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ndice
Introduccin ..................................................................................... 11
Captulo 1. El folclore argentino,
del positivismo al nacionalismo................................................ 21
Captulo 2. La Industria azucarera de Tucumn
y la investigacin folclrica en el Noroeste .............................. 63
Captulo 3. El folclore criollo en la escena nacional.......................101
Captulo 4. El boom del folklore.......................................................143
Captulo 5. Conclusiones ................................................................185
Bibliografa. .......................................................................................191
Agradecimientos................................................................................199
11
Introduccin
Posiblemente era la primera vez que Ruperto Peralta se paraba
frente a un micrfono. La mujer rubia le dio una seal y el jor-
nalero del ingenio Santa Ana de Tucumn, con voz aguda y fuer-
te enton una serie de octoslabos mientras su hermano Remigio
le acompaaba con caja. Al terminar, la mujer, Isabel Aretz, que
haba llegado de Buenos Aires con un equipo porttil de graba-
cin, levant la pa del disco de pasta y anot en su libreta vi-
dala, mientras que Aureliano Ibez, otro jornalero del ingenio
se acomodaba frente al micrfono para cantar otra pieza. A la
seccin de grabacin se sumaron Nicols Romero y Fermn
Tejeda, dos empleados de la administracin, quienes ejecutaron
con sus guitarras un vals, una habanera, y una zamba. Al termi-
nar, Aretz les permiti a los ejecutantes escuchar sus voces regis-
tradas en el disco. Los trabajadores del ingenio Santa Ana se ha-
brn asombrado de esta interrupcin extraa de sus tareas. Para
qu querra esta seora grabarlos? Sus voces nunca apareceran
en la radio y su vida continuara en el ingenio, cantando solo
para sus amigos en los carnavales o en bailes de familia. Isabel
Aretz era una musicloga interesada en el folclore criollo del
Noroeste y los trabajadores-msicos, sin saberlo, estaban toman-
do parte en los orgenes del Movimiento Folclrico Argentino.
1
Aretz, junto a su amiga la fotgrafa Helena Hoffman, visit
Santa Ana en 1941 como parte de un extenso trabajo de campo
que las llev en tren, auto y a lomo de mula por decenas de pue-
blos tucumanos, del llano a la montaa, con su equipo porttil
de grabacin. Las grabaciones, que no tenan un fin comercial,
hoy son parte del patrimonio cultural de la Nacin, y junto con
los cientos de otros masters hechos por Aretz, Carlos Vega, Silvia
BREVE HISTORIA DEL FOLCLORE ARGENTINO (1920-1970) 12
Eisenstein y otros musiclogos en los aos cuarenta, estn guar-
dados en el Instituto Nacional de Musicologa Carlos Vega.
Pocos aos antes otro folclorista, Juan Alfonso Carrizo haba re-
corrido los mismos pueblos interrogando a los paisanos sobre
dcimas, coplas, himnos religiosos, rimas infantiles, romances y
adivinanzas. Una pista lo llevara a don Apolinario Berbel, carre-
tero del ingenio Santa Rosa, quien le dict decenas de canciones
de antigua data. En 1943, completando el ciclo de investigacin
folclrica, Augusto Cortazar visitara el carnaval calchaqu en
Amaicha, Colalao y Cafayate, observando y registrando las sea-
ladas, los topamientos, las enharinadas, los duelos de bagualas y
otras prcticas ancestrales tan arraigadas como desconocidas
para millones de argentinos en Buenos Aires y otras ciudades de
la regin pampeana.
