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CONCENTRACION DE MINERALES EN ESPIRALES HUMPREYS


Huancayo, 04 de Noviembre del 2013
Seores : Universidad Nacional del centro del Per
Facultad Ingeniera Metalrgica y de Materiales
Atencin : Ing. Hctor Bueno Bulln.
Asunto : PRUEBAS METALRGICAS DE CONCENTRACIN EN ESPIRALES
HUMPHREYS
Atentamente: AURIS HUAYTA, Nehemas
JORGE MESA, Gustavo
LONDOA ZAVALA, Luis
NUEZ MUCHA, Bryan
ORE RIOS, Cristina
RONDON POMA, Mirian
ROSARIO ESPEJO, Gensen
VARGAS HUANUCO, Wilfred

El objetivo del presente documento es informar, demostrar y aplicar la concentracin en
espirales Humphrey cuyo fundamento se basa en la cada helicoidal por va hmeda
usando la gravedad como fuerza de separacin y seleccin.






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INTRODUCCIN
El principio de la concentracin en Espiral Humphrey est basado a travs de un flujo
laminar, en el hecho que una partcula se desliza en un canal circular a travs de una
corriente de fluido (agua), est sujeta por lo menos a cuatro fuerzas a saber:
1. Fuerza gravitacional
2. Fuerza centrfuga
3. Empuje del lquido
4. Roce contra el fondo del canal.
Cuando la pulpa corre hacia abajo por el canal en espiral de seccin semi circular cada
partcula est sujeta a la fuerza a la fuerza centrfuga tangencial al cauce. Esta fuerza es
directamente proporcional al radio en donde est ubicada la partcula. La fuerza centrfuga
empuja al lquido hacia la periferia de la espiral hasta que la corriente de la pulpa alcanza
el equilibrio entre la fuerza centrfuga y la de gravedad. En tal caso la velocidad del flujo a
travs de la espiral decrece con la profundidad, siendo mxima en la superficie del lquido
y tendiendo a cero hacia el fondo. Esta disminucin proporcional de la aceleracin es
mayor en la cercana del contacto pulpa - superficie del canal, formando sobre l una
pelcula de fluido retardado por el roce. Dicho efecto hace disminuir la fuerza centrfuga y
las partculas decantadas en el fondo son llevadas hacia el interior del canal, mientras que
las ms livianas son arrastradas hacia la superficie.
En resumen, la fuerza resultante que lleva la partcula pesada hacia el interior del canal es
la resultante de las cuatro fuerzas nombradas con anterioridad.
Variables operativas:
Alimentacin
Porcentaje de slido
Granulometra de alimentacin
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Volumen mximo de pulpa
MARCO TEORICO
1.-BREVE RESEA HISTORICA
Es muy antigua la existencia del procedimiento de la concentracin por espirales,
as como de la flotacin.
Los egipcios del tiempo de las pirmides, utilizaban las torres de concentracin de
espirales de gruesas piedras de forma tronco-cnicas en la concentracin de
minerales de estao, oro y cobre. Estas torres existen an, y se llaman
Nuraghes. Se conocen estas torres en el frica, en el cercano Oriente y en la
Judea. Hasta hace poco se supona que eran fortalezas, pero su disposicin en
relacin a los accidentes geogrficos no confirman dicho criterio.
En los comienzos del presente siglo encontraremos que los belgas habran
utilizado ya los espirales metlicos, para la separacin de los esquistos de los
carbones antracitosos.
Ya en el presente siglo es sabido que los espirales se han utilizado para fines
industriales. Richards en su texto de tratamiento de minerales con fecha del ao
de 1925 explica un procedimiento de seleccin de carbn de piedra con espiral.
Estos seleccionadores o separadores espirales hacen uso fundamentalmente de
varias diferencias, respecto a las propiedades entre el carbn y las impurezas que
le acompaan tales como conglomerados de lodo, arcilla o principalmente de
pizarras, las cuales afectan el movimiento de cada en un plano inclinado. La
pizarra tiene un alto coeficiente de deslizamiento y un elevado peso especfico en
relacin al carbn tambin tienden a romperse en piezas planas a lo que las del
carbn se cubican. El efecto combinado de estas diferencias es que las partculas
de carbn durante su cada adquiere mucha mayor velocidad que las de pizarra, el
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caso es que las partculas de carbn son mas elsticas ,poco frgiles que la
pizarra, puede considerarse adems en la diferencia de la velocidad el hecho que
las partculas de carbn ruedan y saltan mientras que ls de pizarra se deslizan .
Considerando las propiedades descritas se ha sealado el artefacto denominado
Espiral Fardee, esta espiral realiza tres tareas fundamentales: a) Alimentacin b)
Seleccin o Separacin c) Coleccin.
La alimentacin se realiza en la parte superior A de tres canales helicoidales
interiores e inmediatamente tan pronto el material seco comienza a deslizarse ,en
B se produce una clasificacin natural en capas por orden de densidad, al fondo la
pizarra y en la superficie el carbn .
Este ltimo adquiere al seguir el canal espiral una mayor aceleracin centrifuga
que lo impuse al exterior y encima del borde de la espiral de separacin a la
espiral exterior colectora del carbn limpio .Mientras tanto la accin de la fuerza
centrfuga que actu sobre las partculas de pizarra ha sido insuficiente para
llevarlos arriba y encima de los bordes del canal. El carbn y los desechos se
recogen separadamente en la parte inferior externa C, y las internas P.








