Anda di halaman 1dari 262

DAPH

N
DU
MAU
RIER
GOL
FUL
FRA
NCEZ
ULUI
Traducerea: ALICE IONESCU
ROHAN
EDITURA GABRIELA SR\.
Bucureti, 1992
rul, se mparte nspre Constantine i Gweek era
linitit i netulburat. Rul era puin cunoscut, nu-
mai ctorva marinari care-si seau acolo un ad-
post cnd !urtunile de sud-vest i mpineau spre
rm din drumul lor n susul canalului, dar ei soco-
teau locul sinuratic si aspru, n!ricotor din cau"a
linite# $ iar cnd vntul se mbuna iari, erau ve-
seli s-i ridice ancora i s ntind pii"ele. Ctu-
nul %el!ord nu atrea pe marinarii debarcai, cei
civa locuitori ai bordeielor !iind triti si neospita-
lieri, & iar cel care a stat mult vreme departe de
cldur si !emei nu prea vrea s 'oinreasc prin
crnuri sau s se amestece cu btlanii. (a c er-
puitul ru rmnea nevi"itat, crnurle si dealurile
neclcate i toat ameitoarea !rumusee de .mie" de
var care-i d %el!ordului un !armec ciudat, n-a
!ost niciodat v"ut i nici cunoscut.
(st"i, tcerea e s!iat de multe voci. )apora-
ele de plcere vin i pleac, lsnd o*coad de spu-
m $ +ac'tsmenii se vi"itea" reciproc $ e,cursio-
nistul, cu oc'iul plin de o !rumusee nedierat,
cercetea" apele sc"ute cu o plas de raci n mn.
Citeodat, ntr-un automobil mic i !ind, e,cursio-
nistul urmea" drumul rn-os i noroios care duce
drept n a!ara %el!ordului, unde ia ceaiul mpre-
un cu tovarii de e,cursie n buctria de piatr
a vec'ii cldiri ce-a !ost odat Navron House. .i-
acum mai are ceva mre n ea. / parte din patru-
laterul oriinal mai st i acum, cuprin"nd n el ac-
tuala curte a !ermei $ iar cele dou coloane care
!ormau odat intrarea n cas acum nbuite de ie-
der si ncrustate cu lic'eni, servesc numai drept
spri-in 'ambarului modern.
0uctria !ermei, unde e,cursionistul i ia cea-
iul, este o parte din su!raeria 1avronului, iar n-
ceputul de scar ce se termin acum n "idul de
crmid, era scara care ducea spre baloon. Restul
casei trebuie s se !i s!rmat sau a !ost drmat,
ntruct cldirea ptrat a !ermei & dei destul de
atrtoare & are puin asemnare cu 1avron de
pe vec'ile stampe, n !orma literei 2 $ iar din r3-
dina i parcul de altdat nu mai este ast"i nici
o urm,
2,cursionistul i mnnc boabele de ma"re, i
bea ceaiul i "mbete peisa-ului, netiind nimic de
!emeia care sttuse acolo n alt var, odat de
mult, care privea printre pomi luciul rului & ca si
el acum & i care-i ridica spre cer capul s-o bat
soarele.
2l aude "omotele obinuite unei !erme, "n-
nitul leilor, muetul vitelor, vocile aspre ale
!ermierului i !iului su strindu-se n curte $ dar
urec'ile lor snt surde la ecoul timpurilor trecute,
cnd din lanul ntunecat al pomilor cineva !luiera
ncetior, cu minile !cute cup la ur, si i se rs-
pundea imediat de cel 'emuit lin "idurile ta-*
cute ale casei $ n timp ce deasupra se desc'idea o
!erestruic i 4ona ve'ea si asculta, deetele ei
cntau pe perva" o melodie !r nume, iar buclele
i mniau obra"ul.
Rul i poart apele mereu, vntul de var u-
ier prin pomi, iar -os pe terenul mlos btlanii a-
tepta re!lu,ul s caute stridii pentru 'ran, pe
cnd corlele ip ascuit. 0rbaii i !emeile de alt
dat snt uitai pietrele de 'otar snt ncrustate cu
lic'eni si muc'i, iar numirile de pe ele indescri!ra-
bile.
(colo unde era porticul de la 1avron %ouse i
unde altdat cnd btea mie"ul nopii sttea cu sa-
bia n mn un brbat cu !aa "mbitoare scldat
n lumina unui opai, & ast"i calc vitele i ud
pmntul.
5rimvara, copiii !ermierului cule brebenei si
'iocei pe !ale"ele de deasupra ol!ului, 'etele lor
nlodate s!rmnd rmurele uscate i !run"e c-
"ute, iar ol!ul nsui, um!lat de ploile unei ierni
ndeluni, pare trist si cenuiu.
5omii se mai nrmdesc nc dei si ntunecai
spre marinea apei, iar muc'iul mai este "emos
i verde pe c'eiurile unde 4ona !cea !ocul si prin
vlvti se uita r"nd la amantul ei. (st"i nu mai
ancorea" nici o corabie n ba"in, catare nu mai
7 i
amenin cerul, lanuri nu mai "nne, aerul nu
mai are miros de tutun iute i de peste ape nu mai
vine "von de voci melodioase de limb strin.
6ac'tsmanul sinuratic care-si las vasul n
rada liber a %el!ordului si se aventurea" n susul
rului n caiacul lui, n vreo noapte de var plin
de iptul lstunilor, & e"it cnd a-une la intra-
rea ol!ului $ pentru c i ast"i acest sn de mare
mai poart n el ceva de mister i vra-. 6ac'ts-
manul se oprete aplecat pe vsle, privete n urm,
peste umr, la +ac'tul din rad, la apele ntinse ale
rului, iar deodat cunotin de tcerea adnc a
ol!ului, de canalul nust si serpuit i se., simte
& !r s-i dea seama de ce & un intrus, un pn-
ritor. (venturndu-se mai departe de-alunul r-
mului stn al ol!ului plescitul ramelor n ape
pare prea "omotos i d un ecou ciudat venind ,din
pomii de pe rm. 7ai departe ol!ul se nustea"
i mai mult, iar pomii se nrmdesc mai dei spre
marinea apei i simte cum l nlnuie vra-a, ceva
!ascinant, ciudat, o aare stranie, neneleas de-
plin.
2 sinur. .i totui... nu se aud nite oapte pe
rm 8 1u se vede o siluet cu cataramele panto!i
lor lucind n lumina lunii i cu un pumnal n mn 8
.i nu pare s !ie o !emeie ln el cu pelerina pe
umeri i cu buclele nere date dup urec'i 8... 4ar
se neal desiur $ nu snt dect umbrele pomilor,
iar oaptele nu-s mai mult dect !onetul !run"elor
sau !l!itul vreunei psri. 6ac'tsmanul rmne
nemicat deodat $ simte c nu trebuie s mai na
inte"e, !iindu-i oprit s vi"ite"e !undul ol!ului. (a
c i ndreapt caiacul spre rad si vslind, "omo
tele i oaptele i vin mai mult la urec'i, se aude
parc tropit de cal, un strit, un !luierat slab si
ndeprtat, un cntec ciudat i melodios. 2l i n
cordea" privirea n ntuneric i din masa umbrelor
se desprinde, dur si clar, silueta unei corbii, !ru
moas i plin de raie, ceva nscut n alte vre
muri, o corabie !antom. 9 -
:nima lui ncepe s bat mai tare si +ac'tsma-
nul se ncordea" la vsle, iar caiacul alunec sprin-
ten pe apele ntunecate, departe de vra-, departe
de ceea ce nu aparine acestei lumi, !iindc eeea
ce el a au"it, e dincolo de neleerea lui.
(-uns din nou n siurana corbiei lui, el pri-
vete napoi pentru ultima dat la intrarea ol!ului
si vede luna plin, alb i strlucitoare n toat
splendoarea ei de var, ridicndu-se deasupra pomi-
lor si scldnd ol!ul n lumina ei.
;n lstun ciripete prin !erii, un peste nete
din ap cu un sunet surd, iar corabia se pretete
s primeasc !lu,ul.
6ac'tsmanul coboar spre securitatea con!orta-
bil a corbiei lui i !run"rind printre cri -
sete n !ine ceea ce cutase. 2ste o 'art a Corn-
walului, ru desenat i nee,act, culeas prin vreo
librrie din Truro. 5eramentul e u"at si nlbenit,
iar nsemnrile neclare. <crierea aparine unui alt
secol. Rul %el!ord este trasat destul de bine si tot
ast!el ctunele Constantine si Gweek, dar +ac'ts-
man-ul nu le ia n seam, el privete desprin"n-
du-se din rul principal un canal scurt, curnd er-
puit spre apus ntr-o= vale. Cineva a scri-elat cu li-
tere terse acum, o numire : >Gol!ul ?rance"ului@
6ac'tsmanul st nedumerit ctva timp, apoi ri-
dic din umeri i !ace 'arta sul. (doarme imediat.
(ncora-ul e linitit. )ntul a ncetat si lstunii au
tcut. ?lu,ul crete uor n -urul corbiei luna lu-
minea" rul linitit, oapte mtsoase l nvluie
pe corbierul care visea", iar trecutul devine pre-
"ent. ;n veac uitat se ivete din colb i pn"e de
pian-en i el pete n alte timpuri. (ude "omotul
copitelor alopnd pe drumul spre 1avron %ou-se,
vede ua cea mare dat n lturi i !aa alb,
mpietrit, a servitorului uitndu-se n sus la cl-
reul cu pelerin. / vede pe 4ona aprnd n capul
scrilor, mbrcat ntr-o roc'ie vec'e, cu un al
n -urul capului, & n timp ce -os n ol!uleul as-
cuns un brbat se plimb pe puntea corbiei lui, cu
minile la spate i bu"ele "mbind ciudat. 0uct-
ria !ermei de la 1avron %ouse este din nou su!ra-
erie i cineva se !uriea" pe scri, cu un cuit n
mn, n timp ce iptul de roa" al unui copil se
aude de sus, un scut desprins din "idurile aleriei
9se prbuete peste brbatul de pe scar si doi pe-
c'ine"i crei i par!umai se reped c'ellind spre
corpul de pe parc'et.
ntr-o noapte de var arde un !oc pe c'eiurile
pustii, iar un brbat i o !emeie se privesc si-i "m-
besc contieni de secretul lor. n "ori, o corabie i
ntinde pn"ele, soarele strlucete ar"tor de pe ce-
rul senin si albastru, iar pescruii ip ascuit.
Toate oaptele i ecourile din trecut renasc n
mintea corbierului adormit, el este cu ele, o parte
din ele : marea, corabia, "idurile de la 1avron %ou-
se, trsura 'urducat pe drumurile run-oase ale
Cornwaltrui, pri din Aondra de altdat cu arti-
!icialitile ei, cu pa-i purtnd !clii aprinse, cu r-
sete sen"uale de oameni ameii la colurile str"ilor
cu case ruinate si stropite cu noroi, l vede pe %ar r +
n 'aina lui de satin, cu pec'ine"ii dup el, dnd
bu"na n dormitorul 4onei care-i !i,ea" n ure-
c'i cerceii de rubine. BB vede pe Cilliam cu ura n-
cletat i !aa-i de neptruns, n s!rit, vede La
Mouette ancorat n canalul nust si erpuit, vede
pomii pn n marinea apelor, aude ipetele cor-
lelor i prioriilor, i aa ntins pe spate i ador-
mit, el triete nebunia de draoste a acelui uitat
mie" de var cnd pentru prima dat ol!ul a !ost
un re!uiu si un simbol al evadrii din cotidian.
ie n!ierbntai ca
r"ise. Totui c'iar
neptur de ru-
Dd*are, ca si cum nu
i se po-si e,presia
s te vor-Eespre
tine iemn dect ea,
Ceasc.
u
<jy& *'</" FG
in

unr
-
ri
H
dilienta > ? .&*' I EJaci, ast-
<uruiul mo, spre
capetele c. ur si
uier. 4i. cndu-si
somnoros o,
& 1u-i timp de "u
tre pentru cai, spuse s c
capr si ntin"n.du-se.
(-utorul lui btea pmntui
de"moreasc si-i "mbi suruiuu
& 0ine c nu le-au pocn.it spin,
el ncetior, poate c valorea" uinFK
.ir %arr+ pentru ei.
<uruiul ridic din umeri. 2ra prea obu epenit ca
s mai discute. 4rumurile erau mate, iar dac
roile s-ar rupe i caii ar crpa, !i r"pun"tor el,
nu a-utorul lui. 2i, dac s-ar . putut s cltoreasc
linitit, drumul s !i durat o sptmn, & dar nu n
raba asta drceasc, s-ti !rni tul, neinnd
seam nici de om, nici de animal, numai din cau"a
proastei dispo"iii a stpnei. <lav 4omnului c
pentru moment ea adormise n trsur si era linite
nuntru. Ruile lui ns & l nelaser, !iindc de
ndat ce rndasul se ntoarse purtnd cte o leat
cu ap n !iecare min, iar caii ncepur s bea cu
lcomie, !ereastra dilientei a !ost desc'is i
stpna lui se aplec n a!ar, oc'ii mari si clari !r
urm de somn, iar vocea rece i poruncitoare & de
care a-unsese s se team n decursul ultimilor "ile
& comandnd ca totdeauna.
BB
& Ce naiba-i ntr"ierea asta, spuse ea, n-ai ad
pat caii acum trei ceasuri 8
<uruiul i !cu cruce ru limba i cobor3nd de
pe capr se apropie de !ereastra desc'is a
dilientei.
Caii nu snt deprini cu pasul sta, m+lad+ $
uitai c n ultimele dou "ile au parcurs aproape
dou sute de mile. 5e ln asta, drumurile nu snt
potrivite pentru animale de ras ca ale dumnea-
voastr.
& 5rostii, rspunse ea. Cu ct snt mai de ras
cu att re"istena e mai mare. 4e aici nainte vei
opri caii numai la ordinul meu. 5ltete ce datorm
aici i sa ne continum cltoria.
/mul aprob i se ntoarse cu ura strns a n-
c3p3nare,- rnormind ncetior. ?cu un semn cu
capul tovarului su i *se car la locul lui pe cap-
r. Gleile de ap au !ost date n lturi, rndasul
csc ura !r s priceap, caii aburind mai scor-
monir odat pmntul, s!orir i prsir satul
adormit Lund-o din nou pe drumul aspru i-stricat.
Cu brbia prins n mini 4ona se uita prost dis-
pus pe !ereastr a!ar. 4in !ericire copii mai dor-
meau nc, i c'iar 5rue, uvernanta lor, cu ura
desc'is i aprins la !a nu se miscase de dou
ore. 0iata %enriette !usese bolnav pentru a patra
oar i acum "cea istovit i palid, cu capul au-
riu spri-init pe umrul uvernantei. Ct i semna
lui %arr+ # Eamea nu se miscase deloc $ somnul lui
era cu adevrat copilresc si probabil c nu se va
tre"i pin vor a-une la destinaie. .i-apoi, ce con-
trast i atepta # 5aturi umede, !r ndoial, obloane
nc'ise, aerul nc'is i muced al ncperilor ne!olo-
site, enervarea servitorilor surprini si nemulu-
mii. .i toate acestea din cau"a unui impuls ascul-
tat orbete, a unei tre"iri brute a resentimentului
mpotriva super!icialitii vieii ei, mpotriva ace-
lor supeuri !r s!rsit, a dineurilor, partidelor de
cri, a !arselor prosteti, bune pentru un licean n
vacan. Resentiment mpotriva !lirtului cu Rockin-
'am,* mpotriva lui %arr+, nsui, att de lene, de
las-m s te las, ndeplinindu-i prea bine rolul de
BM
so per!ect cu to
B
nainte de mie i
placid. <* cuse
n ea n cnd c*,
"easc f de au* o
ca odat, ,
vernanta
(scultase -
!cuse ntotdet.
urmnd o oapt,
si-i r3deau de ea du
(
dintr-un impuls, din Ce
atrsese & i pentru c v
lui albatri vrea s spun
!apt. (cum i ddea seama
toate acestea erau lucruri pe c=,
mrturisete nici c'iar siei $ i ce
toate acestea acum cnd ce nu trebuD
ea se tre"ise cu doi copii mari, iar luna
mplini trei"eci de ani # 1u, bietul %arr+ i.
vin, nici viaa !r sens pe care o duseseu
escapadele prosteti, nici prietenii lor, nici iu
reala !r rost, nici atmos!era nbuitoare a vei.
prea timpurii c"ute asupra Aondrei pr!uite si no
roiului copt, nici !leacurile obscene i uuratice op
tite urec'ilor ei de Rockin'am. 1umai ea sinur
era de vin. s, *.*$.
Eucase prea ndelun un -oc nedemn de ea. Con-
simise s !ie 4ona cerut de lumea ei : o !iin
dru, super!icial, care se plimba, !lecrea i r-
dea acceptnd cu o ridictur din umeri lauda i
admiraia ca un omaiu !iresc adus !rumuseii ei $
4ona nepstoare, insolent, indi!erent, & n timp
ce cealalt 4ona, ciudat, !antomatic, o privea cer-
Gettor i ruinat dintr-o olind ntunecat.
Cel lalt eu tia c viaa n-are nevoie s !ie a
ma
--r,
nedemn, sau ntemniat, ci putea !i nelimitat,
BL
ie n!ierbntai ca
Totui c'iar
r"ise
nep. tur de ru-
are, ca i cum
le nu se po-
i e,presia
*
s

te

vor
-
despre tine
.
dect
i
a

eaN
uman
st-
imens, & iar aceasta nsemna su!erin i dra-
oste, pericol, suavitate i c'iar mai mult* dect att,
mult mai mult. 4a, dispreul adnc i deplin !a de
ea nsi venise n acea sear de vineri $ iar acum
c'iar & stnd n dilient si aerul dulcea de ar
scldndu-i !aa, & putea evoca nc o dat mirosul
str"ilor n!ierbntate ridicndu-se din riolele Aon-
drei, un miros de s!real i e,tenuare care se
amestecase n mod ine,plicabil cu cerul reoi i "-
du!ul, cu cscatul lui %arr+, cu sursul ascuit al
lui Rockin'am ca i cum totul caracteri"a o lume
obosit si muribund de care trebuia s scape, s ,
evadeee nainte ca cerul s cad peste ea si s-o
prind, i aduse aminte de ceretorul >orb@ de la
un col de strad ale crui priviri se aprindeau la
ivirea unei monede, de neustorul ambulant din
%a+market clc3nd cu pai mruni, cu tava pe cap,
strindu-i mar!a cu o voce ascuit si de"olat si
cum mpiedicndu-se i mprtiase coninutul tvii,
pe caldarmul plin cu pra!. .i, 4oamne, sala alo-
merat a teatrului, mirosul reu al corpurilor ncl-
"ite, rsetele prosteti, societatea din lo-a real
& Reele nsui era de !a & mulimea nerbd-
toare de pe locurile ie!tine tropind i strind s
se ridice cortina, n timp ce aruncau spre scen
co-i de portocale. (poi %arr+ r"nd din te miri ce,
cum i era obiceiul, se ameise de spiritul piesei sau
buse pra mult nainte de plecare, n orice ca" n-
cepuse s s!orie ae"at pe scaunul lui, iar Rockin-
'am pro!itase de oca"ie s-i alipeasc piciorul de
al ei i s-i opteasc la urec'e. 1eobr"area lui,
aerul lui de posesiune, !amiliaritile lui, & si acestea
pentru c ntr-un moment de lene i pe o noapte
!rumoas i nduise s-J srute. .i apoi se duseser
s supe"e la ><wan@ pe care a-unsese s-B deteste,
nemaiamu"nd-o deloc s !ie sinura soie ntr-o
mulime de amante. /dat o atrsese, i sa-tis!cuse
umorul ei ascuit, s mnnce cu %arr+ n aceste
locuri unde nici un so nu-si aducea soia ? stea n
apropierea demi-mondenelor metronolei. s-i vad
pe prietenii lui %arr+ la nceput scandali-
BO
"ai, m*
nite
i atu.
sine, u
se mbr,
triveau.
spaimei l
beasc :un
prin tavern
o mustrare.
s-o insulte e'
si rse, alintn
!el c ea i di
ser i c n sil
mea vorbea desp
indc i cretea i
ena se "druncini
Eames se mic n t
tracta, ata s ipe .
ria care-i alunecase v
nou. <emna cu %arrN
a!eciunii ei si 4ona se
teristic i se pare att a
Eames, pe cnd %arr+ i
absurd i un i"vor secret
:mbrcndu-se n acea n du-si
rubinele n urec'i s $. v ului din
-urul tului, ea u apucase
pandantivul i-B vrst la el 4ona
"mbi pentru sine, i lin ea, prinse
"mbetul i cn >Ce naiba, 4ona,
spuse el, de ct !elul sta 8 7ai bine
s nu mer lsm pe Rockin'am, s
renun, rmnem acas #@
0ietul %arr+, ct e caracteristic pt n
adoraie pentru un "mbet care ni. lui.
& 4ar eti ridicol, i spuse ea !erinc
atin umerii oi cu nainile lui rosolan
diat ura lui cpt linia aceea posac s.
BP
e
cou
l
ames,
.trinse
be-
ee-
tot
n-ili-
l
!ie umed, o
este !oame
l
e
de ncurc-
ndr"ni
su-i c'iar
ur. 4ac ar
inea dru-
%arr+. de
ordin,
ilienei $
cu neru-
%arr+, d-
astea ea i
dui, u-
!cnd
l
e i-I cunotea att de bine. (a c pornir la
:Qat

C
cum
niai
!useser la altele si alte supeuri
=,
eatr
enumrate ori, ru dispui si n de"acord, ter-*
o sear nainte de a o ncepe.
el i c'emase pec'ine"ii : 4uke si 4uc'ess 9
e
scncir dup bomboane, umplnd camera ou
ltratul lor ascuit, srind spre minile lui. ' K 2i
4uke, ei 4uc'ess, stria el $ apperte, ap-
te
& i
le arunca o bomboan tocmai n patul ei aa c
ei se aau de cuvertur i ncercau s s*ar,
ltrnd nro"itor, n timp ce 4ona cu deetele n
urec'i i *palid de !urie ddea !ua n -os pe
scri.
4ilienta se scutur din nou trecnd peste vreun
an -al drumului de ar, iar de data aceasta se
mic uvernanta, & biata 5rue cu !aa ei onest i
naiv, tras de oboseal, ct trebuie s-i reproe"e
stpnei ei aceast cltorie, brusc i de neneles
& i 4ona se ntreb dac lsase sau nu vreun -
nr de"olat n Aendra, care probabil c o va nela
i se va cstori cu o alta. :ar viaa lui 5rue va !i
ruinat & i totul din cau"a ei, a 4onei, a capriciilor
i imainaiei ei i a proastei ei dispo"iii. Ce va !ace
biata 5rue la 1avron %ouse dect s plimbe copiii
prin rdin i s o!te"e dup str"ile Aondrei la
sute de mile deprtare. 2rau rdini la 1avron 8
1u-si putea aminti. 5rea att de mult de atnnci
de la prima ei vi"it scurt, imediat dup cstorie.
4esiur c erau arbori i un ru, i o camer lun
cu !erestre mari, dar uitase dac era ceva mai mult
dect att, pentru c n acel timp !usese bolnav, a-
tepta venirea pe lume a %enriettei, iar viaa prea
c nu se mai termin cu !lacoanele cu sruri, re-
urile si odi'na pe so!a. 4eodat dilienta trecu pe
ln o livad cu meri n!lorii i 4onei !cndu-i-se
!oame tia c trebuie s mnnce imediat, !r alt
"bav, pe marinea drumului n lumina soarelui,
K aa c scoase capul pe !ereastr i-i stri su-
ruiului.
& )om epri aici o clip s mmcam. )ino i
a-ut-mi sa ntindem pturile ln tu!iuri.
/mul se uit "pcit nspre ea.
&- 4ar, m+lad+, p3mntul poate s !ie umed, o
s rcii.
&- ?leacuri, T'omas, mi-e !oame, ne este !oame
la toi, trebuie s m3ncm.
2l cobor de pe capr, cu !aa roie de ncurc-
tur, iar tovarul lui tui n pumni.
& 2ste un 'an n 0odwin, m+lad+, ndr"ni su
ruiul $ acolo ai putea mnca mai comod si
c'iar
s v odi'nii $ ar !i mai potrivit, desiur.
4ac ar
trece cineva pe aici si v-ar vedea pe marinea
dru
mului... cred c nu i-ar !ace plcere lui .ir
%arr+.
& Ce naiba, T'omas, nu poi asculta de ordin,
spuse stpna lui desc'i"nd sinur ua
dilientei $
si cobornd n noroiul drumului i ridic cu
neru
inare roc'ia mai sus de le"ne. >0ietul .ir
%arr+,
ndi suruiul, trebuie s n!runte lucruri d-
astea
n !iecare "i@. :n mai puin de cinci minute
ea i
adunase pe toi pe iarba din marinea
drumului, u
vernanta clipind din oc'ii somnoroi, copiii
!cnd
oc'ii mari de mirare.
& .i -bem toi bere, spuse 4ona, avem n coul
de sub scaun. 7or s beau bere acum. 4a,
Eames,
o s-i dau i ie. .i se ae" -os cu !ustele
strinse
sub ea, cu !irimituri de m'care pe !a,
dnd be
rea dusc peste cap ca o ianc, vrndu-i
biee
lului n ur s mn3nce, "mbindu-i
suruiului tot
timpul, ca s-i arate c nu-i purta neca"
pentru n-
cp3narea lui, i !elul brutal cum a minat
dili
enta.
& Trebuie s bei i voi am3ndoi, este destul
pentru toi spuse ea, & si oamenii au !ost
obliai s
bea cu ea, evit3nd privirea uvernantei. 2a
socotea,
ca si ei de alt!el, c toat procedura asta era
ne!i
reasc si dorea s !ie ntr-o sal linitit a unui
'an,
s aib ap cald de splat pentru ea si copii.
& ;nde ne ducem, ntreb %enriette pentru a
douspre"ecea oar, uitndu-se nemulumit n
-urai
ei i inndu-si roc'ia strns s*n-o pte"e
noroiul.
7ai avem de cltorit mult, o s !im n
curind
acas 8
BR
& 1e ducem spre alt cas, spuse 4ona. ;na
mult mai !rumoas. )ei putea s alerai prin crn-
uri n toat voia, s v murdrii 'ainele, iar 5rue
nu v va mai do-eni, pentru c e !r importan.
&9 2u nu vreau s-nii murdresc 'ainele, vreau
s m duc acas, spuse %enriette cu bu"ele tremu-
rinde si se uit mustrtor n sus la 4ona. (poi, din
cau"a oboselii sau a ciudeniei cltoriei, sau !i-
indc ieise din cursul monoton al e,istenei ei, n-
cepu s pln $ iar Eames & pn atunci !ericit i
linitit &9 ncepu s-i in isonul.
& /!, draii de ei, puiorii mei scumpi, spuse
5rue strnndu-i n brae, & nu le-a plcut roapa
asta murdar i tu!iurile 'impoase. iar n lasul
ei era atta repro pentru stp3na ei, cau"a acestei
tulburri, @nct 4ona se ridic nepat si i"bi cu
piciorul resturile pr3n"ului.
& %ai venii s ne continum cltoria, dar !r
lacrimi, pentru numele lui 4umne"eu & si rmase .
in picioare n timp ce uvernanta nrmdea n
dilient copiii si .'rana. 4a, era aroma !lorilor de
mr n aer i miros de mce de muc'i i de -turt-
din mlatinile nu .prea deprtate, iar cu siuran
c undeva, peste dealurile din deprtare, mirosul
umed de mare. ;it lacrimile copiilor, uit triste
ea lui 5rue, uit ura ca o pun a suruiului, uit
pe %arr+ i oc'ii lui albatri nceoai si triti cnd
ea i anunase 'otrrea ei. S& 4ar 4ona dra,
ce-am !cut, ce i-am spus, nu tii c te ador 8Q
;it toate aceste lucruri, pentru c asta-i libertatea,
s stai acolo o clip cu !aa n soare i v3nt $ iar
viaa adevrat e s "mbeti i s !ii sinur.
ncercase s-i e,plice asta lui 5larr+, n acea
noapte de vineri dup escapada prosteasc i cara-
'ioas de la %ampton Court. ncercase s-i spun
ceea ce ndea i simea $ c !arsa ridicol -ucat
contesei nu era dect o neleere neroad a umoru-
lui o trdare a !elului ei adevrat de-a !i $ c, n
realitate, ea voia o evadare, o evadare din ea n-
si : c a-unsese la o cri" a e,istenei ei, la un
v BT
impas n timp,
buie s-o !ac
Unervoas 8 (a
si acura tot

)oi trimit tine,
s des nele,
totu. i-ai
e,primat ce nu
vrei s
& 5entru c
rea mea de
spin
tine i pe mine,
sp,
& 1u nele, coD
ura strns.
4isperat, ea ncerct
ei de spirit :
& i aminteti de cre.
n %amps'ire 8
5srelele
teau s "boare n -urul
coli
drumul unui scatiu
care "bui
spre soare.
& 2i i ce-i cu asta 8 spuse e.
la spate.
&- 5entru c tot ast!el m simt
scatiului nainte de-a "bura. & (pe
"mbind n ciuda sinceritii ei, !iim
att de nedumerit, att de tulburat, i.
la ea n cmaa lui alb de noapte $ a-.
din umeri i se urc n pat ntorcndu-se
perete, s n-o vad.