Con la publicacin de trabajos claves como los cancioneros
populares de Carrizo entre 1928-1941, la Msica Tradicional Ar-
gentina de Isabel Aretz, en 1946, y el Folklore del Carnaval Cal-
chaqu de Cortazar, en 1949, el Norte termin por consagrarse
como el lugar donde las tradiciones nacionales permanecan
vivas y donde resida el verdadero espritu de la argentinidad. Este
lugar especial que ocupara el Noroeste en la construccin imagi-
naria de la nacionalidad haba comenzado a tomar forma en la
dcada 1890 con los trabajos arqueolgicos y etnogrficos de
Lafone Quevedo, Adn Quiroga y Eduardo Ambrosetti y se arti-
cul como paradigma con los trabajos de Joaqun V. Gonzlez,
Ricardo Rojas y Leopoldo Lugones. A principios del siglo XX, in-
telectuales, acadmicos y educadores comenzaron a referirse al
Noroeste y al interior en sentido ms amplio como la verdadera
Argentina contrapuesta a Buenos Aires, ciudad cosmopolita y
desarraigada. El dualismo cultural conllevaba una valoracin
moral. Mientras que Buenos Aires se europeizaba, los supuestos
valores argentinos se corrompan por la multiplicacin de efectos
disolventes. Entre estos se enumeraba el materialismo, el laicis-
OSCAR CHAMOSA 13
mo, el afn de imitar modas europeas y, peor an, el feminismo,
el socialismo y el anarquismo. En contrapartida, el nacionalismo
defina a los pobladores criollos del interior profundo, el arriero
cuyano, el zafrero tucumano, la telera puntana, o el gaucho sal-
teo como los poseedores de valores morales acendrados. Estos
campesinos criollos haban conservado una sabidura ancestral,
sencilla e incontaminada, que pona la religin catlica, la pro-
teccin de la familia, la defensa de la patria, y el cumplimiento de
la palabra prestada, por sobre sus intereses personales. Dichos va-
lores apareceran reflejados en el arte annimo que practicaban,
especialmente las dcimas rememoradas por los msicos campesi-
nos. El criollismo haba ya definido esos valores como propios del
gaucho pampeano, el arquetipo mximo de la nacionalidad. Pero
mientras el gaucho se daba por extinguido o contaminado por los
inmigrantes vecinos, los criollos del interior continuaban conser-
vando hasta el presente los valores y creencias de la Edad de Oro
pasada, que los nacionalistas localizaban entre la Conquista espa-
ola y la llegada de la inmigracin a fines del siglo XIX.
El trabajo de los folcloristas acadmicos como Aretz y Carrizo
se encarg de construir este arquetipo mientras que los folcloris-
tas mediticos, los educadores, los miembros de peas y los or-
ganizadores de festivales se encargaron de difundirlo hasta con-
vertirlo en una creencia compartida para la mayora de la
poblacin. Pero el trabajo de los folcloristas y educadores no se
limitaba a corroborar o instalar una creencia intelectual.
Este libro se propone explorar cmo el desarrollo del movi-
miento folclrico en la Argentina estuvo ligado en sus orgenes
a los intereses econmicos y polticos de las oligarquas provin-
ciales, especficamente de la elite azucarera de Tucumn. La evo-
lucin del nacionalismo cultural sigui en parte las modas
transnacionales y en parte la propia dinmica del campo cultu-
ral, pero el anticosmopolitanismo liberal que nutriera al movi-
miento folclrico no hubiera pasado de un nicho intelectual si
BREVE HISTORIA DEL FOLCLORE ARGENTINO (1920-1970) 14
poderosos intereses como el del lobby azucarero no lo hubieran
sustentado en forma constante y eficaz.
La clave para el cambio de orientacin de la elite provincial
fue la prdida de poder real que supuso la aplicacin de la Ley
Senz Pea en combinacin con la recesin provocada por la
Primera Guerra Mundial y que sigui afectando las economas
regionales durante la dcada del veinte. Ese contexto favoreci
la adopcin del nacionalismo por la misma elite tucumana que
desde de la Liga del Norte hasta la cada del PAN haba estado
al frente del liberalismo argentino. Lo que estaba en juego ade-
ms de su poder poltico era el equilibrio econmico interregio-
nal en que se sustentaba su prosperidad. En trminos econmi-
cos el liberalismo ensayado por la Liga de Gobernadores en la
dcada de 1870 y el PAN desde 1880 era decididamente hetero-
doxo. Si bien abra las puertas a la importacin de bienes ma-
nufacturados y el capital extranjero tambin creaba regmenes
especiales de proteccin para un nmero de producciones regio-
nales destinada al mercado interno, como el vino, el azcar, la
yerba mate y el algodn. El gobierno central daba proteccin a
esta industrias debido a las condiciones estructurales que la per-
judicaban (fragmentacin de la propiedad, ciclos meteorolgi-
cos adversos, altos costos de flete, descapitalizacin), pero antes
que nada porque necesitaba los votos puestos a disposicin por
las elites provinciales. La proteccin perjudicaba a los consumi-
dores del litoral pero garantizaba la estabilidad de la alianza oli-
grquica interprovincial. La cada de esta alianza en el perodo
1912-1916 puso a las elites conservadoras provinciales en esta-
do de alerta. Los intereses electorales del radicalismo y el socia-
lismo concentrados en el electorado urbano amenazaba con bo-
rrar de un plumazo la proteccin otorgada por el PAN a las
agroindustrias orientadas al mercado interno. Las elites provin-
ciales ensayaron estrategias de todo tipo para mantener el mar-
gen de ganancia de sus negocios, entre stas la adopcin del dis-
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curso nacionalista que antepona los intereses provinciales por
sobre los de Buenos Aires.
