Anda di halaman 1dari 16

A Lopakod flelem

Howard Phillips Lovecraft (1922)





I. A kmny rnyka



Zengett az g azon az jszakn, amikor elindultam a Viharhegy ormn ll kihalt udvarhzba, hogy
tallkozzam a lopakod flelemmel. Nem voltam egyedl, a groteszk s a szrnysg irnti
rajongsomba, ami furcsa rmesetek feldertsn t megalapozta irodalmi s trsadalmi
plyafutsomat, akkor mg nem elegyedett vakmersg. Kt hsges s izmos ember volt velem,
akiket n hvattam, amikor eljtt az id; aclos egszsgk tette ket alkalmass arra, hogy trsaim
legyenek ksrteties flfedez tjaimon.

Feltns nlkl tvoztunk a falubl a riporterek miatt, akik mg mindig ott lebzseltek az egy hnapja
kitrt szrny pnik - a settenked hall lidrcnyomsa miatt. gy vltem, ksbb mg segthetnek,
de akkor nem akartam tallkozni velk. Brcsak bevontam volna ket a kutatsba, mivel nem sokig
brom mr egyedl megtartani a titkot; pedig egyedl kell viselnem, mert flek, hogy a vilg rltnek
nevezne, vagy maga is megrlne a dolog dmoni horderejtl. Most, amikor gyis elmondom,
nehogy a bskomorsg mnikuss tegyen, mr csak azt kvnom, br sohasem hallgattam volna. n,
csakis n tudom, mifle flelem lopakodott azon a ksrteties, elhagyatott hegyen.

Apr automobilunk falta a mrfldeket az si erdkn s dombokon t, amg a boztos emelked
megengedte. jszaka s a nyomozk szokott falkja nlkl a vidk mg az tlagosnl is baljsabbnak
rmlett, s mi gyakran ksrtsbe estnk, hogy bekapcsoljuk az acetiln fnyszrt, noha ezzel
felhvhattuk volna magunkra a figyelmet. Nem volt valami egszsges vidkstteds utn, azt
hiszem, akkor is szrevettem volna htborzongat mivoltt, ha nem tudok az errefel llkod
rettenetrl. Sehol sem lttunk vadllatokat - blcsebben viselkednek azok, amikor a hall a kzelben
vigyorog. A villmoktl forradsos, sreg fk termszetellenesen nagynak s grbnek tntek, a
tbbi nvny is abnormlis kuszasgban s srsgben burjnzott, mg a mennyktl kivjklt,
gyomos fld furcsa bucki s vakondtrsai gigszira dagadt kgykra s holt emberek koponyira
emlkeztettek.

A flelem tbb mint szz ve leselkedik a Viharhegyen. Ezt az jsgokbl tudtam meg, amikor
beszmoltak a katasztrfrl, ami elszr hvta fl a vidkre a vilg figyelmt. A Viharhegy tvoli,
magnyos orom a Catskillsnek azon a rszn, ahov a holland civilizci gyren s rvid idre hatolt
be, amikor pedig visszavonult, csupn nhny romos udvarhzat s elkorcsosult fldmveseket
hagyott maga utn, akik az elzrt vlgyek siralmas falvacskiban tanyztak. Normlis lnyek alig
ltogattk a krnyket, amg meg nem alaktottk az llami rendrsget, s mg most is ritkn
kerlnek errefel a jrrk. A flelem rgi hagyomny a krnyez falvakban; ez az elsrend
beszdtmja szegny korcsoknak, akik nha elhagyjk vlgyeiket, hogy kzzel font kosaraikat
becserljk olyan primitv hasznlati cikkekre, amelyeket nem tudnak lelni, termeszteni vagy
megcsinlni.