rece, ntinse
ir in !ereastr,
rul alera
dulce !ier-
ire
valurile
una, s
s inunde
-nicul pe
m
luna
um se
nic si
nepa
iern,
bra-,
carte
tot
C(5:T/A;A :::
4ona rsuci o clip ivrul nepenit, care nu !u-
sese !olosit de luni ntrei, apoi desc'ise lar !eres-
trele s intre aer proaspt i lumina soarelui. Ca-
mera avea miros !e cavou. / ra" de soare i"bi
eamul i imainea servitorului se olindi n el.
5utea -ura c "mbea, dar cnd se ntoarse spre el
era linitit i solemn cum !usese din primul mo-
ment al sosirii lor. 2ra un om slab, cldit cu econo-
mie, cu ura ct un nasture i un obra" mic si ciudat.
& 1u-mi aduc aminte s te !i v"ut cnd am !ost
prima oar aici.
& 1u, m+lad+.
& 2ra un btrn, & i-am uitat numele & avea
reumatism la nc'eieturi i abia putea s
umble.
;nde-i acum 8
& n mormnt, m+lad+.
2a i musc bu"ele i se ntoarse din nou spre
!ereastr. /mul sta i btea -oc de ea 8
& (tunci B-ai nlocuit dumneata, spuse ea peste
umr, i privind pomii de-a!ar.
& 4a, m+lad+.
& Cum te c'eam 8
& Cilliam, m+lad+.
2a uitase c cei din Cornis' au un mod ciudat de
a vorbi, aproape strin, un accent curios, cel puin
bnuia s !ie Cornis', iar cnd se ntoarse s-B pri-
veasc din nou, el avea "mbetul acela pe care l ob-
servase re!lectat n olinda eamului.
& 7i-e team c am produs tulburare mare prin
sosirea noastr brusc i desc'iderea casei. ?irete
20
c ncperile au
5retutindeni e
& 0a ar-
voastr 9
merit o
mndria
u,
oiat.
& :n !apt,
aa-i i
servite
& ?irete, mD
4ona se plimba
nd cu deetele st, lor. (tinse
ravura ..
1
portretele de pe
"id :V d+ke, & ce !a trist .
era nsui %arr+, !cut
amintea acum- ot de tni
deoparte, contient de* priV
!iin ciudat r'ai
v
eiDrsi.eA
-nidWoab nuVse
lasaseVVXbrkina
"' )e"i te roi sp@iDKpaR 9ca !i
mturat V
,
*pra!ul ters, arint, prin
camereD tptul la locul lui $ ca ,. casei
n-ar !iV !bst lene ci pre"enta vreme.
D
& )a iDp plcere pentru mine, m.,
el nclinndi5*se, i prsind camera, iar
,at3, i ddu seama c-i btuse -oc de ea i
nu pe !a, dar n ascuns, n dosul privirii :u
:ei a!ar pe pa-itea din !aa casei. GrN. cel
puin, lucraser. :arba era tuns proaspt, durile
vii aran-ate, & psate c de abia ieri, n n, sau
alaltieri, cnd sosise veste c stpna lor .
ntoarce. 0ieii oameni, ea le neleea tembelis-
mul $ ce pacoste trebuie s le par ea, rsturnn-
du-le cursul linitit al vieii lor, ptrun"nd n ru-
tina lor lene, tulburndu-B pe ciudatul Cilliam, &
era accentul lui ntr-adevr din Comis' 8 & i
pun3nd capt de"ordinei.
4e undeva, din alt parte a casei, prin !ereastra
desc'is, se au"i lasul lui 5rue cernd ap cald pen-
MB
ervoas 8 (a
t i acum tot
rece, ntinse
i !ereastr,
riul alera
dulce !ier-
valurile
una, s
inunde
nicul pe
luna
um se
iiic si
nepa
ern
.
bra-
tru copii i plnsul "omotos al lui Eames, & bietul
copila, de ce trebuia s !ie de"brcat si mbrcat,
n loc*s !ie nvelit ntr-o ptur i lsat s doarm
ntr-un col oarecare 8 (poi, pi mai departe prin-
tre copaci, amintindu-i c acolo -os era rul str-
lucitor i linitit. <oarele l mai lumina nc coio-
rndu-B cu verde si auriu si o bri" uoar ncreea
!aa apei. Trebuia s !ie o barc pe undeva, & s-si
reaminteasc s-B ntrebe pe Cilliam # s se m-
barce i s se lase plutind spre mare. (bsurd, dar
re aventur # li va lua si pe Eames, iar amndoi i
vor.nmuia m!inile n ap, se vor stropi, petii vor
sri din ap i psrile vor ipa ascuit. /, 4oamne,
parc nu e de cre"ut s !i putut pleca, s !i evadat,
9sa !ii la cel puin trei sute de mile departe ele <t.
Eames* s <treet, de mbrcatul pentru supeu, de
<wan i de mirosul din %a+market, de "mbetul
odios al lui Rockin'am si de cscatul lui :larr+ si
privirea lui mustrtoare. Aa sute de mile deprtare
de 4ona pe care o dispreuia, 4ona care din plicti-
seal sau spirit drcesc, & sau poate din
amndou
. cite puin, & i -ucase !arsa aceea prosteasc con-
tesei la %ampton Court, cnd mbrcat cu panta-
lonii lui Rockin'am, cu o pelerin i mascat, n-
soit pe cai de Rockin'am i alii, lsndu-B pe
larr+ la <wan Sera prea plin de alcool s-si dea
seama de ce se ntmplaQ !cuser pe t3l'arii de dru-
mul mare, ncon-uraser trsura contesei i o sili-
ser s coboare pe osea.
& Cine sntei i ce vrei 8 striase biata btrin
tremurnd de spaim, n timp ce Rockin'am
tre
buise s-si nroape !aa n coama calului,
s-si
nbue rsul. 2a, 4ona, !cuse pe e!ul
bandei, i
striase cu vocea puternic si clar :
& / sut de uinee sau viaa #
:ar nenorocita contes, ai"eci de ani btui pe
muc'ie, cu soul nmormntat de dou"eci de ani, se
scotoci n pun pentru lire, de team c inrul
tl'ar s n-o arunce n an. Cnd i nrnn banii
i se uit la !aa mascat a 4onei, colurile urii i
tremurau :
MM
d& 5entru numele 4omnului, !ir
snt att !e btrin i obosit.
(a c 4ona, inundat imediat de u si deradare,
i napoie puna i ntot, lrind napoi spre ora,
plin !e disprei nsi, orbit de lacrimile
umilinei, n tim
i
kin'am o urma de-aproape
strind : ,,C. i-a venit, ce s-a ntmplat 8@
%arr+ cruia spusese c aventura va !i numai o
plimbare ca pe lun la %ampton Court se duse
acas s se cuk cu mersul nesiur, iar n praul
uii a !ost ntm-pinat de soia lui mbrcat cu
pantalonii celui mai bun prieten al lui.
& (', uitasem, & a !ost vreun bal mascat, a
!ost si reele de !a 8 spuse el uitndu-se
prostete
la ea si !recndu-i oc'ii.
& 2i, la naiba, spuse 4ona & orice mascarad
ar !i !ost s-a terminat acum, s-a dus pentru
totdea
una. 5lec din Aondra #
:ar mai tr"iu, sus n dormitor, discuiile !r s!r-
it urmate de o noapte de insomnie, alte discuii
dimineaa, 4ona re!u"nd s-B primeasc pe Rockin-
'am, apoi cineva clrind spre 1avron s dea de
veste, pretirile de cltorie, cltoria nsi & si
n !ine aici n sinurtate, tcere i o libertate nc
de necre"ut.
9 <oarele sta s 9 apun n -dosul pomilor lsnd o
strlucire roiatic pe rul din vale. Ciorile se ridi-
car n aer si se rmdir ciorc'ine pe cuiburile
lor. ?umul 'ornurilor se rsucea in sus in vltuci
albstrii. Cilliam aprindea luminile n 'ol. 7'ic
tr"iu, & i aran-a timpul dup voie, iar cinele tim-
purii aparineau, slav Cerului, trecutului, & cu
o po!t si bucurie nou, stnd sinur de tot n capul
unei mese luni, n timp ce Cilliam atepta tcut
n spatele scaunului ei.
Ce contrast !ormau : el, n 'ainele lui nere, sobre,
cu obra"ul lui mic i de neptruns, cu ura ct un
nasture $ & ea, n roc'ie alb, cu pandantivul de
rubine n -urul tului, cu prul prins dup urec'i,
n bucle la mod.
ML
Auminri n s!enice nalte str-uiau pe mas, iar
curentul vemit de la !ereastra desc'is, !cnd s
tremure !lacra, -uca urabre pe !eele lor. >ntr-ade-
vr, se ndea valetul, stpna mea e !rumoas dar
nelinitit i trist, n -urul urii ei e spat ne-
mulumirea i ntre sprncene e o linie de ncrun-
tare@. 2l i umplu din nou pa'arul i compara rea-
litatea din !aa lui cu imainea ei atrnnd pe pere-
teY e din dormitor. (bia sptm3na trecut sttuse
el acolo cu cineva lri el, iar acesta, uitndu-se n
sus la portretul ei spusese lumind : >/ vom ve-
dca-o vreodat, Cilliam, sau va rm3ne de-apururi
un simbol, o necunoscut 8@ :ar apoi, .privind mai de-
aproape, aduase "3mbind : >/c'ii snt mari i
!oarte !rumoi, Cilliam, dar au si umbre an ei $ iar
sub pleoape snt pete parc ar !i pus cineva un de-
et murdar@.
& <3nt struuri 8 ntreb stp3na deodat s!iind
tcerea, mi plac struurii neri i "emoi cu
bru
ma #e ei. >4a, m+lad+@, spuse servitorul
tre"it la
realitate, & si-i aduse struuri, tind
ciorc'inii cu
!oar!eci de arint i punndu-i pe o !ar!urie.
Gura
lui ca un nasture, se !rmnta, ndindu-se la
ve
tile ce va trebui s le duc mine sau poimine
cind
odat cu !lu,ul de primvar se ntorcea
corabia.
& Cilliam 8# spuse ea.
& 4a, m+ad+.
& Guvernanta mi spune c servitoarele snt noi
venite, c dumneata ai trimis dup ele cnd
ai au
"it de venirea noastr. <pune c una vine
de la
Constantine, cealalt de la Gweek i c
c'iar bu
ctarul e nou venit, c este din 5en"ance.
& ?oarte adevrat, m+lad+.
&9 Care-i caa"a, Cilliam 8 .ir %arr+ i cu mine
am cre"ut ntotdeauna c 1avron are servitori des-
tui.
&7i s-a prut, m+lad+, & i rmne s 'otri
dac pe drept sau nu, & c un servitor lene era
destul pe ln cas. (nul trecut am locuit aici ab-
selut sinur.
MO
2a se uit la el peste umr, continund s m-
nnce struuri.
& .tii c te-a putea concedia pentru asta, Cil
liam 8
&9 4a, m+lad+.
& .i poate c asta voi !ace mine.
& 4a, m+lad+.
Continu s mnnce struurii i s se indeasc,*
enervat si cam intriat c un servitor putea !i
att de reu de cunoscut. .tia totui c n-are de
ind s-B concedie"e.
& < presupunem c nu te dau a!ar, Cilliam,
ce se ntmpl 8
& ) voi servi cu credin, m+lad+.
& Cum pot !i eu siur de asta 8
& (m servit totdeauna*cu credin pe cei care
i iubesc, m+lad+.
Aa acestea ea nu putu rspunde nimic, ura lui
mic !iind riid ca ntotdeauna i privirea nespu-
nnd nimic $ dar n inima ei ea simea c de data
asta el nu-i btea -oc si c vorbise adevrul. ><
iau asta drept un compliment, Ciiliam 8@ spuse ea
n cele din urm, ridicndu-se n picioare de pe
scaunul tr.as la o parte de el.
>(cesta a !ost ndul meu, m+lad+@ spuse el,
& i ea prsi camera !r vorb, tiind c n omul
puin la trup, ciudat, cu !elul lui de-a !i -umtate
curtenitor, -umtate !amiliar, i sise un aliat, un
prieten. 2a rse ncetior ndindu-se cit de nene-
letor ar privi el c'estiunea : >Ce obr"nicie, omul
ar trebui biciuit@.
?irete c Cilliam nu s-a purtat cum trebuia $ s
nu !i locuit sinur n cas, s nu !ie pra! pretutin-
deni si miros de cavou. .i cu toate acestea ea l n-
eleea, & n-ar !i !cut i ea la !el 8 5oate c Cil-
liam avea o nevast lcevitoare i viaa lui plin
de ri-i n vreo parte a Cornwalului $ poate c i
el dorea o evadare 8 <e ntreba, stnd n salon cu o
carte n poal, carte pe care n-o citea & si uitn-
du-se la !ocul aran-at de el, & dac nu cumva
printre cearcea!uri si cuverturi sttuse el mai na-
MP
inie i dac nu o invidia acum pentru !olosina ca-
merei. ,
(', lu,ul acesta minunat al linitei, s poi tri
sinur de tot, cu perin sub cap i prul nviat de
curentul ptruns prin !ereastra desc'is. < ai si-
uran c nimeni nu-i va tulbura pre"ena cu
rsul lui puternic i vocea 'rit, & toate acestea
aparineau unei alte lumi, o lume cu pietre pr!u-
ite, cu str"i mirosind urt, cu neustorai ambu-
lani, taverne, prietenie !als i super!icialitate.
0ietul %arr+, probabil c pe timpul asta cina cu
0ockin'am la <wan, -elindu-i soarta, sau -uca
vreun -oc de cri i bea cam prea mult, tot spu-
nind : >mi tot vorbea de o pasre, c se simte ca
o pasre, & ce dracu o !i vrut s nelea 8@ :ar
Rockin'am cu sursul lui asouit i rutcios i cu
oc'ii lui mici care neleeau sau preau s ne-
lea rspundea : >7 ntreb si eu & i nu m du-
miresc #@
?ocul se stinse i camera se rcise. <e duse sus
n dormitorul ei, trecnd mai nti prin camera co-
piilor Z vad dac totul e cum trebuie. %enriette
arta ca o ppu de cear, cu buclele ei blonde
ncadrndu-i !aa, cu ura ctind a nemulumire, n
timp ce Eames n leanul lui dormea ncruntat,
bucalat si btios, ca un celu. 2a i srut pum-
nul vrndu-B sub cuvertur, iar el desc'ise un oc'i
i "rnbi. <e deprta repede, ruinat de tandreea
ei ascuns !a de el $ & era ceva primitiv i vred-
nic de dispre s !ii att de emoionat numai pen-
tru c era biat. ?r ndoial c se va nra, va
!i lipsit de atracie i va nenoroci vreo !emeie.
Cineva &9 l bnuia pe Cilliam & tiase o ra-
mur de liliac i o pusese n caraara ei, pe emineu,
sub portretul ei. ;mpluse camera cu un par!um
ameitor si dulce. <lav 4omnului, se ndea ea n
timp ce se de"brca, c nu va !i lipsit de pec'ine"i,
nici "omote ascuite, nici miros de cine, iar patul
mare si adnc va !i numai al meu. 5ortretul ei o
privea cu interes. (m ntr-adevr ura att de ur-
26
su", se ndea ea, acea ncruntare nervoas 8 (a
artam acum ase-apte ani 8 7ai art i acum tot
ast!el 8
i puse pienoarul de mtase, alb si rece, ntinse
mimile deasupra capului i se aplec prin !ereastr.
Ramurile se micau. EosK n vale, departe, rul alera
s ntlneasc !luviul, i imaina apa dulce !ier-
bnd de ploile primvratece nvlind spre valurile
srate, ca apoi amestecate i devenind tot una, s
acopere pla-a. Trase perdelele ca lumina s inunde
camer si se ntoarse n pat punnd s!enicul pe
msua de lin ea.
(ipit, pe -umtate adormit, privea cum luna
broda parc'etul 9& si se ntreba ce par!um se
amesteca cu cel de liliac, o arom mai puternic i
neptoare, ceva al crui nume i scpa, li nepa
nrile c'iar si acum ntorcndu-si capul pe pern.
5rea s vin din sertarul mesei i ntin"nd bra-
ul trase sertarul si se uit nuntru. 2ra o carte
si un vas de pmnt cu tutun. ?irete c tutunul
mirosise att de tare. Ridic vasul, & coninutul era
nc'is, tare, tiat proaspt. 4esiur c Cilliam n-a
avut ndr"neala s doarm n patul ei, s stea acolo
ntins, !umnd i privindu-i portretul 8 (r !i prea
mult, de neiertat. Tutunul avea ceva att de perso-
nal, neasemntor lui Cilliam, c se nela, !irete
& i totui dac Cilliam locuise aici la 1avron,
sinur, un an ntre 8 4esc'ise cartea, &
atunci
era si cititor # & si a !ost mai nedumerit dect
na
inte, cartea !iind un volum de poeme !rance"e
ale
lui Ronsard, iar pe prima pain purta
iniialele
& >:.0.(. & ?inisterre@, iar dedesubt desenat un
pescru.
C(5:T/A;A :).
Cnd se tre"i a doua "i, primul ei nd a !ost s
trimit dup Cilliam i con!runtndu-B cu vasul de
tutun i volumul de poeme, s-B ntrebe dac nu
dormise ru pe noua lui saltea i dac nu duce do-
rul patului ei con!ortabil. ,<e -uca cu aceast idee,
amu"ndu-se*la imainea !eei lui de neptruns,
aprin"ndu-se n s!rit, iar ura lui ct un nasture,
strnndu-se de spaim. (poi, cnd servitoarea i
duse de-unul, cu mersul ei reoi mpiedicndu-se i
nroindu-se, n stncia ei de !at de la ar, & ea
se 'otrse s atepte momentul prielnic, s mai
amine cu cteva "ile, ntruct ceva prea s-o previn
c orice indicare a descoperirii ei ar !i prematur
i nelalocul ei.
(a c ls vasul cu tutun i cartea n sertarul
mesei de lin patul ei, iar cnd se ddu -os din
pat, se mbrc i cobor, si su!raeria i salonul
mturate si curate aa cum ordonase, !iori proas-
pete erau prin camere, !erestrele erau lar desc'ise
i Cilliam nsui lustruia candelabrele nalte de pe
perei.
[B ntreb imediat dac dormise bine, iar ea rs-
punse & >4a@, ndindu-se imediat c acum ar !i
momentul i nu se putu mpiedica s nu adaue :
>i dumneata la !el, sper, n-ai !ost obosit de sosi-
rea noastr@, la care el i permisese s "mbeasc
spunnd : >sntei !oarte ri-ulie, m+lad+. 4a $ am
dormit bine, ca ntotdeauna. A-am au"it pe dom-
niorul Eames plnnd n .somn, dar uvernanta B-a
linitit imediat. 7i s-a prut ciudat s aud plnset
de eopil n cas, dup o tcere att de lun@.
28
-& 1u te-a deran-at 8 spuse ea.
& 1u, m+lad+. 7i-a amintit de copilria mea.
2ram cel mai mare din treispre"ece $ mereu se
ivea
un altul.
& 2ti aproape de cas, Cilliam 8
& 1u, m+lad+, & i n vocea lui era o not
nou, de !inalitate, ca si cum ar !i spus :
>viaa
unui servitor e un bun al lui. 1u te
amesteca@. 2a
avu neleerea s nu-B mai ntrebe. <e uita la
mi-
nile lui. 2rau curate i de un alb de cear,
neptate
de rutun, iar !iina lui toat rspindea un
miros de
span, total di!erit de mirosul de tutun
neptor
si neru din vasul de sus.
5oate c l nedreptea, poate c vasul era acolo
de trei *ani, de la ultima vi"it a lui %arr+ la do-
meniu, cnd ea nu-B nsoise. Totui %arr+ r.u !uma
tutun tare. <e ndrept spre ra!turile pline cu rn-
duri. de cri leate n piele, cri pe care nu le c-
tea nimeni, & i lu un volum #e care-B rs!oia n
timp ce servitorul continua s lustruiasc candela-
brele.
& 2ti cititor, Cilliam 8 ntreb ea deodat.
& (i bnuit c nu snt, m+lad+, spuse el, cr
ile din ra!turi !iind pr!uite. 1-am umblat
nicio
dat la ele, dar o voi !ace mine, cnd le voi
da -os
pe toate si le voi cura bine de pra!.
& 4ar n-ai nici o pasiune 8
& 7 interesea" !luturii de noapte, m+lad+. (m
n camera mea o colecie !oarte !rumoas.
5durile
din -urul 1avronului snt pline de ei.
4ona iei a!ar n rdin unde se au"eau vocile
copiilor, ntr-adevr, ndea ea, omuleul acesta era
tare ciudat, nu tia cum s-B descopere i desiur
c, dac el l citea pe Ronsard, atunci trebuie s !i
!run"rit si crile\ celelalte, cel puin din curio"i-
tate.
Copiii o c'emar ncntai la ei, %enriette dansnd
ca o "n, iar Eames & nc nesiur pe picioare
& rostoolindu-se dup ea ca un marinar beat &
i toi trei se plimbar prin dumbrav culend clo-
M]
poci albatri. 5rintre verdele crud al ierbii, !lorile
se iveau timide i albastre $ ntr-o sptmn sau
dou vor !orma un covor albastru peste tot, s tot
stai pe @el.
(a trecu prima "i i apoi alta i alta, 4ona
"burdnd n libertatea ei nou sit. 5utea acum s
triasc !r proram, !r s ia 'otrri, s ia
"ilele aa cum veneau, s se tre"easc, !ie la amia",
!ie ia ase dimineaa dac asa-i plcea, & era tot
una, & mncnd oricnd sub imboldul !oamei, cul-
cndu-se cnd voia, n mie"ul "ilei sau tr"iu n
noapte. 2ra cuprins de o lenevie plcut. <ttea
ntins n rdin ore ntrei privind !luturii "ben-
uindu-se n ra"ele soarelui, alerndu-se unii pe
alii, bucurndu-se de scurta lor e,isten $ asculta
psrile !oarte ocupate cu viaa lor casnic printre
ramuri, att de active, de entu"iasmate ca o tnr
perec'e mndr de primul ei cmin curat ca un
pa'ar lustruit. <oarele o cuprindea n strlucirea lui
cald i nourasi se oneau pe albstrui cerului, iar
-os n vale, dincolo de crn, era rui, rul pe care
nu-B cercetase nc, !iindc avea prea mult timp li-
ber. 4ar ntr-o "i, nu peste mult vreme, ntr-a
dimnea n "ori se va duce ea i va sta cu pi-
cioarele oale n apa sc"ut i va lsa apa s-o
stropeasc si va mirosi aroma neptoare si dul-
cea a mlului.
^ilele erau strlucitoare i luni, iar copiii se
bron"au ca nite inui. C'iar %enriette ncepuse
s-i mai uite manierele de ora i s alere cu pi-
cioruele oale prin iarb, s se -oace de-a .capra
si s !ac tumbe pe -os cu Eames, ca un celu.
(st!el se -ucau ntr-o dup-amia", rostoolin-
du-se pn spre 4ona, ntins pe spate n iarb, cu
roc'ia ridicat la ntmplare, cu buclele ntr-o de-
"ordine nebuneasc Ssevera si de"aprobatoarea
5rue era n casQ si se bombardau cu mararete i
capri!Wi,K & cnd la urec'ile 4onei & ncl"ite i
ameit de soare & veni sunetul sinistru al unor
copite de cai pe alee, iar, imediat, vuiet n curtea
30
din !aa casei i dnnitul clopotului, Groa"a
crescu v"ndu-B pe Cilliam naintnd spre ea pe
iarb, urmat de un strin nalt i ros, cu o !a
n!loritoare si oc'i bulbucai, cu peruca ncreit
i i"bindu-si ci"mele n timpul mersului, cu *un
baston cu mciulie de aur.
& Aordul Godolp'in dorete s v vad, m+lad+,
& spuse Cilliam nepier"indu-i-ieloc cumptul n
!aa apariiei att de de"ordonate si di"raioase. 2a
sari n picioare imediat, trndu-si roc'ia n -osR
aran-ndu-i buclele. :ntrusul o n!uriase, & iar
acum se uita int la ea, ca ncremenit$ poate era
mai bine, aa, va pleca mai curnd, ndi ea. (poi
!cu o reveren si-i spuse : >ncntat s v cu
nosc@, la care el se nclin solemn dar nu rspunse
nimic. :: conduse n cas aruncnd o privire !uar
n olind. / mararet i rmase dup urec'ea
stin dar o ls nepstoare acolo.
<e ae"ar pe nite scaune tari si se privir n
timp ce Aordul Godolp'in i musca mciulia de
aur a bastonului.
& (m a!lat c sntei $a domeniu, & spuse el n
cele din urm, & si am considerat de datoria
mea.
sau mai curnd o plcere, s v pre"int
omaiile
mele ct mai curnd. <nt muli ani de cnd
dum
neavoastr i soul dumneavoastr ai venit
s vi
"itai 1avronul. n !apt am devenit strini,
dac
mi permitei s spun aa. A-am cunoscut pe
%arr+
!oarte bine cnd locuia aici ca biat.
& (a 8 # spuse 4ona !ascinat deodat de um
!ltura de ln nasul lui $ de-abia atunci o
base
de seam. 0ietul om, trebuie c era tare
ne!ericit$
i apoi i !eri brusc privirea n lturi de
!ric s
nu observe direcia privirii ei... >4a,
continu el,
* pot spune c obinuiam s-B socotesc pe %arr+
printre cei mai drai prieteni ai mei. 4ar cnd s-a
cstorit B-am v"ut !oarte puin, i petrece vre-
mea la ora@.
(sta-i o mustrare adresat mie, !r ndoial,
ndi ei $ i-apoi, tare : >mi pare r3u c %arr+ nu-i
cu mine, snt sinur cu copiii@.
LB
& 7are pcat, & spuse el, iar ea nu rspunse
nimic, & ce ar !i putut spune 8
& ><oia mea m-ar !i nsoit@, continu el >dar
nu se simte prea bine n momentul de
!a. 5a
scurt...@ <e opri ncurcat, netiind cum s mai
con
tinue, iar 4ona "mbi : >nele !oarte bine,
si eu
am doi copilai@. 2l se nclin, continund
s r-
mndDstin'erit. >(teptm un motenitor@, &
spuse
el. >.!irete@, & spune 4ona, !ascinat
mereu de
um!ltura aceea de ln* nas. Ct de reu
trebuie
s-i !ie nevestei lui, cum o !i ndurnd 8 4ar
Go-
dolp'in se pornise s-i vorbeasc de soia
lui, ct
de bucuroas ar !i s-o primeasc oricnd, c
erau
att de puini vecini i aa mai departe. Ct
de
reoi i plictisitor era, ndea 4ona $ oare s
nu !ie
o mi-locie ntre solemnitatea i pompositatea
aces
tuia i super!icialitatea vicioas a lui
Gockin'am 8
(a ar deveni i %arr+ dac ar locui la
1avron 8
;n carto! enorm cu oc7i ce nu-i spuneau
nimic
si o ur ca o tietur ntr-o bucat de seu #
& <puneam, spuse Godolp'in mai departe, c
%arr+ va vrea s ne a-ute n neca"urile
inutului.
(i au"it de ele, !r ndoial.
& 1-am au"it nimic, & spuse 4ona,
& 1u 8 5oate c sntei prea retras s v a-un
tirile, dei plvreala i "vonul s-au ntins
pn
departe. (m @!ost tulburai i prdai de
pirai, de
nu tim ce s mai !acem. 0unuri n valoare
consi
derabil au !ost pierdute la 5enr+n i de-
alunul
coastei. 4omeniul unuia din vecinii mei a
!ost -e
!uit acum o spmn, dou@.
& )ai, ce trist, spuse 4ona.
& 2 mai mult dect trist, e insulttor, spuse Go
dolp'in aprin"ndu-se mai mult la !a si
bulbu-
cndu-si oc'ii, & i nimeni nu tie cum s-i
!acem
!a. 7-am plns la Aondra si n-am primit
nici uJ
rspuns. (u trimis o mn de soldai de la
arni
"oana din 0ristol, dar mai mult stric dec3t
aduo
32
!olos. 1u, vd c eu i ceilali moieri din inut
trebuie s ne strnem laolalt i s !acem !a pri-
me-diei. 2 mare pcat c %arr+ nu e la 1avron,
mare pcat@.
& 5ot !ace ceva s v a-ut 8 ntreb 4ona n-
!indu-i un'iile n palm s-i opreasc
"m-
betui provocat de indinarea lui ro"av ca i
cum
ar !i !ost ea vinovat de actele de piraterie.
& :vl+ dear lad+, spuse el, nu putei !ace nimic
dect s v c'emai soul i alturndu-se
prietenilor
lui s-Y n!runtm mpreun pe !rance"ul
acela
blestemat.
& ?rance" i8 & spuse ea.
& 4a, asta-i nenorocirea, &9 spuse el aproape.
strind n !uria lui $ blestematul sta e un.
strin
spurcat care se pare s cunoasc rmul
nostru ca
propria lui palm si o tere de partea
cealalt n
0retane nainte de a putea pune mna pe el.
)a
sul lui e ca arintul viu, nici una din corbiile
noas
tre de aici nu-B poate prinde. <e !uriea" n
pu
terea nopii n porturile noastre, acostea" n
tcere
ca un obolan scrbos ce este si dispare
dimineaa
odat cu !lu,ul, n timp ce ai notri i !reac
som
noroi oc'ii.
&- Cu alte cuvinte, e prea iscusit pentru d-voas-
tr, spuse 4ona.
--& (a. ar !i, madam, dac vrei s punei ast!el
c'estiunea, & rspunse el de sus, simindu-se in-
sultat.
-& 7i-e team c %arr+ nu-B va prinde niciodat,
e mult prea lene pentru asta, & spuse ea.
9&9 1u m ndesc nici un moment c ar pulea,
spuse Godolp'in, dar avem nevoie de creiere n ac-
iunea asta, cu ct mai multe capete cu att e mai
bine. Trebuie s-B prindem pe individul sta c'iar
dac asta nseamn s ne pierdem tot timpul si
banii.@ 5oate c nu v dai seama de serio"itatea si-
tuaiei. (ici sntem prdai continuu, iar !emeile
dorm cu !rica n sn pentru viaa lor, 9& si nu nu-
mai pentru via.
33
& /%, aadar ast!el de pirat este 8 # murmur
4ona.
& 5n acum n-au !ost pierdute viei omeneti
si nici o !emeie rpit, spuse Goldop'*in
nepat,
dai7nruct individul e !rance" ne dm
seama cu
toii c nu va trece multa vreme i se va
ntmpla
ceva nro"itor.
& )ai, & aa # 8 & spuse 4ona ridicndu-se n
picioare, cuprins deodat de rs i
ndreptndu-se *
spre !ereastr, neputndu-i stpni rsul
ntrurt
ravita Aea i solemnitatea lui depeau
marinile
suportrii.
<lava 4omnului c el interpret ridicatul ei n
picoare drept un semn de plecare si se nclin *s-
rutndu-i mna ntins de ea.
& n viitoarele d-voastr mesa-e adresate sou-
lui d-voastr mi place s cred c-i vei reaminti
de mine si-i vei arta neca"urile noastre, & spuse
el. :ar 4ona : >4a, !irete@, dei era 'otrt c,
orice -s-ar ntmpla, %arr+ nu trebuia s vin la
1avron s se amestece n c'estiunea cu piraii i
s-i tulbure scumpa ei libertate. 4up ce-i promise
c va !ace o )i"it soiei lui i mai
,
utili"ase cteva
!ormaliti, 4ona l sun pe Cilliam, iar lordul se
retrase. Tropotul calului se au"i din ce n ce mai
slab pier"ndu-se pe osea.
<pera ca acesta s-i !ie ultimul oaspete, !iindc
nu intra n vederile ei s stea pe scaun n mod so-
lemn si s ntrein o conversaie nensemnat cu
un cara'ios $ i se prea mai roa"nic dect un su-
peu la <wan. Trebuia s-B ntiine"e pe Cilliam
c n viitor nu mai era acas pentru oaspei. Tre-
buia s-o scu"e n vreun !el : c-i la plimbare, sau
doarme, sau e bolnav, c a nnebunit c'iar, c e n
cmaa de !or n camera ei, & orice era mai bine
dect s mai dea oc'i cu toi Godolp'inii inutului
n randoarea i solemnitatea lor.
Ce reoaie la minte trebuie s !ie toat aceast
nobilime local ca s !ie -e!uit n !elul acesta $ bu-
nurile i mr!urile lor luate n puterea nopii, !r
a !i capabili s mpiedice ceva, !ie c'iar cu a-uto-
34
rul soldailor. Ct de ncei i neputincioi # 4ac
ar pune un pndar care s dea alarma, cu siuran
c s-ar putea s-i ntind o curs strinului la an-
corarea n porturile lor. / corabie nu era o !an-
tom, depindea de vnt si !lu,, iar oamenii !ceau
i ei "omot, ecoul pailor lor pe c'eiuri, vocile lor
rsunnd n aer. n "iua aceea 4ona cin devreme,
la sase, i-i comunic lui Cilliam care sta n pi-
cioare n spatele scaunului ei, s nc'id ua musa-
!irilor, n viitor.
& )e"i, Cilliam, & spuse ea & am venit la 1a-,
vron s ocolesc oamenii, s !iu sinur.
)reau s
!iu ca o pustnic, att ct voi sta aici.
& 4a, m+lad+, & spuse el. (m !cut o reeal
dup-amia"a asta. 1u. se va mai ntimpla. )
vei
bucura de sinurtatea d-voastr i vei !olosi
>eva
darea@ d-voastr.
& 2vadarea 8
& 4a, m+lad+, & rspunse el. Cred c am price
put de ce sntei aici. (i !uit de
dumneavoastr
niv din Aondra, iar 1avron este
sanctuarul
d-voastr.
2a tcu un moment, mirat, puin nro"it, &
iar apoi : >(i o intuiie prime-dioas, Cilliam, de
unde i-a venit 8@
& ;ltimul meu stpn, m+lad+, mi vorbea multe,
adeseori $ multe din ideile mele si mult din
!ilo"o!ia
mea snt mprumutate de la el. Ca i el,
practic i
c*; observarea oamenilor. .i-mi vine s cred
c el
ar considera sosirea dumneavoastr aici drept o
eva
dare.
& .i de ce B-ai prsit pe ultimul dumitale st
pn, Ciiliam 8
& )iaa lui de acum, m+lad+ este de aa natur
c serviciile mele i-ar !i de puin !olos. (m,
'otr*t
mpreun c as !i mai bun n alt parte.
& (a c ai venit la 1avron 8
& 4a, m+lad+.
& .i ai trit sinur i ai vnat !luturi de noapte 8
35
& Cum spune m+lad+ #
& (tunci se poate ca 1avron s !ie un re!uiu
i pentru* dumneata 8
& <e poate, m+lad+.
& 4ar ultimul dumitale stpn ce !ace 8
& Cltorete, m+lad+.
& ?ace voia-uri din loc n loc 8
& (a cum spunei, m+lad+.
& (tunci si ol este un >evadat@, Cilliam. Cei
care cltoresc i caut ntotdeauna un
re!uiu.
& .t3pnul meu !cea adeseori aceast consta
tare, m+lad+. n !apt, pot spune c viaa lui
este o
>evadare@ continu.
&9 Ce plcut trebuie s-i !ie, & spuse -4ona cu-
rindu-i un mr & noi acetia putem s disprem
numai din cnd n cnd i orirt am pretinde c
sntem liberi, tim totui c-i numai pentru o clip,
!iindc ne snt leate i minile i picioarele.
& ?oarte adevrat, m+lad+.
& 4ar stpnul dumitale, & el n-are leturi de
loc 8
& 1ici una, m+lad+.
& %s vrea s-B ntlnesc pe stpnul dumitale,
Cilliam.
&9 Cred c avei multe n comun, m+lad+.
& 5oate c ntr-o "i, n cltoriile lui, va trece
si pe aici 8
& 5oate, & m+lad+.
& n !apt, mi voi retrae ordinul privitor ia
oaspei, Cilliam. 4ac stp*nul dumitale ar
cere
vreodat s !ie primit, nu voi simula vreo
maladie,
nebunie sau a!eciune, ci-l voi primi.
& ?oarte bine, m+lad+.
Ridicndu-se n picioare i uitndu-se la el l
v"u "mbind, dar "mbetul i se stinse imediat cnd
ntlni privirea ei, iar ura lui se strnse din nou ca
o pun. 4ona iei n rdin. (erul era dulcea,
36
blnd i cldu, iar departe ctre apus soarele broda
cerul cu motive uriae. <e au"eau lasurile copiilor
dui la culcare de 5rue. 2ra numai bine de plim-
bare, sinur, departe. Aundu-i un sal si punn-
du-B pe umeri ea iei din rdin, travers parcul,
ddu peste o barier, apoi un cmp i o potec no-
roioas care o duse la un drum de cru, iar acesta
la o ntindere mare de iarb slbatic i aspr, un
inut plin de buruieni care ducea la !ale"e si mare.
<imi imboldul s mear pn la mare, la.marea
desc'is & nu numai la ru & iar soarele scptnd
la ori"ont i seara rcorindu-se a-unse n cele din
urm pe un teren n pant unde pescruii ipar
!urioi la apariia ei, !iind timpul clocitului. Asn-
du-se s alunece pe pmntul ierbos si pietricelele
suprtoare & se uit departe la mare.
4eparte, n stin, era rul : lat si strlucitor, lo-
odindu-se cu marea $ marea, nsi, !oarte linitit,
cu soarele de apus colornd-o n armiu si rocat.
<ub *ea, n -os, valuri mici stropeau stncile. (pu-
nnd n spatele 4onei soarele !cea pe mare o potec
ntin"ndu-se pn departe la ori"ont. Cum sttea si
se uita cu spiritul puin amorit dar mulumit, ru
inima mpcat, 4ona v"u o pat la ori"ont, i
imediat umbra lu !orm i aprur pn"ele albe ale
unei corbii. Ctva timp nu nainta deloc, nesu!lnd
nici o bri" pe ap i prea s atrne acolo depart e
nt re cer i mare, ca o -ucrie pi ct at . . (cum
putea vedea puntea superioar i prora i catarele
curioase. /amenii de pe ea trebuie s i avut noroc
la pescuit, pentru c n -urul corbiei se nrmdeau
nenumrai pescrui, ipnd, rotin-du-se i plon-nd
n ap. ;n tremurat uor de vnt se ivi n lar i
4ona v"u cum pn"ele prinser bri"a si se um!lar
ca un stomac plin, albe i libere, & iar pescruii
se ridicau rmad roind n -urul catarelor. (pusul
prinse corabia dndu-i un colorit auriu si aa nainta
spre rm tcut, !uri-ndu-se, lsnd n urm o
potec near. 5e 4ona
37
o cuprinse un sentiment ciudat, ca si cum o min
i-ar !, atins mima si o voce i-ar !i optit L&vo'
aminti de asta@. / presimire de team ciudaTa@ de
minune, de e,altare, o cuprinse deodat <e ntoarse
repede "imbindu-i !r motiv, murmurnd o meo
cbe i urc dealurile spre 1avron %ouse srind_ an
rile ca un copil i trndu-i !usta pr* in @oroi @
m timp ce cerul se ntuneca, luna ncepuse ) r3
s
C(5:T/A;A ).
4ona se culc ndat dup napoiere, obosit de
plimbare i adormi imediat n ciuda perdelelor date
la o parte si a lunii strlucitoare. 5e la mie"ul nop-
ii ns se tre"i, au"ind pai scrind pe pietriul
de sub !ereastra ei. Toat casa era cu!undat in
somn, iar 4ona, alarmat de paii au"ii n noapte
se ridic din pat i se uit prin !ereastr n rdin.
1u putu vedea nimic, casa !iind m umbr & i ori-
cine ar !i stat acolo -os ar !i putut trece neobservat.
(tept ve'ind, & si deodat, din brul de arbori
de dincolo de pa-ite, se ivi n lumina lunii un brbat
care privi n sus spre cas. l v"u ducn-du-i
minile !cute cup la ur i scond un uierat uor.
:mediat se !uri altcineva dispre casa umbrit
unde
B
se adpostise probabil i travers repede
pa-itea spre brbatul dintre pomi, cu mina ridicat
n semn de prevenire $ iar omul acesta era Cilliam.
4ona se aplec nainte, ncadrat de draperii, cu
buclele acoperindu-i !aa. Respira mai repede dect
de obicei si inima i btea violent !iindc n ceea ce
vedea era prime-die, era o aare. 4eetele ei
tamburinau perva"ul cu o melodie !r nume. Cei doi
brbai stteau acum n lumina lunii si 4ona l v"u
pe Cilliam esticulnd cu minile si artnd spre
cas $ iar ea de teama de a nu !i observat se trase mai
napoi n umbr. Cei doi con-tinuar convorbirea,
strinul uitndu-se i el n sus spre cas si imediat
ridic din umeri si ntinse bra-, ele n lturi, ca si
cum problema depea puterile lui de re"olvare $
apoi se retrase amndoi printre
L]
brul de arbori i disprur. 4ona atept, ascult,
dar ei nu se mai ntoarser.
0ri"a rcoroas um!lndu-i cmaa ei subire de
noapte o !cu s se n!ioare, aa r se rentoarse
spre pat. 4ar nu putu adormi, aceast nou plecare
a lui Cilliam !iind un* mister care se cerea lmurit.
4ac B-ar !i v"ut plimbndu-se sinur printre co-
paci, n lumina lunii, nu i-ar !i dat prea mult de
ndit, cci ar !i bnuit !ie e,istena unei !emei
care-i plcea n ctunul %el!ord de pe ru, !ie c
e,pediia lui tcut ar !i putut !i mai nevinovat
nc : o vntoare de !luturi n mie" de noapte. 4ar
mersul acesta pe !uri, ca i cum ar !i ateptat un
semnal, omul acela din ntuneric cu minile cup la
ur i uieratul acel*a uor cum i !elul cum Cil-
liam a traversat pa-itea cu mna ridicat a ntiin-
are, & acestea erau probleme mai rave, !iind pri-
le- de nelinite. <e ntreba c'iar dac nu !usese
proast s aib ncredere n Cilliam.
/ricine, n a!ar de ea, B-ar !i concediat c'iar din
prima sear, a!lnd ce serviciu !cuse si cum trise
sinur n cas !r s aib ordine n aceast pri-
vin. C'iar,!elul lui de-a !i, att de nepotrivit cu
al servitorilor obinuii, aceast purtare care o n-
tria i o amu"a totdeauna, & !r ndoial c ar
!i suprat pe cele mai multe stpne, pe o Aad+
Godolp'in de pild. %arr+ B-ar !i dat a!ar imediat,
& numai c Cilliam s-ar !i purtat cu totul alt!el
!a de el$ aa, cel puin, simea ea instinctiv. Ear
vasul acela cu tutun i volumul de poe"ii, & era
ceva dincolo de puterea ei de neleere, ceva mis-
ti!icator, dar dimineaa trebuia s !ac.ceva, s ia
o 'otrre. ?r s !i 'otrit nc nimic si cu mintea
tulburat, ea adormi n cele din urm, pe cnd lu-
vnina cenuie a "orilor ptrundea n camer.
^iua era !ierbinte si strlucitoare ca i acea pre-
cedent, soarele auriu aat pe un cer !r nori,
cnd 4ona se tre"i. 5rima ei micare a !ost spre briul
de pomi unde vorbise Cilliam cu strinul si disp-
ruser cu o noapte mai nainte. (a cum se atep-
tase urmele pailor lor !cuse potec printre clopo-
40
teii albatri, potec lesne de urmat, ducnd drept
spre poteca principal a dumbrvii, printre pomii
dei.. ;rm ctva timp drumul cobortor tot mereu, @
erpuit, run-os reu de urmat si i ddu deodat
seama c poteca ducea spre ru, sau mai curnd un
bra al lui, !iindc prinse n deprtare lucirea apei pe
care nu se atepta s.-o a!le atit de aproape. Rul propriu-
"i,s cu siuran c trebuia s !ie n stin 9ei, iar
aceast !sie de ap peste care dduse i era
necunoscut, era o descoperire. 2"it un moment,
ne'ot3rt dac s mear mai departe sau nu, iar
apoi amintindu-si de ora naintat i de copiii care o
vor cuta, de Cilliam c'iar, asteptndu-i ordinele,
(
&
se ntoarse urcnd din nou prin pdure i travers,
pa-itile spre 1avron %ouse. Trebuia s amne
plimbarea pentru alt dat, poate pentru mai tr"iu,
-dup-amla".
(a c se -uca cu copiii si apoi i scrise lui %arr+
o scrisoare, roomul urmnd s plece peste dou "ile
9s-i duc vesti la Aondra. <ttea n salon ln !e-
reastra desc'is i muca vr!ul penei. Ce putea
s-i scrie dect c era !ericit n libertatea ei, ab-
surd de !ericit 8 & i asta B-ar !i durut. 0ietul
%arr+, el nu va nelee niciodat...
>Godolp'in prietenul tu din copilrie@, i scria
ca & >mi-a !cut o vi"it. A-am sit cam, solemn
si antipatic si nu v pot vedea "benuindu-v prin
c3mpii ca bieii mici. 4ar poate c tu nu te "ben-
uiai ci stteai pe vreun scaun aurit -ucndu-te de-a
>mpratul i supuii@. 2l are o cresttur de carne
pe vr!ul nasului $ soia lui ateapt un bab+. 2ra
aitat si tuna n privina unor pirai, sau mai bine
"is a unui pirat, un !rance", care vine n puterea
nopii i-i prad casa lui i ale vecinilor lui, dar cu
toi soldaii nu-B pot prinde, ceea ce mi se pare des-
tul de nedibaci din partea lor. 7i-am propus s por-
nesc sinur o aciune, cu un cuit n dini si cnd
voi da peste bandit & care dup spusele lui Godol-
p'in e !oarte !ioros, un individ care-i mcelrete
OB
pe brbai si le rpete pe !emei & l voi lea cu
!rn'ii tari i i-B voi trimite n dar@.
Csc i-i ciocni dinii cu pana. 2ra lesne s
scrie o ast!el de scrisoare n care s ia totul n lu-
m, dar trebuia s aib ri- s nu scape vreun cu-
vnt tandru, !iindc %arr+ ar lua primul cal s vin
la ea $ dar nici prea rece nu trebuia s !ie, !iindc
asta B-ar n!ierbnta i tot ar veni.
>4istrea"-te cum vrei@, & continu ea s scrie, &
>si ndete-te cum vei arta cnd bei al cincilea
pa'ar, iar dac vrei ! curte primei !emei pe care
o ntlneti !iindc eu nu te voi socri cnd ne vom
vedea din nou. Copiii snt sntoi si-i trimit dra-
ostea lor, iar eu i trimit... *tot ce-ai vrea tu@. ><oia
ta a!ectuoas@,
)ona.
ndoi scrisoarea i-o pecetlui. (cum era liber
din nou i ncepu s re!lecte"e cum s scape de Cil-
liam dup-amia"a asta, !iindc voia s tie de-
parte cnd va porni n e,pediie. Aa ora unu mn-
cndu-i pr3n"ul rece, tim cum trebuia s procede"e.
& Cilliam:, & spuse ea.
& 7+lad+ 8
Ridic privirea spre el. 1u mai avea nimic din
cuttura de oim, ci era ca de obicei, atent la or-
dinele ei.
9& Cilliam, spuse ea, a vrea ca dup-amia" s
pleci clare la conacul lordului Godolp'in s-i duci
!lori soiei lui care nu-i tocmai bine.
: se pru c n privirea lui trecu un !uler de
plictiseal, de re!u" momentan, de e"itare.
& 4orii s duc !lorile c'iar a"i, m+lad+ 8
& 4ac vrei, Cilliam.
& Cred c roomul n-are nici o treab, m+lad+.
&9 )reau ca roomul s-o ia pe domnioara
%en-
riette i domniorul Eames cu uvernanta la un pic-
nic cu trsura.
& ?oarte bine, m+lad+. 9
& )ei spune rdinarului s tae !lori.
$
:
OM
& 4a, m+lad+.
2a nu mai spuse nimic si "mbi, 'icind c el nu
voia s* se 9 duc. 5oate c avea o alt ntlnire cu
prietenul su, n pdure -os.
& <pune-i uneia din servitoare s-mi !ac patul
.+' s tra perdelele, m voi odi'ni dup-amia"a
.asta & spuse ea ieind din camer $ iar Cilliam, se
nclin !r s rspund.
2ra i aceasta o iretenie, s-i adoarm lui orice
bnuial ar putea s aib, dei era siur c n-avea
nici una. .i ast!el, -ucndu-si rolul, se duse sus, si
se ntinse pe pat. 7ai tr"iu au"i trsura oprindu-se
n curte i vocile copiilor ciripind aate de brusca
idee a unui pic-nic, iar apoi trsura 'urducind pe
drum. 4up cteva clipe au"i tropotul unui sinur
cal btnd pietrele caldarmului. :ei din camer,
travers o sal spre !ereastra ce privea n curte i-B
v"u pe Cilliam, nclecnd si plecnd cu un mare
buc'et de !lori n !aa lui, pe sa.
/ strataem plin de succes, ndi ea, r"nd i,
iei ca un copil prostu n praul unei aventuri, i
puse o roc'ie u"at care putea s se strice !r p-
rere de ru, un batic de mtase pe cap i se !uri
a!ar din propria ei cas ca un 'o.
;rm aceeai potec pe care o sise dimineaa,
dar de data aceasta se n!und adnc n pdure !r
e"itare. 5srile erau din nou active, dup tcerea
lor de la amia" $ !luturi tcui dnuiau si se "ben-
uiau n aer $ albine somnoroase "um"iau n aerul
ierbinte "burnd spre ramurile de sus ale pomi-
lor. 4du din nou peste !irul de ap strlucitoare
care o surprinsese dimineaa. 5omii se rreau i
LEi=nse la mal $ i-atunci, pentru prima dat v"u.
ol!uleul, linitit i netulburat., ocrotit de pomi, as-
cuns de privirile oamenilor, l cercet mirat, cci
ea nu tiuse de e,istena lui, de aceast ramur a
T`ului principal !urindu-se n domeniul ei, att de
adpostit si ascuns de pdurea nsi. 2ra re!lu,
i apa se scurea din bancurile miloase. Gol!ul er-
puia n -urul unui rup de pomi i 4ona ncepu s
n-mble de-alunul malului uitndu-i de inta ei,
43
aceast nou descoperire !iind o bucurie neatep-
tat. Gol!ul era un i"vor de vra-, o ,eva!are-
nou, mai bun dect Navron House. un loc de vi-
sare i somn, o ar a !duinei. ;n erete cenuiu
i solemn, cu capul a!undat n umerii cocr-ai $ st-
tea n apa puin adnc, iar n spatele lui un b3tlan,
cerceta mlul dup stridii. / priorie ipa ciudat
i-i lu "borul n -osul ol!ului. Ceva, dar nu ea n-
si, tulburase psrile, & !iindc i uliul se ridic
ncet btndu-i reoi aripile i urm prioria. 4ona
se opri o clip !iindc au"ise si ea un sunet, ceva
ca "omotul unui ciocan, i continu drumul si
a-unse la o rscruce a ol!ului. (colo se opri si in-
stinctiv se retrase la adpostul pomilor, pentru c
naintea ei, acolo unde ol!ul se lrea brusc, era
ancorat o corabie $ att de aproape era c putea s
arunce o moned pe puntea ei. / recunoscu imediat,
(ceasta era corabia pe care o v"use cu o sear mai
nainte pictat la ori"ont cu rou i auriu de soarele
apunnd. 4oi oameni atrnau ntr-o parte a ei n-
!und3nd cli$ de aici veneau loviturile de ciocan
au"ite. ;nde ancorase corabia trebuie s !ie apa
adnc !iindc de am3ndou prile erau bancuri de
ml i re!lu,ul !cea bulboace si spum. Civa metri
departe de corabie era un c'ei pe care "ceau:
scripei, macarale si odoane. <e pare c reparau
ceva. / barc era tras ln vas dar nu era nimeni
n ea. n a!ar de cei doi oameni care n!undau cu
cli o parte a corbiei, totul era linitit, tcerea
adormit *a unei dup-amie"i de var. 1imeni nu
tia, ndea 4ona, nimeni nu putea spune & numai
dac ar !i cobort direct de la 1avron %ouse aa
cum !cuse ea & c o corabie era ancorat n acest
sn de mare ocrotit de pomi si ascuns de rul des-
c'is.
(lt om travers puntea si se aplec peste bord
uitndu-se la camara"ii lui. ;n om mic si "mbitor,
ca o maimuic3, i care purta n mn o lut. <ri
pe balustrad, i adun picioarele sub el i ncepu
s sune coardele. Ceilali doi ridicar privirile spre
44
el i rser. 2l "drnni nepstor o arie melodi-
oas i apoi ncepu s cnte $ mai nti ncetior
dup aceea mai tare. 4ona cut s prind cuvin-
tele si-i ddu seama deodat c omul cnta !ran-
u"ete. :nima ncepu s-i alope"e, murale se n-
cleiar* i ura i se usca. nelese deodat c aici
era ascun"toarea !rance"ului i asta ii era corabia.
5entru prima dat n viaa ei simi, un spasm ciu-
dat de team.
Trebuia s re!lecte"e repede, s-si :ac un plan,
s !oloseasc ceea ce a!lase. Cit de evident era to-
tul acum : ol!uleul acesta linitit era o ascun"-
toare per!ect, 3tt de linitit, de ndeprtat $ ni-
meni n-ar bnui vreodat. 4ar trebuia s !ac ceva,
va trebui s vorbeasc-cuiva.
4ar trebuia neaprat 8 5lecnd acum, s spun
c a v"ut corabia sau s pretind c nu ..tie ni-
mic. 8 < uite totul, s nu !ie nevoie s !ie impli-
cat $ alt!el ar nsemna s se termine cu linitea ei,
ar nsemna soldai btnd pdurea, lume sosind,
%arr+ venit din Aondra, & complicaii nes!rsite si
1avron des!iinat ca loc de re!uiu. 1u, nu va spune
nimic. <e va !uria prin pdure napoi acas= nespu-
nnd la nimeni $ pstrndu-i vinovat secretul, va
lsa -a!urile s continue. Ce-i pas ei de Godolp'in
i prietenii lui cara'ioi, de inutul care su!erea 8
(poi, cum se ntoarse s dispar printre pomi, ci-
neva iei din pdure din spatele ei, i arunc o
'ain peste cap i ast!el o orbi $ i prinse minile
aa c nu se mai putu "bate i c"u la picioarele lui,
su!ocat, neputincioas, tiind c era pierdut.
C(5:T/A;A ):.
5rimul ei sentiment a !ost de !urie $ o !urie oarb.
Cum ndr"nea cineva s se poarte ast!el cu ea, s-o
lee ca pe o in i s-o poarte la c'ei 8 ( !ost arun-
cat brutal n !undul brcii i cel care o lease lu
vslele i vsli spre corabie. /mul scoase un ipt de
pescru i stri ceva & ceea ce nu putu nelee
& camara"ilor lui de pe punte. 2a i au"i r"nd,
iar cel cu luta struni o melodie sltrea. <e li-
ber din 'aina n care o n!suraser i-si ridic
*privirea spre cel care o i"bise. 2l i vorbea !ranu-
"ete si rdea. 5urta n oc'i o licrire de veselie, ca
si cum rpirea ei era un a-oc, / lum a unei dup3-
amie"i de var $ iar cnd ea se mcrunt la el i se
uit de sus, 'otrt s !ie demn, el se trase napoi
simulnd !rica i pretin"nd c tremur. 4ona se n-
treba ce s-ar ntmpla dac ar ridica vocea i ar
stria dup a-utor $ 9& ar au"i-o cineva, sau ar !i
"adarnic 8 ...
.tia totui c nu putea !ace asta $ !emeile ca ea
nu ipau, ci ateptau momentul salvrii. .tia s
innoate si poate c va !i posibil mai tr"iu, n ntu-
neric, s coboare de pe corabie n ap. Ce proast a
!ost, ndi ea, s "boveasc acolo, cnd tia c era
corabia !rance"ului, n de!initiv merita s !ie
captiv, s !ie n situaia asta absurd si ridicol,
cnd o retraere pe !uri, la adpostul pomilor, spre
1avron %ouse, ar !i !ost att de uoar. Treceau
acum sub pieptul corbiei, unde era puntea supe-
rioar si !erestruicile rotunde, iar nurnele ei : ,La
Mouette" era scris cu litere aurii n!lorate. <e n-
. 4 6
treba ce o !i nsemnnd & !rarice"a ei era att de
ceoas deodat &
$
dar nu-i putu aminti.
0arca se opri la scar atrnnd ntr-o parte a co-
rbiei i oamenii de pe punte se nrmdir rn-
-iiid s vad cum se urc. Reui s urce cu dibcie,
nevoind a le da prile- de rs i sri pe punte re!u-
"nd a-utorul lor.
ncepur s-i vorbeasc n dialectul lor pe care
nu-B neleea. Trebuia s !ie breton, & parc Go-
dolp'in i spusese ceva despre corabia care se re-
!uia pe rmul opus. 2l continua s-i "mbeasc
s s rida n !elul lui prostesc, ceea ce o n!uria
!iindc nu se potrivea cu rolul demn si eroic pe
care ea ar !i vrut s-B -oace, i ncrucia braele
i-i ntoarse privirea de la el nespunnd nimic.
(poi, primul brbat reapru, & se dusese probabil
s3-B ntiine"e pe conductorul lor, cpitanul aces-
tui vas !antastic, & si-i !cu semn cu capul s-B
urme"e.
2ra cu totul alt!el dect se ateptase ea. /ame-
nii acetia erau ca nite copii, ncntai de pre"ena
ei, "mbind i !luiernd, & iar ea cre"use c pira-
ii snt nite creaturi !ioroase, cu inele n urec'i si
cuite n dini.
Corabia era curat, -& ea i imainase un vas
murdar i spurcat i ru mirositor, & nu era nici o
de"ordine, vopseaua era proaspt i vesel, puntea
!recat ca pe un vas de r"boi, iar dintr-o parte a
corbiei, unde ea bnuia c vieuia ec'ipa-ul, venea
aroma dttoare de po!t de mncare a unei supe
de /ar/avat. /mul o conduse printr-o u rotativ,
n -os pe cteva trepte i btu la o u dincolo de
care o voce linitit i po!ti s intre. 4ona se opri
n pra clipind des din oc'i, !iindc soarele ptrun-
"nd prin !ereastr broda strlucitor cptueala de
lemn desc'is a cabinei. 4in nou se simi prost, de-
"ec'iiibrat, !iindc ncperea nu era de loc aura
ntunecoas ce-i nc'ipuise, plin de sticle oale i
pumnale, & ci era o camer ca n orice cas : cu
scaune, o mas lustruit si picturi de psri. (vea
Pn ea ceva odi'nitor, odi'nitor si totai auster, ca-
47
mera cuiva care se mulumea cu el nsui. Cel care
o condusese la cabin se retrase nc'i"nd ua li-
nitit, iar omul de la masa lustruit continu s
scrie nelund n seam intrarea ei. l cercet pe !u-
ri, contient de o brusc s!iiciune i urndu-se n-
si din aceast cau". <!ioas, tocmai ea, 4ona,
care nu era niciodat timid, creia nu-i psa de
nimic si nimeni. <e ntreb ct o s-o mai in in pi-
cioare acolo $ era o mo-icie $ dar ea nu putea s n-
ceap vorba. <e ndi deodat la Godolp'in cu oc'ii
lui bulbucai i protuberanta crnoas n vr!ul
nasului $ ce-ar spune el dac ar putea-o vedea acum
sinur n cabina teribilului !rance", Godolp'in
care ducea !rica !emeilor din inut.
?rance"ul continua s scrie i 4ona s stea n pi-
cioare ln u. i ddu seama acum ce-B deosebea
de ceilali brbai. 2l purta propriul lui pr, ea
adevraii brbai, n locul perucilor buclate i ri-
dicole, la mod $ iar ea v"u imediat ct de bine si
venea, ct de imposibil i-ar !i lui s se poarte alt!el,
Ct de concentrat era, ct de detaat, ca un student
pretindu-i e,amenele. 1ici nu s-a ostenit s-*i
ridice capul n pre"ena ei.
4ar n de!initiv, ce lucru important tot m3"lea
e$ acolo 8 2a se aventur un pas, doi, mai aproape
de mas ca s poat vedea, & i-i ddu seama c
nu scria deloc, el desena $ !in, cu mare ri-, un
uliu stnd pe un banc mlos aa cum v"use si ea
cu cteva minute mai nainte.
( !ost nmrmurit, nu-i putu si nici ndul
nici cuvintele, cci piraii nu erau ast!el, cel puin,
piraii nc'ipuirii ei. 4e ce nu -uca el rolul pe care
imainaia ei i-B dase $ a unui individ ru, cu pri-
virea saie, murdar, n-urnd ro"av, cu minile un-
suroase & iar nu acest om stnd la o .mas lustru-
it si nelund-o pe ea n seam 8
n s!rsit el vorbi ncetior cu unu uor accent
strin, dar continund s-si desene"e uliul neuitn
:
-
du-se la ea.
.& <e pare c-mi spionai corabia, spuse el.
48
2a simi imediat o neptur de !urie $ ea s spi-
one/e # 4oamne, ce acu"are #
& 4impotriv, se pare c oamenii dumitale*
mi-au pnrit domeniul.
2l se uit n sus si sri
mult mai tnr dect i nc'ipuise. nN
trecu un !uler de recunoatere i,
discret. \@@1
& Cele mai umile scu"eVale mele, spuse el, n-a
!i cre"ut c nsi stpna domeniului s m vi"ite"e
n persoan.
2l i o!eri un scaun i ea se ae" !r vorb.
Continua s-o priveasc cu aceeai licrire de recu-
noatere n oc'i, cu aceeai secret des!tare n
privire. <e ls pe spate\n scaun, picior peste pi-
cior, mucnd pana cu care desenase.
& 4in ordinul dun\!ltale am !ost #rjrr0* si adus
aici 8 & spuse ea $ b!indc ceva trebuia\s !ie vor
bit, iar el ar !i continuat s-o cercete"e ae sus pn3
-os n !elul lui ciudat. ,-J V V
,-j""v \ /*^\ \\ !. r "j.
& SEarnenii ipei SauDpdinDsa lee pe oricine se
aventurea" ELi, la Dol!, & spuse el. 4e obicei nu
ne tulbur *'irrre-nCN 4umneata ns ai !ost mai cu-
te"toar8 decGlbcuitorii de aici i acum su!eri din
pricina asta. u1Tu eti rnit sau nvineit, nu-
aa 8 D&F
9 & Nu. & rspunse ea scurt.
@ & (tunci de ce te plni 8 ,
& Nu srit obinuit s !iu tratat ast!el, spuse
ea mnioas iari, !iindc o !cea s se
simt ca
ra'ioas.
& Nu. !irete c nu, & spuse el linitit, & dar
nu-i stric deloc.
4oamne 4umne"eule, ce obr"nicie, ce insolen.
?uria\e\ ns l amu"a si el continua s bat toba
n sca!, s "mbeasc i s-i mute pana de desen.
& Ce-ai de nd s !aci cu mine 8 & spuse ea,
& (', ve"i, aici i-aici, rspunse el punnd -os
pana. Trebuie s cercete" reulamentul.
O]
2ra nalt,
lui ner!
"'ibi uor,
Trase un sertar al mesei i scoase un volum ale
crui paini ncepu s le ntoarc ncet, cu o mare
9solemnitate.
>4espre pri"onieri... 7etode de capturare... :n-
teroatorii... 4einerea lor... Tratarea lor... etc.
etc.@, & citi el cu las tare.
9& %m,... da,... e totul aici dar din ne!ericire
aceste note se re!er numai la capturarea, deinerea
i tratarea pri"onierilor brbai. 1u m-am ndit s
stipule" nimic relativ la !emei. / mare scpare din
vedere din partea mea.
2a se ndi din nou la Godolp'in i temerile lui
i n ciuda scielii ei se tre"i "mbind amintindu-i
cuvintele lui : >avnd n vedere c individul e !ran-
9ce", e numai o c'estiune de timp s...@.
)ocea iui i !rnse linia ndurilor :
& )e"i, asa-i mai bine, 1u-i st bine cnd eti
!urioas. (cum ncepi s ari mai mult aa
cum
9eti ntr-adevr.
& Ce tii dumneata despre mine 8
2l "mbi iari continund s tamburine"e sca-
unul.
&9 Aad+ <t. Columb, & spuse el, & rs!ata
Curii Aad+ 4ona care bea prin taverne n tovr-
ia prietenilor brbatului ei. )e"i, eti o oelebritate.
2a se ndi din nou la Godolp'in si temerile lui
si dispreul lui linitit.
& <-a terminat cu asta acum, spuse ea, & s-a
s!rit totul.
& )rei s spui, & pentru moment.
& 1u, pentru totdeauna.
2l ncepu s !luiere ncetior i apropiindu-se de
desen continu s se -oace cu el !c3nd umbre.
&9 Cnd vei !i stat la 1avron ceva mai ndelun-
at, te vei plictisi, spuse el, & si te vei simi din
nou c'emat de "omotul i mirosul Aondrei. :ar
de capriciul de acum i vei reaminti ca de ceva
trector.
&1u, & spuse ea.
4ar el nu rspunse i continu s desene"e.
50
5rins de curio"itate ea l suprave'ea. 4esena
bine, iar ea ncepu s uite c era o pri"onier si
c ar putea !i dumani.
& ;liul sttea pe bancurile miloase la capul ol
!ului, & spuse ea, & B-am v"ut mai
adineauri
nainte de a veni pe corabie.
& 4a, rspunse el & e totdeauna acolo n timpul
re!lu,ului. 2 unul din terenurile de 'ran,
dei is
are cuibul mai departe, spre Gweek, n susul
cana
lului principal. Ce-ai mai v"ut altceva 8
& ;n btlan si o alt pasre $ cred c era o
priorie.
& 4a, da, spuse el,& trebuie s !i !ost acolo.
Cred c i-a ndeprtat ciocnitul.
& 4a, & spuse ea.
2l i continu !luieratul !r melodie, dese-
n3nd n acelai timp $ iar ea l privea si ndea
ct de natural era, simplu si !r e!ort, s stea acolo
n cabin alturi de !rance" pe corabia lui, n timp
ce soarele ptrundea prin !ereastr si re!lu,ul !-
cea bulboace n -urul prorei. 2ra ciudat$ ca un vis,
ca ceva ce tiuse ntotdeauna c o s se ntmple,.
ca si cum ar !i !ost o scen dintr-o dram n care
avea si ea un rol $ cortina se ridicase acum si ci-
neva i optise : >'ai, pe aici trebuie s intri@.
* & (u nceput l st uni i de noapt e s pl ece,
&- spuse el, & seara se cuibresc n dealurile de
dincolo de ol!. <nt att de prudeni c-i aproape
imposibil s te apropii de ei.
& 4a.
&9 .tii c ol!ul e re!uiul meu, & spuse el pri-
vind-o o clip si apoi ntorcnd capul.
)in aici s stau deeaba. .i-apoi, cnd lenea m
cuprinde prea mult am tria s m desprind i s
o pornesc din nou n lar.
& .i s comii acte de piraterie contra celor din
inutul meu.
& .i s comit acte de piraterie contra celor din
inutul dumitale, &9 spuse el ca un ecou.
PB
mera cuiva care se mulumea cu el nsui. Cel care
o condusese la cabin se retrase nc'i"nd ua li-
nitit, iar omul de la masa lustruit continu s
scrie nelund n seam intrarea ei. l cercet pe !u-,
ris, contient de o brusc s!iiciune si urndu-se n-
si din aceast cau". <!ioas, tocmai ea, 4ona,
care nu era niciodat timid, creia nu-i psa de
nimic si nimeni. <e ntreb ct o s-o mai in in pi-
cioare acolo $ era o mo-icie $ dar ea nu putea s n-
ceap vorba. <e ndi deodat la Godolp'in cu oc'ii
lui bulbucai si protuberanta crnoas n vr!ul
nasului $ ce-ar spune el dac ar putea-o vedea acum
sinur n cabina teribilului !rance", Godolp'in
care ducea !rica !emeilor din inut.
?rance"ul continua s scrie si 4ona s stea n pi-
cioare ln u. i ddu seama acum ce-B deosebea
de ceilali brbai. 2l purta propriul lui pr, ea
adevraii brbai, n locul perucilor buclate si ri-
dicole, la mod $ iar ea v"u imediat ct de bine i
venea, ct de imposibil i-ar !i lui s se poarte alt!el.
Ct de concentrat era, ct de detaat, ca un student,
pretindu-si e,amenele. 1ici nu s-a ostenit s-*i
ridice capul n pre"ena ei.
4ar n de!initiv, ce lucru important tot m"iea
el acolo 8 2a se aventur un pas, doi, mai aproape
de mas ca s poat vedea, & i-i ddu seama c
nu scria deloc, el desena $ !in, cu mare ri-, un
uliu stnd pe un banc milos aa cum v"use si ea
cu cteva minute mai nainte.
( !ost nmrmurit, nu-si putu si nici ndul
nici cuvintele, cci piraii nu erau ast!el, cel puin
piraii nc'ipuirii ei. 4e ce nu -uca el rolul pe care
imainaia ei i-B dase $ a unui individ ru, cu pri-
virea saie, murdar, n-urnd ro"av, cu minile un-
suroase -9& iar nu acest om stnd la o mas lustru-
it i nelund-o pe ea n seam 8
n s!rsit el vorbi ncetior cu unu uor accent
strin, dar continund s-si desene"e uliul neuitn-
du-se la ea.
& <e pare c-mi spionai corabia, spuse el.
48
2a simi imediat o neptur de !urie $ ea s sp-
-one"e # 4oamne, ce acu"are #
& 4impotriv, se pare c oamenii dumitaleN
mi-au pnrit domeniul.
2l se uit n sus i sri n\ n!lpic
mult mai tnr dect i nc'ipuise, u
trecu un !uler de recunoatere i,V3-
discret.
& Cele mai umile sdu"eVale mele, spuse el, n-a
!i cre"ut c nsi stpna do*meniului s m vi"ite"e
n persoan.
2l i -o!eri un scaun si ea se ae" !r vorb..
Continua s-o priveasc cu aceeai licrire de recu-
noatere n oc'i, cu aceeai secret des!tare n
privire. <e ls pe spate /m scaun, picior peste pi-
cior, mucnd pana cu care desenase.
& 4in ordinul dundtale am !ost prmstS si adus
aci 8 & spuse eD $ Eiindr ceva trebuia\s !ie vor
bit, iar el ar !i teontnuat s-p cercete"e TLe sus pn
-os n !elul lui clude
E
s a lee pe oricine se
aventurea" Dpri $ar0o1.
& spuse el. 4e obicei nu
ne tulbur =nirwii, 4umneata ns ai !ost mai cu-
te"toar*i decbp-ocuitorii de aici si acum su!eri din
prici na ksta. Cu eti rnit sau nvi neit, nu-i
aa 8 D9J&F
& 1u, & rspunse ea scurt.
@ & (tunci de ce te plni 8 ,
&9 1u srit obinuit s !iu tratat ast!el, spuse
ea mnioas iari, !iindc o !cea s se simt ca-
ra'ioas.
& 1u, !irete c nu, & spuse el linitit, & dar
nu-i stric deloc.
4oam!te 4umne"eule, ce obr"nicie, ce insolen.
?uria M 'ns* l amu"a i el continua s bat toba
n scaup, s "mbeasc i s-si mute pana de desen.
& Ce-ai de nd s !aci cu mine 8 &9 spuse ea.
& (', ve"i, aici i-aici, rspunse el punnd -os
pana. Trebuie s cercete" reulamentul.
O]
2ra nalt,
ii lui ner
"\nbi uor,
& X!a*!nenii )iei, SauV
Trase un sertar al mesei i scoase un volum ale
srrui paini ncepu s le ntoarc ncet, cu o mare
solemnitate.
>4espre pri"onieri... 7etode de capturare... :n-
teroatorii... 4einerea lor... Tratarea lor... etc,
ctc.@, & citi el cu las tare.
, & %m,... da,... e totul aici dar din ne!ericire
aceste note se re!er numai la capturarea, deinerea
i tratarea pri"onierilor brbai. 1u m-am ndit s
stipule" nimic relativ la !emei. / mare scpare din
vedere din partea mea.
2a se ndi din nou la Godolp'in si temerile lui
si n ciuda scielii ei se tre"i "mbind amintindu-i
cuvintele lui : >avnd n vedere c individul e !ran-
ce", e numai o c'estiune de timp s...@.
)ocea iui i !rnse linia ndurilor :
& )e"i, asa-i mai bine. 1u-i st bine cnd eti
!urioas. (cum ncepi s ari mai mult aa
cum
eti ntr-adevr.
& Ce tii dumneata despre mine 8
2l "mbi iari continund s tamburine"e sca-
unul.
& Aad+ <t. Columb, & spuse el, & rs!ata
Curii Aad+ 4ona care bea prin taverne n tovr
ia prietenilor brbatului ei. )e"i, eti o celebritate.
2a se ndi din nou la Godolp'in i temerile lin
i dispreul lui linitit.
& <-a terminat cu asta acum, spuse ea, & s-a
s!rsit totul.
& )rei s spui, & pentru moment.
& 1u, pentru totdeauna.
2l ncepu s !luiere ncetior si apropiindu-se de
desen continu s se -oace cu el !cnd umbre.
&9 Cnd vei !i stat la 1avron ceva mai ndelun-
at, te vei plictisi, spuse el, & si te vei simi din
nou c'emat de "omotul i mirosul Aondrei. :ar
de capriciul de acum i vei reaminti ca de ceva
trector.
& 1u, & spuse ea.
4ar el nu rspunse i continu s desene"e.
Pc
5rins de curio"itate ea l suprave'ea. 4esena
bine, iar ea ncepu s uite c era o pri"onier si
c*ar putea !i dumani.
& ;liul sttea pe bancurile miloase la rapul ol
!ului, & spuse ea, & B-am v"ut mai
adineauri
nainte de a veni pe corabie.
& 4a, rspunse el & e totdeauna acolo n timpul
re!lu,ului. 2 unul din terenurile de 'ran,
dei i
are cuibul mai departe, spre Gweek, n susul
cana
lului principal. Ce-ai mai v"ut altceva 8
& ;n btlan i o alt pasre $ cred c era o
priorie.
& 4a, da, spuse el,& trebuie s !i !ost acolo.
Cred c i-a ndeprtat ciocnitul.
& 4a, & spuse ea.
2l i continu !luieratul !r melodie, dese-
nnd n acelai timp$ iar ea l privea si ndea
cit de natural era, simplu si !r e!ort, s stea acolo
n cabin alturi de !rance" pe corabia lui, n timp
ce. soarele ptrundea prin !ereastr si re!lu,ul !-
cea bulboace in -urul prorei. 2ra ciudat$ ca un vis,
ca ceva ce tiuse ntotdeauna c o s se ntmple,,
ca si cum ar i !ost o scen dintr-o dram n care
avea si ea un rol $ cortina se ridicase acum si ci-
neva i optise : >'ai, pe aici trebuie s intri@. * &
(u nceput lstunii de noapte s plece, &
spuse el, & seara se cuibresc n dealurile de
dincolo de ol!. <nt att de prudeni c-i aproape
imposibil s te apropii de ei.
& 4a.
& .tii c ol!ul e re!uiul meu, & spuse el pri-
vind-o o clip si apoi ntorcnd capul.
)in aici s stau deeaba. .i-apoi, cnd lenea m
cuprinde prea mult am tria s m desprind si s
o pornesc din nou n lar.
& .i s comii acte de piraterie contra celor din
inutul meu.
& .i s comit acte de piraterie contra celor din
inutul dumitale, & spuse el ca un ecou.
PB
2l isprvi desenul, l puse deoparte i apoi se
ridic n picioare ntin"nd braele deasupra capu-
Eu.
& ntr-o "i te vor prinde, & spuse ea.
& ntr-o "i... poate $ si se duse spre !erestruic
uitndu-se a!ar, cu spatele ntors spre ea.
& )ino si te uit, & spuse el, iar ea se ridic
de pe scaun i se duse sa stea n picioare
ln
el, amndoi privind n -os spre ap unde
plutea
un crd mare de pescrui cutnd 'ran cu
ciocu
rile n ap.
& )in totdeauna cu du"inele aici $ se pare c
a!l imediat de ntoarcerea noastr. /amenii mei i
'rnesc i eu nu-i pot mpiedica. Ca si ei de r3u,
snt i eu. Ae arunc totdeauna resturi de mincare
de aici de la !ereastr. & 2l rse, si lund o coa-
de pine, o !rnse i le-o arunc, iar pescruii s
rir asupra ei ipnd ascuit si luptndu-se ntre ei.
&9 5oate c se simt atrai spre noi dintr-un
sentiment de camaraderie $ e reeala mea s-mi !i
bote"at corabia : ,La Mouette"'.
" ,La Mouette" (... >5escruul@... da, desiur,
cum de uitasem ce nseamn 8#@... i continuar
s priveasc pescrui aplecndu-se prin !ereastr.
>Ce absurd, re!lecta 4ona &9 ceea ce !ac acum,
nu-i ceea ce aveam de nd. (cum cu siuran c
a !i !ost leat cu !rn'ii i aruncat n ntune-
cimea calei, nvineit si "drobit $ cnd colo, noi
aruncm !irimituri pescruilor si am uitat c tre-
buie s m art mnioas@.
& 4e ce te-ai !cut pirat 8 rupse 4ona tcerea,
n cele din urm.
& 4e ce clreti cai nrvai8 & ntreb el:
& 4in cau"a prime-diei, din cau"a iuelii lor,
pentru c a putea !i trntit la pmnt.
& 4e asta m-am !cut si eu pirat,
& 4a, dar...
& 1u e,ist nici un >dar@. Totul n realitate,
e !oarte simplu $ nici o problem
ntunecat. 1u
ursc societatea omeneasc si n-am
simminte
PM
amare mpotriva semenilor mei. <e ntmpl
problemele de piraterie s m interese"e, s se po-
triveasc nclinaiei mele de ndire. 1u e numai o
c'estiune de brutalitate i cru"ime sneroas, ve"i
bine. /rani"area mi rpete multe ceasuri, n
multe "ile $ !iecare amnunt al unei debarcri tre-
buie s !ie re!lectat i pretit. 4etest de"ordinea
sau vreo metod de atac stnaci. Totul e ca o
problem de eometrie, 'ran din belu pentru
creier. .i n a!ar de asta..., ei bine am si eu amu-
"amentul meu, runtele de e,citare, & in!rnerea
semenului meu. 2 ceva !oarte atrtor, !oarte mul-
umitor.
& 4a, spuse ea.* 4a, nele acum.
& 1u-i aa c eti nedumerit, !indc nu. m-a
sit beat pe podea, ncon-urat de !emei
li
oase 8 rse el uitndu-se n -os la ea.
2a i ntoarse "mbetul, dar nu rspunse.
Cineva btu la u si cnd !rance"ul stri :
>intr@, unul din oameni se ivi cu un castron cu
sup pe o tav. (burul !ierbinte se ridic n aer
i aroma era plcut. /mul ncepu s pun masa
ntin"nd o !a de mas alb, pe un col. <coase,
apoi dintr-un dulpior din perete o sticl de vin.
4ona se uita. 7irosul supei o tenta si-i era !oame.
9)inul prea s !ie rece n sticla lui "velt. /mul
se retrase. Ridicnd privirea v"u c stpnul cor-
biei o studia cu privire "mbitoare.
& )rei s iei ceva 8 & spuse el.
2a aprob dnd din cap $ oare i citea ndu-
rile 8 (duse alt !ar!urie si linur i nc un pa-
'ar din bu!et. (poi mpinse dou scaune spre mas.
4ona v"u c era si p3ine proaspt, coapt dup
!elul !rance", cu coa-a nc'is la culoare i urme de
unt alben.
7ncar n tcere $ apoi el turn vinul rece i
limpede si nu prea dulce. Tot timpul ea se ndea
ea era ntr-un vis de care-si amintea, ceva linitit,
!amiliar, un vis recunoscut. >1u-i pentru prima
ca
53
9oar@, & ndea 4ona, & am mai !cut asta mai
nainte@. .i totui era absurd, el era un strin pentru
ea, i totul se nt3mpla pentru prima dat. <e
ntreba ct o !i ceasul. Copiii se vor !i napoiat de
E a pic-nic si trebuie s bat la ua ei, dar nu le va
rspunde nimeni. 4ar nu-i psa $ ce importan
aveau lucrurile astea 8 Continu s-si bea vinul ui-
tndu-se la picturile cu psri, iar din cnd n cnd
aruncndu-i lui o privire !uar cnd tia c si-a-
ntors capul de la ea.
2l ntinse braul, lu un vas cu tutun de pe un
ra!t i ncepu s s!arme amestecul n podul palmei.
2ra tutun tiat scurt, nc'is la culoare, neptor-la
arom. 4eocamdat adevrul i se n!i cu iueal
de !uler $ v"u vasul cu tutun n dormitorul ei si
volumul de poeme !ranu"eti cu un pescru de-
senat pe scoar $ l v"u pe Cilliam alernd spre
brul pe pomi, & Cilliam i stpnul lui care c-
ltorea din loc n loc, stpnul lui n permanenta
cutare a unui re!uiu. & 4ona se ridic de pe
scaun si se uit !i, la el.
*& 4oamne 4umne"eule # & e,clam ea.
2l o privi.
& Ce s-a nt3mplat 8
& 4umneata, spuse ea, & dumneata ai lsat un
vas cu tutun i volumul lui Ronsard n
dormito
rul meu. 4umneata eti cel care a dormit n
patul
meu.
2l "mbi, amu"at de mirarea ei, de con!u"ia i
roa"a ei.
& Ae-am lsat acolo 8 ;itasem. .i Cilliam sta,
& ce distrat si nepstor s nu le observe el.
& 5entru dumneata a stat Cilliam la 1avron,
& spuse ea, & de draul dumitale i-a ndeprtat
pe ceilali servitori. Tot timpul acesta cnd noi eram
n Aondra, dumneata ai !ost la 1avron.
& 1u, & spuse el, & nu tot timpul. 1umai din
cnd n cnd, cnd planurile mele cereau asta.
.i-apoi, ve"i, iarna plutete o atmos!er umed asu
pra ol!ului i era o sc'imbare lu,uriant s sesc
#4
con!ortul dormitorului dumitale. ntr-un !el am
simit ntotdeauna c nu te-ar supra #
Continu s-o priveasc, mereu cu aceeai licrire
de amu"are n oc'i.
& .tii c am stat de vorb cu portretul dumi
tale de mai multe ori $ si-i spuneam : 7+lad+,
vrei
s cedai patul dumneavoastr unui !rance"
oste
nit 8 .i mi se prea c te nclinai cu raie
si-mi
cldeai voie. Cteodat "mbeai c'iar.
& 2ra !oarte ru i neobinuit din partea dumi
tale $ & spuse ea.
& .tiu.
& 5e ln asta era si prime-dios.
& (ici era punctul de atracie.
& 4ac as !i bnuit ctusi de puin...
K Ce-ai !i !cut8 * .
& ( !i venit la 1avron imediat.
& .i-apoi 8
& (s !i lcuit casa, B-a !i concediat pe Cil-
liam si as !i pus un pa"nic pe domeniu.
& Toate acestea 8
& 4a.
& 1u te cred.
& 4e ce nu 8
& 5entru c stnd n patul dumitale si privin-
du-i portretul din perete nu te purtai tot
aa.
& Cum m purtam 8
& Cu totul alt!el.
& 4ar ce !ceam 8
& 7ulte.
& Ce adic 8
& :n primul rnd te alturai ec'ipa-ului corbiei,
i nscriai numele printre ale celor credincioi
mie.
2rai prima si ultima !emeie care s !ac
asta.
<punrnd acestea, el se ridic de la mas, se n-
drept spre un sertar i aduse o carte de bord. K/
desc'ise i pe prima pain ea v"u scris : ,'23a
,Mouette". urmat de un ir de nume : 2dmond
)acWuier,... Eules T'omas,... 5ierre 0lanc,... Auc
PP
4umont si alii. 2l lu tocul, l nmuie n cerneal
i i-B ntinse ei.
&9 2i bine, ce spui 8
4ona lu tocul, l balansa n mn o clip ca si
cum ar !i vrut s c3ntreasc ntrebarea, &9 i nu
tiu dac ndul la %arr+ n Aondra cscnd asupra
vreunui -oc de cri, sau Godolp'in cu oc'ii lui
bulbucai sau supa bun pe care tocmai o mncase,
sau vinul but care o ncl"ise i ameise si o !-
cuse nepstoare ca un !luture n soare, sau poate
pentru c el rmsese n picioare ln ea, o !cu
s rd deodat i s semne"e n mi-locul painii
sub numele celorlali : 4ona <t. Columb.
& .i acum, spuse el, trebuie s te napoie"i$
copiii se vor ntreba ce i s-a ntmpl3t.
/ petrecu a!ar din cabin, pe punte. <e aplec
peste bar i stri oamenii.
& n primul rnd trebuie s !ii pre"entat, spuse
f2$. .i stri ceva n dialectul breton, ceea ce
ea nu
putu nelee i ntr-o clip ec'ipa-ul se
adun ui-
tndu-se n sus la ea cu curio"itate n
priviri.
& Ae voi spune c de a"i nainte vei putea veni
la corabie !r a da parola $ eti liber s vii
i s
pleci cnd vrei. Gol!ul e al dumitale $
corabia e a
dumitale $ !aci parte dintre noi.
Ae vorbi scurt si apoi venir unul cte unul, se
nclinar srutndu-i mna, iar ea le "mbea. 2ra
atta nebunie, atta !rivolitate n toate acestea, ca
un vis nsorit. Eos, pe ap, unul din oameni o a-
tepta ntr-o barc. 2a sri bara i cobor scara ce
atrna ntr-o parte a corbiei. ?rance"ul n-o a-ut,
Nei se nclin peste bar i-o urmrea cu privirea.
&9 7ai ai de nd s-B concedie"# pe Cilliam i
s pui lacte la 1avron %ouse 8 & o ntreb el.
& 1u, !irete.
&. Trebuie s-i ntorc vi"ita $ e o c'estiune de
politee.
& 4esiur.
56
& Care e ora potrivit8 Cred c dup3-amia"
ntre trei i patru, iar dumneata mi vei o!eri o
ceac de ceai.
2a se uit la el, rse si ddu din cap.
& 1u, asta e pentru lordul Godolp'in i no
bleea. Corsarii nu !ac vi"ite doamnelor *
dup
.amia". 2i vin pe !uri, noaptea, bat la
!ereastr,
iar stpna conacului temtoare pentru buna
ei re
putaie cinea" cu ei la lumina opaielor.
& Cum vrei spuse el $ pe mine atunci la Bc
seara 8
& 4a.
& 1oapte bun.
& 1oapte bun.
2l continu s se spri-ine de bar uitndu-se cum
:se deprtea" barca de rm. <oarele scptase
dup pomi i ol!ul era n umbr. (pa era lini-
tit. / priorie nev"ut ip ascuit.
Corabia cu catarele ei nalte i coloritul ei viu,
prea departe, departe, ireal, !antomatic. 4ona se
ntoarse i rbi pasul spre cas, printre pomi, "m-
bindu-i vinovat ca un copil desmierdiid un se-
cret al lui.
.-D7taD-
1$%$&
C(5:T/A;A ):A
(-unnd acas l si pe Cilliam ln o !e-
reastr a salonului, prete,t3nd c aran-ea" camera $
dar ea tiu imediat c o ateptase. 1u voia s-i
spun nimic deocamdat, ca s se mai amu"e. :n-
trnd n camer i arunc baticul de pe cap i-i
spuse :
& Cilliam, m-am plimbat si m-a trecut dure
rea de cap. @
& <e vede, m+lad+, spuse el privind-o atent.
& 7-am plimbat pe ln ru. 2 atta linite si
rcoare acolo. 1u tiam de e,istena ol!ului
mai
nainte. 2 !ermector ca o poveste cu "ne.
<i un
bun loc de ascuns, Cilliam, pentru cei
dornici de
i"olare ca mine.
& ?oarte posibil, m+lad+.
& A-ai v"ut pe lordul Godolp'in 8
& 4omnia-sa nu era acas, m+lad+. A-am ruat
pe servitorul lui s dea !lorile i mesa-ul d-
voastr3
9 doamnei.
& 7ulumesc, Cilliam. & 2a se opri un mo
ment !cndu-se c aea" crenuele de liliac
n va"a lor & si-apoi : >(', Cilliam, s nu uit,
(m mine sear pe cineva la cin. /ra e cam tr"ie,
la Bc seara@.
&?oarte bine m+lad+. Ci vei !i 8
& 1umai doi, Cilliam. 2u i altcineva,..., un
domn. 4omnul va veni pe -os, aa c nu-i nevoie
ca roornul s stea s p"easc calul. .tii s teti
Cilliam 8
& 7 pricep oarecum, m+lad+.
PT
& (tunci vei avea ri- s-i trimii pe servitori
s se culce i vei preti sinur cina pentru
mine
si oaspete.
& 4a, m+lad+.
&F- .i nu-i nevoie s menione"i nimnui aceast
vi"it, Cilliam.
& 1u, m+lad+.
& 4e ce nu, Cilliam 8
& 5entru c nimic din ceea ce dumneavoastr
sau stpnul meu ai !cut vreodat, nu m-a
putut
impresiona n ru.
2a i"bucni in rs si btu din palme.
& (', Cillam, solemnule Cilliam, atunci ai
tiut tot timpul 8 Cum de-ai putut alia, cum
de-ai
'icit 8
& 2ra ceva n mersul dumneavoastr cnd ai in
trat mai adineauri, care v-a trdat. .i privirea
dum
neavoastr, dac mi dai voie s spun aa, &9
era
!oarte vie. .i v"ndu-v venind dinspre ru,
am !
cut o reul de trei simple si mi-am spus : <-
a n-
tmplat ce trebuia $ s-au ntlnit n s!rsit@.
& 4e ce >n s!rsit@, Cilliam 8
& 5entru c, m+lad+, eu de !elul meu snt !a
talist i am tiut ntotdeauna c mai curnd
sau mai
tr"iu ntlnirea trebuia s aib loc.
& 4ei eu snt stpna conacului, cstorit, res
pectat i mam a doi copii, & & iar stpnul
dumi-
tale un !rance" !r lee i un corsar 8
& :n ciuda tuturor acestor lucruri, m+lad+.
& ?oarte ru din partea mea, Cilliam. (cio
ne" mpotriva intereselor rii mele. (s
putea !i
nc'is din cau"a asta.
& (a este, m+lad+.
4e data asta ns, el nu-si mai ascunse "mbetul,
ura lui ct un nasture se destinse i 4oria tiu c
el nu va mai !i tcut i misterios, ci prietenul, alia-
tul ei si c putea s aib ncredere nemrinit
n el.
P]
& (probi pro!esia stpnului dumitale, Cil-
liam.
& ( aproba i de"aproba snt dou cuvinte ine
,istente n vocabularul meu. 5irateria i
convine
stpnului meu, & i asta-i tot ceea ce are
impor
tan. Corabia lui e reatul lui $ vine si
pleac
dup cum i place i nu-i nimeni care s-i
coman
de. 2l e leea pentru el.
& 1-ar !i posibil s !ie liber, s !ac ce-i place
si totui s nu !ie pirat 8
& <tp3nul meu crede c nu. (re credina c
acei care duc o-via normal n lumea asta a
noas
tr snt silii s capete obiceiuri, s triasc
dup
9reuli care ucid, eventual, orice iniiativ, orice
spontaneitate. ;n om devine un dinte la o roti,
o parte dintr-un sistem. 5iratul ns, !iind un rebel
si un i"onit, poate s scape de lume $ el n-are
leturi, nici pre-udeci, nici principii.
- n !apt, are timpul necesar s !ie el nsui.
& 4a, m+lad+.
& 4ar ideea c pirateria e o !rdelee nu-B c'i
nuiete 8
& 2l prad pe cei care pot suporta s !ie pr
dai i mult din ceea ce ia, druiete. 5opulaia
s
rac din 0retane trae pro!it deseori.
4e"nod-
mintele morale nu-B privesc.
& 0nuiesc c nu-i cstorit 8
& 1u, m+lad+. Cstoria i pirateria nu duc
trai bun laolalt.
& 4ar dac nevestei lui i-ar place marea 8
& ?emeile ascult de leile naturii, i !ac copii,
m+lad+. :ar !emeile care iac copii au
nclinaie
pentru vatra lor $ nu le mai place s
vaaoonde"e,
dsa nct un brbat trebuie s alea : s
stea
acas s se plictiseasc, sau s plece i s duc
do
rul, n amndou ca"urile, el e pierdut. Ca
s !ie
ntr-adevr liber, un brbat trebuie s
navi'e"e -
sinur.
& (sta-i !ilo"o!ia stpnului dumitale, Cilliam8
60
9& 4a, m+lad+.
9& ( vrea sa !iu brbat, Cilliam. <-mi sesc
-corabia i s plec, s-rni !iu lee mie nsumi.
5e cnd vorbea se au"i un strit puternic de la
9eta-, urmat de un plnset i lasul do-enitor al lui
5riie. 4ona ddu din cap si "imbi : ><tpinul du-
rnitale are dreptate, Cilliam, nu sntem dect dinii
unei rotie, mai ales mamele. 1umai corsarii snt li-
beri@... .i urc sus la copii s-i liniteasc i s le
tear lacrimile, n noaptea aceea, stnd n pat,
ntinse mina si lu de pe msu volumul de poe"ii
al lui Ronsard si se ndea .cit de ciudat era c
.!rance"ul sttuse i el acolo, cu capul pe perna ei,
cu acelai volum n mn, cu pipa n ur, .i-B n-
c'ipui punnd volumul deoparte dup ce citise n-
dea-uns & aa cum !cea ea acum, & su!lnd n
luminare i apoi ntorcndu-se pe o parte ca s
doarm. <e ntreba dac el o !i dormind acum, acolo
n cabina lui rcoroas si linitit de pe corabie, cu
apa clipocind la pror $ sau poate c sttea ntins
pe spate, cu minile sub cap, & ca ea acum, & cu
oc'ii desc'ii n ntuneric, somnul nevenind, bro-
dind asupra viitorului.
( doua "i diminea, scond capul pe !ereastra
dormitorului ei si lsnd soarele s-i scalde !aa,
v"u un cer senin i strlucitor mturat de vntul
de rsrit. 5rimul ei nd a !ost pentru corabia din
.ol!. i aminti apoi ct de bun era ancora-ul acolo
in !undul ol!ului ocrotit de pomi, nct ei de-abia
aveau cunotin de curentul !urios ce ncreea rul
principal, de muetul valurilor care venind din-
spre mare se spreau n spume la ura estuarului,
i aminti de seara ce sta s vin, de cin, & si n-
cepu s "mbeasc vinovat, ca un conspirator, nsi
"iua prea un preludiu, un ust anticipat al celor
ce vor veni. :ei n rdin s taie !lori, dei@ cele
din cas nu erau nc vete-ite. Tiatul !lorilor era
o activitate panic, linistindu-i spiritul. <en"aia
atinerii petalelor i a cor"ilor ver"i, apoi 9 ae"area
!lorilor n co si mai apoi punerea lor una cte una
.n va"ele umplute de Cilliam, & i oni nelinitea.
eB
.i )\illiam era un conspirator, l observase n su-
!raerie curnd arintria i se privir cu ne-
leere, !iindc ea tia de ce lucrea" el cu atta tra-
ere ele inim.
& < dm 1avronului ce-i al lui, spuse 4ona.
< scoi toat arintria i s aprin"i toate
lumi
nile. .i ne vei servi n serviciul acela cu
marinea
tranda!irie inut nc'is pentru banc'ete.
2ra att
de amu"ant si ator. <coase serviciul c'iar
ea i
spl sinur !ar!uriile pr!uite. (poi
mpodobi
mi-locul mesei cu boboci,de tranda!iri
proaspt t
iai. Cobor odat cu Cilliam n pivni,
lumin
cu opaiul sticlele acoperite de o plas de
pian
-eni, iar el alese un vin mult preuit de
stp3nul
lui. <c'imbar "mbete, i vorbir pe
optite, iar
4ona simi toat dulcea vinovie a unui copil
care
!ace ceva ru, ceva oprit i se nbue de
rs, as
cuns n spatele prinilor lui.
& Ce ne vei servi la mas 8 & ntreb 4ona.
& ?ii linitit, m+lad+. 1u v voi de"ami
4ona iei n rdin din nou, cntnd, cu irr
$
ma
absurd de vesel. (mia"a !ierbinte trecu si orele
luni ale dup-amie"ii $ luase ceaiul cu copiii sub
dud, apoi veni seara i ei se duser la culcare. )in-
tul ncetase pe la apusul soarelui i prima stea
apru. Casa era dominat de tcere, iar servitorii,
cre"nd-o ostenit si c se retrase n dormitor !r
s cine"e, se !elicitar sinuri pentru libertatea
dat de stpna lor si se retraser i ei n carnerele
lor. ;ndeva, sinur. Cilliam pretea supeul. 4ona
nu-B ntrebase nimic i odat n dormitorul ei se
opri n !aa arderobului re!lectnd asupra roc'iei
ce urma s-o mbrace. (lese una de culoarea lm,
pe care o mai purtase si alte ori i tia c-i vine
!oarte bine $ i puse cerceii de rubin care apar-
inuser mamei lui %arr+ & n urec'i i un pan-,
dantiv de rubine n -urul tului.
& 1ici nu va ba de seam, ndea ea, & nu-
el omul s-i pese de 'aine sau iuvaeruri, & i
totui continu s se mbrace cu mult ri-, r-
eM
-s.udndu-i buclele pe deete i ae"ndu-le dup
urec'i.
(u"i deodat ceasornicul ara-ului btnd ora Bc
>i cuprins de panic puse pieptenul deoparte si
9cobor scara n su!raerie.
l v"u pe Cilliam care aprinsese toate luminile
aa cum i se spusese, iar arintria strlucea pe
masa lun. Cilliam ae"a !ar!uriile de mncare pe
bu!et *si ea se dusese s vad ce pretise. ^imbi :
>(', Cilliam, acum. tiu de re te-ai dus la %el!ord
dup-amia"a asta i te-ai ntors cu un co@.
5e bu!et erau crabi pretii si aran-ai dup
moda !rance", carto!i noi copi .n coa-, salat
verde stropit cu usturoi i ridic'ii roii. Gsise
timp- s !ac i patiserii : plcinte subiri umplute
cu crem, ntr-un bol alturat erau !rai proaspei,
primii !rai ai anului.
& Cilliam, eti un eniu, i spuse ea. :ar el se
nclin si "mbi : ><nt !ericit c sntei
mulumit,
>rn+lad+@.
& Cum art 8 li va place stpnului dumitale 8
& ntreb ea rsucindu-se pe tocuri.
& 2l nu va !ace nici un comentariu, m+lad+,
dar nu cred c n!iarea dumneavoastr i va !i
indi!erent.
9& 7ulumesc, Cilliam, i spuse ea rav si se
duse n salon s-i atepte oaspetele. 5entru mai
mult siuran Cilliam trsese perdelele, dar ea
le ddu n pri lsnd s intre noaptea de var.
Tocmai atunci !rance"ul traversa pa-itea, o um-
br nalt, ntunecat$ umblnd !r "omot. 2a
9v"u imediat c el se dduse dup !elul ei de-a !i i
9tiind c va voi s -oace rolul de stpn a dome-
niului, el se mbrcase
:
& cum !cuse si ea & ca
i cum ar !i o recepie. Ra"ele lunii luminau cio-
rapii lui albi si scnteiau n cataramele de arint
9ale panto!ilor. %aina lun i brul erau, le culoarea
vinului, iar la t si manete avea dantel. To-
tui nu-i pusese peruca la mod i purta prul
f99dup maniera cavalerilor. 4ona i ntinse mna, iar
de data aceasta& ca orice oaspete & el se aplec
63
asupra ei atinnd-o uor cu bu"ele. (poi*se oprii
n praul salonului, ln !ereastra nalt i. o privi
"mbind.
& Cina te ateapt, spuse ea s!ioas !r motiv $
dar el nu rspunse nimic i o urm n
su!raerie
unde Cilliam sttea n picioare n dosul
scaunului:
ei. /aspetele se opri un. moment, se uit n
-urul
lui la luminile orbitoare, la arintria
strlucitoare,
la !ar!uriile lucioase cu bordur tranda!irie,
iar
apoi se ntoarse spre a"d si cu acelai
"mbet
uor ironic pe care ea nvase s i-B
cunoasc :
& Credei c-i nelept s punei atta tentaie-
n !aa unui pirat 8
& 2 vina lui Cilliam, rspunse 4ona, el a !cut
totul.
& 1u cred $ Cilliam n-a *pretit niciodat ast
!el pentru mine mai nainte, & nu-i aa
Cilliam8
mi teai un cotlet, mi-B serveai pe o
!ar!urie oa
recare i-mi spuneai s !iu mulumit.
& (a este, spuse Cilliam, cu privirea scnteind
n !aa-i mic i rotund.
4ona se ae". <!iiciunea i pierise, pre"ena lut
Cilliam rupnd -ena dintre ei. 2l i neleea per-
!ect rolul de matre d*'otel, ata s rspund ime-
diat 'idului stpnei lui, acceptnd cu un- "mbet
i o ridicare din umeri "e!lemelele stpnului lui.
Crabii erau buni, salata e,celent, plcintele uoare
ca aerul, !raii ca nectarul, vinul !r cusur. 9 & 2u
snt buctar mai bun ca Cilliam & spuse el, & i
ntr-o "i vei usta pui de primvar !cui la !riare
de mine.
& 1u cred $ n cabina dumitale ca o celul de
pustnic n-au !ost niciodat !ripi pui.
0uctria.
i !ilo"o!ia nu duc trai bun laolalt.
& 4impotriv, se potrivesc !oarte bine, dar n-o
s !ri puii n cabin. )om cldi un !oc din
lemne-
n aer liber, pe rmurile ol!ului si voi
!rie un.
pui pentru dumneata acolo. 4ar va trebui s-B
m-
nnci cu minile. .i nu va !i lumin de
opaie, cA
numai a !ocului.
64
& .i poate c prioriile de care-mi vorbeai nu
vor tcea, & spuse ea.
& 5oate #
2l i "mbi peste mas, iar ea avu deodat ima-
inea !ocului ce-B vor !ace pe rm n apropierea
apei, i cum, !lcri vor pocni i uiera, iar aroma
puiului !ript le va umple nrile. )a !i tot att de
concentrat asupra titului, cum a !ost ieri asupra
desenatului acelui uliu si cum va !i mine absorbit
de planurile lui corsare. 4ona observ c Cilliam.
i lsase sinuri i ridicndu-se de la mas stinse
luminrile i-B preced n salon.
& ?umea", dac vrei, spuse ea $ iar pe semineu
naintea lui, el recunoscu vasul lui cu tutun.
& / adevrat a"d #
2a se ae", dar el rmase n picioare ln e-
mneu, umplndu-i pipa si privind n -urul lui.