En el primer captulo de este libro se explica de qu manera
el folclore como disciplina acadmica estuvo ntimamente liga-
do al nacionalismo reaccionario desde sus orgenes en la Europa
romntica. La profesionalizacin del folclore y la adopcin de
una ptina positivista durante la segunda mitad del siglo XIX no
logr borrar del todo la creencia en la existencia de un espritu
que distingua a cada nacin y que se transmitira a travs de las
tradiciones orales. En la Argentina, el folclore estuvo ligado en
sus orgenes a exploradores cientficos identificados con el pro-
yecto de construccin del estado-nacin capitalista. Estos cient-
ficos estaban ms interesados en descubrir, indexar y almacenar
informacin acerca de los recursos naturales y humanos a explo-
tar que en descubrir el espritu nacional. Por otro lado, los libe-
rales cosmopolitas asociados a ese proyecto conceban la nacin
como un contrato social entre ciudadanos racionales sin impor-
tar el bagaje cultural de cada uno de ellos. Con esta premisa, el
saber metdico sobre las culturas criollas del interior, cuyo asen-
tamiento se remontaba al periodo colonial, corresponda ms a
una disciplina integrada en donde la arqueologa, la historia y la
observacin etnogrfica se superponan. Esas comunidades eran
reliquias vivientes, curiosidades histricas que deban ser estu-
diadas, pero no tenan valor como eje cultural de la nacionali-
dad. Fueron las condiciones econmicas y polticas las que en la
dcada del 1910 hicieron que esos conocimientos etnogrficos se
convirtieran en folclricos, es decir que los sujetos humanos de
esas culturas locales pasaron de ser objetos de curiosidad etno-
grfica para convertirse en el autntico pueblo argentino.
Este proceso discursivo implicaba revaluar el lugar que co-
rresponda en el complejo cultural de la nacin a trabajadores
rurales empleados en las industrias regionales. No es sorpren-
dente entonces que los azucareros tucumanos se hayan puesto al
BREVE HISTORIA DEL FOLCLORE ARGENTINO (1920-1970) 16
frente de las polticas culturales que favorecan la valoracin de
estos trabajadores. Proteger las fuentes de trabajo de esos campe-
sinos criollos significaba defender las fuentes mismas de la na-
cionalidad. As varios barones azucareros dirigidos por el incan-
sable Ernesto E. Padilla subvencionaron la formacin de un
movimiento folclrico complejo que inclua investigacin acad-
mica, difusin artstica y educativa. Como se ver en el segundo
captulo, la injerencia de los industriales azucareros estuvo de-
trs de cada estudio importante sobre el folclore criollo, dndo-
le a los folcloristas apoyo poltico y econmico para su investi-
gacin y publicacin e influyendo en las polticas del Estado que
impulsaron el estudio del folclore en las escuelas. Esto explica en
parte la preponderancia del Noroeste en la formulacin del
canon folclrico. Cuyo, cuya elite vitivincola tambin particip
en la promocin de la cultura local, le sigui en trminos de in-
vestigacin y promocin del folclore local. Justamente, la fiesta
de la Vendimia, instituida en 1936, no tard en convertirse en
modelo de las fiestas regionales para todo el pas, uno de los m-
bitos ms eficaces en la difusin del folclore. Los intereses yer-
bateros, por su parte, intentaron no tanto nacionalizar la cultu-
ra de los productores, sino en nacionalizar el mismo consumo
del mate, que hasta la dcada de 1920 era ms concebido como
prctica pan-rioplatense que algo propiamente argentino. En
todos los casos, la composicin de un cuadro de caracteres y
prcticas definidas como propiamente argentinas se desarroll
no tanto como efecto del proceso de formacin nacional fomen-
tado por el Estado central, sino como irrupcin de elites e inte-
reses econmicos regionales en peligro de perder el principio de
solidaridad interregional que protega sus negocios.
