor. Sus ojos estaban hmedos, su voz ahogada por el miedo de lo
que podra haberles ocurrido. Todava podra, si la mirada intensa con que Malcolm
la perforaba era un indicativo.
l se roz con una mano la mandbula marcada y adolorida, luego expuls una
maldicin potente.
Toma al nio, Dani. Este lugar ya no es seguro para ninguno de ustedes.


Los dos guardias de Reiver yacan inertes en charcos de sangre dentro de la cabaa.
Una compaera de Raza viuda con un beb la familia de su una vez mejor amigo
y miembro de la Orden adems, por dios santo estaban esperando en el coche de
los hombres muertos estacionado detrs de l cerca del final del camino de entrada
cubierto de nieve.


33
Y en su mano, un arma trabada y cargada apuntada a la ventana del frente de la
casita de huspedes a unos treinta metros, la recmara lista para lanzar una lluvia de
balas y prender la corriente de gas que se fugaba de la caera que haba
desconectado de la estufa.
Maldito infierno.
Haba pasado la mitad de un maldito ao sirviendo a un criminal que odiaba con
cada onza de su cuerpo, ocultando lo que era, enterrando su pasado y
desprendindose de su futuro, todo con un solo propsito: poder preparar el
momento ideal en el que pudiera derribar a Reiver y al resto de sus compinches
intocables de un solo golpe.
Slo para arriesgarlo todo, aqu mismo.
Malcolm MacBain susurr una maldicin en un galico oxidado. Entonces apret el
gatillo y se dio la vuelta para avanzar enojadamente al auto en ralent.
Vidrio estall a sus espaldas. Un vaco en respuesta succion un poco del fro aire
nocturno alrededor de l a medida que caminaba, llevando consigo un aluvin de
copos de nieve que bailaron en la brisa montaosa.
El mundo se volvi silencioso, pero slo por un segundo.
Luego la cabaa estall y el suelo se estremeci bajo sus botas con un boom que hizo
temblar la tierra.
Malcolm sinti la destruccin en sus huesos. La vio reflejada en el parabrisas del
sedn de la flota de Reiver, llamas brillantes de un color naranja lanzndose al cielo,
la luz de la explosin iluminando el rostro asombrado y horrorizado de Danika
detrs del cristal.
Se desliz en el asiento del conductor sin comentario alguno y arranc el coche en
un fuerte giro en reversa. A medida que el auto rugi alejndose de la casa en
llamas, sinti los ojos de Dani sobre l. Sostena a su beb cerca de su pecho,
escudando protectoramente su cabeza con una de sus manos. Malcolm, qu has
hecho?
Lo nico que poda hacer. Mantuvo su concentracin en la ruta oscura delante
de l, sabiendo que tenan que llegar adonde iban antes de que los fuegos artificiales
atrajeran a todo el clan de Conlan para ver lo que haba ocurrido.
Adnde nos ests llevando? Por qu no quieres que la familia de Con sepa lo
que pas all atrs?


34
l sinti la habilidad de ella empujando en su crneo. Se trag una ruda maldicin y
se inclin para darle una mirada aguda.
Mantente fuera de mi cabeza, muchacha. Deja mis malditos pensamientos en
paz.
Van a preocuparse por m. Tengo que dejarles saber que Connor y yo estamos
bien
No hars tal cosa. Su voz sali rechinante, ms dura de lo que intent. Lo
que acabo de hacer fue comprarte tiempo. Tiempo que necesitars para irte tan lejos
de Escocia como puedas. Y todo fracasar si alguien, incluso si los parientes de
Conlan saben que t y el beb estn vivos.
Danika lo estaba mirando, negando con la cabeza. Es cruel dejarlos pensar algo
ms.
Dos de los peores ejecutores de Reiver estn muertos dentro de ese incendio. Los
envi a matarte, Dani. No creas ni por un segundo que no tomar represalias sobre
ti o el resto de los MacConn si alguna vez tiene la ms mnima causa para sospechar
que podras haber salido viva de esto esta noche.
Dej que su respuesta silenciosa llenara la quietud del auto a medida que conduca
ms profundo en la noche, ms all de las colinas y los llanos salvajes de las
Highlands donde haba nacido. De ahora en adelante, ests muerta, Danika.
Tienes que confiar en m. Es la nica manera.
A dnde ir?
A alguna parte donde no se le ocurra buscarte.
Se mantuvo tranquila junto a l, murmurndole palabras suaves a su beb cuando el
bulto en sus brazos empez a moverse e inquietarse. Malcolm no pudo evitar que su
mirada se desviara hacia ella de vez en cuando a medida que las millas quedaban en
la distancia detrs de ellos. Todava era encantadora, con su plido cabello rubio y
piel suave como la crema.
El tiempo lo haba hecho olvidar cun regios pero sin embargo femeninos rasgos
nrdicos tena, pero verla ahora era como mirar a travs de un vidrio hacia todos
aquellos aos que haban pasado, siglos, de hecho. La belleza de Danika MacConn
no haba decado ni siquiera un poco, a pesar de las tenues sombras bajo sus ojos
que insinuaban cuanto tiempo aparentemente haba pasado sin un fortificante sorbo
de sangre de Raza.


35
Lamentaba la prdida que ella haba sufrido con la muerte de Conlan. Perder a un
compaero vinculado por sangre era el peor tipo de sufrimiento. Con fue el
afortunado, liberado de la afliccin que Danika haba soportado sin l.
Y verla interactuar tan tiernamente con su beb abri un profundo dolor dentro de
Malcolm, el dolor de su propia prdida reciente. Era una angustia que casi lo haba
destruido pero ahora le daba una razn para respirar. De tener paciencia. De
vengarse.
Lo ltimo que quera era una hembra vulnerable y un beb a su cuidado. Lo
empeoraba que fuera esta hembra, en este momento en este lugar.
Armndose de valor ante las consecuencias de sus acciones de esa noche, Malcolm
gir el sedn sobre un camino intrincado que apenas poda ser llamado una ruta.
Chocaron y empujaron a travs de un espeso matorral, siguiendo la lnea de un
viejo corral de piedras desplomadas. La fortaleza dominaba la vista ms adelante,
surgiendo tan oscura como el terreno contra el cielo invernal de la noche.
Danika se inclin hacia delante en su asiento, asomndose por el parabrisas.
Conozco este lugarmurmur con suavidad.
As es acept. Deberas conocerlo bastante bien, calculo.
Ella estuvo callada por un largo momento, mirando directamente hacia delante a
medida que se detena en frente de l.
Este es el castillo donde Conlan me pidi que fuera su compaera. El rostro de
Danika brillaba de un color blanco lechoso bajo las luces del salpicadero cuando se
gir para mirarlo. Malcolm este es tu castillo.




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Captulo 5

Traducido por CyeLy DiviNNa
Corregido por Samylinda

a torre de piedra de la casa del Siglo XV haba sido ampliamente modernizada en
su interior. Las fras paredes de piedra gris haban sido cubiertas con yeso blanco
y adornadas con pinturas contemporneas y fotografas artsticas en blanco y
negro de las circuncidantes Highlands. Los pisos de tabln toscamente tallados eran
ahora de reluciente madera dura, calentada por las alfombras de gruesa lana. En lugar
de velas de sebo y antorchas montadas arrojando el holln y el humo de sus llamas,
Mal las haba transformado en bellas lmparas para ahuyentar las sombras del interior
del castillo.
Pero era la habitacin a la que l haba llevado a Danika y a Connor en la segunda
planta lo que le dio la sacudida ms inesperada de sorpresa. Un cuarto de nios. Sin
terminar, segn pareca. Una cuna de madera, estaba vaca en el centro de la
acogedora habitacin. Un alto cofre con cajones estaba contra la pared a su izquierda,
al lado de una cesta llena con una coleccin de muecos de peluche y juguetes de
peluche para beb que pareca que nunca haba sido movido. En la pared del fondo,
alguien haba comenzado a pintar un rebelde mural con leones y monos sonriendo, los
ojos muy abiertos de elefantes y jirafas, retozando juntos en un colorido, a medio
terminar, paisaje de rboles de la selva y altas hierbas verdes.
Y, cubierto con una plida sbana en un rincn olvidado del pequeo y encantador
cuarto, un silln estaba solo en la oscuridad como un espectro.
Hay mantas y almohadas en el cofre dijo Mal a su lado. Usa lo que quieras.
Cuando se volvi para darle las gracias, ya se haba ido.
Unos minutos ms tarde, despus de dejar a Connor durmiendo, Danika hizo su
camino de regreso por la escalera curva a travs del corazn del castillo. Poda or a
Malcolm en la cocina al nivel del suelo, las botas movindose sobre el suelo de pizarra,
los armarios abrindose y cerrndose. Una caliente luz amarilla se filtr desde la puerta
abierta mientras Danika se acercaba.
L


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Mal estaba de espaldas a ella mientras recoga algo de un plato sobre la mesa y lo
meta en una bolsa de plstico con cierre. Su traje negro y las fundas de cuero de sus
armas colgaban de ms de una de las cuatro sillas en la mesa en el centro de la cocina.
Sin mirarla, le pregunt:
Encontraste todo lo que necesitabas arriba?
S. Gracias. Dio un paso dentro de la cocina rectangular. Mir a su alrededor a las
curvadas paredes blancas, los gabinetes de granito, y la reluciente cocina de acero
inoxidable que equipaba el lugar. Recuerdo cuando sta habitacin era una bveda y
la chimenea excavada en piedra. Me sentaba durante horas aqu contigo, discutiendo
la filosofa y la jactancia de tus variadas conquistas. Si mal no recuerdo, en las tuyas a
menudo haba mujeres relacionadas.
l lanz un gruido.
Eso fue hace mucho tiempo.
No parece tanto tiempo, ahora que estoy aqu de nuevo dijo, maravillada de cmo
eso era verdad. El lapso de tiempo se evapor ms cuando se volvi hacia su cara
ahora, sus ojos de gris piedra sobrios con preocupacin. La vista de l aqu, en este
lugar, despus del peligro al que se haban enfrentado juntos slo hace poco tiempo,
hizo que su corazn se contrajera. l camin hacia ella, con la bolsa de plstico llena
en la mano. Goteaba agua de una esquina, la nieve en el interior ya estaba empezando
a derretirse.
No hay hielo en la casa, as que recog un poco de nieve mientras estabas arriba.
Hizo un gesto hacia la mesa y sillas. Sintate, Dani. Djame echar un vistazo a ese
bulto en la cabeza.
Ella hizo lo que pidi. l camin con ella, hundindose en sus talones mientras ella
tomaba asiento frente a l. No se dio cuenta que haba estado herida hasta que sinti el
tacto fro de la compresa hecha en casa en contra de su frente. Hizo una mueca,
absorbiendo una fuerte respiracin. En reflejo, se llev la mano hasta la frente, donde
Mal segua sosteniendo el paquete de hielo. Su piel estaba caliente debajo de sus dedos,
la sensacin de sus fuertes huesos y tendones ardi al instante en su cerebro.
El contacto dur, mucho tiempo.
Demasiado intenso con significado ntimo e inesperado.
Estaban demasiado cerca de esa manera, demasiado ntimamente. Estaba agachado
frente a ella. Sus piernas a ambos lados de su gran cuerpo cuando se inclin a


