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Unidad
Cmo trabajan los cientficos?
El Mtodo cientfico
En este curso nos gustara conseguir la familiarizacin con la
forma en que se producen los conocimientos cientficos. Este es
uno de los objetivos de toda la etapa de formacin en materias
cientficas.
1. El mtodo cientfico.
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Aunque la comprensin profunda de cmo trabajan los cientficos solo se
conseguir tras seguir varios cursos de ciencias, uno de los objetivos que nos
gustara conseguir este curso es familiarizarnos con la metodologa cientfica, es
decir, con la forma en la que se producen conocimientos cientficos.

A.1 Haz un dibujo (que ocupe la tercera parte de la hoja ms o menos) en el que se muestre
el lugar* de trabajo de un cientfico. Luego lo puedes colorear. Puedes tambin explicar con
palabras lo que has querido decir con el dibujo.

Lo primero que podemos decir es que no debemos dejarnos llevar por la imagen
que los medios de comunicacin (cine, TV) dan de la ciencia (laboratorios con
explosiones humeantes) y de los cientficos (aspecto desaliado, raros,
despistados). Para familiarizarnos con la metodologa cientfica, vamos a seguir
el siguiente ndice:

1. El mtodo Cientfico
2. Medidas y unidades
3. Construccin de grficas
4. Puesta en prctica del mtodo cientfico.



1. EL MTODO CIENTFICO.


A.2 Indica* las diferencias entre la forma en que se aceptan como verdaderas* las ideas* en
la ciencia (por los cientficos) y en la vida cotidiana (en casa, en la calle, en la televisin; por los
padres, amigos, vecinos).

Una de las caractersticas del trabajo cientfico es no dejarse llevar por las
primeras impresiones (lo que salta a la vista), y tratar de ir ms all de lo que
parece evidente (claro, sin dudas).

A.3 Haz una lista de las actividades (tareas, faenas, trabajos) que desarrolla un cientfico en su
trabajo (ocupacin, labor, investigacin). Puedes tambin hacerlo dibujando unas vietas a modo
de cmic.


Cuerpo: objeto, cosa.
Ideas: pensamientos,
suposiciones.
Impresin: observacin,
visualizacin.
Indica: escribe, anota,
expresa.
Ligero: liviano.
Lugar: espacio, sitio,
ambiente, entorno.
Rpido: deprisa, antes.
Verdaderas: ciertas,
correctas, vlidas.


Para mostrar las diferencias entre la forma en que se aceptan como vlidas las
ideas por los cientficos y las personas en la vida cotidiana, vamos ahora a poner
un ejemplo. Se trata de comprobar si los cuerpos* pesados caen ms rpido* que
los cuerpos ligeros*.

La mayora de las personas piensan que los cuerpos pesados caen ms deprisa
que los cuerpos ligeros. Y lo piensan sin haber llevado a la prctica ningn tipo
de experimento que les asegure que es as; simplemente han observado que las
hojas de los rboles caen ms lentas que las piedras, etc. En cambio, nosotros no
nos vamos a quedar con esa primera impresin*; al contrario, para asegurarnos si
es cierto que los cuerpos pesados caen ms deprisa que los cuerpos ligeros,
vamos a realizar un estudio sistemtico, con orden, paso a paso, tal como lo
haran los cientficos (mtodo cientfico).

Fig. 1.1
1. El mtodo cientfico.
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Cuando se dice una pregunta se debe dar una respuesta intuitiva* y provisional*
que suponemos puede ser la solucin del problema y a la que se denomina
hiptesis. Pero luego ser necesario averiguar si sa es la verdadera respuesta al
problema. Para comprobar si dicha hiptesis es verdadera o falsa se debe
realizar un experimento.

Una de las tareas* principales de los cientficos es plantear hiptesis a partir de
la observacin de ciertos fenmenos que les resultan de inters y disear los
experimentos adecuados para comprobarlas.