La idealizacin de la vida y cultura del campesino criollo no
tard en salir del molde pergeado por los sponsors conservado-
res. En la dcada del treinta, el nacionalismo cultural pas de ser
monopolio de la elite conservadora provincial (y parte de la ra-
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dical) para convertirse en bandera del nacionalismo popular
post-yrigoyenista (y proto-peronista) como los intelectuales de
FORJA e incluso de sectores del partido comunista que buscaban
modelar su discurso a las condiciones del pas. Es as que conser-
vadores, nacionalistas-catlicos, nacionalistas-populares, y algu-
nos comunistas terminaron coincidiendo en el plano discursivo
con la idealizacin del paisano criollo del interior como modelo
de nacionalidad y brindar su apoyo a la difusin del folclore. Los
conservadores del gobierno de la Concordancia 1932-1943, los
militares nacionalistas, y el gobierno peronista adoptaron medi-
das especficas para impulsar el estudio y la difusin del folclore
a nivel nacional, que fueron seguidas desde la sociedad civil con
gran entusiasmo. Los nicos que quedaron fuera del paradigma
romntico-nacionalista fueron los pocos liberales cosmopolitas
que en los aos treinta seguan defendiendo un modelo cvico de
nacin basado en principios ilustrados supuestamente universa-
les (lo interesante es que la mayora de stos pertenecan a las
distintas ramas del partido socialista).
Los artistas folclricos, desde Andrs Chazarreta a
Atahualpa Yupanqui, podan tener diferentes posiciones polti-
cas, pero en general coincidan con el modelo romntico arti-
culado por los folcloristas acadmicos y otros intelectuales. El
folclore musical comenz a tomar forma en el medio radiofni-
co, afianzndose a lo largo de la dcada del treinta y comienzos
de los cuarenta como el principal competidor del tango. El go-
bierno conservador se sum al apoyo al folclore influenciado
por el lobby azucarero, pero el apoyo corporativo al folclore en
radio era mucho ms variado incluyendo empresas nacionales y
multinacionales que competan por el mercado interno anun-
ciando sus productos en radio. Asociar marcas con la cultura
criolla era una forma de penetrar ese mercado sorteando la an-
tipata popular creciente con respecto al capitalismo concentra-
do y transnacional. As Jabn El Gaucho auspiciaba el programa
BREVE HISTORIA DEL FOLCLORE ARGENTINO (1920-1970) 18
del Gaucho Ochoa lo cual no parecera incongruente si no
fuera por que Jabn El Gaucho era una marca de la compaa
Swift del Ro de la Palta, es decir de la firma de Chicago propie-
taria de uno de los grandes frigorficos de Beriso. Sin que cam-
biaran substancialmente los sponsors, el gobierno militar de
1943 y luego el peronismo, reforzaron la presencia radiofnica
de esos artistas. As, el gobierno peronista, los azucareros tucu-
manos, los bodegueros cuyanos, el partido comunista, Swift y
sellos radiofnicos variados se encontraron promoviendo el fol-
clore criollo a un mismo tiempo. Esta es una de las tantas in-
congruencias que jalonan la historia del movimiento folclrico
y que continuaran en las dcadas siguientes. Pero esta incon-
gruencia no era necesariamente una debilidad, al contrario,
puede decirse que justamente la variedad de ideologas, sectores
econmicos e intereses polticos que acompaaban el surgi-
miento del folclore contribuyeron a su fortalecimiento y a su
capacidad de supervivencia a lo largo de ms de medio siglo de
cambios polticos y econmicos constantes.
En este trabajo se considera al movimiento folclrico como
un fenmeno complejo y polifactico que reuna intelectuales,
investigadores, artistas, educadores, funcionarios, empresarios,
productores y simples ciudadanos de orgenes e intereses no solo
diversos sino tambin contrapuestos. El movimiento se divida al
menos en tres reas fcilmente distinguibles: el folclore acad-
mico, estrechamente ligado al educativo, el artstico, especial-
mente la msica de raz folclrica, y el asociativo, que inclua las
peas, crculos criollistas y distintas asociaciones civiles enco-
mendadas al estudio y difusin del folclore. Estas distintas reas
se superponan y se reforzaban mutuamente coincidiendo todas
en el objetivo de defender las costumbres nacionales. Ms all de
los matices, facciones, y esferas de actividad, todos los involucra-
dos en el movimiento folclrico, desde los periodistas, escritores,
productores artsticos, investigadores acadmicos y funcionarios
OSCAR CHAMOSA 19
de gobierno coincidan en idealizar a los habitantes pobres de las
campaas de origen criollo como el arquetipo de argentinidad.
