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Despus del desarrollismo y la globalizacin, qu?

*


Immanuel Wallerstein
**



Resumen: El siglo XX ha sido perodo de ensayos y errores en lo que se refiere a la bsqueda de una
solucin al atraso econmico de los pases de sur. Fue as como surgi una de las corrientes intelectuales ms fuertes
de la economa posterior de la segunda posguerra y la descolonizacin: el desarrollismo. Se trataba, en otras palabras,
de alcanzar el desarrollo a partir de las propias economas de estos pases y no como una imposicin proveniente de
las metrpolis del mundo pan-europeo. Sin embargo, a partir de los aos setenta, y en conjuncin con el shock
petrolero, se produce un desgaste de este modelo y una arremetida simultnea de los tericos del libre mercado y de
la apertura capitalista. El paradigma se desarrollo cambi entonces, una vez ms, en 180. Slo a fines de los 90, y
producto de la crisis de los mercados asiticos, quedaron a la vista las fisuras de la nueva Globalizacin, dando
espacio para que un nuevo movimiento social, representando en el espritu del Foro Social Mundial, tomara el relevo
de la representacin de los intereses de los pases del sur. Las estrategias y alcances de esta nueva corriente estn en
pleno desarrollo y debieran, al menos, aprender de la experiencia histrica y los esfuerzos anteriores.
Palabras clave: desarrollismo, globalizacin, Foro Social Mundial, colonialismo, capitalismo.

Abstract: The XXth century has been a period of essays and errors in what refers to the search of a solution
to the economic backwardness of the southern countries. Due to this, one of the strongest intelectual currents of
second after world war and decolonization period emerged: development. The purpose, in other words, was to reach
developement startin from the own economies of these countries, and not as an impossition coming from the
metropolis of the pan-european world. Nevertheless, starting out in the seventies, and in conjunction with the
petrolium schock, this model suffers erosion and a simultanious assault of the free market and capitalist opening
theoreticians. The development paradigm changed then, once again, in 180. Only by the end of the nighties, and due
to the asian markets crisis, the fissures of the new Globalization appeared in the open, giving and opportunity to a
new social movement, representing the interest of the World Social Forum could take the representation of southern
countries. The strategies and attainments of this new current are at present developement and should, at least, learn
from the historical experience and of previous efforts.

Key words: development, globalization, World Social Forum, colonialism, capitalism.

* * *


En 1900, en preparacin para la Exposicin Universal de Pars, el Ministro francs de Colonias
pidi a Camille Guy, jefe de su servicio geogrfico, que produjera un libro titulado Les Colonies
Francaises: la mise en valeur de notre domaine coloniale
1
. Una traduccin literal de mise en valeur es
puesta en valor. Para la poca, se prefera esta expresin cuando se hablaba de fenmenos econmicos
en las colonias, a la palabra francesa dveloppement, perfectamente aceptable. Si uno se dirigiera
enseguida a Les Usuels de Robert: Dictionnaire des Expresiones et Locutions Figures (1979) para
conocer ms sobre la expresin mettre en valeur, se encuentra la explicacin de que es utilizada como una
metfora que significa explotar, obtener beneficio de.

Bsicamente, este era el punto de vista del mundo pan-europeo durante la era colonial, en lo
relativo al desarrollo econmico en el resto del mundo. El desarrollo era un conjunto de acciones
concretas llevadas a cabo por europeos para explotar recursos del mundo no europeo, y beneficiarse de
ello. Haba una cantidad de supuestos en este punto de vista: los no europeos no eran capaces de
desarrollar sus recursos y quizs ni siquiera deseaban hacerlo sin la ingerencia activa del mundo pan-
europeo. Sin embargo, tal desarrollo significaba un bien material y moral para el mundo. Para los pan-
europeos, por tanto, explotar los recursos de esos pases constitua un deber moral y poltico. Por tanto, no
haba nada de malo en el hecho de que, como recompensa, aquellos que explotaban los recursos
obtuvieran ganancia de los mismos, puesto que una ventaja secundaria llegara a las personas cuyos
recursos estaban siendo explotados de esta manera.

La racionalidad de este proceder, por supuesto, omita por completo la discusin de los costos de
tal explotacin para las personas del lugar. El clculo convencional era que tales costos constituan, para
decirlo con un eufemismo de hoy, el dao colateral necesario e inevitable de la misin civilizadora de
Europa.

El tenor de la discusin empez a cambiar despus de 1945, debido sobre todo al
fortalecimiento de los sentimientos y los movimientos anticoloniales en Asia y frica, y a un nuevo
sentido de afirmacin colectiva en Amrica Latina. Es a partir de aqu que el trmino desarrollo pas a
ser utilizado como una palabra codificada para expresar la conviccin de que para los pases del Sur era
posible desarrollarse por s mismos, en oposicin a ser desarrollados por el Norte. La nueva
presuncin consista en que, si los pases del Sur optaban por las polticas adecuadas, en algn momento
del futuro podran llegar a ser tecnolgicamente tan modernos y tan ricos como los pases del Norte.

En algn momento del perodo posterior a 1945, autores latinoamericanos empezaron a llamar
desarrollismo a esta nueva ideologa. La ideologa adopt una cantidad de formas diferentes. La Unin
Sovitica la hizo equivalente a instituir el socialismo, definido como la ltima etapa anterior al
comunismo. Los Estados Unidos la llamaron desarrollo econmico. Los idelogos del Sur utilizaron
a menudo ambas expresiones de manera intercambiable. En el marco de este consenso mundial, todos los
Estados del Norte los Estados Unidos, la Unin Sovitica (y sus aliados de Europa del Este), los poderes
coloniales de Europa Occidental (en vas de convertirse en ex - coloniales), y los pases nrdicos adems
de Canad, empezaron a ofrecer ayuda y asesora relacionados con este desarrollo que todos
favorecan. La Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) elabor un nuevo lenguaje sobre
relaciones centro - periferia, utilizado sobre todo para justificar un programa de industrializacin
por sustitucin de importaciones. Y otros intelectuales ms radicales de Amrica Latina (y de otros
lugares) desarrollaron un lenguaje sobre la dependencia, la cual, decan, necesitaba ser combatida y
superada para que los pases dependientes alcanzaran la posibilidad de desarrollarse.

La terminologa puede haber diferido, pero el punto en que todos coincidan era en que el
desarrollo poda ser efectivamente posible si tan solo... Por tanto, cuando las Naciones Unidas declararon
que la de 1970 sera la dcada del desarrollo, el trmino y el objetivo parecan virtualmente evidentes
por s mismos. Sin embargo, como sabemos, la de 1970 result ser una dcada muy mala para la mayora
de los pases del Sur. Fue la dcada en que la OPEP impuso dos aumentos sucesivos de los precios del
petrleo, y de la estanflacin en el Norte. El consecuente aumento en el costo de las importaciones para
los pases del Sur se combin con una severa cada en el valor de sus exportaciones, debido a que el
estancamiento de la economa mundial gener agudas dificultades en la balanza de pagos de
prcticamente todos estos pases (incluyendo el as llamado bloque socialista) salvo los Estados
exportadores de petrleo.