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En 1943 I.B.Humpreys creo en Denver, EE.UU. un nuevo modelo de espiral, haciendo
modificaciones fundamentalmente del anterior que utilizo por primera vez en la
concentracin gravimtrica de la cromita de las arenas cromiferas depositadas en las
antiguas playas de Oregn.
















Desde la fecha arriba citada hasta el presente ha sido aplicada progresivamente
en un mayor nmero de minerales.
Su campo de accin comprende tanto minerales metlicos y no metlicos,
incluyendo el lavado de carbn.
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Los minerales que han sido concentrados por estas espirales verticales son:
cromita, rutilo, ilmenita, zircn, monacita, estaurodita, baritina, galena, pirita,
fosfatos, hematita, maquetita, micas, molibdenita, wolframita, cobre nativo, schelita
y columbita.
El principio bsico se ha mantenido hasta la actualidad, pero con evoluciones
considerables en cuanto al diseo y tcnicas de fabricacin. Los materiales de
construccin empleados han evolucionado desde la madera y hierro fundido hasta
el polister reforzado con fibra de vidrio, pasando por aleaciones, hormign, goma,
etc.
Actualmente, la mayora de los fabricantes construyen en polister reforzado con
fibra de vidrio, con recubrimientos de poliuretanoo goma, y este relativamente
sencillo proceso de fabricacin ha sido uno de los motivos del rpido avance en el
diseo de estos separadores. Los mayores avances en el diseo han incidido en el
perfil y paso de la espiral. El campo de aplicacin se ha expandido principalmente,
debido al desarrollo de espirales en las cuales el paso y el perfil cambian a lo largo
de su longitud.
2.- DEFINICION
El concentrador de espiral consiste en una canaleta helicoidal con cuatro a
siete vueltas. Su funcionamiento puede ser comparado con el de una batea
cnica, donde las partculas livianas se mueven por la accin del agua hacia el
borde y las partculas pesadas se concentran en el centro. Se puede considerar al
concentrador de espiral como una serie de bateas superpuestas y conectadas.
Un concentrador de espiral, tambin conocido como espiral Humphreys,
consiste bsicamente en una o ms artesas (troughs) de seccin
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semicircular que describen una trayectoria helicoidal vertical alrededor de
una columna central que sirve de soporte.