A magas, fokozatosan emelked hegy cscsn, a rettegve elkerlt, kihalt Martense udvarhzban lakik
a flelem. A Viharhegy a gyakori gihbork miatt kapta a nevt. Az erd kzepn az don khz
tbb mint szz ve tpllja a hihetetlenl vad s htborzongat ocsmny mesket; ezek a mesk a
nmn settenked, hatalmas hallrl szlnak, amely nyaranta szabadon csatangol. A telepesek
reszketve meslnek a dmonrl, amely stteds utn elkapja a magnyos utast, s vagy magval
hurcolja, vagy iszonytatan sztmarcangolva hagyja ott; azt is suttogjk, hogy a vrnyomok a
magnyos udvarhz fel vezetnek. Egyesek azt lltjk, a mennydrgs hvja el a lopakod flelmet a
vackbl, mg msok szerint a mennydrgs az hangja.

Az serdei nyomorultakon kvl senki sem hitte el az egymsnak ellentmond, tarka mesket, a
futlag ltott szrnyetegrl szl sszefggstelen, furcsa lersokat; abban azonban egyetlen gazda
vagy falusi sem ktelkedik, hogy a Martense hzban szellemek jrnak. A helyi trtnelem
ismeretben itt nincs helye brmifle ktelynek, noha eddig semmilyen ksrteties bizonytkot sem
talltak azok a nyomozk, akik a telepesek valamely klnsen fantziads mesje nyomn kerestk
fl az udvarhzat. A nagymamk furcskat reglnek a Martense-ksrtetekrl, a csaldrl, rkld
furcsa, felems szemkrl, iszonyatos trtnetkrl s a gyilkossgrl, ami rjuk hozta az tkot.

A borzalom, ami engem a helysznre hozott, hirtelen jtt, s vszjsl megerstse volt a hegylakk
legvadabb legendinak. Egy nyri jszakn, szokatlanul heves vihar utn a krnykbeli telepesek
valsggal megrendltek, amit nem okozhatott mer rzkcsalds. A sznalmas csoport kiltozott
s vinnyogott a rjuk tmad, megnevezhetetlen borzalomrl. Ltni nem lttk, de olyan sikoltozst
hallottak az egyik falucskbl.

Reggel a polgrok s az llami rendrk kvettk a reszket hegylakkat arra a helyre, amelyet
lltsuk szerint megltogatott a hall. Igazat mondtak. A villmcsapstl az egyik falu alatt beomlott
a fld, magval rntva j nhny bzl kunyht; m a trgyakban esett krok elhalvnyultak az
emberi pusztuls mellett. A hetvent fre takslt npessgbl egyetlen lt sem sikerlt megtallni.
A feltrt fldet vr s emberi maradvnyok bortottk, tlsgos kesszlssal meslve dmoni
agyarak s karmok dhngsrl; m sehol sem voltak tvolod nyomok. Abban hamarosan kialakult
az egyetrts, hogy valami ocsmny fenevad lehetett a tettes; most egyetlen nyelv sem hozakodott
el a rgi vddal, hogy az effle rejtlyes hallesetek is azokhoz a frtelmes gyilkossgokhoz
sorolhatk, amelyek ilyen elfajzott kzssgekben megszokottak. A vd csak akkor ledt fl jra,
amikor kiderlt, hogy a becslt llekszmhoz kpest a halottak kzl hinyzik hsz-huszont f; de
mg gy is nehz volt megmagyarzni, miknt lhettek meg nluknl ktszerte tbb embert. A
helyzet tovbbra is az volt, hogy egy nyri jszakn lejtt a mennyekbl a villm, s egy halott falut
hagyott maga utn, ahol a hullkat iszonyatosan megcsonktottk, sztmarcangoltk s flfaltk.

A felbolydult vidk azonnal sszekttte a borzalmat a ksrteties Martense udvarhzzal, noha tbb
mint hrom mrfld vlasztotta el a falutl. A rendrk szkeptikusabbak voltak; nagyjbl tkutattk
az udvarhzat, aztn ott is hagytk, amikor teljesen resnek talltk. A vidk s a falvak laki azonban
hihetetlen lelkiismeretessgrl tettek tansgot: mindent felforgattak a hzban, beleturkltak a
tavakba, patakokba, vgigcsapkodtk a bokrokat, s tfsltk a kzeli erdket. Minden hiba: a
lecsap hall nem hagyott maga utn ms nyomot, mint magt a puszttst.