Los Estados exportadores de petrleo obtuvieron ganancias de increble magnitud, que depositaron
en bancos de Estados Unidos y Alemania, los cuales a su vez necesitaron encontrar un uso lucrativo para
este capital extra. Lo encontraron en los prstamos a los Estados con graves dificultades en su balanza de
pagos. Estos prstamos, activamente promovidos por los propios bancos, resolvieron ambos problemas:
encontrar una salida al exceso de dinero en las cuentas de los bancos del Norte, y resolver las dificultades
de liquidez de los Estados virtualmente insolventes del Sur. Sin embargo, ocurri que los prstamos
condujeron a un pago acumulativo de intereses que, hacia 1980, haba conducido a problemas an
mayores en la balanza de pagos de aquellos Estados. Los prstamos, desafortunadamente, estn supuestos
a ser pagados. El mundo lleg as a la llamada crisis de la deuda, sbitamente descubierta en Polonia en
1980, en Mxico en 1982, que termin por hacerse presente en todos los pases.

Result bastante fcil descubrir al villano en la obra. El dedo seal al desarrollismo, tan
universalmente alabado apenas una dcada antes. La construccin del Estado pas a ser vista como la
tarea de alimentar a una burocracia sobredimensionada. La ayuda analizada fue analizada ahora como
dinero derramado en el desage, si es que no en la alcantarilla. Y las estructuras paraestatales, lejos de
constituir un esfuerzo virtuoso para levantarse por s mismos, fueron denunciadas como barreras mortales
al logro empresarial fructfero. Se decidi que los prstamos a Estados en apuros, para ser beneficiosos,
necesitaban ir acompaados por requisitos que obligaban a esos Estados a cortar el despilfarro de sus
recursos en reas tan poco prioritarias como la educacin y la salud. Se proclam, adems, que las
empresas estatales eran, casi por definicin, ineficientes, y deban ser privatizadas con tanta rapidez como
fuera posible, puesto que las empresas privadas eran nuevamente casi por definicin tambin sensibles
al mercado y por tanto de una mxima eficiencia. O al menos ese fue el consenso en Washington.

Los trminos al uso y las modas en el mundo acadmico son pasajeras y, por lo general, no
sobreviven por ms de una o dos dcadas. De pronto, el desarrollo haba pasado, y la globalizacin ocup
su lugar. Profesores universitarios, ejecutivos de fundaciones, editores y columnistas de prensa vieron la
luz. Sin duda, la ptica o mejor dicho, los remedios haban cambiado. Ahora, la manera de moverse
hacia delante no consista en la sustitucin de importaciones, sino en actividades orientadas a las
exportaciones. Abajo no slo con las industrias nacionalizadas, sino con los controles a la transferencia
de capitales! Arriba con flujos de capital transparentes, libres de obstculos! En lugar de regmenes de
partido nico, procedamos todos a estudiar gobernabilidad (una nueva palabra, esplndidamente erudita y
bastante inescrutable, si es que no carente de sentido). Por sobre todo, miremos en direccin a la Meca
cinco veces al da, y entonemos el Allahu Akbar NOHA No Hay Alternativa.

Los nuevos dogmas echaron races en la dcada de 1980 entre la descomposicin decadente de los
sueos desarrollistas. Florecieron en la dcada de 1990 al calor del chisporroteo de la nueva economa
en la que los Estados Unidos y el Asia oriental estaban supuestos a conducir al mundo hacia su gloria
econmica. Sin embargo, he aqu que el brillo empez a empaarse. La crisis de circulante en el Asia
oriental y sur oriental en 1997 (que se expandi a Rusia y Brasil), el deslizamiento hacia debajo de la
Organizacin Mundial de Comercio (OMC) desde Seattle hasta Cancn, el opacamiento de Davos y el
ascenso espectacular de Porto Alegre, al-Qaeda y el 11 de septiembre, seguidos por el fiasco de Bush en
Irak y la actual crisis contable de los Estados Unidos todo esto y ms lo lleva a uno a sospechar que la
globalizacin, en tanto que retrica, podra sufrir muy pronto el mismo destino que el desarrollismo. Y de
aqu nuestra pregunta: despus del desarrollismo y la globalizacin, qu?

No nos ensaemos demasiado en nuestra crtica a la teorzacin de ayer. Toda la discusin de 1945
a nuestros das ha sido, en efecto, un prolongado esfuerzo encaminado a encarar de manera seria la
realidad de que el sistema mundial no slo es polarizante y est polarizado, sino que esta realidad es a un
tiempo moral y polticamente intolerable. Para los pueblos ubicados en el fondo, nada parece ms urgente
que imaginar vas para mejorar su situacin, en primer lugar en lo econmico. Despus de todo, lo nico
que estos pueblos tenan que hacer era ver una pelcula para descubrir que en el mundo haba otros
pueblos y lugares en mucha mejor condicin que ellos. Y los pases en la cima descubrieron as fuera
con vaguedad que las masas oprimidas que aspiran a respirar con libertad representaban un peligro
permanente para el orden mundial y para su propia prosperidad, y por tanto haba que hacer algo, de
alguna manera, para enfriar ese brasero.

Por tanto, los anlisis intelectuales y los esfuerzos de poltica que se derivaron de los mismos, que
animaron el debate sobre el desarrollo y la globalizacin fueron serios y respetables, aun si en
retrospectiva nos parecen mal orientados de mltiples maneras. La primera pregunta que debemos
hacernos ahora consiste en si es posible, de algn modo, que todo el mundo alcance algn da, en un
futuro no demasiado remoto el nivel de vida de, digamos, Dinamarca (y quizs tambin instituciones
polticas y culturales similares). La segunda pregunta plantea que, si esto no es posible, podr el presente
sistema mundial, segado y altamente inequitativo como es, mantenerse ms o menos en su estado actual?
Y si esto no es posible, la tercera pregunta es: qu tipos de alternativas se nos presentan en la actualidad?

I. Es posible de algn modo que todo el mundo alcance algn da, en un futuro no demasiado
remoto el nivel de vida de, digamos, Dinamarca (y quizs tambin instituciones polticas y culturales
similares)?