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atenderla. Su rostro estaba al nivel del suyo, tan suficientemente cerca que poda ver
los primeros destellos de mbar ardiendo en el fro gris de sus iris. Tan suficientemente
cerca que poda sentir el crujido del aire en los pocos centmetros que separaban sus
cuerpos, electrificado con una tensin palpable que ninguno de ellos pareca esperar.
Con el ceo fruncido, apart la mano de ella, colocando la compresa de nieve
derretida sobre la mesa detrs de ella.
Esto no fue una buena idea.
Danika trag, con la garganta de repente seca.
Quieres decir ayudarme esta noche, o?
Todo esto respondi escuetamente, con un gruido spero pasando a travs de sus
dientes y las puntas de sus colmillos alargadas.
Pero no se retir de donde estaba encorvado frente a ella, y sus ojos se quedaron fijos
en su cara, atormentados y tormentosos. Latiendo con el mismo anhelo oscuro que se
haba empezado a encender en su interior. l gru una maldicin, por lo bajo.
Tengo que irme. Tengo que volver al club antes de que Reiver se d cuenta de que
me he ido.
No espet ella, sacudiendo la cabeza cuando empez a alejarse de ella. La idea de
quedarse solos, Connor y ella, despus de la noche que haban tenido ya haba puesto
un escalofro en sus venas. Y no poda soportar pensar en la posibilidad de que Reiver
descubriera lo que Malcolm haba hecho por ella y lo castigara. No vayas all.
Cmo puedes siquiera pensar en volver ahora?
Tengo un trabajo que hacer, Dani. Tan simple como eso.
Reiver es un animal le record ella. Es una bestia que comercia con vidas
humanas. T mismo dijiste que nos asesinara a m y a mi hijo a sangre fra.
S coincidi Malcolm de manera tirante. Reiver es todas esas cosas. Es peor, de
hecho. Una lstima que no te dieras cuenta de eso ms pronto, antes de que todo se
fuera al infierno esta noche.
No haba mucha censura en esa acusacin. Por el contrario, un temor marcado. Un
miedo en sus ojos que su ira no alcanzaba a enmascarar. Busc su mirada angustiada,
sufriendo por l, queriendo entender en quien se haba convertido.


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Qu te pas, Malcolm? Qu le pas a tu rostro, a tu nombre... al hombre que solas
ser?
Se ha ido, ha muerto como t lo ests ahora. Su boca era una lnea sombra, la
contraccin de un msculo embistiendo un lado, la sombra de barba en la
mandbula. Un infierno de muchas cosas pueden pasar en unos pocos cientos de
aos, muchacha.
S dijo. Supongo que s. Nunca pens que vera el da en que Malcolm MacBain
arrojara su honor y su buen nombre con el fin de servir a alguien como Reiver.
Todos tomamos decisiones. Y tengo mis razones murmur. Con esa respuesta
entre dientes, finalmente se apart de ella. Con sus oscuras pestaas recubriendo su
mirada, se puso de pie.
Ella se par con l, cara a cara, negndose a dejar que se cerrara a ella.
Cuntame.
Djalo ir, Danika. Las palabras fueron un estruendo profundo, que vena de su
pecho.
Pero ella no poda dejarlo ir. Lo mir fijamente, empujando su inexplicable talento en
su direccin.
Lo odias.
l no respondi, pero por otra parte, l no tena que hacerlo. Su gran cuerpo irradiaba
odio.
No es la lealtad lo que te hace servir a Reiver dijo. Es la rabia. No?
Sus pensamientos le respondieron como un reflejo: Me quit algo precioso. Todo lo que
tena. No me detendr ante nada hasta hacerlo pagar.
Danika cerr los ojos, el dolor de esa promesa se hundi en su conciencia.
Mal, lo siento.
l rugi una maldicin oscura, y luego sus manos estaban en sus brazos, agarrndola
con firmeza, llevndola a la sombra de su poderoso cuerpo. De frente a su furia.


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Maldita sea, mujer! Mantente alejada de mis pensamientos. Su agarre se apret
ms, sus ojos brillantes y salvajes ahora, los labios desnudando sus enormes
colmillos. Por qu no te has quedado jodidamente fuera de mi vida?
Danika nunca se haba acobardado ante un hombre, no ante Conlan o cualquier otro
macho de Raza. Ni siquiera Reiver, o los brutales mensajeros que haba enviado a su
cabaa esa noche. Pero la furia de Malcolm era una tormenta que se estrell contra
ella, despojndola de su valor. Golpendola con una ferocidad que la dej temblando,
sin aliento.
l era un hombre peligroso. Ms an porque estaba herido, en el fondo. Enconado con
un odio que se lo estaba comiendo vivo. Vio eso en ese momento. Y algo ms en el
abrasador fuego mbar de sus ojos.
Deseo.
El inters que haba chispeado entre ellos antes estaba ardiendo ahora. Convertido en
algo ms devorador cuando la mirada caliente de Malcolm penetr en ella, luego
lentamente se asent en sus labios entreabiertos. Otro pensamiento se movi de su
mente a la de ella, sin haber sido invitado en esta ocasin, oscuro y sorprendente en su
carnalidad.
Podra haberle dicho que la soltara. Tan temible como era, tan voltil y tan fuerte
como ella saba que era, habra apartado sus manos de ella en un instante si ella
hubiera querido que lo hiciera.
Pero eso no era lo que quera.
Y l lo saba tan bien como ella.
Danika gru con voz ronca, sus ojos ardiendo apasionadamente. Luego su boca
estaba sobre la suya.
El contacto fue explosivo, sorprendente. Haba pasado tanto tiempo desde que haba
sido tocada, besada, deseada. Los labios de Malcolm seducan, exigiendo,
reclamndola con una pasin que le rob todo el aliento de los pulmones. No se haba
dado cuenta de lo mucho que haba extraado la sensacin, y aunque una parte de ella
no haba dejado ir a Conlan y podra nunca dejarlo ir por completo la parte de ella
que todava estaba viva, que todava era sensible, clida y femenina, no poda negar
esta necesidad de consuelo. De contacto fsico e ntimo.
El hecho de que fuera Malcolm el que la besaba ahora, sus manos acariciando sus
brazos y garganta, sus dedos fuertes deslizndose por el fino vello de su nuca mientras


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la atraa ms dentro de sus brazos, ms dentro de su vertiginoso beso, slo hizo que su
necesidad se intensificara an ms.
Arrastr su boca hacia la sensible piel debajo de su oreja, con su aliento abrasando y su
voz ronca y oscura.
Cristo, muchacha. No deberas sentirte tan bien. No debera quererte de sta
manera.
Ella gimi su respuesta, prdida en la misma imperiosa necesidad. De Malcolm. De el
tacto de sus fuertes manos en ella, familiar y sin embargo tan nuevo. No era de
extraar que pudiera estimularla como lo haca ahora, y dej que la arrastrara en la
corriente de su pasin.
El borde de la mesa presionaba su trasero; el fuerte y masculino cuerpo de Malcolm, la
cercaba por el frente. Incluso a travs de la ropa, el calor entre ellos era innegable. La
gruesa protuberancia de su excitacin era una intensa demanda contra su cadera, una
deliciosa friccin que la conectaba a un ritmo primordial, con las palmas de sus manos
y los dedos acariciando sus pechos sobre el suave tejido de su suter.
Sus manos ansiaban explorarlo tambin. Recorri su amplio pecho, despus el bloque
duro de msculos que senta como hierro por debajo de su camiseta oscura. Los
dermaglifos en sus bceps desnudos surgieron con los colores de su necesidad. Vino
tinto, oro bruido, y el ms profundo ail pulsando como tatuajes vivos,
intensificndose con cada latido de su febril corazn.
Cuando levant la mirada hacia la cara de Malcolm, encontr su expresin feroz, sus
colmillos alargados y afilados, sus pupilas transformadas en rendijas de gato, pero todo
eclipsado por los abrasadores pozos de color mbar. El fuego brill ms cuando puso
la mano entre sus muslos y frot la palma de su mano contra el ncleo dolorido de su
cuerpo. Danika se arque ante su toque, jadeando mientras la acariciaba, cada
terminacin nerviosa explotando en olas de ardiente necesidad.
Dime que pare susurr con voz ronca contra su boca, las puntas de sus colmillos
recorriendo sus labios. Dime que no quieres esto.
Pero ella no pudo decir tal cosa. Su grito de creciente liberacin fue todo lo que pudo
manejar cuando un dique en su interior se desmoron como escombros bajo la
habilidad de su toque. Se rompi, jadeando su nombre y aferrndose a sus abultados
hombros cuando empuj su espalda hacia la mesa y la cubri con su cuerpo.
Se quitaron la ropa con prisa, arrojndola lejos en cuestin de segundos.