& Totul e alt!el dect iarna $ cnd veneam a tunet,
mobila era mbrcat i nu erau !lori. 2ra
ceva
sever n aspectul camerei : 4umneata ai
sc'imbat
totul, & spuse el.
& Toate casele nelocuite snt ca nite cavouri,
- & 4a, dar nu vreau s spun c Navron
House
ar !i rmas un cavou, dac cineva ar !i s!iat
linitea.
2a nu rspunse, ne!iind siur ce voia el s
spun.
;n moment domni tcerea ntre ei, iar apoi el
spuse :
& n de!initiv, ce te-a adus la 1avron 8
2a se -uca cu ciucurele pernei de sub cap.
& 7i-ai spus ieri c lad+ <t. Columb era ves
tit, c ai au"it sporovindu-se despre escapadele ei.
5oate c am obosit s mai !iu lad+ f<t. Columb i
am dorit s devin o alta.
& Cu alte cuvinte, ai vrut s evade"i 8
& Tocmai ceea ce-mi spunea Ciliiam c vei "ice.
& Ciliiam are e,perien. 7-a v"ut !cnd ace
lai lucru. ( !ost odat un om numit Eean-
0enoit
(uber+ care avea domenii n 0retane, bani,
prie
teni, rspunderi, iar Ciliiam era servitorul
lui. .i
eP
stpnul lui Cilliam ostenise de-a mai !i Eean-
0enoit (uber+, aa c se !cu pirat i construi >Aa
Mouette".
& 2 posibil, ntr-adevr, s devii un altul 8
9&9 (m sit c se poate.
& .i eti !ericit 8
& <nt mulumit.
. & Care-i di!erena 8
& :ntre !ericire i mulumire 8 2i, ve"i, aici
m-ai prins. 1u-i prea uor de spus n cuvinte.
7ul
umirea o avem cnd spiritul i trupul
lucrea" ar
monios !r a !i vreo !riciune ntre ele. (tt
spi
ritul ct si trupul snt n pace. 1u doresc
nimic
altceva. ?ericirea e mai reu de prins $ i
scap
si vine poate numai odat n cursul unei
viei,
apropiindu-se de e,ta".
& 1u-i ceva continuu, ca mulumirea 8
& 1u, nu-i ceva continuu. 4ar, n de!initiv, snt
di!erite rade de !ericire. 7i-aduc aminte, de
pild,
de anume clipe dup ce am a-uns pirat. 5rima
mea
aciune mpotria unui vas de comer enle" a
!ost
ncununat de succes si-mi duceam prada n
port.
( !ost o clip bun, bucuroas, !ericit.
<vrisem
ceea ce mi propusesem, mplinisem ceva de
care
nu eram siur.
& 4a, spuse ea $ da, nele asta.
& <i au mai !ost i alte momente. 5lcerea sim
it dup ce terminasem un desen cnd
uitndu-m
la el avea !orma voit. 4ar sta-i alt rad de
!eri
cire.
& 2 mai uor atunci pentru un brbat spuse ea.
0rbatul e un creator $ !ericirea lui i vine
din lu
crurile pe care le svrseste, din ceea ce
creea" cu
minile lui, cu creierul lui, prin talentul lui.
& 5osibil, spuse el, dar nici !emeile nu stau de
eaba. 2le !ac copii.. (sta-i o isprav mai
mare de-
ct reali"area unui desen sau plnuirea unei
ac
iuni.
& (a cre"i 8
& ?irete.
& 1u m-am ndit niciodat la asta mai nainte.
66
g & (i copii, nu-i aa 8
& 4a $ doi.
& .i cnd pentru prima oar i-ai inut n brae
nu erai contient de ->isprava@ dumitale 8 1u
i-3i
spus : >(m !cut si eu ceva@. .i nu erai
aproape
de !ericire 8
2a se ndi o clip i-i "mbi apoi.
& 5oate, & spuse ea.
2l se ntoarse si ncepu s atin lucrurile de pe
semineu.
* & 1u trebuie s uii c snt pirat, i lai como-
rile depuse cu nepsare. Caseta asta, de pild va-
lorea"- mai multe sute de lire sterline.
& 4a, dar eu am ncredere n dumneata.
9& 1u-i nelept.
& 7 las cu totul la mila dumitale.
& <nt cunoscut ca nemilos.
2l puse caseta la loc si ridic miniatura lui %ar-
r+. / studie cteva clipe suiernd ncetior.
& <oul dumitale 8
& 4a*.
1u !cu nici* un comentariu, dar puse miniatura
napoi la locul ei, iar !elul n care !cu asta, nespu-
nnd nimic despre %arr+, despre miniatura nsi,
& i produse 4onei un simmnt ciudat de ncurc-
tur. <im-ea instinctiv ct de puin se ndea el la
%arr+ pe care trebuie c-B considera drept un pros-
tnac $ iar ea ar !i vrut ca miniatura s nu ii !ost
acolo sau ca %arr+ s !i !ost alt!el de om.
& ( !ost !cut de.-mult vreme $ & se tre"i ea
spunnd, ca si cum s-ar !i aprat 9& cu mult
na
inte de-a ne cstori.
& %m, da, & spuse el. / clip de tcere si-apoi...
& 4ar portretul dumitale, din camera de sus,
a !ost !cut tot n acelai timp 8
9& 4a, & sau cel puin tot cam pe atunci. Cu-
rnd dup ce m-am loodit cu %arr+.
& .i de cnd eti cstorit 8
& 4e sase ani. %enriette are cinci ani.
. 9& .i ce te-a !cut s te
cstoreti 8
67
<e uit int la el, ncurcat o clip $ ntrebarea
lui venise pe neateptate. .i-apoi, pentru el vor=-
bise att de linitit, att de ae"at, ca si cum ar li
ntrebat-o de ce pre!er un !el de mncare altuia
si nepsndu-i prea mult de rspuns, & ea ii spuse
adevrul nedndu-i seama c mai nainte vreme
n-ar !i admis asta.
& %arr+ era amu"ant, spuse ea $ i-mi plceau
ce'ii lui.
)orbind, 4onei i se prea c vocea ei venea de
departe, ca si cum n-ar !i !ost a ei, ci a altcuiva. -
2l nu rspunse. <e deprta de ln emineu, se
ae" pe un scaun i scoase o !oaie de 'rtie din-tr-
un bu"unar al 'ainei. 4ona continu s priveasc n
!aa ei, ndindu-se deodat la %arr+, la trecutul e-,
la cstoria lor la Aondra, la marea mulime de
oameni, cum bietul %arr+ att de tnr si nro"it
de rspunderile ce-B ateptau buse prea mult n
noaptea nunii lor ca s par mi ndr"ne, dar
reuind numai s apar un mai mare prostnac.
(poi au cltorit prin (nlia, vi"itnd prietenii i
locuind mereu prin casele altora, ntr-o atmos!er
ncordat i arti!icial. :ar ea & concepnd-o pe.
%enriette aproape imediat dup nunt & devenise
nervoas, prost dispus,- aa cum nu era !elul ei
neobinuit cu maladia de orice !el. :mposibilitatea
de a clri, de a !ace plimbri luni, de 'a !ace tot
ceea ce ar !i vrut o irita si mai mult. :-ar !i a-utat
dac ar !i putut s-i vorbeasc lui %arr+, s-i cear
s-o nelea, dar >neleerea lui@, nu nsemna nici
l3cere, nici tandree, nici calm, & ci mai curmei
o violen, o veselie !orat, atta aitaie dndu-i
osteneala s-o nviore"e $ si pe deasupra o risip ele
mnieri care nu-i a-utau cu nimic.
5rivi n sus la oaspetele ei si v"u c o dese-
nea".
& Te superi 8 & spuse el.
& 1u, !irete c nu, & rspunse ea ntrebn-
du-se cum o i desennd-o, n timp ce-i urmrea
rminile dibace si repe"i $ dar nu putu vedea 'rtia pe
care o spri-inea pe enunc'i.
68
& Cum a a-uns Cilliam s !ie servitorul dumi-
tale 8
& 7ama lui era din 0retane, & dar asta tiai,
nu-i aa 8
& 1u.
& Tatl lui era un !el de mercenar, un soldat n
solda altora, care ntr-un !el sau altul a
a-uns n
?rana i s-a cstorit acolo.
& Credeam c-i din Cornwall.
& Cei din Cornwall si 0retane se aseamn
!oarte mult. (tt unii, ct si ceilali, snt
celi,
A-am descoperit pe Cilliam alernd, descul
si cu
pantalonii su!lecai, pe str"ile din
Xuimper. 2ra
intr-o ncurctur oarecare din care am reuit
s-B
scap i mi-a devenit credincios., ?irete c
enle
"ete a nvat de la tatl lui. Cred c a
locuit
mult vreme la 5aris nainte de a-B ntlni eu
din
ntmplare. 1-am ptruns niciodat n povestea
via
ii lui Cilliam. Trecutul lui i aparine.
& .i brbaii din Cornwall snt prdai, iar !e-
9& 7otivul e !oarte pro"aic i lipsit de roman
tism. (re stomacul debil i canalul ce separ Corti-
waiul de coasta 0retane-ului e prea mult pentru
el.,
& (a c si-a !cut drum spre 1avron care este
cel mai minunat ascun"i pentru stpnul
lui 8
& (bsolut #
& .i brbaii din Cornwall snt prdai, iar !e-
meile triesc cu !rica n sn pentru vieile lfr si,
dup cum mi relatea" lord Godolp'in, mai mult
dect pentru vieile lor.
&?emeile din Cornwall se laud.
&9 (sta-i ceea ce voiam s-i spun si eu lor
dului Godolp'in. *
&9 4e ce nu i-ai spus-o 8
9& 1-am vrut s-B rnesc.
& ?rance"ii au reputaia c snt alani, repu
taie care n-are nici o ba" serioas. <ntem mai
timi"i dect ne credei. 4ar, uite, i-am terminat
portretul.
69
2l i nmn desenul i se ls mai adnc n !o-
toliu, cu minile n bu"unarele 'ainei. 4ona privi
desenul n tcere. )"u c !iura care o privea de
pe !oaia de 'rtie aparinea unei alte 4ona, o 4ona
pe care nu voia s-o admit-nici !a de ea nsi.
Trsturile, oc'ii, prul, erau nesc'imbate, & dar
e,presia oc'ilor era asemenea aceleia observate de
ea n olind uneori, cnd era sinur. 2ra e,pre-
sia unei de"amiri, a aceleia care uitndu-se asu-
pra lumii de la !ereastr, o sete alt!el dect spe-
rase, amar si oarecum nedemn.
& 1u m prea lau"i prin acest desen, spuse ea
n cele din urm.
& 1u asta era intenia mea.
& 7-ai !cut mai btrn& dect snt.
& 5osibil. -
& .i totui e ceva "burdalnic n* -urul urii, iar
ntre sprncene o ncruntare. 1u cred s-mi
plac
prea mult.
& 1u. 7i-era team c nu-i va place. Ce p
cat c nu m-am apucat de portretistica n loc
deF
piraterie.
2a i-B ddu-napoi i el "mbi.
& ?emeilor nu le place s aud adevrul despre
ele, & spuse el.
& Cui i place 8 & 4ar ea nu mai voi s conti-
nuie discuia. & )d acum de ce ai i"bndi ca
pi
rat $ te dai cu totul lucrului dumitale. (ceeai
ca
litate se ntrevede i n desenele dumitale.
7eri
drept la inima subiectului tratat.
& 5oate c*n-am !ost onest. (m prins subiec
tul nepretit, cnd su!letul i se olindea pe
!a.
4ac te-as mai desena odat, cte te vei
-uca cu
copiii, sau pur i simplu cnd ai tri
bucuria de
a !i liber, & atunci desenul ar !i cu totul
altul.
(tunci m vei putea acu"a c te !late".
& C'iar att de sc'imbtoare snt 8
& 1-am spus c eti sc'imbtoare. <e ntmpl
numai c !aa dumitale olindete ceea ce i
trece
prin minte $ si asta-i ceea ce dorete un
artist.
& ?oarte nedemn din partea artistului.
70
@ & Cum adic 8
& < copie"e o emoie pe socoteala modelului
< prind o rimas, s-o reali"e"e pe 'rtie,
s ru
ine"e alt!el pe posesorul rimasei.
& 5osibil. 4ar pe de alt parte posesorul ri
masei poate 'otr ntre a se vedea re!lectat
pentru
prima oar i ast!el s se scape de rimas
ca !i
ind nedemn, & i ntre a pierde vremea
"adarnic.
)orbind, el rupse desenul nti n dou, apoi n
bucele.
&%ai, spuse el, s uitm asta. n orice ca", e
de neiertat ce-am !cut. :eri mi-am spus c i-am
nclcat domeniul. 2 o vin a mea n mult direcii.
5irateria te duce la obiceiuri urte.
<e ridic i 4ona v"u c are de nd s plece.
& lart-m, spuse ea. (m prut poate cam !-
noas i alintat. (devrul este, c uitndu-
m la
desenul dumitale mi-era ruine c pentru
prima
oar m vedea altcineva aa cum m
v"usem eu
adeseori. Ca si cum as avea un de!ect
corporal i
m-ai !i desenat oal.
& 4a. 4ar presupunnd c artistul are si el un
de!ect asemntor, numai c e mai roa"nic,
mai
trebuie modelul s se simt ruinat 8
& )rei s spui c asta ar putea !i o letur
ntre ei 8
& 2,act.
& Cnd vntul de rsrit ncepe s su!le asupra
coastei, ine vreo cteva "ile, & spuse el.
Cora
bia mea e leat de vreme si pot s lenevesc
si s
desene". 5oate c-mi vei da voie s te mai
dese
ne" 8
& (vnd o alt e,presie 8
& (sta trebuie s tii dumneata. 1u uita c ii-ai
nscris numele n cartea de bord i cnd te va
cw-,
prinde dorina s-i !aci evadarea mai total,
ol!ul
e obinuit cu evadai.
. &1u voi uita. . - ,
RB
& <nt psri de privit, peti de prins, curenta
de e,plorat. Toate acestea snt metode de
evadare.
& 5e care le-ai sit de succes 8
& 4a, !oarte bune. 7ulumesc pentru cin.
1oapte bun.
& 1oapte bun.
4e data asta !rance"ul nu-i atinse mna, iei pe
u !r s priveasc napoi, iar ea l urmri cu
privirea pn dispru printre pomi, cu minile adnc
vrte n bu"unarele 'ainei.
C(5:T/A;A ):::.
n cas aerul era nbuitor, dar din cau"a strii
soiei lui, lordul Godolp'in ordonase ca !erestrele
s* !ie nc'ise i perdelele trase ca un paravan n
!aa soarelui. <trlucirea amie"ii de var ar obosi-o
si aerul ar da o paloare mai evident obra-ilor
ei veste-ii, ntins pe so!a si spri-inindu-i spatele
n perne, sc'imbnd amabiliti cu prietenii, ca-
mera semi-obscur "um"ind de !lecreala i miro-
sul caldal celor ce mncau pr-ituri, & astea toate
nu o puteau obosi. (cestea erau cel puin ideile lor-
dului Godolp'in i ale soiei lui n privina odi'-
nei.
&9 1iciodat, niciodat, & ndea 4ona, 9& nu
m voi lsa convins !i e de draul lui %arr+,
!ie din obliaie s-mi vi"ite" vecinii.
<e aplec i simulnd c mnie un celu de
salon cocoloit la picioarele ei,
,
i ddu pr-itura
luat la insistenele lui Godolp'in. Cu coada oc'iu
lui v"u c aciunea ei !usese observat si, colac
peste pup", a"da se ndrept spre ea cu o nou
provi"ie, iar ea trebui s "mbeasc !als dar strlu
citor, s mulumeasc i s vre n ur o alt bu
cat, dei bu"ele o respineau.
O
& 4ac B-ai putea convine pe %arr+ s lase
plcerile oraului, & spuse Godolp'in, & am pu-
tea avea multe adunri de acestea. / adunare mai
mere i-ar pre-udicia soiei mele n starea ei de
acum, dar civa prieteni, aa cum sntem a"i nu-
poate !ace dect bine. Reret mult c %arr+ nu-i
aici.
73
2l se uit n -ur satis!cut de ospitalitatea lui,
dar 4ona, lnce"ind pe scaun, mai numr odat
cele cincispre"ece sau aispre"ece persoane din n-
cpere, !iecare obosit de pre"ena celuilalt dup$H-
atia ani $ de aceea toi o priveau cu un interes
bolnvicos. 4oamnele i studiau roc'ia, mnuile ei
luni lsate n poal, plria cu pana ce-i acope-
rea obra"ul drept. 0rbaii o priveau n tcere si
numai unul sau doi o ntrebau despre viaa la
Curte, despre plcerile reelui, ca i cum simplul
!apt al venirii ei din Aondra i-ar !i dat cunotin
total asupra vieii si obiceiurilor lui. , 4ona ura
!lecreala numai de draul !lecrelii $ i dei ar ii
putut s le povesteasc multe lucruri, dac ar !i
vrut "32 despre arti!icialitile i !rivolitatea Aon-
drei, despre curte"anii stlpi ai uilor tavernelor,
cntnd prea tare si prea mult, & pre!er totui s
tac sau s spun cit de mult iubea viaa la ar.
& 2 mare pcat, spuse cineva, c 1avron e att
de i"olat. Trebuie s-B sii ro"av de pustiu
ve
nind de la ora. 4ac am !i mai aproape de
dum
neavoastr ne-am putea ntlni mai des.
& Ce amabili sntei, & spuse 4ona. %arr+ ar
aprecia mult bunele voastre intenii. 4ar
drumurile
spre 1avron snt nro"itor de stricate. 7i-a
venit
!oarte reu s vin pn aici. (poi, snt o
mam
!oarte devotat. Copiii mi rpesc aproape tot
tim
pul
2a "mbi, cu oc'ii mari si inoceni, & iar n
timp ce vorbea i veni n minte .imainea brcii
care o atepta poate la Gweek, cu undiele de pes-
cuit ncolcite pe !und, si a brbatului care lene-
vea acolo cu 'aina aruncat de-o parte i m*medle
su!lecate deasupra coatelor.
& Gsesc c dovedii un cura- deosebit, & oi
doamna a"d, & locuind acolo sinur i
soul
!iind absent. 2u snt nelinitit dac al meu e
ple
cat pentru cteva ceasuri n timpul "ilei.
& 2 ceva lesne de neles n mpre-urrile de
!a, murmur 4ona, & nbusindu-si o
dorin
nebun s rd, s spun ceva monstruos, &
cci
74
imainea lad+-ei Godolp'in lnce"ind pe so!aua ei
i su!erind pentru lordul ei cu protuberanta, att
de nenorocit remarcabil, pe nas, o mpinea* spre
un rs neleiuit.
& <per c sntei bine ocrotit la 1avron, KK
spuse lordul Godolp'in ntorcndu-se spre ea cu
solemnitate. 2ste atta neleiuire si uurin n "i-
lele noastre. (vei servitori n care s v putei n-
crede 8
& 4esiur #
& 2 bine $ ast!el, m-a !i bi"uit #e vec'ea mea
prietenie cu %arr+ si v-as !i trimis unul
sau doi
din oamenii mei.
& ) asiur c nu-i nevoie.
& (a v place s credei. ;nii dintre noi ns,
au alt prere.
<e uit la cel mai apropiat vecin al lui, T'omas
2ustick, proprietarul unui domniu ntins de din-
colo de 5enr+n, un om cu bu"e subiri si oc'i mici
i care o privesc pe 4ona tot timpul dintr-un col
al camerei, nsoit de Robert 5enrose travers ca-
mera spre ei si spuse brusc:
,& Godolp'in v-a povestit c sntem ameninai
dinspre mare #
& 4e un !rance" care v scap mereu.
& 4ar .care n-o s ne mai scape mult vreme,
&9 replic 2ustic!e.
& (a 8 (i c'emat si mai muli soldai din
0ristol 8
2l se nroi i se uit enervat la Godolp'in.
& 4e data aceasta nu-i vorba de mercenari. (m
!ost mpotriva acestei idei de la nceput,
dar, ca
de obicei, am !ost pus n in!erioritate. 1u,
propu
nem s avem de-a !ace sinuri cu strinul si
cred
c metodele noastre vor !i e!icace.
& 1umai s ne unim n numr ndestultor,
& spuse Godolp'in cu amrciune.
& .i cel mai capabil dintre noi s ia conduce
rea, spuse 5enrose din Treon+.
7#
7
Tcur, toi trei brbaii privinduHse bnuitor.
4intr-un motiv sau altul, atmos!era devenise n-
cordat.
& / !amilie neunit strns nu poate re"ista, &
murmur 4ona.
& Ce-ai spus, v ro 8 ntreb T'omas 2ustick.
9& 1imic. 7i-am reamintit de ceva din 0iblie.
4ar vorbeai despre pirat. ;nul mpotriva attora.
)a !i prins cu siuran. Care e planul dumnea-
voastr 8
&9 2 de-abia n !a, madam, si natural c nu
poate !i nc de"vluit. 4ar v ntiine" & si-mi
vine s cred c la asta s-a ndi Godolp'in, cind
v-a ntrebat de servitorii dumneavoastr, &v n-
tiine" c bnuim pe cineva din populaia distric-
tului c este n solda !rance"ului.
&9 7 !acei s m mir.
& ?irete c-i de neiertat, iar dac bnuielile
noastre se con!irm vor !i spn"urai toi ca i el.
n !apt, credem c !rance"ul are o ascun"toare
de-a lunul coastei $ si mai credem c s3nt locuitori
.care trebuie s tie asta, dar i in ura.
&9 4ra Aad+ <t. Columb batem mereu tot i-
nutul. 4ar, dup cum ai au"it, individul, ca toi
!rance"i, e alunecos ca un tipar si se pare c cu-
noate coasta noastr mai bine dect noi. 5resupun
c n-ai v"ut nimic suspect n -urul 1avronulu 8
9&9 1imic, pn acum.
& Conacul are vedere spre ru, nu-i aa 8
& / privelite !oarte !rumoas.
& (a c ai !i v"ut orice vas strin intrnd sau
prsind estuarul 8
& Cu siuran.
& 1-a vrea s v alarme", dar, vedei, e posibil
ca !rance"ul s !i !olosit n trecut
%el!ordul st
poate c o va !ace din nou.
& 7-nspimntai #
& .i trebuie s v. ntiine" c e un om care
ar avea prea puin respect !a de persoana
dum
neavoastr.
& )rei s spunei, c-i !r scrupule 8
76
&9 7 tem c da.
&- :ar oamenii lui snt slbatici si cru"i 8
& <nt pirai, m.adam,.iar peste toate i !rance"i.
9& (tunci voi avea cea mai mare ri- posibil
de ospodria mea. Credei c snt i canibali 8 0ie-
elul meu n-are nici doi ani #
Aad+ Godolp'in scoase un ipt de roa" i n-
cepu s-i !ac *vnt cu evantaiul. <oul ei pocni
plictisit din limb.
& Ainiteste-te, Auc+, & Aad+ <t. Columb a lu
mit desiur. ) asiur totui, & spuse el 'torcn-
du-se spre 4ona, *& c situaia nu trebuie luat n
lum si nici tratat cu uurin. 7 simt rspun
"tor pentru siurana locuitorilor acestui inut $ si
ntruct %arr+ nu este cu dumneavoastr la 1avron
trebuie s admit c sntei inclus.
4ona se ridic n picioare ntin"ndu-i mna i
M`mbi cu "mbetul special !olosit n oca"ii rele :
& <ntei !oarte bun i nu voi uita amabilitatea
dumneavoastr $ dar v pot asiura c nu e motiv
de nelinite. 4ac e nevoie pot bara i lctui casa.
.i cu vecini ca dumneavoastr & i se uit de la
Godolp'in la 2ustick i 5enrose, & mi dau seama
c nimic ru nu mi se poate ntmpla. Toi trei mi
inspirai atta ncredere, sntei att de puternici,
a putea spune : att de enle"i, & nct m pot bi
"ui pe dumneavoastr.
Toi trei se aplecar pe rnd asupra minii ei, iar
ea le "mbi. >5oate, le spuse, c !rance"ul a aban-
donat coastele noastre pentru totdeauna si nu tre-
buie s v mai ndii la el@.
& (s vrea s putem crede asta, & spuse 2us
tick 9& dar ne place s credem c am nceput s-B
cunoatem pe ticlosul sta. Cu ct e mai linitit,
cu att e mai periculos. 1u va trece mult vreme i
vom mai au"i de el.
9& .i, adu 5enrose, va lovi tocmai unde ne
ateptm mai puin, c'iar sub nasurile noastre. 4ar
va !i ultima lui isprav.
& )oi !i !ericit s-B pot spn"ura, la apusul soa
relui, de cel mai nalt pom din parcul lui Godol-
77
p'in, spuse 2ustick ncetior. .i invit pe toi cei
pre"eni s asiste la ceremonial.
& .ir, spuse 4ona, sntei !oarte sneros.
& Tot ast!el ai !i dumneavoastr, madam,
dac ai !i !ost -e!uit de tablouri, arintrie,
por
elanuri, & toate de o considerabil valoare.
& 4ar@ ndii-v ct de bucuros vei !i nlocuin-
du-le # @
& 7 tem c eu vd situaia n alt lumin,
spuse el. (poi se nclin aprins la !a si se
nde
prt.
Godolpin o nsoi pe 4ona la trsur.
& Remarca dumitale a !ost cam ne!ericit, & i
spuse el. 2ustick e n mare lips bneasc.
& ?r ndoial c-n Aondra snt apreciate.
& 1u cred. (sta a !ost una din cau"ele plecrii
mele de-acolo.
2l o privi !r s nelea si-i a-ut s se -arce
n trsur.
& 2 dibaci vi"itiul dumitale 8 o ntreb el pri
vind n sus la Cilliam care inea sinur 'urile n
mn nea-utat de vreun valet.
9&9 ?oarte dibaci, spuse 4ona, & i-as ncredina
viaa mea.
& (re o !iur ncpnat.
& 4a, dar att de amu"ant. .i are o ur ado
rabil.
Godolp'in se nepeni i se deprta de scara
trsurii.
9& n cursul sptmnii acesteia trimit scrisori
la ora, spuse el cu rceal $ avei vreun mesa-
pentru %arr+ 8
9& 1umai c snt bine si ro"av de !ericit.
& mi voi lua ndr"neala s-i scriu despre ne-
linitea mea n ce v privete.
& 1u v nec-ii, v ro.
& <ocotesc, c-i de datoria mea. n plus, pre
"ena lui %arr+ n vecintate ne va !i de un
imens
a-utor.
7
& 1u pot crede asta.,,
& 2ustick e un ncurc lume. 5enrose e dicta
torial, iar eu trebuie s-i mpciuiesc mereu.
& .i-B vedei pe %arr+ n rolul de mediator 8
2& l vd pe %arr+ pier"ndu-si vremea n Aondra
cnd ar trebui s-i nri-easc domeniul din Corn-
wall.
, & 4omeniul a stat si !r nri-irea lui atia
ani de "ile. 9
(sta depete situaia actual. ?apt este c
avem nevoie de orice mn de a-utor disponibil.
.i cnd %arr+ tie c pirateria bntuie pe coast...
& :-am menionat situaia asta de mai multe ori.
& 4a, dar nu cu destul enerie, bnuiesc. 4ac
%arr+ s-ar ndi numai o clip c 1avron
Gouse e
ameninat, bunurile lui.-!urate, soia iui n
peri
col, &. cred c i-ar veni reu s stea n ora.
4ac
as !i eu n pielea lui...,
& 4ar nu sntei #
& 4ac as !i eu n pielea lui, nu v-as !i nduit
niciodat s cltorii sinur ncoace, n.
apus. <e
tie c !emeile, !r soii lor, i pierd capul.
&- 1umai capul 8
& Repet : se tie c-si pierd capul ntr-un rno-
ment de cri". ) socotete destul de
cura-oas
acum, !r ndoial, dar <aca ai !i !a-n
!a cu
m corsar, a -ura c ai tremura si leina, ca
toate
semenele dumneavoastr.
& Cu siuran c-as tremura.
.& 1-am putut vorbi prea multe in pre"ena so-
iei mele, nervii ei !iind !oarte slbii acum, dar
"vonuri rele au a-uns la urec'ile mele si ale lui
2ustick. -
& Ce !el de "vonuri98
& ?emei... 'm... nenorocite...
& 4in ce cau" nenorocite8
& hranii snt ca mui $ nu vor s mrturiseasc
nimic, dar ni se pare c unele !emei din
ctunele
nvecinate au avut de su!erit n minile
acestor ti
cloi blestemai.
79
& 1-ar !i *mai nelept s cercetai serios c'es
tiunea 8
& 4e ce 8
& <e poate c-ai -a!la c ele n-au su!erit deloc,,
ci dimpotriv s-au amu"at ro"av...
5ornete, te
ro, Cilliam.
.i Aad+ <t. Columb se aplec din trsur si-i
"mbi lordului Godolp'in !luturnd un >la reve-
dere@ cu mina nmnusat.
Trsura "bur pe aleea lun a conacului, treclnd
pe ln punii de pe pa-iti i cerbii din parc, pn
iei a!ar n drumul mare. (colo 4ona i scoase-
plria, i !cu vnt cu ea si uitndu-se n sus la
spatele eapn al lui Cilliam rse ncetior.
&9 7-am purtat !oarte urt, Cilliam.
-& (a m ndeam si eu.
& 2ra ro"av de cald n casa lordului Godolp'in
i doamna lui nc'isese toate !erestrele. .i nici
unul
din cei pre"eni nu era pe ustul meu. 2ram
ata,
ata s spun ceva nro"itor. 2ra unul numit
2us-
tick i alt individ 5enrose. 1u mi-a plcut nici
unul.
:n !apt, Cilliam, aceti oameni au nceput
s se
tre"easc. <-a vorbit prea mult de
piratere,
& A-am au"it i eu pe lord Godolp'in vorbind,
m+lad+.
&- )orbesc de planuri de prindere, de o unire-
a lor ntr-un rup puternic, de spn"urtoare, de cel
mai nalt pom. .i-apoi, au bnuieli n privinei
rului.
& .tiam c-i numai o c'estiune de timp, m+lad+.
& Cre"i c stpnul dumitale i d seama de
prime-die 8
&9 Cred mai curnd c da, & m+lad+.
& .i totui continu s ancore"e n ol! 8#
& 4a, m+lad+.
& 2ste acolo de aproape o lun. Totdeauna st
att de mult 8
& 1u, m+lad+.
& Ct durea", de obicei, vi"ita lui 8
& Cinci sau ase "ile.
Tc
K & Timpul a trecut att de repede. 5oate c m.
i-a dat seama c este de atta vreme.
& 5oate c nu.
&9 .tii, Cilliam, c am nceput s m pricep la
psri.
&9 (m bat de seam, m+lad+.
& (m nceput s le deosebesc dup cntec, "bor,
pena-, & Cilliam.
& ntr-adevr, m+lad+.
& (m devenit i e,pert n- undie.
& .i asta am observat, m+lad+.
& <tpnul dumitale e un admirabil pro!esor.
&9 (a se pare, m+lad+.
& 1u-i aa, Cilliam$ c-i ciudat c nainte de
venirea la 1avron m-am ndit !oarte puin
la p
sri i cu att mai puin la pescuit 8
& Cam ciudat, m+lad+.
&9 0nuiesc c dorina de a cunoate aceste lu-
cruri a e,istat n mine ntotdeauna, dar era ador-.
mit, & dac nelei ce vreau s spun.
& nele !oarte bine, m+lad+.
& 1u cre"i c-i reu pentru o !emeie s capete
cunotine despre psri i pescuit, prin ea
nsi 8
& (proape imposibil, & m+lad+.
& ;n pro!esor este ntr-adevr necesar.
& ?r ndoial, m+lad+.
& 4ar !irete ca pro!esorul trebuie s !ie atr
tor.
&9 :n primul rnd, m+lad+.
& .i s aib draoste... s-i mprteasc tiina
elevului su.
&9 (sta-i de la sine neles, m+lad+.
& .i poate c datorit elevului, pro!esorul i
per!ecionea" ceea ce tie, csti ceva care-i lipsea
mai nainte, ntr-un !el, ei nva unul de la ce
llalt.*
& (i e,primat totul ntr-o !ra", m+lad+.
4raul Cilliam, ce bun tovar era el.
neleea ntotdeauna $ era ca un, con!esor care
niciodat nu condamn sau de"aprob.
& Ce poveste ai mai spus la 1avron,- Cilliam 8
TB
9& (m spus c rmnei la cin la lord Godol-p'in
i vei ntr"ia, m+lad+. 9&9 ;nde ai s adposteti
caii 8
& Totul e aran-at, m+lad+. (m prieteni la
Gweek.
& Crora le vei nira o alt poveste 8
& 4a, m+lad+.
& .i unde-mi voi sc'imba roc'ia 8
& 7-am ndit c doamna n-o s se opun s-o
sc'imbe dup un pom,
& Aa toate te ndesti Cilliam: (i ales pomul 8
& (m mers pn acolo nct B-am nsemnat,
m+lad+.
4rumul coti brusc la stin si se sir din nou
ln ru. Auciul apei se ntre"rea printre copaci.
Cilliam opri caii, i duse m3na la ur si scoase
iptul unui pescru. 4e pe malul rului se au"i
un altul, ca un ecou, & i servitorul se ntoarse
spre stpna lui.
& ) ateapt, m+lad+.
4ona scoase o roc'ie mai purtat de dup perna
trsurii si o lu pe bra. @9 & 4e care pom vorbeai,
Cilliam 8
& Cel ros, m+lad+. <te-arul acela cu ramuri
ntinse.
& Cre"i c-s nebun, Ciiliam 8
& < spunem,... nu tocmai sntoas, m+lad+.
& 2 un sentiment att de scump, Cilliam # 2ti
!ericit !r motiv special, a spune : ca un
!luture. ,
& 2,act, m+lad+.
& Ce tii despre obiceiurile !luturilor 8
4ona se ntoarse, i stpnul lui Cilliam era n
picioare n !aa ei, minile !iindu-i ocupate cu no-
datul unei undie pe care o petrecu prin urec'ea
unui crli i tind cu dinii captul liber.
& ;mblii !oarte uor, & spuse ea.
& ;n obicei datorit unei luni practici.
&9 Tocmai i spuneam ceva lui Cilliam.
& 7i se pare c despre !luturi. .i ce te !ace s
ii att de siur de !ericirea lor 8
2
& 2 su!icient s-i priveti #
& )rei s <pui de !elul cum se."benuie n soare8
& 4a. .
& Ce simi c-ai !ace la !el 8
& 4a.
& (tunci mai bine s-i sc'imbi roc'ia. 1obile
doamne careD iau ceaiul cu lordul Godolp'in
nu tiu
nimic despre !luturi. Te voi atepta n barc.
Rul
miun de peti.
<e ntoarse i se duse din nou spre ru $ iar 4ona,,
adpostit dup ste-ar, i scoase -roc'ia de mtase
i-si puse cealalt,, r"nd pentru sine. 0uclele, sc-
pate din strnsoare, i c"ur acoperindu-i !aa. Cnd
a !ost ata, i ddu roc'ia de mtase lui Cilliam.
care-si ascundea !aa dup capetele cailor.
& )om cobor n -osul rului, Ciliam, iar de la
ol! voi urca spre 1avron.
& ?oarte bine, m+lad+.
& )oi !i pe alee imediat dup ora "ece, Cilliam $
si m vei !iutea duce acas cu trsura ca si cum
toc
mai ne-am !i napoiat de la lordul
Godolp'in.
&9 4a, m+lad+.
& Ce te !ace s "mbesti 8
& 1u tiam c trsturile !eei mele e,prim
acest lucru, m+lad+.
& 2ti un mincinos. Good b+e.
& Good b+e, m+lad+.
4ona i ridic roc'ia de muselin deasupra le"-
nelor, strnse mai tare cordonul n -urul taliei ca
s in roc'ia n sus, & si-apoi aler cu picioarele,
oa*le, printre pomi, spre barca ce-o atepta pe riu
v
sub mal.
C(5:T/A;A :i.
?rance"ul punea un vierme n undi. <e uit n
sus "mbind :
& 1-ai prea ntr"iat.
& 1-am avut olind s m ntr"ie.
. & )e"i acum r3t de simpl devine viaa, cnd
lucruri ca olin"ile snt uitate.
2a sri n barc ln el.
-& Aas-m pe. mine s ae" viermele n crli.
2l i ddu undia si punnd mna pe rame vsl
n -osul curentului uitbndu-se cum sttea ea pe
arcul brcii. <e ncruntase concentraii asupra a
ceea ce !cea i viermele miscndu-se mereu, i n-
ep deetele cu crliul. 0lestem n surdin, i ri-
,iicnd privirea l v"u r"nd ironic.
& 1u pot si pace, & spuse ea suprat, & de ce
snt !emeile att de nepricepute la ast!el de lucruri 8
9& Aas c l voi ae"a eu imediat ce- ne vom
deprta de curent.
& (sta-i altceva $ dar eu vreau s-o !ac *sinur $
s nu m dau nvins.
2l nu-i rspunse, ci ncepu s !luiere ncetior
ca pentru el, ne mai privind-o, preocupat de "borul
unei psri deasupra capului lui. 2a i continu lu-
crul ei i imediat scoase un strit de trium! : >(m
reuit, uite am reuit # & si-i ntinse undia s
vad i el.
& ?oarte bine, !aci prorese, & i spuse el odi'-
nindu-se pe vsle si lsnd barca n voia curentului.
Curnd el se aplec i lund o piatr de sub pi-
cioarele ei o le cu o !rn'ie lun i o arunc
peste bord ca s ancore"e. <e ae"ar !iecare cu o
84
9s-B prind i s-B spn"ure. 5oate c 9 n. aceast
clip c'iar oamenii lui 2ustick, 5enrose i Godol-
p'in cercetau locuitorii din ctunele mprtiate
de-a lunul coastei.
& Ce s-a ntmplat 8, spuse el linitit rupnd
cursul ndurilor ei... & 1u mai vrei s
pescuieti 8
& 7 ndeam la dup-amia"a asta.
& 4a, tiu, am putut vedea asta pe !aa dumi-
tale. <pune-mi ce s-a mai ntmplat 8
& 1-ar trebui s mai stai aici. (u nceput s
bnuiasc. )orbesc toi despre asta, plnuind
prin
derea dumitale.
& 1u m nri-orea" asta.
& Cred c e ceva serios. <ustick pare un tip n
cpnat i dur. 2l nu-i ca Godolp'in, un
pun
um!lat n pene. )rea s te spn"ure de cel mai
nalt
pom din parcul lui Godolp'in.
& (sta-i un compliment, n de!initiv.
& )e"i, r"i de mine acum. Cre"i c m iau
dup !lecreli, ca toate !emeile.
& 4ar *i place, ca tuturor !emeilor, s drama
ti"e"i !aptele.
& .i dumneata s le inori.
& 4ar ce-ai vrea s !ac 8
& :n primul rnd te-as rua s !ii prudent. 2us
tick spunea c ranii tiu c ai o
ascun"toare.
& ?oarte posibil.
& .i ntr-o "i te va trda unul din ei, iar ol!ul
va !i ncon-urat.
& <nt bine pretit pentru asta.
& Cum te-ai pretit 8
& hi-au spus 2ustick i Godolp'in cum i pro
pun s m prind 8
* & 1u.
& 1ici eu nu-i voi spune cum mi propun s le
scap.
& Cre"i vreun moment c a putea s...
& 1u cred nimic, & dar snt siur c ai un peste
n crliur undiei.
&* 7 ai cu tot dinadinsul.
8 6 '
& 4eloc. 4ar dac nu vrei s scoi pe uscat pes
tele, d-mi mie undia.
& 0a vreau s-B scot eu.
r
9&9 0ine, atunci trae a!ar undia.
2a ncepu s acione"e ncetior, puin cam moro-
cnoas i apoi, & simind deodat smucitura pe-
telui n crli, & ncepu s tra mai repede, s!oara
ud c"ndu-i n poala roc'iei i pe picioarele oale.
& R"nd se uit la el peste umr si-i spuse :
&9 :-aici, l simt, i-aici la captul c3rliului.
& 1u att de repede, & spuse el linitit, s nu-B
scapi. (du-B uor, uor, pn la marinea brcii.
4ar ea nu vru s-B asculte, n entu"iasmul ei se
ridic n picioare, aa alunec o*clip napoi, apoi
trase mai puternic ca nainte, -& i tocmai cnd
pestele lucios apru "btn*du-se aproape de !aa
apei, sri peste aa undiei, sni ntr-o parte si dus
a !ost. 4ona scoase un strit de d-e"amire si n-
toarse privirea plin de repro spre el : >A-am pier-
dut, & spuse ea, a !uit@.,
2l o privi r"rvd, scuturndu-i prul c"ut pe
oc'i.
& (i !ost prea entu"iast #
& 1u m-am putut stpni. ^vcnirea aceea la ca
ptul undiei mi plcea att de mult$ & i
voiam.
s-B prind mai repede.
& 1u-i nimic. / s prin"i altul. -v,
& 7i s-a ncurcat toat s!oara undiei
9& 4-mi-o mie.
& Aas, & pot s-o descurc i sinur.
2l i relu undia, iar 4ona se aplec s adune
'emul de s!oar ncurcat al undiei, din poal. <e
rsucise i se nnodase de nenumrate ori i luptn-
du-se s-o descurce cu deetele o ncurca mai tare
dect nainte. <e uit la el ncruntat, iar !ran-
ce"ul ntinse mna !r s o priveasc si-i lu un-
dia. 2a cre"use c o s rd de ea, dar el nu spuse
nimic, iar 4ona se ls pe spate n arcul brcii i
privea cum minile lui desenau ncurcatele noduri
ale undiei ei luni si ude.
(87
<oarele, departe la apus, arunca panlici de-a lun-
ul cerului i petice -aurii pe !aa apei. Re!lu,ul
ducea apa pe care !cea bulboane pe ln barc.
4eparte n -osul curentului o corl sinuratic p-
ea n noroi, deodat se ridic n aer, ip ascuit
.i dispru.
& Cnd o s !acem !ocul 8 ntreb 4ona.
& Cnd ne vom >prinde@ cina.
& .i dac presupunem c n-o prindem 8
& (tunci nu putem !ace !ocul.
Continu s-i priveasc minile. care trans!ormau
modurile ntr-o s!oar din nou ntins sau ncolcit
n mod natural, pe care o arunc n ap din nou,
:i-i ddu ei s in bul. 2a i mulumi cu vocea
slab, supus aproape= ;itndu-se la el v"u c
oc'ii-i "mbeau ciudat, n !elul n care a-unsese s-:
cunoasc la el. .i n !elul acesta ciudat, i ddu
seama c "mbetul era pentru ea & dei nu-i spu-
sese nimic, & si se simi cu inima uoar i nespus
de vesel.
Continuar s pescuiasc, n timp ce o mierl
ascuns n pdurea de pe malul rului i !luiera cu
ntreruperi cntecul ei meditativ si dulce.
(a cum stteau ei acolo unul ln altul i !r
$s rosteasc o vorb, i se pru c niciodat nu cu-
noscuse o linite mai deplin ca pin n acea clip.
& s c toi demonii care se "bteau n ea !r
fodi'n *si se strduiau s ias la lumin, se lini-
tiser acum n pre"ena lui i ,a tcerii adinei. <e
simea, ntr-un !el, ca cel c"ut n vra- sub !ora
unei nc3ntri ciudate, pentru c sen"aia aceasta de
pace netulburat i era strin ei, care trise pn
atunci n viitoarea "omotului i aitaiei... .i to-
tui vra-a aceasta tre"ea n ea ecouri pe care le
recunotea, ca i cum a-unsese ntr-un loc pe care-:
cunoscuse ntotdeauna i-B dorise din adncul !iinei
ei, dar i pierduse din neli-ena ei proprie, sau din
9cau"a mpre-urrilor sau a sen"aiei ei tocite.
.tia c de linitea aceasta avea nevoie cnd ple-
case din Aondra i venise s-o seasc la 1avron : i
-mai tia c sise numai o parte din ea n pdure
n ru, n albastrul cerului $ dar pn, total nu de-*
venea dect cnd era cu el, & ca n acel moment, KKK
sau cnd el i se !uria n ndurile ei. ?ie c se -uca
..la 1avron cu copiii, !ie c rtcea prin rdin sau
umplea va"ele cu !lori, &9 n timp ce el era -os n
ol!, tiindu-B acolo .su!letul si trupul i se umpleau
de cldur si via, o sen"aie ameitoare pe care
n-o mai cunoscuse mai nainte.
& <ntem att de leai pentru c amndoi
.sintem nite >evadai@, &9 ndea ea. i reaminti
ce-i spusese el n prima sear, cnd cinase la 1av
ron, & c asupra lor plutea acelai blestem.
)"u deodat c el trea a!ar undia si ea se
aplec din barc, umrul ei atinndu-: pe al lui i
stri entu"iasmat : >(i prins ceva 8@,
& 4a, & vrei s trai undia 8
& 1-ar !i drept $ & e pestele dumitale, & dar
dorea mult, totui. 2l i ddu r"nd undia,
iar ea
trase pn la barc pestele ce se "btea, l
scoase
di:i crli si-B depuse pe !undul brcii unide
mai
i % c u vreo cteva salturi i se ncolci n s!oara
un
diei. 4ona nenunc'ie, cu roc'ia ud i
murdar
de noroiul rului, cu buclele c"ndu-i pa !a
si lu
petele n mn.
& 1u e att de mare ca cel pierdut de mine,
&9 spuse ea.
& 4ar nu-i aa c B-am prins eu si B-am scos
-la uscat cu dibcie 8
& 4a, ai lucrat !oarte bine.
2ra nc nenunc'iat, cutnd s scoat crliul
din ura petelui. ,
& /', bietul de el, moare, B-am rnit. Ce s
!ac acum 8 & "ise ea si-B privi niidurat. ?ran
ce"ul nenunc'ie ln ea, lundu-i peteleD din
mn i libernd crliul cu o smucitur. (poi i vr
dou deete n ur, i-o csc, i ddu capul pe
spate, aa c pestele se mai "vrcoli un moment i
rmase mort.
& A-ai omort, & spuse ea cu tristee.
& 1u vroiai s !ac asta 8
2a nu rspunse, acum c entu"iasmul i se r-
cise, & dndu-si seama pentru prima dat ct de
aproape era el de ea, umerii lor atinndu-se, mina
lui ln a ei. 2l "mbea iari n !elul lui ciudat
i o lumin necunoscut ei pn atunci o inund,
o dorin ro"av, neruinat i ndr"nea de a !i
mai aproape de ea, cu bu"ele lui atinndu-le pe ale
e' si minile s-i cuprind mi-locul. <e uit ntr-o
parte, privind tcut n deprtare, cuprins de o
!lacr nou ce cretea n ea si temndu-se c el ar
putea s citeasc aceast c'emare n oc'ii ei i
ast!el s-o dispreuiasc aa cum %arr+ i Roc-
kin'am le detestau pe !emeile de la <wan. ncepu
s-i aran-e"e buclele la locul lor, s-si nete"easc
roc'ia $ 9& mici esturi mecanice care, simea ea,.
nu-B puteau nela, dar o prote-au oarecum !a de
oliciunea eului ei. Cnd se liniti din nou, i arunc
o privire peste umr si v"u c el strnsese undiele-
i luase vslele n mn.
& hi-e !oame 8 & ntreb el.
& 4a, rspunse ea cu vocea nesiur, ca si cum
n-ar !i !ost a ei.
& (tunci vom !aWe !ocul i vom preiti cina,,
& spuse el.
<oarele dispruse si umbrele ncepur s se adune
pe ap. Re!lu,ul era puternic, iar el mpinse barca
n canal unde curentul o prinse i o purt cu re-
pe"iciune n -os. 4ona se 'emui n arcul brcii,,
cu- picioarele sub ea,@ cu brbia spri-init n mini.
Aumina aurie dispruse si cerul era mai palid
acum, n timp de apa prea mai ntunecat ca
nainte, n aer plctea miros de muc'i, de ver-
dea crud din pdure si ar*.seal amar a clo-
poeilor-albatri. /dat n mi-locul curentului, el se
opri s asculte, iar 4ona ntorcndu-si capul spre
mal au"i pentru prima oar ciripit ciudat, note
-oase si aspre, dar !ascinante n monotonia lor do-
moal.
90
& Astunul de noapte, & spuse el privind-o un
moment i apoi uitndu-se n lturi.
n acea clip ea-i ddu seama c el nelesese
c'emarea de mai nainte din oc'ii ei i c n*-o dis
preuia !iindc i el simea aceeai dorin puter
nic. 4ar, !iind !emeie i brbat, acestea nu erau
c'estiuni s !ie e,primate liber unul celuilall$
erau amndoi leai de o s!iiciune ciudat pn va
sosi clipa, & poate mine, sau poimine, sau nici
odat : nu depindea de ei. @
2l vsli in -osul apei !r s scoat b vorb i
a-unser imediat la intrarea n ol!, unde pomii se
nrmdeau la marinea apei. 1avind n canalul
nust a-unser la o poian n pdure unde !usese
odat un c'ei, iar el se odi'ni pe vsle i "ise :
& (ici8 *
& 4a, & rspunse ea $ iar el mpinse botul brcii
n mlul moale si urca"D pe rm.
Trase barca n a!ara !lu,ului si-apoi, scondu-si
cuitul, nenunc'e ln ap si cur pestele,
strind-o peste umr pe 4ona s !ac !ocul. 2a -
sise rmurele uscate sub pomi si le rupse pe e-
nunc'i. Roc'ia-i era mototolit i s!iat si, r"nd
ca pentru sine, se ndi ct de "pcii ar !i lordul
Godolp'in i soia lui dac ar vedea-o acum :
artnd ca o "ltreas, cu sentimentele primitive
ale unei inci si n plus trdtoare a patriei sale.
2a spri-ini lemnele unul de cellalt, ae"nd pen-
tru !oc. Termin3nd de curat petele el veni de la
marinea apei i nenunc'ie aprin"nd !ocul cu
amnar si iasc. :mediat lemnele, uscate tro"nir si se
aprinser cu o !lacr din ce n ce mai strluci-
toare. 5rintre v3lvti ei se priveau r"ind.
& (i pretit vreodat pete n aer liber 8 o n
treb el.
4a ddu din cap, iar el curai un locusor n ce-
nu sub lemne, puse o piatr turtit n mi-loc i
ae" pestele pe ea. i terse cuitul de pantaloni,
apoi se 'emui ln3 !oc ateptnd cteva clipe pn
]B
ce petele ncepu s se rumeneasc. (poi l ntoarse
cu cuitul s-B prind dooarea pe toate prile.
(colo n ol! era mai ntuneric dect pe ru, iar
pomii aruncau umbre luni pn pe c'eiuri. Cerul
avea totui o strlucire caracteristic nopilor de
mie" de var, &9 scurte i plcute ca o oapt ce
durea" o clip i se stine pentru totdeauna. 4ona
urmrea micrile minilor lui ocupate cu pestele
si se uit la !aa lui, atent, la pr-it, cu sprnce-
nele puin ncruntate din cau"a concentrrii si cu
pielea nroit de dooarea !ocului. (roma plcut
a 'ranei, le umplu nrile i el o privi "mbind i
!r vorb, iar apoi mai ntoarse odat petele n
btaia !lcrilor.
Cnd socoti c petele e destul de rumenit, !ran-
ce"ul l lu cu cuitul i l puse pe o !run". Tie
pestele n dou si mpinse o -umtate spre mari-
nea !run"ei dndu-i ei cuitul, iar cealalt -um-
tate o lu cu mna si ncepu s mnnce r"nd.
9& 2 pcat, spuse 4ona n!ind cuitul n peste,
& c n-avem nimic de but.
4rept rspuns, el se ridic n picioare, se duse
spre barca de la m.arinea apei si se ntoarse ntr-o
clip cu o sticl "velt n mn.
&;itasem c eti deprins s cine"i la ><wan@,
& spuse el.
2a nu rspunse imediat, rnit, pe moment, de
vorbele lui, dar nu mai apoi cnd el i turn vin n
pa'arul ce i-B adusese, l ntreb i
&Ce tii de supeurile mele de la <wan 8
2l i linse deetele lipicoase de la pete si-si
turn vin n pa'ar.
&Aad+ <t. Columb cinea" n tete-3-tete cu
demi-mondenele, iar mai tr"iu provoac scandaluri
pe str"i si n drumul mare, umbl cu pantaloni
ca un biat si se ntoarce acas cnd pa"nicii de
noapte se duc s se culce.
4ona inea pa'arul n mn !r s bea si se uita
n -os la*apa ntunecat, i trecu deodat prin minte
c el o socotea vular, obscen, ca pe !emeile din
]M
taverne $ iar !aptul c acum sttea ln el & n
-aer liber, n noapte, cu picioarele ncruciate sub
ea, ca o ianc, 2.& nu-B considera, poate, dect un
scurt interludiu ntr-o serie de escapade $ i cre-
dea, poate, c tot ast!el s-a purtat cu nenumrai
alii, cu Rockin'am, cu toi prietenii i cunotin-
ele lui %arr+ $ socotea, poate, c nu era dect o
dornic de noi sen"aii, J!r a avea mcar -usti!i-
carea srciei, ca tr!ele. <e ntreba de ce ndul
c el ar putea crede asta despre ea i produce atita
su!erin, insuportabil. : se pru c s-a dus toat
bucuria dulce a nopii. 4ori deodat s !ie la 1ov-
rcn, acas, n camera ei, cu Eames venind spre ea
pe picioarele lui rsue i nesiure, aa ca s-B
poat ridica n brae, s-B in strns, s-si nroape
!aa n-obr-orii lui rui si cati!elai i s uite
de aceast durere i rtcire.
& Ce, nu mai i-este sete 8, spuse el $ iar ea n-
iorcndu-se spre el cu privirea rtcit :
& 1u, cred c nu # & si tcu din nou, -ucn-
du-se cu capetele cordonului.
: se pru 4onei c se destrmase mulumirea de-a
!i mpreun i c ntre ei intervenise o ncordare.
Cuvintele lui rniser i ei i ddea seama de asta :
i cum se uitau n !oc !r s vorbeasc, toate n-
durile se ridicau n aer crend o atmos!er de ne-
linite.
:n cele din urm el rupse tcerea@ cu lasul lui
ros i domol.
& Cnd stteam ast iarn n camera dumitale
la 1avron i m uitam la portretul
dumitale, mi
-cream n minte o imaine a mea despre
dumneata.
5c vedeam pescuind, ca n dup-amia"a de
a"i, sau
privind marea de pe puntea lui La
Mouctte. .i,
oricum, aa cum mi .te nc'ipuiam nu se
potrivea
cu !lecrelile servitorilor au"ite din cnd n
cnd.
Cele dou n!iri n-aveau nimic comun.
& ?oarte puin nelept din partea dumitale s-ti
!orme"i imaini despre cineva pe care nu B-ai
v"ut
niciodat.
93
& <e poate, spuse el, dar nu era cuminte
s-i lai portretul sinur si nep"it n
dormitorul
dumitale, cnd pirai ca mine acostau pe
rmul
enle".
& 5uteai s-B ntorci cu !aa la perete, & sau
s pui altul n locul lui, al adevratei 4ona <t.
Co-
lumb : !cnd scandal la <wan, mbrcnd
panta
lonii prietenilor soului e, clrind n mie"
de
noapte cu o masc pe !a ca s nspimnte"e o b-
trn sinuratic. *9& (sta !ace parte din trecutul
dumitale 8
& 4in cel mai recent, nainte de-a evada. 7
mir c n-ai au"it si de asta printre !lecrelile ser
vitorilor.
2l i"bucni . deodat n rs i ntin"ndu-se spre
rmada de lemne din spatele lui, arunc pe ioc
combustibil proaspt, iar !lcrile tro"nir si se
nlar n aer.
& 5cat c nu te-ai nscut biat, spuse el, si !i
descoperit atunci savoarea prime-diei.
n inima dumitale eti o rebel, ca si mine, iar
!aptul c te-ai mbrcat cu pantaloni si ai n!rico-
at o !emeie btrn a !ost aciunea cea mai apro-
piat de piraterie, ce i-ai putut-o nc'ipui.
&K(devrat, dar dumneata, dup ce i-ai luat
prada sau ai !cut acostarea, o porneti iar n lai
cu sentimentul unei rea$'/*r' & pe cnd eu & in
nenorocita mea ncercare de piraterie, & am !ost
plin de ur !a de mine nsumi i de un senti-
ment de deradare.
& 2ti !emeie si i-e mil s omori si peti.
;itndu-se printre vlvti la el, l v"u "im3nd,
de data aceasta, n !elul lui ironic $ i se pru c
ncordarea dintre ei a trecut, c erau din nou e
nsi si putu s se spri-ine n cot s se odi'neasc.
& Cnd eram biat, obinuiam s m -oc de-a
soldaii si s lupt pentru reele meu. 4ar cnd cu
prile-ul unei !urtuni !ulera i bubuia tunetul, mi
ascundeam !aa n poala mamei i-mi vram dee
tele n urec'i.* 4easemeni, ca s dau mai mult sens
]O
real -ocului de-a soldaii, mi vopseam minile cu
rou pretin"nd c snt rnit, dar cnd am v"ut
pentru prima oar sne la un cine care trea s
moar, am !uit si mi s-a !cut sil.
&9 Ca i mine, spuse ea, tot aa am simit i
eu dup mascarada aceea.
& 4a $ de asta i-am i spus.
& .i-acum nu-i mai pks de sne. (cum
pirat i te bai pentru viaaD dumitale, & omornd, \
-e!uind i rnind. 4e tot cee.a ce nretinoleai numai &@@*
c !aci si i-era team, & acummuvi
& 4impotriv, mi-e team, !oarte
& 4a, spuse ea, dar nu n acel-( !el \ 1u i
R
e
team de dumneata. 1u i-e team de-a\ii
nirko-
& 1u, asta s-a dus pentru totdeauna, and am
devenit pirat.
f
V
Ramurile luni de !oc ncepuser s <!c ndoaie
i c"ur rup!ndu-se n bucele. ?lcrile sc"ur
si. spu"a se 7lbise.
7ine, spZse el, trebuie s ncep s plnuiesc
din nou.
uVl mai lumina si !aa
2
le s pleci n lar 8
bilt, spuse el $ i numai ol-3r eu
i-am dat voie s m stp-rietenii
dumitale 2ustick si Go-dolp'in
vor)rebui s se strduiasc din reu. )oi vedea
dac-i o' putea scoate n lar.
& (i de nd s ntreprin"i ceva periculos 8
& ?irete.
&9 )ei acosta iari pe rm 8
& (a cred.
& .i ast!el s riti s !ii prins si poate ornort8
& 4a.
& 4e ce, & care-i motivul 8
v
& 5entru c trebuie s-mi dovedesc mie nsumi
c am creier mai bun ca al lor. / satis!acie a mea.
y-#ar e un motiv ridicol.
&\Totui, este motivul meu.
]P
<e uit $a6
lu-Kra@n ur
\&-)rei s
& (m vier
B
B
e de neasc.
2i*
& 2 un eoism, o !orm sublim a nc'ipuirii.
& .tiu asta.
9&9 (i !ace mai bine s te napoie"i n 0retaneK
& 7ult mai nelept #
& / s-i duci oamenii la nenorocire.
& 1-o s le pese.
& :ar ,La Mouette" poate !i vtmat n loc s
!ie panic ancorat ntr-un port de dincolo de
canal.
& Aa Mouette n-a !ost construit s "ac lini
tit n port.
<e privir peste rmiele !ocului i oc'ii lui.
purtnd o !lacr nou n ei o !i,ar ndelun, n
cele din urm se ntinse, csc i spuse :
& 2 pcat, ntr-adevr, c nu eti biat $ ai !i
putut veni cu mine.
& Trebuie s !iu neaprat biat ca s !ac asta 8
& 4a, pentru c !emeile crora le este !ric :-
ucid peti snt prea delicate si preioase
pentru
corbiile de pirai.
<e uit o clip la el mucndu-i vr!ul deetu-
lui i apoi spuse :
& Cre"i asta cu adevrat 8
& ?r-ndoiala #
& )rei s m lai s vin odat ca s-i dovedesc
c te-neli 8
&9 )ei su!eri de ru de mare.
& 1u.
&9 i va !i !ri, vei !i strmtorat si n!ricoat.
& 1u.
& 7 vei rua s te las la rm tocmai cnd@.
planurile mele se vor reali"a cu succes.
& 1u.
2a l privea dumnoas,, suprat, iar el sri
deodat n picioare i r"nd risipi cu piciorul ulti-
mii tciuni aa c strlucirea se stinse i iiuaptea
a !ost mai near.
& 5e ct te prin"i c n-o s-mi !ie rea, nici
!ri, nici !ric 8 & spuse ea.
& 4epinde de ce ne-am putea o!eri.
9& Cerceii mei $ poi lua cerceii mei de rubine.
Cei purtai cnd ai cinat la mine la 1avron.
96
& 2 un eoism, o !orm sublim a nc'ipuirii.
9& .tiu asta.
& (i !ace mai bine s te napoie"i n 0retane,.
& 7ult mai nelept #
& / s-i duci oamenii la nenorocire.
& 1-o s le pese.
& :ar ,La Mouette" poate !i vtmat n loc s
!ie panic ancorat ntr-un port de dincolo de
canal.
& La Mouette n-a !ost construit s "ac lini
tit n port.
<e privir peste rmiele !ocului si oc'ii lui
purtnd o !lacr nou n ei o !i,ar.ndelun, n
cele din urm se ntinse, csc si spuse :
& 2 pcat, ntr-adevr, c nu eti biat $ ai !i
putut veni cu mine.
& Trebuie s !iu neaprat biat ca s !ac asta 8
& 4a, pentru c !emeile crora le este !ric :.-N
ucid peti snt prea delicate i preioase
pentru
corbiile de parai.
<e uit o clip la el muscndu-i vr!ul deetu-
lui i apoi spuse :
& Cre"i asta cu adevrat 8
&9 ?r-ndoial3 #
&- )rei s m lai s vin odat ca s-i dovedesc
c te-neli 8
&9 )ei su!eri de ru de mare.
& 1u.
&- i va !i !ri, vei !i strmtorat si n!ricoat.
& 1u.
& 7 vei rua s te las la rm tocmai cnd@.
planurile mele se vor reali"a cu succes.
& 1u.
2a l privea dumnoas,, suprat, iar el sri
deodat n picioare i r"nd risipi cu piciorul ulti-
mii tciuni aa c strlucirea se stinse i nt\aptea
a !ost mai near.
& 5e ct te prin"i c n-o s-mi !ie rea, nici
!ri, nici !ric 8 & spuse ea.
& 4epinde de ce ne-am putea o!eri.
& Cerceii mei $ poi lua cerceii mei de rubine.
Cei purtai cnd ai cinat la mine la 1avron.
]e
& :ntr-adevr c snt preiosi. 4ac-i posed m
pot lsa de piraterie. .i ce ceri de la mine dac
vei
ctia prinsoarea 8
& <tai s m ndesc... Tcu un moment, n pi
cioare ln el, uitndu-se n ap. Cuprins
de o
bucurie drceasc spuse : >/ bucl din
peruca lui
Godolp'in #@
& )ei avea peruca toat # i spuse el.
& ?oarte bine, & spuse ea ntorcndu-se i n-
dreptndu-se spre barc $ & atunci nu mai e
nevoie
s mai discutm. Totul e aran-at. Cnd plecm 8
& Cum am ata planurile.
& .i ncepi s lucre"i de mine 8
& 4e mine #
& )oi avea ri- s nu te deran-e". .i eu trebuie
s-mi !i,e" planurile. )a trebui s m
nbolnvesc,
s cad la pat n urma unei maladii !ebroase
aa c
uvernanta i copiii s !ie inui departe de
camera
mea. 1umai Cilliam m va servi. .i-ii
!iecare "i
credinciosul Cilliam va duce 'ran si butur
pa
cientei care... care nu va !i acolo.
& 2ti !oarte inenioas.
<rir n barc i apucnd lopeile el visli tcut
n susul ol!ului pn ce sc'eletul corbiei se ivi
naintea lor n lumina cenuie. / voce de pe co-
rabie i soma, el rspunse n breton i trecnd na-
inte duse corabia la debarcader, la captul ol!ului.
5ornir n sus prin pdure !r o vorb, iar cnc!
a-unser n rdina casei, ceasornicul curii, btu
-umtate. 5e alee, mai -os, Cilliam o atepta cu
trsura aa c putea s-o duc acas dup cum pl-
nuise.
& <per c i-a plcut dineul cu lord Godolp'in,.
spuse !rance"ul.
& ?oarte mult.
& .i petele era bine pretit 8
& ( !ost delicios.
& / s-i pier"i po!ta de mncare cnd vei !i pe
mare.
& 4impotriv, aerul mrii m !ace nesioas.
]R
& i dai seama c va trebui s-o pornesc dup
vnt i !lu, 8 (sta va nsemna o plecare
nainte de
ivirea "orilor.
& Cel mai potrivit timp.
& 5oate c voi trimite dup dumneata !r s
te mai ntiine" 8
& )oi !i ata.
-& Te las acum, & spuse el i se opri o clip n
umbra pomilor uitndu-se n -os la ea.
i continuar calea printre pomi si a-unnd la
alee v"u trsura asteptnd cu Cilliam n picioare
ln cai.
& )ei veni ntr-adevr 8
& 4a, & spuse ea.
i "mbir, contieni de o nou intensitate a
sentimentul dintre ei, ceva ator, ca i cum vii-
torul & nc necunoscut amndurora & deinea
un secret si o !duial. ?rance"ul se ntoarse i
dispru n pdure, iar 4ona iei n alee, sub !aii
nali stnd oi n noaptea de var, cu ramurile
micndu-se uor ca o oapt a lucrurilor ce stau
s vin.
C(5:T/A;A i
Cilliam scuturndu-i braul o tre"i optindu-i la
urec'e : >:ertai-m, m+iad+, dar v-a trimis vorb
7onsieur c pornete corabia ntr-un ceas@. 4ona
se ridic imediat, orice dorin de somn pierindu--i.
& 7ulumesc, Cilliam $ voi !i ata n dou"eci
de minute. Ce or-i acum 8
& 5atru !r un s!ert, m+iad+.
& 4ona trase perdelele si v"u c era nc n
tuneric, ncepu s se mbrace n rab,
btndu-i
inima de emoie, cu minile nendemnatice,
sim-
indu-se tot timpul ca un copil po"na ata s
!ec
un lucru oprit. Trecuser cinci "ile de cnd
cinase
cu !rance"ul pe rmul ol!ului i nu-B mai
v"use
de atunci. / voce interioar i spunea c el
voia
s nu !ie tulburat cnd avea de lucru $ iar ea
lsa
s treac "ilele !r s se plimbe prin pdure
spre
riu, !r s-i trimit nici un mesa- prin
Cilliam,
!iindc tia c va trimite dup ea cnd va
!i pus
la punct planurile. 5rinsoarea nu era
re"ultatul
unei clipe de nebunie, nscocit
ntr-o noapte de
var i uitat pn dimineaa, ci era o piatr
de
ncercare, o prob a eneriei si cura-ului ei.
Cte-
odat se ndea la %arr+ ducndu-i viaa
lui n
Aondra $ continund s clreasc, s -oace, s
!rec
vente"e tavernele, casele de -oc, partidele de
cri
cu Rockkinam $ dar aceste imaini
evocate p
reau din alt lume, o lume care n-avea nimic
cj-
mun cu ea. (parineau unui trecut dus i
mort, n
timp ce %arr+, nsui devenise un !el de
!antom,
un spectru clcnd n alt lume. Cealalt 4ona
mu
rise i ea, iar !emeia care-i luase locul
]]
tria
mai mult intensitate i ad3ncime, dnd !iecrui nd
i !iecrei aciuni o nou boie de sentiment i o
apreciere pe -umtate sen"ual micilor lucruri din
care se alctuia o "i. *
)ara era prin ea nsi o bucurie i o srbtoare :
culend !lori cu copiii dimineile i rtcind cu
r
e' prin pduri si cmpii $ n dup amie"ile luni,
lenevind ntins pe spate sub copaci i mirosind
clopoeii albatri, volbura i cimbrul. C'iar sim-
plele acte cotidiene : mncatul, butul i dormitul
9deveniser & de cnd era la 1avron & un i"vor
9de bucurie, de linitit voluptate.
1u, 4ona din Aondra se dusese pentru totdeauna.
<oia care sttea ntins ln soul ei, n patul , lar
din <t. Eames*s <treet, cu doi pec'ine"i n coul lor
pe parc'et, cu !ereastra desc'is s intre aerul reu
ca plumbul si vocile ruite ale neustorilor
ambulani -& acea 4ona aparinea unei alte lumi.
Ceasornicul din curte btu ora patru cnd noua
4ona, ntr-o roc'ie vec'e, lun & pus deoparte
spre a !i druit vreunei rnci, & cu un sal pe
umeri si o leturic n mn, se !uri pe scara ce
cobora n su!raerie, unde o atepta Cilliam cu o
!clie n mn. 9 - 9
5ierre 0lanc e a!ar n pdure, m+lad+.
&0ine, Cilliam,
9& )oi avea eu ri- de cas n lipsa dumnea-
voastr, m+lad+, i voi vedea ca 5rue s nu neli-
-e"e copiii.
& (m toat ncrederea n dumneata, Cilliam.
& (m de nd s ntiine" personalul, n dimi
neaa asta, c nu v simii bine, o stare
!ebroas :
iar de teama unei eventuale molipsiri ai
pre!esa s
nu intre n camera dumneavoastr nici copiii,
nici
servitorii. Totodat mi-ai poruncit s v
servesc
4umai eu.
9& 7ulumesc, Cilliam. .i !aa dumitale att de
9solemn va !i tocmai potrivit ri ast!el de mpre-
-urri. (s putea spune c eti un neltor nnscut.
& ?emeile m-au nvat s !iu aa, m+lad+.
Bcc
& Cred c eti !r inim, Cilliam. KKK 2ti si
ur c te pot lsa sinur printre attea !emei
!lus-
turatice 8
& Ae voi !i ca un tat, m+lad+.
& <-o mai do-eneti pe 5rue, dac vrei, cnd o
vei vedea lenevind.
:
9& (a voi !ace.
& .i s te mai ncruni la miss %enriette dac
vorbete prea mult.
& 4a, m+lad+.
& .i dac domniorul Eames mai vrea o porie
de cpuni...
&9 <-i dau, m+lad+.
& 4a, Ciliam, dar nu cnd e 5rue de !a $ c
mai tr"iu, cnd e numai cu dumneata, n camer.
9& nele per!ect situaia, m+lad+.
& .i-acum trebuie s plec. 1-ai vrea s poi
+eni cu mine 8
& 4in nenorocire, m+dal+, stomacul meu nu
prea se mpac bine cu micrile unei
corbii pe
ap. nelee, doamna, ce vreau s spun 8
& Cu alte cuvinte, Cilliam, i-e rea ro"av 8
& 4oamna a e,primat n mod !ericit ndul
meu. n !apt, doarece discutm aceast
c'estiune,,
mi iau libertatea s v propun s luai cu
dumnea
voastr aceast cutiu cu pastile pe care
le-am.
apreciat !oarte mult n trecut i care se vor
do
vedi de mare a-utor dac vei simi vreo
sen"aie
neplcut.
& 2ti !oarte amabil, Cilliam. 4-mi-le, te ro,
i le voi pune n leturic. (m !cut
prinsoare cu
stpnul dumitale c voi putea re"ista. Cre"i
c-o s
cti 8
& 4epinde la ce v re!erii 8
& C o s re"ist la balansurile corbiei, !irete.
4ar la ce te ndeai 8
& ) ro s m iertai, m+lad+. mi rtcise
mintea pe la alte lucruri. *& 4a, cred c vei
c-
tia prinsoarea aceasta.
& 2 sinura prinsoare !cut, Cilliam.
HH ntr-adevr, m+lad+ #
.
BcB
& <e pare c te-ndoieti, Cilliam.
& Cnd doi oameni !ac o cltorie, m+lad+, i
unul din ei e un brbat ca stpnul meu, iar
cel
lalt o !emeie ca dumneavoastr, situaia mi se
pare
plin de posibiliti.
& 2ti cam ndr"ne, Cilliam.
& ) cer iertare, m+lad+.
& .i... cam !rance" n ideile dumitale.
& 7ama e de vin, m+lad+.
& ;ii c snt cstorit de ase ani cu ir %arr+,
c am doi copii i c voi mplini trei"eci de
ani luna
viitoare.
& 4impotriv, m+lad+, tocmai aceste trei lucruri
le-am avut n vedere.
& Cu att mai mult, atunci, snt indinat. 4es
c'ide ua imediat s ies n rdin.
&9 4a, m+lad+.
2l mpinse obloanele si trase la o parte drape-
riile rele. Ceva !l!i la eam cutnd o scpare si
cnd Cilliam desc'ise !ereastra, ni n aer un !lu-
ture care se ncurcase n !aldurile draperiilor.
& (ltul care caut s evade"e, m+lad+.
& (a e, Cilliam.
4ona "mbi oprindu-se o clip n pra si trase
pe nas aerul rcoros al dimineii. 5rivi apoi spre
cer si v"u strecurndu-se primele ra"e de lumin.
& Good-b+e, Cilliam.
& (u revoir, m+lad+.
hinnd n mn leturica, cu alul pe cap, ea
travers pa-itea i se mai uit odat napoi la con-
turul cenuiu al casei solide si adormite, cu Cil-
liam stnd de santinel ln u. ?luturmdu-i cu
mna un adio, ea l urm n pdure spre corabia pi-
railor din ol!, pe 5ierre 0lanc, cu oc'ii lui veseli
si cu !aa de maimu nericioas cu cercei n
urec'i.
:ntr-un !el, se atepta s seasc "arva, "o-
motul i nvlmeala plecrilor, dar cnd traser
ln ,La Mouette" era aceeai tcere obinuit.
1umai cnd urcase scara pe punte si privi n -urul
BcM
ei i ddu seama c corabia era ata de pornire,
cu punile curate i toi oamenii la posturile lor*.
;nul dintre oameni veni spre ea i se nclin
adnc :
& 7onsieur v roa s v ducei pe puntea de
comand. ( F ! ! G
;rc scara spre puntea de sus a pupei i-n acest
timp au"i "nnitul lanului de ancor, scritul
scriptelor i "omotul oamenilor, alernd. 5ierre
0lanc i ncepu cntecul i vocile -oase i dulci ale
oamenilor se ridic n aer, aa c ea se-ntoarse si
se aplec peste balustrad s-i priveasc. <unetul
continuu al pailor lor, pe punte, scritul scripe -
ilor si cntecul lor monoton !ormau un ritm pl -
cut, un !el de poe"ie plutind n aer, & i totul p rea
o parte intrinsec a acelei diminei proaspete, o
parte a aventurii.
(u"i deodat un ordin striat n spatele ei, clar
si 'otrt, & si-B v"u pe !rance" stnd n picioare
ln timonierul de la crm, cu !aa viilent i
ncordat, cu mim*le la spate. (rta acum cu totul
alt!el dect tovarul de pe ru, ln ea n
barc i reparndu-i undia n care, mai t)"iu, cu:
m3necile su!lecate mai sus de coate si cu prul c -
"ut pe !runte, !cuse !ocul si preparase pestele.
<e simi o intrus, o !emeie netoat printre br -
baii care aveau de lucru. (a c se retrase i se
spri-ini de bar, de unde nu-B putea ncurca iar el
continu, s-i strie comen"ile privind tot timpul
cerul, apa si rmurile canalului.
)enind dinspre dealuri v ntul de diminea um !l
pn"ele mari si corabia lunec uor i !anto matic
pe apa linitit a ol!ului. 4in cnd n cnd, acolo
unde canalul se nusta mai tare, pomii aproape
c mturau vasul cu ramurile lor. ?ran ce"ul sttu
tot timpul ln timonier indicnd cursul .i
suprave'ind malurile cotite ale ol!ului. Rul
5rincipal se desc'ise lar, deodat, n !aa lor D i
a!um vntul venea cu putere dinspre apus ncreind
!aa apei. ntmpinnd !ora apei ,La Mouette-
dans uor cu punile aplecate i spume lptoasa
BcL
sri peste pror. 4in rsrit aprur "orile i cerul
era acoperit de o cea subire i o lumino"itate
prevestitoare de vreme !rumoas, n aer plutea@ o
arom srat, o prospeime care venea dinspre ma-
rea desc'is de dincolo de estuar, iar cnd corabia
intr n canalul principal al rului, pescruii se ri-
dicar s urme"e corabia.
/amenii se opriser din cntat si acum stteau
privind marea, avnd toi aerul c ateapt ceva $
ca i cum ar !i lenevit prea mult vreme i se n-
!lcraser deodat. :eind pe ura estuarului co-
rabia intr n marea aitat, iar valurile mturar
iari puntea. 4ona simi ustul srat pe bu"ele ei
si "mbind se uit n sus spre !rance"ul care-B l-
sase sinur pe timonier si venise ln ea. Trebuie
c spuma l atinsese i pe el, !iindc avea sare pe
bu"e i prul ud.
&9 i place 8 o ntreb el. :ar ea ddu din cap si
rse, iar el "mbi i privi din nou marea. ?cnd
asta, 4ona se simi cuprins deodat de e,ta", de
un trium! 'otrtor, !iindc i ddea seama* c
el era al ei si c l iubea. :ar asta o tiuse de la n-
ceput de tot, cnd intrase pentru prima oar n ca-
bina lui i-B sise la mas desennd un uliu. <au,
poate, c'iar nainte de asta, cnd v"use la ori-
"ont corabia lunecnd spre rm, ea tiuse c asta
se va ntmpla, c nimic nu putea s-i stea n ca$e.
2a era o parte a trupului i spiritului lui, i apar-
ineau unul altuia, amndoi rtcitori, amindoi
>evadai*
B
, amndoi topii n aceeai !orm.
C(5:T/A;A i:.
5e la apte seara 4ona iei pe punte i constat
ca vasul i sc'imbase cursul i se ndrepta din nou
spre rm.
Aa ori"ont, coasta aprea tears ca un plc de
nori. ?useser pe mare toat "iua !r s ntil-
rieasc o alt corabie, iar o bri" puternic i m-
mtse mai bine de douspre"ece ceasuri !cnd-o pe
Aa Mouette s opie si s danse"e parc ar !i avut
via. 4ona nelese c planul era s@ stea departe
de coast pn-n amur, iar apoi, la cderea nopii,
s se !urie"e spre rm sub protecia ntunericului
Toat "iua, aadar, nu !usese dect o trecere de
vreme, ntrev"ndu-se posibilitatea ntlnirii unui
vas de comer, care s cad prad. / ast!el de co-
rabie, ins, n-a !ost ntlnit, iar ec'ipa-ul nvio-
rat de ieirea n lar avea po!tele biciuite pentru
aventura ce sta s vin i riscul nopii ateptate.
4e la primul la ultimul preau posedai de un sen-
timent de entu"iasm, de un spirit drcesc, ca nite
biei pornind ntr-o aventur temerar.
4ona se apleca peste parapetul punii superioare
sa i vad r"nd, cntnd si inndu-se de !arse. 4in
cnd n cnd i ridicau- privirile n direcia ei, "m-
bindu-i alant, adnc contieni de pre"ena D pe
bord a unei !emei care nu naviase cu ei mai na-
inte.
<oarele !ierbinte, bri"a dinspre apus, apele al-
bastre, & toate o in!luenau pe 4ona, i ddeau
un dor ridicol, de a !i si ea brbat printre ei sa
tra la !rn'ii, s se caere n vr!ul catarelor
ca s ntind pn"ele sau s mnuiasca spiele cir-
BcP
m si. 4in cnd n cnd, un val mtura puntea udn-
du-i !aa i minile i inmuindu-i roc'ia, dar ei nu-i
psa, !iindc soarele i va usoa repede mbrc-
mintea, aa c-i si un locor uscat pe punte,
n partea opus crmei, unde se ae" cu picioarele
ncruciate, ca o ianc, cu salul vrt n cordon
si cu vintul "brlindu-i prul. 5e la amia" i se !-
cuse ro"av de !oame, iar n pntecul corbiei se
urca arom de pine pr-it i ca!ea, si imediat
l v"u pe 5ierre 0lanc urcnd scara spre pup,
purtnd o tav n mn.
2a i-o lu din mn, aproape ruinat de lco-
mia ei, iar el i !cu cu oc'iul Scu o !amiliaritate
ce-o !cu s rdQ, i ridic oc'ii spre cer i-i !rec
stomacul.
& 7onsieur va veni ndat, spuse el "mbind
ca un complice. :ar 4ona se ndi c toi, ca i
Cilliam, i socoteau unii, pe ei doi, i acceptau
aceasta cu inima uoar si bucurie, ca pe ceva !i
resc.
4ona se repe"i la bucata de pine ca o pasre de
prad, tindu-i o bucat roas. 7ai era unt,
brn" i lptuci. (u"i un pas n spatele ei i ridi-
cndu-si privirea l v"u pe cpitanul lui Aa
Mouette uitnduHse la ea. <e ae" ln ea i n-
tinse mn dup mine.
& Corabia poate avea ri- de ea i sinur, &
spuse el, & si oricum, vremea-i bun i ea i
menine cursul toat "iua, numai atinnd cnd i
cnd crma. 4-mi puin ca!ea.
2a turn n dou ceti licoarea !umend i
bur cu lcomie, privindu-se peste ba"a cetilor.
& Ce prere ai de corabia mea 8 & ntreb el.
& Cred c e vr-it, parc n-ar !i corabie, &
iar eu m simt ca nou-nscut.
& (celai e!ect B-a avut la nceput si asupra
mea cnd m-am !cut pirat. Cum e bri"a 8
& 7inunat.
& 1u i-e rea 8
& 1iciodat nu m-am simit mai bine ca acum.
Bce
& 7nnc acum cit poi, pentru c disear vei
avea prea puin timp pentru mncare. 7ai vrei
pu
in coa- de pine 8
& Te ro #
& )ntul va ine toat "iua, dar se va domoli
disear aa c trebuie s ne !urim pe ln
coast
si s pro!itm din plin de re!lu,. 2ti !ericit
8
& 4a ... 4e ce m ntrebi 8
& 5entru c si eu snt !ericit. 7ai d-mi*te ro
ca!ea.
& /amenii snt !oarte veseli a"i, & spuse ea n-.
tin"ndu-se dup can $ & din cau"a nopii
ce se
anun sau pentru c snt din nou pe
mare 8
& ;n amestec din amndou. .i-apoi mai snt
veseli i din cau"a dumitale.
&9 ntruct i-a impresiona eu 8
& 2ti un stimulent. )or lucra mai bine la
noapte din cau"a dumitale.
& Cum de n-ai avut nici o !emeie pe bord mai
nainte 8
2l "mbi cu ura plin de pine si brn", dar nu
rspunse.
& (m uitat s-i povestesc, & "ise ea. & Ce
mi-a spus Godolp'in mai deun"i.
& .i ce-a spus 8
& mi spunea c prin inut circul "vonuri din
pricina oamenilor corbiei dumitale. <punea c
au
"ise de ca"uri de !emei >nenorocite@.
& 1enorocite # 4in ce cau" 8
9 & Tocmai asta B-am ntrebat si eu. .i, spre n-
cntarea mea, & mi-a rspuns c se temea c unele
!emei din inut au avut de su!erit n minile tic-
loilor dumitale.
& 7 ndoiesc c au su!erit.
& .i eu.
* Continu s-si mestece pinea i brn" uitndu-se
din cnd n cnd n sus la dic'isul pn"elor.
& /amenii mei niciodat nu !u dup !emeile
voastre $ nenorocirea este c n eneral !emeile nu
vor s-i lase n pace. Cnd bnuiesc c ,La Moue72
te" este ancorat n apropiere de coasta lor, ele i
BcR
prsesc csuele i rtcesc pe dealuri. C'iar cre-
dinciosul nostru Cilliam are de lucru, n !elul sta,
dup cte a!lu.
& Cilliam e !oarte... alic.
& (a snt i eu, aa snt toi oamenii mei, dar
urmrirea asta te cam ncurc uneori.
& ;ii, i spuse ea, c trncile au soi !oarte
morocnoi.
&9 (r trebui s-i nvee pe soii lor cum s se
poarte.
& hranul enle" nu prea se pricepe la draoste.
& (a am, au"it si eu, dar !r ndoial c poate
!ace prorese dac este instruit de cineva.
& Cum poate o !emeie s-B instruiasc pe soul
ei n privina unor lucruri pe care nici ea
nu le
tie i n-are nici intuiia necesar 8
& 4ar are instinct #
& :nstinctul nu e totdeauna su!icient.
& (tunci mi pare ru pentru trncile dumi-
tale.
?rance"ul se ls ntr-un cot si ncepu s-si pi-
pie bu"unarul cutnd pipa, iar 4ona i privea cum
i umple bulbul cu tutun neru si iute Scare !u-
sese odat n vasul din dormitorul eiQ si cum n-
cepe s !ume"e innd bulbul ascuns n podul pal-
mei.
& i spuneam altdat, observ el uitndu-se
n sus la cpriorii catarului mare, c !rance"ii
nu-si merit reputaia alant ce-o au. n de!ini
tiv, nu se poate ca de-o parte a canalului s !im
toi strlucitori, iar toi nepricepuii i ne'iobii
s !ie de partea d-voastr.
& 5oate c ceva din clima noastr enle" ucide
imainaia 8
& Clima i di!erenele rasiale n-au nimic de-a
!ace cu aceast c'estiune. / !emeie sau un
brbat
se nate sau nu cu o neleere natural a
acestor
lucruri.
BcT
, & .i s presupunem c ntr-o cstorie unui
dintre parteneri are aceast neleere iar cellalt
nu 8 9
-& (tunci !r ndoial c maria-ul e !oarte mo-
noton, aa cum cred dealt!el c snt mai toate c-
storiile.
;n noura de !um mne obra"ul 4onei, i ui-
tndu-se n sus v"u c el rdea de ea.
r-. 4e ce r"i 8 l ntreb.
& 5entru c aveai o !iur att de rav, ca si
cum te ndeai s scrii un tratat despre incompa
tibilitate.
* -& 5oate c voi !ace asta la btrnee.
& 4ar ca lad+ <t. Columb s-i scrie tratatul
trebuie s cunoasc subiectul, asta-i ba"a
oricrui
tratat.
& 5oate c am cunotinele necesare...
& <e poate s le ai. 4ar ca s desvreti acest
studiu cu adevrat, trebuie s adaui un
cuvnt
!inal despre compatibilitate. 4up cum tii,
se n
t3mpl din cnd n cnd ca un om s seasc
o !e
meie care s corespund i celor mai
pretenioase
visuri ale lui. .i se nele amndoi per!ect
n cli
pele uoare ca i n clipele rele.
&- 4ar oiu se ntmpl prea des 8
*& 1u, nu destul de des.
& (tunci studiul meu va rmne incomplet.
'" 4in !ericire pentru cititorii dwmitale si mai
ales pentru dumneata.
9 *& 4ar s spunem c n loc de un cuvnt sau,
dou despre compatibilitate & cum i place a-o
numeti & a putea scrie o pain sau dou despre
nsuirea de-a !i mam.
& 2ti 8
**& <iur, ntreab-B pe Cilliam $ el tie. * & 4ac
eti o mam att de e,celent, ce caui, pe puntea
lui La Mouette. cu picioarele strnse sub*
dumneata, cu prul !luturat de vnt i discutnd
caracteristicile cstoriei cu un corsar 8
Bc].
4e data aceasta era rndul 4onei s rd si ridi-
cnd minile ncerc s-i aran-e"e buclele de"or-
donate, lendu-le cu o panlic dup urec'i.
& .tii ce !ace acum lad+ <t. Columb 8 ntreb
ea.
& ( ine mult s tiu.
& ^ace n pat dobort de !ebr si o rceal la
stomac i nu vrea s primeasc pe *nimeni n
ca
mera ei n a!ar de Cilliam, credinciosul ei
servi
tor, care-i aduce din cnd n cnd struuri,
s-i
scad !ebra.
& / pln pe sraca lad+, mai ales dac stmd
acolo, se mai trudete i asupra
incompatibilitii
dintre soii.
& 2a e mult prea ec'ilibrat mintal ca s !ac
asta.
& 4ac lad+ <t. Columb e att de ec'ilibrat
de ce a !cut pe tl'arul pe drumul mare,
cind era
la Aondra, si s-a mbrcat cu pantaloni 8
& 5entru c era suprat.
& <uprat, de ce 8
-& 5entru c n-a !cut din viaa ei ceea ce voise.
& .i !iindc n-a reuit, a cutat s evade"e 8
& 4a.
& .i dac lad+ <t. Columb se "v3rcolete cu
prins de !ebr acum, n patul ei, reretnd
trecu
tul, & cine este !emeia care st pe punte
ln
mine 8
& ;n elev marinar 8mousse9. cel mai nensem
nat membru arec'ipa-ului.
& 2levul sta are o po!t de mncare e,traordi
nar $ a mncat toat brn"a si trei s!erturi
din
pine.
& mi pare ru. Credeam c-ai terminat.
& (a i este.
2l i "mbi si ea privi n lturi ca el s nu-i ci-
teasc n oc'i ct de uoar era. (poi !rance"ul i
oli pipa pe punte i spuse.
& (i vrea s crmeti corabia 8 9
:
..
2a l privi cu oc'i scnteieteri.
BBc
& mi dai voie 8 1-o s se scu!unde 8
2l rse i ridicndu-se n picioare o ridic i
pe ea, ducndu-se mpreun spre crma mare i-i
spuse ceva timonierului.
& Ce trebuie s !ac 8 & ntreb 4ona.
& (puci >mustile@ cu amndou minile KKK
aa # hii corabia neclintit n drumul ei & aa #
1-o lsa s se aplece prea mult, s nu te tre"eti
cu pn"a cea mare la catar. <imi vntul n cea! 8
& 4a.
& hine-o tot aa, atunci. .i nu lsa vntul s-i
bat spre obra"ul din dreapta.
4ona sttea n picioare ln crm innd mi-
nile pe spie i dup un moment simi cum cora-
bia se ridic i tana-ul vasului alunec pe creste
de valuri. )ntul uiera printre pn"e i cataruri,
iar mica pn" triun'iular de deasupra capului
ei "um"ia ca o albin, n timp ce marele capes-
tan se um!la i trea de !rn'ii parc ar !i avut
via.
Eos n burta corbiei oamenii simiser sc'imba-
rea timonierului i !cndu-i semne cu coatele i
artnd-o cu deetul rdeau i se striau n dia-
lectul breton neneles de ea $ iar cpitanul, n pi-
cioare ln ea, cu minile adnc vrte n bu"una-
rele 'ainei sale luni, cu bu"ele uuiate a !luie-
rai, cerceta marea cu privirea aintit n direcia de
plutire.
& (adar & spuse el n cele din urm & e
ceva . pe care elevul meu marinar poate s-B
!ac
din instinct.
& Ce anume 8 ntreb 4ona cu prul c"ut pe
obra".
& 5oate s conduc o corabie.
.i se deprta r"nd, lsnd-o sinur cu La
Mouette.
/ or ntrea rmase 4ona la crm, tot aa
de !ericit & ndea ea & ca Eames cu o -ucrie
neu3 $ dar, ntr-un s!rit, cu braele ostenite, se
uit peste umr la timonierul pe care-B nlocuise
BBB
i care rmsese n picioare lin ea privind-o "m-
bitor.
Crmaciul nainta, i lu roata din mn, iar 4ona
cobor n cabina cpitanului, se ntinse n culcu-
ul lui si adormi.
/dat, desc'i"nd un oc'i, l v"u intrnd i no-
tndu-i nite calcule pe o !oaie de 'rtie, aplecat
deasupra 'rilor marine. (poi, trebuie c adormise
din nou, !iindc tre"indu-se nu mai era nimeni n
cabin $ i se scul, se ntinse i se urc din nou
pe punte, oarecum ruinat c-i era din nou !oame.
2ra apte seara si corabia se ndrepta spre rm,
cu !rance"ul laH crm. 4ona nu spuse nimic si r-
mase n picioare ln el privind linia coastei la
ori"ont.
?rance"ul stri un ordin oamenilor lui si ei n-
cepur s se caere imediat pe !unii, punnd min
dup mn, ca nite maimue mldioase, iar apoi
4ona v"u pn"a cea mai superioar c"nd si !-
ind n timp ce ei o n!surau n -urul pr-inilor.
& Cnd o corabie a-une n limita vederii de pe
coast, & spuse el & pn"a cea mai superioar
e primul lucru ce poate !i observat de cei de pe
rm. 7ai snt dou ore pn la cderea ntuneri
cului i nu vrem s !im v"ui.
2a privi spre coasta deprtat, cu inima palpi-
tnd de o aare ciudat .cuprins ca i tot ec'i-
pa-ul de un superb spirit de aventur.
& Cred c ai de nd s ntreprin"i ceva !oarte
nebunesc si periculos & spuse ea.
& 7i-ai spus c vrei peruca lui Godolp'in.
l privi cu coada oc'iului, intriat de snee
lui rece, de
:
vocea lui linitit i siur, ca si atunci
cind se duceau mpreun s pescuiasc n ru.
& Ce-o s se ntmple 8 Ce-ai de nd s !aci 8
ntreb ea.
2l nu rspunse imediat. 7ai stri oamenilor un
ordin si o alt pn"a a !ost n!urat.
& l cunoti pe 5'ilip Ras'lei' 8 o ntreb
:
el
dup o clip. . 2.
. T& A-am au"it-pe %arr+ vorbind despre el.
BBM
K & 2 cstori t cu sora lui Godolp'in & dar n
!ine, asta-i !r importan. 5'ilip Ras'lei' a-
teapt o corabie din :ndia, in!ormaie eare mi-a
survenit prea tr"iu, alt!el i-a !i ieit n ntmpi-
nare. 0nuiesc c a a-uns la destinaia ei n cursul
ultimilor dou "ile, :ntenione" s-o capture" aa
ancorat n port, s pun un ec'ipa- pe bordul ei i
s-o ndrept spre coasta de apus.
& 4ar dac oamenii de pe ea snt mai numeroi
ca ai dumitale 8
& (cesta e un risc pe care-B am totdeauna. 2le
mentul esenial e surpri"a, prin care n-am
dat
re niciodat nc.
?rance"ul o privi amu"at de ncurctura ei i
ridi carea din umeri, ca i cum ea l considera ne-
bun cu adevrat.
& 4ar ce bnuieti c !ac, nc'i"ndu-m n ca
bin i preti nd planuri le 8 Cre"i c m
bi"ui nu
mai pe noroc 8 .i-apoi nici oamenii mei nu
stau
deeaba cnd cutm odi'n n adpostul
ol!ului.
;ni i di nt re ei cut reier i nutul , aa cum i -a
spus
i Godolp'in, dar nu cu ndul s
nenoroceasc !e
meile. 2le au un rol minor.
& )orbesc enle"a 8
& ?irete. 4e asta i-am i ales pentru misiuni
de !elul sta.
& Aa toate te ndesti & spuse ea.
& 4etest de"orani"area.
Coasta se preci"a din ce n ce mai mult i intrar
curnd ntr-un ol! ospitalier. 4eparte spre vest ea
putu distine ntinderile albicioase ale pla-ei deve-
nind din ce n ce mai cenuii n puterea ntunericu-
lui . Corabia navia spre nord, ndrept ndu-se spre
un ntunecat i nt r nd n mare i tot ui se prea c
nu-i nici un sn de mare sau ba"in care s nduie
ancorarea.
& .tii ncotro meream 8 ntreb el.
&* 1u.
2l "mbi, dar nu rspunse, ncepu s !luiere n-
cetior, n surdin, privind-o n tot acest timp. in
cel e di n ur m ea i nt oar se pr i vi r ea d ndu- i
T: L
seama c oc'ii o trdau, ca si pe el $ i vorbeau
!r cuvinte. 4ona privi peste marea linitit spre
coast. & iar bri"a de sear i aduse mirosul vee-
taiei ncl"ite de pe !ale"e, a muc'iului i copa-
cilor, a nisipului n!ierbntat de soarele de peste
"i. .i tiu c asta-i !ericirea, c asta-i viaa pe care
ntotdeauna dorise s-o triasc, n curnd va veni
prime-dia, nelinitea luptei reale & iar dup toate
acestea vor !i mpreun, n lumea lor i numai a
lor, unde nimic n-avea importan n a!ar de lu-
crurile drai ce i le puteau mprti, n a!ar de
linite i pace adnc.
(poi, ntin"ndu-i braele deasupra capului si
privindu-l "mbind peste umr, 4ona i spuse !ran-
ce"ului :
& ncotro naviam, n de!initiv 8
& <pre ?owe+ %aven.
C(5:T/A;A i::.
1oaptea era linitit si ntunecat ca smoala.
0ri"a uoar ce mai venea dinspre nord, dar nu
se !cea simit la adpostul intrndului n mare.
1umai uieratul uor, cnd i cnd, printre !rn'ii,
si o uoar ncreitur a, !eei linitite a apei mai
dovedeau c nu mai departe de o mil sau dou,
pe coast, mai dinuia vntul.
La Mouette era ancorat ntr-un ol!ule n ime-
diata apropiere & att de aproape c puteai a"vrli
o piatra pn pe stnci & a !ale"elor nalte care se
proiectau neprecise, ca o umbr, n ntuneric. Co-,
rabia se strecurase nesimit pn la locul sortit,
neau"indu-se nici o voce, nedndu-se nici o co-
mand. 1umai lanul ancorei lsate provoc un sunet
n!undat. Colonia de pescrui cuibrii cu sutele n
!ale"ele dominante, se tre"i o clip i deveni
nelinitit, scond strite ascuite purtate departe
pe ntinsul apelor, dar ncetnd orice micare,
pescruii se domolir i linitea nu a mai !ost tulbu-
rat. 4ona sttea spri-init de rampa punii de la
pup privind istmul i i se prea c linitea are
ceva maic, ceva ciudat, ca si cum s-ar !i apropiat
pe nesimite de un inut ai crui locuitori snt
adormii prin vra-, iar pescruii tre"ii la apropierea
corbiei ar !i santinelele puse s dea de veste. i
aminti apoi c acest inut si aceste !ale"e care
!ormau o alt parte a rmului ei, trebuia s !ie n
noaptea asta un loc dumnos. 2a venise n teritoriul
inamic, iar orenii din ?owe+ %aven & care
dormeau n paturile lor, n acest moment & erau si
ei dumani.
BBP
2c'ipa-ul lui La Mouette era strns n pntecul
corbiei $ 4ona :' putea vedea umr la umr, ne
micai si tcui & i pentru prima dat de cnd
pornise n aceast aventur ea simi pictura unei
presimiri rele i o rece n!iorare de team. n
!apt, ea era 4ona <t. Columb, soia unui moier -si
baronet enle", dar din cau"a unui impuls ne
bunesc se ntovrea cu un rup de bretoni despre
care nu tia nimic dect c erau pirai scoi din
lee, !r scrupule si periculoi, condui de un br
bat care nu-i spusese niciodat nimic despre el n
sui i pe care l iubea ridicol, !r s se ntrebe
>de ce@ . & !apt care & dac ar sta s-B aprecie"e cu
sne rece & ar !ace-o s roeasc de ruine. <-ar
putea ca planul lui s dea re, ca el si oamenii lui
i ea odat cu ei s !ie prini, iar toat banda lor
s !ie dus n !aa -ustiiei $ i-atunci identitatea
ei va !i repede stabilit, iar %arr+ adus din Aondra,
ntrev"u !ulertor toat aceast poveste ntin-
"ndu-se n toat ara si scandalul nro"itor ce B-ar
provoca. ;n renume de -osnicie murdar ar pluti
n -urul ei, prietenii lui %arr+ ar !ace lume obs
cene pe socoteala ei, iar %arr+ probabil c i-ar
"bura creierii si copiilor or!ani le-ar !i inter"is s-i
pronune numele ei, al mamei lor care !uise dup
un pirat !rance" ca o servitoare dup un r-dar.
Gndurile se oneau n capul ei, n timp ce privea
tcutul ec'ipZ.- de pe La Mouette. & v"nd in
mintea ei patul ei con!ortabil de la 1avron,
$
r- *
dina linitit, siurana i cursul normal al vieii
cu copiii. .i-apoi, ridicnd privirea, v"u c !ran
ce"ul era n picioare ln ea si se ntreb ct de
mult putuse citi el pe !aa ei. -
& )ino -os, spuse el linitit $ i ea l urm
s,ipus, ca un elev care urma s primeasc o pe-
deaps de la pro!esorul lui, ntrebndu-se ce-i va
rspunde cnd o va mustra pentru temerile ei. n
cabin era ntuneric, cele dou luminri dnd o lu-
min anemic i !rance"ul se ae" pe marinea
mesei si o scruta pe 4ona stnd n picioare n !aa
lui, cu minile la spate.
BBe
2c'ipa-ul lui Aa Mouette era strns n pntecul
corbiei $ 4ona i putea vedea umr la umr, ne
micai i tcui & i pentru prima dat de cnd
pornise n aceast aventur ea simi pictura unei
presimiri rele i o rece n!iorare de team. n
!apt, ea era 4ona <t. Columb, soia unui moier si
baronet enle", dar din cau"a unui impuls ne
bunesc se ntovrea cu un rup de bretoni despre
care nu tia nimic dect c erau pirai scoi din
lee, !r scrupule i periculoi, condui de un br
bat care nu-i spusese niciodat nimic despre el n
sui si pe care l iubea ridicol, !r s se ntrebe
>de ce@ . & !apt care & dac ar sta s-B aprecie"e cu
sne rece & ar !ace-o s roeasc de ruine. <-ar
putea ca planul lui s dea re, ca el i oamenii lui
si ea odat cu ei s !ie prini, iar toat banda lor
s !ie dus n !aa -ustiiei $ i-atunci identitatea
ei.va !i repede stabilit, iar %arr+ adus din Aondra,
ntrev"u !ulertor toat aceast poveste ntin-
"ndu-se n toat ara i scandalul nro"itor ce B-ar
provoca. ;n renume de -osnicie murdar ar pluti
n -urul ei, prietenii lui %arr+ ar !ace lume obs
cene pe socoteala ei, iar %arr+ probabil c i-ar
"bura creierii i copiilor or!ani le-ar !i inter"is s-i
pronune numele ei, al mamei lor care !uise dup
un pirat !rance" ca o servitoare dup un r - dar.
Gndurile se oneau n capul ei, n timp ce privea
tcutul ec'ipa- de pe Aa Mouette. & v"nd in
mintea ei patul ei con!ortabil de la 1avron,: r
dina linitit, siurana si cursul normal al vieii
cu copiii. .i-apoi, ridicnd privirea, v"u c !ran
ce"ul era n picioare ln ea si se ntreb ct de
mult putuse citi el pe !aa ei. . -.
& )ino -os, spuse el linitit $ si ea l urm
supus, ca un elev care urma s primeasc o pe-
deaps de la pro!esorul lui, ntrebndu-se ce-i va
rspunde cnd o va mustra pentru temerile ei. n
cabin era ntuneric, cele dou luminri dnd o lu-
min anemic i !rance"ul se ae" pe marinea
mesei i o scruta pe 4ona stnd n. picioare n !aa
lui, cu minile la spate.
BBe
& Ti-ai reamintit c
- spuse el.
& 4a.
eti 4ona <t.
Columb,
& .i stnd acolo sus pe punte, ai !i vrut s
!ii
acas n siuran si s nu !i dat niciodat oc'i
cu
La Moaette.
,
2a nu rspunse $ prima parte a !ra"ei puteaD !i
adevrat, dar nu i ultima. Tcur@*am3ndoi= i
ar
4ona se ntreba dac toate !emeile ndr
cT
D
e
erau s!iate ntre dou imbolduri : dorina de a
arunca la o parte modestia si re"erva +' ast!el
sa
mrturiseasc totul & si 'otrrea de a ascunde
mereu draostea, de a !i rece, distant, de ;
muri mai derab dect a admite ceva att de
peE@
sona
*-* att de intim.
(r !i vrut s !ie altcineva, s !luiere
!r.<
B
@DD* cu minile n!ipte adnc n bu"unarele
pantalo
n
ilI
r
. s discute cu cpitanul corbiei
planurile i posibilitile nopii ce se apropia $
sau ar !i vrut
ca
- s !ie o alt!el de !iin, cineva
de care pui=
B