El anlisis de los resultados experimentales permitir averiguar si la hiptesis
planteada es verdadera o no y, consecuentemente, hallar la situacin al
problema o bien, decir una nueva hiptesis.







Intuitiva: adivinada, con
presentimiento, de una
corazonada.
Provisional: que no es para
siempre.
Tareas: deberes, trabajo.
























A.4 Construye un esquema-resumen* del mtodo cientfico.




2. MEDIDAS Y UNIDADES.


Como dijimos ms arriba, al estudiar el mtodo cientfico, para que una
hiptesis se pueda comprobar se suelen realizar experimentos. A diferencia de
la observacin espontnea* en la naturaleza, en un experimento cientfico se
realizan observaciones cuantitativas* en condiciones preestablecidas y
controladas.
cuantitativas: medidas, con
nmeros.
espontnea: por sorpresa, al
azar, casual, sin preparar.
resumen: diagrama,
recapitulacin.
Planteamiento del problema
Escribir lo que se va a investigar de manera
clara y precisa
Problema
Formulacin de hiptesis
Suposiciones que ayudan a resolver el
problema
Experimentacin
Planificacin del experimento
Realizacin con medidas
Tabla de datos
Interpretacin de los resultados
Grficas
Frmula matemtica
No se cumplen
las hiptesis
Leyes cientficas,
aplicaciones tecnolgicas,
nuevos problemas
Comunicacin de
resultados, memoria
?
1. El mtodo cientfico.
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Esto hace que sean reproducibles las veces que se quiera, bien por nosotros
mismos, o por otros cientficos. Por tanto, la parte ms importante del
experimento es realizar medidas que nos permitan posteriormente comprobar las
hiptesis de partida. Adems, no podemos limitarnos a realizar una sola medida,
lo que podra llevarnos a errores; con el fin de que la medida sea lo ms fiable
posible, se han de repetir varias veces para lograr un valor aceptable.

A.5 Con objeto de establecer en qu consiste el proceso de medida, medir la longitud de la
mesa.
Pista: No es necesaria una regla para ello.

Como has podido comprobar, medir no es otra cosa que comparar una
determinada cantidad de una magnitud (por ejemplo: la cantidad de longitud de
un lado de la mesa) con otra cantidad de la misma magnitud (por ejemplo: la
cantidad de longitud de un bolgrafo de la mano...), la cual se toma como unidad,
asignndole el valor 1. El nmero de veces que est contenida la cantidad
tomada como unidad en la que deseamos medir es el valor de dicha medida. El
resultado de una medida, pues, no puede darse slo mediante el valor obtenido,
sino que ha de indicarse cul ha sido la unidad empleada.












En este caso la mesa mide 3 bolgrafos, que sera la medida de la magnitud que
es la longitud, y la unidad es el bolgrafo.

Hay tres magnitudes fundamentales que normalmente se han de medir:
longitud, masa y tiempo. Otras magnitudes como el volumen, la superficie se
denominan derivadas (de las fundamentales).

A.6 Realiza un esquema en la libreta con las siguientes palabras: magnitud, cantidad y
unidad.

Es posible que en la actividad uno se hayan reflejado resultados diferentes
debido a la utilizacin de distintas unidades: 36 dedos, 3 palmos o 4 dedos. Esta
situacin presenta una dificultad a la hora de comparar el resultado de varias
personas que han realizado la misma medida.

Para resolver esta situacin se utilizan instrumentos con una graduacin que hace
fcil la comparacin anterior. Los cientficos han llegado a acuerdos
internacionales sobre qu unidades utilizar para medir cada magnitud. Es lo que
se denomina sistema internacional (S.I.), cuyas unidades son el metro, el
kilogramo y el segundo.
??
1. El mtodo cientfico.
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Magnitud
Unidad S.I.
Nombre Smbolo
Otras unidades
Nombre Smbolo
Longitud metro m
centmetro
kilmetro
cm
km
Masa kilogramo kg
gramo
tonelada
g
Tm
Tiempo segundo s
minuto
hora
min
h

Las unidades del S.I. no son siempre las ms adecuadas para medir por ejemplo
la distancia de la Tierra a la Luna, la masa de un avin, la edad de una persona,
etc. Para solucionar el problema se utilizan mltiplos y submltiplos.