Sin duda alguna Dinamarca (y la mayora de los pases de la OCDE) ofrecen un nivel de vida
bastante decente a una parte sustancial de su poblacin. La medida standard de la variacin interna del
ingreso, la curva de Gini, muestra nmeros bastante bajos para la mayora de los pases de la OCDE,
razonablemente buenos para todos ellos con respecto a los promedios mundiales
2
. Sin duda alguna, hay
muchas personas pobres en estos pases, aunque muchas menos en comparacin con casi cualquier pas
del Sur. De este modo, por supuesto, la gente en estos pases ms pobres aspira a ser tan rica como la de
Dinamarca. En aos recientes, la prensa econmica mundial ha estado llena de relatos sobre las notables
tasas de crecimiento de China un pas que poco tiempo atrs estaba considerado entre los ms pobres,
en conjunto con muchas especulaciones en torno a si estas tasas de crecimiento podrn mantenerse en el
futuro, y en qu medida, y transformar as a China en un pas relativamente rico en trmino de su PIB per
cpita.

Permtasenos dejar de lado el hecho de que muchos otros pases han mostrado notables impulsos
de crecimiento por perodos de hasta 20 y 30 aos, con tasas que sin embargo terminaron por
desplomarse. All estn, por ejemplo, los casos recientes de la Unin Sovitica y Yugoslavia. Dejemos
tambin por fuera de la ecuacin la larga lista de pases cuyo PIB era mejor en el pasado lejano que en el
presente. Asumamos por el momento que el crecimiento econmico de China contina de manera
ininterrumpida por otros veinte aos, y que el PIB per cpita de China se aproxima, digamos, si no al de
Dinamarca, al menos al de Portugal o incluso al de Italia. Especulemos incluso con que hasta el 50% de
su poblacin se beneficia de manera significativa con este impulso de crecimiento, que pasa a reflejarse
en su ingreso efectivo.

Resulta creble mantener todo lo dems constante, y asumir que, en ltimo trmino, todos los
dems permanecen donde estn hoy en trminos de su nivel de vida? De dnde vendr la plusvala que
permita al 50% de la poblacin de China consumir al nivel del 50% de la poblacin de Italia, mientras
todo el resto del mundo consume a niveles al menos tan altos como los del presente? Cabe suponer que
todo esto provendr de la as llamada mayor productividad de la produccin mundial (o china)? Es
evidente que los trabajadores calificados de Ohio y del valle del Ruhr no piensan as. Ellos piensan que
debern pagar por eso, que ya estn pagando por eso, a travs de una reduccin significativa de sus
niveles de vida. Estn realmente tan equivocados? No ha estado ocurriendo esto durante una dcada?

La primera pieza de evidencia es toda la historia pasada de la economa mundial capitalista. A lo
largo de ms de quinientos aos de existencia, la brecha entre la cima y la sima, el ncleo y la periferia,
nunca se ha hecho ms pequea, siempre se ha hecho mayor Qu hay en la presente situacin que pueda
permitirnos asumir que esta tendencia no continuar? Por supuesto, no cabe duda de que a lo largo de
estos quinientos aos algunos pases han mejorado su posicin relativa en la distribucin de la riqueza en
el sistema mundial. Por tanto, puede plantearse que estos pases se han desarrollado en cierto sentido.
Pero tambin es cierto que otros pases se encuentran a un nivel ms bajo que antes en las jerarquas de la
riqueza relativa, algunos de ellos de manera espectacular. Y, a pesar de que nuestra informacin
estadstica de los ltimos 75 a 100 aos es, en el mejor de los casos, de mnima calidad, los estudios
comparativos de que disponemos muestran una constante distribucin trimodal de la riqueza en el sistema
mundial, con unos pocos pases movindose de una categora a otra
3
.



La segunda pieza de evidencia consiste en que los altos niveles de ganancia y por consiguiente,
de la posibilidad de acumular plusvala se correlacionan directamente con el grado relativo de
monopolizacin de la actividad productiva
4
.

Lo que hemos venido llamando desarrollo durante los
pasados cincuenta aos, consiste bsicamente en la capacidad de algunos pases para erigir empresas
productivas de un tipo considerado como de alta rentabilidad. En la medida en que han tenido xito al
hacer esto, han logrado reducir el grado de monopolizacin en esta arena particular y, por tanto, reducir el
grado de rentabilidad de esa produccin. La tendencia histrica de las as llamadas industrias de
avanzada sucesivas desde los textiles hasta el acero y los automviles, hasta la electrnica y la
tecnologa de computacin es una clara evidencia de esto. La industria farmacutica de los Estados
Unidos se encuentra librando en la actualidad una batalla de retaguardia contra esa declinacin en su
rentabilidad potencial. Podrn Boeing y Airbus mantener sus niveles actuales de rentabilidad ante la
competencia de una supuesta industria aeronutica china veinte o treinta aos en el futuro?

De este modo, una de dos opciones. O bien los llamados nuevos pases en desarrollo se vern
aplastados por algn proceso de carcter muy destructivo (agresin militar, epidemias, guerras civiles) y
en este caso, los centros de acumulacin econmica existente seguirn en la cima, y la dolarizacin ser
an ms aguda. O bien los nuevos pases en desarrollo sern capaces de reproducir algunos de los
principales procesos productivos de los centros actuales y en este caso, o la dolarizacin simplemente se
invertir (lo que es poco probable) o habr un aplanamiento de la curva. Pero en este ltimo caso, la
capacidad de acumulacin de plusvala en el conjunto del sistema mundial disminuir severamente, y la
raison detre de una economa mundial capitalista se ver erosionada. En ninguno de estos escenarios
todo pas se convierte en una Dinamarca.

Si ha llegado a existir un nimo sombro en relacin al desarrollo econmico y los beneficios
positivos de la globalizacin, se debe planteara yo a que la sensacin de que hemos llegado a un
callejn sin salida ha empezado a infiltrarse en ms y ms personas acadmicos, polticos, y sobre todo
trabajadores comunes y corrientes. El optimismo de las dcadas de 1950 y 1960, que renaci
momentneamente en la de 1990, ya no nos acompaa. En lo personal, no veo manera de que, en el marco
de una economa capitalista mundial, podamos acercanos a una distribucin ms equitativa y generalizada
de la riqueza en el mundo, y menos an a una que permitiera a cada uno consumir al nivel de un
consumidor dans. Y digo esto tomando en consideracin todos los posibles avances tecnolgicos, as
como los incrementos en la productividad, ese concepto elusivo.

II. Si esto no es posible, podr el presente sistema mundial, sesgado y altamente inequitativo
como es, mantenerse ms o menos en su estado actual?

Lo dudo. Aun as, por supuesto, debemos ser cuidadosos, puesto que durante los ltimos dos siglos
se han hecho predicciones de cambios estructurales dramticos que han terminado por ser inexactas en el
mediano plazo, debido a que algn elemento crucial ha sido excluido del anlisis.