sa
@
B
pese, n loc s !ie sinurul
brbat din $ume pe care-B iubea i-B dorea.
/ cuprinse un !uler de mnie, c ea, tocff
<=
2
<

ea
care-si btuse -oc-de draoste i "e!lemisese p
e
>
<k
$
n
R
timentali, s !ie adus n numai cteva spt
mi ni
la o deradare si slbiciune att de ruinoase-D 2l se
ridic de pe mas i desc'i"nd dulpiorui di
n
5
e
H
rete scoase o sticl i dou pa'are.
& 1u e bine niciodat & spuse el &
s3D5I
r
H
neti ntr-o aventur cu stomacul ol si !!
a

en
H
tu"iasm, !irete, dac cineva n-are practica
aven
turii.
2l turn vin ntr-un pa'ar lsndu-B ol #&
ce
=
a
H
lalt si-B ddu pe cel plin 4onei.
& 2u voi bea mai tr"iu & spuse el & ciDd
ne
vom napoia.
2a b de seam pentru prima dat c p
e
>
u
?
!etul de lin u era o tav acoperit cu un
ervet
si el se duse i-o aduse la mas. 2ra carne rece,
pine i brn". @
$
BBR
& (sta-i pentru dumneata, spuse el & mnnc
repede c n-avem vreme.
2l se ntoarse ctre o 'art de pe o mas alturat si
ncepu s-o studie"e, iar ea ncepu s mnnce i s bea,
dispreuindu-se pentru indispo"iia ce-o cuprinsese sus
pe punte. .i dup ce m3ncase puin carne si-si tiase o
!elie de pine si brn" i buse vinul ce-B turnase
!rance"ul, 4ona simi c temeril-e si ndoielile nu se vor
mai rentoarce, c toate acestea nu !useser, n de!initv,
dect consecina picioarelor n'eate si stomacului
ol, !apt de care el i dduse seama de la nceput
nelend reaua@ ei dispo"iie, n !elul lui ciudat si
incalculabil.
2l se ntoarse la "omotul !cut de scaunul ei
ciad se ridicase si-i "imbi, iar ea i ntoarse "mbe-
tul i se nroi vinovat ca un copil "burdalnic.
&.(cum e mai bine, nu-i aa 8 spuse el.
& 4a, dar cum de-ai tiut 8
& 5entru c stpnul unei corbii are datoria s
tie aceste lucruri & spuse el & si un elev
mari
nar trebuie nvat cu pirateria mai blnd
dect
restul ec'ipa-ului meu. .i-acum, la treab.
2l ridic 'arta pe care o studiase, o ae" pe
mas n !aa ei si v"u c era un plan * al ?owe+-
%aven-ului.
& (ici este ancora-ul principal, n apele adinei,
opuse oraului & spuse el punnd deetul pe
plan & i vasul lui Ras'lei' va !i cam pe-aici,
unde snt ancorate totdeauna corbiile lui, leat
de vreo eamandur la intrarea ol!ului sta.
/ cruciuli roie trasat pe plan indica eaman-
dura.
& )oi lsa pe Aa Mouette o parte a ec'ipa-ului,
spuse el & si dac vrei, poi rmne cu ei.
& 1u, a !i spus >da@ acum un s!ert de or, dar
acum nu se mai poate.
& 2ti siur de asta 8
& 1-am !ost de nimic mai siur, ca de asta, n
toat viaa mea.
2l o privi n lumia plpind a luminrilor, iar
4ona se simi deodat vesel, cu inima uoar, ca
BBT
si cum nu-i psa de nimic, absolut de nimic $ i
c'iar dac ar !i !ost prini, adui n !aa -ustiei
i spn"urai de cel mai nalt pom din parcul lui
Godolp'in, tot si-ar plti preul, !iindc ar !i con-
secinele aventurii pe care o triser mpreun pen-
tru prima dat.
&9 )ei remarca, i spuse el, c la intrarea n port
e un !ort bine narmat, iar pe ambele pri ale ca-
nalului snt dou metere"e, dar acestea nu snt p-
"ite. 4ei i cunosc destul de bine pe oamenii du-
mitale din Cornwall si tiu c tra la somn, nu pot
totui aranta c !iecare om din !ort va ine oc'ii
nc'ii de draul meu. (a c n-am altceva de !-
cut dect s a-un acolo pe uscat.
<e opri i ncepu s !luiere ncetior, conti-
nund s studie"e planul.
& (ici vom ancora, spuse el art3nd cu deetul
un ba"in mic la o mil sau dou est de port & si-mi
propun s debarcm aici pe pla-a asta. 4e aici
o potec abrupt urc n sus pe !ale"e i-apoi duce
la un ol!ule 9& cam ca acela de la %el!ord dar
mai puin !ermector 9&9 la intrarea cruia, n !aa
trului ?owe+, vom si corabia lui Ras'lei'.
& 2ti !oarte siur de dumneata & spuse 4ona.
-& (lt!el n-a putea !i pirat. 5oi urca !ale"e 8
&4ac mi mprumui o perec'e de pantaloni
de-ai dumitale a putea urca mai bine.
&r. Aa asta m ndeam si eu, i spuse el, aici e
o perec'e aparinndu-i lui 5ierre 0lanc, i ine pen-
tru srbtori si spovedanie, aa c snt destul de
curai. 5oi s-i ncerci imediat. 5oate s-mi mpru-
mute i o cma, ciorapi i panto!i. 4e 'ain n-ai
nevoie $ noaptea e prea cald.
& <-mi tai prul cu !oar!ecile 8 l ntreb ea.
& 5oate c atunci ai arta mai mult a elev ma
rinar, dar a pre!era s !iu prins dect s te
las s
!aci asta & rspunse el.
4ona nu spuse nimic ctva timp, !iindc el se
uita la ea. .i apoi :
& Cnd a-unem pe rmul ol!ului, cum p
trundem pn la corabie 8
BB]
& < a-unem la ol! mai nti si-atunci i voi
spune.
?rance"ul lu planul, l mpturi si-B arunc n
dulap "mbind n !elul lui ciudat.
& Ct i trebuie s-i sc'imbi 'ainele 8
& Cel puin cinci minute, spuse ea.
& Te las atunci # Cnd eti ata vino pe punte.
(i nevoie de ceva s-i lei buclele ri sus.
2l trase un sertar, b-bi o clip si scoase cin-
toarea rocat pe care o purtase n -urul taliei cnd
cinase la 1avron.
& Aad+ <t. Columb devine tl'ar de drumul
mare si saltimbanc pentru a doua oar n viaa ei,
& spuse el & dar de data aceasta nu va mai !i o
btrn pe care s-o nspimnte.
(poi iei din cabin tr3nd ua dup el. Cnd
4ona l si, "ece minute mai tr"iu, el era ln
scara ce !usese aruncat peste bord. 5rimul rup
acostase n timp ce al doilea era strns n barca de
pe ap. <e ndrept spre el puin cam nervoas i
simindu-se att de mic si rtcit n pantalonii
iui 5ierre 0lanc, n timp ce panto!ii i "drobeau cl-
ciele, dar= acesta era un secret pe care trebuia
s-B in pentru ea. 2l o cercet cu privirea si-apoi
aprob*cu o micare scurt a capului : >/ s mear,
numai s nu vii n btaia luminii lunii@. 2a rse si
cobor n barc ln ceilali. 5ierre 0lanc se 'e-
muise n !undul brcii, ca o maimu, iar cnd o
v"u i !cu cu oc'iul
v
i duse o mn la inim. /
und de rs strbtu barca si toi "mbir cu admi-
raie si o !amiliaritate ce nu putea o!ensa, iar 4ona
le ntoarse "mbetul lsndu-se pe spate pe sc'e-
letul brcii si prin"ndu-si enunc'ii cu minile cu
o dra libertate, nemai!iind mpiedicat de !uste
si panlici.
Cpitanul lui La Mouette cobor ultimul, se ae"
ln 4ona, innd crma, oamenii se aplecar pe
vsle si barca "bur spre rm. 4ona i ls mna
s !ac dr n apa cldu, cati!elat i !os!ores-
cent ca o ploaie de stele si se ndea, "mbind, c
putea .-uca n s!rsit rolul unui biat, rol att de
BMc
mult dorit n copilria ei cnd tatl si !raii ei ple-
cau lsnd-o acas cu o ppu trntit pe covor
alturi de ea. 5rora brcii atinse rmul i primul
rup de oameni care atepta pe mal, apuc barca
de amndou prile si trase barca a!ar din ap.
4in nou tulburaser pescruii, cteva perec'i ri-
dicndu-se n aer cu ipete ascuite i !l!it de aripi.
4ona simi prundisul scrind sub panto!ii ei
rei si mirosul de iarb de pe !ale"e i veni n nri.
/amenii se ndreptar spre poteca nust care
br"da !ale"a ca un arpe si ncepur s urce. 4ona
strnse din dini pentru c urcuul era reu cu pan-
to!ii care nu i se potriveau, dar !rance"ul veni
ln ea, o lu de mn i aa urcar !ale"a m-
preun, ea inndu-se de el ca un copil de tatl lui.
Cnd se oprir, o dat, s mai respire, ea se uit
napoi peste umr, si v"u linia tears a lui Aa
Mouette ancorat n ba"in, iar sunetul n!undat al
vslelor brcii care-i adusese la rm se !cea au-
"it pn la ei. 5escruii se domoliser $ i acum
nu mai era nici un sunet n a!ar de scritul pi-
cioarelor oamenilor urcnd poteca i clipocitul apei
splnd pla-a.
& 5oi mere mai departe 8 & o ntreb !rance-
"ul, iar 4ona aprob cu o micare a capului. <trn-
soarea minii lui pe a ei se ntri, iar 4ona se n-
!iora si se ndi, !ericit, cu neruinare, c era
prima oar c o atinsese i c era att de bine s
simt !ora miinii lui. Cnd !ale"a a !ost escaladat,
mai era totui urcu de suit prin !eriile nalte pin
la enunc'i, aa c el continu s-o duc de mn,
n timp ce oamenii lui se mprstiar ca un evantai,
iar 4ona nu-i mai putu numra. 2l trebuie c-si
studiase 'arta cu mare ri- i deasemeni i oa-
menii lui & bnui 4ona & !iindc n paii lui
si-ai lor nu era nici o e"itare, nici o pau" pentru
recunoaterea terenului. 5anto!ii ei rosolani D i
rodeau picioarele si la clciul stin !cuse o bic
cu ap cit un alben de mare.
4up ce traversar un drum de crue care ser-
vea drept osea, ncepur s coboare si, n !ine, el
BMB
i ddu drumul minii si se deprta puin mai nainte
urmat de 4ona ca de-o umbr, se pru 4onei c a
prins o licrire a rului, mult departe, n stin,
dar a !ost pierdut din nou, aa cum mereau ei la
adpostul unui ard viu, cobornd printre !erii, tu!e
si mce & dnd ust de miere aerului. (-unser n
s!rit ntr-un desi de pomi pipernicii ce se
ncolceau pe marinea apei, de unde se vedea
panlica nust a pla-ei, ol!ul ce se aster-nea n !aa
lor i se lrea ntr-un port str-uit de
un orel.
<e ae"ar la adpostul pomilor i ateptar. /a-
menii corbiei se strneau unul cte unul ca nite
umbre tcute lunecnd spre ei prin ntuneric.
Cpitanul lui >Aa Mouette" i stria uor pe nume si
cnd rspunser toi pe rnd si el tiu c snt
strni toi, ncepu s le vorbeasc n breton, ne-
neleas de 4ona. Ae art ceva dincolo de ol!, iar
4ona v"u conturul unei corbii ancorat n port.
)asul se balansa sub puterea primelor valuri ale
!lu,ului. <us pe vintre atrna o lamp aprins, 9&
sinurul semn de via de pe corabie & i din cind
in cnd venea un scrit de peste ape, corabia
btndu-se de eamandura la care era ancorat. 2ra
ceva de"olant n sunetul acesta, ceva -alnic, ca si cum
corabia !usese abandonat si era un lucru rtcit$
si-apoi sunetul veni purtat de o bri" uoar
dinspre ol!,, iar !rance"ul ridic atent ca-- pul i
privi spre orel, se ncrunt o clip i-si ntoarse
obra"ul mpotriva vntului.
& Ce s-a ntmplat 8 ntreb 4ona n oapt,
simind instinctiv c ceva nu era cum ar trebui s
!ie, iar !rance"ul mai sttu o clip sau dou
nainte de-a rspunde, adulmecnd aerul ca un co-
poi.
& )ntul bate ctre sud-vest & rspunse el
scurt.
4ona i ntoarse obra"ul n direcia vntului si
v"u si ea c bri"a care ncetase s mai su!le n ul-
tmile dou"eci i patru de ore, venea acum din-
spre mare, n ra!ale, purtnd cu ea un ust srat
BMM
si-umed. 2a se ndi la Aa Mouette ancorat n ba-
"inul ei micu, se incti la cealalt corabie n ol-
!ul din !aa lor, se ndi c sinurul lor aliat acum
era !lu,ul, !iindc vntul trecuse de partea du-
manului.
& Ce-ai de nd s !aci 8 & l ntreb ea. 4ar
!rance"ul nu rspunse, ci se ridic n picioare si se
ndrept spre pla-a ol!ului, n -os pe stncile alu-
necoase i umeda veetaia marin, iar oamenii
l urmar !r vorb. uitndu-Ze toi, pe rnd, n .
sus la cer i spre sud-vest, unde su!la vntul.
<e oprir toi pe pla-, privind spre tcuta co-
rabie ancorat n poit. )ntul su!la mpotriva !lu,u-
lui !ormnd valuri mai mari, iar sunetul lanului
de ancor i"bindu-se de eamandur, cretea din
ce n ce mai puternic. (poi cpitanul lui Aa 7ouette
se deprta civa pai si-i !cu semn lui 5ierre
0lanc care se duse spre ei i ascultndu-i stp-
nul, capul lui de maimu se balansa mereu n semn
de aprobare i neleere. Cnd terminar, !rance-
"ul veni spre 4ona i-i spuse : >:-am ordonat lui
5ierre 0lanc s te ia napoi Aa Mouette".
4ona i simi inima btnd violent n piept i
se n!iora. >4e cM@, ntreb ea, >de ce vrei sa m
duc 8@ ?rance"ul se uit din nou n sus pe cer,
iar de data aceasta un strop de ploaie i c"u pe
.obra".
, & )remea are de nd s-si bat -oc de noi, &
spuse el. Aa Mouette este adpostit de !ale"e, iar
oamenii de pe bordul ei o vor preti s-o scoat din
ba"in. 4umneata si 5ierre 0lanc avei timp s v
ntoarcei i s-o a-unei nainte de-a porni.
&9 nele & spuse ea, n ceea ce privete vre-
mea. :i va !i reu s scoi corabia din ba"in. 1u Aa
Mouette. !irete, - vreau s spun corabia asta. )n-
tul i !lu,ul nu-i mai stau n a-utor. 4e asta vrei
s m napoie" pe Aa Mouet'e. nu-i aa 8 n ca" c-i
pericol.
$ & 4a, spuse el.
9 9 & 1u m duc.
<@=
2l nu rspunse si 4ona nu-i putu vedea e,presia
!eei, !iindc el se uita spre port.
&4e ce vrei s rmi 8 spuse el n cele din urm,
iar n vocea lui era ceva care !cu s-i bat inima
4onei, reamiiitindu-i de seara aceea cnd pescuiser
pe ru, iar el pronunase >lstunul de noapte@ cu
aceeai dulcea si vibraie n voce.
;n val de nepsare o cuprinse si se ndi : >Ce
importan are 8 4e ce ne tot ascundem, cnd poate
vom muri disear mpreun, sau mine & i au !ost
attea ce nu le-am !cut mpreun@. .i n!inndu-si
un'iile n podul palmelor se uit si ea dincolo de
ol! i-i spuse cu cldur : >Aa naiba cu toate pros-
tiile astea $ tii !oarte bine de ce vreau s rmn@.
2a simi cum el se ntoarse s-o priveasc i-i au"i
lasul. >(celai motiv m ndeamn i pe mine s
te ro s pleci@.
Tcur din nou amndoi, !iecare cutnd cuvinte
potrivite, si dac -ar !i !ost sinuri n-ar !i !ost ne-
voie s-i vorbeasc,, !iindc s!iiciunea care !usese
o barier ntre ei se topise ca i cum n-ar !i !ost nici-
odat. 2l rse, i lu mna, i srut palma i-i
spuse : >Rmi, atunci, vom lupta mpreun i tot
ast!el vom !i sp3n"urai de acelai pom@.
/ ls din nou i-i !cu semn cu capul lui 5ierre
0lanc a crui !al rn-ea toat !iindc ordinele !u-
seser sc'imbate. 5icturile de ploaie se ndesir,
norii se adunar si mai compact pe cer, iar vntul de
sud-vest su!la in ra!ale mai violente dinspre port.
&4ona, & o stri el pe nume pentru prima oar
Satt de simplu, de natural, ca i cum ar !i !cut-o
o via ntreaQ.
& 4a, ce este, ce vrei s !ac 8
& 1u-i timp de pierdut, trebuie s scoatem cora
bia n ape naviabile nainte de ntrirea
vntului.
4ar mai nti trebuie s-B avem pe stpnul
ei pe
bord.
2a se uit la el ca si cum ar !i !ost nebun.
& Ce vrei s spui 8
& Cnd vntul su!la numai peste marea desc'is,
am !i putut scoate corabia a!ar din ?owe+
%aven
BMO
nainte ca leneii tia somnoroi de pe rm s se
!i !recat bine la oc'i. (cum va trebui s ne strduim
s-o trecem prin canalul nust dintre cele dou cas-
tel8 ntrite. 5'ilip Ras'lei' ar !i mai ino!ensiv pe
bordul corbiei lui, dec*t s tre"easc pe diavolii de
pe coast i s ne trimit o 'iulea de tun n pn-
teee, cnd vom trece pe la !ort.
9& 1u cre"i c snt msuri disperate 8 9 & n
orice ca" nu snt mai disperate dect planul nsui
#
?rance"ul o privea "3mbind, ca i cum nimic nu
avea importan si nu-i psa de nimic.
-r- )rei s !aci ceva cu ust de pericol 8 o n-
treb el. . r& 4a, spune-mi ce s !ac.
& (s vrea s te duci cu 5ierre 0lanc s seti
o barc. 4ac merei puin pe rmul
ol!ului
acesta, spre intrarea n port, vei a-une la
cteva
cpcioabe pe versantul dealului i la un c'ei.
(colo
vei si brci priponite. (s vrea ca
dumneata si
5ierre 0lanc s luai prima barr ce-o sii,
s
traversai spre, ?owe+, (colo te vei duce la
5'ilip
Ras'lei'. :
& 4a, spuse 4ona.
& 1u vei rei casa $ e ln biseric n !aa
c'eiurilor, pe care le poi vedea de aici $ acolo unde
ve"i lumina aceea.
& 4a.
& ( vrea s-mi spui c pre"ena lui e urent ce
rut pe bordul corbiei, n-'ebea" orice
poveste
i trece prin minte i -oac ce rol vei
voi. 4ar
9ge"i s stai n umbr, n ntuneric mai poi !i
luat
drept un elev marinar, dar n lumin se
vede c
9eti !emeie.
& .i dac re!u" s vin 8
& 1-o s re!u"e dac eti dibace.
& .i dac m suspectea" si m oprete acolo 8
& )a avea de-a !ace cu mine.
?rance"ul se ndrept spre marinea apei urmat
de oamenii lui. 4ona i ddu seama deodat de ce
nici unul nu purta 'aina cu el, de ce erau toi cu
BMP
capul descoperit i-si ducea panto!ii prini unul de
catarama celuilalt pe dup t. <e uit la corabia din
ol! "btndu-se n ancora-ul ei, lampa balansn-
du-se n btaia vntului, n timp ce oamenii de pe
bord dormeau adine $ se ndi si la cei care vor nvli
pe ea, venind din ntuneric. 1oaptea asta nu va !i
scrit de vsle, nici umbre de brci, ci o mn ud
ntin"nclu-se din ap s apuce lanul, urma unui
picior descul pe pror, cteva umbre mldioase pe
punte, oapte, un uierat, un strit nbuit
de-o tranulare.
2a se cutremur !r motiv & sau, poate, pentru
c era !emeie & iar !rance"ul, ntorcndu-se spre
ea i spuse "mbind :
& 4u-te acum, intoarce-te cu spatele la noi i
du-te. 4ona l ascult i mpiedicndu-se de stnci
si ierburile marine, i v"u de drum cu 5ierre
0lanc, inndu-se de clciele ei ca un cine credin-
cios. 1u se uit napoi niciodat, dar tia c notau
toi spre corabie, c vntul su!la din ce n ce mai
puternic, iar !lu,ul cretea repede, i ridic obra-
"ul n btaia ploii care cdea mai repede si mai
deas.
:(5:T/A;A ,m.
4ona se strecur ntr-o barc si 5ierre 0lanc
pipi dup vsle n ntuneric. 5loaia continua s
le bat umerii. 0a"inul unde brcile erau ancorate
era aitat i spuma alb broda treptele c'eiului.
4e la csuele de pe @versantul dealului nu venea
nici un semn de via i ei luaser prima barc ce
le c"use sub mn, !r di!icultate. 5ierre 0lanc
vsli spre mi-locul canalului i ndat ce ieir din
port la marea desc'is, simir toat !ora vntului,
care, laolalt cu !lu,ul, ridicau o mare !urioas
care ptrundea n barc peste pror.
5loaia cdea slbatic, ascun"nd dealurile dup
perdeaua ei. 4ona tremura n cmaa ei subire,
simind o de"nde-de n inim, i se ntreba dac
nu era vina ei, dac nu ea le adusese 'inion,
!iindc se prea c asta va !i ultima aventur a lui
La Mouette care nu mai naviase niciodat nainte
cu o !emeie pe bord. <e uit la 5ierre 0lanc care
se ncorda la vsle. ^mbetul lui pierise i se uita
peste umr la ura portului. <e apropiau de orelul
?owe+, se putea vedea un rup de case pe l3n
c'ei si turla unei biserici ridicindu-se deasupra lor,
Toat aventura se trans!ormase parc deodat
ntr-un vis urt din care nu se mai tre"ea, iar
micuul 5ierre 0lanc cu !aa lui de maimu i era
partener. <e aplec spre el, iar 5ierre 0lanc se
odi'ni o clip aplecat pe vsle.
& )oi si sinur casa, spuse ea, & si trebuie
s m atepi n barc ln c'ei. 2 .sinura posi-
bilitate $ i dac nu snt napoi ntr-o -umtate de
or trebuie s te duci la corabie imediat.
BMR
2l prea s rsuceasc vorbele 4onei n minte,
apoi aprob cu o nclinare a capului, dar tot nu
"mbi & bietul 5ierre 0lanc care nu !usese= nici-
odat serios mai nainte. <e prea c si el era do-
minat de sentimentul de de"nde-de al acestei aven-
turi. Traser mai aproape de c'ei si lumina lanter-
nei le lumin !eele. (pa se aita n -urul scrii,
iar 4ona se ridic din barc si apuc balustrada
cu mna.
& 1u uita, 5ierre 0lanc, c nu trebuie s m
atepi. (cord3-mi numai o -umtate de or & spu
se 4ona & si se ntoarse repede s nu-i mai vad
!aa rvit de nelinite.
Trecu vreo cteva case i a-unse la cea de ln
biseric pe versantul dealului. 5rintre perdelele
trase se vedea lumina la parter, dar strada nsi
era pustie. 4ona se opri sub !ereastr, ne'otrt,
su!lndu-i n pumnii n'eai i i se pru, nu
pentru prima oar, c planul acesta de a-B c'ema
a!ar pe 5'ilip Ras'lei' era cel mai nebunesc din
toat aciunea, !iindc desiur c trebuie s se
!i .culcat i n-o s se deran-e"e. 5loaia continua s
cad puternic, iar 4ona nu se simise niciodat mai
sinuratic, mai lipsit de a-utor i mai ne'otrt
n !aa unei aciuni.
(u"i deodat o !erestruic deasupra capului ei
desc'i"ndu-se i se lipi de "id. (u"i pe cineva
care-si spri-inea coaiele de perva"ul !erestrei si su-
netul unei respiraii adinei, scuturatul cenuii dintr-o
pip c"nd pe umerii ei, un cscat i apoi un o!tat
B
.
4inuntrul camerii se au"i scritul unui scaun, lai-
cei care micase scaunul probabil c pusese o ntre-
bare !iindc de la !ereastr se au"i rspunsul dat de
o voce cunoscut 4onei.
& 2 un vnt ro"av dinspre $suv-vest, spuse Gp-
dolop'in, e pcat c n-ai ancorat corabia mai
nuntrul canalului. 4ac vremea o ine tot aa, vor
avea de !urc mine cu vasul.
n tcerea care urm, 4ona i putu au"i inima
btncl. 2a uitase de Godolp'in si c era cumnatul
BMT
lui 5'ilip Ras'lei'. Godolp'in n casa cruia luase
cea!cil cu o sptmn mai nainte. :ar acum era la
un cot deprtare de ea scuturnd cenua pipei pe
umrul ei. 9
4ona i aminti de prinsoarea aceea nebuneasc
asupra perucii i-i ddu seama c !rance"ul trebuie
s !i tiut c Godolp'in va !i la 5'ilip Ras'lei'
in ?owe+, n noaptea asta, si c odat cu captu-
rarea vasului plnuise si s-i ia lui Godolp'in pe-
ruca.
Cu toat !rica i nelinitea ei, ea i "mbi,
!iindc, dac e,ista vreo nebunie apoi asta o ntre
cea$ au"i, un om s-i pun viaa n prime-die de
draul unei peruci cara'ioase. Gndul acesta o !cu
s-B iubeasc si mai mult, cci pe ln calitile
lui de neleere si tcere, & de care !usese atras
spre el la nceput & el avea i aceast total indi
!eren !a de valorile lumii, o nebunie nest-
pnit. ,
Godolp'in mai era -nc la !ereastra desc'is, ea
putea s-i nud respiraia reoaie si cscaturile, n
timp ce cuvintele rostite de el cu puin mai nainte,
privitoare la micarea vasului mai -n susul canalului,
i mai sunau n minte. / idee ncepu s se preci"e"e
n mintea ei, prin care c'emarea stpnului pe
bordul corbiei s par leitim $ apoi cealalt -
voce dinuntrul camerei spuse ceva i !erestruica se
nc'ise brusc. 4ona se 'otr cu repe"iciune, ne-
pstoare dac va !i prins, nebunia nopii acesteia
tre"ind n ea vec'ea sen"aie de ncntare pe care
o cunoscuse cu luni n urm, cnd superb indi!erent
!a de br!eli !cea lie pe str"ile Aondrei.
1umai c de data aceasta aventura era real, nu
o simpl lum inventat s oneasc plictiseala
cnd aerul Aondrei era su!ocant si %arr+ prea pre-
tenios. <e deprta de !ereastr ndreptndu-se spre
u, unde, !r e"itare, trase de clopotul care atrna
a!ar.
<unetul a !ost salutat de ltratul prompt al cini-
lor, apoi se au"ir pai, "voare ndeprtate si, spre
BM]
marea ei consternare, n !aa ei apru nsui *Go-
dolp'in, cu o tor n mn, acoperind intrarea Cu
corpul lui reoi.
& Ce vrei, spuse el suprat$ nu tii c-i aproape
de mie"ul nopii si toat lumea e n pat 8
4ona se !eri napoi din btaia luminii, ca si cum
ar !i !ost intimidat de primirea !cut.
& 2 nevoie de mr. Ras'lei' $ m-au trimis dup
dnsul. Cpitanul vrea s porneasc vasul
nainte
ca vntul s se nteeasc.
& Cine-i acolo 8 stri dinuntru 5'ilip Ras'
lei'. .i-n tot acest timp cinii ltrau i se
ddeau
:a picioarele 4onei, iar Godolp'in i onea
napoi.
& 7ar tu, Raner $ napoi, Tancred, diavole. .i
apoi : >)ino nuntru biete. Ce, nu poi 8@
& 1u, domnule, snt ud pn la piele i mai
bine dac voii s-i spunei d-lui Ras'lei'
c au
trimis de la corabie dup dnsul.
.i ncepu s peasc napoi, !iindc el se uita
!i, la ea, cu sprncenele ncruntate a nedumerire,
ca si cum era ceva n !elul ei de-a !ace ce nu putea
nelee, ceva neobinuit. )ocea enervat a lui 5'ilip
Ras'lei' se au"i nc *odat dinuntru.
& Cine dracu-i acolo 8 2 biatul lui 4an T'omas
din 5olonan, e tnr*ul Eim 8
& 2i, nu te rbi aa tare, spuse Godolp'in
punnd o mn pe umrul 4onei, d-B
Ras'lei'
vrea s-i vorbeasc $ tu eti Eim T'omas 8
& 4a, domnule & rspunse 4ona apucnd !irul
salvator ce i se o!erea & si situaia e urent,
cu-
pitanul spune c e nevoie ca d-B Ras'lei'
s se
duc imediat pe bord, nu-i timp de pierdut,
corabia
e in prime-die. Asai-m s plec, domnule,
mai am
si o alt misiune, mama e bolnav rav si
trebuie
s m duc dup doctor.
4ar Godolp'in continua s-o in de umr i apro-
pie tora de !aa ei.
& Ce-ai n -urul capului 8 spuse el. 2ti bolnav
ca maic-ta 8
BLc
- & Ce-s prostiile astea 8 stri Ras'lei' venind
n 'ol. 7ama lui Eim T'omas e n roap de "ece
ani. Cine-i acolo 8 Ce s-a ntmplat cu corabia 8
4ar 4ona se eliber de mna ce-o inea pe umr
i strindu-le peste umr s se rbeasc !iindc
vntul se ntrea, o lu la oan n -os spre c'ei, cu
unul din cinii lui Ras'lei' la clciele ei, n timp
ce rsete isterice i se ridicau n tle-.
<e opri n apropiere de c'ei adpostindu-se n
cadrul uii unei case, !iindc ln scara unde nu
era nimeni nainte, sttea acum cineva cu o lan-
tern, privind ctre intrarea n port. 4ona bnui
c cel cu lanterna e pa"nicul de noapte al oraului
. care-i !cea rondul i i se prea c se oprise acolo
pe c'ei dintr-un !eY de perversitate. 2a nu mai
ndr"nea s mai nainte"e pn ce nu va pleca el de-
acolo $ i-n orice ca", trebuie c 5ierre 0lanc s-a mai
deprtat cu barca la vederea pa"nicului de noapte.
(dpostit n cadrul uii casei i mucndu-i
minile din pricina nelinitii, 4ona urmrea cum
omul .continua s se uite spre intrarea n ol!, ca i
cum vreo micare acolo i-ar !i atras atenia. <e simi
cuprins de o sen"aie de s!real, cci, poate c
n de!initiv abordarea vasului n-a decurs con!orm
planului i poate c* ec'ipa-ul ,La Mouette"2 con-
tinua s lupte n ap n !runte cu cpitanul lor $
sau re"istena !usese mai, puternic dect i nc'i-
puiser, iar acum se bteau pe puntea vasului lui
Ras'lei' i tocmai aceste "omote poate c le au"ea
pa"nicul de noapte ce-i ncorda privirea peste !aa
apei. 2a nu putea !ace nimic s-i a-ute !iindc ar
ti atras bnuiala si asupra ei. <tnd acolo n pra,
au"i sunet de voci i pai de dup colul str"ii
*aprur Ras'lei' i Godolp'in mbrcai cu man-
tale luni de ploaie, iar Ras'lei' cu o lantern n
mn.
> &. 2i, tu de colo & stri el,*=i pa"nicul se n-
toarse i se rbi spre el.
BLB
&, (i v"ut un bietan alernd pe drumul sta 8
ntreb Ras'lei' $ iar pa"nicul ddu din cap.
& 1-am v"ut pe nimeni$ dar e ceva ru acolo,
domnule, se pare c vasul dumneavoastr s-a
smuls
din ancor.
& 4ar ce-i acolo 8 spuse Ras'lei' mernd spre
c'ei, iar Godolp'in urmndu-B de-apro*ape
spuse :
& <e pare c n-a minit !lcul acela.
4ona se 'emui i mai mult n cadrul uii. Trecur
mai departe de ea, n direcia c'eiurilor, !r s se
uite spre cas. <tteau cu spatele la ea, @uitndu-se
peste ba"inul portului aa cum !cuse i pa"nicul
0lriile le !luturau n btaia vntului iar ploaia li
se scurea pe obra".
& ;itai, domnule, stri pa"nicul & cpitanul
o pornete, cred c are de nd s urce n
susul
ol!ului.
& /mul la e nebun & stri Ras'lei', nu tiu
dac este o du"in de oameni pe bord, trei
s!erturi
din ec'ipa- dormind pe rm. / s-o aborde"e
ct ai
clipi din oc'i. 4u-te Eoe i scoal civa
oameni,
trebuie s dm toi o mn de a-utor. 0at-B
4um
ne"eu s-B bat pe nepriceputul sta de 4an
T'omas
ce 4umne"eu crede c !ace.
i duse minile la ur si stri peste port :
&%eeeii Merry Aortune. 'eeeiii #
:ar pa"nicul travers c'eiul n oan i apuc
!rn'ia unui clopot de corabie care atrna lin
lantern i sunetul rsun puternic i insistent n
aer, destul s tre"easc pe oricine ar !i dormit n
?owe+. :mediat se desc'ise o !ereastr la o cas
rnai n susul str"ii i apru un cap : *
& Ce te doare, Eoe, i s-a ntmplat ceva 8
Ras'lei' umbla ncoace si ncolo, cuprins de-o
!urie oarb. <tri :
&5une-i ndraii ticlosule i ia-B si pe !rati-tu $
nu vedei c Merry Aortune e n voia valurilor n
port 8
BLM
n portalul unei alte case apru cineva strduim-
du-se s-i mbrace 'aina din mers $ un altul veni
alernd din -osul str"ii & si-n tot acest timp clo-
potul dnnea, Ras'lei' urla !urios, iar ploaia i
vntul i um!lau mantaua i balansau lanterna din
mn. (cum aprur lumini la toate !erestrele ca-
selor mai -os de biseric. )oci striau si se c'emau,
aprur oameni ca din pmnt, toi alernd spre
c'ei.
& 4ai-mi o barc & n-au"ii 8 4ai-mi o barc 8
4ucei-m la corabie, unul din voi, dar 'ai odat,
ducei-m la corabie # & stri Ras'lei'.
n csua n portalul creia se ascunsese 4ona se
mic cineva, se a-a"ir3 pai pe scri, as c ea p-
rsi portalul i iei pe c'ei. n ntunericul i nvl-
meala aceea, n vntul care uiera i torentele de
ploaie, ea era o umbrb n plus, uitndu-se spre co-
rabia care i ntinsese pn"ele si se ndrepta spre
mi-locul canalului, cu prora spre ura portului.
& ;itai-v, e pierdut & stri cineva & cu
rentul o duce spre stnci $ cei de pe bord
trebuie s
!ie nebuni sau mori de bei cu toii.
& 4e ce n-or !i nepenind crma si s-o lase
dup vnt 8 stri un altul.
& ;ite, a prins-o curentul & ip cineva c'iar
la urec'ea 4onei.
& Curentul e mai puternic dect vntul $ !ace ce*
vrea cu ea.
Civa din oameni se luptau s desprind brcile
ancorate sub c'eiuri, n-urnd cnd vreun odon le
ddea prea mult de lucru, iar Ras'lei' i Godolp'in
i suduiau pentru ntr"iere.-
&9 Cineva i-a !cut de lucru pe-aici i-a tiat
odonul cu un cuit 9& stri unul din oameni $ iar
4ona avu deodat imainea mruntului 5ierre 0lanc
rn-ind n ntuneric n timp ce clopotul se bln-
nea si dnnea pe c'eiuri.
& < noate unul din voi i s-mi aduc o barc.
/ s-B calc n picioare pe cel care ne-a -ucat !esta
asta $ l voi spn"ura.
BLL
Corabia se apropiase mai mult i 4ona putu ve-
dea oamenii cocoai pe trape"e, pn"a cea mare
!luturnd, iar la crm era cineva care ddea ordine,
cineva cu capul lsat pe spate si suprave'ind des-
!urarea pn"ei.
&%eeiii # %eeiii # stri Ras'lei', iar Godolp'in
i amestec stritele cu ale cumnatului su.
& ?i,ea" bara crmei, omule, !i,ea"-o nainte
de-a !i prea tr"iu.
4ar Merry Aortune i vedea de drumul ei $ n
-osul canalului de-alunul portului, despicnd !lu,ul.
& 2 nebun & stri cineva & uitai-v cum se
ndreapt spre ura portului.
Corabia putea !i v"ut acum=loarte clar, cu trei
brci pe aceeai linie leate cu lanul de ea, cu
oamenii din ele mplnnd cu toat !ora din vsle,
cu toate pn"ele um!late si dansnd sub povara ra-
l*aelor de vnt venind dinspre dealurile de dincolo
de ora.
& / duce spre -mare & stri Ras'lei' &
4oamne 4umne"eule, o scoate n lar.
Godolp'in se ntoarse brusc si oc'ii lui bulbucai
c"ur asupra 4onei care se apropiase prea mult de
marinea c'eiului.
& ;ite pe biatul care-i vinovat de toate astea &
stri el $ prindei-B, punei mna pe !lcul sta.
4ona se rsuci cu repe"iciune pe sub braul unui
btrn care e privea ncremenit si ncepu s alere
la ntmplare, departe de c'ei, pe dup casa *lui
Ras'lei', departe de biseric si tr, spre adpostul
dealurilor, n timp ce n spatele ei se au"ea tropit
de pai si un om strind : >)ino napoi, biete vino
napoi, n-au"i 8@
Aa stna ei se desc'idea o potec ntortoc'eat
printre !erii si mce i 4ona o lu pe-acolo m-
piedicndu-se la tot pasul cu panto!ii ei rosolani.
5loaia i curea iroaie pe !a. (pa portului se
ntrevedea mai -os si ea putu au"i clipocitul !lu,u-
lui i"bindu-se de "idul !ale"ei. <inurul ei nd,
pentru moment, era s scape de oc'ii bulbucai i
BLO
dcercettori ai lui Godolp'in, !iindc tia c pe 5ierre
0lanc l pierduse, iar Merry Aortune. era ocupat
cu propria ei lupt n port.
Continu s alere prin vnt i-n ntuneric, po-
teca ducnd-o pe versantul dealului spre ura por-
tului. .i-acum i se prea c mai aude dnnitul
oribil al clopotului de pe c'ei, tre"ind populaia
trului $ i-acum mai putea vedea !aa !urioas a.
lui 5'ilip Ras'lei' n-urnd oamenii care se str-
duiau s prind o barc. 5oteca ncepea s coboare
i 4ona se opri din oana ei i-i terse ploaia de
pe !a. )"u cum drumul cobora spre un ol!ule
n port i-apoi erpuia iari n sus spre !ort. i
ncorda privirea cutnd s ptrund ntunericul i
s vad unde-i Merry Aortune. (poi, privind na-
poi v"u o lumini cobornd poteca spre ea si au"i
scritul pailor.
<e arunc la pmnt printre !erii ,iar cnd paii
se apropiar mai mult v"u un brbat cu o lan-
tern n min. ;mbla repede neuitndu-se nici ia
dreapta, nici la stna, trecu pe ln ea, cobor spre
ol*.ule si apoi urm poteca n sus spre !ort $ ea
putu s-i vad lumina lanternei cum urca dealul.
9 4ona nelese c se ducea spre !ort trimis de Ras'-
lei' s averti"e"e soldaii de pa" de acolo. 4ac i
trecuse vreo bnuial prin minte, sau dac credea
numai c, cpitanul lui Merry Aortune i pierduse
minile i. ducea cZrabia la de"astru & ea nu putea
spune si nici n-avea importan. Re"ultatul era acelai
: cei care p"eau intrarea n port vor desc'ide .!ocul
asupra lui Merry Aortune. 2 ncepu s coboare n
oan poteca spre ol!ule, dar n loc s apuce pe
urcuul spre !ort & aa cum !cuse omul cu lanterna
& ea o lu la stna de-a-lunul pla-ei alunecnd pe
stncile ude i pantele marine, spre ura portului
nsui. 5utu vedea acum n !apt ceea ce studiase pe
planul ?owe+ %aven-ului )"u intrarea nust,
!ortul, irul de stnci ieind din ol!uleul unde se
sea acum i n mintea ei era un sinur nd : c
trebuia s a-un la stncile
BLP
acela nainte ca vasul s a-un la ura portului
i s-B averti"e"e, ntr-un !el sau altul pe !rance",
c !usese dat alarma n !ort.
5entru moment era adpostit de !ale"e i nu mai
trebuia s se lupte cu plo-ai*a i vntul, dar picioarele
i !ueau pe stncile alunecoase udate de apa !lu,u-
lui. C"use, iar mii$iile si brbia i erau rnite, n
timp ce prul i c"use pe !a, eliberat de strnsoa-
rea panlicii.
;n pescru ncepu s ipe ascuit undeva. hip-
tul lui persistent era reprodus de !ale"e, iar 4ona
ncepu s-B blesteme slbatic i "adarnic $ i se prea
c !iecare pescru era o santinel ostil ei si tova-
rilor ei, iar aceast pasre care se -eluia n ntu-
neric i btea -oc de ea, strindu-i c toate ncer-
crile ei de a a-une la corabie erau "adarnice.
ntr-o clip sau dou va a-une la colanul de
stnci, putea au"i cum se spreau valurile de ele.
;itndu-se nainte o v"u pe Merry Aortune navi-
nd de-alunul portului, despicnd valurile. 0rcile
care o remorcaser !useser ridicate pe punte, iar
oamenii care le mnuiser erau adunai ntr-o parte
a corbiei & !iindc, prin minune parc, vntul i
sc'imbase direcia spre vest, iar Merry Aortune
navia puternic purtat de re!lu, spre marea des-
c'is. 5e ap erau alte brci acum, vase mici care
urmreau corabia, iar oamenii din ele striau si
n-urau i cu siuran c Godolp'in i Ras'lei'
erau ntr-una din ele. 4ona i ddu la o parte
prul c"ut pe oc'i si rse, !iindc acum nu-i mai
psa de !uria iui Ras'lei' sau dac Godolp'in o
recunoscuse, ntruct Merry Aortune navia departe
de ei, voioas si nepstoare n vntul de var. 5es-
cruul mai ip odat, de data aceasta aproape de
ea $ se uit n -urul ei dupN o piatr- s arunce n
el, dar n loc de asta v"u o barc venind de din-
colo de stnci spre ea, cu 5ierre 0lanc la vsle. ?aa
lui privea n sus spre !ale", si mai ip nc odat
ca un pescru.
BLe
R"nd, 4ona i ridic braele deasupra capului
.si-B*stri, iar el trase barca lin ea. <e urc ln
el i nici unul nu ntreb nimic, iar 5ierre 0lanc m-
pinse barca spre corabie. <nele i curea din tie-
tura de la brbie si 'ainele i erau muiate, dar
4onei nu-i mai psa de nimic. 0arca sri pe creste
de val si spuma srat i i"bi !aa odat cu vntul
ploaia. )"u un !uler de lumin, bubuitul unui
tun si ceva plesci n ap la "ece metri n !aa lor,
dar 5ierre 0lanc, rin -ind ca o maimu, vsli nainte
spre mi-locul canalului unde Merry Aortune clca
marea spre ei, cu pn"ele um!late de vnt s ple"-
neasc.
;n alt !uler de lumin, un alt bubuit asur"itor
si pritul lemnului care se despic. 4ar 4ona nu
mai putu vedea nimic $ tia numai c cineva arun-
case o !rn'ie n barc si-i trea mai aproape de
9corabie $ apoi !ee care rdeau, brae care o ridicau,
vrte- de ap -os sub ea i o barc rsturnat, n-
'iit de ntuneric.
?rance"ul era n picioare la crm pe Merry
Aortune si el avea o tietur la brbie, iar prul
rvit i acoperise !aa i iroaie de ap cureau din
cma. / clip privirile lor se ntlnir i-si "m-
bir. (poi el spuse : >(runc-te pe burt, 4ona, o
s tra din nou@. .i 4ona se ntinse cu !aa n -os
pe punte, istovit, tremurnd, cu dureri n tot trupul.
4ar acum nu-i mai psa de nimic. 4e data aceasta
lovitura a !ost prea scurt. >2conomisii-v pra!ul de
puc biei@ & le stri !rance"ul r"nd & >n-o
s ne prindei de rndul acesta@. :ar 5ierre 0lanc
cu apa curndu-i iroaie din 'aine, si tremur3nd
ca un cine se aplec peste parapet si le ddu cu
ti!la. Merry Aortune se ridica si cobora pe lamele
valurilor, cu pn"ele pocnind i vintrele tro"nind.
Cineva din @brcile urmritoare stri si mpuc cu
musc'et.
& (sta-i prietenul dumitale, 4ona. 2 oc'itor
bun 8
BLR
2a se tr pn la parapet si v"u barca conduc-
toare a lui Ras'lei' si God*olp'in ducnd o mus-
c'et la umr.
& ;ite, e o !emeie pe bord, stri Rac'lei'.
Godolp'in trase din nou si lonul uier pe dea-
supra capului ei, iar apoi 4ona v"u 9cum@ !rance"ul
ls crma n ri-a lui 5ierre 0lanc si r"nd se
aplec* peste parapetul corbiei cu o sabie n mn.
-& ) salut, domnilor & stri el & i v doresc
rentoarcere bun la ?owe+ $ dar nainte de toate
am vrea ceva ca s ne amintim de dumneavoastr.
.i ntin"nd sabia, "vrli n ap plria lui Go-
dolp'in i cu vr!ul sbiei apuc peruca ondulat a
acestuia, ridicnd-o trium!tor n aer. Godolp'in,
c'el ea- un nou nscut, cu oc'ii bulbucai n !aa-i
aprins, c"u n bundul brcii cu musc'eta alturi.
;n nou ropot de ploaie i ascunse vederii lor si
marea mtur din nou puntea aruncnd-o pe 4ona
n scurtori. Cnd putu s se ridice din nou si s-i
recapete respiraia, !ortul era departe n urma, br-
cile nu se mai veEeau, iar !rance"ul cu mna pe
crma lui Merry Aortune i "mbi. 5eruca lui Go-
dolp'in se lena spn"urat de spiele crmei.
$
C(5:T/A;A i:)
4ou corbii naviau n tovrie, cam la trei
mile deprtare una de alta, iar vasul conductor
avea un aer trenresc cu catarele lui pie"ie i
vopseaua vie, ca si cum ar !i condus sobrul vas de
comer care l urma spre ape nenscrise pe vreo
'art, departe, departe, dincolo de ori"ont.
)ntul de var care btuse asupra mrii dou"eci
i patru de ore !r oprire, ncetase s mai su!le, iar
cerul era de un albastru limpede, !r pic de nor.
Tala"urile se domoliser i ele, isnd o mare lini-
tit si ciudat de nemicat, aa c cele dou corbii,
duse numai de o bri" uoar dinspre nord, aproape
c stteau nemicate, cu pn"ele atrnnd ne!olosi-
toare pe vintre. 7iros de buctrie venea din pnte-
cul lui Merry. Aortune. miros de pui !ripi care
ptrunse n cabin, amestecndu-se cu aerul srat
al mrii i cldura soarelui. 4ona desc'ise oc'ii i-si
ddu seama c corabia nu mai slta si -uca pe tala-
"urile (tlanticului. Greaa care o cuprinsese trecuse
i-i era !oame mai mult ca oricnd. Csc, i n-
iir.se braele deasupra capului i "mbi !ericit c
nu mai avea ru de mare $ i-apoi n-ur ncetior,
!olosind una din n-urturile bir-reti ale lui %arr+,
!indc-i aminti c !iindu-i rea pierduse prin-
soarea asupra perucii, i duse minile la urec'i s-si
pipie cerceii de rubine si ast!el i ddu seama c
era oal sub cuvertur, iar prin cabin nici urm
de 'ainele ei.
: se pru o venicie de cnd se mpletise cobo-
rnd spre cabin n ntuneric, muiat de ploaie,
BL]
istovit i bolnav & si-si aruncase de pe ea c-
maa, pantalonii i panto!ii rosolani, strecurndu-se
la cldura pturilor, doritoare de linite si somn.
Cineva intrase probabil n cabin !iindc !eres-
truica rotund era lar desc'is, iar nainte !usese
nc'is din cau"a vremii, iar 'ainele i !useser
luate si-n locul lor era un ibric cu ap !ierbinte si
un prosop.
<e ddu -os din culcuul con!ortabil unde sttuse
o "i si-o noapte si aa oal cum sttea n mi-locul
cabinei se ndea la stpnul lui Merry Aortune.
oricine ar !i !ost el, i plcea con!ortul mai mult
dect viilena. 5ieptnndu-se se uit pe eam si
. v"u la tribord catarele La Moue$te2' lucind roii
n lumina soarelui. <imi din nou n nri miros de
pui !ript .si au"ind sunet de pai pe punte n !aa
cabinei se coco iar n pat, trndu-si pledul pin
sub brbie.
-& 1u te-ai tre"it nc 8 ntreb !rance"ul. 2a
stri s intre & i se ls pe pern cu inima b-
tndu-i nebunete. 2l rmase "mbind n praul
uii, cu o tav n mn.
& 7i-am pierdut cerceii, dup alte toate, spuse ea.
& 4a, tiu.
& 4e unde tii 8
& 5entru c am cobort odat aici s vd ce !aci
i mi-ai aruncat cu o pern n cap, trimindu-
m
la naiba, & rspunse el.
4ona rse, dnd din cap.
& 7ini, n-ai venit niciodat, !t-am v"ut picior
de om pe aici.
& 2rai prea istovit ca s-i mai aminteti de
asta, dar, ce s mai discutm. hi-e !oame 8
-
1
!L!B. "
& .i mie. 7-am ndit s mncm mpreun.
2l ncepu s pun masa, iar 4ona i urmrea
micrile, de sub cuvertur.
& Ct e ceasul 8 ntreb ea.
& Cam trei dup-amia".
& .i ce "i poate s !ie 8
BOc
& 4uminic. 4ac prietenul dumitale Godolp'in
nu sete un peruc'ier bun n ?owe+, o s piard
slu-ba la biseric.
2l se uit n sus spre rin"i, iar ea urmrindu-i
privirea v"u nobila peruc atrnat de un cui
deasupra capului ei.
& Cnd ai pus-o acolo 8 ntreb ea.
& Cnd i-a !ost rea.
4ona tcu, !iindu-i neca" c el o v"use ntr-o
ast!el de mpre-urare ruinoas si nedemn & si-si
trase pledul mai strns n -urul ei, uitndu-se la el
cum des!cea puiul.
& 5oi s mnnci o arip 8 o ntreb el.
& 4a & aprob ea, ntrebndu-se cum o s se
poat ridica $ iar cnd el se ntoarse s
des!unde
vinul ea se n!ur n ptur pn la
umeri.
2l aduse pui pe-o !ar!urie si-o privi de sus
pn -os.
& 5utem !ace mai mult dect att pentru dum
neata & spuse !rance"ul. ;ii c Merry
Aortune
venea din :ndia, & si ducndu-se a!ar o
clip, se
aplec asupra unei cutii mari de lemn, i
ridic
brusc capacul i scoase un al rou aprins i
auriu,
cu !ran-uri de mtase.
& 5oate c Godolp'in i-B 'r"ise nevestei lui.
7ai snt multe altele, ns, dac vrei.
<e ae" la mas i rupnd un picior de pui n-
cepu s-B mnnce. 2a i bu vinul urrnrindu-B
cu privirea pe deasupra pa'arului.
& (m !i putut s !im spn"urai de cel mai nalt
pom din parcul lui Godolp'in & spuse 4ona.
& (m !i !ost, dac nu s-ar !i sc'imbat direcia
vntului.
& .i ce vom !ace acum 8
& 1u !ac niciodat planuri duminica, i spuse el.
4ona continua s mnnce cu mna aa cum !cea
el, iar din corabie se au"i sunetul lutei lui 5ierre
0lanc i vocile oamenilor cntnd uor.
& (i totdeauna noroc aa mare, !rance"ule 8
BOB
& Totdeauna D-. rspunse el aruncnd 'artanul
pe !ereastr i lundu-B pe cellalt.
<oarele inundase masa cu lumina lui, iar marea
clipocea uor i"bindu-se n coasta corbiei. Coni-
nuar s mnnce contieni !iecare de pre"ena
celuilalt si de orele care se asterneau n !aa lor.
& 7arinarii lui Ras'lei' triesc bine, spuse
!rance"ul, poate c de asta dormeau toi cnd
ne-am
suit pe vas.
& Ci erau 8
& / -umtate de du"in, nici mai mult nici mai
puin.
& .i ce-ai !cut cu ei 8
& :-am leat spate la spate, le-am pus clu
n ur si le-am dat drumul ntr-o barc.
Cred c
au !ost culei de nsui Ras'lei'.
& 7area o s !ie iar !urioas -8
& 1u, s-a terminat.
2a@ se= ls pe perna urmrind -ocul ra"elor so-
lare pe$ rin"i.
&9 mi pare bine c am trecut prin pericol i
. aitaie, clar snt vesel c s-a terminat. 1-a mai
vrea s mai trebuiasc s atept n !aa casei iui
Ras'lei', s m ascund pe c'eiuri, s !u peste
dealuri pn la mare de credeam c-mi sare inima
din piept.
9& 1-ai acionat prea ru pentru un elev mari-
nar & spuse irance"ul.
2l se uit la ea, apoi i ntoarse privirea, iar
4ona ncepu s se -oace cu !ran-urile salului. 5ierre
0lanc mai cnta din lut,- cnta melodia aceea pi-
cant pe care 4ona o au"ise cnd La Mouette anco-
rase pentru prima oar la 1avron.
& Ct o s stm pe Merry Aortune ?
& 4ar ce, vrei s te duci acas 8
& 1u, deloc, ntrebam numai aa...
?rance"ul se ridic si se duse la !ereastr utn-
du-se la La Mouette cum sttea aproape nemicat,
la vreo dou mile deprtare.,
BOM
& (sta-i marea & spuse !rance"ul., <au prea
mult vnt sau deloc. < !i avut numai o bani de
bri" bun i am !i !ost acum la coasta !rance".
5oate c o s a-unem disear. .
Rmase n picioare, cu minile adnc vrte n
bu"unarele pantalonilor, cu bu"ele uuiate uiernd
melodia cntat de 5ierre 0lanc la lut.
& Ce-o s !aci cnd vntul va porni s su!le 8
& )oi navia pn n ra"a de vedere de la coast,
voi lsa o min de oameni s duc Merry
Aortune m
port, iar noi ne vom rentoarce pe La
Mouette(
4ona continua s se -oace cu !ran-urile salului.
& .i-apoi unde ne vom duce8 ntreb ea.
& napoi la %el!ord, !irete. 1u vrei s-i ve"i
copiii 8
2a nu rspunse, i privea partea dinapoi, a
capu-, lui i lrimea umerilor.
& 5oate c lstunul de noapte i mai c'eam to
vara, n ol!, la mie"ul nopii & spuse el. < ne
ducem s-B sim $ i pe uliu. 1u-i aa c n-am
terminat desenul uliului 8
&9 1u tiu.
&9 (poi snt atia peti n ru care abia ateapt
s !ie prini.
Cntecul lui 5ierre 0lanc se stinse si sinurul
sunet era clipocitul apei i"bindu-se de coasta co-
rbiei. Clopotul de pe Merry Aortune btu -umta-
tea, iar cel de pe La Mouette i rspunse ca un
.ecou ndeprtat. <oarele !cea s strluceasc marea
linitit. 5ace i linite peste tot.
@?rance"ul se ntoarse de la !ereastr si, tot !luie-
rnd uor acelai cntec, veni si se ae" pe mar-
inea culcuului ln 4ona.
& (sta-i clipa !ericit a unui pirat, spuse el.
5lanul e terminat i e,ecutat. )natul e boat. 5ri
vind napoi i aduci aminte numai de clipele bune,
lsnd la o parte reutile pn la aventura urm
toare. (a c, vntul nencepnd* s su!le pn, la
cderea nopii, putem !ace ce ne place.
4ona asculta clipocitul apei.
BOL
& (ni putea nota & spuse ea & n rcoarea
amurului, nainte ca soarele s dispar cu
totul.
& (m putea.
4in nou tcere, iar !rance"ul privea re!le,ele ra-
"elor solare n prul ei.
& 1u m voi putea da -os pn nu mi se usuc
'ainele & spuse 4ona.
& .tiu.
& Trebuie s mai stea mult, a!ar n soare 8
& Cred c cel puin trei ore de-acum nainte.
4ona o!t si se ae" mai bine pe pern.
& 1-ai putea cobor o barc i s-B trimii pe
5ierre 0lanc s-mi aduc roc'ia de pe Aa
Moue'te ?
& 4oarme acum. Toi dorm. 1u tiai c !rance"i
lor le place s. leneveasc ntre unu si cinci
dup
amia" 8
& 1u, nu .tiam & spuse 4ona.
2a i duse minile la cea! i nc'ise oc'ii.
& n (nlia & spuse ea & oamenii nu derm
niciodat dup-amia". Trebuie s !ie un obicei ca
racteristic concetenilor dumitale. 4ar ce-ai de nd
s !acem pn mi se usuc 'ainele 8
9& n ?rana, "ise el, i s-ar spune poate c e un
sinur lucru ce B-am putea !ace. 4ar si acesta o !i
numai un obicei caracteristic nou.
2a nu rspunse. ?rance"ul ntinse mna si ncepu
s desurube"e ncetior cercelul de rubine din ure-
c'ea ei stin.
dC(5:T/A;A i)
4ona era n picioare la crma La Mouette2' i,
corabia se aternea pe ntinsul ver"ui al mrii ce-i
arunca din cnd n cnd dantela de spum alb pe
bordul,vasului. 5n"ele albe ntinse cntau deasupra
capului ei i la urec'i i veneau toate sunetele pe
care a-unsese s le iubeasc : tro"netul marelui ca-
tar, pocnetul odoanelor ntinse, biciuitul vntului
n vintre. :ar de -os se au"eau vocile oamenilor,
r"nd i c'icotind, uitndu-se din cnd n cnd s
vad dac ea i observa, dndu-se n spectacol ca
nite copii, numai s prind o privire a ei. <oarele
!ierbinte i !riea capul descoperit, stropi srai i
aduceau vntul pe bu"e, iar puntea n!ierbntat 9
avea un miros neptor de catran, !rn'ie ud i
ap srat. <e ndea c toate acstea nu erau dect
un moment n viaa ei, c ele nu vor mai reveni,
c "iua de ieri nu ne mai aparine, iar cea de mine
e o necunoscut ce se va putea arta duman. (sta
e "iua noastr, clipa noastr de via, cnd soa-
rele, vntul i marea ne aparin, iar oamenii cnt
pe punte. / "i care trebuie a!intit i srbtorit
mereu, !iindc :n !ecursu$ e' am* trit i iubit i de
nimic nu ne pas dect de propria noastr !iin de
la care am evadat. <e uit la el ntins pe punte, cu
minile sub cap i pipa n ur. 4in cnd n cnd i
"inbea dormitnd n !ierbineala soarelui, iar ea i
aminti sen"aia spatelui lui alturi de al ei toat
noaptea $ i se ndi cu mil la toi brbaii si !e-
meile acelea care nu iubeau cu inima uoar, care
erau reci sau,erau timi"i sau nu participau cu
totul, oameni care credeau c pasiunea si tandreea
BOP
sint dou lucruri care nu puteau sllui laolalt, iar
nicidecum unu$. o splendid contopire, o slbticie
blinda, o tcere & aa cum i ddea ea seama
acum & era ceva !r ruine i !r re"erv, doi
ini care se posed !r bariere ntre ei si !r
mndrie. /rice i se ntmpla unuia, survenea si ce-
luilalt &- toate simmintele, toate micrile, toate
sen"aiile i ndurile.@
Crma La Mouette2' se mic uor n m3inile ei
si n bri"a nteit corabia onea nainte. <e ndea
c plcerile simple mncatul, butul si dormitul i
le mprteau cu bucurie si neleere, !iindc
aceeai !ericire-i nvluia pe amndoi, aceeai dra-
oste de via, aceeai atracie !a de !ora e,istent
n sc'eletul corbiei, !rumuseea pn"elor, ustul
mrii, puterea vntului bicuindu-le !aa.
4esc'ise oc'ii si se uita la ea. <cutur pipa de
punte si cenua a !ost luat de vnt si mprtiat.
(poi se ridic, se ntinse, csc lene si mulumi
si veni ln ea la crm punnd m3na peste a ei
& i aa rmaser privind .cerul si marea i pn"ele
ntinse, nevorbind nimic.
Coasta Cornwallului era o linie nust la ori"ont
9i primii pescrui venir s-i salute, ipnd si re-,
tindu-se n -urul catarelor .& i tiau c vor simi
n curnd mirosul dealurilor purtat de vnt spre ei,
iar mai tr"iu estuarul %el!ordului & cu apa aurie
de ra"ele soarelui care va apune & se va desc'ide
s-i primeasc.
5la-a ncl"it toat "iua de soare va@ !i !ierbinte
iar rul boat si limpede, de apa !lu,ului. 5e stnci
vor !i priorii, iar btlanii nditorD vor sta ntr-un
picior pe ln bltoace. 7ai n susul rului, ctre
ol!, vor si un erete nemicat ca o statuet, dar
se va ridica cu lari bti neau"ite de arip si va
dispare peste pomi.
Gol!ul va prea linitit i tcut, dup soarele
!ierbinte i marea aitat. Astunul de noapte i
va c'ema tovara aa cum spusese !rance"ul, iar
petii vor ni n ap. )or simi din nou toate aro-
BOe
mele mie"ului de var si sunetele ei, aa ca atunci
n amur cnd mereau sub pomi printre !erii ti- .
nere si muc'i.
& < !acem !ocul i s ne pretim !ina pe mar
inea ol!ului ca atunci8 spuse el citindu-i
n-
durile.
& 4a, acolo pe c'ei, ca nainte & si spri-inin-
du-se de el se uit cum linia nust a
coastei se
nroa i devenea mai precis. <e ndea la
cea
lalt cin pe care o pretiser mpreun, la
s!iala
si re"erva dintre ei atunci, lucruri ce nu mai
puteau
reveni, pentru c draostea odat mprtit
e cel
mai simplu lucru dn lume, bucuriile
intensi!icn-
du-se i !ebra disprnd.
Aa Mouette se !uria spre rm aa cum !cuse
n prima sear & care prea acum att de ndepr-
tat & cnd 4ona se a!la pe !ale" uitndu-se la ea,
cu presimiri n.-su!let. <oarele coborse spre apus
i pescruii i nt3mpinar salutndu-i. 5urtat de
uorul vnt de sear i de !lu,ul n cretere, corabia
plutea uoar si tcut n susul estuarului, n cele
cteva "ile ct lipsiser, pomii cptaser un ton
mai nc'is de culoare, verdele dealurilor era mai
boat si aceeai arom cald de mie" de var di-
nuia n aer. Cum Aa Mouette nainta purtat de
!lu,, o corl se ridic suernd si "bur n susul
rului. )ntul sc"use cu totul aa c brcile au !ost
lsate pe ap si remorcar corabia DpreD locul ei.
secret de ancorare, tocmai cnd primele umbre ale
serii coborr pe ape. Aanul ancorei "orni surd si
9* corabia "vcni odat sub puterea !lu,ului. 4e undeva
se ivi o lebd si tovarul ei, ca dou brcue albe
* plutind alturi, urmate de trei boboci pu!oi si ce-
, naii. 5luteau n -osul ol!ului, lsnd n urma lor
'. o dr ca o corabie. Totul se liniti pretindu-se s
primeasc noaptea, iar din pntecul vasului se urca
miros de buctrie si murmur sc"ut de lasuri. .
$
.
?rance"ul stnd n barc sub scara- de !rn'ie
v
D o
c'em.pe 4ona care privea cerul nstelat si amn-
BOR
doi coborr pe urma lebedelor, barca srind uor
pe ap.
n curnd !ocul strluci ntr-un lumini. Gte-ele
uscate tro"nir si aruncar scntei. n noaptea aceea
mncar slnin, mustind i rsucindu-se la pr-it,
si pine pr-it la !oc. (pucar slnina cu mna i
apoi bur ca!ea tare si amar dintr-un ibric cu
coada ndoit & iar cnd el i lu pipa i tutunul
4ona se spri-ini de enunc'ii lui cu minile sub cap.
& Toate acestea &9 spuse ea uitndu-se n !oc &
ar putea !i mereu dac am vrea., .i mine, si
"iua
urmtoare, un an ntre. .i nu numai aici,
dar si-n
alte ri, pe alte mri, n inuturi dup
placul
nostru.
& 4a & spuse !rance"ul & dac am vrea s !ie
aa. 4ar 4ona <t. Columb nu e 4ona elev
marinar.
2a aparine unei alte lumi si cnd se va tre"i
la
1avron i va aduce aminte ca prin vis de
aventura
avut, v"ndu-i de mbrcmintea ei*si
ospodrie
i copii.
& 1u, spuse 4ona & ea nu s-a tre"it nc si mai
are nc !ebr, iar visurile ei snt att de drai
cum
n-a mai avut niciodat mai nainte n viaa
ei.
& 4ar totui vise, din care se va tre"i dimineaa.
& 1u, nu. )a !i Dtotdeauna aa. ?ocul i ntu
nericul nopii si cina tit de noi i mna
ta pe
inima mea.
& ;ii, "ise !rance"ul & c !emeile snt mai
primitive ca noi. Ae place un timp s
rtceasc,
da, s se -oace de-a draostea, de-a aventura.
.i-apoi
ca i psrile trebuie s-i cldeasc un cuib.
:nstinc
tul e mai tare ca ele. 5srile i cldesc
cuibul
dorit, cald si ocrotitor, se cuibresc n el i-
si !ac
puii.
& 4ar puii cresc si "boar, iar prinii pleac i
ei liberi din nou.
2l rse privind vlvtile !ocului.
& (cesta nu-i un rspuns, 4ona scump. .i eu
a putea ntinde pn"ele La Mouette2' i s plec,
s m rentorc peste dou"eci de ani $ si ce-as si
BOT
n locul elevului marinar dec!r o !emeie placid
ae"at, cu visurile ei uitate de mult, iar eu un ma-
rinar mucat de vreme, cu nc'eieturile nepenite,
cu barb, cu ustul pentru piraterie pierit n de-
cursul anilor.
9& ?rance"ul meu pre"int un trist tablou al viito-
rului.
& ?rance"ul tu e un realist.
&9 .i dac as pleca acum cu tine i s nu mai
m rentorc niciodat la 1avron 8
& Cine poate ti 8 5oate rerete si de"ilu"ii, pri
vind napoi la ce-ai lsat.
9&9 1iciodat asta, niciodat dac snt alturi de
tine.
9&9 2i bine, poate n-ai rereta. 4ar un cuib tot.
i-ai cldi si eu va trebui s navi'e" iari sinur
si tot nu va !i o aventur pentru tine $ !iindc ve"i
tu, 4ona dra, pentru o !emeie nu poate !i o
evadare mai mult de-o "i i-o noapte.
& 1u, ai dreptate, nu-i posibil o evadare pentru-,
o 'feme'e. 4e aceea dac plec cu tine din nou, voi
!i iari un elev marinar lund pentru totdeauna
pantalonii lui 5ierre 0lanc $ si nu vor !i complicaii
ale naturii primitive !eminine, inimile si spiritele
noastre vor !i linitite, vei putea captura corbii i
debarca pe rmuri, iar eu, umil, elev marinar
voi preti cina n cabin i nu te voi ntreba nimic-
i nu te voi tulbura cu vorba.
9& .i ct cre"i c vom putea re"ista ast!el 8
&(tt ct ne va place.
& )rei s spui att ct voi vrea, ceea ce ar n
semna nu numai o noapte si-o "i. .4ona mea dra,
n nici un ca" nu numai "iua ce-a trecut si noaptea
K asta.
?ocul ncepu s scad si se topi*. (poi 4ona n-
treb :
& .ti ce "i e a"i 8
& 4a. Cea rnai lun "i a anului. 2 mie" de
var.
BO]
& 4e aceea, "ise@ ea, la noapte vom dorini aici,
nu pe corabie. 5entru c n-o s mai vin
niciodat
pentru noi i-n !elul sta, aici pe ln ol!.
& .tiu, de aceea am adus pturi i o pern pen
tru tine. 1u le-ai v"ut n barc 8
<e uit la el, dar nu-i putu vedea !aa, !iindc
!ocul se stinsese i era umbr $ iar apoi se ridic
!r o vorb i se duse spre barc ntorcndu-se cu
pturile si perna n brae i le aternu n lumini,
sub pomi, aproape de ap. (pa se retrea si se ve-
deau straturile de ml. 5omii se n!iorar uor sub
aciunea vntului i se linitir din nou. 5srile
marine dormeau, iar lstunii de noapte tcur. 1u
era lun, numai cerul nstelat deasupra capetelor
lor si apele nere ale ol!ului ln ei.
& 7ine n "ori m duc la 1avron & spuse 4ona.
nainte s te tre"eti.
& 4a.
& l voi c'ema pe Cilliam nainte ca ospodria
s se tre"easc, voi vedea dac copiii snt
bine si
dac nu-i nevoie s rmn m voi rentoarce
aici..
& .i-apoi 8
& 1u tiu. <pune tu. 1u-i bine s plnuieti.
5lanurile snt contra"ise att de des...
& < spunem c !acem planuri. < presupunem
c te napoie"i s iei micul de-un cu mine, iar
dup
aceea lum barca si coborm rul s pescuiet, cu
mai mult succes de ast dat.
& )om prinde mult pete 8
& (sta nu putem 'otr acum 8 <-o lsm cnd
va veni momentul.
& .i cnd vom osteni pescuind, vom nota. Aa
prn" cnd soarele e mai !ierbinte asupra apei. :ar
dup aceea vom mnca si dormi pe o pla- mic.
Tar eretele --va veni s-si caute 'rana i tu vei putea
s-B desene"i.
& 1u, nu voi mai desena eretele, ci e timpul s
! ac @un alt desen al elevului marinar de pe La
Mouette.
BPc
&- .i aa va trece o "i, spuse 4ona, & i alta,
i-apoi nc una. .i nu va !i nici trecut, nici viitor,.
ci numai pre"ent.
& 4ar a"i, a"i-* e cea mai lun "i a anului. ("iKK
e mie" de var. *(i uitat 8
& 1u, n-am uitat.
nainte de-a adormi, 4ona se ndi c undeva
mai e o alt 4ona, nelinitit si sinuratic, netiind
nimic de !armecul unei nopi pe marine de ol!
sau de Aa Mouette ancorat n ba"in sau de spatele
dra lipit *de-al ei. 4ar ea aparine trecutului. 2a
nu -oac nici un rol acum. .i mai e o 4ona a "ilei
de miine, a viitorului, a celor "ece ani ce se atern
nainte, o 4ona pentru care toate acestea vor !i
lucruri de care s-i aminteasc cu dra. 5oate c
atunci vor !i uitate *multe, & litul apei acope-
rind bancurile miloase, cerul ntunecat, apa de cer-
neals, n!iorarea pomilor, umbrele aruncate de ar-
bori, mirosul tare al !eriilor st muc'iului. C'iar
si cele rostite vor !i uitate, atinerea cald i tandr
a minilor dar pacea care ne-am druit-o unul altuia,,
linitea aceasta adnc, nu vor !i uitate niciodat.
Cnd se tre"i, pomii erau nvluii ntr-o lumin
cenuie i o cea uoar plutea pe ap. :ar lebedele
se ntoarceau n susul ol!ului ca nite spirite ale
"orilor. Cenua !ocului era albicioas. <e uit cum
dormea !rance"ul i se ntreba de ce brbaii par
ca nite copii cnd dorm. Toate trsturile aspre se
domolesc si devin iari bieii ce-au !ost odat. <e
n!iora puin n rcoarea dimineii si drid la o parte
ptura se ridic stnd cu picioarele oale pe cenua
!ocului si urmri cu privirea lebedele disprnd n
cea. <e aplec s-si ridice pelerina, se n!ur n
ea i ntoarse spatele c'eiului disprnd printre co-
paci pe poteca serpuit ce avea s-o duc la 1avron.
ncerc s prind !irele vieii ei obinuite. Copiii
n ptucurile lor. Eames n leanul lui, cu !aa m-
bu-orata i pumnii ncletai $ %enriette dormind
pe piept ca ntotdeauna, cu buclele rvite pe
BPB
pern $ iar 5rue, cu ura desc'is, dormind n apro-
pierea lor. :n timp ce Cilliam, credinciosul Cilliam,
ve'ind asupra casei si minind de draul stpriei
i stpnului su.
D n curnd ceaa se va ridica si soarele va rsri
de dincolo de ru. .i c'iar acum, ieind din. pdure
i dnd de pa-ite ,4ona v"u lumina dimineii cu-
prin"md 1avronul nc adormit, linitit si oblonit.
Travers pa-itea arintie de rou si ncerc ua.
(tept o clip i apoi se duse spre curtea din
spatele casei unde ddea !ereastra camerei lui Cil-
lam. 5oate c o va au"i dac-B va c'ema ncetior.
?ereastra era desc'is i perdeaua dat la o parte.
& Cilliam # Cilliam, eti aici 8
1u se au"i nici un rspuns si atunci 4ona se
aplec, ridic o pietricic si-o arunc nuntru. ?aa
lui Cilliam apru ncremenit ca si cum ar ii v3"ut
o !antom, duse un deet la ur i dispru. 2a
atept cu inima cuprins de nelinite, !iindc !aa
iui era alb i speriat, !aa urui om care nu dor-
mise. / !i bolnav Eames, se ndi ea $ o !i murit.
/ s-mi spun c Eames e mort. (poi l au"i tr-
nd uor "voarele uii i ua desc'is puin s-i
!ac loc s treac.
& Copiii 8 & spuse ea apucndu-B de bra. <nt
bolnavi 8
.2l ddu din cap, cerndu-i tcere cu un est i
uitndu-se peste umr spre scara ce ducea din 'ol
la eta-.
:ntr n cas privind n -urul ei si-apoi nelese
deodat v"nd pe un scaun mantaua cenuie, cra-
vaa, de"ordinea noilor sosii, o plrie aruncat
pe mo"aic i o a doua cravaa ln un pled de
cltorie.
& ( venit .ir %arr+, m+lad+. ( sosit cu puin
nainte de apusul soarelui. Clare de la Aondra.
2ste i lord Rockin'am cu el.
4ona nu spuse nimic, continund s priveasc
mantaua cenuie de pe scaun. (poi, deodat, se
au"i de sus c'ellitul ascuit al unui pec'ine".
C(5:T/A;A i):
Cilliam se mai uit odat n susul scrii, oc'ii
lui mici strlucind n !aa palid,
O
dar 4ona ddu
din cap tcut si travers 'olul n vr!ul deete-
lor ducndu-se n salon. Cilliam aprinse dou lumi-
nri i apoi se opri n !aa ei ateptnd-o pe 4ona
s-i vorbeasc.
& Ce e,plicaie au dat 8 4e ce au venit 8
& Cred c .ir %arr+ era !oarte nelinitit n
Aondra !r dumneavoastr, iar un cuvnt al
lordu
lui Rockin'am B-a !cut s se 'otrasc,. <e
pare
c lord Rockin'am a ntlnit la Cbite'all
pe o
rud a lordului Godolp'in, care i-a spus c
pre"ena
lui .ir %arr+ n Cornwall e urent cerut n
clipa
de !a. (sta-i tot ce-am putut a!la din
discuia
dumnealor n timpul cinei, m+lad+.
& 4a, "ise 4ona, ca i cum nu B-ar !i au"it. 4a,
trebuie s !i !ost Rockin'am ca s-B
convin pe
%arr+ s vin. 2l e prea lene.
Cilliam rmase nemicat cu luminarea n min
n !aa ei.
& Ce i-ai spus lui .ir %arr+ 8 Cum B-ai inut
departe de camera mea 8
5entru prima oar n!lori un "mbet pe !aa lui
Cilliam si-o privi neletor.
& Ca .ir %arr+ s !i intrat n camera dumnea
voastr trebuia s m !i ucis pe mine mai ntii.
4e cum au desclecat domnii, le-am e,plicat c sn-
tei n pat de cteva "ile dobort de !ebr. C, in
!ine, ai reuit s adormii puin si c ar !i !oarte
duntor pentru sntatea dumneavoastr dac .ir
BPL
%arr+ ar ptrunde n camer. (veai nevoie de o @
linite absolut.,
& .i-a primit povestea dumitale 8
& Ca un mieluel, m+lad+. ( n-urat puin la
nceput si m-a suduit c n-am trimis dup dum
nealui. 4ar i-am e,plicat c ai ordonat s nu i se
comunice nimic. (poi 7iss %enriette -si
domniorul
Eames i-au i-esit n ntmpinare si i-au spus
aceeai
poveste 9& c sntei slbit i obliat s stai n pat.
( venit !irete i 5rue cu o !a plnreal3 spunnd
c nici c'iar pe ea n-ai lsat-o s v nri-easc. (a
c, m+lad-, dup ce s-au -ucat cu copiii, au cinat i s-
au= plimbat n -urul casei, .ir %arr+ si lord
Rockin'am s-au retras s se culce. .ir %arr+ e n
camera albastr, m+lad+.
4ona "mbi si-i puse o mn pe bra.
& Gredinciosule, n-ai dormit deloc toat noaptea
ndindu-te ce-o s se ntmple a doua "i. .i dac
nu m-as !i rentors 8
& ?r ndoial c as !i luat o 'otrre, m+lad+,
dei problema era cam rea.
& .i lordul Rockin'am c-a spus de toate astea 8
-& 4omnia-<a prea cam de"amit, m+lad+, c
nu ai !ost -os s-i primii $ dar a vorbit !oarte
puin. <e pare c i-a !ost tre"it interesul cnd 5rue
i--a comunicat lui .ir %arr+ c numai eu trebuia
s v nri-esc. (m observat c lord Rockin'am
s-a uitat cu curio"itate la mine, m+lad+, i & dac
as ndr"ni s spun & cu o privire nou.
& (a e, Cilliam. Aord Rockin'am e omul care
ar putea s bnuiasc. (re nasul lun ca al unui
oar.
&9 4a, m+lad+.
& 2 ciudat, Cilliam, ce !atalitate plutete asupra
planurilor ce !acem. 7 ndeam s-mi iau micul
de-un cu stpnul dumitale si apoi s pescuim, s
notam si s ne pretim cina sub stele, ca a"i
noapte $ & dar acum s-a terminat totul, s-a spul-
berat.
& 4ar nu pentru mult vreme, m+lad+.
BPO
& (sta nu putem ti. Trebuie cu orice pre s
trimitem vorb la La Mouette. s prseasc ol!ul
la primul !lu,.
&9 (r !i mai prudent s atepte pln la cderea
nopii, m+lad+.
& <tpnul dumitale va 'otr, !irete. (', Cil-
liam #
& 7+lad+ 8
4ar 4ona ddu din cap si ridic din umeri, spu-
nndu-i cu oc'ii ceea ce nu i-ar !i putut spune nici-
odat prin viu rai $ & si Cilliam o btu uor pe
umr ca si cum ea ar !i !ost %enriette. Gura lui
se strnse, ndurerat.
& .tiu, m+lad+. nele. 4ar o s !ie bine din
nou. )ei !i iar mpreun.
(poi, !ie de oboseal, !ie c el o btuse protec-
tor pe umr, ea simi lacrimile alunec3nd pe obra-i
n -os, dar nu le putu reine.
& lart-m, te ro, Cilliam.
& 7+lad+ # 9
& <nt att -de proast, att de proast si slab
(a trebuie s !ie cnd ai !ost att de !ericit.
& ) nele, m+lad+.
& ?iindc am !ost att de !ericii, Cilliam. 2ra
soarele i vntul i marea i atta draoste
cum n-a
mai !ost vreodat.
& mi pot nc'ipui, m+lad+.
& 1u se ntmpl prea adeseori, nu-i aa 8
& /dat la@ o mie de ani, m+lad+ #
& (tunci n-o s mai vrs lacrimii ca un copil
rs!at. ?iindc orice s-ar ntmpl, noi am
avut
ce trebuia s avem. 1imeni nu ne poate rpi
acest
bun. .i am !ost att de v'e cum n-am !ost
niciodat
mai nainte. (cum m voi duce n camera
mea s
m de"brac si s m culc. 7ai tr"iu vei
veni cu
de-unul, Cilliam, iar cind voi !i destul de
pre
tit pentru >proces@ l voi vedea pe %arr+ i
voi
a!la ct de mult are de nd s stea.
& ?oarte bine, m+lad+.
BPP
))*
+ ss,e,+
& .i trebuie s-i trimii vorb stpnului dumi-
tale n ol!, prin orice mi-loc.
& 4a, m+lad+.
Aumina "ilei ptrundea n cas prin intervalele
obloanelor si 4ona & cu panto!ii n mn si pelerina
pe umeri & se !uri pe scrile pe care le
coborse cu vreo cinci "ile mai nainte, dar i@ se
prea c de atunci trecuse un an, o via de om.
2a ascult cteva clipe n !aa camerei lui %arr+ de
unde se au"eau *s!oriturile cunoscute ei ale* lui
4uke si 4uc'ess & pec'ine"ii & si rsu!larea
reoaie a lui %arr+. (ceste lucruri, ndi ea, !-
ceau parte din cele ce m enervau odat, care m
mpineau s !ac prostii, dar acum nu mai au nici-o
putere asupra mea, nu mai ,m atin, ele nu mai
aparin lumii mele actuale, am reuit s evade". <e
duse n camera ei si nc'ise ua. 2ra rcoare