Las partculas ms pesadas se renen en el fondo, donde la friccin y el lastre
actan para aminorar la velocidad del material. Debido a la forma de espiral del
lecho de la canaleta, las fuerzas centrfugas en la pulpa llevan al material
ms liviano hacia afuera, hacia el borde de la espiral, mientras que el material
pesado permanece adentro.
Al final de las espirales modernas, los cortadores dividen el producto en
cuatro diferentes fracciones: concentrados, mixtos, colas y agua. Existen
tipos especficos de espirales, utilizados para la limpieza realizada en una etapa
posterior sobre los concentrados enriquecidos o sobre las cargas con alto
contenido de minerales pesados (las espirales de mediano grado y de alto grado
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tienen ms salidas para los concentrados, pero muy raramente son utilizadas en el
procesamiento de oro).
La forma helicoidal hace posible la combinacin de varias espirales en una sola
columna (duplex, triplex).
Las espirales pueden ser utilizadas para una variacin de tamao de grano
desde 2 mm hasta aprox. 30 mm. Por lo general, las espirales se caracterizan
por su alta recuperacin, pero tambin por su bajo factor de enriquecimiento,
y es debido a este motivo que las espirales son utilizadas exitosamente en la
fase de preconcentracin o como "scavenger" (para la recuperacin de
minerales residuales de valor de las colas). Las espirales no son apropiadas para
el enriquecimiento de los concentrados obtenidos a travs del lavado en canaletas.
Sin embargo, no hay duda que las espirales pueden ser utilizadas efectivamente
incluso como un reemplazo de las canaletas, combinadas con otro equipo para la
concentracin secundaria de preconcentrados (mesas concentradoras, por
ejemplo).
Las espirales permiten tener una produccin continua de preconcentrados, as
como tambin extraer un producto intermedio (como sulfuros) y son
extraordinariamente tiles para la extraccin de lodo del material, debido que la
mayor parte del agua, junto con las partculas ultrafinas, se extrae separadamente.
Las espirales no requieren de impulsin motriz, requieren poco mantenimiento,
tambin son resistentes al desgaste mecnico y cada unidad puede tratar hasta 2
t/h, requieren poco espacio y son fciles de operar.
En comparacin con las mesas vibradoras y con los concentradores
centrfugos, las espirales son significativamente ms econmicas.
ESTIMACIN DEL GRADO
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Para tener una primera estimacin del grado de xito que se puede obtener con la
espiral, se puede recurrir a la siguiente expresin:



Donde:
p = Diferencia de densidad,
p = densidad relativa de la partcula.
Segn el valor de p tendremos la siguiente tabla:





3.- CARACTERISTICAS DE LAS ESPIRALES
La concentracin en espirales puede realizarse por etapas, en general una
etapa de desbaste es seguida de etapas de limpieza. En el caso de menas
metlicas, normalmente se retira un relave final en la etapa de desbaste,
mientras que, un pre-concentrado pasa a la etapa de limpieza.
La espiral consiste de un canal helicoidal cilndrico con seccin transversal
semicircular modificada. En la parte superior existe una caja destinada a
recibir la alimentacin en forma de pulpa. A medida que ella se escurre, las
partculas ms pesadas se encuentran en una faja a lo largo del lado interno
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del flujo de la pulpa y son removidas por aberturas localizadas en la parte
ms baja de su seccin transversal.
En las espirales Humphrey existen dos aberturas para cada vuelta de la
espiral. Estas aberturas estn provistas de un dispositivo que permite guiar los
minerales pesados para obtener la separacin deseada, a travs de una
regulacin conveniente. Cada abertura es conectada a un tubo colector central,
a travs de mangueras de tal forma que se juntan los materiales recogidos en
las diferentes aberturas en un nico producto. En el extremo inferior del canal
existe una caja destinada a recoger los minerales livianos que no son
recogidos por las aberturas.

4.-PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO.
La pulpa es introducida en la parte superior de la espiral, sobre el canal
semicircular, a travs de un distribuidor de alimentacin e inmediatamente la
pulpa es sometida a una fuerza centrfuga generada gracias a la geometra de
la espiral. Las partculas ms ligeras son llevadas ms rpidamente por el
empuje de la lmina fluyente, alcanzando una mayor velocidad tangencial que
facilitar su ascenso hacia la periferia de la artesa mientras que las partculas
ms pesadas sern dirigidas hacia la zona prxima de la columna central,
como consecuencia de su menor velocidad tangencial facilitada por una menor
velocidad del flujo de agua debido a la friccin con la superficie (segn
Mitchell). Segn Taggart el movimiento helicoidal que adquiere la pulpa en su
bajada, har que las partculas ms pesadas se dirijan a la zona interna por
saltacin mientras que las partculas ms ligeras se dirigirn a la zona externa
por suspensin.
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Carpco (fabricante que comercializa las espirales Humphreys desde 1988)
presenta las siguientes regiones sobre la seccin transversal de la artesa:









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Regin 1: Esta regin de agua elevada consiste principalmente de agua y
partculas finas, la mayor parte de las cuales han quedado atrapadas aqu desde el
alimentador. El agua presenta aqu un movimiento anti-horario. En esta regin no
hay separacin debido a la baja densidad de pulpa y a la alta velocidad de la pulpa
que impiden cualquier sedimentacin de las partculas densas.
Regin 2: Esta franja es la regin con las mxima velocidad del agua, y
representa por tanto la mxima fuerza centrfuga del agua, movindose el agua
hacia abajo e interrumpiendo cualquier movimiento entre las regiones 1 y 3.
Regin 3: Esta regin es considerada la regin superior con una velocidad muy
alta de pulpa. El agua en esta regin se mueve en sentido horario y la mayor parte
de la separacin tiene lugar en ella. Las partculas ms densas sedimentan en el
fondo de la artesa y caminan hacia la regin 5. Al mismo tiempo, las partculas
menos densas son suspendidas en la alta velocidad del agua y son llevadas a la
regin 2.
Regin 4: Esta pequea regin es donde las regiones 3 y 5 se solapan. Sirve
como punto de referencia para los operadores de espirales.
Regin 5: Es la regin donde se concentran las partculas de mayor densidad. La
partculas menos densas de esta regin se dirigen hacia la parte alta la capa de
pulpa y entonces son llevadas lejos por el agua que fluye sobre la superficie de la
capa de pulpa. Este lavado se mejora con la introduccin de agua de lavado a
travs de la regin 6.
Regin 6: Sobre los modelos de espiral tipo washwater, se aade un agua
adicional para lavar las partculas menos densas antes de que las partculas
densas sean recolectadas en el orificio de concentrados.

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5.-PARMETROS DE OPERACIN
CAPACIDAD DE TRATAMIENTO DE SLIDOS.
La capacidad de tratamiento de slidos por espiral vara de 0,5 a 2,5 ton/h, la
tasa ms utilizada es de 1,5 ton/h. El flujo de pulpa de la alimentacin depende
de las caractersticas de la menas. Para materiales finos se aconseja flujos de
50 a 65 L/min, para materiales medios, 70 a 90 L/miny para materiales
gruesos, en torno de 110 L/min.
CONSUMO DE AGUA.
El consumo de agua para cada espiral, incluyendo el agua de lavado vara de
50 a 110 L/min. Esta agua es normalmente recuperada y recirculada. En el
caso de las espirales de retiradas limitadas, el agua de lavado ha sido reducida
e incluso en ciertos casos ha sido eliminada.
PORCENTAJE DE SLIDOS.
El porcentaje de slidos es de 20 a 30%, pulpas conteniendo slidos de
granulometra gruesa, pueden tener hasta 50% de slidos.
EFECTO DEL PRCENTAJE DE SLIDOS EN EL RENDIMIENTO DE UNA
ESPIRAL








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GRANULOMETRA DE ALIMENTACIN.
Los lmites granulomtricos de los minerales pesados contenidos en la pulpa
pueden variar hasta 4 mallas. Cuanto ms amplio es el rango granulomtrico,
menor ser la eficiencia de concentracin. La eficiencia de las espirales
normalmente disminuye para granulometras menores a 200 mallas.
PESOS ESPECFICOS DE LOS MINERALES A SEPARAR.
La diferencia de pesos especficos entre los minerales tiles y los minerales
de ganga deben ser siempre mayores que 1,0 para obtener una concentracin
adecuada. La eficiencia de las espirales crece con el aumento de los pesos
especficos de los minerales pesados.
FORMA O TAMAOS DE LAS PARTCULAS.
Puede influir de tal forma a la concentracin, que en ciertos casos, tratando
minerales de pesos especficos muy prximos, puede obtenerse una buena
concentracin.
RECUPERACIN VS TAMAO EN CONCENTRACIN CO ESPIRALES










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6.-CLASIFICACION
Las espirales se dividen en dos tipos: espirales de mltiples retiradas y
espirales de retiradas limitadas.
ESPIRALES DE MLTIPLES RETIRADAS
La espiral original Humphrey presenta
cinco vueltas completas de hlice, la
cual es un conducto helicoidal
conectado a una columna central que
sirve tambin para la descarga del
concentrado. Se fabrican en
segmentos de 120 (3 segmentos
forman una vuelta). Se construyen en
fierro fundido (con o sin revestimiento
de goma) y en fibra de vidrio (con
revestimiento de goma. Se entregan
en hlices simples o dobles, en ese caso se acoplan en 180en torno a la
columna central.