La principal explicacin para el cambio estructural fundamental supuestamente venidero ha sido la
insatisfaccin de los explotados y oprimidos. En la medida en que empeoraban las condiciones, se
planteaba, la gente de abajo, o algn gran grupo, estaba destinada a rebelarse. Entonces ocurrira lo que
usualmente ha sido llamado una revolucin. No resumir los argumentos y contra argumentos, que sin
duda le son familiares a cualquiera que haya venido estudiando con seriedad la historia del moderno
sistema mundial.

El siglo XX fue, entre otras cosas, el momento de una larga serie de levantamientos nacionales y
movimientos sociales que proclamaron sus propsitos revolucionarios y que lograron el poder estatal en
una u otra forma. El punto ms alto de estos movimientos ocurri en el perodo 1945-1970, precisamente
el perodo de florecimiento del desarrollismo, que fue de algn modo el credo de estos movimientos. Pero
tambin sabemos que el perodo 1970-2000 vio la cada de la mayor parte de estos movimientos en el
poder, o al menos una drstica revisin de sus polticas. Este fue el perodo del florecimiento de la
globalizacin, cuya lgica aceptaron resignadamente estos movimientos tanto aquellos que an estaban
en el poder como los que aspiraban a desempear un papel de oposicin parlamentaria. As, pues,
tenemos la era del triunfalismo seguida por la era de la desilusin.

Algunos de los cuadros de estos movimientos se acomodaron a lo que se pensaba que eran las
nuevas realidades, mientras otros cambiaban de bando, ya fuera en direccin a un retirada pasiva, ya hacia
una incorporacin activa al enemigo de ayer. En la dcada de 1980 y hasta mediados de la de 1990, los
movimientos antisistmicos en todo el mundo se encontraban en una mala situacin. Hacia 1995, sin
embargo, el brillo momentneo del neoliberalismo haba empezado a desgastarse, y eso fue seguido de
una bsqueda de nuevas estrategias antisistmicas en todo el planeta. La historia que va de Chiapas a
Seattle y a Porto Alegre ha sido la del surgimiento de un nuevo tipo de movimiento antisistmico
mundial, algunas veces llamado en estos das alter mundialismo. El nombre que le doy es el del espritu
de Porto Alegre, y pienso que va a ser un elemento de importancia en las luchas polticas mundiales de
los prximos 25 a 50 aos. Regresar a esto en mi discusin de las verdaderas alternativas del presente.

Sin embargo, no creo que una nueva versin del movimiento revolucionario sea el factor
fundamental en lo que percibo como el colapso estructural de la economa mundial capitalista. Los
sistemas no colapsan en primer lugar debido a las rebeliones desde abajo, sino debido a las debilidades de
las clases dominantes, y a su imposibilidad para mantener su nivel de ganancia y privilegio. nicamente
cuando un sistema existente se ve debilitado en trminos de su propia lgica es que el impulso desde
abajo puede llegar a ser efectivo.

La fuerza fundamental del capitalismo como sistema ha tenido dos componentes. Por un lado, ha
demostrado una capacidad para garantizar la acumulacin incesante de capital por sobre todo obstculo.
Y por el otro lado, ha establecido estructuras polticas que han hecho posible garantizar esta acumulacin
incesante de capital sin verse destronadas por las speras e insatisfechas clases peligrosas. La debilidad
bsica del capitalismo como sistema mundial en nuestros das consiste en que el xito est conduciendo al
fracaso (tal como Schumpeter pensaba que ocurra normalmente). Como consecuencia de ello, hoy en da
estn colapsando simultneamente la habilidad para garantizar la acumulacin incesante de capital y las
estructuras polticas que han mantenido a raya a las clases peligrosas.

El xito del capitalismo en asegurar la acumulacin incesante de capital ha radicado en su
capacidad para evitar que tres costos bsicos de produccin los de personal, insumos e impuestos
aumentaran con demasiada rapidez. Sin embargo, ha logrado esto mediante mecanismos que han venido
agotndose con el tiempo. El sistema ha empezado ahora a acercarse a un punto en el que estos costos
resultan excesivamente altos para hacer de la produccin una fuente adecuada de acumulacin de capital.
El estrato capitalista ha recurrido a la especulacin financiera como un sustituto. La especulacin
financiera, sin embargo, es un mecanismo intrnsecamente pasajero, puesto que depende de la confianza,
y a mediano plazo la confianza se ve erosionada por la propia especulacin. Permtanme ilustrar cada uno
de estos puntos.

Los costos de personal son una funcin de la incesante lucha de clases. Lo que los trabajadores
tienen de su lado es la concentracin de la produccin (por razones de eficiencia), de donde resulta sus
capacidad a lo largo del tiempo para organizarse tanto en el mundo del trabajo como en la arena poltica
para presionar a sus empleadores en demanda de un incremento en sus remuneraciones. Sin duda, los
empleadores siempre contraatacan enfrentando a unos grupos de trabajadores contra otros. Pero existen
lmites a esta posibilidad en el marco de un solo pas o una sola rea local, puesto que existen medios
polticos que permiten a los trabajadores consolidar sus ventajas (legal y/o culturalmente).

Cada vez que ocurre una fase de Kondratieff tipo A, los empleadores, enfrentados a demandas
militantes de los trabajadores, prefieren por lo general permitir algn incremento en las remuneraciones,
porque las interrupciones del trabajo les hacen ms dao inmediato que las concesiones. Sin embargo, tan
pronto ingresamos en una fase de Kondratieff tipo B, para el empleador que desea sobrevivir a los malos
tiempos se hace imperativo reducir el paquete de remuneraciones, puesto que existe una aguda
competencia de precios. Es en este punto que los empleadores han recurrido, a lo largo de la historia, a la
relocalizacin la fbrica fugitiva, para transferir su produccin a zonas que han tenido
histricamente tasas ms bajas de remuneracin. Pero, cul es exactamente la historia que explica
estas tasas histricamente ms bajas? La respuesta es bastante simple la existencia de una gran reserva
de trabajadores rurales para quienes el empleo asalariado urbano, a cualquier nivel de remuneracin,
representa un incremento neto en el ingreso real del hogar. As, en la medida en que las remuneraciones
se elevan de manera ms o menos permanente en alguna rea de la economa mundial, esto se ve
compensado en trminos de la economa mundial como un todo por la aparicin de nuevas cohortes de
trabajadores que aceptarn remuneraciones ms bajas por el mismo trabajo, manteniendo por supuesto
una eficiencia constante.