nuntru si mirosea dulcea, !iindc Cilliarn pusese .
lcrmioare in patul ei. 4du perdelele la o
parte, se de"brc i se ntinse pe pat punndu-si
minile pe oc'i. (cum, ndea ea, el. sHa tre"it acolo
-os :n ol! si ntin"nd mna s m caute vede c
am plecat, i amintete tot i "mbeste, se ntinde
si casc, se uit cum soarele ptrunde printre ramuri.
7ai apoi se va scula si va adulmeca aerul aa cum l-
am mai v"ut !cnd, !luierncl ncetior
& ca pentru el & i va scrpina urec'ea st3n si
,va cobor la ru s noate. )a stria oamenii de pe
Aa Mouette care spal puntea, iar ei vor cobor o
scar de !rn'ie s se caere, iar un altul va lansa
o barc s-o aduc pe cealalt cu pturile i alimen-
tele. (poi se va duce n cabin si se va !reca tare
cu un prosop aspru, uitndu-se n tot acest timp
pe !ereastr, iar 5ierre 0lanc i va aduce micul
de-un. 7 va atepta puin, dar apoi va mnca sin-
ur, !iind n!ometat. 7ai tr"iu se va urca pe
punte i va ve'ea spre poteca dintre pomi.
5arc-B vedela cum i umple pipa i se uit n ap,
spri-init de parapetul pupei. .i poate c lebedele
se vor napoia, iar el le va arunca pine, lene si
BPe
mulumit de el, cuprins de o cldur lenevbas
dup notul de dimineaa, ndindu-se poate la pes
cuitul ce-i atepta, la soarele !ierbinte i la mare.
4ona tia cum s-ar uita spre ea dac ar apare pe
poteca dintre pomi, cum ar "mbi nespunnd nimic,
netnicndu-se de ln parapet, continund s arunce
pine lebedelor, ca icum n-ar !i v"ut-o. 4ar ce
!olos & ndi 4ona & s revd n minte toate
acestea cnd totul s-a terminat, cnd nimic din ce-a
!ost nu va mai reveni i cnd corabia trebuie s
plece nainte de-a !i descoperit 8 2u snt aici la
1avron ntins pe pat, el acolo -os n ol!, si
nu mai sntem mpreun. :ar toate cele ce ndesc
acum snt un in!ern, iadul care vine odat cu dra
ostea, iad, aonie i blestem dincolo de puterea
mea de ndurare, !iindc aa e dat ca dup !ru
musee .si draoste s vin -ale i su!erin. Rmase
aa ntins pe spate, cu oc'ii acoperii de brae,
nedormind, pn cnd soarele ptrunse n camer.
.2ra trecut de nou cnd Cilliam veni cu de-unul
si puse tava pe msua de ln pat.
=
& )-ai odi'nit, m+lad+ 8
& 4a, Cilliam, mini ea, rupnd un bob din
ciorc'inele adus.
& 4omnii mnnc3 n su!raerie .ir %arr+ m-a
ntrebat dac sntei destul de bine ca s-B
primii.
& 4a, Cilliam, va trebui s-B vd.
& 4ac-mi permitei s v suere" m+lad+, cred
c ar !i mai bine s traei puin perdelele
ca s
v !ie !aa n umbr. .ir %arr+ va si poate
cam
ciudat c artai att de bine.
& (rt bine, Cilliam 8
& <uspect de bine, m+lad+.
& .i totui m doare capul de nu rnai pot su
porta.
& 4in alte cau"e, m+lad+.
& .i am cearcne sub oc'i si snt !oarte, !oarte
istovit.
& (a e, m+lad+.
BPR
& .Cred c ar !i mai bine s prseti
camera,
Cilliam, nainte de a-i a"vrli n cap * cu ceva,
&- 5rea bine, m+lad+. 9 9
Cilliam plec tr3nd uor ua dup el. 4ona se
scul, se spl i-i aran-a prul. (poi urm s!atul
lui Cillid.ni i trase perdelele, cuicndu-se din nou.
n cuind be au"i ltratul ascuit al pec'ine"ilor,
sure t de pai reoi i %arr+ intr n camer
urmat de cinii care ltrau ncntai i srir ime-
diat n pat.
& Eos, dracilor, -os, n-au"ii 8# stri el. 2i 4uke,
4uc'ess, nu vedei c stpna voNastr e bolnav, ti
cloilor, venii aici....
.i, ca de obicei, el !cea mai mult lie dect
cinii. (poi se ae" reoi pe pat n locul lor, ster-
nd urmele picioarelor lor cu o batista par!umat,
su!lnd si pu!ind tot timpul.
& 2 al dracului de cald dimineaa asta & spuse
el & mi-e ud cmaa de sudoare dei nu-i nici
"ece nc. Cum te simi, mai bine 8 Cum ai cptat
!ebra asta blestemat 8 1u m srui 8
.i se aplec asupra 4onei, "riindu-i brbia cu
peruca lui buclat, iar deetele lui stnace o ciu-
pir de obra".
-& 1u ari prea bolnav, c'iar n lumina asta,
iar eu
:
m-asteptam s te sesc pe praul morii,
dup cte mi-a spus individul sta. Ce !el de ser-
vitor este 8 4ac nu-i place, s tii c-B concedie".
-- Cilliam e o comoar & spuse 4ona & cei mai
bun servitor pe care B-am avut vreodat.
& 0ine. atunci,-att timp ct o s-i plac, puin
, mi pas. (adar ai !ost bolnav, e' 8 1-ar !i trebuit
s pleci din Aondra. Aondra i-a plcut ntotdeauna. *
?r ine e tare trist. 1ici*o pies care s merite s-o
ve"i. (sear am pierdut o avere la pic'et. (m a*u3t
c reele are o nou amant, dar n-am v"ut-o nc.
)reo actri probabil. .tii c si Rockin'am e aici
i abia ateapt s te vad. 2l, !ir-ar s !ie, mi-a
spus : >%ai s merem la 1avron s vedem ce-
cu 4ona.@ .i iat-ne aici sindu-te n pat, bolnav.
BPT
& <nt mult mai bine acum, %arr+. 2ra
$
ceva
trector.
9 - mi pare bine au"indu-te vorbind ast!el: Cum
ii spuneam, ari destul de bine. Te-ai bron"at,
nu-i aa 8 2ti near ca o ianc.
& Trebuie s !ie din cau"a bolii.
& .i oc'ii i snt mai mari ca nainte.
& 4in cau"a !ebrei, %arr+.
& Ciudat !ebr. Trebuie s !ie n letur, cu
clima de-aiei. )rei s-i dau cinii n pat 8
& 1u. Aas-i, te ro..* 9 *
& 2i, 4uke, srut-i stpna. 4uc'ess -are o
iritaie pe spinare i s-a scrpinat pn la sne,
uit-te la ea, ce cre"i c-i de !cut 8 2u i- am
pus nite ali!ie dar nu i-a !ost de nici un !olos. (', .
stai s-i spun, am cumprat.un alt cai, o iap, e -os
in ra-d. / roaib nrva i care alear destul
de repede, >i dau o mie de uinee pe ea@, & ini-a
spus Rockin'am & >< "icem cinci mii@, i spusei
eu$ dar n-am c"ut de acord. Care va s "ic tot
inutul e mpnat cu pirai care prad, rpesc i
violentea", cau"nd de"astru n populaie 8
& 4e unde ai mai au"it i asta 8
& Rockin'am mi-a spus povestea, la .Aondra.
<e ntlnise cu vrul lui Geore Godolp'in. Ce mai
!ace Godolp'in 8
& 2ra cam n!uriat cnd B-am v"ut ultima oar.
&9 Cred i eu. mi trimisese o scrisoare la care
nu i-am rspuns, iar acum mi se pare c 5'ilip
Ras'lei', cumnatul lui, a pierdut o. corabie, l cu-
noti pe Ras'lei'8
& 1umai din au"ite, %arr+.
& l vei cunoate n curnd. A-am invitat ieri n
%elston. 2rau ro"av, de !urioi si el i 2ustick,
care era cu el. <e pare c blestematul acela de !ran
ce" a rpit vasul din portul ?owe+ c'iar sub nasul
lui Ras'lei' i Godolp'in. Teribil obr"nicie, nu-i
aa 8 (poi s-a ndreptat spre coasta !rance" -iar
s !ie urmrit de nici o corabie. .tie 4umne"eu ce
BP]
valoare avea vasul care tocmai se ntorsese din
:ndia.
& 4e ce B-ai invitat pe Ras'lei' aici 8
& 2i bine, n !apt a !ost ideea lui Rockin'am.
>< lum i noi parte la urmrirea asta@ &
"ise
el & >n de!initiv eti o autoritate aici n
inut. .i
apoi avem si o distracie@.
& 4istracie 8 & spuse Ras'lei'. & <nt siur
c n-ai mai crede ast!el dac ai !i pierdut o
avere
ca mine.
& (', spuse Rockin'aro & toi sntei nite
adormii, pe-aici. / s-B prindem noi pe individ i
pe urm v vei amu"a i voi.
(a c m-am ndit s inem o adunare cu GoH
dolp'in si ali doi, s-i ntindem o curs !rance"u-
lui si cnd l vom !i prins s-B spin"urm undeva.
/ s ai de ce s r"i.
& Cre"i c vei i"bndi tu, %arr+, acolo unde alii
au dat re 8
& Rockin'am se va ndi i la asta. 2l e cel
care trae s!orile. 2u tiu c nu-s bun de
nimic,
ca, <lav 4omnului, nu snt prea detept. :-
ascult
4ona, cnd ai de nd s te scoli 8
& Cnd vei pleca din camer.
& Te ii nc la distan, re"ervat, e' 8 Ce .doi
4uke, nu prea m amu" cu nevast-mea. (du
pa-
pucu, biete, apporte # apporte #@... .i %arr+
arunc
papucul 4onei iar celul se repe"i ltrnd
dup el
si se napoie cu el n bot.
& 0ine, atunci, plecm $ vd, c-i stm n drum.
i voi spune lui Rockin'am c te scoli. )a
!i tot
att de ncntat s te vad ca un urs cruia i-
ar !i
crescut coada. <-i trimit copiii, nu-i aa 8
.i iei "omotos din camer, entnd tare si ur-
mai de cini.
(adar 5'ilip Ros'lei' i 2ustick au !ost ieri
ia :k-lston. Trebuie c s-a napoiat i Godolp'in.
<e ndi la !iura lui Ras'lei' aa cum o v"use
ultima oar, aprins Dde !urie i-si aminti cum stri-
ase : >2 o !emeie pe bord@. :ar ea, cu buclele
Bec
inundndu-i !aa, rse i-i !luturase cu mna. 1-o
va recunoate, e imposibil. (tunci era n cma si
pantaloni, iar prul i !aa erau ude de ploaie. <e
scul si ncepu s se mbrace re!lectnd tot timpul
asupra vetilor aduse de %arr+. Gndul c lockin-
'am era la 1avron o irita, !iindc el nu era un
prost. 5e ln asta, el aparinea Aondrei cu casele
ei de -os, cu str"ile obscure, cu atmos!era supra-
ncl"it a <t. Eamesului, iar aici la 1avron & 1av-
ron al ei & el era un intrus care rupea linitea.
<enintatea locului se dusese. <ub !ereastra ei, :n
rdin, se au"eau rsetele liii %arr+ i Rockin'am
care aruncau pietricele dinilor. <e terminase cu i"o-
larea $ aparinea trecutului.
<e au"ir ciocnituri n u i copiii intrar. %en-
riette cu o ppu nou adus de %arr+ si Eames
n!undndu-i un iepura n ur. <e repe"ir la ea
cu minutele lor !ierbini i lacomi de srutri. 5rue
E acu o reveren si-o ntreb de sntate.
Tinm-fEu-i n brae, 4ona se ndea c undeva e o
!emeie creia nu-i pas nimic de toate acestea, ci
st n--tiris pe puntea unei corbii i ricle cu
amantul ei, cu ustul *srat al mrii pe bu"e i
nvluit n !ierbineala soarelui.
& 5pua mea e mai !rumoas dect iepurele iui
!lames & spuse %enriette.
:ar Eames tot rsucindu-se pe enunc'ii 4onei si
cu obra"ul lui plin, spri-init de al ei, stri :
& 1u, nu # 0a al meu, al meu e mai !rumos.
.i scond iepuraul din ur, ii a"vrli n obra-
"ul sorei lui. .i apoi au urmat lacrimi i certuri i
do-eni i mpcn i multe, multe srutri i nite
ciocolat i mult vorbrie i aitaie $ iar cora-
bia nu mai era i nici marea, ci numai Aad+ <t,
Columb cu coa!ura ei nlat deasupra !runii, m-
brcat ntr-o roc'ie de mtase albastr, cobornd
scara spre rdin i ducnd de nun copiii.
& (i avut !ebr, 4ona 8 & spuse Rockin'am
naintnd spre ea i srutndu-i mna. & n orice
ca" & adu el d.!ndu-se un pas mapei s-o pri-
BeB
-..-
/)
veasc mai bine & o !ebr care te-a sc'imbat
n bine.
&(sta-i spuneam si eu mai adineauri n dormiD
lor & "ise %arr+. & <-a bron"at ca o ianc.
(poi el se aplec si ridic pe umeri copiii oare
ipau ncntai, iar cinii sc'eunau Kn cor.
4ona se ae" ntr-un !otoliu pe teras, iar RoH
ckin'am, n picioare ln ea, se -uca cu dantela
manetelor.
& 1u pari prea ncntat s m ve"i 9& "ise el.
& 4e ce-a !i 8
& <nt cteva sptmni de cnd nu te-am v"ut.
(i disprut ntr-un mod cu totul ciudat, dup
esca
pada de la %ampton Court. 0nuiesc c te-am
su
prat cu ceva.
& Cu nimic.
<e uit la ea cu coada oc'iului si ridic din umeri.
&Ce-ai !cut aici sinur de tot 8
4ona csc, uitndu-se cum copiii se -ucau pe
pa-ite cu %arr+ si ceii.
& (m !ost !oarte !ericit aici, sinur cu copiii.
Cnd am plecat din Aondra i-am spus lui
%arr+ c
voiam s !iu sinur. <nt suprat pe vJi
amindoi
c mi-ai tulburat linitea.
& 4ar noi n-am venit numai pentru plcere,
spuse Roc7n'am. (vem i treab. 1e
pr
o
p
u
n
e
m
s
-B
pr
in
d
e
m
p
e
pi
ratul care v d att de mult
de lucru tuturor de aici.
& .i cum v ndii s reuii asta 8
& Rmne de v"ut. %arr+ e ro"av de entu"ias
mat. <-a plictisit s tot stea deeaba. .i apoi,
Aondra
miroase prea urt vara, c'iar si pentru ustul
meu.
(erul de ar ne va !ace bine la amndoi.
& Ct avei de nd s stai 8
& 5n l vom prinde pe !rance".
4ona rse, i rupnd o mararet din iarb ncepu
s-i smul petalele.
& <-a napoiat n ?rana, spuse ea.
& 1u cred.
& 4e ce nu 8
& 0i"uit pe cele spuse de 2ustick ieri.
BeM
& 5osacul acela de T'omas 2ustick... Ce-i putea
spune el 8
& C un vas de pescari din <t. 7ic'ael*s 7ount
a raportat c a v"ut ieri n "ori o corabie
ndrep-
tndu-se spre coasta enle".
& <lab dovad. )reun vas comercial venind din
strintate.
& 5escarul era de alt prere.
& 4raul meu Rockin'am, coasta enle" se
ntinde cam mult. 4e la Aand*s 2nd pn la
Ci't
e o bucat bun de suprave'eat.
& 4a, dar !rance"ul las Ci'tul s-si vad de
treab. <e pare c din toat coasta nu-B
interesea"
dect panlica nust a Cornwallului.
Ras'lei'
crede c piratul a intrat i pe rul %el!ord,
aici.
-& Trebuie c-o !ace noaptea cnd dorm eu.
& <e poate, n orice ca" nu va mai ndr"ni
mult vreme. / s !ie !oarte, !oarte amu"ant
s-i
punem bee n roate. <nt multe ol!ulee i
intrri
n -urul coastei de aici 8
& ?r ndoial. 4ar %arr+ poate s-i spun
mai bine decit mine.
& 4up cte mai a!lu, inutul din -ur e puin.
locuit. 1avron e sinura cas mare n tot
districtul.
& 4a, aa cred.
& 2 ideal pentru un !rdelee. (proape c a
vrea s !iu i eu pirat. .i dac as ti c
domeniul
e !r protecie masculin i c stpna casei
ar !i
atit de !rumoas ca dumneata, 4ona,
atunci...
& (tunci, ce, Rockin'am 8
& Repet, daca a !i pirat i a ti toate aceste
lucruri, as !i !oarte tentat s m rentorc
mereu
n district.
4ona mai csc odat si arunc marareta mu-
tilat.
&4ar dumneata nu eti pirat, Rockin'am
dra, dumneata eti numai un stricat si decadent
membru al aristocraiei, un om prea bine mbr
cat si prea iubitor de !emei i alcool. (a c mai
bine s lsm subiectul $ m-am cam plictisit.
BeL
te-a sc'imbat
veasc mai bine -
in bine.
& (sta-i spuneam si eu mai adineauri n dormi-
tor & "ise %arr+. & <-a bron"at ca o ianc.
(poi el se aplec si ridic pe umeri copiii oare
ipau ncntai, iar c3inii sc'eun.au Kn cor.
4ona se ae" ntr-un !otoliu pe teras, iar Ro-
ckin'am, n picioare ln ea, se -uca cu dantela
manetelor.
& 1u pari prea ncntat s m ve"i 9& "ise el.
& 4e ce-as !i 8
& <3nt cteva sptnlni de cnd nu te-am v"ut.
(i disprut ntr-un mod cu totul ciudat, dup
esca
pada de la %ampton Court. 0nuiesc c te-am
su
prat cu ceva.
& Cu nimic.
<e uit la ea cu coada oc'iului i ridic din umeri.
& Ce-ai !cut aici sinur de tot 8
4ona csc, uitndu-se cum copiii se iucau pe
pa-ite cu %arr+ si ceii.
& (m !ost !oarte !ericit aici, sinur cu copiii.
Cnd am plecat din Aondra i-am spus lui %arr+ c
voiam s !iu sinur. <int suprat pe vei amindoi
c mi-ai tulburat linitea.
& 4ar noi n-am venit numai pentru plcere,
spuse Rockin'ana. (vem i treab. 1e
propu
nem s-B prindem pe piratul care v d att de
mult
de lucru tuturor de aici.
& .i cum v ndii s reuii asta 8
& Rmne de v"ut. %arr+ e ro"av de entu"ias
mat. <-a plictisit s tot stea deeaba. .i apoi,
Aondra
miroase prea urt vara, c'iar si pentru ustul
meu.
(erul de ar ne va !ace bine la amndoi.
& Ct avei de nd s stai 8
& 5n l vom prinde pe !rance".
4ona rse, i rupntl o mararet din iarb ncepu
s-i smul petalele.
& <-a napoiat n ?rana, spuse ea.
& 1u cred.
&4e ce nu 8
:
& 0i"uit pe cele spuse de 2ustick ieri.
BeM
o !ebr care
& 5osacul acela de T'omas 2ustick... Ce-i putea
spune el 8
& C un vas de pescari din <t. 7ic'ael*s 7ount
a raportat c a v"ut ieri n "ori o corabie
ndrep-
tndu-se spre coasta enle".
& <lab dovad. )reun vas comercial venind din
strintate.
& 5escarul era de alt prere.
& 4raul meu Rockin'am, coasta enle" se
ntinde cam mult. 4e la Aand*s 2nd pn la
Ci't
e o bucat bun de suprave'eat.
& 4a, dar !rance"ul las Ci'tul s-i vad de
treab. <e pare c din toat coasta nu-B
interesea"
dect panlica nust a Cornwallului.
Ras'lei'
crede c piratul a intrat i pe rul %el!ord,
aici.
-& Trebuie c-o !ace noaptea cnd dorm eu.
& <e poate, n orice ca" nu va mai ndr"ni
mult vreme. / s !ie !oarte, !oarte amu"ant
s-i
punem bee n roate. <nt multe ol!ulee i
intrri
n -urul coastei de aici 8
& ?r ndoial. 4ar %arr+ poate s-i spun
mai bine decit mine.
& 4up cte mai a!lu, inutul din -ur e puin
locuit. 1avron e sinura cas mare n tot
districtul.
& 4a, aa cred.
& 2 ideal pentru un !rdelee. (proape c a
vrea s !iu si eu pirat. .i dac as ti c
domeniul
e !r protecie masculin si c stpna casei
ar !i
att de !rumoas ca dumneata, 4ona,
atunci...
& (tunci, ce, Rockin'am 8
& Repet, dac a !i pirat i a ti toate aceste
lucruri, a !i !oarte tentat s m rentorc
mereu
n district.
4ona mai csc odat si arunc marareta mu-
tilat.
& 4ar dumneata nu eti pirat, Rockin'am
dra, dumneata eti numai un stricat i decadent
membru al aristocraiei, un om prea bine mbr
cat i prea iubitor de !emei si alcool. (a c mai
Aine s lsm subiectul $ m-am cam plictisit.
BeL
4ona se ridic ndreptndu-se* spre cas.
&2ra o vreme & "ise Rockin'am & cnd nu
erai plictisit nici de mine, nici o conversaia mea.
--Te lau"i sinur.
& 1u i-amintesti de o sear la )au,'all 8
& 7i-aduc aminte de multe seri la )au,'all,
dar mai ales de una cnd din cau" c
busem
dou pa'are de vin i mi-era somn tare,
dumneata
ai avut ndr"neala s m srui, iar eu am
iost
prea lene s-proteste". 4up aceea te-am
detestat
i pe dumneata i pe mine.
<e oprir n !aa uii cu eamuri i el & cu !aa
aprins & o privi pe 4ona.
& Ce conversaie ncnttoare. (erul din Cot-
nis' te-a !cut cam veninoas. <au e mai
curnd
o urmare a !ebrei 8
& <e poate s !ie.
& Tot att de brutal ai* !ost si cu servitorul
acesta ciudat care te-a nri-it 8
nlreab-B mai bine pe el.
& Te ro s cre"i c o voi !ace. 4ac ar !i n
locul.lui %arr+ B-a ntreba multe c'estiuni,
toate
de o natur !oarte personal.
& Cine, cum 8 4espre ce-i vorba 8 & interveni
arr+ a!undndu-se ntr-un !otoliu n salon si
ter-
ndu-i !runtea cu o batist de dantela.
& Ce
discutai*voi 8
& )orbeam de servitorul dumitale
Rockin'am. 2 ciudat c 4ona n-a dat
nimnui altuia voie s-o nri-easc n timpul bolii #
& 4a, aa e, pe onoarea mea, arat ca un drao
mpieliat, !r ndoial. 1u m-as ncrede n el
prea
iT*;lt, dac as !i n locul tu, 4ona. Ce-ai
v"ut
la el 8
& 2 linitit, discret, umbl !r s-B simi, ceea
ce
nimeni n casa asta nu poate s !ac: 4e aceea
m-am
'otrit s !iu nri-it de el si de nimeni
altul.
& Trebuie s !ie !oarte plcut pentru un servi
tor, spuse Rockin'am lustruindu-si un'iile.
BeO
spuse
& 2i !ir-ar s !ie, asta aa e $ Rock are dreptate,
ve"i, tu, 4ona. :ndividul si-o !i permis
anume li
berti. Cam riscant dm partea ta. <tnd n pat
slab
i lipsit de puteri, iar el tot umblnd pe ;n
tine.
(poi nu e un lac'eu de mult n serviciu. .tiu
!oarte
puine despre el.
& (aa,... nu-B ai de mult n serviciu 8 inter
veni @Rockin'am.
& $1u Rock, ve"i tu, niciodat nu veneam la EiTav-
ron, dup cum tii. .i eu snt att de lene
c
aproape nu tiu cne-mi snt servitorii. 7
ndeso
s3-B .concedie".
& 1u vei !ace deloc asta & spuse 4ona &
Ci;iam va r;ine n serviciul meu att ct
imi
va !ace plcere.
& 0ine draa mea, bine, dac vrei tu. 4ar nu-
nevoie s te superi & spuse %arr+ lund-o pe
4u-
c'ess pe enunc'i si mnind-o & dei e cam,
ciu
dat s-l tot vd prin dormitorul tu. :at-B,
aducind
o scrisoare de la cineva. (rat parc ar !i
bolnav
de !ebr.
4ona se uit spre u si-B v"u pe Cilliam cu
un bilet n mn, cu !aa mai palid ca de obicei
i cu o lumin stranie n privire.
& Ce-i asta 8 ntreb %arr+.
& / scrisoare de la lord Godolp'in, .ir %arr+,
/mul care a adus-o ateapt rspuns,
%arr+ desc'ise plicul si-i arunc apoi scrisoarea
lui Rockin'am.
& Be adun copoii. / s avem cu ce s ne amu
"m & rse %arr+.
Rockin'am. citi "mbind biletul si-B rupse apoi
n bucele.
& Ce rspuns i dai 8
%arr+ e,amina spinarea pec'ine"ului, dndu-
blana ntr-o parte.
& (rs o alt ec"em aici, !ir-ar s !ie. (li!ia pe
care o !olosesc nu-i bun de nimic. Ce spui 8 (',
da, rspuns pentru Godolp'in. <pune-i omului, Cil
liam, c doamna si cu mine vom !i ncntai s-l
BeP
primim pe lord Godolp'in si ceilali domni, disear
la cin.
& ?oarte bine, domnule, & spuse Cilliam.
& Ce invitaie a !ost asta, & spuse 4ona aran-
-ndu-i buclele n olind. .i pe cine voi !i
incn-
tat s primesc 8
& 5e Geore Godolp'in, Tomm+ 2ustick, ?%lip
Rars'lei' i alt -umtate de du"in &
rspunse
%arr+ dnd dinele -os de pe enunc'i.
i de
data aceasta vom prinde vulpea, nu-i aa
4uc'ess 8
.i vom asista la moartea ei.
4ona nu spuse nimic. 5rin olind v"u c Ro-
ckin'am o suprave'ea.
& / s !ie o societate amu"ant. 1u cre"i 8 &
ntreb Rockin'am.
& 7 ndoiesc, stiindu-B pe %arr+ a"d. )e*i !i
toi sub mas nainte de mie"ul nopii.
4ona iei din camer si nc'i"nd ua l c'em
ncet pe Cilliam care veni spre ea, cu privirea tul-
burat.
& Ce s-a ntmplat 8 Te vd nelinitit. Aord Go
dolp'in i prietenii lui nu pot !ace nimic $
va !i
prea tr"iu, La Mouette va !i plecat.
& 1u, m+lad+, nu va !i plecat. (m !ost -os ia
ol! s-mi averti"e" stpnul. .i am v"ut c
vasul
a abordat a"i diminea, iar o stnc ieit din
ap
i-a spart c'eresteaua. Tocmai o reparau cnd
am
a-uns acolo. .i va !i ata abia peste dou"eci
i
patru de ore.
Cilliam se deprta brusc, iar 4ona ntorcnd ca-
pul l v"u pe Rockin'am n praul uii, -ucn-
du-se cu dantela manetelor.
C(5:T/A;A i)::.
^iua nu se mai termina .Aimbile ceasului se p-
rea ca nu se rbesc s se mite, iar btile din -u-
mtate n -umtate de or aveau un sunet sum-
bru. 4up-amia"a era nbuitoare i cenuie, cerul
atrna reoi, ca totdeauna cnd !urtuna clocotete
dar nu i"bucnete.
%arr+ se ntinsese pe pa-ite, cu o batist pe !a
i s!oria tare, cu cei doi cei smiorcind alturi
de el. Rockin'am sttea cu o carte @n mn, dar
rareori i ntorcea painile $ iar cnd 4ona l privea
din cnd n cnd, oc'ii lui o cercetau curioi.
?irete c nu tia nimic, dar printr-o intuiie
prime-dioas, aproape !erminin, observase sc'imba-
rea petrecut n ea i devenise bnuitor n privina
sptminilor petrecute de 4ona la 1avron, a !ami-
liaritii ei cu Cilliam lac'eul, a re"ervei ei mai
mult dect obinuit !a de %arr+ si el nsui,
care ar !i putut -ura, nu era un re"ultat al plic-
tiselii, ci al unui lucru mai vital, mai prime-dios,
4ona era mai tcut, ca n trecut, nu !lecrea, nu-B
mai tac'ina pe %arr+ cum obinuia s-o !ac, ci st-
tea cu oc'ii pe -umtate nc'ii, ca visnd si
smulea !ire de iarb. Toate acestea le observa
Rocian'am si ea tia c o cerceta, iar ncordarea
dintre ei cretea din ce n ce mai mult.
<e prea c el era ca o pisic somnoroas 'e-
muiat sub un pom,, care pndea o pasre cutnd s
scape n iarba nalt.
%arr+ ns, nu b de seam nimic din toate
acestea.
BeR
4ona tia c ec'ipa-ul lucra acum la recupera-
rea corbiei. .i-i imaina stnd cu picioarele oale
n ap, despuiai pn la bru, cu sudoarea curn-
du-le iroaie pe spate, iar La Mouette cu rana din
pntecul ei e,pus., cu c'eresteaua cenuie de mi.
Trebuie c si !rance"ul iucra cu ei, cu !runtea br"-
dat, cu bu"ele strnse, cu privirea aceea concen-
trat pe care ea a-unsese s-o iubeasc si s-o res-
pecte, !iindc repararea corbiei era o c'estiune
de via si de moarte, aa cum !usese debarcarea
de la ?owe+ si nu era timp de lenevit i visat.
)a trebui, ntr-un !el sau altul, s coboare pn
la ol! nainte de cderea nopii i s-B roae s
plece cu !lu,ul urmtor & dei poate c La MoueCe
mai lua nc ap & !iindc plasa se strnea n
-urul lui si a mai "bovi nc o noapte ar puiea
!i !atal pentru el si ec'ipa-ul lui.
Rockin'am i spusese c corabia !usese v"ut
ndreptndu-se spre coast, aa c n cele dou"eci
si patru ore trecute dumanii trebuie s i prev-
"ut si pretit multe (u !ost pui 9& probabil &
pndari pe coast, iscoade pe dealuri i prin pduri,
iar la noapte se vor stabili la 1avron Ras'lei',
Godolp'm si 2ustick cu !el de !el de planuri in
capul lor.
& 2ti cam nditoare, 4ona & spuse %oc-
kln'am. <e pare c !ebra te-a sc'imbat $ in
ora
niciodat nu tceai cinci minute.
& mbtr3nesc & rspunse cu las slab 4ona,
mestecnd un !ir de iarb & voi avea
trei"eci de
ani peste cteva sptm3ni.
& Curioas !ebr & rspunse Rock, nelund n,
seam cuvintele ei & care d pacientului
colorit
de ianc si-i mrete oc'ii. 1u te-a v"ut
nici
un medic, nu-i aa 8
& 7i-am !ost propriul meu medic.
& <!tuit i de e,celentul Cilliam. (re un.
accent cam neobinuit, mai mult strin.
& Toi din Cornis' vorbesc aa.
BeT
& 4ar snt in!ormat c nu-i de !el din Cornis' $
cel puin aa mi-a spus roomul a"i
diminea n*
ra-d.
& 5oate c-i din 4evon, atunci. 1u B-am ntre
bat niciodat pe Cilliam de strmoii lui.
& .i se pare c toat casa era nelocuit pn
la-venirea ciumitale. Ciudatul Cilliam a uat
pe
umerii lui i !r a-utorul altui servitor,
responsa
bilitatea de-a nri-i de 1avron.
& 1u credeam c-i plac discuiile cu r-darii,
Rockin'am.
& 1u tiai, 4ona 8 4ar asta a !ost ntotdeauna
cea mai !avorit trecere a mea de vreme.
Totdea
una eram in!ormat de servitorii prietenilor
mei
asupra ultimilor scandaluri din ora.
?lecreala lor
e ntotdeauna adevrat i !oarte
distractiv.
&9 .i ce-ai a!lat de la rndasii din 1avron 8
&9 4estul ca s-mi satis!ac curio"itatea.
&9 Ce vorbeti #
9&9 <nt in!ormat c 4oamna are pasiune deose-
bit pentru plimbri luni n aria "ilei. <e pare
c i place s poarte cele mai vec'i roc'ii si se n-
toarce cteodat stropit de noroi si cu roc'iile
muiate n apa rului.
& ?oarte adevrat.
& 5o!ta de mncare a 4oamnei e !oarte capri
cioas. ;neori doarme pn la prn" si atunci
cera
s i se aduc micul de-un. <au nu ust
nimic de
La amia" pn seara la "ece, iar apoi, cnd
ceilali
snt culcai credinciosul Cilliam i aduce
cina.
9&9 .i asta e adevrat.
9&9 :ar deodat, din cea mai robust sntate cade
ine,plicabil $a pat, nu primete pe nimeni din cas*
&9 nici c'iar pe copiii ei &9 !iindc se pare c-i
ceva molipsitor, dei nu s-a trimis dup medic &
i de data aceasta ciudatul*Cilliam e sinura !iin
admis s intre n dormitor.
& 7ai tii i altceva, Rockin'am 8
& 1umai c pari s-i !i revenit !oarte repede
Fin !ebr si c nu ari*nici cea mai uoar
bucu-
Be]
rie v"ndu-i soul si pe cel mai intim prieten al
lui.
%arr+ arunc batista de pe !a, o!t, csc, se
ntinse pocnindu-i oasele i-i aran-a peruca.
& 4umne"eule, tii c ultima remarc !cut de
tine, Rockin'am, e !oarte adevrat. * 4ar, Rock
biatule, 4ona a !ost totdeauna ca un bloc de
'ea $ o cunosc eu bine, nu deeaba snt @cs
torit cu ea de ase ani de "ile # (le dracului mute.
U2i, 4uc'ess, prinde musca # 1u ve"i c-i c'inu
iete stpnul 8
<e ridic n picioare !luturnd batista, iar cinii
srir sc'eunnd. Copiii aprur pentru plimbarea
de -umtate de or nainte de culcare.
Trecuse puin de ase cnd o ploaie repede i oni
n cas, iar %arr+, nc mormind si cscnd,* se
ae" s -oace pic'et cu Rockin'am. nc trei ore
si -umtate pn la cin si La Mouette e tot anco-
rat n ol!...
4ona sttea la !ereastra btnd toba cu deetele
n eam. 5loaia continua s cad pu'oi. (erul ca-
merei mirosea a nc'is, a cine si par!um rspn-
dit de 'ainele lui %arr+ stropite din belu. 4in,
cnd n cnd el i"bucnea n rs, r"ndu-i de Roc-
kin'am pentru vreo reeal comis la -oc. : se
prea 4onei c de data aceasta limbile ceasului se
nvrtesc prea repede, ncepu s peasc n lun-
ul si latul camerei, incapabil s-i oneasc pre-
simirea unei nenorociri.
& 4ona noastr pare cam aitat & remarc
Rockin'am privind-o pe deasupra crilor & poate
c ciudata !ebr n-a lsat-o cu totul.
4ona nu rspunse i se opri din nou ln !e-
reastr.
& (i mai bun dect valet 8 & rse %arr+ arun-
cnd o carte pe mas &9 sau ai pierdut din nou #
Aas-mi nevasta n pace, Rock, si !ii atent la S-oc.
;ite, mai pier"i o lir sterlin. )ino si stai -os
4ona, nec-eti cinii cu umbletul tu n sus i-n
-os.
BRc
& C'ibiete-B pe %arr+ i ve"i dac triea",
spuse Rockin'am, era o vreme cnd ne bteai
pe ammdoi la pic'et.
4ona i privi pe amndoi : %arr+ vesel si l-
ios, aprins la !a de butur, departe de orice n
a!ara -ocului $ Rockin'am "e!lemitor ca de obicei
dar pndind-o pe 4ona cu oc'ii lui nuti de pisic
slbatic.
:& 7 voi ntinde pn la cin & spuse ea. 7
9doare capul. (tmos!era e ncrcat.
& 4-i drumul Rock biete & spuse %arr+ l-
sndu--se pe spate n scaun & parie" c n-ai
nici o
cup n mn. 7reti mi"a 8 ;mple-mi
pa'arul,
4ona, tot eti n picioare. <nt nsetat ca un
bivol.
& 1u uita, i spuse "mbind Rockin'am, c
poate o s avem de lucru nainte de mie"ul
nopii.
& 2i, 4oamne, cum o s uit. / s prindem vul
pea, nu-i aa 8 Ce te uii aa la mine,
!rumoaso 8
& 7 ndeam, %arr+ c peste vreo "ece ani o
s ari ca Godolp'in.
& 2i, asta-i, dar ce-i veni 8 Geore Godolp'in,
prietenul meu, e prea corpolent. Ce-ai acolo n
!al,
un as 8 < te ia naiba de trior, Rock $
pro!ii de
oameni nevinovai.
& Trimite-B, te ro. pe Cilliam la mine & spuse
4ona.
& :nii pare ru, m+lad+, dar Cilliam nu-i aici.
.( plecat puin dup ora cinci si nu s-a
napoiat.
& ;nde s-a dus 8
& 1u tiu deloc, m+lad+.
& 0ine, atunci poi pleca.
.. ?ata plec, iar 4ona se arunc pe pat cu minile
sub cap. Trebuie c Cilliam a avut aceeai idee cu
9ea : s-a dus s vad ce prores s-a !cut la repa-
rarea corbiei i s-i averti"e"e stpnul c du-
manii vor supa la 1avron la noapte. 4ar de ce-o
!i ntr"iat atia 8 ( plecat la cinci si acum e aproape
apte.
4ona nc'ise oc'ii, contient c n tcerea ca-
merei inima i btea tot att de violent ca pe co-
BRB
vertaDAa Mouette2' cnd atepta s debarce la Aa-
utic, .i aduse aminte ct de ptruns de !ri !usesa
i cum !rica i nelinitea i trecuser, cnd cobori,-Ne
n cabin, si mncase si buse puin, n!lcrndu-se
din nou pentru aventur. 4ar noaptea asta era di-*
!erit. 1oaptea asta era sinur, mna ei nu era
ntr-a lui i oc'ii nu-si vorbeau. 2ra sinur si
trebuia s -oace rolul a"dei !a de dumani.
Continu s stea ntins pe pat. (!ar ploaia n-
cetase i psrelele ncepur s cnte, dar Cilliam
tot nu venea. <e ridic ducndu-se spre u i as-
cult. <e au"ea murmur de voci brbteti din salon
$ apoi rsetele lui %arr+ i Rockin'am, din nou
murmur uor, iari vocea lui %arr+ n-urnd un
cine care se scrpina. 4ona nu mai putea atepta..
<e n!ur nlr-o pelerin, cobor n vr!ul picioa-
relor n 'olul cel mare, si iei n rdin pe o u
lturalnic.
:arba era ud ca dup ploaie, stropii arintii str-
luceau, iar n aer plutea un miros umed si cald ca
o cea de toamn.
Copacii din pdure picurau, iar poteca erpuit
care ducea la ol! era plin de noroi .i bltoace.
2ra ntunecos n pdure, soarele nemaiaprnd
dup ploaie, iar !run"iul des i boat !orma un.
pla!on deasupra capului. 4ona a-unse la punctul
unde poteca se desprea si cobora n pant repede.
2ra ata s apuce spre stna, ca de obicei, s
coboare spre ol!, cnd un "omot o !cu s ss
opreasc i s atepte o clip. 2ra sunetul unei ra-
muri pocnind sub apsarea piciorului cuiva mis-
cndu-se prin !eri. Rmase nemicat i uitndu-se
pe deasupra unei ramuri care o ascundea v"u la
dou"eci de pai deprtare un om cu spatele re-
"emat de un copac si cu o musc'et n mn. <ub
plria lui n trei coluri se putea distine pro!ilul,
dar 4ona nu-i recunotea !aa. 5ndea privind spre
ol!.
/ pictur de ploaie c"u din pom i omul i
scoase plria si-si terse !aa cu batista. <e n-
BRM
toarse cu spatele spre 4ona care prsi imediat as-
cun"iul ei i aler pe potec spre cas. 7inile
i erau n'eate si se n!ur mai bine n pele-
rin. (adar aceasta era cau"a ntr"ierii lui Cil-
liam, care, sau a !ost prins, i-i deinut, sau se as-
cunde undeva n pdure. ?iindc de ndat ce era
un pndar trebuia s !ie i alii $ iar cel v"ut de
mine & ndea 4ona & nu era din %el!ord ci
aparinea lui Godolp'in sau Raslei' sau 2ustick.
(a c nu pot !ace nimic & ndea ea & altceva
dect s m ntorc acas, n camera mea, s m
mbrac s-mi pun cerceii, pandativul i brrile si
cu "mbetul pe bu"e s cobor n 'ol i s m ae"
n !runtea mesei, cu Godolp'in la dreapta i Ras-
lei' la stin, n timp ce oamenii lor itndesc n
pdure.
<e rbi pe poteca spre cas $ picturi de ploaie
continuau s cad din pomii mbibai. 7ierlele t-
cuser, iar noaptea era ciudat de linitit.
Cnd a-unse la luminiul din !aa pa-itilor ver"i
i se uit spre cas, v"u c !ereastra nalt a sa-
lonului era lar* desc'is ctre teras, iar acolo st-
tea Rockin'am cercetnd cerul, n timp ce 4uke
i 4uc'ess se ineau de clcile lui. 4ona se trase
la adpostul pomilor. (poi, unul din cei adulmec
rirmele pailor ei pe iarba ud a pa-itei si le urm
dnd din coad. 4ona l v"u pe Rockin'am cum
urmrea cinele cu privirea, apoi prudent se uit
Ea !ereastra dormitorului ei si nainta prudent p-
ind pe pa-ite, pn ce urmele ei dispreau n
pdure.
4ona se !uri mai nuntrul pdurii i-B au"i pe
Rockin'am strind cinele pe nume >4uc'ess...
4uc'ess@, iar puin mai la stna ei au"i cinele
smiorcind printre !erii. <e ntoarse !cndu-i loc
printre pomi spre drumul care ducea n !aa casei
si curte unde a-unse !r s !i !ost v"ut.
:ntrnd n cas pe ua principal. 4in !ericire, su-
!raeria era nc n ntuneric, luminrile ne!iind.
BRL
vertaDAa Mouette2' cnd atepta s debarce la Aa-
utic, i aduse aminte ct de ptruns de !ri !usese
si cum !rica si nelinitea i trecuser, cnd coborle
n cabin, si mncase si buse puin, n!lcrndu-se
din nou pentru aventur. 4ar noaptea asta era di-*
!erit. 1oaptea asta era sinur, mna ei nu era
ntr-a lui si oc'ii nu-i vorbeau. 2ra sinur si
trebuia s -oace rolul a"dei !a de dumani.
Continu s stea ntins pe pat. (!ar ploaia n-
cetase i psrelele ncepur s cnte, dar Cilliara
tot nu venea. <e ridic ducndu-se spre u i as-
cult. <e au"ea murmur de voci brbteti din sa-
lon $ apoi rsetele lui %arr+ i Rockin'am, din nou
murmur uor, iari vocea lui %arr+ n-urnd un.
cine care se scrpina. 4ona nu mai putea atepta.
<e n!ur nir-o pelerin, cobor n vr!ul picioa-
relor n 'olul cel mare, i iei n rdin pe o u
lturalnic.
:arba era ud ca dup ploaie, stropii arintii str-
luceau, iar n aer plutea un miros umed i cald ca
o cea de toamn.
Copacii din pdure picurau, iar poteca erpuit
care ducea la ol! era plin de noroi i bltoace.
2ra ntunecos n pdure, soarele nemaiaprnd,
dup ploaie, iar !run"iul des si boat !orma un.
pla!on deasupra capului. 4ona a-unse la punctul
unde poteca se desprea i cobora n pant repede.
2ra ata s apuce spre stna, ca de obicei, s
coboare spre ol!, cnd un "omot p !cu s se
opreasc i s atepte o clip. 2ra sunetul unei ra-
muri pocnind sub apsarea piciorului cuiva mt.-
cndu-se prin !eri. Rmase nemicat i uitndu-se
pe deasupra unei ramuri care o ascundea v"u la
dou"eci de pai deprtare un om cu spatele re-
"emat de un copac i cu o musc'et n mn. <ub
plria lui n trei coluri se putea distine pro!ilul,
dar 4ona nu-i recunotea !aa. 5ndea privind spre
ol!.
/ pictur de ploaie c"u din pom si omul i
scoase plria i-i terse !aa cu batista. <e iu-
BRM
toarse cu spatele spre 4ona care prsi imediat
ascun"iul ei i aler pe potec spre cas.
7inile i erau n'eate si se n!ur mai
bine n pelerin. (adar aceasta era cau"a
ntr"ierii lui Cil-iam, care, sau a !ost prins,
si-i deinut, sau se ascunde undeva n pdure.
?iindc de ndat ce era un pndar trebuia s
!ie i alii $ iar cel v"ut de mine & ndea
4ona & nu era din %el!ord ci aparinea lui
Godolp'in sau Raslei' sau 2ustick. (a c nu
pot !ace nimic & ndea ea & altceva dect s
m ntorc acas, n camera mea, s m mbrac
s-mi pun cerceii, pandativul si brrile i cu
"mbetul pe bu"e s cobor n 'ol si s m ae"
n !runtea mesei, cu Godolp'in la dreapta si
Raslei' la stin, n timp ce oamenii lor
iindesc n pdure.
<e rbi pe poteca spre cas $ picturi de
ploaie continuau s cad din pomii mbibai.
7ierlele tcuser, iar noaptea era ciudat de
linitit.
Cnd a-unse la luminiul din !aa pa-itilor
ver"i i se uit spre cas, v"u c !ereastra
nalt a salonului era lar desc'is ctre teras,
iar acolo sttea Rockin'am cercetnd cerul,
n timp ce 4uke si 4uc'ess se ineau de
clcile lui. 4ona se trase :a adpostul pomilor.
(poi, unul din cei adulmec (rmele pailor ei
pe iarba ud a pa-ite# i le urm clnd din
coad. 4ona l v"u pe Rockin'am cum
urmrea cinele cu privirea, apoi prudent se
uit la !ereastra dormitorului ei i nainta
prudent pind pe pa-ite, pn ce urmele ei
dispreau n pdure.
4ona se !uri mai nuntrul pdurii si-B au"i
pe Rockin'am strind cinele pe nume
>4uc'ess... 4uc'ess@, iar puin mai la stna ei
au"i cinele smiorcind printre !erii. <e
ntoarse !cndu-i loc printre pomi spre
drumul care ducea n !aa casei i curte unde
a-unse !r s !i !ost v"uta.
:ntrnd n cas pe ua principal. 4in !ericire,
su!raeria era nc n ntuneric, luminrile
ne!iind
BRL
/l
nc aprinse toate. / servitoare a-utat de valetul
din Aondra al lui %arr+ ducea !ar!urii i tac3muri.
1ici un semn de Cilliam.
4ona se inu o clip n umbr i cnd servitorii
se retraser pe o u opus spre buctrie, ea urc
repede scrile spre dormitor.
& Cine-i acolo 8 stri %arr+ din camera lui.
4ar ea nu rspunse ci se !uri n camera ei, n-
c'i"3nd ua. n curnd se au"ir paii lui i 4ona de-
abia avu timp s arunce pelerina, s se ntind pe
pat si s tra cuvertura pn la enunc'i, cnd
%arr+ intr !r s bat & cum i era obiceiul &
mbrcat numai n cma si pantaloni.
& ;nde dracu s-a dus Cilliam 8 (re c'eia de
la pivnia cu vinuri ascuns undeva si T'omas rr.Ha
cutat n privina vinului, mi spune c Cilliam
nu-i de sit nicieri.
. 4rna sttea ntins, cu oc'ii nc'ii, apoi se n-
toarse pe-o parte, se uit la %arr+, csc ca si cum de-
abia atunci s-ar !i tre"it din somn.
& 4e unde vrei s tiu eu unde-i Cilliam 8 5oate
c !lecreste cu r-darii prin ra-d. 4e ce
nu-l
caut mai bine 8
& A-am cutat "adarnic $ individul a disprut
pur si simplu $ i iat cum n-avem vin tocmai
cnd
Goclclp'in si ceilali trebuie s vin. i spun,
4ona
eu nu-B mai suport, l concedie", s tii.
& / s vin el imediat $ e timp destul.
& /br"nicie curat 9& mai tun %arr+. (sta
se 3nliiTipl totdeauna cu servitorii cnd nu e
stp3n.
A-ai lsat s !ac ce po!tete.
& 4impotriv, !ace tocmai ce-ml plame mie.
& 2i bine, i spun c mie .nu-mi place. Rock
are per!ect dreptate : individul are o
!amiliaritate
obra"nic. .i Rock nu se neal n privina
asta
niciodat.
%arr+ rmase n mi-locul camerei, uitndu-se
morocnos la 4ona, cu !aa aprins i oc'ii bulbu-
cai & atitudine in care 4ona recunotea c era
beat si c n curnd va deveni abu"iv.
BRO
& %' citiat la pic'et 8 ntreb 4ona cutnd
s-B distraa$ dar e$ ridic din umeri i se
duse
spre olind uitndu-se i nete"indu-i
punile de
sub oc'i.
& (m cstiat eu vreodat, mai mult de "ece
minute cmd -oc cu Rockin'am 8 <e
termin n
totdeauna prin pierderea a dou"eci sau
trei"eci
de lire sterline, ceea ce mi permit cam reu.
(s
cult 4ona, ai de nd s m lai disear s
dorm
aici 8
& Credeam c eti !olosit la prinderea pirailor 8
& (', c'estia asta se termin pn la mie"ul
nopii sau curnd dup aceea. 4ac omul
nostru se
ascunde ln ru & aa cum bnuiesc
Godoip'in
si 2ustick & atunci n-are nici o ans de
scpare.
(u !ost pui pndari pe amndou malurile
rului.
4e data aceasta nu va mai scpa din plas.
& .i care-i rolul tu 8
& 2', eu voi !i numai spectator i voi veni la
sp3n"urtoare. .i acolo o s mai bem ceva i
o s
ne distrm. 4ar nu mi-ai rspuns la
ntrebare.
4ona #
& 7ai bine s-o lsm pentru moment. .tiind cum
eti de obicei dup mie"ul nopii nu-i va psa
prea
mult dac "aci ntins n dormtorul meu
sau sub
mas n su!raerie.
& (sta-i numai pentru c te pori ala t de ru
cu. mine, 4ona. i spun c !ua asta a ta la
1avron
a !ost cam deoc'iat $ s m lai pe mine
s bat
drumurile n ora, iar cnd vin dup tine s
ai o
!ebr oarecare.
& nc'ide ua %arr+. )reau s dorm.
& < dormi, s dormi. 1umai la somn te n-
deti. 4e la o vreme ncoace, tie
4umne"eu c
acesta*i-a !ost rspunsul n toate
mpre-urrile...
....i prsi camera clcnd apsat i trntind ua
i 4ona l au"i oprindu-se un moment n capul
srrii strind la servitornl de -os dac ticlosul
acela de Cilliam s-a ntors sau nu.
BRP
4ona se ridic din pat i uitndu-se pe !ereastr
l v3"u pe Rockin'am traversnd pa-itea, urraa!t
de 4uc'ess.
ncepu s se mbrace ncet i cu mare ri-, r-
sucindu-i inelele prului neru n -urul deetelor
i ae"ndu-le apoi dup urec'i, i puse cerceii de
rubine i-n -urul 3tului pandativul tot de rubin.
?iindc .nu trebuie s !ie nici o asemnare ntre
4ona <t. Columb n roc'ia de mtase alben, cu
inelele i iuvaericalele ei si soiosul elev ma-
rinar de pe La Mouette. care, muiat de ploaie, se
a!la numai. cu cinci "ile n urm sub !ereastra lui
5'ilip Ras'lei'. <e privi n olind i-apoi se uit
la propriul ei portret ce atrna pe perete i v"u
ct de mult se sc'imbase n scurtul rstimp de la
1avron, cum se mplinise la !a, cum dispruse
rimasa trist a urii, cum oc'ii cptaser ceva
deosebit aa cum remarcase Rockin'am. Tenul
de ianc nu-B putea ascunde, mmile si tul !iind
si ele arse de soare. Cine pe lumea asta o va crede
&nciea ea- & c bron"area e re"ultatul !ebiei,
sau al lbinrii & poate %arr+ care-i att de lipsit
<e imainaie $ dar n nici un ca" Rockin'am.
:n curnd se au"i sunnd clopotul ra-dului,
& suna c primul dintre oaspei sosise. (poi dup
cteva minute, tropit *de copite, nc odat
clinc'e
tul clopotului i se au"ir voci din
su!raeria
mare, iar vocea lui %arr+ tuna deasupra
celorlalte.
2ra aproape ntuneric. Grdina era nvluit
n
amur. 5omii erau linitii. ;ndeva n
pdure
& ndea 4ona & sta un pndar cutnd s ptrund
cu privirea pn la ol!. 5oate c au venit i
alii
si acum stau toi re"emai cu spatele de
pomi,
tcui, ateptndu-ne pe noi s s!irsim cina.
(ici,
2ustick se va uita la Godolp'in, Godolp'in i
va
arunca o privire :u %arr+, %arr+ lui
Rockin'am,
si toi vor mpine scaunele napoi, i vor
"mbi,
vor pipi minerul sbiilor i vor dispare n
pdure.
(', ndi 4ona & dac am !i cu o sut de
ani n
urm, a !i pretit pentru asta, a pune
narco-
BRe
tice n vinul lor, sau mi-a vinde su!letul diavolu-
lui i i-a vr-i, dar aceste lucruri nu se mai
ntmpl3 i tot ce pot !ace este s stau la mas, s
Ee "mbesc si s-i ndemn s bea.
4ona desc'ise ua si sunetul vocilor lor se au"i
din su!raeria mare. 2ra lasul pompos al lui
Godolp'm si tuea ascuit a lui 5'ilip Raslei'
cte o ntrebare neted si mtsoas a lui. Roc-
7n'am. nainte de coborre, ea se ndrept spre
camera copiilor i-i srut n somn i ddu la o
parte perdelele ca aerul rcoros al nopii s poat
intra nestn-enit. (poi, pe cnd se ndrepta spre
capul scrilor, au"i n urma ei un sunet slab, ca l
cum cineva & nesiur de drumul lui n ntuneric
& se mpleticea sau tra prin coridor.
& Cme-i acolo 8 sepii ea, dar nu se au"i nici un
rspuns. (tept un moment cuprins de o spaim
rece, n timp ce lasurile oaspeilor de -os a-un
eau pn la ea. (poi sunetul de trre se repet
n coridorul ntunecat, se au"i o oapt slab si un
suspin.
(duse o luminare din camera copiilor i innd-o-
ridicat deasupra capului, se uit n coridorul de
unde venea sunetul si- acolo, 'emuit ln perete,,
l v"u pe Cilliam. cu !aa palid ca ceara i --u
braul stn atrnndu-i ne!olositor ntr-o parte. 2a
-nemrnc'e in3 el, dar o mpinse napoi, ura
rsucindu-se de su!erin.
& 1u m atinei, m+lad+. / s v murdrii
roc'ia. (m sne pe mnec.
& Cilliam dra, Cilliam, eti rnit tare 8
:ar el ddu din cap i-i prinse umrul cu mina-
dreapt.
9&9 / nimica toat, m+lad+. G'inion... noaptea
asta e mai cu 'inion ca toate.
.i slbit de durere nc'ise oc'ii $ si 4ona tia
c o minea.
& Cum s-a ntmplat 8 ntreb ea.
& napoindu-m prin pdure, m+lad+, am !ost
v"ut si somat de unul din oamenii lordului Go-
177
dop'in. (m reuit s scap de el, dar am primit
"rietura asta.
& / s vii n camera mea, i voi spla rana
i-o voi banda-a & opti 4ona $ iar pentru c el
era abia contient, nu mai protest, ci se resemna s
se lase dus de-a lunul coridorului spre camera-ei.
/dat a-uni acolo, o nc'ise cu c'eia i-B a-ut
s se,urce n pat. (duse ap i un prosop i reui
s curee tietura din umrul lui i s-o banda-e"e.
2l ntoarse oc'ii spre ea :
-& 7+lad+, nu trebuia s !acei asta pentru
mine.
& <tai linitit. <tai linitit i te odi'nete.
?aa lui V)illiam mai avea nc paloarea cadavri-
c, iar 4ona necunoscnd nici adncimea ranei nici
ce trebuia s !ac s-i liniteasc durerile & se
simi deodat neputincioas i disperat, Trebuie
c el simise, pentru c rosti imediat : >1u v ne-
c-ii, m+lad+. / s m !ac bine. Cel puin am i"-
bndit n misiunea mea. (m !ost la La Mouette i
mi-am v"ut stpnul@.
& :-ai spus 8 :-ai spus c Godolp'in, 2ustick i
ceilali iau cina aici 8
& 4a, m+lad+, si stpnul a "mbit n !elul lui
ciudat i mi-a "is : >4u-te si spune-i
stpnei tale
c snt !oarte linitit i c La Mouette are
nevoie
de un elev marinar@. 5e cnd Cilliam
vorbea se
au"ir pai i cineva btu la u :
& Cine-i acolo 8 ntreb 4ona.
<e au"i vocea unei servitoare, care rspunse.
& .ir %arr+ trimite vorb doamnei c dumnea
lui i domnii ateapt masa.
& <pune-i lui ir %arr+ s nceap i voi !i cu
ei imediat i aplecndu-se deasupra lui
Cilliam,
opti : >4ar corabia a !ost reparat 8 )a putea
pleca
la noapte@. 4ar el o privi !r s-o mai
recunoasc
si apoi nc'ise oc'ii. Aeinase. (bia tiind ce
!ace,
4ona :$ acoperi cu pturile ei si i spl
minile
de sne. (poi se privi n olind i v"nd
c i
pieriser culorile din obra-i, i ntinse ru- pe
ume-
BRT
rii obra"ului, l ls pe Cilliam incontient n ca-
mera ei i cobor scara spre su!raerie. Ca prin vis
au"i scritul scaunelor cnd oaspeii "rind-o se
ridicar n picioare si-o ateptar. 4ona i inea
capul sus si pe bu"e i plutea un "mbet, dar nu
vedea nimic : nici strlucirea luminrilor, nici masa
lun ncrcat cu !ar!urii, nici 'aina de culoarea
prunei purtat de Godolp'in, nici peruca cenuie
a lui Ras'lei', nici pe 2ustick pipindu-i mereu
sabia, nici oc'ii tuturor brbailor de acolo care o
privir i se nclinar adnc n !aa ei n timp ce
trecea spre locul ei din capul mesei, ci vedea un
sinur om, un brbat pe coverta unei corbii din
ol!ul tcut, spunndu-i >adio@ n nd, n timp ce
atepta !lu,ul !avorabil pornirii.
2a le !cu semn cu privirea servitorilor i pa-
'arele au !ost umplute din nou i n timp ce "um-
"etul vocilor i suna n urec'i si se uita "mbind la
vecinul din stin, se ntreba dac Cilliam se
tre"ise din lein, sau mai "cea ntins pe patul ei,
palid ca moartea, cu oc'ii nc'ii i umrul ptat
cu sne.
& (r trebui s-avem mu"ic & spuse %arr+, cu
oc'ii pe -umtate nc'ii &9 aa cum obinuiau bu
nicii mei, acolo sus pe alerie, ca n timpul cnd
btrna rein mai tria. 4e ce dracu nu mai snt
trubaduri acum 8 0nuiesc c au !ost toi ucii de
blestemaii de puritani.
2 bine !cut, ndea 4ona privindu-B. 1-o s de-
ran-e"e prea mult nc n seara asta.
& Cred c-i mai bine c s-a terminat cu prostii
de !elul sta & spuse 2ustick ncruntat,
ironia re
lativ la puritani -inindu-B, !iindc tatl lui
lup
tase pentru 5arlament.
& <e dansea" mult la Curte 8 ntreb tnrul
Trema+ne roind tot si privind-o cu nesa.
& (', da, ar trebui s vii la Aondra cnd eu si
%arr+ ne vom ntoarce si-i voi si o soie.
4ar el ddu din cap nvind un rspuns. >Ea-
mes o s !ie de vrsta lui peste dou"eci de ani
& ndi 4ona & si pe la trei dimineaa se va !u-
ria n camera mea s-mi povesteasc ultima aven-
tur, iar toate acestea vor !i deprtate i uitate sau
poate c3-mi voi aminti deodat v"nd !aa i privirea
pasionat a lui Eames i poate c-i voi spune cum
am inut doispre"ece brbai la mas pn la mie"ul
nopii, ast!el nct sinurul brbat pe care B-am
iubit vreodat s poat !ui n ?rana i departe de
viaa mea pentru totdeauna@.
Ce oare i spunea Rockin'am din colul urii lui
%arr+ 8
& (a e, la dracu # stri %arr+ & ticlosul du-
mitale de servitor nu s-a ntors nc, 4ona.
.i btu cu pumnul n mas de srir pa'arele n
sus, iar Godolp'in se ncrunt !iindc i stropise
cu vin cravata de dantel.
BTM
& .tiu, "imbi 4ona, dar nu mai are important
acum.D1e-am descurcat i !r el destul de bine. *
A-e ai !ace tu, Geore & stri %arr+ 'otrt
sa contmme cu !uria & cu un servitor care dispar-
tocmaiD m noaptea cnd stpnul lui are musa!iri 8
& U9 irete ca Na concedia, dra %arr+, spuse
Godolp'in. D3 r
& 43-B a!ar, adu 2ustick.
& Totul ar !i cum trebuie & spuse %arr+ su'i-
nd & dac blestematul -n-ar !i !avoritul
4onei
Cnd a !ost bolnav el putea intra i iei
din ca
mera ei la orice or din "i i din noapte.*(i
tolera
< asta Geore 8 (re soia *dumitale .vreun servitor
care s se nvrteasc prin dormitorul ei 8
& ?irete c nu, rspunse Godolp'in, lad+ Go-
. dolp'in este acum ntr-o stare !oarte delicat a s
ntii si nu poate su!eri pe nimeni n a!ar de
nursa ei si, !irete, pe mine.
& Ce ncnttor, spuse Rockin'am. Ct de ru
ral i emoionant. Aad+ <t. Columb, dimpotriv,
9 pare s nu aib deloc servitoare & i-i "mbi 4o
nei peste mas, ridicnd pa'arul. Cum i-a plcut
l plimbarea, 4ona 8 1u seti c era cam umed
prin pdure 8
4ona nu rspunse. Godolp'in se uit bnuitor la
ea, !iindc dac ntr-adevr %arr+ i permitea so-
iei lui s se amu"e cu servitorii, el o s a-un n
curnd de rsul inutului, i aminti acum de estul
obra"nic al roomului care condusese trsura n
"iua cnd soia <ui %arr+ luase ceaiul cu ei.
& Cum suport soia dumitale cldura 8 ntreb
4ona. 7 ndesc la ea att !e des # 4ar nu putu
au"i rspunsul !iindc Ras'lei' i vorbea la urec'ea
9 st3n.
& (s putea s -ur c te-am mai v"ut nainte,
& spunea el & dar c'iar dndu-mi viaa tot n-a
putea s-mi amintesc cnd i unde.
. 5'ilip Ras'lei' se uit !i, n !ar!urie iK se
ncrunt ca si cum ar !i K vrut s-i aduc aminte
n urma concentrrii adnci.
BTL
& 7ai turnai vin d-lui Ras'lei', & spuse
4ona "mbind raios i mpinnd pa'arul spre el.
&9 4a, si eu simt c ne-am mai ntlnit, dar trebuie
s !i !ost acum ase ani cnd am venit aici ca mi-
reas.
& ( putea s -ur c nu atunci, &9 ddu Ras'
lei' din cap. 2 ceva n vocea dumitale pe
care
B-am au"it nu de mult vreme.
& 4ona are e!ectul sta asupra tuturor brbai
lor, & spuse Rockin'am. 4up ce-o vd,
toi au
impresia c au cunoscut-o i mai nainte. / s
ve"i.
dra Ras'lei', c n-o s poi dormi toat
noaptea,
ndindu-te la asta.
& 0nuiesc c vorbii din e,perien 8 spuse
Carnet'ick $ iar Rockin'am "mbi i-i
aran-a
dantela manetelor.
& Ct de mult l ursc, & ndi $4ona & cu
oc'ii lui de pisic si "mbetul lui plin de
nelesuri.
(r vrea ca toi brbaii de la masa asta s
cread
c s-a culcat cu mine. K
& (i !ost vreodat, n ?owle+ 8 o ntreb Ras' -
lei'.
& 4up cte tiu, nu # rspunse 4ona. 4ar Ras'
lei' ddu din cap cu ndoial.
& (i au"it cum am !ost prdat 8
& 4a, ntr-adevr. (i mai au"it despre corabia
dumitale de-atunci 8
*& 1ici un cuvnt, spuse el cu amrciune. Tre-
buie c st linitit n vreun port !rance" !r s
am mi-loace leale s-o iau de acolo. (a se intm-
pl cnd ai o Curte nesat cu strini si un ree
care vorbete mai bine !ranu"ete dect enle"ete.
Totui sper ca n noaptea asta s aran-e" lucrurile
-odat pentru totdeauna.
4ona se uit n sus la ceasul de deasupra scri-
lor. 7ai lipseau dou"eci de minute pn la mie"ul
nopii.
& .i dumneata lord Godolp'in, & spuse 4ona
"mbind & ai avut de su!erit i dumneata
de pe
urma pierderii corbiei lui Ras'lei' 8
& 4a doamn, rspunse el nepat.
BTO
& 4ar sper c n-ai !ost rnit 8
&9 4in !ericire, nu. Ticloii au !ost !ericii s-i
ir: clcle la spinare. Ca toi !rance"ii au pre!erat
s !u dect s ne n!runte n lupt cinstit.
& :ar conductorul lor era ntr-adevr att de
stEbatic cum m-ai lsat s cred ultima dat 8
&9 4e "eci de ori mai ru, doamna mea- Cel mai
neruinat, sneros i drcesc la n!iare tl'ar pe
care mi-a !ost dat s3-B vd. (m au"it c propria lut
corabie ducea o ncrctur de !emei n !iecare c-
E3torie, ma-oritatea, dintre e@le & nenorocitele &
rpite din satele noastre. 1u @mai e nevoie s va
spun c nu i-am relatat nimic din toate acestea
soiei mele.
& ?irete c nu, & murmur 4ona & ar putea
precipita lucrurile, rbind termenul.
&9 5e bordul lui Merry Aortune era o !emeie,
& spuse 5'ilip Ras'lei'. (m -t!utut-o vedeaDpe
punte, deasupra mea, cura v vad i m vedei. /
!emeie de moravuri uoare, cu o !a neruinat
cum n-am v"ut multei$ !iu o tietur la brbie i
prul c"ut peDc'i. Cu *siur!tnic C-a.vreo demi
monden dintr-u'.port !r@ance!e. ,v*v-rD
&9 .i mai era i un bia!andru =& adu Godol-
p'in & un nenorocit de. D3iat care a venit s bat
la ua lui 5'ilip. ( put-as -ur c avea un ames-
tec n c'estiaV asta. (veD un !el plnre de-a vorbi
i o siluet !eininin, &V!oarte neplcut.
& ?rance"ii -tia snt* mai dec"ui & spuse
4ona. *
F
-&
& 1-ar !i reuit s ne scape dac n-ar !i !ost
vntul & spuse Ras'lei'. / ra!al de vnd
venit
dinspre Read+mone+ le-a um!lat pn"ele. (i
spune
c a !ost mina diavolului la mi-loc. Geore l
in
tise pe ticlos cu musc'eta lui, dar B-a
scpat.
& Cum se .poate asta, m+lord 8
& (m !o!sit de"avanta-at o clip, doamna mea,
& ncepu /pdolp'in aprin"ndu-se la !a $ iar
%arr+, de BP cellalt capt al mesei i b*tu e
nunc'ii cu minile i stri :
BTP
& 1u-i !ie team, Geore $ noi am au"it toat
povestea. hi-ai pierdut peruca, nu-i aa8
Ticlosul
i-a smuls-o # Toate privirile se ntoarser
imediat
spre Godolp'in, care se uita drept la pa'arul
din
!aa lui.
& 1u-i lua n seam, dra lord Godolp'in,
& "mbi 4ona & i mai bea puin. Ce este,
in de
!initiv, - pierderea unei peruci 8 (r !i putut
!i alt
ceva mai preios si atunci ce ar !i !cut lad+
Go
dolp'in 8
Aa stna ei, Carnet'ick se nec deodat cu vin.
7ai era un s!ert de or pn la mie"ul nopii,
"ece minute, cinci minute... iar tnrul Trema+ne
discuta cu 5enrose din Treonn+ despre lupta n-
tre cocoi $ un brbat din 0odwin & al crui nume
4ona nu si-B amintea & l i"bea pe Rockin'am cu
deetul n coaste soptindu-i vreo anecdot por-
coast $ Carnet'ick i arunca oc'iade peste mas $
5'ilip Ras'lei' culeea boabe de struure cu mna
lui proas si ncreit $ iar %arr+ -umtate ntins
n !otoliul lui minia cu o mna pa'arul i cu cea-
lalt celul de pe enunc'i. ;itndu-se la ceas 2u-
stick sri deodat n picioare i stri cu vocea tu-
ntoare.
& 4omnilor, destul ne-am pierdut timpul. (i
uitat toi c seara asta ne-am adunat aici pentru
c'estiuni rave 8
<e !cu tcere. Trema+ne se nroi si privi n -os
n !ar!urie $ Carnet'ick i terse ura cu o batista
de dantel i privi drept n !a. Cineva tui n-
curcat altul trsi cu picioarele sub mas si numai
%arr+ continu s "mbeasc i s-i mormie cn-
tecul lui !r melodie, de beiv. Ceasornicul din
!aa ra-durilor btu douspre"ece. 2ustick se uit
cu neles la 4ona, care se ridic n picioare : >)rei
s plec 8@ ntreb ea.
& ?leacuri # stri %arr+ desc'i"nd un oc'i.
1evast-mea s rmn aici.@?r ea se spare tot
c'e!ul, ca ntotdeauna, n *sntatea ta !rumoasa
mea, c'iar dac permii servitorilor s intre si s
ias din dormitorul tu cnd vor.
BTe
& %arr+, timpul de lum a trecut, & spuse
Godolp'in i ntorcndu-se spre 4ona : 4ac
n-aci
! aici am putea vorbi mai n voie. (a cum a
re
marcat 2ustick, am cam uitat cu tFii de
scopul
nostru.
& 4ar !irete c nele & spuse 4ona & nici
nu m ndesc s v mpiedic n vreun !el...
.i tocmai cnd se ridicar s-i !ac loc s treac,
se au"i clinc'etul clopotului cel mare din curte.
& Cine dracu o ! i 8 csc %arr+. Cineva cu
dou ore si -umtate prea tr"iu pentru cin.
7ai
bine s des!undm o alt sticl de vin.
& <ntem toi aici si n-asteptm pe nimeni,
& spuse 2ustick. (i ceva de spus Godolp'in 8
&9 1u, n-am mai anunat pe nimeni altul, se n-
crunt Godolp'in. (dunarea era secret. Clopotul
sun din nou.
& < se duc cineva s desc'id ua, &9 stri 9
%arr+. ;nde dracu snt servitorii 8
Cinele sri de pe enunc'ii lui i aler ltrnd
spre u.
& T'omas, unde eti, ce !aci 8 c'em %arr+
peste umr. Gockin'am se ridic n picioare, se
duse spre ua ce ddea spre buctrie si-o desc'ise.
&9 2i, cine-i acolo8 stri el. Ce, dormii toi8...
4ar nu se au"i nici un rspuns, iar coridorul era
tcut si ntunecat.
& Cineva a stins luminrile, spuse el. n cori
dor e un ntuneric de smoal. 2i, T'omas 8
& Ce ordine le-ai dat servitorilor %arr+ 8 Ae-ai
spus s se culce 8 & ntreb lord Godolp'in.
& 1u, deloc, rspunse %arr+ ridicndu-se cam
nesiur. /amenii trebuie s atepte pe undeva
prin
buctrie. 7ai stri-i odat Rockin'am.
& i spun c nu rspunde nimeni i c n u-i
lumin nicieri. C'iar buctria e near ca smoala.
Clopotul rsun pentru a treia oar si 2ustick se
repe"i n-urnd spre u, si ncepu s tra "-
voarele.
& Trebuie s !ie vreunul din oamenii notri ve
nii s dea raportul & spuse Ras'lei' & unul din
BTR
cei pui la pnd. 1e-o !i trdat cineva si-o !i n-
ceput* lupta.
si din praul ei 2ustic!c
Cine ntreab de 1avron.
stri a!ar n
9%ouse 8@
9& Eean-0enoit (uber+ la dispo"iia 9 dumnea-
voastr domnilor, & se au"i rspunsul. .i n 'ol in-
tr !rance"ul, cu o sabie n mn i sursul pe bu"e.
1u te mica 2ustick, spuse .el, & si voi toi cei-
lali stai unde v sii. )-am marcat pe toi. 5ri-
mul care se mic va primi un lonte n creieri.
:ar 4ona, privind n sus spre alerie, l v"u pD
5ierre 0lanc cu un pistol n mn, iar ln el era
2dmond )acWuier $ n timp ce ln ua ce da spre
buctrie sttea Cilliam, palid i 'otrt, cu un
bra atrnndu-i neputincios ntr-o parte, iar n ce-
llalt un pumnal amenina tul lui Rockin'am.
& ) ro, domnilor, s stai -os & spuse !ran-
ce"ul & si n-o s v rein mult. Ct despre doamna,
o ro s-mi dea mai nti cerceii de rubine !iindc
am !cut o prinsoare cu un elev marinar al meu.
.i !rance"ul rmase n picioare n !aa ei, puin
aplecat nainte, -ucndu-se cu sabia, n timp ce doi-
spre"ece brbai n!ricoai, l priveau cu ur.
;a a !ost dat
lturi
ntuneric : >
C(5:T/A;A G<4!l
5reau s !ie toi mori, stare de piatra n
scaunele lor din -urul mesei. 1imeni nu rosti un
cuv3nt, ci !iecare l cerceta cu privirea pe !rance",
csre sttea "mbind, cu mna ntins dup bi-uterii.
2rau cinci mpotriva a doispre"ece, dar cei doi-9-
pre"ece cinaser prea bine i sbiile le erau vrte L'
teac. 2ustick mai inea mna pe u, dar Auc
4*tmont de pe La Mouette sttea ln el cu pistolul
Ddreptat spre acesta i 2ustick nc'ise ncet ua si
p-se "voarele. 5ierre 0lanc cu tovarul lui cobo-
ir scara si se ae"ar de o parte si de alta a nc-
perii $ aa nct oricine ar !i dus mna la sabie ar !i*
i.-st mpucat, & cum spusese cpitanul lor. Roc-
9i* n'am se spri-ini de "id, uitndu-se la )r!ul
-- imnalului lui Cilliam, i ume"i bu"ele cu limba
,i nu vorbi. 1umai %arr+ care se a!undase din nou
ir !otoliul lui.privea scena ca aiurit$ mna care
E icea la ur pa'arul cu vin rmase la -umtatea
drumului.
4ona deurub cerceii din urec'i i-i puse in
!vlma ntins a !rance"ului.
& (sta-i tot 8 ntreb ea.
2l arta cu sabia spre pandantivul din -urul
itului.
& 1u vrei s v milostivii si cu sta 8 & spuse
eY ridicnd o sprincean $ elevul meu marinar m-ar
blestema alt!el. .i te-a rua i pentru brara de
pe bra.
4ona des!cu pandantivul si brara i i le puse
n palm !r un cuvnt i !r s "mbeasc.
BT]
& 7ulumesc. <per c v-ai revenit dup !ebra
avut 8 #
& (a credeam & rspunse 4ona & dar pre
"ena dumitale aici snt siur c o va
produce
din nou.
& -(r !i .pcat, spuse el rav. ( avea mustrri
de contiin. 2levul meu marinar su!er din
cnd
n cnd de !ebr, dar aerul mrii !ace minuni
pen
tru el. (r trebui s ncercai. .i nclinndu-se,
puse
bi-uteriile n bu"unar si se ntoarse.
& Aord Godolp'in, mi se pare, & spuse el oprin-
du-se n !aa acestuia. Cnd v-am ntinit
ultima
oar v-am uurat de peruc. .i asta din cau"a
unei
prinsori !cute. 4e data asta poate c as
putea lua
ceva mai valoros. 2l tia cu sabia de la
pieptul lut
Godolp'in decoraia repre"entat printr-o
stea cu
panlic, mi pare ru, dar nici sabia nu v-
o pot
lsa.
.i teaca lui Godolp'in rsun pe mo"aic.
?rance"ul se nclin si trecu la 5'ilip Ras'leii.
. & 0un seara, ir, & sntei mai puin n!ier-
bntat dect ultima dat, cnd ne-am v"ut. Trebuie
s v mulumesc pentru darul !cut, pentru Merry
Aortune. e un vas splendid. 5ot -ura c n-ai re-
cunoaste-o acum. (u ec'ipat-o din nou i i-au dat
alt culoare pe deasupra. <abia dumitale, ir, dac
nu te superi. .i ce-ai prin bu"unare 8
)inele stteau s ple"neasc pe !runtea lui Ras'-
leic' i respiraia i era iute.
& / s plteti tu pentru asta, i -ur pe 4um
ne"eul meu.
& 5osibil, spuse !rance"ul, dar ntre timp pltii
dumneavoastr.-., i el rsturn lirele
sterline ale
lui Ras'lei' ntr-o pun ce-i atrna la
centur.
ncet !cu circuitul mesei si !iecare oaspete la
rnd i pierdu sabia, banii din bu"unare, inelele
de pe deete si acul de cravat. .i cum se rotea
alene n -urul mesei, !luiernd o melodie, !rance"ul
se aplec din cnd n cnd i ciuulea din struuri.
:ar cnd trebui s-B atepte pe voluminosul oaspete
B]c
din 0odwin s se libere"e de inelele lui de pe de-
etele um!late de ut, el se ae" pe marinea
mesei printre tacmuri i !ar!urii i-i turn un
pa'ar de vin dintr-o cara!.
& 0un pivni avei, ir %arr+. )-a s!tui s
mai inei vinul sta cel puin un an. )a
creste n
calitate. (veam si eu o -umtate de du"in
de
sticle din !elul acesta n casa mea din
0retane
dar le-am but prea curnd, ca un prost.
& 0lestematule, & bolborosi %arr+ -- nu
cumva...
& 1u .te nec-i, spuse !rance"ul "mbind & a
putea avea c'eia pivniei de la Cilliam,
dac ai
vrea, dar nu vreau s te lipsesc de
voluptatea de
a bea vinul sta peste patru, cinci ani.
<e scarpin dup urec'e i privi inelul de pe de-
etul lui %arr+.
& 2 un smarald !oarte !rumos, & spuse el.
4rept rspuns, %arr+ si-B smulse din deet *i-B
arunc n !aa !rance"ului, care l prinse din "bor
si-B inu n lumin.
& 1-are ape deloc, ceea ce-i destul de rar pentru
un smarald. Totui nu-B voi lua. Gndindu-m mai
bine, cred c te-am !urat destul.
.i nclinndu-se, napoie inelul soului 4onei.
&9 .i-acum, domnilor, mai trebuie s v cer ceva.
2 poate cam crud, dar !oarte necesar, avnd n ve-
dare mpre-urrile. )edei, eu in s m napoie"
la corabie si n-as vrea ca s v strnei oamenii din
pdure si s m urmrii stricndu-mi planurile. 5e
scurt, v cer s v scoatei pantalonii si s-i ncre-
dinai oamenilor mei aici de !a. 4e-asemen cio-
rapii si panto!ii.
5rotestar toi. 2ustick mai lios ca ceilali.
& mi pare ru c trebuie s insist. 4e-aluel
noaptea e destul de cald. :eri a !ost mie" de var.
Aad+ <t. Columb, vrei s !ii amabil s intrai
n salon 8 5oate domnilor n-o s le plac s se
de"brace n !aa dumneavoastr n public, dei ar
dori-o s-o !ac n particular.
B]B
.i !rance"ul desc'ise ua !cndu-i loc 4onei s.
treac si privind peste umeri spre cei din -urul
mesei, stri :
& 1u v dau mai mult de cinci minute. 5ierre
0lanc, Eules, Auc, Cilliam, ve'eai-i bine pe dom
nii tia si n timp ce ei se vor de"brca, eu voi
discuta cu doamna.
2l o urm n salon si nc'ise ua.
& .i ie, iubitul meu elev marinar, s-i !ac la
!el 8 "ise !rance"ul aruncnd sabia pe un scaun st
desc'i"nd braele.
4ona se duse spre el si-i puse minile ,pe umeri.
& 4e ce eti att de nepstor, de neruinat A
neleiuit 8 1u tii c pdurea i dealurile
snt n
esate de pndari 8
& 0a da #
& 4e ce ai venit 8
& 5entru c n tot ceea ce ntreprind, de obicei
"bndesc n ceea ce e mai riscant. 5e ln
asta,, nu
te-am srutat de dou"eci si patru de
ore... <e
aplec si lundu-i !aa n mini o srut.
& Ce-ai cre"ut cnd ai v"ut c nu vin la break-
! st 8
& 1-am prea avut timp s m ndesc !iindc
am !ost tre"it imediat dup rsritul
soarelui de
5ierre 0lanc care mi-a spus c La Moutte a
abor
dat si ia ap. 5oi s-i imaine"i ce ne-am
c'inuit
cu corabia. 7ai tr"iu, cnd eram u"i pn la
piele
i lucram la ea, a. venit i Cilliam cu vetile
tale.
& 4ar atunci nu tiai ce se plnuise pentru
noaptea asta.
& 1u, dar am avut o bnuial. ;nul din oa
menii mei a v"ut un ins pe pla- mai n
busul
rului i pe un altul pe deal. .i am neles c
tre
buie s cstim timp. 4ar n-au descoperit-
o pe
La Mouette. 5"eau rul si pdurea, dar n-au
co-
bort pn la ol!.
& <i-apoi a venit Cilliam a doua oar 8
&9 4a, ntre cinci i ase seara. 7-a averti"at n
privina adunrii de la 1avron si atunci m-am
B]M.
& i aminteti de prima sear cnd am cinat
mpreun 8 Cnd, dup aceea, te uitai n !oc
i eu
i-am !cut portretul 8 1u-i aa c erai
!oarte su
prat pe mine 8
& 1u, nu eram suprat, ci numai ruinat c
ai 'icit prea mult.
& <-i spun ceva : n-ai s !ii niciodat un bun
pescar. 2ti prea nerbdtor, trai undia
prea re
pede ntotdeauna.
Cineva btu la u si !rance"ul rspunse : >4a.
.(u !ctit domnii ce-am ordonat 8@
& 4a, monsieur, & rspunse Cilliam !r s
9desc'id ua.
& (tunci pune-i lui 5ierre 0lanc s le lee
minile la spate i s-i duc sus n
dormitoare.
(st!el n-o s ne deran-e"e vreo dou ore,
tocmai
timpul de care am nevoie.
& ?oarte bine, monsieur.
& .i, ascult Cilliam.
&. 7onsieur 8
& Cum stai cu braul8
9& 5uin cam dureros, monsieur, dar nu-i prea
9seri3s.
& 2 bine atunci, !iindc as vrea s-o iei pe doamna
cu trsura la vreo trei mile de aici, la Coverack i
.acolo s atepi ordinele mele.
&9 (m neles, monsieur.
4ona se uit la el nmrmurit, iar !rance"ul se
opri n !aa ei cu sabia n mn.
& Ce-ai de nd s !aci 8 ntreb ea.
2l adast o clip nainte de-a rspunde. 1u
mai "lmbea si privirea-i era ntunecat :
& hi-aduci aminte ce-am vorbit ultima noapte
-cnd am !ost ln ol! 8
& 4a.
& <i-am c"ut de-acord c .era imposibil pentru
9o !emeie s >evade"e@ mai mult de un ceas
sau o
izi?
Da
B]O
dat seama c
3
iar ol!ul nu mai era sanctuarul nostru 4e
mte La Mouette va strbate alte ape si-
alte ascun"iuri. .i,
de
l
)a