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Y luego estaban desnudos. Piel contra piel, manos vagando sobre carne desnuda.
Bocas saboreando, probando, tomando.
El grueso sexo de Malcolm se hundi en los hmedos ptalos de su cuerpo, una fuerte
demanda que la hizo abrir ms los muslos para tomarlo. La penetr jadeando una
maldicin entre sus labios. Su larga estocada la llen por completo, hacindola
arquearse por debajo de l en un placer sin huesos. Su polla la invadi y la inst al
mismo tiempo, agresivo pero cuidadoso, acero cubierto con el ms suave terciopelo.
En ese febril momento, no poda obtener lo suficiente.
A pesar de que nunca se haban besado antes, nunca se haban tocado desde luego
nunca como lo haban hecho esta noche l saba muy bien cmo moverse con ella,
cuando la empuj hasta el borde y dnde la dej tomar el control de su ritmo.
Ella abri los ojos y vio a un hombre que conoca, un hombre a quien confiaba este
frgil y necesario despertar de su cuerpo.
Malcolm jade, extendiendo la mano para acariciar su mandbula y mejillas
speras mientras se meca dentro de ella con un ritmo implacable. Oh, Dios, Mal
No saba lo que quera decirle. No saba si haba palabras. Pero luego l la bes y la
necesidad de hablar la dej. l empuj ms duro, ms profundo, hasta que otro
orgasmo corri sobre ella y la llev hasta un saliente empinado. l se vino con ella. Su
grito de liberacin fue posesivo y crudo, llevndose con l su necesidad de pensar, o
cuestionar cmo podran haber terminado de esta manera, juntos despus de vidas
separadas.
Desnudos y ardiendo en los brazos del otro.




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Captulo 6

Traducido por dark&rose
Corregido por Samylinda

o fue sino hasta que el rugido de su orgasmo disminuy que Malcolm sinti
todo el peso de lo que haba hecho.
Sexo, con Danika.
La compaera de Raza viuda de un hombre que haba sido como un hermano para l,
todo eso hace un tiempo. La mujer que se puso a s misma en la mira de Reiver y fue
responsable de hacer fracasar todo el propsito de Malcolm para vivir. Una mujer a la
que no tena derecho a desear, por no hablar de seducir, al menos en un momento en el
que ninguno de ellos poda permitirse la distraccin.
No haba sido su intencin tener a Danika desnuda debajo de l sta noche. Lejos de
eso, de hecho. Sin embargo, no pudo reunir el buen sentido de lamentar lo que haba
ocurrido aqu.
Sexo carnal, febril e increble.
Y su codicioso cuerpo solamente quera ms.
Se le qued mirando fijamente, tumbada ante l como una ofrenda en la mesa de la
cocina.
Cristo, era preciosa. Piel lechosa y extremidades largas y delgadas. Flexibles curvas en
todos los lugares correctos. Acarici con sus manos su perfeccin. Pas los dedos sobre
sus pechos y bajo su abdomen, donde una pequea marca de nacimiento de color rojo
con forma de lgrima y de media luna la marcaba como una compaera de Raza: una
mujer significativa para su especie, capaz de dar a luz nios de Raza y vincularse a uno
de su especie eternamente a travs de la sangre. Slo la muerte poda romper el
vnculo.
La visin de esa marca diminuta en Danika MacConn envi una sacudida de
posesividad a travs de l, sin ser intencionada, pero difcil de ignorar. Sus colmillos
estaban llenando su boca por la pasin que haba compartido con ella. Ahora, una
N


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oscura necesidad pulsaba en sus encas, hizo que sus ojos color mbar encendido
ardieran ms brillantes en su cabeza... hizo que su pulso se acelerara con el ansia de
alimentarse. De tomar su delicada garganta en su boca y atravesar la vena llena que
palpitaba all.
De beber de ella y vincular esta hembra a l, finalmente.
Esa ansia bull ms all de sus labios en un gruido bajo.
La oscura mirada azul de Danika se alz hacia l, y slo poda esperar que su
habilidad no hubiera revelado sus pensamientos ante ella.
Vamos, muchacha jade, retirndose de su calor para tomarla en sus brazos.
La levant y la llev fuera de la mesa, caminando desnudo con ella, fuera de la cocina
y subiendo la escalera del castillo hacia la habitacin principal en el segundo piso. Su
dormitorio. El nico en el que no haba puesto un pie durante meses.
No desde que haba enterrado las piezas en ruinas de su antigua vida y su bsqueda
para destruir a Reiver haba comenzado.
Llev a Danika hacia la habitacin y la dej sobre la cama extra grande con dosel. La
cosa era una reliquia, slo un par de cientos de aos ms joven de lo que l era. Su
cabecera, con dosel, y pilares tallados que eran de labrado de nogal negro, su grueso
colchn envuelto en mantas de piel de oveja de color crema y sbanas de lana tejidas
en los colores rojo y negro de los MacBain. Danika se vea sexy como el infierno en
medio de ella, apoyada en sus codos, con una pierna delgada doblada en la rodilla.
Malcolm la quera de nuevo.
A pesar de todo.
Su mirada entrecerrada examin su cuerpo desnudo y le dirigi una sonrisa de
complicidad, toda la invitacin que l necesitaba.
Se precipit sobre la cama y la cubri, hundindose de nuevo en su acogedora calidez.
Hizo el amor con ella lentamente esta vez, correctamente, de la forma en que una
mujer como ella mereca ser complacida. Cuando ambos estaban cubiertos de sudor
limpio y saciados otra vez, se extendi junto a ella y la acerc. Le acarici los bonitos
pechos, acarici su delicada garganta y mandbula. Tratando de poner freno a la
voluntad de su ansiosa y demasiada obvia ereccin. Un ejercicio intil, cuando Danika
extendi la mano para tocarlo, envolviendo los dedos alrededor de su eje y acariciando
tiernamente su longitud.


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Gimi, saboreando la sensacin de sus manos sobre l. Una maldicin estaba viva en
su garganta, tan oscura como la culpa que de repente se alzaba sobre l. Haba sido
capaz de hacerla a un lado mientras sus sentidos se consuman con la necesidad, pero
ahora le roa el alma.
El toque de Danika se qued inmvil. Lo miraba con preocupacin ahora, con su
frente arrugada.
Qu pasa, Mal? Estoy haciendo algo mal?
No. Maldijo otra vez y se llev su mano a la boca para depositar un beso en la
palma de su mano. Nada de lo que has hecho est mal. En cuanto a m... Cristo.
Se reuni con su mirada escrutadora, odiaba el que estuviera hacindole pensar que
era culpable de alguna manera. No poda mantener sus manos lejos de ella. Sus dedos
anhelaban sentirla de la misma manera que su polla anhelaba volver a estar dentro de
ella. Siento que estoy traicionando a Conlan cuando te toco. Estoy traicionndole
por quererte... ahora, como entonces.
Ella lo mir fijamente en silencio, un destello de sorpresa en sus ojos.
Me queras? Ella dio una pequea sacudida de cabeza, descartando la idea con
una sonrisa tranquila. Segn recuerdo, a travs de todos tus viajes y hazaas durante
los aos, apenas haba una mujer con la que te reunieras que no te atrajera por su
virtud.
Pero no t. Y eras la nica a la que amaba confes, demasiado tarde para callarse.
l y Conlan haban sido amigos durante aos, vecinos durante incluso ms tiempo.
Haban defendido sus tierras juntos, montado a caballo en las batallas como una sola
fuerza, como hermanos. Sin embargo, tan cerca como haban estado en el campo y en
el deber, los dos machos de Raza no podan haber sido ms diferentes. Malcolm
ansiaba la aventura y siempre estaba dispuesto a perseguirla. Conlan era el sensato, el
seguro. El ms merecedor de una mujer extraordinaria como Danika.
Mal poda todava recordar la noche que l y Con la vieron por primera vez, la belleza
nrdica y rubia, hija adoptiva de un poderoso lder Darkhaven de Copenhague. Ella
estaba en Escocia para pasar una temporada, independiente incluso entonces, una nia
de apenas dieciocho aos, alojndose con familiares de la Raza en Edimburgo. Mal no
haba perdido el tiempo haciendo las presentaciones, tratando de impresionarla con
historias de sus viajes por todo el mundo y sus hazaas peligrosas.
Pero fue Conlan quien finalmente la conquist. El tranquilo, atento y constante Con.


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Eras tan inestable, siempre imprevisible remarc ella ahora. Habras roto mi
corazn.
Probablemente admiti. Pero era un idiota entonces. No me di cuenta lo que
significabas para m hasta que Con me confes que t y l se iban a unir.
Ella trag fuertemente, casi sin respirar ahora.
Nunca lo supe.
Habra habido alguna diferencia si lo hubieras sabido?
Sus ojos se apartaron de l por un momento, considerndolo.
No, no lo habra hecho. Conlan fue un buen hombre, un buen compaero para m a
travs de todo nuestro tiempo juntos. Lo am por completo. Siempre lo har.
Mal asinti con la cabeza, aunque las palabras le supieron amargas.
l te honr tambin. Como yo saba que hara.
Danika extendi una mano hacia l, sus ligeros dedos sobre su mandbula apretada.
Con se ha ido, y an estoy viva. Todava lo lloro, pero no puedo decir que mi
corazn no est contento de estar mirndote ahora, Malcolm. No voy a negar que se
siente bien ser tocada por ti de esta manera, estara mintiendo. No me di cuenta de lo
sola que me he sentido durante el ao pasado hasta que tuve tus brazos alrededor de
m. Ella le acarici la mejilla llena de cicatrices, la yema del dedo pulgar acarici
suavemente la herida de cuchillo mal curada. Conlan no es el nico al que sientes
que ests traicionando esta noche, verdad?
Volvi la cabeza para evitar el contacto, deseando poder evitar revivir el fracaso que le
cost esa brutal herida. Antes de que Danika tuviera la oportunidad de empujar en su
mente en busca de respuestas, mentalmente cerr la puerta con fuerza sobre su pasado.
La cerr detrs de un muro de fra furia.
No quiero hablar de eso, Dani.
Tienes una habitacin de nios sin acabar escaleras arriba murmur, levantndose
con l cuando empez a alejarse de ella en la cama. Es obvio que ya no vives aqu,
ni lo has hecho en mucho tiempo. Y aunque puedo decir que me ests bloqueando de
tu mente ahora mismo, abajo en la cocina, tus pensamientos me dejaron ver que has
perdido a un ser querido. S que ests de duelo y enojado
Dije que no quiero hablar de eso espet con dureza. Todo eso es personal.