Irnicamente, quienes no formaban por lo general parte de
este movimiento eran los mismos sujetos del folclore. Me refie-
ro a los miembros de las comunidades criollas mencionadas en
decenas de composiciones quienes bailaban zamba no porque la
aprendieran en la escuela o una academia. Ellos eran interroga-
dos, fotografiados o grabados por los folcloristas; sus costum-
bres, pesares y paisaje circundante evocados en canciones; sus
rostros reproducidos en pinturas, producciones cinematogrfi-
cas, y manuales de texto; sus vestimentas imitadas en disfraces
para turistas o fiestas escolares. El significado de ser argentino
cambiaba de acuerdo a los discursos polticos dominantes y los
modelos de pas que se sucedan de acuerdo a las tendencias y
presiones transnacionales, pero el significante se mantuvo esta-
ble. stos criollos rurales del interior, sobre los que se predicaban
tantas virtudes y proezas diferentes, se les dejaba poco espacio
para ser sujetos de su propio destino.
Notas
1
Nota sobre uso ortogrfico: en este libro el trmino folclore y sus deri-
vados aparece en ortografa espaola moderna reemplazando la k por la c.
Se respetan, sin embargo, los casos de nombres de instituciones o ttulos de pu-
blicaciones que utilizan la antigua ortografa inglesa.
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CAPTULO 1
El folclore argentino,
del positivismo al nacionalismo
En 1910, al tiempo que el pas celebraba el primer centenario de
la Revolucin de Mayo, la alianza interprovincial de familias te-
rratenientes comenzaba una lenta retirada del poder que haba
usufructuado por cuarenta aos. Las dcadas de dominio oligr-
quico fueron, en su mayor parte, tiempos de fuerte crecimiento
basados en un tcito pacto interregional que asignaba a la regin
pampeana un perfil agrcola-pastoril exportador mientras que la
periferia del interior, Cuyo, el Noroeste, Chaco y el Noreste de-
sarrollaran industrias primarias destinadas al mercado interno.
El ocaso de la oligarqua fue acompaado de un fuerte debate po-
ltico e ideolgico en el que se discuta el futuro del pas. Mien-
tras que el radicalismo pugnaba por reformas institucionales, los
socialistas por reformas laborales y los anarquistas por la revolu-
cin, las elites del interior temblaban ante la perspectiva de que
el cambio de rgimen archivara el modelo proteccionista que los
haba cobijado. En ese contexto, el resurgimiento del nacionalis-
mo romntico a nivel mundial impact en el pas dndole cauce
discursivo al malestar de la oligarqua. El Movimiento Folclrico
Argentino anid en los resquicios de este giro ideolgico de la
elite, combinando y resignificando distintas tendencias prece-
dentes.
Entre ellas, el criollismo en el campo del espectculo, la et-
nografa positivista en el mbito acadmico, el culto escolar a la
patria y el clericalismo antiliberal contenan elementos naciona-
listas dispersos que eclosionaron en un discurso coherente alre-
dedor de 1910 y, a su tiempo, alentaron el surgimiento de un fol-
clore nacional. El trabajo de sntesis correspondi a los escritores
BREVE HISTORIA DEL FOLCLORE ARGENTINO (1920-1970) 22
de la Generacin del Centenario con fuertes lazos con las elites
del interior liderado por Ricardo Rojas, Leopoldo Lugones y
Manuel Glvez quienes articularon una crtica global al liberalis-
mo cosmopolita de la Generacin del Ochenta obviando men-
cionar el pragmatismo proteccionista que coexista con el libre-
cambismo. El blanco favorito de la crtica nacionalista fue la
poltica inmigratoria. De acuerdo a los tradicionalistas la inmi-
gracin masiva haba corrompido la pureza del alma nacional
trayendo consigo materialismo, avaricia, y socialismo al tiempo
que haba disuelto la nacionalidad en un archipilago de cultu-
ras forneas. Como contrapartida, este grupo propona recupe-
rar las culturas criollas del interior entre las cuales el alma na-
cional se habra preservado intacta. Mientras que el problema
econmico de fondo era el mantenimiento de la proteccin de
las oligarquas provinciales, el tradicionalismo que apoyaba a
esas oligarquas planteaba principalmente cuestiones culturales
y sociales, acusando a la migracin y el cosmopolitanismo como
causas de la supuesta decadencia nacional.