A msodik napon a kutatssal tele voltak az jsgok, amelyeknek riporterei megrohantk a
Viharhegyet. Sok rszlettel s szmos interjval tlaltk a helyi asszonysgoktl hallott
rmtrtnetet. Engem eleinte nem hozott lzba, mert n nyenc vagyok a borzalomban, m egy ht
utn olyan lgkrt orrontottam, amely furamd felvillanyozott, gy ht 1921. augusztus 5-n magam
is bejelentkeztem a riporterek kz, akikkel zsfolsig megtelt a Viharhegyhez legkzelebb es
Lefferts Corners falucska szllodja, a kutatk fhadiszllsa. Hrom httel ksbb a riporterek
elutaztak, gy aprlkos faggatzs s nyomozsok utn n is nekivghattam a szrny
felfedeztnak.

Teht kiszlltam nma automobilombl ezen a nyri jszakn, mikzben a tvolban mennydrgs
morajlott s kt flfegyverzett trsammal felkapaszkodtam a Viharhegy fldhnysoktl tarjagos
utols emelkedjnek. Elektromos lmpnk fnycsvjban mr tsejlettek az risi tlgyek kztt a
ksrteties szrke falak. A vrfagyaszt jszakai magnyban, az ugrl fnycsvban dobozforma
hatalmas rom valami homlyos rettegst rasztott, amit nappal nem lehetett rezni rajta, n
mgsem tntorodtam vissza, mert azzal a kemny eltkltsggel jttem, hogy bizonysgot szerzek
egy felttelezsre. Meggyzdsem szerint a mennydrgs csalja el valami flelmetes, rejtett
helyrl a halldmont s azt akartam ltni, hogy ez a dmon szilrd ltez-e vagy mtelyes
kiprolgs.

Korbban alaposan tvizsgltam a romot, ennlfogva alapos megfontols utn annak a Jan
Martensnek a rgi szobjt vlasztottam leshelyl, akinek meggyilkolsa stt rnyknt komorlik a
falusi legendkban. Sejtsem szerint e rgi ldozat szobja felelt meg legjobban cljaimnak. Hat
ngyzetmter alapterlet volt, a tbbi helyisghez hasonlan itt is csak nmi szemt maradt az
egykori btorzatbl. Az emeleten helyezkedett el, a hz dlkeleti sarkban, hatalmas keleti s
keskeny dli ablaka resen, zsalugter vagy veg nlkl ttongott. A szlesebb ablakkal szemkzt
ktelen nagy holland kandall llt, szentrsi jelenetekkel dsztett csempi a tkozl fi trtnett
brzoltk, a keskenyebb ablakkal szemkzt szles gyat ptettek be a falba.

Mikzben az erdtl eltomptott mennydrgs egyre ersdtt, nekilttam, hogy megvalstsam
tervem rszleteit. Elszr is a magammal hozott hrom ktlltrt erstettem a nagy ablak
peremre. Tudtam, hogy odakint lernek a fig, mert ellenriztem. Ezutn hrmasban tvonszoltunk
egy msik szobbl egy szles, ngylb gykeretet, s odatoltuk az ablak tvbe a fal mell.
Fenygakat szrtunk r, leheveredtnk, elksztettk fegyvereinket. Ketten pihentek, a harmadik
rkdtt. Akrmilyen irnybl jjjn a dmon, meneklsnk lehetsges tja biztostva van. Ha a
hzbl jn, akkor ott vannak a ltrk az ablakban; ha kintrl, akkor az ajt s a lpcsk. A korbbi
esemnyekbl tlve mg a legrosszabb esetben sem ldzne sokig.