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Ella exhal una ligera burla.
No hay nada ms personal que lo que hemos compartido esta noche. Cmo puedes
decirme que hablar acerca de tu pasado sobre la compaera que es obvio que amaste
y perdiste es ms ntimo que eso?
Porque cuanto menos sepas, ms seguro ser para ti. Puso los pies en el suelo.
Me tengo que ir. He estado lejos del club por mucho tiempo.
Danika se desliz fuera de la cama antes de que pudiera evitarla, ponindose delante
de l. Tena las manos sobre sus hombros, sus ojos buscando los suyos.
Cunto tiempo has estado conspirando para matar a Reiver?
Mal maldijo.
Slo djalo ir, Dani.
l sinti su empuje ms fuerte en su mente. Un determinado empuje, y entonces ella
estaba dentro de sus pensamientos, sacndole la verdad contra su voluntad.
Siete meses susurr, tambalendose sobre sus talones. Has estado concentrado
en l, trabajando para l... todo este tiempo. Por qu?
Porque necesitaba acercarme a l espet Mal. Tena que estar cerca.
Qu pas con tu compaera de Raza, Mal? dijo Danika, pasando sus manos
sobre su cara llena de cicatrices y marcada. Se lo has contado a alguien?
l neg con la cabeza, mudo por un momento mientras los recuerdos aumentaban,
negros como el cido.
Yo no haba planeado tomar una compaera. Haba estado solo durante tanto
tiempo, que me haba acostumbrado a mi libertad. Me alimentaba de hembras
humanas, encontrando placer con ms de unas pocas. Pero hice una costumbre el
mantenerme alejado de las mujeres con esta vergonzosa marca dijo, trazando los
bordes de la marca de compaera de Raza en el vientre marcado de Danika. Pero
entonces conoc a Fiona. Ella era dulce, gentil e inocente, slo una joven de veintids
aos. Todo era nuevo para ella, todo una nueva aventura, algo mgico. Ella me
miraba de la misma manera como si fuera una especie de maldito hroe de un cuento
de hadas. Tena siglos de vida detrs de m, batallas ganadas y perdidas. Mir a Fiona
y me di cuenta de que haba olvidado lo que era ser tan despreocupado y abierto.
Danika le dirigi una tierna e irnica sonrisa.


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Nunca fuiste ninguna de esas cosas, Mal. Inquietante y enigmtico, s. Y
devastadoramente encantador, con tu propia forma severa.
l asinti con la cabeza, sin saber por qu debera sorprenderse de que Dani lo
conociera tan bien, incluso despus de tanto tiempo. Su boca se retorci con humor, a
pesar de la gravedad de sus recuerdos.
Trat de mantener ese lado mo cnico y cansado del mundo lejos de Fiona. Pens
en mostrarlo un poco a la vez, para que no le asustara demasiado pronto.
Pero ella no se asust dijo Danika, sostenindolo con una mirada dulce.
Mal sacudi la cabeza.
No, no lo hizo. Estuvimos juntos menos de un ao, cuando me encontr enamorado
de ella. Nos vinculamos por sangre, haciendo nuestra casa juntos aqu en el castillo.
No pas mucho tiempo antes de que me pidiera que le diera un hijo. Slo tena unos
meses de embarazo cuando...
El aliento de Danika se qued atascado en la garganta.
Los perdiste a ambos al mismo tiempo? Oh, Mal.
Ella haba ido a Edimburgo para recoger alguna ropa de cama hecha a medida, algo
que quedara bien con el mural que estaba pintando en las paredes del cuarto de nios
gru, su garganta an spera con pesar. Fue por la maana, as que me qued en
casa. Y as fue, haba estado trabajando en una sorpresa para ella, la cual esperaba
terminar, mientras estaba fuera. La mecedora estaba casi terminada cuando sent una
sacudida de terror a travs de nuestro vnculo de sangre. Fiona estaba en peligro,
adolorida. Y yo estaba atrapado en esta maldita fortaleza debido a la luz del sol
quemando fuera de sus muros.
Danika maldijo en voz baja, tirando de su cabeza contra su pecho.
Lo siento mucho, Malcolm.
Llam a su telfono mvil murmur, recordando muy vvidamente el temor que
se haba apoderado de l en esos primeros momentos frenticos. Llam seis veces,
una docena... sonaba sin respuesta. No tena ms remedio que salir a buscarla.
El corazn de Danika dio un vuelco debajo de su oreja.
A plena luz del da, sabiendo que iba a matarte?
No me importaba. Me fui a pie a la ciudad, el medio ms rpido para llegar a ella.
La segu a travs de nuestro vnculo, hacia el ms vulgar de los barrios bajos de


49
Edimburgo. Era cerca del medioda, y mi piel se estaba convirtiendo en ceniza. Pero
estaba viva, y an tena una oportunidad de salvarla. Sacudi la cabeza. No
llevaba en la ciudad ms que unos minutos cuando sent que nuestra conexin se
aplac. Se cort, y supe que estaba muerta. Le haba fallado.
Se sent a su lado en el borde de la cama.
Hiciste todo lo que pudiste, Malcolm. Ms de lo que cualquiera podra esperar.
No dijo. Todava no. Pero voy a hacer lo correcto por ella. No s cunto tiempo
me qued all parado en la calle despus de que muri, sintiendo que mi cuerpo se
estaba quemando, pero slo sintiendo el vaco de la prdida. Pero luego nubes oscuras
aparecieron y empez una fuerte lluvia. Me dio tiempo, que utilic para buscar por la
ciudad. La busqu hasta que encontr a un traficante de drogas que haba odo hablar
de un proxeneta que reciba grandes honorarios por conseguir mujeres jvenes y
bonitas, incluso algunos hombres y nios, como solicitud de un cliente de gustos
particulares.
Juegos con vidas humanas susurr Dani. Para Reiver y sus clubes de sangre.
Mal asinti con la cabeza.
Nunca conoc tanta rabia como cuando el proxeneta que se llev a Fiona tosi el
nombre de Reiver. Fue lo ltimo que hizo. Admiti haberla atacado ese da. La haba
agarrado a unas pocas cuadras de la tienda que haba visitado y la llev de regreso a la
suciedad de su departamento, donde haba arreglado venderla. Pero ella luch contra
l. Luch por ella misma y por nuestro beb. El proxeneta tena un cuchillo. Ella trat
de escapar, y la apual en el corazn.
Oh, Dios mo. Una lgrima se desliz por la mejilla de Danika.
El hijo de puta us ese mismo cuchillo en mi rostro momentos antes de que le
aplastara el crneo con mis manos dijo Malcolm, su voz plana en sus odos. Una
parte de m quera ir tras Reiver de inmediato. Quera una justicia rpida y brutal. Pero
Fiona era ms importante. No poda dejarla en ese lugar, con esa basura humana. As
que me la traje a casa. La enterr aqu ese mismo da, y le jur que Reiver y todos los
que financiaron su operacin pagaran con sus vidas. No descansar hasta que los haya
destruido a todos.
Y por eso te obligaste a ti mismo a servir a esos mismos hombres. Durante todo este
tiempo. Danika lo estaba mirando, triste y casi compasiva. Pero a qu precio
para ti mismo, Mal?


50
A cualquier precio. Se levant a toda prisa, la tensin recorrindole debido a
haber desnudado su alma, sin planificarlo ni quererlo. Es tarde, Dani. No puedo
arriesgar ms tiempo aqu. Quiero que permanezcas en el castillo mientras estoy fuera.
Tratar de regresar antes del amanecer.
No esper a que ella estuviera de acuerdo. Camin hacia el cuarto de bao adyacente,
dispuesto a tomar una ducha con su mente, dejando a Danika en silencio detrs de l.





51
Captulo 7

Traducido por LizC
Corregido por Silvery

eiver lo estaba esperando cuando Malcolm regres al club.
Una noche muy ocupada, Brandogge? Reiver estaba en la sala pblica del
establecimiento, reclinado en un sof de cuero, con su camisa y pantaln de
vestir desabrochados. Con l estaba una morena en topless bajo un brazo, una rubia
con poca ropa, con un sujetador de encaje rojo y bragas bajo el otro brazo asiduas
del club que Reiver mantena en frecuente rotacin entre su personal estable. Las
mujeres estaban bajo su esclavitud, las marcas de pinchazos an eran ligeramente
visibles en sus cuellos y extremidades, sus manos vagaban por todo su cuerpo mientras
miraba a Malcolm con ojos astutos y desconfiados. Te busqu hace un par de horas.
Thane mencion que pensaba que ibas a salir durante un rato. Un recado importante o
algo as, supuso.
Thane, el bastardo hijo de puta. Estaba preocupado porque Mal podra ser su principal
competencia como la mano derecha de Reiver? Poco saba el otro guardia lo que Mal
haba reservado para su patrn. Y si se cruzaba en el camino cuando llegara el
momento de que Mal hiciera su movimiento, no se opondra a eliminar tambin a
Thane.
Por lo menos haba enviado la distraccin femenina como Mal le haba pedido. Slo
por eso, se sinti tentado de no desear que el hombre muriera en las consecuencias por
venir.
Y por encima de las intenciones de Thane, Mal saba que era mejor no dejar que
Reiver pensara que lo haba sorprendido en una mentira o abuso de confianza.
Fui a ver a Packard y Kerr dijo voluntariamente. No le dije a Thane a dnde
iba, ya que no estaba seguro de si quera que alguien ms estuviera al tanto de sus
instrucciones en cuanto a la mujer se refiere. Me imagin que Thane sabra si usted
quera que supiera.
Reiver gru, jugando con un mechn del cabello largo de la morena.
Hubo un informe de una casa incendindose en las tierras de los MacConn esta
noche. Packard y Kerr no han regresado.
R