El nacionalismo romntico
La disciplina folclrica, tal como fue adoptada en la Argentina,
apareca como una aliada natural del tradicionalismo derechis-
ta. Esto se debe a que el folclore como rea de conocimiento se
desarroll en Europa durante el siglo XIX al calor de la lucha
entre partidarios del antiguo rgimen, por un lado, y la Ilustra-
cin francesa, el liberalismo burgus y el socialismo, por el otro.
En esta disputa secular y transnacional, el folclore surgi como
arma intelectual del sector conservador llevando por tanto una
marca de nacimiento de carcter fuertemente reaccionaria here-
dada del romanticismo alemn de fines del siglo XVIII. En aquel
perodo, el redescubrimiento por parte de las elites alemanas del
OSCAR CHAMOSA 23
mundo rural, la idealizacin del campesinado y de la cultura au-
tctona emergi como reaccin a los principios pretendidamen-
te racionalistas y universalistas de la Ilustracin. Desde esos or-
genes, los sectores conservadores y clericales de otros pases
europeos y luego de Amrica Latina aprendieron a valorar la cul-
tura rural como un blsamo contra los malestares producidos
por la modernidad, incluyendo los desafos concretos a su mo-
nopolio de poder lanzados por el secularismo y el socialismo.
El punto de partida del romanticismo fue la definicin del
concepto de volk o pueblo autntico por el filsofo prusiano
Johann von Herder. Segn Herder, el pueblo alemn autntico
exista solo en las pequeas comunidades de campesinos, artesa-
nos, leadores, mineros, y pescadores. Aunque los trabajadores
manuales predominan en esta lista, la definicin de Herder no
est basada tanto en un criterio de clase sino de localizacin geo-
grfica. Propietarios no absentistas, burgueses de pueblo y el bajo
clero podan ser parte del volk si cumplan con un requisito fun-
damental de mantener una relacin directa con la naturaleza y
con las tradiciones ancestrales del pueblo alemn. En relacin
opuesta a ese pueblo autntico se encontraban los pobladores de
las ciudades sean ellos intelectuales, nobles absentistas, burgue-
ses o trabajadores industriales y plebe urbana. Herder, as como
Fitche y von Savigny, crean que en las tradiciones orales del pue-
blo se conservaban los conocimientos, los valores y creencias de
las antiguas tribus germnicas, el espritu originario del pueblo
alemn. Este alma colectiva conectaba a la nacin alemana mo-
derna con sus antepasados pre-cristianos e incluso pre-romanos
y nutra la identidad comn de una nacin que careca an de
un estado unificado. En contraste con el humilde y austero pue-
blo rural, los alemanes citadinos de Berln, Hamburgo o
Frankfurt fatuos y avaros si ricos, anrquicos y prfidos si po-
bres estaban ms interesados por las ideas francesas y en los
placeres mundanos que la defensa de la patria. El nacionalismo
BREVE HISTORIA DEL FOLCLORE ARGENTINO (1920-1970) 24
romntico se erigi explcitamente como contrapeso a la moder-
nidad cosmopolita y al racionalismo, conteniendo en forma em-
brionaria casi todos los elementos del discurso fascista, inclusi-
ve el componente antisemita.
En el campo del folclore propiamente dicho, los hermanos
Guillermo y Jacobo Grimm, famosos por su coleccin de cuentos
infantiles, formaban parte de este proyecto cultural y poltico y
compartan los principios del nacionalismo romntico. Discpu-
los dilectos del filsofo y jurista von Savigny, los Grimm enfoca-
ron su celo nacionalista recogiendo y publicando el folclore ale-
mn. Hacia 1830 los hermanos Grimm se haban ya convertido
en celebridades gracias a su best-seller Kinder und Hausmrchen,
(Cuentos hogareos y de nios). Con Caperucita roja, Blancanie-
ves, La bella durmiente, Hnsel y Gretel, entre otros, los hermanos
Grimm sacaron el folclore del gabinete del anticuario y lo con-
virtieron en una disciplina vibrante que atraa tanto a artistas e
intelectuales como a padres y educadores. Coincidentemente, el
romanticismo alemn iba ganando fama internacional y con-
virtindose en modelo para intelectuales de otros pases interesa-
dos en liderar los procesos locales de formacin nacional.