!i
liber si@ pe ea
vor !i liberi, stpnul ei va r3mne
& Ce vrei sa spui $ spuse 4ona.
& )reau s spun c snt leat de tine, cum si tu
eti leat de mine. (m tiut asta de la
nceputul
nceputurilor. Cnd veneam aici ast iarn
si st
team ntins n dormitorul tu cu minile sub
*cap si
priveam tristul tu portret de pe perete,
"m)am
si spuneam : >2a... i nu alta #@ .i-am
ateptat $
ne!cnd nimic, !iindc tiam c va veni i
cliua
noastr.
& .i-apoi ?
& .i tu, draa mea 4ona, tu nepstoare si in
di!erent, tu att de nendurtoare !a de
ilu"ii, tu
!cnd pe biatul cu prietenii soului tu n
Aon
dra, & 9 c'iar si tu simeai c undeva & tie
4um
ne"eu n ce ar si sub ce aspect & era cineva
care
!cea parte din trupul i spiritul tu i c !r
acel
cineva erai pierdut ca un !ul n btaia
vntului.
4ona se apropie de el si-i puse minile pe oc'i.
& Tot ceea ce simi & spuse ea & o simt si eu.
?iecare nd, !iecare dorin, !iecare
sc'imbare n
dispo"iie. 4ar e prea tr,"iu, nu mai putem
!ace
nimic. (i spus-o si tu dealt!el.
& hi-am spus * a"i-noapte, cnd n-aveamD ri-i,.
cnd eram mpreun si dimineaa era nc
departe.
n ast!el de clipe un om i poate permite
s dea
din umeri n privina viitorului, pentru c mai
ine
pre"entul nc n mn i cru"imea
ndunor se
adau & ntr-un !el cam disperat, e drept
& la:
voluptatea clipei. .i cnd un brbat !ace
draoste,
draa mea 4ona, el se debarasea" i de povara
dra
ostei si de e$ nsui.
- 4a, tiu asta. (m tiut-o ntotdeauna. 4ar nu
orice !emeie nelee.
& 2 drept $ nu orice !emeie.
B]P
a"
v
<coase brara din bu"unar si o prinse de mna
!"
& .i ast!el & continu 9 & el & cnd m tre"ii
9diminea si v"ui ol!ul nvluit n cea, iar tu
:nu erai lin mine, m tre"ii la realitate, v*ii-am
dat seama atunci c nici pentru mine nu era nici o
scpare. C am devenit ca un pri"onier n lanuri
si c nc'isoarea era adnc.
-2a i lu mna i-o puse pe obra"ul ei. '"& <i aa ai
lucrat toat "iua pe corabie, & spu-9se 4ona & i
te-ai strduit si ai asudat si te-ai ncruntat,
concentrat asupra muncii tale, si-apoi, apoi cnd ai
terminat, & ce rspuns i-ai dat 8
2l ntoarse privirea de la ea, uitndu-se spre AC-
reastra desc'is.
& Rspunsul meu, & spuse el rar, a !ost acelai,
v C tu eti 4ona <t. Columb soia unui baronet en
le", mam a doi copii, & iar eu un !rance" !r
lee, un -e!uitor al rii tale, un duman al priete
nilor ti. 4ac, dra 4ona, e vreun rspuns de
-dat, e datoria ta, nu a mea.
2l se duse nc o dat spre !ereastr i-o privi
- pe 4ona peste umr.
& 4e asta i-am spus lui Cilliam s te duc
aproape de Coverack -& spuse el & ca s te poi
'otr ce vrei s !aci. 4ac eu cu 5ierre 0lanc si
ceilali ne ntoarcem cu bine pe corabie prin cor
donul de pndari din pdure si pornim !r ntr-
"iere odat cu !lu,ul, vom putea !i n !aa Coverac-.
kului nainte de rsritul soarelui. )oi lsa o barc
s-mi transmii rspunsul. 4ac nu va !i nici un
semn de Aa Mouette cnd se va crpa de "iu* , s
$stii c* <-a ntmplat ceva ru cu planul meu. :ar
9Godolp'in va avea n !ine mulumirea s-B spA.t"ure
,pe mult u!tul !rance" de cel mai nalt pom din
parcul lui.
^mbi si iei pe teras.
& 4ona scump, te-am iubit n toate rnpre-u-
9 ..rrile. 4ar mai ales cnd pe bordul Marry
Aortune2'.
B]e
te-ai aruncat pe punte, mbrcat cu pantalonii lu
5ierre 0lanc, cu sne pe !a si ploaia ii curea
iroaie din cma. Te-am privit atunci s*i-ani rs,
tocmai cnd un lonte i trecea pe deasupra capu
lui. N .
?rance"ul Ze ntoarse si dispru n ntuneric.
4ona rmase nemicat, lsnd clipele s , se
scur. Ca cineva tre"it din vis la realitate,, i
ddu seama n cele din urm c era sinur, casa
tcut si inea n mn cerceii si pandantivul. ;n
curent de aer !cu s plpie !lacra luminrilor i
4ona, abia tiind ce !ace, nc'ise si "vori !ereastra
i apoi desc'ise ua ce da n su!raerie. 5e mas
mai "ceau !ar!uriile, couleele umplute vr! cu
!ructe, arintria i pa'arele de cletar. <caunele erau
mpinse napoi ca i cum oaspeii se ridicaser de
la cina lor si se retraser $ totul prea ca - un
tablou de natur moart pictat de un amator, n
care mncarea, vinul vrsat i !ructele erau lipsite
de via i realitate. Cei doi pec'ine"i erau covriai
pe podea si 4uc'ess ridicndu-i. botul, o privi pe
4ona i scnci uor. ;nul din oamenii de pe La
Mouette ncercase s stin luminrile n rab,
!iindc trei din. ele mai ardeau nc $ ceara picura pe
parc'et i lumina lor era sinistr i ciudat.
;na din ele se stinsese acuma i lumina celor-
lalte dou plpia dansnd umbre pe perei. /amenii
de la Aa Mouette2:+' terminaser lucrul lor i
plecaser. <e !uriau acum prin pduri spre cora-
bia din ol! i stpnul lor era cu ei, cu sabia n
mn. Ceasornicul ra-dului btu* o dat $ o not
malta si subl.ire ca ecoul unui clopoel. <us n dor-
mitoare, de"brcai i cu minle leate, oaspeii
1avronului "ceau neputincioi si !urioi pe podea.
Toi n a!ar de %arr+, care probabil c adormise
ntins pe spate i s!oria cu ura desc'is si pe-
ruca ntr-o parte, !iindc nici o nenorocire din lume
n-ar !i mpiedicat un <t. Columb s doarm.
B]R
bine. 5robabil c Cilliam. i nri-ea rana in ca-
mera lui i 4ona se mustra c-B uitase. (a ca se
ntoarse spre scara cea mare i puse mna pe ba-
lustrad, cnd un sunet venind de pe alerie o !cu
$s ridice capul. .i-acolo sus l v"u pe Rockin-
i'am, cu privirea crud, cu o adnc tietur pe
cobra" si cu un cuit n mn.
C(5:T/A;A ##
: se pru 4onei o venicie ct a stat el nemicat
n capul scrii, uitndu-se la ea. (poi $%cepu s co-
boare ncet, nelundu-i privirea de la ea, iar 4ona
se ddu napoi, atinse masa si se ae" pe un scaun,
pndindu-B. 2ra numai n cma fi pantaloni, i
ea v"u c avea cmaa si cuitul din min plin de
sne. nelese ce s-a -ntmplat. ;ndeva, n corido-
rul ntunecat, un om "cea rnit de moarte, sau
poate c'iar mort. <e putea s !ie cineva din ec'i-
pa-ul La Mouette'. sau c'iar Cilliam. Aupta avu-
sese loc n tcere i ntuneric, n timp ce ea era
sinur n salon, visnd cu rubinele n mn. R-
mase n picioare la piciorul scrii, tot nerostind o
vorb, apoi se ae" pe scaunul lui %arr+ i tot pri-
vind-o mereu cu oc'ii lui de pisic slbatic, puse
cuitul pe o !ar!urie din !aa lui.
Cnd vorbi ri cele din urm, sunetul !amiliar al
vocii lui prea ciudat n contrast cu n!iarea lui
sc'imbat, !iindc omul din !aa ei nu mai erf
acelai Rockin'am care lumea cu ea n Aondra,
sau clrise alturi de ea la %ampton Court i pe
care-B detesta ca !iind deenerat i des!rnat. /mul
din !aa ei avea ceva rece si drcesc, era de-aici
nainte dumanul ei, dorind s-o vad su!erind.
& )d & spuse el & c ai recptat bi-uteriile.
2a ddu din umeri !r s rspund, !iindc nu
interesa ceea ce 'icise el. <inurul lucru care
conta era s a!le ce plan avea el n cap i cum in-
teniona s acione"e.
& .i ce i-ai dat n sc'imbul bi-uteriilor 8
B]]
4ona ncepu s-i ae"e cerceii n urec'i,
privin-*du-B peste bra n tot acest timp. (poi, pentru
c .ncepuse s urasc privirea lui, i, c'iar, s se
9team de ea, i spuse :
& (i devenit serios dintr-odat, Rockin'am.
(s !i cre"ut c luma din seara asta te-a distra '
fdestul de bine.
& (i dreptate. 7-a amu"at destul. ?aptul ca
Ddoispre"ece .brbai pot !i de"armai i de"brcai
ntr-un timp att de scurt de civa lumei, are o
*Curioas asemnare cu !arsele ce obinuiam s le
-!acem noi
:
la %ampton Court. 4ar c 4ona <t. Co-
:lurrib ar putea s se uite la e!ul, lumeilor @in !e
lul n care a !cut-o & si care nu poate nsemna
9dect un sinur lucru & nu#... asta nu putea s
.m amu"e.
4ona i spri-ini coatele de mas i-i prinse
9brbia n cupa minilor. &- .i mai departe 8
& (m neles !ulertor multe din cele ce m
uimiser de la* venirea mea aici. <ervitorul durni-
tale, &*un spion al !rance"ului. 5rietenia dintre
voi, & !iindc tiai c e spion. .i plimbrile aumi-
tale, rtcirile acelea prin pdure, privirea ac8ea
.@!erit pe care n-o avusesi niciodat nainte, privire
ce cuta s-B ocoleasc pe %arr+, pe mine & dar
nu i pe omul #e care B-am v"ut seara asta...
)ocea lui deveni mai sc"ut, abia un optit i
tot timpul o privea cu ur.
& 2i bine, spuse el, poi nea 8
& 1u ne nimic #
2l .lu cuitul i ncepu s "rie duni cu ei n
Dlemnul mesei, ca i cum ar i !ost distrat.
& .tii c ai putea !i nc'is din cau"a asta si
poate c si spin"urat, dac s-ar a!la adevrul 8
4ona ridic nc odat din umeri i nu rspunse.
& ;n !inal nu prea plcut pentru 4ona <t. Co-
:lumb. 1-ai !ost niciodat nuntrul vreunei nc'i
sori, nu-i aa 8 1-ai miroKst niciodat putoarea aceea
9 cald, n-ai. ustat niciodat pinea tare, neai
i muceit, sau s bei apa cu ver"eal de
200
broate. .i-apoi s simi cum !rn'ia se strm
!a
e
n -urul tuiui tu i te nbue... Cum ti-ar
place, 4ona 8
& 0ietul meu Rockin'am # mi pot nc'ipui
aceste lucruri mai bine dect le poi descrie
tu.
Ce-ai de nd 8 < m nspimni 8* 1-o s
reu
eti.
& (m cre"ut c3-i bine s te previn de ce s-ar
putea ntmpla.
& .i toate acestea, spuse 4ona, pentru c lord
Rockin'am i nc'ipuie c i-am "mbit
piratului
cind mi-a cerut bi-uteriile. <pune povestea
asta lui
Godolp'in, Ras'lei', 2ustick i c'iar lui
%arrv
& vor rde toi de tine, c eti nebun.
& <e poate, & !iindc !rance"ul e departe pe
mare si dumneata comod la 1avron %ouse.
4ar
s presupunem c !rance"ul dumitale n-ar. !i
pe
mrile ndeprtate, s presupunem c-ar !i
prins i
leat i adus n !aa dumiitale i c noi
ne-am
amu"a puin cu el cum se obinuia s se
amu"e cu
pri"onierii acum o sut de ani i dumneata,
4ona,
s !ii spectatoare. 5arc-mi vine s cred c
te-ai
trda.
nc odat i-B nc'ipui, 4ona, aa cum i-B n-
c'ipuise n dup-amia"a. trecut $ o pisic ascuns
n iarba nalt si innd uor, moale, o psric n
labele ei. i aminti c ntotdeauna bnuise la al o
cru"ime i o rutate rece i c'ib"uit, care nu erau
aparente din cau"a uurini secolului n care triau.
&Ki place s !aci pe traicul, spuse ea, dar a
trecut vremea scaunului de tortur i a sicriului
dinat nuntru. 1oi nu ne mai ardem ereticii pe
ru.
& 5oate c ereticii, nu, dar piraii s
r
nt spin"u-
rai sau trai pe roat, iar complicii lor su!er
ace
eai soart.
& ?oarte bine, atunci, deoarece m consideri o
complice, ! ceea ce doreti. 4u-te sus i
de"lea
pe musa!irii mei de scara asta. Tre"ete-B pe
%air+
9din somnul lui de beiv. (dun servitorii.
(du cai,
adu soldai si arme. .i-apoi cnd l vei !i
prins pe
201
piratul dumitale ne putei spn"ura unul lin al-
tul, de acelai pom.
2l nu rspunse. / privea !i,, peste mas, baan-
snd cuitul m mn.
& 4a,, ai su!eri asta, i ai !i mndr si voioas,
nu-i aa 8 1u i-ar psa, dac ai muri acum pentru
c ai avut, in !ine, tot ceea ce i-ai dorit toat
viaa. 1u-i adevrat 8
4ona i suport privirea i rse.
&9 4a, e adevrat. . 9
Rockin'am se !cu si mai palid, iar prin con-
trast, tietura de pe !a-i pru si mai roie.
.& Cnd te ndeti c-as !i putut !i eu acela $ as
!i putut !i eu.,
& (sta niciodat $ pot s -ur. 5entru nimic in
lume.
& 4ac n-ai !i plecat din Aondra, dac n-ai. !i
venit la 1avron, a !i !ost eu. 4a, eu, !ie c
ar !i
!ost din plictiseal, din lene, din indi!eren,
c'iar
din de"ust, & dar eu a !i !ost.
& 1u, Rockin'am... niciodat #
2l se ridic ncet de pe scaun, balans3nd cuitul
din min, i"bi cu piciorul celul de la picioarele
lui si-i su!lec m3necile deasupra coatelor.
<e ridic i ea, prin"3nd braele scaunului, iar
lumina opac a celor dou luminri proiect umbre
pilpinde pe !eele lor.
& Ce este, Rockin'am 8
(tunci "mbi el pentru prima oar, mpinse na-
poi scaunul i puse o mn pe colul mesei.
& Cred c te voi ucide.
ntr-o clipa ea i arunc un pa'ar cu vin de la
ndemin drept n !a, ceea ce-B orbi pentru cteva
secunde, iar pa'arul se sparse n buci pe podea.
2l !anda spre ea, dar 4ora l evit i apucnd unul
din scaunele rele din prea-m-i l arunc spre
el, un picior atinndu-i umrul. 4e durere el res-
pira mai repede $ ridic cuitul deasupra umrului,
inti o clip i-B arunc drept spre tle-ul 4orvel
Aama cuitului atinse pandantivul rupndu-B n
deu, i ciupi puin pielea i rmase printre !aldu-
McM
rile roc'iei. Cut s-B apuce, nro"it, dar nainte
de a putea pune mna pe el, Rockin'am era asupra
ei rsucindu-i o mna la spate si astupndu-i ura.
<imi cum cade pe spate pe mas, cum (rintria
i !ar!uriile cad pe -os, iar undeva sub ea era cu-
itul pe care voia s-B seasc. Cinii ltrau -
ai, cre"nd c e vreun nou -oc destinat s-i amu"e.
<rir pe el, "riindu-B cu labele, aa c a !ost silit
s se ntoarc un moment i s-i oneasc cu piciorul,
slbind ast!el presiunea minii pe ura ei.
4ona i muc adnc palma si-B lovi cu pumnal
stn n oc'i. 7nacare-i rsucea braul la spate
se desclet i cu amndou libere o apuc de t
apsndu-i cu deetele mari pe bereat.
4ona se nbuea. 7na ei dreapt se strduia
9s apuce cuitul i cnd deetele l dibuir, strnse
bine minerul i lovi n sus, n subsuoara lui. <imi
9cum carnea prie des!cndu-se sub !ora oelului
9i snele cald curndu-i mbeluat pe mna. 2i
emu surd i lun, mna c"u inert de-alunul
corpului, pr3tuindu-se pe mas printre pa'are.
4ona l mpinse ntr-o parte i se ridic n picioare,
cu enunc'ii tremurnd si cu cinii ltrnd nne-
bunii la picioarele ei. Rockin'am se tr, apuc o
cara! de arint de pe mas cu mna rmas liber
si i-ar !i "drobit !aa i ar !i-dobort-o la pmnt,
dar tocmai cnd se-mica spre ea, ultima luminare
plpi stinndu-se i rmaser n ntuneric.
4ona pipi marinea mesei cu minile si o n-
con-ur deprtndu-se de el care-B au"ea b-bind
n ntunericul slii, cutnd-o i mpiedicndu-se de
scaunele ce-i stteau n cale. 2a i !cea drum
spre scar, puind vedea o ra" palid de lumin ia
o !ereastr a aleriei $ a-unse la scar i ncepu s-o
urce urmat de ceii care ltrau. 4e undeva de
,sus se au"eau strite i urlete si bti de pumni
n u, dar totul i se prea 4onei con!u", ca un vis
:ar * letur cu lupta ei. 5lnnd cu suspine se
uit peste umr si-B v"u pe Rockin'am la piciorul
203
scrii, dar nu mai sttea n picioare, ci urca spre
ea >n patru labe@ ca si ceii de lin ea. 4ona
a-unse la capul scrii $ ipetele si urletele erau mai
puternice. <e au"eau vocile lui Godolp'in i a lui
%arr+, *n timp ce ltratul cinilor se adua va-
carmului i dinspre camera copiilor se au"i -+iptu
ascuit si nspimntat al unui copil tre"it din somn.
?rica i trecu i o cuprinse o !urie rece, care-i
ddu 9 'otrre i calm. Citeva ra"e ale lunii str-
btur norii, ptrunser printr-o !erestruic i lu-
minar un scut atrnnd pe perete, vreun tro!eu al
unui strmo <t. Columb. 4ona l smulse de la locul
lui din perete, iar reutatea iui o ddu n enunc'i.
Rockin'am nainta, li putea vedea spatele spri-i-
nindu-se de balustrad cnd se oprea s respire, se
au"ea 'r-itul minilor pe trepte i respiraia reoaie.
Cnd a-unse la o turnant a scrii, se ridic n
picioare- i ntoarse capul cutnd-o n ntuneric.
(tunci i arunc 4ona din toat puterea scutul
drept n !a, iar el se cltin si c"u rostooliri-
du-se pe trepte, prbusindu-se pe mo"aicul su!ra-
eriei cu scutul peste el. Cinii se repe"ir -os dup
el, aai i ltrnd, mirosindu-i corpul car "cea
pe podea. 4ona rmase nemicat, & o mare durere
cuprin"ndu-i tmplele, & oal de orice simmint.
<tritele lui Eames i mai sunau nc n urec'i
i pe aproape se au"ir pai, voci strind nelinitite
si pritul lemnului crpat. 5oate c era %arr+, sau
2ustick, sau Godolp'in devastnd ua dormitorului
unde !useser ncuiai si i se pru c lucrurile astea
erau lipsite de importan !iindc era prea istovit
ca s-i mai pese de ceva.
)oia s se ntind acolo -os n ntuneric i s
doarm cu !aa n palme si-i aminti c undeva de-
alunul acestui pasa- era camera ei, patul ei, unde
se putea re!uia s !ie uitat. ;ndeva n oi ! era o
corabie numit La .Mouette. iar brbatul iubit de ea
sttea acum la crm, scond vasul pe marea liber,
i promisese s-i dea rspunsul cnd se va !ace
"iu i s-B atepte pe limba de nisip ce nainta
204
n mare. Cilliam, credinciosul Cilliam, o va duce
la el si vor ti ei s-i seasc drum n ntuneric :
iar cnd vor a-une acolo la ba"in li se va trimite o
barc de pe corabie aa cum spus-ese el. <e ndi la
coasta *0retane-i aa cum o v"use aurie n rs-
ritul soarelui, cu stncile ca aprinse, la !el eu r-
mul 4avon-ului. )alurile se spreau urlnd pe pla-e
si spuma !in era aruncat ca o cea pn pe !ale"e,
aroma srat amestecndu-se cu respiraia pmintu-
lui i ierbii n!ierbntate.
;ndeva era o cas pe care n-o v"use niciodat, dar
el ar vrea s-o duc acolo i va putea pipi cu
ininile ei pereii cenuii. )oia s doarm si s vi-
se"e aceste lucruri, s nu-i mai aduc aminte de
luminrile plpinde din su!raerie, de pa'arele
sparte i scaunele distruse i de !aa lui Rockin'am
cnd cuitul ei i intrase n carne. )oia s doarm
i deodat i se pru c nu se mai ine n picioare,
c se rostoolete pe scri ca Rockin'am, simi o
v-ial i !l!it n urec'i i o cuprinse ntunericul. .
7ult mai tr"iu venir, o ridicar i o duser.
Cineva i ud !aa i tul i-i puse perne sub cap.
<e au"eau multe voci mai deprtate, voci brbteti
du-te-vino-ul pailor rei $ tropot de cai se au"ea
pe pava-ul curii. Ceva n dosul minii ei i optea
uor : >/ s m atepte pe limba aceea de nisip, iar
eu "ac aici neputndu-m mica i duce la ei@ $ i
ncerc s se ridice din pat dar n-avea putere. 2ra
nc ntuneric cnd au"i a!ar rpitul uor al ploii.
(poi trebuie c-a adormit din nou, somnul reu i
adnc al celor istovii, !iindc desc'i"nd oc'ii era
n amia"a mare, perdelele erau toate ntr-o parte si
%arr+ n enunc'i in patul ei i mnia p3rul
cu minile lui nedibace.
& 2ti allri't, 4ona 8 hi-e mai bine, te simi
tare 8 .
McP
2a-B privi !r s nelea, durerea surd din
dosul oc'ilor persistnd nc. <e ndi ct de ridicol
era ca el s stea n enunc'i acolo prostete $ i
4ona se simi ruinat c el !cea asta.
& Rock a murit. A-am sit mort acolo pe podea,
cu tul !rnt. Rock, cel mai bun prieten pe care
B-am avut vreodat.
.i lacrimile i cureau n -osul obra-ilor, iar 4ona
continua s se uite !i, la el.
& .tii c el i-a salvat viaa $ trebuie c s-a lup
tat cu blestematul acela cu o sinur mn, sinur
n ntunric, n timp ce tu !ueai sus s ne aver
ti"e"i. ?rumoasa mea scump si dulce #
2a nu-B mai asculta ci se ridic n capul oaselor
privind cum ra"ele soarelui ptrundeau prin !e-
reastr.
& Ce or este 8 4e cnd a rsrit soarele 8
& <oarele 8 4ar bine dra, e aproape de pr*n".
.i ce-i cu asta 8 (i de nd s te odi'neti,
nu-i
aa 8 Trebuie, dup tot ce-ai su!erit a"i-
noapte #
2a i acoperi oc'ii cu minile i ncerc s n-
deasc. 2ra amia" $ corabia trebuie s !i pornit n
lar !iindc nu mai putea s-o atepte n lumina
"ilei. 2a "cuse dormind pe pat, n timp ce barca
trsese spre limba de nisip si nu sise pe rumeni.
&9 ncearc s te odi'neti, draostea mea. n-
cearc s uii noaptea asta blestemat, i -ur c
n-o s mai beau. 2u snt vinovat, trebuia s !i oprit
tot c'e!ul. 4ar ne vom r"buna, i promit.
& Ce vrei s spui 8 Ce tot vorbeti 8
& Cum, pe !rance". 5e diavolul care B-a ucis pe
Rock si te-ar !i ucis i pe tine. Corabia cu tot
ec'i
pa-ul a plecat, dar B-avem pe e!ul lor, pe
piratul
blestemat.
2a continua s-B priveasc !r s nelea bine,
ameit ca si cum ar !i lovit-o, iar el, v"ndu-i
Mce
oc'ii tulburi ncepu s-i mnie iari prul, s-i
srute deetele murmurnd : >?etia mea dulce, ce
noapte ro"av, ce iad@.
.i-apoi uitndu-se la ea mai bine, se aprinse la
!a, nelinitit, & !iindc disperarea din oc'ii ei era-
o *umbr nou, ceva ce el nu putea s nelea,
i-i spuse ncurcat, ca un biat timid si stnaci :
1u-i aa 4ona c piratul, !rance"ul acela, nu te-a
maltratat 8@
C(5:T/A;A ii:
4ou "ile venir i plecar. ^ile !r ore i
minute, "ile n care 4ona se mbrca, mnca, se
plimba n rdin, posedat tot timpul de un sirn-
mnt ciudat de ireal, ca i cum nu ea ar !i !ost
aceea care se mica, ci o alt !emeie, ale crei cu-
vinte nu le neleea. 7intea-i era lipsit de n-
duri, ca si cum o parte a !iinei ei mai dormea
nc. (ceast amoreal se ntinse de la creier la
trup, aa c nu mai simea !ierbineala soarelui Jau
o boare de vnt.
/dat copiii alerar s-o salute i -Eames i se
car pe enunc'i, iar %enriette dansnd i opind
cnta :
>5iratul a !ost priiiins, piratul a !ost priiins. )a
!i spn"urat, va* !i spn"urat #@ 4ona observ !aa
palid si rvit a lui 5rue i !cnd un e!ort i
aminti c moartea ptrunsese la Navron House +'
c c'iar n acest moment Rockin'am "cea n bise-
ricua ntunecat asteptndu-i nmormntarea. Tris-
teea nvluise "ilele i-i amintea . 4onei de dumi-
nicile copilriei ei cnd puritanii inter"iceau dansu.
)icarul bisericii din %elston veni s-o console"e
pentru moartea unui prieten att de bun. %arr+
sttea tot timpul ln ea, su!lndu-i nasul i vor-
bind n oapt Saa cum nu obinuia mai nainteQ.
2ra umil i doritor s plac si o tot ntreba me-
reu dac are nevoie de ceva, de pelerin, de un pled
208
pe enunc'i $ iar cnd ea d3dea din cap dorind s
!ie lsat n pace, ca s poat sta numai cu n-
durile ei, el ncepu s-i declare din nou c*o iubete
mult i s-i promit c nu va mai bea niciodat,
!iindc numai i numai din cau"a c'e!ului s-au lsat
prini n curs, iar Rockin'am ar mai !i !ost i
a"i n via dac el, %arr+, n-ar !i !ost att de ne-
pstor si trndav.
& 7 las i de -oc $ i -ur c nu m voi mai
atine de vreo carte. )oi vinde casa. din Aondra i
ne vom muta n %amps'ire, 4ona, s locuim aproap.e
de !ostul tu cmin, acolo unde ne-am .nt3lnit. (m
putea pleca ndat ce se termin i se lmurete
c'estiunea asta. (', dac am putea pune mina pe
senatorul acela spion i s-i pri"urm pe 3mindoi
deodat # 4oamne, cnd m ndesc la pericolul n
care te a!lai .avnd ncredere n individul acela.
.i %arr+ rencepu s-i su!le nasul, .dnd .din cap..
;nul din pec'ine"i se apropie*de ea udurnciu-se
i-i linse minile. i aminti deodat de ltratul !u-
rios i c'ellitul nopii trecute i opacitatea minii
ei se lumin ca un !uler, devenind lucid, ro"av
de trea". ?r motiv, inima ncepu s-i bat mai
violent, iar %arr+, casa, tot ce-o ncon-ura lu o
!orm de!init. %arr+ i vorbea i 4ona tia c !ie-
care cuvint rostit de el e important, c nu treouie
s scape nimic, !iindc trebuia s preteasc pla-
nurile i timpul era valoros.
& 0ietul Rock, trebuie c B-a dibcit pe servitor
de la nceput. (m sit semne de lupt n camera
lui si o dr de sne ducnd de-alunul coridorului
apoi se oprea brusc i n-am rnai dat de urma omu
lui. <e pare c a sters-o i s-a alturat celorlali
ticloi de pe corabie, & dei m cam .ndoiesc.
Mc]
Trebui
e
au
PP
UUC, &'(')),
iindc tu ai !ost cu el la nceput n salon, nu-D
>D.. 1u tiu de ce, 4ona, dar preai att de
ciudat i ameit cnd te-am. ntrebat & i i-
am spus lui 2ustick si celorlali c ai
trecut prin prea multe i c, poate n-ai s
ne spui nimic.
& 7i-a dat napoi cerceii si s-a dus.
& 0ine, atunci, dac asta-i tot l 4ar cred c
el s-a mai ntors i a ncercat s se urce pe
sear * dup tine. 5oate c nu-i aminteti c
ai leinai# susD pe coridorul care duce la
dormitorul tu. n lrife= ca", Rock trebuie s-
B !i v"ut i nelend ee urmrea
blestematul s-a ncins o lupt & p*antru
salvarea ta 4ona $ s-i aminteti mereu de
asta & n care prietenul meu dra i-a
pierdut viaa. 4ona atept o clip, uitndu-se
cum mna lui %arr+ mniia spinarea cinelui.
& .i-apoi # & spuse ea uitndu-se peste
pa-ite. &. Ce-a mai urmat i datorm tot lui
Rock. ( !ost planul lui de la nceput,
suerat lui 2ustick - Geore Godolp'in
cnd ne-am ntlnit la %elsten $ s punem
pndari pe pla- i brcile ata pretite $ i
dac se ascunde vreo corabie n ol! o s-o
capturm cnd urc odat cu- !lu,ul, n loc s
capturm corabia, am piss mna pe cpitan.
.i rse trnd clinele de urec'i i
ldilndu-i
spinarea.
-& 4a, 4uc'ess, am prins conductorul i-B
vom 9spn"ura pentru piraterie, & nu-i aa 8
.i oamenii vor dormi iari linitii n
paturile lor.
4ona se au"i spunnd cu o voce limpede si
tioas. & ( !ost rnit undeva 8 1u
nele.
MBc
K Rnit 8 4oamne p"ete, nu. / s !ie spin"urat
!r o "rietur pe el, ca s simt mai bine cum e.
4in cau"a pctoeniei lui a ntr"iat aici mpreun
cu ali trei ticloi si se ndreptau spre un punct
mai ios de %el!ord ca s ntlneasc vasul lor n
- miilocul curentului. Cred c a spus restului ec'i-
m ului s preteasc vasul de drum moa de cmd
< aici .tie 4umne"eu cum au !cut, dar au reuit
manevra *Cnd 2ustick si ceilali s-au dus la locul
.manevra. cursului, ciiva
lsate
lor, care purtata de vtl-
LL UU% iii *- ,
& dup spusele lui 2ustick & o privea
ndeprtea" i rdea.
5e cnd %arr+ vorbea i se prea 4onei c vedea
locul unde rul, lindu-se, ntlneste marea si putea
au"i vntul pocnind n cabestanul Aa 7oueite-i iar
aceast plecare nu era dect o repetare a multor
altora dinainte numai c de data aceasta naviau
!r cpitanul lor, sinuri. 5ierre 0lanc, 2dmon
)acWuier i ceilali i-au lsat acolo pe pla- !iindc el
le-a cerut asta, iar 4ona 'icea vorbele pe care
trebuie s le !i rostit lor stnd acolo i n!runtndu -si
:$F dumanii n timp ce ei nnotau spre corabie, i
* salvase corabia i-si scpase ec'ipa-ul, iar acum, n
ce nc'isoare s-o !i a!lnd, creierul lui liber si calm
siur plnuia vreo nou metod de evadare.
-9=N& c,$ Ddn seama c nu mai era ameit sau
e rundnd pledul pus de %arr+
MBB
#$% P
B a
lor
& 2 p"it bine !e Geore Godolp'n si apoi, cncl
peste vreo dou "ile va veni o escort, r vor
trans
porta la 2,ter sau 0ristol.
& .i-apoi 8
& 2i, 4ona, o s-B spn"ure $ n a!ar de ca"ul
cnd Geore i 2ustick si noi ceilali i vom
scuti
pe soldaii ma-estii sale de deran- i-B vom
spn-
"ura aici smbt la prn", ca o !avoare
pentru
populaie.
:ntrar n cas i 4ona se opri c'iar pe locul
9unde el i spusese adio.
& (r !i leal procedeul 8
& 5oate c nu, dar ma-estatea sa n-o s se su
pere pe noi pentru o nimica toat.
(adar & ndi 4ona & e puin timp de pierdut
i multe de !cut, i aminti de cele ce obinuia
!rance"ul s-i spun $ ncercarea cea mai prime--
dioas era cea mai i"bnditoare. 2ra un s!at pe care
i-B repeta mereu n orele urmtoare, !iindc nici
o situaie nu i s-a prut mai disperat, mai de"n-
d-duit ca a lui n acea clip.
& (a-i c i-ai revenit 8 o ntreb %arr+, in-
l3nuind-o cu braul. Cred c lovitura primit
prin
moartea lui Rock te-a !cut s pari att de
ciudat
aceste dou "ile, nu-i aa 8
& 5oate. 1u tiu si nu-mi pas. (cum *sint
:ari bine. 1u-i nevoie s !ii nelinitit.
& )reau s te vd sntoas. (sta-i tot ce m
interesea" : s te vd sntoas i !ericit.
<e uit la ea .cu oc'ii albatri, plini de umil
adoraie i cut s-i apuce mna.
& .i apoi o s ne ducem la %amps'ire, nu-i aa 8
spuse el.
& 4a, %arr+, da, o s ne ducem la %ampsrme.
.i se ae" pe un taburet n !aa emineului unde
nu ardea !ocul !iind var i se uita acolo unde ar
!i !ost !lcrile. :ar %arr+, uitnd c 1avron e n
doliu, ncepu s strie : >2i, 4uke, ei 4uc'ess, ap-
porte, apporte #@
MBM
T
daca
-8i va put-a
4rnr