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Estn muertos respondi Mal rotundamente. En el momento en que llegu all,
las cosas ya estaban yendo mal. La mujer no estaba dispuesta a ceder fcilmente.
Resulta que tena a un nio al cual proteger tambin. Estaba dando una gran pelea. Se
estaba haciendo complicado.
No tuvo que fingir la amargura de su informe. Se hizo eco de uno similar que se haba
producido siete meses antes, en el sucio cuchitril en el departamento hmedo de un
proxeneta. Slo que Malcolm no haba llegado a ese altercado a tiempo para hacer una
diferencia.
Control su odio y lo canaliz en una mscara de fra indiferencia.
Packard y Kerr estaban estropeando sus rdenes. No tuve ms remedio que terminar
las cosas lo ms limpiamente posible y borrar la evidencia.
La compaera de Raza y su hijo?
Malcolm se encogi de hombros, indiferente.
Como era su preocupacin, ella habra sido un problema persistente. As que me
asegur de que la situacin se extinguiera para siempre. Packard y Kerr fueron daos
colaterales.
Las cejas oscuras de Reiver se alzaron al considerar el reporte. Luego se ri
oscuramente y se levant del sof, trayendo a su par de juguetes humanos junto con l.
Se acerc a Malcolm y golpe su hombro.
Buen trabajo Bran. No hay duda de que se te ha abierto el apetito hacindote cargo
de tantos negocios importantes por m. Reiver empuj a la rubia hacia l. Es tuya
para hacer con ella lo que quieras. Que no se diga que no recompenso a mis perros
fieles con un jugoso hueso cuando se lo han ganado.
Malcolm atrap a la mujer cuando tropez con l, aturdida y vacilante por su servicio
de esta noche. Ola a licor y narcticos, sexo y prdida de sangre. El estmago de Mal
retrocedi, pero su rechazo se centraba en el vampiro que le estaba observando,
esperando a ver cmo respondera Malcolm.
No tena sed que necesitara ser aplacada en este lugar, mucho menos cuando
procedera de los restos de Reiver. Pero en los siete meses de estar apegado a su
promesa de venganza, haba pasado pruebas peores que esta. Estara condenado si
fallaba ahora, cuando Danika y su hijo estaban bajo su custodia, sus vidas en sus
manos.
Fue la rabia por lo que Reiver haba ordenado esta noche lo que hizo que las manos de
Mal fueron ms duras de lo previsto sobre la puta arrojada hacia l. Fueron
pensamientos de Danika, el impulso que haba sentido de perforar su bonita e
impoluta garganta, y vincularla a l, lo que hizo salir a sus colmillos en su plena y
afilada longitud.


53
Y fue una determinacin fra como una piedra, un escalofro y una resolucin hueca,
lo que le hizo agarrarse al cuello de la humana y pegar trago tras trago de su sucia
sangre mientras Reiver le sostena la mirada, riendo con enfermo regocijo.
Mal bebi hasta que Reiver se hubo ido. Slo entonces apart a la mujer de l, sellando
con un movimiento de su lengua las heridas que haba hecho antes de colocarla sobre
el sof, donde cay en un sueo profundo.
Se pas el dorso de la mano por la cara, maldiciendo una diatriba en galico severo a
travs de sus dientes apretados y colmillos. El sabor en su boca era crudo, amargo.
Escupi un poco, sorprendido al or una garganta aclarndose detrs de l.
Malcolm se dio la vuelta para encontrar a Thane en la habitacin con l.
Qu carajo ests mirando?
El vampiro de cabello negro, mir de la forma inerte de la hembra humana, de vuelta a
Malcolm.
No quiero interrumpir, pero tenemos un par de clientes que estn causando
problemas con algunas de las chicas en el piso principal. Golpendose entre s,
haciendo demasiado ruido. Se lo dije al jefe, pero dijo que no est llevando una
empresa de relaciones pblicas aqu.
S? respondi Mal, todava vibrando con la violencia sin ventilar. Para qu me
lo ests diciendo?
Thane levant uno de sus enormes hombros en un gesto vago.
El jefe dijo que no quiere ser molestado con problemas del club esta noche, as que
estaba pensando en ir abajo y repartir algunas lecciones de etiqueta a los imbciles. Me
preguntaba si podras sentirte con ganas de unirte a m.
Mal entrecerr una mirada hacia el guardia, tratando de obtener una lectura de l. No
saba si esta era otra prueba que Reiver estaba hacindole o una trampa del propio
Thane. De alguna manera, no lo crea. Y en ese momento, no le importaba.
Vamos gru, yendo a la cabeza.


En las horas antes del amanecer, Malcolm regres al castillo. Danika dormitaba con el
pequeo Connor en sus brazos, acurrucados juntos en un gran silln mullida, en el
gran saln del primer piso. Se despert cuando entr Mal, oy sus pasos desgajados, su
zancada de piernas largas, subiendo por el corto tramo de la escalera de la entrada
desde la casa torre en la planta baja.


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Se detuvo en la entrada arqueada, sus cejas oscuras surcndose cuando sus ojos se
posaron en ella y su hijo dormido.
Despus de la forma en que dejamos las cosas entre nosotros, medio esperaba que te
hubieras ido cuando llegara aqu murmur.
Su cara se vea tan cansada y triste, su expresin tan sombramente atormentada, no
tena ms remedio que preguntar.
Esperabas, o deseabas?
Un silencio burln, luego un movimiento lento de cabeza.
Ambos, tal vez.
Empez a subir la escalera.
Mal, espera. Acomod a Connor en un capullo seguro de mantas y almohadas en
el silln, y luego fue a seguir a Malcolm. A dnde vas?
Su voz profunda retumb en el piso de arriba.
A lavarme el hedor del club de Reiver.
En el momento en que lo alcanz, ya estaba en el dormitorio principal, despojndose
de sus armas y ropas. En momentos estuvo gloriosamente desnudo. Los msculos
gruesos ondularon mientras caminaba por el suelo hacia el cuarto de bao adyacente.
Danika tom su mano, lo que le oblig a hacer una pausa. El olor cobrizo de sangre
humana era fuerte en l.
Te has estado alimentando esta noche. Mir a su mano empuada, tan grande y
poderosa, fuerte en su agarre. Los nudillos estaban tintados oscuros con moretones,
contusiones recientes an no sanadas. Has estado luchando. Qu ms has hecho
esta noche?
l la mir durante un largo minuto, y luego retir la mano de su agarre y se paso los
maltratados dedos por el cabello.
Es un trabajo, Dani. No me obligues a explicar cmo tengo que hacerlo. Como si
eso fuera todo lo que tena que decir, entr en el cuarto de bao y se meti en la ducha.
Dio un paso bajo la regadera, y emprendi una vigorosa limpieza de su cuerpo.
Ella lo observ por un momento, picada por su despido. Y ms que eso, se preocupaba
por lo que su necesidad de vengar su prdida estaba hacindole. Tema lo que podra
costarle.
Creo que tengo derecho a estar preocupada por ti, Mal. No es como si furamos
extraos, despus de todo. l no le respondi, slo mantuvo la furiosa limpieza de
su piel. Enjuag con champ su oscuro cabello con la misma furia, y entonces roci la


55
espuma de la cabeza y el cuerpo bajo el agua humeante. Me preocupo por ti,
Malcolm. Temo por ti.
No lo hagas. Sus ojos ardan cuando cort la ducha y sac una toalla del gancho
de la pared de afuera de la alcoba de baldosas. Si quieres algo por lo que temer, teme
por ti misma si Reiver se da cuenta de lo que he hecho. Ahora ms que nunca, tengo
que hundir a ese bastardo.
Ella sacudi la cabeza, entendiendo slo en ese momento cun consumido estaba por
el odio que senta por Reiver.
Esta bsqueda de venganza te est destruyendo, Mal, no a l. Cunto tiempo
puedes luchar contra el mal y no mancharte con ello t mismo?
Es mi problema. No el tuyo. Se sec rpidamente, luego arroj la toalla a un lado
al pasar junto a ella. No te preocupes por mi vida, cuando tienes la tuya propia y la
de tu hijo en las que pensar.
Eres un idiota arrogante. Lo mir fijamente, odindolo por su sacrificio tanto
como lo amaba por ello. Oh, Dios. S, lo amaba. Una parte de ella probablemente
siempre lo haba hecho. Hubo un tiempo en que te consider como uno de mis ms
queridos amigos, Malcolm MacBain. Y ahora
Y ahora qu? Su voz tembl con una rabia bien atada cuando se gir hacia ella,
con los ojos encendidos. Hemos tenido sexo, Dani. Un gran sexo, te lo concedo,
pero t sincronizacin apesta. Mi vida est en movimiento. Yo estoy en este camino, y
hay, maldita sea, demasiado en juego aqu. No voy a ponerte ms cerca del fuego de lo
que ya ests.
Y yo no puedo esperar y ver cmo te quemas. Trag saliva pasando el bloque de
hielo duro que estaba asentado en su garganta. La sensacin se hundi mientras
miraba hacia l, el fro establecindose en gran medida en su corazn. He perdido a
un hombre que amaba, Malcolm. No puedo someterme a ese tipo de dolor de nuevo.
Slo entonces su rostro perdi parte de su lnea dura y tensin viciosa. Un msculo se
contrajo salvajemente en el lado carnoso de su mandbula, y ahora sus ojos ardan con
un tono ms oscuro, una furia menos aterradora.
Danika, yo... Frunci el ceo repentinamente, dej escapar una cruda maldicin.
Cuando se acerc a ella, su mano temblaba un poco. Sus dedos encontraron su mejilla
con ternura dolorosa, suavemente curvndose alrededor para acunar la parte posterior
de su cuello. La atrajo haca l, le dio un beso desgarrador en los labios.
Ella se fundi en l a pesar del dolor y la ira que rasgaba en su interior. Su abrazo era
firme y clido, su boca un blsamo suave cuando lo nico que ella quera hacer era
gritar por l, demandar cosas que no tena derecho a esperar de l.