Prefijo Smbolo
Equivalencia
Notacin cientfica
Ejemplo
terra T 1000 000 000 000 10
12
1 Tm = 1000 000 000 000 m
giga G 1000 000 000 10
9
1 Gm = 1000 000 000 m
mega M 1000 000 10
6
1 Mm = 1000 000 m
kilo k 1000 10
3
1 km = 1000 m
hecto h 100 10
2
1 hm = 100 m
deca da 10 10 1 dam = 10 m
deci d 0,1 10
-1
1 dm = 0,1 m 10 dm = 1 m
centi c 0,01 10
-2
1 cm = 0,01m 100 cm = 1 m
mili m 0,001 10
-3
1 mm = 0,001 m
micro 0,000 001 10
-6
1 m = 0,000 001 m
nano n 0,000 000 001 10
-9
1 nm = 0,000 000 001 m
pico p 0,000 000 000 001 10
-12
1 pm = 0,000 000 000 001 m

Muy a menudo nos dicen la distancia entre dos ciudades en km, por ejemplo, la
distancia entre la ciudad A y B es 5,68 km. Si queremos trabajar en el S.I.
debemos pasar esas unidades a m. Si nos fijamos en la tabla de arriba 1 km es
igual a 1000 m.

1 km = 1000 m

Como 1 km es igual a 1000 m, podemos multiplicar unar medida por 1000m y
dividirlo por 1 km y se quedara la misma medida, pero en otras unidades.
Como se muestra en el esquema de la derecha.

Podra ocurrir el caso contrario en que nos dieran una distancia en m y
tuviramos que pasarla km. Un ejemplo sera: Cuntos km son 4200 m? La
solucin sera similar a lo mostrado anteriormente. Se debera multiplicar 4200
por 1 y dividir por 1000, es decir la operacin contraria al ltimo caso.


A.7.1 Realiza el cambio de unidades en tu libreta:
Pasa 5.300 m a km. Pasa 1,2 kg a gramos.
Pasa 8,93 km a m. Pasa 653 g a kg.
Pasa 69.400 m a km. Pasa 0,05 kg a gramos.
Pasa 0,35 km a m. Pasa 8.200 g a kg.
1 km 1000 m
5,68 km x
x = = 5680 m
5,68 x 1000
1
1 km 1000 m
x 4200 m
x = = 4,2 km
4200 x 1
1000
1. El mtodo cientfico.
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A.7.2 Realiza el cambio de unidades en tu libreta:
Pasa 7.100 m a km. Pasa 5,9 kg a gramos.
Pasa 0,85 km a m. Pasa 287 g a kg.
Pasa 520 cm a m. Pasa 0,05 hg a gramos.
Pasa 0,0023 m a mm. Pasa 180 segundos a minutos.


A.7.3 Realiza el cambio de unidades en tu libreta:
Pasa 4.800 m a km. Pasa 5,9 kg a gramos.
Pasa 510
-2
km a m. Pasa 5210
3
g a kg.
Pasa 730 cm a m. Pasa 510
-6
Mg a gramos.
Pasa 5210
-6
m a m. Pasa 10800 segundos a horas.


A.7.4 Realiza el cambio de unidades en tu libreta:
Pasa 3610
3
m a km. Pasa 210
-2
kg a gramos.
Pasa 21.600 segundos a horas. Pasa 0,01389 horas a segundos.
Pasa 560000 cm
2
a m
2
. Pasa 0,00045 m
2
a cm
2
.
Pasa 4110
-5
g a g. Pasa 510
-5
m a mm.