n jfltl egy rig rkdtem, amikor a baljs hz, a vdtelen ablak s a kzeled mennydrgs-
villmls ellenre furcsn ellmosodtam. n voltam kzpen, kt trsam kzl George Bennett az
ablak, William Tobey a kandall felli oldalon fekdt. Bennett aludt, nyilvn ugyanaz az abnormlis
lmossg foghatta el, mint engem, gy ht Tobeyt jelltem ki a kvetkez rsgre, noha is
bbiskolt. rdekes, milyen furcsn feszlt kvncsisggal lestem a kandallt.

Hathatott lmaimra az ersd mennydrgs, mert amikor kis idre elaludtam, apokaliptikus
ltomsokban volt rszem. Egyszer flig flbredtem, valsznleg azrt, mert ablak felli
szomszdom nyugtalanul tvetette mellkasomon a karjt. Ahhoz nem voltam elgg ber, hogy
lssam, vajon rkdik-e Tobey gy, ahogyan kell, mindazonltal hatrozottan idegestett a krds.
Mg sohasem reztem ilyen nyomasztan a gonosz jelenltt. Ksbb ismt elaludhattam, mert
ksrteties koszbl bukott fl elmm, amikor minden korbbi tapasztalatomra rcfol,
elkpzelhetetlen sikoltozs hastotta kett az ocsmny jszakt.

Ebben a sikoltozsban az emberi flelem s kn legmlye tpte rlt remnytelensggel a hall ben
kapuit. Vrs rletre bredtem, rdgi gnyra, ahogy mind messzebbrl s mlyebbrl
visszhangzott az sszel felfoghatatlan bugyrokba visszahzd, kristlytiszta rettegs. Nem volt fny,
de jobbomon az ressgbl tudtam, hogy Tobey elment, Isten tudja, hov. Mellemet mg mindig
nyomta a bal oldali alv karja.

Ekkor olyan ervel csapott le a villm, hogy beleremegett a hegy, kicsavarodtak a fk, fnybe
borultak az sreg erd legsttebb zugai. A szrny tzgmb dmoni lobbanstl flriadt a
mellettem alv, a kinti izzs lesen kirajzolta rnykt a kandall fltti kmnyen, amelyrl egy
pillanatra se vettem le a szememet. Hogy mg mindig lek s p az elmm, az olyan csoda, amelyet
nem rtek. Azrt nem rtem, mert a kmnyre hull rnyk nem George Bennett volt, nem is
ember, hanem egy istent kroml torzszltt a pokol legmlyebb bugyraibl; nvtelen, alaktalan
ocsmnysg, amelyet az elme nem egszen tud flfogni, s mg rszben sem kpes lerni. A
kvetkez pillanatban egyedl voltam az tkozott udvarhzban. Reszkettem s hebegtem. George
Bennett s William Tobey sehol, mg kzdelemnek sem maradt nyoma. Sose hallottam rluk tbb.



II. Jrkel a viharban



Napokkal az erdbe fullasztott udvarhzban tlt frtelmek utn idegkimerltsggel fekdtem
Lefferts Corners-i szllodai szobmban. Nem emlkeztem pontosan, hogyan sikerlt elrnem az
automobilt, hogyan indtottam el s osontam vissza szrevtlenl a vroskba; sszefggstelen
benyomsokat riztem titni fk kificamodott gairl, a mennydrgs dmoni mormolsrl, meg a
vidket keresztl-kasul szel fldhnysok khrni, ferde rnyairl.