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Sus colmillos le rozaron ligeramente mientras que su boca se alejaba de ella, luego ms
abajo, en la delicada piel de su garganta. Contuvo el aliento con una anticipacin
necesaria, sus venas le llamaban, escuchaban sus propios latidos del corazn, sus
pensamientos tcitos, hacindose eco a travs de cada nervio electrificado que
terminaba en su cuerpo. Su cabeza se inclin como si fuera empujada por hilos
invisibles, otorgndole acceso a los latidos de su pulso. l la bes all, tierno y dulce.
Juguete el punto delicado con su lengua, dientes y colmillos. Un gemido se le escap
entonces, gutural en negacin.
No puedo murmur contra sus labios. No voy a convertir los errores que he
cometido contigo en algo irreparable, Dani. Se ech hacia atrs, apoy su frente en
la de ella mientras la sostena contra su cuerpo desnudo. El tiempo nunca estuvo de
nuestro lado, verdad? El destino nos da nada ms que una muestra de lo que podra
haber sido.
Ella no poda hablar. No poda negarlo cuando la bes de nuevo y la llev hacia la
cama. Hicieron el amor en una maraa sin aliento, sin promesas o rechazos. Sin
palabras en absoluto. Slo pasin.
Danika llor por el placer que le dio, y por el hecho ineludible de que estos seran los
ltimos momentos que pasaran juntos.
Porque ella haba querido decir lo que le dijo: no poda esperar y ver como su odio por
Reiver lo destrua. Su corazn no poda soportar otra perdida.
As que mientras dorma a su lado en un sopor pesado, Danika se desliz de la cama
para hacer una llamada cobarde en su telfono mvil desde la planta baja.
Gideon susurr cuando el nmero codificado en Boston conect. Tengo que
salir de Escocia, y necesito la ayuda de la Orden.




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Captulo 8

Traducido por rihano
Corregido por Silvery

ue ms difcil de lo que quera admitir, dejar a Danika esa noche a la puesta del
sol para poder estar de vuelta en el club antes de que Reiver se presentara y se
preguntara de repente, dnde haba estado extraviado su Brandogge todo el
da. Malcolm se eriz ante el papel que haba sido obligado a jugar. Su cuello estaba
comenzando a escocer, ms aun cuando no poda evitar la sensacin de que le estaba
costando algo que no haba esperado anhelar tan profundamente.
Decirle adis hace un par de horas le dio una extraa sensacin de finalidad al mismo
tiempo. Su beso haba sido tambin resignado. Su abrazo haba sido demasiado tierno,
demasiado carente de demanda.
La estaba perdiendo.
Infiernos, prcticamente la haba alejado por s mismo.
Esto debera haber sido un alivio de muchas maneras. Un enredo romntico era lo
ltimo que necesitaba. Haba sido tan cuidadoso en evitar incluso flirteos casuales,
desde que haba enterrado a su inocente cnyuge y al nio no nacido. Meses de trabajo
golpeando el hierro fundido de su dolor y su rabia en una resolucin hecha de fro e
inquebrantable acero.
Haba tenido todo bajo control. Hasta hace tres noches, cuando se haba arriesgado a
notar la plida y hermosa luz que era Danika MacConn, de pie apenas lejos de l en la
fiesta del Darkhaven. Si al menos no la hubiera visto. Si tan slo no hubiera hecho su
misin el seguirla toda la noche con la mirada, desgarrado entre el deseo de evitar su
atencin y no querer nada ms que ponerse delante de ella y ver si se acordara de
l. Si lo conoca, a travs de la mscara de sus cicatrices y el escudo de su nombre
falso.
Llamarla esa noche a travs del conocimiento de su talento haba sido una maniobra
imprudente. Una altanera, que haba sabido, incluso entonces, no sera capaz de
devolver.
F


58
Ahora era demasiado tarde para desear haber mantenido su distancia.
Demasiado tarde para pensar que podra regresar a que las cosas fueran como antes de
que ella llegara a Escocia.
Demasiado tarde para tratar de convencerse de que no se preocupaba por Danika...
que no podra haber perdido su corazn por ella una vez ms.
La amaba.
Haba una parte de l que siempre la haba amado.
La comprensin lo golpe con tal fuerza asombrosa, que todo lo que pudo hacer fue
no salir echando pestes del condenable club de Reiver y decirle a Danika exactamente
cmo se senta. Palabras que ya debera haberle dicho hoy, cuando estaba besndolo
para despedirse y l estaba tratando de convencerse de que no poda cuidarla. Que eso
no estaba matando algo dentro de l considerando que podra estar perdiendo a Dani
por apegarse con tanta fuerza a la necesidad de vengar a sus muertos.
Malcolm maldijo rotundamente y envi su puo hacia el lado de una urna romana de
valor incalculable en uno de los salones privados del club. Los antiguos objetos de arte
explotaron, rompindose en mil diminutos pedazos en el aire.
Eso va a costarte mucho con el jefe.
Thane se ri detrs de l, y a la vista del otro guardia, Malcolm dej de rer. Vol hacia
el vampiro con un rugido, los colmillos erupcionando con su rabia. En verdad, no
haba nadie ms merecedor de su furia que l, pero estaba listo para una pelea y Thane
era el objetivo ms cercano. Adems, el hijo de puta le haba estado dando un centenar
de buenas razones ltimamente para patearle el culo. Mal gru con intencin
violenta.
Has elegido el maldito momento equivocado para estar frente a m, Thane.
No vine aqu a pelear contigo le contest. Vine para decirte que Reiver nos
escogi como seguridad para el encuentro de esta noche.
Malcolm estrech su mirada sobre l.
Qu encuentro?
Thane le dirigi una mirada sagaz, conocedora.
Reiver llam desde el aeropuerto. Su carga lleg. Est movindola a una de sus
fincas mientras hablamos. Mantuvo el brazo de Mal alejado de l, silbando una
maldicin subida de tono mientras se enderezaba la arrugada chaqueta oscura del


59
traje. Desde que Kerr y Packard ya no estn en servicio, eso nos deja a ti y a m a la
cabeza de la seguridad esta noche. Reiver est esperando a sus clientes de primer nivel
en este asunto, as que quiere una discrecin total.
El club de sangre.
Malcolm saba que este momento llegara una noche, pero todava lo desconcert. Esta
era, su oportunidad, por fin, de acabar con Reiver y todos sus compinches intocables
de un solo golpe.
Cundo nos vamos? pregunt, esperando que el borde apretado de su voz no
traicionara su afn ante Thane.
El jefe nos quiere ah de inmediato.
Mal asinti con la cabeza. La malicia corra por sus venas como cido. Se encontr
con la mirada inescrutable de Thane y le dio al guardia una fra sonrisa.
As que, qu demonios estamos esperando?


Media docena de brillantes vehculos de lujo estaban estacionados fuera del coto de
caza de Reiver, como si sus dueos estuvieran reunidos en el interior para un evento de
gala, no el enfermizo y sangriento juego que pronto tendra lugar sobre los terrenos
cubiertos de nieve.
Y habra sangre esta noche, se prometi Malcolm en silencio, mientras l y Thane se
acercaban a la parte frontal de la palaciega residencia en las Highlands. Su mandbula
estaba fuertemente apretada, las venas vibrando de malicia mientras otro de los
guardias de Reiver abra la puerta para permitirles entrar.
Por este lado dijo el matn de la Raza con un movimiento de cabeza. El
Sr. Reiver ha estado esperndolos.
Entr en un saln de lujo, sus techos altos y paredes revestidas con paneles de caoba
oscura y adornadas con obras maestras representando todo tipo de escenas de
caza. Ciervos elegantes siendo derribados por las flechas de arqueros medievales,
pequeos zorros rojos huyendo de una manada de perros de color marrn y negro y
caballeros en chaqueta roja sobre caballos; un majestuoso len atrapado y rodeado por
nativos armados con lanzas delante de un aventurero de piel blanca portando un largo
rifle negro. La habitacin era una celebracin de la masacre, y reunido en su interior


60
estaba Reiver y la casi docena de miembros de su privilegiada y secreta camarilla de
salvajes.
Ah dijo Reiver con una leve sonrisa. Ya era hora de que llegarn. Estamos a
punto de ver la seleccin para el juego de la noche. Sus amigos sedientos de sangre
intercambiaron miradas ansiosas, pero la mirada Reiver se qued arraigada en
Malcolm con fro escrutinio. Empezamos?
Reiver toc el marco de la pintura de la caza del zorro. En respuesta, desde detrs del
grupo de vampiros elegantemente vestidos, una puerta en la pared trasera del saln
daba a un pasillo con poca luz. Con una mirada que ordenaba a Malcolm y Thane
seguirlo, Reiver se dirigi a travs del centro de la multitud para abrir camino.
En el interior del largo pasillo estaba un arte an ms violento. Aqu las
representaciones del cazador y cazado se volvieron ms terribles, escena tras escena
mostrando todas las formas de degradacin humana y derramamiento de sangre. Era
un arte horrible, una coleccin profana, sin duda con la intencin de inflamar los
apetitos ms bajos de la Raza. Malcolm le prest poca atencin. Todo su enfoque
estaba centrado en Reiver, los sentidos tensos y listos, esperando por la primera
oportunidad para perpetrar su ataque ofensivo contra el vampiro y sus compinches.
A medida que se acercaban al final del pasillo, Reiver toc otro panel oculto en la
pared. El aire fro sopl mientras una puerta de madera gruesa se levant, revelando
un pasadizo cubierto que conduca a los jardines exteriores de la finca. Flanqueando
ambos lados de la calzada estaban jaulas de perrera con barrotes de hierro, pero las
celdas no contenan animales.
Dios mo solt uno de los compinches de Reiver desde detrs de Malcolm.
Basta con mirarlos a todos. Cada uno ms tentador que el siguiente.
Reiver se ri entre dientes, tan orgulloso de s mismo.
Como promet, algo para todos los gustos.
Los humanos estaban atados y amordazados dentro de sus jaulas, ms de veinte
hombres y mujeres, de todas las formas, tamaos y edades. Se estremecan bajo el aire
invernal nocturno, los ojos muy abiertos y con miedo. La bilis se levant en la garganta
de Malcolm mientras miraba los rostros aterrorizados. No poda permitir que este
juego enfermo siguiera adelante. Reiver y sus socios del club de sangre moriran esta
noche, aqu y ahora.
Comenz a buscar sus armas, preparado para desatar el infierno contra todos ellos.