;n

pumnal
sau un pistol
da t a ! i i n
d c
D O DD D H =- a t t de o<-
f. <amca n tcere cu A8 - @@
<ta

la

a$e
B-ea2
d
Dc'is $ apoi 4ona urcR!*%
n
D
<al
I
n
*
Cu

!ere
Dtra
spumnd c3-i istovit - el nu !@
n

Camera

ei
sa plece sinur * @
;

s
5
use
se nimic i
o
ls
C;

min
=a pre-
irurilor, a u " o
;<
o, b 3! @-
.i

la

de
D_a
nu-i %arrv, 'idi ea n
m

;.
* @
4esi
@ c
penitent @:
<
! au"i bltndr
a)ea

a^i
I Ditudine .i
intr 5rue n clma %
n/;
*
dan
Ce este8
spuse
4ona srind din pat, Eames *8
i
6
H
.
I
5ti
D H <*3***
dorm
*
i... numai c am s v spun ceva, m+lad+
9N Dcepu sDpln din nou !recndu-si oc'ii cu.
1 & ! '''(' . )
8i

`#
*
C':de

;.a
*
Ce

<
*
a

nt:
@
5
lat de plni 8 ceva N
<pune-mi, c nu te cert
r Acrim!
2 vorba de Cilliam, m+lad+, am !cut ceva ce
treouia.
I
!i

!ost
D
m -timp ce eu eram pe La Mouettc si
el
llind

plecat

ei
-.
e

ruine

.
s

teme

s
nu aibe un copil i
s
K
o
dau a!ar. - 1u-i !
i e
eamaD p
rue
, nu voi !i suprat. Ce-i cu Cilliam 8
o
v
i s3-mi spui, eu te voi nelee.
213
& ( !ost totdeauna att de bun i atent cu mine
9i copiii ct ai !ost bolnav. 7ai mult nu se
putea
!ace pentru noi. .i dup ce copiii adormeau,
venea
s stea cu mine i-n timp ce eu coseam, el
mi po
vestea despre rile pe care le vi"itase, &
si era
!oarte plcut.
& Cred i eu. 7i-ar !i plcut si mie.
& 1-as !i cre"ut niciodat & ncepu ea s pln
9t,u su'iuri & c avea ceva comun cu
strinii sau
piraii aceia teribili despre care am au"it.
1u era
deioc brutal cu mine n purtarea lui.
& 0nuiesc c nu...
& .i tiu c am reit, m+lad+, c nu i-am spus
lui ir %arr+ i domnilor celorlali, cnd era
vacar
mul acela ro"av de-a !ost ucis bietul lord
Roc-
kn'am i ei au spart uile dormitorului, dar
n-am
avut inima s-B trde", m+lad+. 1-am putut s-
o !ac.
4ac se descoper voi !i biciuit i trimis
la n
c'isoare, dar el mi-a spus s v ntiine",
orice
s-ar ntn-pla.
.i 5rue r3mase !rnndu-si minile si cu lacri-
mile curndu-i pe Dbra".
& 5rue ce tot vrei s spui 8
& 1umai c B-am .ascuns pe Cilliam n camera
9copiilor, cnd B-am sit noaptea asta "cnd
pe
9coridor, cu o tietur la bra si o alta n
moalele
capului. 7i-a spus atunci c ir %arr+ si
domnii
ceilali B-ar ucide dac B-ar si, c !rance"ul
pirat
9era stpnul lui i c !usese o lupt la
1avron. (a
c n loc s-B trde", m+lad+, i-am splat i
leat
rnile i i-am aran-at un pat pe -os lin
copii.
4up micul de-un, cnd domnii l cutau pe el
i cei
lali pirai, i-am dat drumul a!ar pe o u
lateral
si T:; tie nimeni n a!ar de dumneavoastr
i cu
mine.
i su!l nasuY cu putere n batist si se pretea
pentru un nou acces de plns, cind 4ona i "mbi
s'2o btu pe umr.
MBO
& 2 allri't, 5rue. 2ti o !at bun i credin
cioasa ca-mi spui toate acestea, i voi pstra secre
tul. .i mie mi place Cilliam i a !i !oarte suprat*
dac as ti c are ceva de su!erit. 4ar spune-mi, KKK
unde e Cilliam acum 8
& Cnd s-a tre"it a spus ceva de Coverack,
m+lad+, i a ntrebat de dumneavoastr $ iar
emd
i-am spus c sntei n pat istovit i
impresionat
de uciderea lordului Rockin'am a stat s se
n-
deasc3 o clip, apoi dup ce i-am splat i
banda-at
din nou rnile, mi-a spus c are la Gweek
prieteni
care-B vor adposti i n-o s-B trde"e si c
e do
sit acolo dac avei ceva s-i comunicai.
& Aa Gweek 8 ?oarte bine, 5rue. (cum, vreau
s te duci napoi la culcare$ s nu te mai
ndesti
la asta si s nu mai spui nimnui, nici c'iar
mie.
Aucrea" ca si pn acum, nri-ete copiii i
iuH
bete-i.
& 4a, rn+lad+. .i 5rue !cu o reveren, ata,,
[,ata s pln din nou i prsi camera.
4ona "inbi sinur, !iindc Cilliam credinciosul
ura de sit, aliatul i prietenul ei, iar salvarea
stpnului lui devenise un lucru posibil.
(a adormi, cu mintea mai linitit ca nainte,
iar cnd se tre"i v"u c cerul plumburiu devenise
din nou albastru, c norii plecaser, & iar n aerul
de mie" de var plutea o cldur i o strlucire ce
aparineau "ileior cnd & nepstoare i vr-it &
se dusese la pescuit n ol!.
n timp ce se mbrca i !cea planurile, iar dup
micul de-un trimise dup %arr+ s vin la ea. i
revenise din reaua lui dispo"iie i intrnd n ca-
mer i c'em dinii cu voce tare, mulumit de el
oa de obicei, i o srut pe cea! pe 4ona oare se
uit. n olind.
& %arr+, a vrea s !aci ceva pentru mine.
& /rice pe lumea asta. 4ar ce este 8
MBP
&(s vrea s pleci din 1avron si s-o iei pe 5rue
.-si copiii cu tine.
?aa lui se destinse si-o privi uluit.
& 4ar tu, de ce nu vrei s vii cu noi 8
& ) voi urma i eu, mine.
2l ncepu s umble n lunul si-n latul camerei.
& mi nc'ipuiam c o s putem cltori m
preun cnd se va termina c'estiunea asta. 4up
toate probabiliAile, mine l vor spn"ura. 7 n-
deam s rn3 duc a"i s-B vd pe Godolp'in i
2ustick n .privina aceasta. )rei s-B ve"i son"urat,
nu-i aa 8 5oate c vorn aran-a totul pentru ora
nou dimineaa i dup aceea vorn p:Nrm la oruin.
& (i v"ut N=ieodat3 cum se spiri*iiG im om 8
- 9 Gi, n-o !i *Tiare lucru. 4ar de da)i -.sui e a%-
9ceva, 4ona. LBoZiernatul B-a ucis pe Rock si te-ar !i
ornor.it i pe tine. )rei s spui c n-ai nici o do-
rin de r"bunare 8
2a nu rspunse i el nu-i putu vedea !aa, !iind
cu spatele ntors la ea.
& Geore Godolp'in o s cread cine tie ce
despre mine, clisprnd !r vreun cuvnt
de e,
plicaie.
& / s-B lmuresc eu. (m de nd s-i !ac o
vi"it dup-amia"a asta, dup plecarea ta.
& )rei s spui c a putea porni la drum kind
.nursa i copiii, !r tine, lsndu-te aici sinur cu
o min de servitori, -umtate tmpii 8
& 9 ntocmai, %arr+ #
& .i clac iau trsura pentru copii, iar eu mer
9calare, & cum o s cltoreti tu mine 8
-- )oi lua dilienta din %elston.
--- .i s ne .ntlnim la /ke'ampton, seara 8
& < ne ntlnim seara la /ke'ampton.
%arr+ rmase n picioare uitndu-se bosum!lat
$pp !ereastr n rdin.
MBe
& < !iu al dracului 4ona dac te voi @nelee
vreodat.
& 1u, :larr+, dar n-are importan.
& 0a are $ !iindc !ace din viaa noastr a amn-
9durora un iad.
<e uit la el, cum sttea la !ereastr, cu minile
Ya spate. 9
& Cre"i ntr-adevr asta 8 ntreb ea.
2l ridic din umeri.
& 2i, la naiba. 1u mai tiu ce s mai cred. .tiu
numai c as da totul pe lumea asta s te !ac !ericit,
dar toat porcria e c nu tiu cum $ i tu ii mai
mult la un'ia mic a lui Eames dect la mine. Ce
s !ac omul end nevasta nu-B iubete, dect s tea
i s -oace cii 8 (i vrea s-mi spui 8
2a r3mase ln el o clip i-i puse mna pe umr.
& 5este trei sptmni voi avea trei"eci de ani.
5oate c mbtrnind voi deveni si mai
neleapt.
& 2u nu vreau mai neleapt. Te vreau K aa
-cum eti.
2a nu rspunse, ci se -uca cu mneca roc'iei.
-- i aminteti & continu el & c nainte de
venirea la 1avron ai spus nite !leacuri, cum c te
simi ca o pasre n colivie 8 1-am putut nelee
nimic atunci i nici acum nu-i dau de cap i de
coad. 5rea ceva enimatic, tii. (s vrea s tiu
la ce te ndeai. ,
& 1u te mai obosi cu asta, & spuse 4ona b-
indu-B uurel pe obra" & pentru c scatiul
i-a
sit drumul spre cer. .i acum, %arr+, spune-
mi, ai
s !aci ce i-am spus 8
& 4a, aa cred $ dar te averti"e" c nu-mi place
si voi trae la 'an la /ke'ampton s te atept
acolo.
1-o s-i ammi cltoria, nu-i aa 8
& 1u, n-o voi amna.
9 2l cobori s !ac pretirile necesare pentru
ple-feare, iar 4ona o c'em pe 5rue i-o ntiina
de noua sc'imbare a planurilor. :mediat se
de"lanui
MBR
un vacarm i o 'arababur nro"itoare, ncurelarea
eamantanelor, mpac'etarea 'ranei si 'ainelor da
cltorie. Copiii alerau peste tot nontai de atta
aitaie si de perspectiva unei sc'imbri. *
& 1u le pas c pleac din 1avron, ndi 4ona,
& peste o lun se vor -uca pe cmpiile din %amp-
s'ire si Cornwall-ul va !i uitat. Copiii uit att de
repede locurile$ iar !eele*i mai repede.
Aa unu mncar toi carne rece. %enriette dansa
n -urul mesei ca o "n entu"iasmat c va clri
ln trsur. Eames, ae"at n poala 4onei, se str-
duia s3-i pun picioarele pe mas si cnd 4ona i
ddu voie, se uit n -urul lui cu un aer de trium!,
iar ea ii srut obr-orul ras i-B strnse rr.ai tare
la piept. %arr+ se molipsi de entu"iasm de la copii
si ncepu s le povesteasc despre %amps'ire, unde
probabil c se vor duce pentru restul verii.-
& Tu, %enriette, vei avea un pone+, iar Eames
va avea si el unul, dar mai tr"iu, cnd va !i mai
mare.
.i ncepu s arunce buci de carne pe -os dini-
lor, iar copiii btur din palme si striar.
Trsura a !ost tras la scar si se vrr nuntru
odat cu pac'ete, pturi, perne, courile pentru cei
doi eini, & n timp ce calul lui %arr+ mesteca
"bluca i scrmna pm3ntul cu copitele.
& Trebuie s m mpac cu Geore Godolp'in, &
spuse %arr+ aplecndu-se spre 4ona i cravasndu-si
ci"mele, & el nu va nelee uor plecarea mea n
!elul sta.
& Aas pe mine, voi ti eu ce s-i spun.
& nc nu nele de ce nu vrei s vii cu noi,
dar s tii c te ateptm mine sear la /ke'amp-
ton. Cnd vom trece a"i prin %elston i voi co-
-manda dilienta pentru mine.
& 7ulumesc, %arr+.
2l continua s biciuiasc ci"mele.
& <tai cuminte, brut $ nu vrei, e' 8 spuse calu
lui. .i apoi se adres 4onei.
MBT
& Cred c nc mai ai !ebra aceea blestemat i
nu vrei s spui.
9& 1u, n-am !ebr.
& /c'ii i snt att de ciudai $ mi s-au prut
sc'imbai din prima clip cnd te-am v"ut
"cnd
n pat n dormitor $ acum snt iari alt!el.
< !iu
al dracului dac nele ceva.
& hiHam spus a"i-diminea c mbtrnesc, c
peste trei sptmni voi mplini trei"eci de
ani.
Ceea ce ve"i n oc'i e vrsta.
& Aas-o ncolo c nu-i asta. Cred c snt un
cara'ios reu de cap i va trebui s-mi
petrec
restul "ilelor mele ntrebndu-m ce
4umne"eu i
s-a ntmplat.
& Cred c-o vei !ace, %arr+.
(poi, !cu un semn cu -biciuca, i rsuci calul
9cte vreo cteva ori i-o porni n pas uor pe drum,
urmat linitit de trsur cu cei doi copii "mbind
fde la !ereastr i !cnd be"ele, pn ce ntoarser
dup col i n-o mai putur vedea.
4ona se plimb prin su!raerie si rdini. : se
prea c 1avron %ouse a cptat de-a o aparen
ciudat, pustie, ca si cum "idurile ei vec'i ar !i
tiut c in curnd mobila va !i acoperit de apr-
toarele de pra!, obloanele lsate, uile "vorite si
nu va mai r3mne acolo dect ntunecimea ei se-
cret $ !r ra"e de soare, !r voci, rsete, numai
amintirea tcut a lucrurilor care trecuser. - (ici,
sub pomul acesta, sttuse ea ntins pe sp.ate si
privise !luturii, cnd Godolp'in o vi"itase sur-
prin"nd-o cu buclele n de"ordine si cu !lori dup
urec'i. .i in dumbrav !useser clopoei albatri,
iar acum se trecuser, iar !eria, tnr atunci,
crescuse acum pn la bru si era de un verde nc'is.
(tta prospeime repede venit i repede trecut.
.tia c e ultima oar cnd privete toate acestea,
!iindc nu va mai veni niciodat la 1avron. Ceva
din ea va r3rnne ns acolo de-apururi : o lu n
vr!ul picioarelor spre ol!, atinerea cu mna a unui
pom, !orma trupului ei n iarba mtsoas. .i poate
MB]
c ntr-o "i, dup muli ani, cineva va rtci pe
acolo i va ti s asculte tcerea, aa cum !cuse
i ea, 9 & i va prinde o oapt de vis, visurile ei
ntr-un mie\ de var cu soare !ierbinte i cer
albicios.
5lec din ra-d i-B c'em pe biatul de ra-d
ordonndu-i s prind crlanul din poian i s-B
r.eue"e, !iindc se va duce clare.
dC(5:T/A;A ii::
(-unind la Gweek, 4ona se duse direct la o
csu aproape ascuns in pdure, cam la o sut
9de metri de sosea, unde instinctul i spunea @ c
trebuie s !ie iocul cutat. Trecnd odat pe acolo
mai nairte, v"use n praul casei o !emeie tnr
si dru pe care Ciiliam & mnnd trsura & o
salutase cu biciul.
4ona "mbi amintindu-si de ceea ce spunea Go-
dolp'in : >"vonuri despre !emei de"nd-duite@, &
i ndindu-se cum !ata se aprinsese la !a cnd
Ciiliam o salutase nclinndu-se alant, netiind
c stpna lui l observase.
Csua prea prsit i 4ona desclecnd i b-
tnd la u se ntreba dac nu cumva reise. (u"i
apoi o micare n petecul de rdin din spatele casei
i observ o !ust disprnd pe o u care se nc'ise
brusc, iar "voarele au !ost trase. 4ona btu nceti-
or, dar neobinnd rspuns c'em : >1u-i !ie tea-
m. <int lad+ <t. Columb din 1avron@.
5este cteva clipe "voarele erau trase *.i ua
desc'is, iar pe pra sttea nsui Ciiliam cu !aa
aprins = tinerei !emei artndu-se pe dup um-
rul lui.
& 7+lad+, & o privi el !i, i cu ura contor-
sionat. <e temu un moment s nu i"bucneasc m
plns. (poi se ndrept i inu ua lar desc'is=
& ?ui sus, Grace, doamna vrea s-mi vorbeasc
ntre patru oc'i.
?ata l ascult si 4ona l preced pe Ci*%am n
buctrioar i se ae" pe vatra -oas, uitndu-sD
la el. 5urta nc braul drept n ear! i capul i
221
era banda-at, dar era acelai Cilliam stnd n !aa
ei ca si cum ar !i ateptat ordinele pentru cin.
& 5rue mi-a dat mesa-ul dumitale, Cilliam.
4ar pentru c el continua s rmn eapn, !r
e,presie, 4ona i "mbi neletor. 2l spuse umil,
cu oc'ii plecai.
& Ce va pot spune, m+lad+ 8 ( !i murit pentru
9dumneavoastr n noaptea aceea, dar n loc de asta$
am "cut ca un copil bolnav pe podeaua camerei
copiilor.
& 1-ai putut !ace altceva. 2rai slbit i leinat
n urma pierderii de sne si pri"onierul dumitale
s-a dovedit prea iute si iret. 4ar n-am venit s
vorbim despre asta, Cilliam.
/ clip, privirile lor se ntlnir, dar 4ona ddu
din cap.
& 1u-i nevoie s ntrebi, !iindc tiu ce-ai vrea.
<nt bine, puternic, nevtmat i ce s-a ntmplat
n noaptea aceea nu te privete. ( trecut totul i
s-a lmurit, nelei 8
&* 4a, m+lad+, & dac insistai #*
& .ir %arr+ cu 5rue si copiii au plecat din
1avron c'iar a"i dup-amia". <inurul
lucru im
portant acum este s-B a-utm pe stpnul
dumi
tale. .tii ce s-a ntmplat 8
& .tiu, m+lad+, c vasul a avut norocul s scape
cu tot ec'ipa-ul n siuran pe bord, dar c
st
pnul meu "ace n pa"a lordului Godolp'in.
-& .i e vreme puin, Cilliam, !iindc lordul i
tovarii lui pot s aplice leea cu minile lor, !-
cnd ce le place, & !r s mai atepte escorta de
la 0ristol. 5oate c avem numai cteva ore i de
aceea trebuie s lucrm noaptea asta.
l sili s stea -os pe un taburet ln vatr si-i
ait pistolul ascuns n roc'ie si cuitul.
& 5istolul e ncrcat. 5lecnd de aici m duc la
Godolp'in i, ntr-un !el sau altul, voi reui
s
capt voie s intru n !oior. 1u va !i prea
reu,
!iindr lordul e cam prost.
& .i-apoi, m+lad+ 8
MMM
lui. 2l i va da seama de aD
cl
timpului i va vrea poate s-avem
atepte la o or ce o vom 'otr
& (sta nu-i. imposibil, m+lad+. <nt
multe
loace i metode de a procura cai
& Cred, Cilliam.
-- Tinra !emeie care-mi d ospitalitate...
& 2 nent3toare, Cilliam.
& 7+lad+, e prea bun.. Tnra !emeie care-mi
d ospitalitate se va dovedi de mare
a-utor n
c'estiunea cailor, aa c lsai totul n seama
mea.
& .i pe tnra !emeie, cum am lsat-o i pe
5rue, cnd am plecat cu stapnul dumitale.
& 7+lad+, v declar n modul cel mai solemn
c nu m-arn atins de-un !ir de pr din capul lui
5rue.
-& 5robabil c nu, Cilliam $ n orice ca" n-e s
discutm asta. 5rima micare a -ocului ai neles-J
deci. 4up vi"ita la lord Godolp'in m voi ntoarce
aici s-i spun ce-am aran-at.
& ?oarte bine, m+lad+.
2l i desc'ise ua, iar 4ona se opri o clip si-i
"mbi, nainte de a pi n rdina prea nesat
de veetaie
& / s i"bndim, Cilliam. n trei "ile sau mai
puin o s ve"i !ale"ele din 0retane. / s-i plac
s simi ai orna ?ranei din nou, nu-i aa 8
.i el ar / vrut s-e ntrebe ceva. dar 4ona cobor
poteca repede spre calul priponit de craca unui
arbore (cum se simea din nou tare i 'otar ia,
!iindc era nevoie de ea i tristeea ciudat care
o cuprinsese n rdina 1avronului se dusese. Totul
aparinea trecutului. Clrea repede, crlanul robus.
alopnd de-alunul cmpiei noroioase i m curmei
a-unse la porile parcului domeniului lui Godc, p'.n
n deprtare se vedea linia cenuie a casei si tuinul
cu."iduri puternice ale !oiorului care tocea par e
din conac, n turn era o despicatura nusta,
223
pe ba"a
a
s