El problema con esta solucin al constante problema entre propietarios y productores consiste en
que al cabo de 25/50 aos los trabajadores en la nueva zona de produccin estn en capacidad de
sobreponerse a su desorientacin urbana y su ignorancia poltica iniciales, y tomar el mismo camino de
lucha de clases emprendido por otros en otras partes del mundo. A partir de aqu, la zona en cuestin deja
de ser una zona de remuneraciones histricamente bajas, o al menos deja de serlo en el mismo grado.
Tarde o temprano, los empleadores se ven necesitados, en defensa de su propio inters, a mudarse de
nuevo, reubicndose en otra zona nueva. Este desplazamiento geogrfico constante de las zonas de
produccin ha funcionado bastante bien durante siglos, pero tiene un Taln de Aquiles.

Al mundo se le estn acabando las nuevas zona de mudanza. A esto nos referimos al hablar de la
desruralizacin del mundo, que est en marcha y a un ritmo muy acelerado desde 1945. La proporcin
de la poblacin mundial que reside en ciudades pas del 30 al 60 por ciento entre 1950 y 2000
5
. La
economa capitalista mundial debera verse privada de tales zonas dentro de 25 aos, en el mejor de los
casos. Y ya restan muy pocas. Y con los modernos medios de comunicacin, el lapso de tiempo necesario
para que las nuevas zonas aprendan las lecciones acerca de cmo organizarse se ha visto drsticamente
reducido. De aqu, por tanto, resulta que la capacidad de los empleadores para mantener las
remuneraciones bajo control se ha visto drsticamente restringida.

El costo de los insumos depende del porcentaje de los mismos que el empleador se vea obligado a
pagar. En la medida en que pueda obtener insumos gratuitos, sus costos permanecen bajos. El principal
mecanismo empleado durante siglos por los empleadores para evadir el pago de los insumos ha consistido
en transferirles el costo a otros. Los tres costos principales que han sido externalizados han sido los de
descontaminacin, de renovacin de recursos primarios, y de infraestructura.

La descontaminacin es fcil de manejar al comienzo. Uno tira sus desechos en algn lugar que es
pblico o que no est ocupado. Esto no cuesta prcticamente nada. Los costos por lo general no son
inmediatos, sino diferidos. Las eventuales dificultades se convierte en el problema del pblico sea
como individuos, o colectivamente, como gobiernos. La limpieza, cuando es llevada a cabo, pocas veces
es pagada por el usuario original. En tiempos premodernos, los gobernantes se mudaban de un castillo a
otro cuando se quedaban sin vertederos de basura. En la economa capitalista mundial, los productores
hacen ms o menos lo mismo. El problema, aqu, es idntico al de las fbricas fugitivas y los niveles de
remuneracin. Nos estamos quedando sin nuevos vertederos para el futuro. A esto se agrega que el costo
de la descontaminacin se ha elevado, o que al menos estamos ms conscientes del mismo debido a los
avances de la ciencia. Por tanto, el mundo busca descontaminar los desechos. A esto se le llama
preocupacin por la ecologa. Y en la medida en que la preocupacin aumenta, el problema de quin debe
pagar se torna ms visible. Existe una creciente presin para obligar a que el usuario de los recursos que
deja desechos txicos sea quien pague los costos de la descontaminacin. A esto se le llama
internalizacin de los costos. En la medida en que los gobiernos imponen tal internalizacin de costos, el
conjunto de los costos aumenta, a veces de manera muy aguda.

El tema de la renovacin de los recursos primarios es bsicamente anlogo. Si los bosques son
talados, podra renovarse mediante procesos naturales, pero a menudo lentamente. Y mientras ms
rpidamente son talados los bosques (debido al aumento de la produccin mundial), tanto ms difcil
resulta que tengan lugar los procesos naturales de renovacin en un plazo razonable. De modo que aqu,
tambin, en la medida en que se hacen ms evidentes las preocupaciones ecolgicas, tanto los gobiernos
como los actores sociales han hecho presin sobre los usuarios para restringir el uso de los recursos, o
para que inviertan en su renovacin. Y en la medida en que los gobiernos imponen la internalizacin de
estos costos, los costos de produccin se incrementan.

Finalmente, lo mismo es cierto para el caso de la infraestructura. La infraestructura, casi por
definicin, es un gasto en actividades costosas que no puede ser atribuido a algn productor en particular
por ejemplo, la construccin de carreteras pblicas para el transporte de bienes. Pero el hecho de que
estos costos no puedan ser considerados como costos de un productor en particular no significa que no
puedan ser considerados como costos de una multitud de productores. Ms an, el costo de tal
infraestructura se ha incrementado geomtricamente. Si, se trata de bienes pblicos, pero el pblico slo
puede ser especificado hasta un cierto punto. Y una vez ms, en la medida en que los gobiernos imponen
incluso una internalizacin parcial de tales costos, los costos de produccin aumentan.

El tercer costo bsico de produccin son los impuestos. Cualquier comparacin del nivel total de
impuestos en el mundo, o en alguna parte del mundo, con el mundo de un siglo atrs, revela que todos
estamos pagando impuestos ms elevados hoy, cualquiera sea la oscilacin de las tasas. A qu responde
esto? Hay tres fuentes principales de gasto en todos los gobiernos los costos de la seguridad colectiva
(ejrcitos, polica, etc.); los costos de todo tipo de bienestar pblico, y los costos de administracin (sobre
todo, los costos de la recaudacin de impuestos). Por qu han aumentado tanto estos costos de gobierno?

Los costos de seguridad han aumentado sencillamente como resultado del avance tecnolgico. Los
juguetes que utilizan las fuerzas de seguridad son mayores cada da, y de cada manera. Despus de todo,
la seguridad es un juego en el que todas las partes tratan siempre de tener ms que sus adversarios. Es
como una subasta interminable en la que las ofertas suben constantemente. Quizs si ocurriera un
holocausto nuclear, y los sobrevivientes regresaran a los arcos y las flechas, estos costos descenderan.
Pero salvo esa eventualidad, no veo manera de que tal reduccin ocurra.

A esto se agrega que los costos en bienestar se han estado incrementando de manera constante y
nada los hace crecer con menor rapidez, pese a toda la propaganda sobre el tema. Aumentan por tres
razones. La primera consiste en que la poltica de la economa capitalista mundial ha empujado a los
sectores dominantes a hacer concesiones a las clases peligrosas, que han venido reclamando tres cosas:
educacin, servicios de salud, y garanta de un ingreso de por vida. Ms all de esto, el nivel de estas
demandas ha venido aumentando de manera sostenida y hacindose extensivo en el plano geogrfico.
Adems, la gente vive ms aos (en parte como resultado de estas medidas de bienestar, precisamente), y
por tanto los costos colectivos se han incrementado debido al incremento en el nmero de beneficiarios.
La segunda razn consiste en que los avances en tecnologa de la educacin y la salud han incrementado
los costos de provisin de la maquinaria adecuada (tal como ocurre con los gastos en seguridad). Y por
ltimo, los productores en cada uno de estos terrenos se han aprovechado de los subsidios
gubernamentales a estas demandas pblicas para apropiarse de un gran trozo del pastel.