A.8 Expresa las siguientes medidas con las unidades del S.I.:
0,42 km 620 cm
2 min 30 min
230 dag 2,3 kg


A.9.1 Contesta a las siguientes preguntas en tu libreta:
a) Con qu mediras el tiempo que tarda en llegar un amigo?
b) Cmo mediras la distancia entre dos ciudades?
c) Con qu aparato mediras la altura de la pizarra?
d) Con qu mediras la anchura de un botn?
e) Con qu podras saber la masa de un puado de naranjas?
f) Con qu mediras tu masa?
g) Cmo podras medir lo que tarda un corredor en dar una vuelta al instituto?
h) Cmo mides el tiempo que falta para vacaciones?
i) Cmo se puede medir la temperatura que hace en clase?


A.9.2 Indica las unidades en las que mediras el tiempo, distancias, etc del ejercicio anterior,
diferenciando apartado por apartado.


A.9.3 Cules son las magnitudes medidas en el ejercicio A.9.1? Indica para cada apartado cul es la
magnitud correspondiente.


A.9.4 Indica cules son las unidades en el S.I. de las magnitudes mencionadas (nombradas) en el
ejercicio anterior.

1. El mtodo cientfico.
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A.10 Hemos observado en la actividad A.9.1 que una misma magnitud (longitud, masa,
tiempo, temperatura) puede ser medida con diferentes aparatos o equipos de medida.
a) Da lo mismo medir con uno que con otro?
b) Tienen diferencias unos de otros? Cules?


A.11.1 Tenemos dos reglas para medir un objeto:







Mide tu goma con las dos reglas e indica el resultado en tu libreta.


A.11.2 Tenemos dos reglas para medir un objeto:







Con cul de las dos reglas tenemos una medida ms prxima a la realidad?
Cul de las dos reglas posee las rayitas ms separadas?
Cul de las dos reglas tiene menor sensibilidad? Y cul es ms precisa?


A.11.3 Tenemos dos cronmetros para medir el tiempo:

0:0000 0:00


Con cul de los dos podemos medir con mayor exactitud un tiempo ms pequeo?
Con cul de los dos se aprecia mejor una variacin de tiempo pequea?
Cul de los dos es ms preciso?
Cul de los dos es ms sensible al cambio del tiempo?


A.11.4 Segn los ejercicios anteriores define en la libreta con tus propias palabras el
significado de las palabras sensibilidad y precisin.


1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 0
0
cm
cm
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 0
0
cm
cm
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A.12 Mide las dimensiones de la pizarra, de la mesa, del aula o incluso la
altura de un compaero con las dos reglas que te dar el profesor/a.
Apunta claramente los resultados en tu libreta segn el modelo de tablas que
se muestra a continuacin. Para cada tipo de regla has de poner una tabla
diferente.

Objeto Longitud (unidad)
Alum 1 Alum 2 Alum 3
Media Imprecisin En S.I
Mesa
Lpiz
Altura alumno
Longitud clase


A.13 Indicar correctamente lo que marca cada uno de los siguientes instrumentos de medida.
















A.14 Mide con el cronmetro el tiempo de algn proceso y escribe los resultados en una
tabla como la de la actividad A.12.
Compara el resultado con el de tus compaeros.


AR.1 Con un instrumento de medida cuya sensibilidad es 0,1 cm, un alumno ha realizado
una medicin que ha dado como resultado 18 cm. Expresar correctamente este resultado.


AR.2 Completad la tabla siguiente, correspondiente a dos procesos de medida:

sensibilidad medidas realizadas media resultado de la
medida
0,2 segundos 5,2; 5,4, 5,2, 5,2 y 5,2
1 mm 84; 87, 85, 86 y 85



1 2 3 4 mm 1 2 3 4 mm A
1 2 3 4 mm 1 2 3 4 cm A
10
ml
5
20
15
s
0
5
10
C