61
Oh, pero hay ms anunci Reiver, chasqueando los dedos a uno de los otros
guardias, envindole una orden silenciosa. Esta noche tengo algo muy inesperado
para ofreceros, y sin duda... extico. Brandogge, creo que tendrs particular inters en
esto.
Malcolm se qued inmvil ante la observacin, un miedo fro bloqueando sus sentidos,
incluso antes de que l vislumbrara lo que el guardia haba ido a buscar.
Danika.
A diferencia de los otros, ella no estaba esposada ni embozalada. No, la pistola pegada
a la parte de atrs de su cabeza era suficiente para asegurar que no luchara o huyera de
sus captores.
Su largo pelo rubio colgaba sobre su cara mientras se arrastraba delante del matn de
Reiver, el pequeo Connor agarrado con fuerza en sus brazos. El corazn de Malcolm
se sacudi mientras su mirada afligida se posaba sobre l a travs de la multitud. Haba
disculpa en sus hmedos ojos azules, un gesto apenado en sus plidos labios.
Antes de que Malcolm pudiera reaccionar, antes de que pudiera calcular el riesgo
terrible de caer contra Reiver y sus asociados y esperando eliminarlos antes de que el
guardia con el arma, sobre Danika, apretara el gatillo, Thane y otros dos guardias se
abalanzaron sobre l. Dani grit, y eso casi lo deshizo al escuchar el terror y la
preocupacin en su voz. Se preocupaba por l, cuando fue su necesidad personal de
desquite lo que los llev a ambos a este terrible momento.
El metal fro de la punta de la nueve milmetros cargada de Thane se clav dura y lista
para disparar en la sien de Mal.
No hagas nada estpido, idiota.
Malcolm rugi, pero era de rabia impotente. No poda intentar deshacerse de sus
captores. No poda hacer nada, no mientras Danika y su beb estuvieran en igual
riesgo que l.
Thane, maldito hijo de puta. Te voy a matar tambin, antes de que esto termine.
El guardia pareca imperturbable, manteniendo una mano firme sobre el arma a punto
de sacar el cerebro de Malcolm de su crneo. Uno de los otros guardias despoj a Mal
de sus Glock y se las guard.
Mientras los asociados de Reiver se alejaban, l camin hacia delante, moviendo
lentamente la cabeza.


62
Me mentiste. Traicionaste mi confianza. Hizo una pausa frente a Malcolm,
hirviendo con la malevolencia apenas contenida. Podras haber llegado lejos a mi
servicio. Pens que eso era lo que estabas buscando, Brandogge. Por lo tanto, la nica
pregunta que tengo es, por qu seras tan jodidamente estpido como para enfadarme
ahora?
Malcolm gru su respuesta.
Yo no soy tu perro. Nunca he sido tu nada, arrogante hijo de puta. Poda ver el
parpadeo de confusin en los ojos oscuros de Reiver, y l sigui, feliz de al fin darle
voz a sus intenciones. He estado esperando la oportunidad para matarte a ti y a tus
compinches del club de sangre desde que tu proxeneta en Edimburgo me dijo tu
nombre.
La confusin de Reiver se profundiz, se volvi incertidumbre y una cansada mirada
de sorpresa.
Mi proxeneta?
S exterioriz Mal. La basura humana que haba estado suministrando caza
para tus reuniones enfermas. El mismo despojo humano que agarr a una mujer joven
en las calles de Edimburgo hace siete meses con el propsito de vendrtela.
Reiver se burl.
Tengo que preocuparme por cada hormiga que aplasto bajo un tacn de la bota? O
llorar por cada animal que envo al matadero? Esto no es diferente, excepto que
nosotros estamos en la parte superior de la cadena alimentaria, no la humanidad.
Ella era una compaera de Raza susurr Malcolm. Y estaba recin
embarazada. Present pelea a tu proveedor. l la mat. A mi compaera, a mi hijo
an no nacido.
El rugido de la risa de Reiver estall.
Todo esto por una mujer, Brandogge? Un muerto ms? Desliz su mirada cruel
hacia Danika. Y ahora esta otra tambin? Qu significa para ti?
Djala fuera de esto gru Mal. Ella no tiene nada que ver.
Oh, pero s que tiene que ver. Los ojos de Reiver se tornaron brutales, brillando
ambarinos. Es importante para ti, y eso significa que ella y su mocoso sufrirn ms
que t ahora. Lstima que no vivirs para ver eso. Mir a Thane. Mtalo.


63
El metal helado de la pistola mordi ms fuerte en la sien de Mal, el dedo de Thane en
el gatillo.
Luego, en un torbellino de movimiento y velocidad, se gir, disparando sobre el
guardia que sostena a Danika.
El guardia cay, la cabeza destrozada. El caos estall. Los compinches de Reiver se
dispersaron mientras Thane le dispar a uno de los guardias de Malcolm y Mal le
rompi el cuello al otro.
Dani, corre! grit l, agarrando las armas del vampiro muerto y rodando
alrededor para disparar una infernal tormenta de balas hacia Reiver.
Demasiado tarde.
Reiver ya estaba sobre ella.
La visin de Malcolm ardi de encendido color mbar mientras levantaba ambas
Glock cargadas y las apuntaba hacia el centro de la cara burlona de Reiver.
Excepto que no era la cara de Reiver, lo que l vio cuando baj los caones de sus
armas...
Ah, Cristo.
Era el nio de Danika, llorando y retorcindose, colgando de un pequeo brazo
regordete que Reiver agarraba apretadamente en su puo. En la otra mano, Reiver
mantena un puado del pelo de Danika. Ella luch contra su dominio brutal, sus ojos
desorbitados por el horror, las manos tratando de alcanzar a su hijo chillando.
La sonrisa de Reiver estaba desnudando completamente sus colmillos.
T pierdes, Brandogge.





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Captulo 9

Traducido por Liseth_Johanna
Corregido por majo2340

anika apenas poda respirar por el miedo que la absorba mientras observaba a
Connor menearse en el cruel agarre de Reiver. Su propio dolor no significaba
nada, su propio pnico y remordimiento, nada de ello importaba cuando la vida
de su hijo literalmente colgaba en la balanza.
Y Malcolm.
Oh, Dios Mal.
Ella haba pensado que las cosas no podan empeorar ms cuando Reiver la encontr a
ella y a Connor llegando al aeropuerto, ms temprano esa noche, para el vuelo que
Gideon haba arreglado para que ellos regresaran a Dinamarca. Reiver y sus matones
haban estado all para recoger un envo de carga viva en un hangar privado, la misma
carga de la que ella haba escuchado en la fiesta del Darkhaven, una noche que pareca
ser de hace un ao. Ellos la haban agarrado a ella y a Connor y los haban lanzado al
vehculo con el resto de las personas que pretendan tener para la enferma fiesta de
caza de Reiver.
Danika haba temido lo que Reiver tena en mente, no slo por ella y su hijo, sino
tambin por Malcolm. Ms que todo, por l. Reiver haba sido incapaz de esconder su
furia al haber sido engaado por Mal sobre el hecho de que ella an estaba respirando.
Todava capaz de crear problemas para l y sus siniestros planes de negocios.
Y ella haba creado problemas para Reiver, al menos, eso esperaba, ahora ms que
nunca.
Su llamada a la Orden haba sido ms que arreglar un pasaje fuera de Escocia para
Connor y ella. No poda soportar el pensar que la vida de Malcolm estaba en peligro,
incluso si eso significaba interferir en su bsqueda de venganza personal. Ella haba
hecho saber a la Orden de la situacin. Aunque el complejo en Boston haba cado en
caos desde la ltima vez que haba hablado con Gideon, su investigacin inmediata
sobre un aliado de la Orden en la Agencia de Ejecucin revel que un escuadrn lite
D


65
de Agentes en Londres ya saba sobre Reiver y trabajaban para abatirlo. Incluso tenan
a uno de los suyos infiltrado en su organizacin, trabajando como uno de sus
guardaespaldas.
Danika mir al peligroso macho de Raza con el cabello negro recogido en una cola de
cabello a la altura de su nuca. El guardia llamado Thane, quien haba desafiado a
Reiver para ayudarla a ella y a Malcolm. Varios de los compinches de Reiver yacan
muertos gracias a Thane, el resto haban huido, unos de vuelta a la mansin, otros a
travs de la nevada expansin del patio trasero.
Y ahora el infiltrado de la Agencia de Ejecucin estaba de pie cautelosamente, como
Malcolm, ambos entendiendo cun preciado era el beb de Danika para ella; ninguno
dispuesto a darle a Reiver una excusa para herir al pequeo Connor.
Suelten sus armas, ambos. La voz de Reiver era de otro mundo, un spero
gruido de amenaza. Sultenlas o romper el brazo de este nio de su base y
alimentar a su madre con l mientras observan.
Dios mo! Danika gimi, incapaz de ocultar el terror que sala de sus labios.
Por favor, no lastime a mi bebe. Por favor
Incluso aunque era la nica solucin que poda ver, no saba qu era ms aterrador: la
atroz amenaza de Reiver o el hecho de que aquello hiciera que ambos, Malcolm y
Thane, soltaran sus armas y las dejaran en el piso.
Ahora, retrocedan. Sigan movindose hasta que les diga que se detengan.
Ellos obedecieron, los ojos de ambos machos de Raza hirviendo con fuego ambarino.
Djalos ir gru Malcolm. Maldicin, maldito enfermo djalos ir.
Reiver rio entre dientes.
Como desees.
El puo en el cabello de Danika se liber y de repente, ella estaba siendo lanzada, un
violento empujn con una fuerza tan agotadora que sinti como si estuviera volando.
Malcolm se movi en un relmpago, atrapndola antes de que cayera.
Pero Reiver no haba terminado.
Danika sinti a su hijo en peligro incluso antes de que Reiver enviara a Connor
volando por los aires. Ella meneo la cabeza y ah estaba l su beb, su mismo
corazn aventado como un mueco de trapo cuando Reiver se dio la vuelta y luego
desapareci en la noche para hacer su escape.