El bienestar, tal como lo ha expresado la queja de los conservadores, se ha convertido en una
prebenda. Y es difcil imaginar cmo podra sobrevivir cualquier gobierno a un recorte realmente
significativo de estos gastos. Sin embargo, y por supuesto, alguien debe pagar por esto. Y los productores
terminan por ser quienes pagan, de manera directa o debido a las demandas de mayores remuneraciones
que hacen sus empleados, precisamente para pagar estos costos.

No disponemos de informacin adecuada sobre el incremento constante de todos estos costos, pero
los mismos son considerables. Por otro lado, no podemos esperar que un incremento en los precios de
venta de los bienes mundiales compense el incremento de los costos de produccin, debido precisamente
a que la enorme expansin de la produccin mundial ha reducido las mltiples monopolizaciones y ha
incrementado la competencia a escala mundial. De este modo, el fondo del asunto radica en que los costos
de produccin han aumentado con mayor rapidez que los precios de venta de la produccin, y esto
significa una contraccin de las ganancias, que se traduce en dificultades para acumular capital a travs de
la produccin. Esta contraccin ha sido evidente en todas partes durante unos treinta aos, lo cual explica
el afn especulativo que ha imperado entre los capitalistas del mundo desde la dcada de 1970, y que no
da muestras de ceder. Pero las burbujas estallan. Los globos no pueden ser inflados hasta el infinito.

Sin duda alguna, los capitalistas ofrecen resistencia colectiva. De esto es de lo que se trata la
globalizacin un intento poltico masivo de revertir los costos de remuneracin, de contrarrestar las
demandas de internalizacin de costos y, por supuesto, de reducir los costos impositivos. Tal como ha
ocurrido con toda ofensiva anterior contra el incremento de los costos, sta ha tenido un xito parcial,
pero muy parcial. An despus de todos los recortes impuestos por los regmenes ms reaccionarios, en la
primera dcada del siglo XXI los costos de produccin son notoriamente ms altos de lo que eran en
1945. Pienso en esto como el efecto incremental dos pasos adelante y un paso atrs van conformando
una curva ascendente secular.

En la medida en que las estructuras econmicas subyacentes a la economa capitalista mundial se
han venido moviendo en direccin a una asntota que hace cada vez ms difcil acumular capital, las
estructuras polticas que haban venido conteniendo a las clases peligrosas tambin encaran problemas. El
perodo del desarrollismo, 19451970, fue tambin el perodo de triunfo de los movimientos
antisistmicos histricos, que llegaron al poder de una manera u otra casi en todas partes. Su mayor
promesa haba sido el sueo desarrollista. Cuando eso fracas, el apoyo de sus seguidores se desintegr.
Los movimientos, as se llamaran a s mismos comunistas, socialdemcratas o movimientos nacionales de
liberacin, cayeron del poder casi por doquier. El perodo de globalizacin, 19702000, fue tambin el
perodo de profunda desilusin con los movimientos antisistmicos histricos. Cayeron de la gracia, y no
es probable que vuelvan a disfrutar otra vez de la profunda lealtad de la gran masa de la poblacin. Es
posible que tengan tanto apoyo electoral como sus adversarios, pero ya no son considerados dignos de la
fe en un futuro esplendoroso que representaron.

La declinacin de estos movimientos la llamada Vieja Izquierda no constituye en realidad una
ganancia para el buen funcionamiento de la economa capitalista mundial. Si bien estos movimientos
fueron antisistmicos en sus objetivos, constituyeron estructuras disciplinadas que controlaban los
impulsos radicales espontneos de sus seguidores. Movilizaron a esos seguidores para propsitos
especficos, pero tambin los desmovilizaron, sobre todo cuando ejercan el gobierno, insistiendo en los
beneficios de un futuro distante, en oposicin a los disturbios incontrolados del presente. El colapso de
estos movimientos representa el colapso de las restricciones a las clases peligrosas, que por tanto se
tornaron peligrosas otra vez. La creciente anarqua del siglo XXI es un claro reflejo de este giro.

La economa capitalista mundial es hoy una estructura muy inestable. Nunca lo ha sido tanto. Es
muy vulnerable a corrientes repentinas, rpidas y destructivas.

III. Y si esto no es posible, la tercera pregunta es: qu tipos de alternativas se nos presentan en
la actualidad?

Para los pases del Sur no resulta muy reconfortante que se diga que el sistema mundial existente
atraviesa por una crisis estructural, y que nos encontramos en una transicin de entre 25 y 50 aos hacia
algn otro sistema mundial. Ellos desearn saber qu ocurrir durante ese lapso y qu podran o debera
hacer en este momento si es que algo puede hacerse para mejorar la suerte de las poblaciones de esos
pases. Las personas tienden a vivir en el presente, como en efecto deberan hacerlo. Por otro lado, es
importante saber cules son las restricciones del presente que debemos encarar para que nuestras acciones
sean de la mxima utilidad, en el sentido que contribuyan a acercar los objetivos que nos proponemos de
una manera significativa. As, pues, permtanme indicar lo que en mi opinin es el escenario de los
prximos 25 a 50 aos, y lo que ste implica para el presente inmediato.

El escenario para los prximos 25 a 50 aos tiene dos dimensiones. Por un lado, lo ms probable
es el colapso de nuestro sistema histrico existente, debido a todas las razones que acabo de sealar. Por
otro lado, lo que reemplace al sistema existente es totalmente incierto, impredecible en s mismo, si bien
cada uno de nosotros puede contribuir a ese desenlace impredecible. Es impredecible en s mismo porque,
cada vez que nos encontramos en una bifurcacin sistmica, no hay manera de saber de antemano cul
camino de la encrucijada tomaremos colectivamente. Este es el mensaje de las ciencias de la
complejidad
6
.

Por otra parte, precisamente porque este es un perodo de transicin en el que el sistema existente
est muy lejos del equilibrio, con oscilaciones violentas y caticas en todos sus dominios, las presiones
para retornar al equilibrio son dbiles en extremo. Esto significa que, en efecto, estamos en el reino de la
libre voluntad y por tanto nuestras acciones, individuales o colectivas, tienen un impacto amplio y
directo sobre las opciones histricas con las que se enfrenta el mundo. En cierto sentido, para traducir esto
a nuestras preocupaciones, podramos decir que el objetivo de desarrollo, que pases y acadmicos han
venido buscando durante unos 50 aos, es ms realizable durante los prximos 25 a 50 aos de lo que
nunca fue hasta ahora. Sin embargo, por supuesto que no hay garantas, porque el desenlace es incierto.