Ama rtelmet renget rnykp fltt reszketve s borongva tudtam, hogy vgre megpillantottam a
fld egyik legrmesebb borzalmt - a kls r egyik nvtelen feklyt, amelynek dmoni, halk
motoszklst nha meghallhatjuk a tr legszls peremn, s amely irgalmasan kvl esik vges
ltsunk hatrain. Az rnyat, amelyet lttam, alig mertem elemezni vagy azonostani. Valami hevert
kztem s az ablak kztt azon az jszakn, s n sszeborzongtam, valahnyszor az elfojthatatlan
sztntl hajtva azonostani prbltam. Ha legalbb vicsorgott, vontott vagy vihogott volna -
mlysges ocsmnysghoz kpest az is megknnyebbls lenne. De nma volt. Slyos karjt vagy
mells lbt a mellemre fektette... Nyilvnvalan szerves lny vagy az volt valamikor...

Jan Martenset, akinek szobjt megszlltam, az udvarhz melletti temetben fldeltk el... Meg kell
tallnom Bennettet s Tobeyt, ha mg lnek... mirt vittk el ket, s engem mirt nem?... Az
lmossg oly fojtogat, az lmok olyan borzalmasak?

Hamarosan belttam, hogy el kell mondanom valakinek a trtnetemet, klnben teljesen
tnkremegyek. Mr elhatroztam, hogy tovbb kutatok a lopakod flelem utn, mert hebehurgya
tudatlansgomban azt hittem, a bizonytalansg rosszabb a - mgoly borzalmas - tudsnl. Ennek
megfelelen azon tpeldtem, mi lesz a legjobb eljrs, kit vlasszak bizalmasomul, hogyan
nyomozzak egy lny utn, amely eltntetett kt embert, s lidrces rnykot vet.

Lefferts Cornersben legkzelebbrl a bartsgos riportereket ismertem, akik kzl szmosan mg itt
maradtak, hogy sszeszedegessk a tragdia utrezgseit. Ezrt gy dntttem, hogy egy kollgt
vlasztok, s minl tovbb gondolkoztam a dolgon, annl inkbb hajlottam Arthur Munroe, egy stt
haj, szikr, harminct v krli frfi fel, akinek neveltetse, zlse, rtelme s vrmrsklete mind
arra utaltak, hogy nem ktik hagyomnyos eszmk s tapasztalatok.

Szeptember elejn egy dlutn Arthur Munroe meghallgatta trtnetemet. Kezdettl fogva lttam,
hogy rdekldik, egytt rez velem, s amikor befejeztem, a legnagyobb fok tisztnltssal s
helyes tlkpessggel elemezte s vitatta meg velem a dolgot. Ezenfell rendkvl gyakorlatias
tancsot adott: azt javasolta, hogy az udvarhz krli hadmveleteket halasszuk el, amg fl nem
fegyverezzk magunkat tovbbi rszletes trtnelmi s fldrajzi adatokkal. Kezdemnyezsre
tfsltk a krnyket, hogy tovbbi informcikat szerezznk a szrny Martense csaldrl, s
rbukkantunk egy emberre, akinek volt egy fantasztikusan hasznosnak bizonyul rgi naplja.
Hosszas beszlgetseket folytattunk olyan hegylak emberekkel, akik nem menekltek el a rmlet
s a zrzavar ell tvolabbi vlgyekbe, s nekikszltnk, hogy kutatsaink folytatsaknt kimert
vizsglatokat vgezznk azokon a helyeken, amelyekhez a telepesek legendi klnbz tragdikat
fztek.

Els hallsra nem sokra mentnk vizsglatunk eredmnyeivel, m amikor sorba rendeztk ket,
kirajzoldott egy meglehetsen jellegzetes minta, mgpedig az, hogy a bejelentett szrnysgek
messze legnagyobb rsze azon krzetekben esett meg, amelyek elg kzel voltak a rettegett hzhoz,
vagy kapcsolatban lltak az erd betegesen tlburjnz svjaival. Igaz, akadtak kivtelek; az a
borzalmas eset, amely a kzfigyelmet flkeltette, egy irtson trtnt, egyformn tvol a hztl s az
erdtl.