66
Danika grit cuando vio hacia arriba, a su indefenso hijo, su pecho explotando en un
miserable horror.


Malcolm salt a la accin.
Con un salto apresurado, salt para atrapar a Connor en el aire, bajndolo
seguramente en la cuna de sus brazos. Danika estaba arrodillada, sosteniendo su
cabeza entre sus manos y sacudindola mientras Thane estaba cerca, haciendo un dbil
intento por consolarla.
Dani murmur Mal. Danika, todo est bien. Connor est a salvo.
Ella levant su rostro lleno de lgrimas e inhal un tembloroso sollozo mientras
tomaba al beb en llanto en sus manos.
Oh, Mal. Envolvi un brazo alrededor de su cuello, empujndolo ms cerca de su
abrazo junto con su precioso beb. Malcolm, gracias. Gracias por salvar a mi hijo.
Nos salvaste.
l bes su frente y la abraz, nunca amndola ms que en aquellos aterradores
momentos cuando pens que podra perderla por la furia de Reiver.
Todo est bien le asegur. Ambos estn a salvo ahora. Pero tienen que salir de
aqu.
l la ayud a ponerse de pie. Sin embargo, por dentro, saba que no poda ir con ella.
No todava. No despus de lo que Reiver haba hecho aqu esta noche.
Thane, el guardia que no era guardia en absoluto, le lanzo una sombra mirada a Mal.
Reiver no ir muy lejos. Y mucho menos sus compinches. La Agencia est al tanto
de lo que lo estaba sucediendo aqu esta noche. Mi escuadrn estar aqu en cualquier
minuto, si no estn esperando ahora mismo all afuera para reunirnos a todos.
Malcolm dio una lenta sacudida de cabeza. l no poda confiar en nadie ms para
terminar esto. No despus de lo que haba soportado. No poda descansar por un
momento pensando en Reiver o en sus asesinos colegas, todava caminando libremente
por ah, capaces de herir a ms personas inocentes.
Capaces de herir a Danika o a Connor, las dos personas que importaban ms para l
que cualquier otra cosa en su vida.


67
l mir a Dani, su corazn encogindose con un amor tan profundo que lo conmova.
Tan determinado como estaba por ver a Reiver muerto, slo haba una cosa que poda
evitar que persiguiera esa meta ahora. Danika poda detenerlo. Con una palabra, una
lagrima, una mirada suplicante.
Pero ella sostuvo su mirada con un equilibrado coraje. Una fe que lo humill, incluso
mientras le daba una nueva resolucin.
Su fuerte y hermosa mujer.
Su compaera de Raza, una vez que esto finalmente estuviera terminado.
l saba lo que su coraje le costaba ahora. Estaba escrito en sus ojos azules mientras
ella le daba un sutil asentimiento de permiso, un estoico entendimiento.
Malcolm la atrajo ms cerca y roz su boca contra la de ella en un poco apresurado
beso.
Tengo que terminar esto.
Su respuesta fue calmada, pero resulta.
Lo s.
Fue una lucha dejarla ir, pero l la liber y mir a Thane.
Cuento contigo.
El otro macho de Raza le dio un solemne asentimiento.
Tienes mi palabra.
Mal no poda apartar sus ojos de Danika. Ella sostuvo su mirada, la suya
inquebrantable, tan orgullosa e incondicional como la majestuosa princesa Nrdica
que en realidad era.
Ve y termina esto, Malcolm. Luego regresa a m y nunca me dejes de nuevo.



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Eplogo

Traducido por Liseth_Johanna
Corregido por majo2340

l regres a Danika dos noches despus, ojeroso y desgastado, pero la visin ms
bienvenida que ella haba visto alguna vez. Abri la puerta de su pequea granja
en Dinamarca y ah estaba Malcolm, de pie en el fro frente, encorvado, bajo la
luz de la luna de Diciembre, con pequeos copos de nieve bailando a su alrededor.
Su corazn se hinch tan rpidamente que no pudo hablar. Y mientras la urgencia de
lanzarse a sus brazos era una necesidad tan bsica como la necesidad de aire, se
contuvo, intentado leer su grave y adusta expresin.
Reiver est muerto le dijo l. Los otros tambin.
Ella exhal el aliento que haba estado conteniendo. El alivio la inund, no tanto por
la justicia final que Malcolm haba entregado a sus enemigos, sino por el simple hecho
de que l estaba de pie frente a ella ahora, completo y fuerte, seguro y sano.
Mal no se movi. l se aclar la garganta.
Thane me dijo que su contacto en Boston, un director de la Agencia de Ejecucin
llamado Mathias Rowan, aludi a grandes problemas all. Si las cosas se ponen tan
feas como Rowan y la Orden parecen creer que se pondrn, Thane y sus hombres
podrn ser llamados a ayudar.
Las noticias la preocuparon profundamente. Haba estado intentando ponerse en
contacto con Gideon desde que haba llegado a casa, pero el nmero privado que
tena del complejo de la Orden en Boston, estaba fuera de servicio. Lo que nunca haba
sucedido en todo el tiempo que la lnea directa a los guerreros haba existido.
Si la Orden no tena red por su propia eleccin o por la fuerza y se preparaba para
combatir algo horrible, ella odiaba pensar lo que eso podra significar.
Thane me ofreci un lugar en la Agencia de Ejecucin aadi Mal. Quiere que
sea parte de su equipo.



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El corazn de Danika se hundi como una piedra. Los dos das que l no haba estado
haban sido una tortura, pero haba logrado soportarlos. Haba tenido fe porque saba
que regresara una vez que hubiera hecho lo que tena que hacer. Haba soportado su
ausencia porque confiaba que, cuando regresara, estara de vuelta para quedarse.
Pero puso una cara valiente al mirarlo en ese momento.
Cundo te vas?
Lo rechac, Dani. l dio un paso ms cerca ahora y atrap su rostro en las clidas
y callosas palmas de sus manos. Slo hay un lugar en el que quiero estar, y es
contigo.
La euforia la lleno, pero no poda celebrar si era su miedo por l lo que lo estaba
deteniendo.
No lo hagas solo por m, Mal. S que te he dicho que no puedo soportar que ests en
peligro, y es cierto. Pero no quiero ser quien te mantenga en algn lugar en el que no
quieres estar. No puedo pedirte eso.
No lo hiciste dijo l, acariciando su mejilla con su pulgar. Thane y su oferta
esperarn, pero esto no. Te amo, Danika. Qudate conmigo. A mi lado, como mi
compaera.
Ella sostuvo su intensa mirada griscea, el amor hinchndose dentro de ella,
llenndola de alegra y esperanza.
S, Malcolm. Estar contigo. Como tu compaera, tu pareja, tu amiga.
l la empujo contra s mientras un fuego mbar empezaba a chispear en sus ojos.
Mi todo, Dani.
Ella le dio un feliz asentimiento.
Para siempre.
Empezando ahora dijo l, con una posesividad cruda y emocionante en el
profundo gruido de su voz.
l la bes apasionadamente, las afiladas puntas de sus colmillos rasguando su labio
con una oscura promesa. Luego, la sostuvo en sus brazos y la carg hasta su casa y a
su cama, en donde su para siempre estaba a punto de comenzar.


70

Fin









71
Darker after Midnight



En la oscuridad de la noche, una guerra de sangre se
intensifica dentro del mundo oculto de la Raza. Despus de
existir en secreto durante muchos siglos, manteniendo una
frgil paz con los humanos que caminan ignorantes a su lado,
un solo acto de represalia ha puesto a toda la nacin vampiro
en peligro de ser descubierta. Corresponde a la Orden un
grupo de guerreros de Raza comprometidos a proteger a los
suyos y a la humanidad por igual detener a Dragos, el
vampiro loco por poder en el centro del conflicto, antes de
que su empuje en busca de dominacin pueda estallar en una
catstrofe.
En el centro de la bsqueda de la Orden est Sterling Chase,
una vez un moralmente rgido ejecutor de la ley de la Raza,
ahora un guerrero cado de la gracia, cuya mayor batalla es la
que librara contra su propia naturaleza salvaje. Con la
adiccin atrayndolo hacia la oscuridad eterna, el camino a la redencin de Chase
nunca ha parecido ms fuera de su alcance, hasta que se siente atrado por una mujer
joven y bella que puede ser mucho ms de lo que parece...
Atrapada en un torbellino de intriga y peligro que no puede ni resistir ni comprender,
Tavia no sabe en quin confiar. Y mientras que todo lo sano y lgico le advierte en
contra de acercarse a Chase, no puede negar que el macho apuesto y profundamente
atormentado despierta algo primitivo y voraz en su interior. Pero aun cuando se
entrega a sus deseos, nada puede prepararla para la terrible verdad de quin y qu
ella realmente es.
Cuando el enemigo de la Orden se moviliza para la batalla de todos los tiempos,
Dragos y sus Subordinados desatan un infierno en la Tierra como nada que se haya
sido visto antes, Chase y Tavia se ven envueltos en el corazn de la violencia. Sin
tiempo que perder y las calles teidas con el rojo de la sangre de vidas inocentes, tanto
de la Raza como humanas, juntos Chase y Tavia deben encontrar una manera de
derrotar a Dragos de una vez por todas, o morir en el intento.
Dcimo libro de la Saga Midnight Breed


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Sobre la Autora


Lara Adrian, cuyo nombre real es Tina St. John es una
escritora norteamericana. De pequea sola ocultarse
de las criaturas nocturnas metiendo todo su cuerpo
debajo de las sbanas de su cama. Su mayor miedo era
ser mordida por un vampiro y convertirse en una
criatura espectral.
Unos aos ms tarde, fascinada por la literatura de
Bram Stoker y Anne Rice, comenz a plantearse la idea
de aquellos miedos hasta que al final acab
aceptndolos como un anhelo de caminar entre las
sombras. Lo que la llev a convertirse en escritora.
Tras ser consciente de que ella no podra vivir jams
una experiencia similar, empez a desarrollar en su
mente historias fantsticas en las que un hombre apuesto, sensual y peligroso la
invitaba a vivir un sin fin de historias y sueos maravillosos. De esta forma naci la
serie de vampiros conocida como Raza de Medianoche.
Lara Adrian cuenta con un linaje real que se remonta a la corte del rey Enrique VIII.
En la actualidad reside en la costa de Nueva Inglaterra, rodeada de cementerios,
tiendas urbanas y fabulosas vistas al ocano atlntico. Felizmente casada, Lara Adrian
contina fascinando al pblico con sus narraciones y as lo demuestran los catorce
pases que ya han adquirido los derechos para las publicaciones de sus libros.






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Saga Midnight Breed


1. KISS OF MIDNIGHT
2. KISS OF CRIMSON
3. MIDNIGHT AWAKENING
4. MIDNIGHT RISING
5. VEIL OF MIDNIGHT
6. ASHES OF MIDNIGHT
7. SHADES OF MIDNIGHT
8. TAKEN BY MIDNIGHT
9. DEEPER THAN MIDNIGHT
9.5. A TASTE OF MIDNIGHT
10. DARKER AFTER MIDNIGHT






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