En la escena geopoltica mayor, existen al presente tres procesos de fragmentacin principales. En
primer lugar est la lucha tridica entre los Estados Unidos, Europa Occidental y Japn/Asia Oriental por
ser el principal centro de acumulacin de capital en la economa capitalista mundial. En segundo lugar
est la larga lucha entre el Norte y el Sur por la distribucin de la plusvala mundial. Y est la nueva lucha
que gira en torno a la crisis estructural del sistema capitalista mundial y se centra en cul de los dos
caminos posibles de la encrucijada tomar el mundo al completar la transicin a un nuevo sistema.

Las dos primeras son luchas tradicionales en el marco del moderno sistema mundial. Los
integrantes de la llamada trada estn en condiciones ms o menos iguales en el intento de reorganizar los
sistemas productivo y financiero del moderno sistema mundial. Al igual que en toda las luchas tridicas
de este tipo, existe presin para convertir la trada en una dada, lo que podra ocurrir quizs en la prxima
dcada. He sostenido desde hace mucho que el par ms probable es el de Estados Unidos y Japn/Asia
Oriental con Europa Occidental/Rusia
7
. Pero no repetir esta discusin aqu, porque considero a esta
lucha como secundaria con respecto al asunto de superar la polarizacin del sistema existente, esto es, de
permitir a lo largo y ancho del sistema mundial aquello que hemos llamado desarrollo.

La segunda lucha, entre el Norte y el Sur, ha sido por supuesto un centro focal de los asuntos del
desarrollo durante los pasados 50 aos. De hecho, la gran diferencia entre la era del desarrollismo y la era
de la globalizacin ha sido la fortaleza relativa de ambas partes. Mientras en la primera era el Sur pareca
estar mejorando su posicin, as fuera ligeramente, el segundo perodo ha sido uno de triunfante retorno
para el Norte. Pero este retorno ha llegado ahora a un punto muerto, con el estancamiento en la OMC y la
ruptura entre los voceros del Norte en torno a la sabidura del Consenso de Washington. Pienso aqu en el
disenso cada vez ms abierto de figuras tales como Joseph Stiglitz, Jeffrey Sachs y George Soros, entre
muchos otros, y en el notable reblandecimiento de las rigideces del Fondo Monetario Internacional en el
perodo posterior al ao 2000. No espero que en las dcadas por venir haya muchas novedades en esta
pugna.

El tercer proceso de fragmentacin es el que refleja la nueva situacin, la de la crisis estructural
con su consecuente caos en el sistema mundial y la bifurcacin que est teniendo lugar. Esta es la ruptura
entre el espritu de Davos y el espritu de Porto Alegre, que antes mencion. Debera explicar cules son,
en mi opinin, los problemas centrales aqu. La lucha no se refiere a si estamos o no a favor del
capitalismo como sistema mundial. Las dos posibilidades de reemplazo carecen tanto de verdaderos
nombres como de perfiles detallados. Lo que est en cuestin es, en lo ms esencial, si el sistema de
reemplazo ser jerrquico y polarizante (esto es, igual o peor que el sistema actual) o ser en cambio
relativamente democrtico e igualitario. Estas son opciones morales bsicas, y estar de uno u otro lado
determina nuestras polticas.

Los contornos de los actores polticos de nuestro tiempo an son imprecisos. El lado del espritu
de Davos est dividido entre aquellos cuya visin del futuro involucra un incesante endurecimiento en la
estrategia y en la creacin de instituciones, y los que insisten en que tal visin creara un sistema
ingobernable, que no podra durar. Por el momento, es un campo muy dividido. El lado del espritu de
Porto Alegre tiene otros problemas. Sus integrantes constituyen apenas una alianza sin consolidar de una
amplia variedad de movimientos dispersos por todo el mundo que, al menos por ahora, coinciden en el
marco del Foro Social Mundial (FSM). Colectivamente, an carecen de una estrategia definida. Pero
tienen un gran apoyo de base, y una gran claridad en cuanto a aquello a lo que se oponen.

El problema consiste en lo que realmente deberan hacer los portadores del espritu de Porto
Alegre para acercar ese otro mundo que segn ellos es posible. Y este problema tiene dos aspectos. Qu
deberan hacer aquellos gobiernos que comparten su visin, as sea parcialmente, y qu deberan hacer los
mltiples movimientos. Los gobiernos encaran con los temas de corto plazo. Los movimientos pueden
lidiar tanto con los problemas de corto plazo como con los de mediano plazo. Ambos tipos de problemas
afectan el proceso, ms largo, de la transicin. Y los de corto plazo afectan de inmediato nuestra vida
cotidiana. Una estrategia poltica inteligente debera moverse en todos los frentes a la vez.

El mayor problema de corto plazo es el continuo empeo de los globalizadores neoliberales para
alcanzar una expansin unilateral de las fronteras abiertas abiertas en el Sur, pero no abiertas realmente
en el Norte. Este es el corazn del persistente debate en el seno de la OMC, y de todas las discusiones
bilaterales que estn siendo llevadas a cabo de manera ms evidente en los estados Unidos, pero tambin
de manera secundaria por parte de la Unin Europea y sus integrantes la creacin de mltiples acuerdos
de libre comercio, como el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte, y el Tratado de Libre
Comercio de Centro Amrica, etc. En lo ms fundamental, aquello por lo que presionan los Estados
Unidos consiste en garantas para sus monopolios (la llamada propiedad intelectual) y acceso para sus
instituciones financieras, a cambio de concesiones tarifarias limitadas para productos agropecuarios y
bienes industriales de bajo valor producidos en pases del Sur.

La ofensiva dentro de la OMC se vio estancada en Cancn por una coalicin de poderes
intermedios del Sur Brasil, India, Sudfrica, etc.-, que plantearon una sencilla demanda: un comercio
libre que funcionara en las dos direcciones. Si el Norte desea que le abramos nuestras fronteras, dijeron,
en efecto deben abrirnos sus fronteras a nosotros. Pero el Norte es bsicamente incapaz de aceptar este
tipo de arreglo por dos razones. Dara lugar a un incremento considerable del desempleo y una cada del
ingreso en los pases del Norte, lo que resulta polticamente imposible para gobiernos que deben someter
su aceptacin a contiendas electorales. Y para la trada no resulta claro cul de ellos recibir el mayor
beneficio, o las menores prdidas, como consecuencia de tales acuerdos, y por tanto vacilan. Despus de
todo, la trada est envuelta en controversias sobre tarifas y subsidios entre sus integrantes, y acuerdos
con el Sur debilitaran sus posiciones polticas en este conflicto econmico, an ms importante desde el
punto de vista del Norte.

Uno puede extraer dos conclusiones de esto. Esta es un disputa poltica condenada al
estancamiento. Y para los pases del Sur tiene la mayor importancia poltica mantener esta posicin,
desde su propio punto de vista. Esta es la accin individual ms importante que estos gobiernos pueden
llevar a cabo para promover la posibilidad de mantener o elevar el nivel de vida en sus pases. Ante las
sirenas del dogma neoliberal, estos pases responden ahora con escepticismo: demustramelo. Y este
escepticismo est justificado.