Siguiendo a los hermanos Grimm, el ingls Williams Thoms,
inventor del trmino folk-lore, y el finlands Julius Krohn le die-
ron un mayor peso acadmico a la disciplina. Para la segunda
mitad del siglo XIX, el folclore era considerado ya una ciencia,
que siguiendo el modelo las ciencias naturales buscaba descubrir,
clasificar y ordenar especmenes, en su caso especies tales como
cuentos, danzas, creencias y prcticas rituales. El medio donde se
desarrollaban estos fenmenos era las sociedades folk, es decir
pequeas comunidades donde todos sus miembros se conocan
unos a otros, donde la creacin artstica era annima, los cono-
cimientos se transmitan principalmente en forma oral, y donde
la vida diaria segua siendo regulada por la tradicin y formas no-
industriales de produccin. Los folcloristas cientficos estaban
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pues interesados en las supervivencias culturales que se mante-
nan vivas entre estos grupos aislados, de la misma forma que los
paleontlogos y gelogos se interesaban por los restos dejados por
las distintas etapas de la historia natural.
Pero aunque en trminos metodolgicos el folclore de segun-
da mitad del siglo XIX se alej de sus orgenes romnticos, el ger-
men de las ideas reaccionarias subsisti por debajo de la metodo-
loga cientfica. Observando el tipo de fenmeno que circunscribe
el campo de investigacin folclrica se puede deducir que la tarea
de la etnografa y el folclore se superponan. La diferencia estaba
en el tipo de sociedad tradicional que una y otra disciplina elega
para su estudio. Mientras que la etnografa observaba las prcti-
cas y creencias de sociedades salvajes es decir habitantes de te-
rritorio de colonizacin, especialmente no europeos, los folcloris-
tas estudiaban fenmenos similares pero entre comunidades
ubicadas dentro del territorio nacional y racialmente indiferen-
ciada de la poblacin en general. Esta tarea de recoleccin se dio
en el contexto de la unificacin de esas distintas comunidades
dentro de un estado unificado que efectivamente recortaba la au-
tonoma econmica y poltica de las comunidades locales. En
esto, el folclore no haca sino seguir los objetivos de las otras cien-
cias positivas. De igual manera que los naturalistas inventariaban
la flora y fauna nacional, los historiadores catalogaban los ar-
chivos de la historia patria y los gegrafos construan el mapa
del territorio, los folcloristas salan al campo en bsqueda de las
tradiciones que acreditaban la antigedad de la nacin, aspecto
fundamental del reclamo de soberana. La tarea del folclore esta-
ba pues enlazada a la construccin del estado moderno y capita-
lista pero siguiendo un concepto puramente romntico y por
tanto irracional que asignaba a esas sociedades folk la categora
de autnticamente nacional.
Los folcloristas positivistas no parecieron percatarse de lo in-
congruente de esta posicin. En la segunda mitad del siglo XIX
BREVE HISTORIA DEL FOLCLORE ARGENTINO (1920-1970) 26
en Europa y Amrica, el proceso de formacin de los estados-na-
ciones modernos, es decir capitalistas, se caracteriz por el es-
fuerzo de las elites transnacionales por uniformizar el complejo
cuadro de sociedades y economas locales subordinados al esta-
do central. Esta homogeneizacin implicaba la asimilacin de las
culturas locales a un supuesto estndar nacional generalmente
pautado por la sociedad y regin dominante. Las reas rurales,
incluso las ms aisladas, se vieron sujetas a decisiones tomadas
desde los centros financieros y polticos y generalmente privadas
de sus recursos naturales. El mercado nacional, en nombre de la
eficiencia y ayudado por los nuevos medios de transporte, arrui-
n a una gran parte de los pequeos productores locales convir-
tindolos en mano de obra itinerante y emigrante.
Paradjicamente, al mismo tiempo que las comunidades lo-
cales perdan control sobre sus recursos naturales y mano de
obra, folcloristas, artistas y escritores se apropiaban simblica-
mente de dichas comunidades etiquetndolas como ltimo re-
ducto de la verdadera nacionalidad. En realidad los folcloristas no
hacan sino replicar en el terreno intelectual la accin coloniza-
dora interna del Estado y las corporaciones capitalistas. Haciendo
que las tradiciones locales se transformen en mercadera simb-
lica no solo en forma de antigedades curiosas sino como mani-
festacin del espritu ancestral de la nacionalidad. Michel De
Certeau llamaba a esta disciplina, que a un tiempo celebraba y su-
prima las culturas rurales, un culto castrante de lo popular.