ESPIRALES DE RETIRADAS LIMITADAS
La tecnologa se inclina a la construccin
de espirales con menos puntos de retiradas
del concentrado, varias con un nico punto,
en el fondo de la hlice. Tambin el agua
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de lavado ha sido reducida e incluso en algunos casos ha sido eliminada.
Estas espirales han sido fabricadas por la Reichert, Vickers, Xatal, Spargo, etc.
En la Unin Sovitica han sido proyectadas espirales de hasta 2 metros de
dimetro.
7.- CIRCUITO DE CONCENTRACIN CON ESPIRALES




















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8.-FLOWSHET
















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9.-APLICACIONES
Las espirales se aplican de la siguiente forma:
Produccin de un concentrado y un relave en una sola etapa.
Produccin de un concentrado final y el relave se trata en otro
proceso.
Produccin de un concentrado bulkde varios minerales pesados (la
separacin se realiza por otro proceso) y un relave final.
Tratamiento del scavengerde otro proceso.
En circuito cerrado de molienda, en la recuperacin de minerales
pesados ya liberados.
Las principales aplicaciones de las espirales seran las siguientes :
Tratamiento de menas de fierro.
Tratamiento de arenas de playa.
Tratamiento de cromita, tantalita, scheelitay oro.
Tratamiento de carbn.

DESARROLLO EXPERIMENTAL
EQUIPOS Y MATERIALES

Concentrador Espiral Humpreys.
Balanza
Chancadora de quijadas de Laboratorio
Malla No. 10.
Mineral de galena y cuarzo
Probeta de 1000 ml.
Bandejas
Recipientes (baldes de plstico)



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PROCEDIMIENTO
Se realizarn dos pruebas preliminares tendientes a establecer la viabilidad de la
aplicacin de la espiral. Los parmetros se conservarn constantes as:
- Granulometra: producto de la molienda con un d80 aproximado a 0.710 mm (malla 25).
- Tamao de la muestra: 3 Kg.
- Volumen de Agua: 12 L.
- Dilucin: 4:1 (L:S)
- Dimetro de partcula: 0.710 (mm)
- Pulpa: 20% slidos.

RESULTADOS
BALANCE METALURGICO:
Balances Metalrgicos de los Espirales Humphrey





Producto: Malla 20
Pulpa: 25% Slidos
PRODUCTOS PESO % LEY Pb % CONT. Pb RADIO CONC.
Cabeza 100.00 19.10 1910.00

Concentrado 20.50 43.50 891.75 4.9
Relave 79.50 13.30 1057.35

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Producto: Malla 35
Pulpa: 20% Slidos
PRODUCTOS PESO % LEY Pb % CONT. Pb RADIO CONC.
Cabeza 100.00 19.30 1930.00

Concentrado 28.00 44.50 1246.00 3.6
Relave 72.00 9.50 684.00

Producto: Malla 65
Pulpa: 20% Slidos
PRODUCTOS PESO % LEY Pb % CONT. Pb RADIO CONC.
Cabeza 100.00 20.28 2028.00

Concentrado 30.50 44.28 1350.54 3.3
Relave 69.50 9.00 625.50

Producto: Malla 150 y -150
Pulpa: 25% Slidos
PRODUCTOS PESO % LEY Pb % CONT. Pb RADIO CONC.
Cabeza 100.00 20.30 2030.00

Concentrado 34.00 45.15 1535.10 2.9
Relave 66.00 7.20 475.20








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CONCLUSIONES:

Los Espirales Humphreys son de gran aplicacin en la concentracin gravimtrica
de minerales con una marcada diferencia de densidad especfica respecto a la
ganga.
La fuerza centrfuga en los espirales Humphreys empuja al lquido hacia la
periferia de la espiral hasta que la corriente de la pulpa alcanza el equilibrio entre
la fuerza centrfuga y la de gravedad.
La concentracin por espirales se caracteriza por su alta recuperacin, pero bajo
enriquecimiento, por lo que se usa en pre concentrado o como Scavenger.
Los Espirales Humphrey son ms econmicos que las mesas vibratorias y
concentradores centrfugos.












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BIBLIOGRAFA

Documentacin (pdf). CE 280. Separacin Magntica. GUNT. 12-2008. pg. 2.
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HGMF. METSO-Minerals. Disponible en: "ingenieria.udea.edu.co". Consultado: 12
de junio de 2012.













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ANEXOS

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