Por supuesto, estos gobiernos deben mantenerse en el poder. Y la mayor amenaza para esto
proviene de la interferencia externa en sus asuntos polticos. Lo que estn haciendo ahora los pases del
Sur, y se apresurarn an ms a hacerlo durante la prxima dcada, es buscar el ingreso al club nuclear.
Lo que esto permitir consiste en neutralizar en gran medida la amenaza militar exterior, y minimizar por
tanto la amenaza poltica externa. Y la tercera cosa que se puede exigir de estos gobiernos es una
distribucin del bienestar social dentro de sus pases, lo cual por supuesto puede incluir proyectos de
desarrollo de bajo nivel (como la excavacin de pozos, etc.) Lo que no se puede esperar de estos pases es
que alguna poltica de su parte los convierta en una Dinamarca en los prximos 20 a 30 aos. Eso no va a
ocurrir, y constituye bsicamente una distraccin con respecto a una poltica inteligente. El papel de los
gobiernos progresistas consiste primordialmente en asegurar que las condiciones imperantes en sus pases
y en el mundo no empeoren aun ms en las dcadas por venir.

Son los movimientos los que pueden hacer ms que los gobiernos, si bien los movimientos deben
mantener a gobiernos mnimamente progresistas en el poder, y no enzarzarse en crticas infantiles de
izquierda sobre la falta de logros que no es posible obtener. Y aqu debemos sealar un importante
elemento que a menudo se pierde de vista. Las primeras dos rupturas polticas son geogrficas: conflictos
al interior de la trada, y conflicto NorteSur. Sin embargo, el conflicto entre el espritu de Davos y el de
Porto Alegre no tiene geografa. Corta de travs a todo el planeta, como lo hacen los movimientos. Es una
lucha de clases, una lucha moral, pero no una lucha geogrfica. En el mediano plazo, lo mejor que pueden
hacer los movimientos es promover la desmercantilizacin dondequiera y en la medida que les sea
posible. Nadie sabe con verdadera certeza cmo debera operar esto. Encontrar frmulas viables requerir
de mucha experimentacin. Y esa experimentacin ya est ocurriendo. Est ocurriendo, debemos
recordarlo, dentro de un ambiente bsicamente hostil, en el que actan presiones sistmicas que buscan
minar cualquiera de tales intentos, y que pueden corromper a los participantes sin mayor dificultad. Pero
la desmercantilizacin no solo se contrapone al impulso del neoliberalismo: adems, construye las bases
para una cultura poltica alterna.

Por supuesto, los tericos del capitalismo han ridiculizado desde hace mucho la
desmercantilizacin, arguyendo que es ilusoria, que se contrapone a alguna supuesta psicologa innata a la
humanidad, que es ineficiente y que garantiza la falta de crecimiento econmico y, por tanto, la pobreza.
Todo esto es falso. Tan solo tenemos que fijarnos en dos grandes instituciones del mundo moderno las
universidades y los hospitales- para darnos cuenta de que, al menos hasta hace veinte aos, nadie pona
en duda que deban ser administradas como instituciones sin fines de lucro, sin accionistas ni tomadores
de ganancias. Y sera realmente difcil argumentar que, debido a esa razn, han sido ineficientes, poco
receptivas a los avances tecnolgicos, incapaces de atraer personal competente a sus labores de direccin,
o de proporcionar los servicios bsicos para los que fueron creadas.

No sabemos cmo funcionarn estos principios si son aplicados a la produccin en gran escala
como la del acero-, o una produccin ms artesanal, de pequea escala. Pero descartarlo es simplemente
ceguera. Y resulta necio en una era en que las empresas productivas se estn tornando mucho menos
lucrativas que antes, debido precisamente al crecimiento econmico que el capitalismo ha alentado. La
promocin de formas alternas de desarrollo a partir de estos lineamientos tiene un potencial no solo para
dar respuesta a los problemas del Sur, sino adems a los de las declinantes regiones industriales del Norte.

En todo caso, como lo he reiterado, el problema no radica en cul ser la solucin mgica para los
dilemas de nuestro sistema mundial, sino en las bases sobre las que crearemos el prximo sistema
mundial. Y para encarar esto con seriedad, debemos comprender con alguna claridad, en primer trmino,
el desarrollo histrico del sistema que tenemos, apreciar sus dilemas estructurales de hoy, y abrir nuestra
mente a alternativas radicales para el futuro. Y debemos hacer no simplemente de manera acadmica, sino
prctica, esto es, viviendo en el presente y preocupados por las necesidades inmediatas de las personas
tanto como por las transformaciones de largo plazo. Debemos, por tanto, luchar a la vez a la ofensiva y a
la defensiva. Y si lo hacemos bien podramos pero solo podramos salir adelante en el curso de la vida
de algunos de los integrantes ms jvenes de esta audiencia.


Notas

*
Ponencia presentada en la conferencia "Development Challenges for the 21st Century", Universidad de Cornell, Octubre 1, 2004.
Traduccin de Guillermo Castro y revisada por el propio autor.

**
Senior Research Scholar en la Universidad de Yale y Director Emrito del Centro Fernand Braudel. E-mail:
Immanuel.Wallerstein@yale.edu.

1
Volume III de Les Colonies Francaises. Exposition Universelle de 1900, Publications de la Comisin charge de prparer la
participation de la Ministre de Colonies, Paris: Augustin Challamel, 1900.

2
Vase, por ejemplo, Anthony Atkinson, Lee Rainwater y Timothy Smeeding: Income distribution in European countries, en A.
B. Atkinson, ed.: Incomes and the Welfare State: Essays on Britain and Europe, Cambridge; Cambridge University Press.

3
El artculo clsico es el de Giovanni Arrighi y Jessica Drangel The stratification of the world economy: an exploration of the
semiperipheral zone. Review, X, i, Summer 1986, 9 74. Arrighi est actualmente en vas de actualizar su planteamiento para un
prximo artculo.

4
Si bien esto es evidente a primera vista, rara vez forma parte del anlisis de la mayor parte de los economistas.

5
Vase Deane Neubauer, Mixed blessings of the megacities, Yale Global On line, Sept. 24, 2004.

6
Vase Ilya Prigogine, en colaboracin con Isabelle Stengers, The End of Certainty: time, chaos, and the new laws of nature. New
York, Free Press: 1997.

7
Vase por ejemplo Japn y la futura trayectoria del sistema mundial: lecciones desde la historia?, en Geopolitics and Geoculture.
Cambridge, Cambridge University Press, 1991, 36 48.