1
Como seala el historiador alemn Uri Linke, los folcloristas ide-
alizaron la vida rural sin preocuparse por los problemas de la po-
breza y el aislamiento en que vivan los campesinos. Esta ideali-
zacin del campesinado se hizo ms pronunciada a medida que el
proletariado urbano se radicalizaba. Por tanto, el folklore, con su
idealizacin nostlgica de la vida rural y de la estructura social
preindustrial, era funcional al proceso de formacin del estado-
nacin moderno.
OSCAR CHAMOSA 27
A fines del siglo XIX, cuando los estados europeos estaban re-
clutando millones de campesinos para el servicio militar obliga-
torio, no debera sorprender que los grupos reaccionarios nacio-
nalistas celebraran la masculinidad rural. El campesino varn,
antes reprobado por su falta de civilidad, se convirti en poseedor
de una sabidura natural, esencialmente conservadora y una pie-
dad sencilla que ignoraba especulaciones abstractas y utopas mo-
dernistas. Estos hroes annimos del pueblo rural eran el con-
traejemplo de los nobles refinados, y por tanto afeminados, de
los revolucionarios radicalizados y de las minoras tnicas trans-
nacionales, es decir de los judos. La aplicacin positiva de la ca-
tegora volk, no era sin embargo tan sencilla. Los estados europe-
os eran resultado de historias complejsimas de consolidacin
dinstica, que inclua comunidades de tradiciones, idioma y reli-
gin muy diversos. Elegir cul de ellas era considerada puramen-
te francesa o belga era una definicin principalmente polti-
ca que reflejaba los intereses de los sectores que controlaban la
produccin de conocimiento. El folclore, positivista o romntico,
por tanto, no tena mucho de ciencia antisptica y objetiva y con
ese bagaje ideolgico y metodolgico arribar a la Argentina en el
perodo de desarrollo agroexportador.
Folclore y positivismo en la Argentina
En la Argentina y Amrica Latina los primeros estudios folclri-
cos tambin coincidieron con la formacin del estado-nacin en
un contexto de capitalismo dependiente y de predominio ideol-
gico positivista. Si para los constructores de las naciones europeas
la definicin de su volk respectivo presentaba no pocas dificulta-
des de este lado del Atlntico la situacin era infinitamente ms
complicada. Cada pas americano presentaba un complejo de so-
ciedades superpuestas resultado de olas sucesivas de conquista,
BREVE HISTORIA DEL FOLCLORE ARGENTINO (1920-1970) 28
colonizacin y apropiaciones territoriales. En el caso argentino la
superposicin de comunidades ancestrales y de colonizacin re-
ciente era especialmente compleja. Por un lado exista una cons-
telacin de comunidades criollas distribuidas en el territorio de
las antiguas trece provincias. El Norte, Cuyo, el litoral pam-
peano y el Noreste constituan regiones con sus respectivas cul-
turas criollas diferenciadas. En cada una de estas constelaciones
predominaban linajes culturales que remitan a pueblos origina-
rios diferentes, a su vez interrelacionados con reas ms amplias:
el mundo andino, el amaznico, el Mapuche. La influencia afri-
cana se manifestaba en forma variable tambin de acuerdo a la
predominancia de esclavitud rural, en general asociada con las
estancias jesuticas. Migraciones internas (desde Santiago del
Estero a la regin pampeana y de las ex misiones guaranticas al
resto del litoral) ms la continua circulacin de paisanos debido
a las aventuras militares y las relaciones comerciales tendieron, si
no a homogeneizar, al menos a interconectar los distintos ncle-
os criollos. La apropiacin de territorio acometida por el gobier-
no nacional entre 1865 y 1885 incorpor forzosamente una nue-
va constelacin de comunidades tradicionales originarias. Entre
ellas se encontraban grupos que haban resistido la conquista es-
paola y argentina como los Mapuches y los distintos pueblos
Chaqueos, ms otros alejados del contacto colonial como los
Selknam. Otros pueblos originarios y criollos que ya haban esta-
do dominados por pases vecinos pasaron a quedar bajo dominio
de Buenos Aires, este fue el caso de campesinos de la puna. El des-
arrollo econmico en las nuevas reas conquistadas tambin
atrajo poblaciones criollas vecinas desde Chile, Paraguay y Brasil.
Este cuadro qued en proceso de mayor complejidad con la inmi-
gracin europea masiva que afect tanto al litoral pampeano
como a los territorios conquistados. Todo esto hizo ms proble-
mtica la definicin de qu sociedad tradicional rural representa-
ra a la autntica nacin argentina.