mi-
-umtatea drumului ntre metere"e i sol i 4ona
trecnd pe sub !erestruic simi o. brusc* emoie $
asta trebuie s !ie nc'isoarea lui i trebuie c el
a au"it tropotul calului ei i s-a urcat spre desc'i-
"tur s-o vad.
9;n servitor i iei nainte alernd, uitndu-se
mirat la ea, ntrebndu-se & ndea ea& ce-c !i
cutnd lad+ <t. Columb n puterea ariei, clrind
un crlan de. ar, nensoit de soul sau vreun
servitor al ei.
:ntr n 'olul cel lun, ntrebnd dac lordul ar
vrea s-o primeasc i-n timp ce atepta se uita pe
!ereastr a!ar n parc. i v"u, mai i"olat de to-
varii lui,--un pom nalt, mult mai nalt dect cei-
lali, iar pe una din. ramurile lui era un om cu un
!ierstru strind- ceva unui rup de oameni de
dedesubt . . . .
2a se ntoarse, cuprins de roa", n!iorndu-se i-
apoi au"i pai traversnd 'olul i lord Godolp'in
naintnd spre ea cu !aa cam tulburat.
& <cu"ele mele umile, madame, spuse el sru-
tndu-i mina & mi-e team c v-am
!cut s
ateptai, dar adevrul este c vi"ita
dumneavoastr
e cam inoportun & sntem toi cam
nelinitii, m
!apt nevast-mea e n c'inuri i ateptm
medicul.
& 4ra lord Godolp'in trebuie s m ieri, dac
a :' tiut n-as !i ndr"nit s te deran-e".
4ar
aduc un mesa- din partea lui %arr+ i scu"ele
lui.
/ ncurctur n Aondra a necesitat plecarea lui
imediat, a"i la prn" cu copiii i...
& %arr+ a plecat la Aondra 8 4ar era bine sta
bilit c trebuie s vin mine. Eumtate din
popu
laia inutului va !i adunat aici pentru acest
eve
niment. /amenii pretesc pomul, dup cum
ve"i.
.i %arr+ inea att de mult s-B vad
sp3n"urat pe
!rance".
& Te roa !oarte mult s-B ieri, dar c'estiunea
este presant.. 7a-estatea sa nsi, cred, e
ameste
cat aici.
MMO
&?irete, raadam, n lumina acestor circum
stane nele. 4ar e pcat $ mare pcat. /ca"ia asta
e att de neobinuit. ;n trium!. .i se pare c o s
putem celebra i un alt eveniment n acelai timp.
Tui plin de auto-respect si importan si apoi
au"ind "omot !e trsur se uit spre !ereastr.
&- Trebuie s !ie medicul $ snt siur c o s m
iertai o clip. -
& ?irete, lord Godolp'in. & 4ona "mbi i intr
n salona, aran-ndu-si planurile, n timp ce
sunet
de pai rei, voci i murmure veneau pn la
ure
c'ile- ei.
& 2 att de aitat & ndi ea & c dac i-am
lua din nou peruca, n-ar ba de seam.
5aii i vocile disprur pe lara scar si 4ana,
uitndu-sc pe !ereastr, v"u c nu erau pa"nici
nici pe alee, nici n a!ara !oiorului $ trebuie s !ie
nuntru. 4up cinci minute Godolp'in se rentoarse
i mai aprins la !a i mai preocupat dect nainte.
4octorul e cu soia mea acum si e de prere c
nu va surveni nimic pn noaptea asta. 2 ceva
neobinuit, ntr-adevr, & i eu care credeam c
orice minut e...
&(teapt pn vei !i tat de vreo douspre"ece
ori i apoi poate vei nelee c pruncii snt crea
turi lenee i le place s ntr"ie venirea lor **pe
lume.
4ra lord Godolp'in, as vrea s te distra de
la aceste nduri. <nt siur c soia dumitale nu-i
n prime-die. & (colo e nc'is !rance"ul 8
& 4a, doamn, & i-i petrece timpul, .aa pre
tind pa"nicii lui & desennd psri pe o
bucat *de
'rtie. Trebuie s !ie nebun, !r ndoial.
& ?irete.
&- ?elicitrile din tot inutul cur. 7 pot luda-
c le merit. .tii, eu B-am de"armat pe ticlos.
& Ce cura- ai avut #
& 2 drept c el mi-a dat sabia n mn, dar m'e
mi-a dat-o.
MMP
& Cnd voi !i data viitoare la <t. Eame* s o s
!ac din asta o poveste e,traordinar la Curte,
lord
Godolp'in -7aiestatea sa va !i !oarte
impresionat
de !elul cum ai condus lucrurile, n !apt, ai
!ost
eniul ntreii c'estiuni.
& 7 !latai, 4oamn #
& 1u, ntr-adevr. .i %arr+ ar !i de aceeai
prere cu mine, snt siur. ( vrea s am un
su
venir de la !rance" s-i art ma-estii sale.
Cre/'.
avnd n vedere c-i desenator, c mi va da
unul
din desenele sale 8
-& Cel mai uor lucru din lume. <nt toate m-
prtiate prin celul.
9& <lav cerului, am uitat att de mult noaptea
aceea nro"itoare & o!t 4ona & nct nu-mi pot
aminti n!iarea lui, n a!ar de !aptul c era
!oarte nalt, neru, !ioros si nspimnttor de urt.
& ) cam nelai, doamn. 2u nu B-a descrie
tocmai aa. 1u-i att de mare ca mine, de
e,emplu,
& i ca toi !rance"ii are o !a mai mult
istea,
dect urt.
& Ce pcat c nu-B pot vedea si ast!el s-B des
criu n mod e,act ma-estii sale #
& Cum, nu venii aici mine 8
& )ai, nu. 7 duc s-B a-un pe %arr+ i copiii.
& Cred c ai putea s aruncai o privire asupra
blestematului n celul. 4ar dup cte am
neles
de la %arr+, dup traedia din noaptea aceea
abia
puteai su!eri s mai vorbii de omul sta &
pe
scurt, v-a nspimntat att de mult nct...
& ("i, lord Godolp'in, e altceva dect n acea
noapte- ) am alturi s m prote-ai i
!rance"ul
e nenarmat. ( vrea s-B descriu ma-est3ii
sale pe
vestitul corsar prins i trimis la moarte de cel
mai
credincios supus al su din Cornwall.
& )ei putea, doamn, vei putea. Cnd m 0$n2
desc ce-ai avut de ndurat n minile lui,
i-a
spn"ura bucuros de nc trei ori. Cred c
aitaia 9
si alarma n -urul acestei c'estiuni a
precipitat
sarcina soiei mele.
MMe
9& ?oarte probabil, & spuse 4ona rav, i v-
"nd c el ar mai !i vorbit despre asta si s-ar !i
a!undat n amnunte domestice cunoscute de ea mai
bine dect el, & adu : >s merem acum, cit
timp medicul e cu soia dumitale@. nainte de a
putea protesta, ea iei a!ar din salon n 'ol +' de-
acclo a!ara, !orndu-B s-o nsoeasc. Tot timpul se
uita lordul ia !erestrele de sus.
--- 0iata Auc+, numai dac a !i putut N-.-o scu-
tesc ele acest cilvar.
& Trebuia s te ndeti la asta acum noua
luni, lord Godolp'in.
2l o privi m3ncat i :r-.cepu s murmui,* c toat
.viata i doiiso i sperase s aib un au i mote-
nitor.
& - 5e care siut siur c-: vei avea c'iar
dac
la nceput vor !i =cce !iice.
(-unser la !oior, cu micua iui intrare din
piatr, unde stteau doi oameni narmai cu mus-
c'ete, iar un altul pe o banc n !aa unei mese,
& :-am promis lui lad+ <t. Columb c-B poate
vedea pe pri"onier, & spuse Godolp'in, iar
omul
de la mas o privi si rn-i.
& 7ine pe vremea asta nu va mai !i bun ele
vi"ite de cucoane.
Godolp'in rse "omotos.
& (devrat, de aceea si doamna a venit ast"i-
5a"nicul i conduse n sus pe strimta scar de
piatr, aleruu-i o c'eie de pe lan, & iar 4ona
se ndea c nu-i dect o sinur u, o sinur
scar, iar oamenii de -os mereu de pa". C'eia se
ntoarse n broasc si inima ei ncepu iari s?t
bat nebunete, ridicol, ca ntotdeauna cnd era :ii
prea-m s-# vad. Temnicerul desc'ise lar ua
i 4ona intr urmat de = Godolp'in $ apoi temni-
cerul se retrase ncuind ua in urma lor. ?rance"ul
sttea la o mas, aa cum i v"use pentru prima
dat,@ avnd pe !a aceeai e,presie concentrat ca
i atunci, preocupat numai de ceea ce lucra, nen-
dindu- se la altceva. <N o din srite de indi!erenta
MMR
pri"onierului, lord Godolp'in btu cu pumnul n
nins i stri :
& 1u poi sa te ocoli m picioare c in d vin eu 8
4ona tia c indi!erena lui nu era teatral,
!iindc era att de concentrat asupra desenului su
c nu deosebise pasul lui Godolp'in de al temni-
cerului. 2l mpinse desenul ntr-o parte & era o
priorie "burnd peste un estuar ctre marea liber
&9 i, apoi, o v"u, dar nu !cu nici un semn de
recunoatere. <e ridic si se nclin n tcere.
&9 Aad+ <t. Columb & spuse Godolp'in & e
do"amit c nu poate s te vad spn"urat mine
i dorete s ia unul din desenele dumitale cu ea n
Aondra, ast!el ca ma-estatea sa s aib un suvenir
de la cel mai mare ru!ctor care a bntuit vreo-
dat pe supuii si credincioi.
& Aad+ <t. Columb e bineveniti, & spuse pri
"onierul. 1eavnd ce !ace n ultimele "ile, i pot
o!eri o colecie boat. Care-i pasrea dumneavoas
tr !avorit, doamna mea 8
i& (sta, & dei nu pot ti niciodat precis, dar
cred c e un lstun de noapte.
& Reret c nu v pot o!eri un lstun, spuse
!rance"ul !run"rind '3rtiile de pe mas.
)edei,
cnd am au"it unul ultima oar, eram att de
adncit
n alt ocupaie c nu B-am observat att de
clar
ct ar !i trebuit.
& )rei s spui & interveni Godolp'in & c erai
ocupat cu prdarea bunurilor unui prieten al
meu,
pentru plcerea dumitale personal, c nu le
mai
ndeai la altceva.
& 7+lord, spuse nclinndu-se cpitanul La
Mouette2'. ri-am au"it niciodat ocupaia n
c'es
tiune att de delicat descris.
4ona ntorcea desenele de pe mas.
& (ici este un pescru, dar cred c nu-i bine
pena-ul.
& 4esenul e neterminat, doamn. (poi, acest
pescru si-a pierdut o pan n "bor. 4ac
tii
ceva despre aceast specie, v vei aminti
c ei
MMT
!oarte rar se aventurea" departe pe mare. (cest
pescru, de pild, este numai la "ece mile departe
de coast n aceast clip.
& ?r ndoial, spuse 4ona, c noaptea asta se
va rentoarce la rm s-i caute pana
pierduta.
& 4oamna cunoate !oarte puin ornitoloia,
spuse lord Godolp'in. 2u unul n-am au"it
niciodat
ca pescruii sau alte psri s-i culea
penele.
& Cnd eram !eti aveam o saltea de pene si
mi-amintesc c dup ctva timp s-a rupt i o
pana
"burnd pe !ereastra dormitorului meu a
c"ut n
rdin. 4ar !irete c !ereastra era mare,
nu ca
desc'i"tura care luminea" celula asta.
& (', !irete, & rspunse lordul, puin nmr
murit, privind-o cu ndoial, ntrebndu-se
clac nu
mai are !ebr !iindc prea uuratic la
mir te.
& 1u ieeau si pe sub u 8 ntreb pri"onierul.
& (sta nu-mi pot aminti, dar cred c i unei
pene i-ar !i !oarte reu s treac pe sub o
u...
a!ar numai dac are a-utor, cu un curent de
aer,
tii, s spunem produs de mpuctura unui
pistol.
:at o codobatur $ m ntreb dac-i va place
ma-es-
tii.sale. 7+lord, mi se pare c aud voci pe
dram 8
1u cumva pleac medicul 8
Aord Godolp'in plesni din limb plictisit si priv$
spre u.
& 4ar ar !i trebuit s ama ntrebe mai nti,
nainte de plecare. <ntei siur c ai au"it
rotile
trsurii 8 2u snt puin cam surd.
& 4e nimic nu-s mai siur.
Aord Godolp'in se ndrept spre u i baiu cu
pumnul.
& 2i, desc'ide ua imediat.
5asul temnicerului se au"i urcnd scara nust,
-ntr-o clip 4ona scoase pistoluli cuitul din 'aina
de clrie i le puse pe mas, iar !rance"ul le aco-
peri cu un teanc de desene. Temnicerul descuie ua
i Godolp'in se ntoarse spre 4ona.
& )-ai ales desenul, doamn 8
229
& 2 !oarte reu. 1u m pot 'otr intre pesc
ru i codobatur.-1u m ateptai, m+lord,
trebuia
s tii c !emeile nu se pot 'otr niciodat.
/ s
v urme" si eu peste o clip, sau dou.
& Trebuie neaprat s-B vd pe medic, aa c o
s m scu"ai. Rmi aici cu doamna & i spu$
me el
pa"nicului, prsind celula.
Temnicerul ncuie ua nc o dat si rmase spn-
-inindu-se de ea, cu braele ncruciate si "imbm-
du-i 4onei neletor.
& / s avem dou serbri mine, m+lad+.
& <per, c de draul vostru, va !i un biat, asta
insemnnd mai mult bere pentru voi.
& 1u snt eu sinura cau" a aitaiei 8 ntreb
pri"onierul.
5a"nicul rse si !cu semn cu capul spre !e-
restruic.
& 7ine pe la prn" vei !i uitat $ te vei bln
ni de un copac n timp ce toi ceilali vom bea
9 n sntatea viitorului lord Godolp'in.
9& 2 trist c nici eu, nici pri"onierul nu vom
-!i aici s bem n sntatea !iului i motenitorului
9& "mbi 4ona $ si scond puna din bu"unar o
arunc temnicerului. 7 prind c o s-o !acem acum
dect s !ii de ard acolo -os ceas dup ceas. Ce-ai
"ice dac am bea toi trei acum n timp ce lordul
e cu medicul 8
Temnicerul rn-i i-i !cu !rance"ului cu oc'i-nl.
& 4ac-i aa, n-o s !ie pentru prima datai c
beau bere naintea unei e,ecuii capitale.
4ai\ s
v spun un lucru, eu n-am v"ut nc un
!rance"
spn"urat. 7i s-a spus c ei mor mai repede ca
noi,
!iindc oasele tului lor snt mai delicate,
& si
mai !cnd o dat cu oc'iul, descuie ua si-si
stri
a-utorul.
& (du trei pa'are i o can cu bere.
n timp ce el era ntors, 4ona l ntreb pe !ran-
ce" cu privirea i bu"ele lui se micar !r "omot.
& Aa noapte la unspre"ece.
4ona opti :
MLc
&9 Cilliam i cu mine. . - ... .
Temnicerul se ntoarse :
& 4ac m prinde lordul, m ia dracu.
& Te voi scpa eu. (sta-i o lum care o s-i
plac ma-estii sale cnd l voi vedea la.
Curte.
Cum te c'eam 8
& ^ac'aria' <mit', m+lad+.
& ?oarte bine atunci, ^ac'aria'. 4ac ai vreo
neplcere n urma acestui lucru, voi pleda
personal
ca"ul dumitale n !aa reelui.
Temnicerul rse si a-utorul lui tocmai venind cu
berea, nc'ise ua si lund tava o duse la mas.
& < trii ani muli, m+lad+, o pun plin i
po!t bun mie, iar dumitale, ir, o moarte ct mai
uoar.
Turn berea n pa'are si 4ona ciocnind cu tem-
nicerul spuse :
& Triasc viitorul lord Godolp'in.
?rance"ul ridic pa'arul i-i "mbi 4onei.
& < nu bem si-n sntatea lad+-ei Godolp'in ,
care su!er n clipa de !a 8
& .i a doctorului, adu 4ona, cruia trebuie
s-i !ie !oarte cald.
& 2ti cstorit, ^ac'aria' <mit' 8
Temnicerul rse.
&9 4e dou ori. Tat a patruspre"ece copii.
& (tunci nelei ce trebuie s su!ere lordul in
acest moment. 4ar cu un doctor att de
iscusit ca
dr. Cilliams e puin ca" de nelinite. Cred
c-:
cunoti bine pe doctor, nu-i aa 8
& 1u, m+lad+. 2u snt din nord, nu snt din
%elston.
& 4octor Cilliams, e un ins mic i nostim, cu o
!a rotund i solemn, cu o ur ct un
nasture.
MLB
ccM * 5o &
(m au"it spunndu-se c nimeni ca el nu cunoate
la bere.
&LK(tunci e mare pcat, & spuse temnicerul pu-
nnd -os pa'arul & c nu bea cu noi acum. 5oate
o va !ace mai tr"iu, cnd va termina cu munca lui
i-- va !i !cut tat pe lord Godolp'in.
& Ceea ce n-o s se nt3mple nainte de mie"ul
nopii, -& ce spui ^ac'aria' <mit', dumneata
care
eti tat a patruspre"ece copii 8
& n eneral, mie"ul nopii e ora obinuit. loi
cei nou biei ai mei s-au nscut cnd ceasul
btea
douspre"ece.
&9 ?oarte bine, atunci, & spuse 4ona & cum #
voi vedea pe dr. Cilliams i voi spune c n cinstea
acestui eveniment, ^ac'aria' <mit', care se poate
luda cu mai mult de-o du"in, va !i !ericit- s
poat bea un pa'ar cu bere cu el, nainte de a se
duce s-i !ac datoria pentru noapte.
& ^ac'aria', i vei aduce aminte de seara asta
tot restul vieii dumitale, spuse pri"onierul.
Temnicerul reae" pa'arele pe tav.
& 4ac lord Godolp'in are un !iu, va !i atia
bucurie n tot domeniul c o s uitm de spn"uia-
toarea dumitale de mine. \
4ona lu desenul cu pescruul de pe mas.
& 7i-am ales desenul, ^ac'aria' i a cobor
odat cu dumneata dect s te mai vad cu tava
lord Godolp'in, i vom lsa pri"onierul cu pana i
psrile lui. Aa revedere, !rance"ule, si s dea 4om
nul s dispari mine tot att de uor ca un !ul
din saltea.
5ri"onierul se nclin.
& Totul va depinde de cantitatea de bere pe care
temnicerul meu o va bea disear cu dr. Cilliams.
MLM
" Trebuie s aib un cap tare s m poat n-
!rne & spuse pa"nicul descuind ua i !cndu-i
loc 4onei s ias.@
& Aa revedere, lad+ <t. Columb, "ise !rance"ul.
4ona rmase o clip uitndu-se la el, dndu-si
seama c planul ce-B aveau n minte era cel mai
riscant i nebunsc din cele ncercate vreodat si
dac nu i"bndeau, alt ans de succes nu va mai
!i, -& !iindc mine va atrna de pomul din parc.
?rance"ul "mbi uor, ca pentru el, si ei i se pru
c "mbetul l de!inea absolut, era n acel "mbet
toata personalitatea lui $ era ceea ce iubise n el
ia nceput i va adora ntotdeauna. 5urta prin el
imainea La Mouette2'. a soarelui, a vntului n
larul mrii i, totodat, umbrele ntunecate ale
ol!ului, !ocul de pe rm i linitea adnc. :ei din
celul !r s se mai uite la el, cu capul sus i
desenul n mn, & ndindu-se :
& 1u va ti niciodat cnd B-am iubit mai mu$t.
& l urm pe temnicer n -osul scrii nuste, cu
inima rea, cu corpul ostenit brusc de
slbiciunea
Dndoielilor. Temnicerul puse tava pe trepte i
rn-i.
& (re sne rece, nu-i aa, pentru un om pe
praul morii 8 <e spune c !rance"ii n-au
senti
mente #
4ona i mai si un "mbet. \
& 2ti un om cumsecade, ^ac'aria', si s dea
4omnul s poi bea multe pa'are cu bere n
viitor
si cteva la noapte. 1u voi uita s-i spun
doctorului
s-i !ac o vi"it. (mintete-i $ un om
mrunt$ cu
o ur ct un nasture.
& 4ar un tle- ct un pu. ?oarte bine m+lad+.
voi avea ri- s-$i stin setea, dar nici o
vorba
lordului.
MLL
& 1ici un cuvnt, ^ac'aria'. 4ona iei din tem
nia ntunecat n lumina soarelui i-B si pe
Go-
dolp'in care venea s-o ntlneasc.
& )-ai nelat, & spuse el sterndu-i !runtea
& n-a plecat trsura si doctorul e nc la
nevasta-
mea. Aa urma urmei sDa 'otrt s rm3n
aici
pentru moment ntruct i e ru bietei Auc+.
)-au
amit urec'ile, lad+ <t. Columb.
, & .i eu v-am trimis acas !r motiv. (', dra
lord Godolp'in, !emeile snt att de proaste # :at
desenul pescruului. Credei c-i va place ma-es-
tii sale 8
& 5utei cunoate ustul lui mai bine dect mine,
sau cel puin aa cred. A-ai sit pe pirat aii, de
!ioros cum v ateptai 8
& nc'isoarea B-a mai domolit, m+lord, sau poate
nu nc'isoarea, ci contiina, c nu-i
posibilitate
de evadare din temnia dumitale. Cnd s-a
uitat la
dumneata mi. s-a prut c-i ddea seama
s !i
sit, n cele din urm, o minte mai sireat si
mai
bine orani"at dect a lui.
& <erios, v-a !cut impresia asta 8 Ciudat, uneori
credeam tocmai contrariul. 4ar cu strinii
sliaDnu
tii niciodat ce ndesc, snt -umtate !emei.
.N
& ?oarte adevrat, m+lord.
Rmaser n !aa treptelor casei si era acolo tr-
sura doctorului si un servitor innd crlanul 4onei.
& / s luai, desiur, ceva rcoritor nainte de
plecare 8 .
&9 1u. (m stat prea mult si-aa, !iindc am muite
de !cut nainte de cltoria de mine. Toate cele
bune soiei dumitale, cnd va putea s le primeasc,
i sper c nainte de cderea nopii s v druiasc
un motenitor.
MLO
& (sta e n minile (totputernicului. 2 & 4ar
!oarte curnd va !i n minile dibace ale medicului-
Good b+e.
i !lutur cu mina i porni crlanul n buestru.
n drdeptul temniei trase drloii i uitndu-se n
sus la desc'i"tura din "id, !luier o !rntur dintr-o
melodie cntat de 5ierre 0lanc la lut, 4e sus
c"u lin, lin, ca un !ul de "pad, o pan aruncat
spre ea, rupt dintr-o pan de scris. / prinse ne-
pstoare dac e sau nu v"ut de Godolp'in, !lu-
tur un >la revedere@ cu mina si iei n drumul
mare, r"nd, cu pana la plrie.
C(5:T/A;A ii:::
4ona se aplec pe !ereastra dormitorului ei. din
1avron, si privind spre cer v"u secera de aur a
lunii noi ridicndu-se dup pomii ntunecai.
& (sta aduce noroc & ndi ea, si mai atept
o clip privind rdina nvluit n umbre si res-
pirnd par!umul reu si dulce al manoliei care se
cra pe "idul de sub !ereastra ei. (ceste lucruri
trebuiesc inute n inim i amintite, ca i tot ceea
ce a !ost !rumos i a trecut, & !iindc nu le va
mai revedea niciodat.
Camera avea aparen de prsit, ca tot restul
casei, &- cu eamantanele ncurelate pe parc'et si
cu 'ainele mpturite si mpac'etate de servitori,
con!orm instruciunilor. Cnd 9 se ntorsese dup-
amia"a tr"i+, n!ierbntat i pr!uit de la
clrie .i roomul i luase crlanul de drloi n
curte, & si pe 'aniul din %elston ateptnd-o s-
i vorbeasc.
& .ir %arr+ mi-a spus c vrei s nc'iriai o
dilient, mine, s-B urmai la /ke'ampton.
&9 (devrat.
& .i am venit s v comunic c trsura e liber
si va !i aici mine la prn".
& 7ulumesc... .i se uit spre pomii din alee i
dumbrava care ducea la ol! !iindc pentru
ea iot
ceea ce spunea -el era ireal, viitorul neavnd
nimic
comun cu ea. Asndu-B i intrnd n cas,
'aniul
se uit aiurit dup ea, scrpinndu-se n cap,
pentru
c i se prea c-i somnambul i nu credea
ca s
!i neles tot ceea ce i-a spus. <e duse n
camera
copiilor i se uit la paturile eleante i
scndurile
236
oale, !iindc si covoarele !useser ridicate. 5erde-
lele erau trase i aerul !ierbinte i nc'is. <ub unul
din paturi "cea braul unui iepura pe care Eames
l rupsese i-B smulsese apoi ntr-un acces de !urie.
4ona l ridic i-B rsuci n mn. 2ra ceva de"o-
lant n el, ca o relicv a timpurilor trecute. 1u-i
putea lsa s "ac acolo pe podea, aa c desc'ise
dulapul cel mare din col i-B arunc acolo, inc'i-
"nd ua. (poi prsi camera i nu se mai napoie.
Aa apte i se aduse cina pe o tav i mnc !oarte
puin, ne!iindu-i !oame. 4du ordine servitorului
s n-o mai deran-e"e n timpul serii, !iind obosit,
&9 i s n-o detepte dimineaa !iindc va dormi
mai mult nainte de osteneala cltoriei.
Cnd a !ost sinur, de"le bocceaua dat de Cil-
lam cnd se rentorsese de la lord Godolp'in. ^m-
bind, trase a!ar ciorapii aspri, pantalonii roii i
cmaa peticit dar de culoare vie. i aminti de
privirea lui ncurcat cnd i le dduse : >astea snt
cele mai bune pe care le are Grace, m+lad+, apar-
in !ratelui ei@.
& <nt !oarte bune, Cilliam $ nici 5ierre 0lanc
n-ar !i !cut mai mult.
Trebuia s -oace din nou rolul unui biat, pentru
ultima oar, i s renune la mbrcmintea de
!emeie pentru cel puin o noapte.
& )oi putea alera mai bine ast!el si voi putea
clri pe deselate cum !ceam cnd eram copil.
4up cum promisese, el sise cai si trebuia s-o
atepte cu ei pe drumul de la 1avron la Gvveek
dup ora nou.
& 1u trebuie s uii, Cilliam, c eti medic iar
eu roomul dumitale i ar !i mai bine s renuni
la >m+lad+@ i s m c'emi Tom.
2l o privi ncurcat.
& 7+lad+, bu"ele mele vor rosti reu cuvntul.
2a rse i-i spuse c medicii nu trebuie s !ia
niciodat ncurcai, mai ales cnd au adus pe lume
!ii si motenitori. .i-acum se mbrca cu 'ainele
!lcului,* care-i veneau !oarte bine, c'iar i paii-
237
to!ii, nu ca saboii rosolani ai lui 5ierre 0lanc 9
(vea i un batic s-B pun n -urul capului si o
curea pentru mi-loc. <e privi n olind, cu buclele
ei nere ascunse, cu pielea bron"at ca o ianc.
<e ndr c e din nou elev marinar, iar 4ona <t.
Columb doarme i visea".
(scult la ua camerei ei, totul era linitit $ ser-
viitorii n camerele lor. i !cu cura- pentru cobb-
rrea scrilor mari n su!raerie, o ncercare de care
se temea mai mult, n ntuneric, cu luminrile
stinse i cu mintea inundat de amerinarea lui
Rockin'am tupilat acolo cu cuitul n mn. <e
ndi c era mai bine s nc'id oc'ii i s pipie
drumul prin alerie spre scri, !iindc ast!el nu va
vedea nici scutul atrnnd pe "id si nici scrile.
(a cobor, & cu minile ntinse nainte i cu oc'ii
bine nc'ii. :nima-i btea violent si. i se prea c
Rockin'am o mai atepta n colul cel mai ntu-
necat al 'olului. <e repe"i la u cuprins de .o
panic brusc, trase "voarele i aler n ntune-
ricul da a!ara spre siurana si linitea aleei.
/dat liberat de cas, nu-i mai era !ric, aerul era
dulce i cald i pietriul scri sub picioare, n
timp ce sus pe cerul palid luna nou strlucea ea
o secer.
7erea repede, 'ainele bieeti dndu-i libertate
micrilor i ncepu s se nveseleasc !luierrEp
unul din cntecele lui 5ierre 0lanc. <e ndi la eE.
cu !aa-i de maimu vesel i dini albi, ateptnd
acum pe puntea La Mouette2' undeva n mi-locul
canalului, s-i vin stpnul lsat n urm.
Aa cotitura drumului v"u o umbr naintnd spre
ea. 2ra Cilliam cu caii, iar cu el era un !lcu, i*ra-
tele lui -Grace, probabil $ si stpnul 'ainelor pur-
tate de ea.
Cilliam ls biatul cu caii i veni spre ea, /
cuprinse rsul v"nd c mprumutase un rnd -de
'aine nere, ciorapi albi i o peruc ondulat si de
culoare nc'is.
23*
& ( !ost biat sau !at, dr. Cilliams 8 ntreb
ea
$
$ iar Cilliam o privi ncurcat, nu tocmai !ericit
de rolul pe care urma s-B -oace : !iindc el urma
s !ie un 0ent$eman. iar ea, biatul lui de ra-d$
si i se prea ciudat tocmai lui, neimpresionat de
nici o ciudenie.
:
& Ce tie 8 & opti ea artnd spre !lcu.
& 1imic, m+lad+ $ numai c eu snt un prieten
al lui Grace, c snt de'i"at, si c dumneavoastr
sntei un tovar care m a-utai s scap.
& (tunci Tom voi !i i Tom voi rmne.
Continu s !luiere melodia lui 5ierre 0lanc &
spre ncurctura lui Cilliam & i ducndu-se spre
unul din cai sri n a, i "mbi !lcului, vr pin-
tenii n coastele calului i porni n buestru naintea
lor, r"ndu-le peste umr. Cnd a-unser la "idul
domeniului lui Godolp'in desclecar si lsar bia-
tul cu caii la adpostul pomilor. 2a i Cilliam par-
curser pe -os -umtate de mil pn la poarta
parcului, aa cum aran-aser de cu s-eara.
2ra ntuneric de-abinelea si primele stele se ivir
pe cer. 1u-i vorbir deloc, !iindc totul !usese
plnuit i aran-at n prealabil. <e simeau ca nite
actori ce urmau s apar pe scen pentru prima
oar, n !aa unui public ostil. 5orile erau nc'ise
a*a c ocolir puin, srir "idul parcului si se !u-
riar spre alee la adpostul pomilor, n deprtare
se vedea casa cu !erestrele de sus luminate.
& ?iul si motenitorul ntr"ie, 9& opti 4ona.
l preced pe Cilliam spre cas si acolo, la intra
rea n ra-duri, v"u trsura doctorului tras pe
pava-, iar vi"itiul si un biat de ra-d al lui Go
dolp'in -ucau cri pe un scaun rsturnat la lumina
unui !eli*nar. <e au"ea murmurul vocilor lor si rsete.
4ona se napoie la Cilliam,. care sttea ln alee
cu !aa lui alb i mic, micorat i mai mult de
peruca i plria mprumutate. 4e sub 'ain i
ieea patul pistolului, iar ura i era strns $ o linie
de 'otrre. = *
- ML]
& 2ti ata 8 ntreb 4ona, & iar el aprob dnd
din cap i@ o urm pe alee spre temni. ;n mo
ment a !ost cuprins de o presimire rea, dndu-i
seama c & asemenea altor actori & e lipsit poate
da ncredere in rolul lui si se va mpiedica la
vorb $ iar tot -ocul ar !i pierdut din cau"a neiscu-
sinei lui Cilliam, de care depindeau att de multe.
<tnd, n !aa uii nc'ise a !oiorului, 4ona se uit
la Cilliam i-B v"u "mbind pentru prima dat n
seara aceea, iar oc'ii i licreau n !aa-i rotund,
ncrederea n el i renvie i tiu c o s i"bndeasc,
ntr-o clip devenise ,me!'cu$" i btnd la ua
!oiorului, el stri cu vocea plin &. un ton vocal
neobinuit la V)iliam, aa cum l cunoscuse ea la
1avron :
& 2 aici unul ^ac'aria' <mit' 8 5oate dr. Cil
liams din %elston s stea de vorb cu el 8
4ona au"i un rspuns striat dinuntru, peste o
clip ua a !ost mpins n lturi i n pra apru
prietenul ei, temnicerul, !r 'ain din pricina cl-
durii, cu mnecile su!lecate deasupra coatelor i
rn-ind cu ura pn la urec'i.
& (adar, doamna n-a uitat de !duial 8
Cell, venii nuntru domnule $ !ii bine
venit, c
avem destul bere & v spun, s bote"m
pruncul
si pe dumneavoastr pe deasupra. ( !ost
biat 8 ,
& 5recum spui, prietene $ un biat !ain, leit lord
Godolp'in. -l
Cilliam i !rec minile ca si cum ar !i nst
satis!cut i-B urm pe temnicer nuntru lsnd (a
ntredesc'is. Aipit de "idul !oiorului 4cna i
putu au"i micndu-se, ciocnind pa'arele i rsul.
pa"nicului.
& <nt tat a patruspre"ece copii, ir, i v pot
spune c meseria o cunosc tot att de bine ca
dum-
neavaostr. Ce reutate avea copilul 8
& (', spuse Cilliam, & atrna... stai s vd, &
i 4ona n'ii nbusindu-se de rs si-B
nc'ipui pe
Cilliam stnd ncruntat, rmas perple,,
netiutor ca
un copil n privina acestor c'estiuni.
240
KKK Cam vreo dou kilorame, cred, dei nu-mi
amintesc e,act reutatea...
<e au"i un !luierat de mirare a temnicerului si
riZul a-utorului lui.
-9-- .i asta numii un prunc voinic 8 <a m i.a
dracu,* ir, dar pruncul nu va tri. Cnd s-u nscut
prisle3 al*meu balana arta cinci kilorame -um-
tate i arta cit o !rm de om.
& Ct am spus, & dou < (m reit, !irete.
)oiam s spun apte. 2i, da, acum mi amintesc
atrna, apte -umtate, aproape opt kilorame.
Temnicerul uier iari.
KKK 4omnul s v dea sntate, domnule, dar
asa-i ceva neobinuit. Trebuie s v nri-ii mai
mult de mam dect de prunc. 2 bine doamna 8
KKK ?oarte bine $ i bine dispus. Cnd am plecat
tocmai discuta cu lordul ce nume s-i dea biatului.
KKK (tunci e o !emeie mai cura-oas dect a ti
bnuit. 7i se pare c meritai trei pa'are pentru
munca asta. < aduci pe lume un prunc de opt
kilorame e o munc rea. 1oroc dumitale i prun-
cului i doamnei care a but cu noi aici n seara
asta, !iindc dac nu m nel !ace ct dou"eci-de
lad+ Godolp'in.
Tcur un moment si se au"i numai ciocnitul
patlarelor. (poi un o!tat al temnicerului i ur. ples-
cit din limb.
KKK <nt siur c n ?rana -nu se !abric bunti
d-astea, pe-acolo seti numai struuri, broate,
melci i alte !leacuri. 7ai adineauri i-am dus un
pa'ar din asta pri"onierului de sus, & i ri-o sam
credei domnule, dar e ro"av de calm pentru un
condamnat la moarte. ( n'iit berea dintr-o. sor-
bitur i m-a btut r"nd pe umr.
KKK (a-s tia de sne strin, & interveni al
doilea pa"nic. Toi snt la !el : !rance"ii, spaniolii
si olande"ii si toi ceilali. <e ndesc numai la
!emei si butur $ iar cnd nu te p"eti i vr
pumnalul n spate.
MOB
& .i ce credei c !ace n ultima "i a vieii lui 8
continu ^ac'aria'. (coper !oile de 'rtie
cu de
sene de psri i st !umnd si "mbindu-si.
(i
crede c a trimis dup vreun preot, c toi
snt
doar papistai $ acum te prad i te ucide si
apoi
se spovedete n !aa cruci!i,ului. 4ar nu
!rance"ul
nostru$ parc el ar !i propria lui lee. 7ai
luai
Hu' pa'ar, domnule doctor 8
& Cu plcere, prietene, & spuse Cilliam. 4ona
au"i sunetul berii turnat n pa'ar i se
ntreba,
pentru prima oar, ct de tare era capul lui
Cilliam
si dac -era nelept s accepte cu atta
amabilitate
invitaia temnicerului.
Cilliam tui tare si uscat$ un semnal pentru
4ona.
& 7-ar interesa s-B vd i eu pe omul asta,
99dup toate cte am au"it despre el. Trebuie s !ie
!oarte disperat. hinutul o s scape de el n curnd.
0nuiesc c doarme, dac poate s doarm cineva
n ultima noapte a vieii lui.
:& < doarm 8 ( but dou pa'are cu bere i
9spunea c o s mi le pltii dumneavoastr, i dac
trecei pe aici nainte de mie"ul nopii ar vrea s
bea si cu dumneavoastr n sntatea !iului mote-
nitor.
Temnicerul rse i adu cu vocea sc"ut.
& .tii c nu-i permis domnule. 4ar cnd un om
e n praul morii, c'iar dac e !rance", mai nc'i
dem oc'ii. 1u le poi dori rul, nu-i aa 8
4ona nu putu au"i rspunsul lui Cilliam, dar
prinse sunetul monedelor si clctura pailor. Tem-
nicerul rse din nou i spuse:
& 7ulumesc, domnule. <ntei un adevrat
entleman, i cnd nevast-mea va atepta din nou
hin prunc m voi indi la dumneavoastr.
(cum putea au"i cum urcau scrile spre camera
de sus, & i-si n!ipse un'iile n palme, n'iind
n sec. 5entru c era clipa de care se temea mai
mult, cnd putea !i recunoscut si totul ar !i pierdut.
(tept pn cnd socoti c au a-uns la celula de
MOM
sus i apropiindu-se de u ascult sunetul vocilor
lor si rsucitul c'eii n broasc. (poi, cinci au"i
clmpnitul reu al uii n urma lor, se aventur-
pn la intrarea n !oior, ptrunse nuntru i-i
v"u pe cei doi pa"nici rmai, cu spatele spre ea..
;nul sttea pe banc spri-init de "id i csca, de"-
morindu-i oasele, cellalt era n picioare i se
uita n susul scrilor.
Aumina era slab, venind de la un sinur !elinar
spn"urat de-o rind. hinndu-se n umbra uii,.
4ona ciocni i ntreb : >4r. Cilliams e nuntru 8@
Aa sunetul lasului ei oamenii se ntoarser, iar unul$
din ei ntreb : >4ar ce vrei cu el 8@
& (u trimis dup el de la conac 8 i este ru
doamnei.
& 1u-i de mirare, dnd natere unui prunc de-
opt kilorame. 0ine biatule, las* c-i spun
eu.
ncepu s urce scrile strind :
& ^ac'aria', au nevoie de doctor la conac #
4ona l pindi cum urc scrile i btu la ua.
celulei. (poi nc'ise cu piciorul ua de la intrare
trntind-o, trai8 "voarele i ls rila-ul. 5a"nicul
se ridic de pe banc i stri :
& 2i, ce dracu* !aci acolo 8
ntre ei era masa si cum el se ndrepta spie 4ona,,
ea se ls cu toat reutatea pe mas care se
pr-,busi pe podea trnd pa"nicul n cdere.
:mediat se au"i un strit nbuit, n susul scrii i
o lovitur. 4ona puse mna pe cara!a cu bere de
lin, ea si-o arunc n !elinar stinndu-B.
5a"nicul de pe podea se strduia s ias de sub mas
i-A c'ema pe ^ac'aria' cu vocea ridicat,
blestemnd si ai-tndu-se n ntuneric.
l au"i pe*
$
*rance" strind-o de pe scar :
& 2ti acolo, 4ona8
& 4a, & rspunse ea !ind si pe -umtate
ameit de ris, emoie si !ric.
2l sri peste balustrada scrii i sindu-B pe
pa"nic n ntuneric, 4ona i au"i iuptndu-se laN
243
piciorul scrii. ?rance"ul se !olosi de patul pistolu-
lui i se au"i o lovitur surd. (poi i ceru 4onei
o batist s-o !oloseasc drept clu si 4ona i ddu
baticul de pe cap.
ntr-o clip termin. (poi l au"i deprtndu-se
de ea si urcnd scara n ntuneric, spre celula de sus.
& A-ai prins bine, Cilliam 8 spuse el, i n ca
mera de sus se au"i un eamt stranulat, apoi ceva
reu trt pe podea, l au"i pe bietul om cu cluul
n ur, de ln ea, !ind lipsit de aer, & si tot
timpul sunetul acela de corp reu trit, n camera
de deasupra. <imi brusc o dorin nebun de rs,
o ncordare vecin cu isteria, i-i ddu seama c
de nu se reine nu va mai putea opri litul rsu-
lu, care va crete mereu, umplnd !oiorul de ipete.
. (poi !rance"ul i stri de sus :
& 4esc'ide ua 4ona si ve"i dac drumul e liber,
i si pe pipite drumul prin ntuneric, trase
"voarele rele ale uii i se uit a!ar. 4in direcia
casei se au"i "omot de roi i pe alee spre tem-
ni, nainta trsura medicului $ putu au"i vi"itiul
pocnind din bici si ndemnndu-i calul.
<e ntoarse s-i averti"e"e, dar !rance"ul era de-a
ln ea. & i uitndu-se n sus la el v"u c oc'ii-i
strluceau de acelai rs nepstor pe care-B v"use
cnd i smulsese lui Godolp'in peruca de pe cap.
& 2i 4oamne, n !ine plec i medicul.
?rance"ul iei a!ar cu capul descoperit i cu mna
ridicat.
& Ce !aci 8 opti 4ona. 2ti nebun 8
4ar el rse nelund-o n seam.
)i"itiul opri calul la intrarea n !oior si !aa
lun i smead a medicului se ivi la !ereastra
trsurii.
& Cine eti i ce vrei 8 ntreb el cu voce cn-
t3toare.
?rance"ul puse mna pe marinea !erestrei si
"mbi.
MOO
& :-ai dat lordului un motenitor 8 2 mulumit
de pruncul lui 8
& <a m ia naiba,
:
& n-ur medicul. <nt dou
!ete emene, & si i-a !i recunosctor dac ai
lua
minile de pe eam i m-ai lsa s trec,
!iindc tot
ceea ce doresc acum e o cin bun si apoi
patul
care m-ateapt.
& (', da, .dar mai nti o s ne plimbi cu usura
dumitale, nu-i aa 8
ntr-o clip !rance"ul l trnti -os de-a berbe-
leacul pe vi"itiu i-i lu locul.
& <uie-te lin mine, 4ona. )om mina cum
n-am mai rnnat vreodat.
4ona !cu aa cum i se spusese, cutremurat de
rsete. :mediat apru i Cillam, cu ciudata lui
'ain near, !r peruc i plrie, trntind ua
!oiorului n urma lui, cu un pistol n mn pe
care-B intea spre !aa nspimntatului medic.
& :ntr nuntru Cilliam & stri !rance"ul &
i dac i-a mai rmas bere d-i doctorului un pa- .
'ar, !iindc tie 4umne"eu c a avut mai mult de
lucru ca noi n noaptea asta.
Trsura onea n alopul calului pe alee si a-un-
ser la porile nc'ise ale parcului. ;n cap adormit
apru la o !ereastr a cabanei.
&9 4esc'ide lar porile. <tpnul tu are dou
emene, doctorul vrea s cine"e, iar eu cu elevul
meii marinar am but seara asta bere s ne a-un
pe trei"eci de ani.
5orile au !ost date n lturi de portarul care se
uita la ei cu ura cscat, nepricepnd nimic, n
timp ce dinuntrul trsurii se au"eau protestele
medicului.
& ncotro trebuie s ne ducem, Cilliam 8 stri
!rance"ul, i acesta scoase capul pe !ereastra tr
surii :
24#
& 1e ateapt caii cam la o mil de aici, m'F'eu.
'!ar noi trebuie s ne ducem la 5ort'leven pe
coast.
& 1e ducem la pier"anie, dar nu-mi pas, &
irspunse el punnd un bra n -urul 4onei si
s3ru-
tnd-o. &9 1u tii c asta-i ultima mea
noapte pe
lumea asta i c mine voi !i spn"urat 8
.i n alopul nebun al calului, cu pra!ul ridi-
cndu-se nori n urma roilor, trsura "vcni pe
drumul run-os.
C(5:T/A;A ii:)
(ventura se terminase $ i o dat cu ea, rsetele-
i nebuniile, ndrt, undeva pe osea, "cea rs-
turnat n an o trsur i un cal !r 'uri i
cpstru ptea linitit. ;n medic umbla pe drumul
de ar dornic s-i seasc cina ateptat. 5e o
podea de nc'isoare "ceau leai si cu clu la
ur trei ardieni.
Toate acestea !ceau parte din seara care trecuse-
si n-avusese nimic comun cu noaptea ce se ater-
nuse mai near caJ totdeauna. 2ra mult dup mie"ul
nopii. <telele licieau ca nite bolduri luminoase
n!ipte ntr-o perni i secera lunii apusese.
n picioare ln calul ei 4ona privea lacul des-
prit de mare printr-un banc nalt nisipos, n timp
ce valurile mrii se spreau pe rm, lacul nsui,
era linitit. 1ici o adiere de vnt nu se simea i cu
tot ntunericul de smoal, cerul avea limpe"imea si
radierea ciudat caracteristic verii. 4in cnd n cnd
un val ceva mai mare r"btea pn la limba de ni-
sip despritoare i atunci lacul se n!iora de sus-
pinele mrii, iar olinda apei ducea o und uoar,
ce disprea n trestiile inae. 4in cnd n cnd:
se au"ea "omot de psri, critul ascuit al unui
cocoar ascuns printre trestii, oaptele i !itul i
micrile !urie ale tuturor lucrurilor acelea ciudate,.
247
ccM * 5J
&
& ]B
!r nume, care se
ivesc noaptea si
triesc o !rntur
de via si respir
numai o clip.
4incolo de
pdure si deal se
asternea satul
5ort'-leven, unde
erau priponite de
c'eiuri brci de
pescuit, &9 si
Cilliam i privi
stpnul i-apoi se
uit peste deal.
& (r !i bine,
m's'eu. dac m-as
duce acum
nainte s se crape
de "iu i s sesc
o bai c. C
voi aduce-o la
rm aici si vom
putea porni la
rsritul soarelui.
-& Cre"i c vei
putea si o
barc 8
&9 4a m's'eu.
trebuie s !ie o
barc la intrarea
n port. (m
cercetat eu,
nainte de
plecarea din
/week.
& Cilliam este
strbttor, &
spuse 4ona. 1u
uit nimic. Graie
lui nu va !i nici o
e,ecuie ca
pital mine, & ci
numai o barc
plutind spre
larul mrii.
?rance"ul se uit
la servitorul lui,
acesta la 4ona care
sttea pe
marinea lacului,
& i deodat el se
deprta pe limba de
nisip spre deal $ &
o !iina ciudat
mbrcat ntr-o
'ain near
lun. 4ispru n
ntuneric i
rmaser sinuri.
Caii pteau iarba
de pe marinea
lacului si boturile
lor moi roniau
domol. 5omii din
pdure se n!iorar
i optir ceva,
apoi se linitir
iari.
Ain lac era o
roap cu nisip
albicios i acolo
!cur !ocul.
Aimbile de !lacr
nir imediat n
aer i crenile
uscate tro"nir.
?rance"ul
nenunc'ie
aproape de !oc i
vlvtila i
luminar !aa, tul
si minile.
& i aminteti,
& spuse 4ona &
c-mi vorbeai
o dat de pui la
!riare 8
248
& 4a, dar noaptea asta n-am pui si n-am :riare
si elevul meu marinar trebuie s se mulumeasc
cu pne pr-it.
<e ncrunt concentrat asupra lucrului lui si din
cau"a dooarei !ocului i terse !runtea brobonit
cu- mneca cmii, & i 4ona tiu c aceast ima-
ine a lui nu va !i pierdut niciodat: !ocul, lacul,
cerul presrat cu mliile stelelor, marea sprn-
du-i valurile de rm.
4up ce mncar si cnd !ocul se domolise lsnd
n aer mirosul acru al !umului, !rance"ul rosti :
*& (adar, 4ona mea scump, te-ai luptat cu un
brbat care a rmas mort pe mo"aic la 1avron
%o tise.
& 4e unde ai tiut 8
& ?iindc am !ost acu"at de crim, & i atunci
mi-am amintit de tovarul tu de la
%ampton
Court, de !aa lui plin de ur cnd B-am
prdat si
am tiut ce s-a ntmplat, 4ona *mea, cnd
te-am
lsat n noaptea aceea.
2a i prinse enunc'ii cu minile privi spre lac.
&- Cnd ne duceam am3ndoi la pescuit, i-amin-
teti c nu puteam scoate sinur crliul undiei 8
4ar ce-am !cut atunci noaptea a !ost altceva. Aa
nceput mi-a !ost team, apoi m-am suprat i
!urioas am luat scutul din perete, i... a murit.
& Ce te-a n!uriat 8
2a se ndi o clip ncercnd: s-i aminteasc.
& Eames s-a tre"it i a ipat.
?rance"ul nu spuse nimic. <e ae" ca si 4ona,
cu enunc'ii prini n palme, uitndu-se la lac.
& (adar Eames s-a tre"it i a ipat. :ar tu,
MO]
4ona, i cu mine ne nt3lnim pe marinea lacului
Aoe n loc de Coverack, iar rspunsul tu este la
!el cu al meu.
2l arunc o pietricic n lac i se !orm o und
care se ntinse pe !aa apei si se stinse ca si cum
n-ar !i e,istat. (poi se. ntinse pe spate n nisip
i ntin"nd mna dup ea, veni si se ntinse lin el.
& Cred c lad+ <t. Columb nu va mai 'oinri
pe str"ile Aondrei, !iindc si-a but cupa ei
de
aventur.
& Aad+ <t. Columb & "ise 4ona & va deveni
o respectabil !emeie care va "mbi
musa!irilor,
populaiei inutului, servitorilor, & si ntr-o
"i va
ine nepoii pe enunc'i i le va spune
povestea
evadrii unui corsar.
& .i ce se va ntmpla cu elevul marinar 8
9& 2levul marinar va ve'ea cteodat noaptea,
muscndu-i perna, smulndu-i un'iile si-apoi va
adormi, probabil, si va visa din nou.
9Aacul se asternea olind near si netulburat
la picioare si din spatele lor venea tunetul valurilor
sprndu-se de rmul nalt.
9& n 0retane e o cas unde a locuit odat un
brbat numit Eean-0enoit (uber+. 5oate c m
voi duce acolo iari si voi acoperi pereii olai,
de la podea pn-n t avan, cu desene de psri
i portrete ale elevului marinar. 4ar anii trec3nd,
portretele se vor estompa i vor a-une de nere-
cunoscut.
& n ce parte din 0retane i are casa Eean-
0enoit (uber+ 8
& n ?inistere, & care nseamn, & 4ona dra,
& s!ritul pm3ntului.
2#0
: se 5ru 4onei c putea vedea !ale"ele aspre i
putea au"i marea sprndu-se de stnci i ipetele
pescruilor. .tia cum soarele musca uneori !ale"ei
veste-ind iarba, nsetnd-o i uscnd-o. .tia cum
btea vntul dinspre vest aducnd cea i ploaie. K
2 acolo o stnc dantelat care naintea" n
(tlantic si o numim Go'nte !u Ha/. 2 toat "iua i
toat noaptea mturat de vntul de apus si nu
poate crete nici un pom i nici un !ir de iarba, bi
dincolo de ea, n mare, se ntmesc dou curente
marine i din unirea lor iese o viitoare npra"nica,
spuma apei care !ierbe ridicndu-se l
a
cinci"eci !e
picioare n aer.
4in mi-locul lacului se ridic un vnt cam rece ,
stelele se mpin"ir deodat n cea $ era ora nopii
cind totul e tcut i linitit, nici o micare de pa-
sre sau animal, nici un !it de trestii - ci numai
muetul valurilor.
Cre"i c L
a
Mouette te-ateapt si-o vei putea
si mine 8
& 4a.
KKK <i te vei urca pe bordul ei si vei !i din nou
stpnul ei i vei ine crma n n6m i vei simi
puntea sub picioare 8
& 4a.
& :ar Cilliam, Cilliam cruia nu-i place marea
se
va mbolnvi si-o s vrea s se napoie"e
ia
1avro' #
K 1u. Cilliam va simi spuma srat pe- bu"e
i vntul n p3r, iar nainte de cderea rropii
--dac bri"a va !i continu & va vedea din nou
uscatul i va mirosi iarba ncl"it de soare & iar
asta va !i 0retane $ si... acas.
MPB
<ttea, ca i el, pe spate, cu minile sub cap. Ce-
rul se sc'imbase puin, cptase o paloare preves-
titoare a "orilor si vntuleul se mai nteise. * *
& 7 ntreb & vorbi !rance"ul & de cnd oare
a uitat omenirea cum -s triasc, s iubeasc
si s
!ie !ericit 8# Trebuie c odat i-odat, a
!ost un
lac ca acesta n viaa !iecrui brbat.
& 5oate c a !ost o !emeie, & i ea i-a spus
brbatului s cldeasc o cas din trestie si-
apoi
una din lemn, si dup aceea una din piatr,
si au
venit ali brbai si alte !emei i-n curnd
nu au
mai !ost nici lacuri, nici dealuri, nimic dect
csue
de piatr toate la !el.
& 4ar tu i cu mine avem lacul nostru i dealu
rile noastre, numai pentru noaptea asta i
avem
numai trei ore pn la rsritul soarelui.
Cnd "iua se ivi, li se pru c poart cu. ea o
claritate rece si o lumino"itate necunoscut# mai
nainte. Cerul era dur si strlucitor & iar lacul se
ntindea la picioarele lor ca o tav de arint. <e
ridicar din nisip si !rance"ul se scald n apa rece
ca aceea a nordului n'eat. 5srile ncepur ime-
diat s-si drea lasurile prin pduri, iar !rance-
"ul iei din lac, se mbrc i se duse spre pla-,
unde !lu,ul era mai nalt. Cam la o sut de metri
era ancorat o barc de pescari si cnd Cilliarn %
v"u, trase ramele luni si vsli spre ei.
Rmaser pe pla- asteptnd barca i deodat,
la ori"ontul ndeprtat, 4ona v"u pn"a alb a utiei
corbii care se ndrepta spre rm. )asul se preci"a
din ce n ce, i se vedea !orma, catarele roii i
pn"ele um!late.
La MouctLe se ntorcea s-i ia stp3nul, iar cnd
el se urc n barc si manevr micua pn"a a sin-
MPM
urului catar, i se pru 4onei c acea clipa !ace,
parte din o alta, de mult, cnd sttuse pe !ale" D
privise marea. Aa ori"ont corabia plutea ca un sim
bol al >evadrii@ si-n lumina dimineii purta cev
ciudat n ea, ca si cum n-ar !i aprut odat cu lu-
mina "ilei, ci ar !i aparinut unui alt veac si unei
alte lumi.
5rea o corabie pictat, pe marea albicioasa i li-
nitit. 1isipul era rece i 4ona se n!iora. ;n val
i spl picioarele oale :i se retrase- (poi rsri
soarele din mare ,- ca un lob de !oc dur si rou.
\l\
Tiparul e,ecutat sub .comanda
nr. Mcc la >R/7C(RT<.(.@
<lr. Griore (le,andrescu
nr. T]-]R.
0ucure ti, R/7d1:(