A rmlt s ostoba hegyi emberektl semmit sem sikerlt megtudnunk a lopakod flelem
termszetrl s kllemrl. Egyszerre mondtk kgynak s risnak, mennydrgs-rdgnek s
denevrnek, keselynek s jrkl fnak. Mi magunk gy tltk meg, hogy felttelezheten l
szervezet, amely nagyon fogkony az elektromos viharokra; s noha nmely trtnet szrnyakat
tulajdontott neki, szerintnk a nylt terektl val flelme azt valsznsti, hogy a fldn halad. Az
egyetlen, ami nem illett ebbe a kpbe, a sebessg volt, amellyel a teremtmnynek haladnia kellett,
hogy mindazt elkvethesse, amit a szmljra rtak.

Amikor jobban megismertk a telepeseket, rdekes mdon gy talltuk, hogy tbb szempontbl is
kedvelni lehet ket. Egyszer lnyek voltak, akik szerencstlen seik s az elbutt elszigeteltsg
miatt csendesen cssztak lefel az evolci ltrjn. Fltek az idegenektl, de lassan hozznk szoktak;
vgl sokat segtettek, amikor tkutattunk minden sr boztot, s leromboltuk az udvarhz
vlaszfalait, hogy megtalljuk a lopakod flelmet. Amikor arra krtk ket, hogy segtsenek
megtallni Bennettet s Tobeyt, komolyan elszomorodtak; akartak segteni, de tudtk, hogy ezek az
ldozatok ugyangy eltntek a vilgbl, akrcsak az hinyz trsaik. Termszetesen mi is meg
voltunk gyzdve rla, hogy sok telepest csakugyan megltek s eltntettek, csakgy mint a rg
kiirtott vadllatokat, s aggodalommal vrtuk, mikor kvetkezik be az jabb tragdia.

Oktber kzepre klns mdon elakadtunk. A tiszta jszakk nem kedveztek a dmoni
agresszinak, hibaval kutatsaink a hzban s a vidken csaknem arra a kvetkeztetsre juttattak,
hogy a lopakod flelem nem anyagi termszet. Attl tartottunk, a hideg id gtat vet tovbbi
kutatsainknak, mivel abban mindenki egyetrtett, hogy a dmon telente ltalban meghzza magt.
Ezrt teht egyfajta kapkod ktsgbeess jellemezte alkonyba hajl kutatsainkat a borzalomtl
ltogatott falucskban, amely azta elnptelenedett, mert a telepesek fltek.

A balsors falu, amelynek nem volt neve, hosszan nylt el egy vdett, de ftlan nyiladkban kt
magaslat kztt, amelyeket Kpos hegynek s Juharos dombnak hvtak. Kzelebb a Juharoshoz, mint
a Kposhoz, volt nhny kezdetleges visk, tulajdonkppen veremlaks, amelyeket a domboldalba
vjtak. Kt mrfldnyire volt a Viharhegy lbtl, s hrom mrfldre a tlgyekkel vezett
udvarhztl. Ebbl az utbbi tvolsgbl kt s egynegyed mrfldn nem ntt egy szl fa sem; a
sksg meglehetsen egyhang volt, leszmtva a kgyknt tekergz fldhnyst; f takarta,
amelybl foltonknt dudva gaskodott. E felsznrajzbl gy vltk, a dmon a Kpos domb fell
jhetett, amelynek fs dli lbtl csekly tvolsgra esett a Viharhegy lbnak legnyugatibb cscske.
Kvettk az emelkedt a Juharosrl lezdult fldcsuszamlsig, amely mellett magas, szthasogatott
fa llt; oldalban megtalltuk a villmcsaps nyomt, ami odacsalta a gonoszt.

Amikor mr tbb mint huszadszor kutattuk t Arthur Munroe-val a megtmadott falu minden
centimtert, csggeds tlttt el bennnket, amihez bizonytalan, jfajta flelem is trsult. Mg ha
errefel mindennapinak szmt is a rmletes s a nyugtalant, akkor is rendkvl aggaszt, hogy
ennyire ne maradjanak nyomok ilyen elemi erej esemnyek utn; azzal a tragikusan cltalan
buzgalommal mozogtunk az lomszn, stted j alatt, amely az egyszerre szksgszernek s
hibavalnak rzett tevkenysg kvetkezmnye. Figyelmnk minden rszletre kiterjedt; ismt
bementnk minden kunyhba, minden domboldalba vjt viskt tvizsgltunk, hullkat keresve,
jfent vgigkutattuk a szomszdos lejt minden tsks mtert regek s barlangok utn, de
semmilyen eredmnyre nem jutottunk. Pedig, mint mondtam, bizonytalan, j flelem lebegett
fenyegeten flttnk; mintha ris, denevrszrny griffek nztek volna le rnk a vilgr
szakadkaibl.

Esteledett, mind nehezebb volt ltni; ekkor meghallottuk a kszld zivatar morajlst a Viharhegy
fltt. Felzaklat hang volt egy ilyen helyen, noha nem annyira, mint jszaka lett volna. Mindenesetre
ktsgbeesetten remnykedtnk, hogy eltart jval stteds utnig; ezzel a remnnyel befejeztk
cltalan kutatsunkat a hegyoldalban, s a legkzelebbi lakott falu fel indultunk, hogy
segdcsapatot toborozzunk a telepesekbl a nyomozshoz. Brmilyen flnkek voltak, nhny
fiatalabb frfiba annyi lelket nttt oltalmunk s vezetsnk, hogy meggrtk segtsgket.

Jformn meg se fordultunk, amikor olyan sr felhszakads csapott le rnk, hogy okvetlenl
menedket kellett keresnnk. Az g rendkvli, csaknem jszakai sttsge miatt gyakran
megbotlottunk, viszont a villmok gyakori lobbansai s a falucska alapos ismerete hamarosan
elvezetett a legkevsb lyukas tetej plethez, amelyet fatrzsekbl s deszkkbl hevenysztek,
mg meglev ajtaja s egyetlen apr ablaka a Juharos dombra nzett. Eltorlaszoltuk az ajtt a szl s
az es tombolsa miatt, helyre tettk a primitv ablaktblt, mivel kutatsainkbl tudtuk, hol
talljuk. Lehangol volt ott lni rozoga ldkon a szuroksttben, de pipzgattunk, s alkalmanknt
felvillantottuk zseblmpinkat. Nha lttuk a villmok lobbanst a falak repedsein t; a dlutn
olyan hihetetlenl besttedett, hogy minden villans valsggal vaktott.

Az rkds a zivatarban borzongatan emlkeztetett a Viharhegyen tlttt ksrteties jszakmra.
Elmm visszatrt arra a klns krdsre, ami llandan ksrtett, amita az a lidrcnyoms trtnt;
ismt azon tndtem, hogy a dmon, akr az ajt, akr az ablak fell kzeledett a hrom emberhez,
mirt kezdte a kt szlsvel, s mirt hagyta utoljra a kzpst, amikor a titni tzgoly elriasztotta.
Mirt nem vgzett ldozataival termszetes sorrendben, hiszen akrmelyik irnybl kzeltsen is, n
lettem volna a msodik? Mifle messzire nyjthat cspokkal vadszik? Vagy tudta, hogy n vagyok a
vezet, s megkmlt, rosszabb sorsot sznva nekem, mint trsaimnak?

Mintha csak tndseimnek akart volna drmai hangslyt adni, a kzelben szrny ervel becsapott
a villm, amit a megindul fld zaja kvetett. Ugyanakkor a szl farkasvltse a bmbls dmoni
crescendjv fokozdott. Biztosra vettk, hogy ismt kidlt egy fa a Juharos dombon. Munroe
flemelkedett a ldjrl, s az apr ablakhoz lpett, hogy megnzze, mi trtnt. Amikor kiemelte a
tblt, a szl s a zivatar flsiketten vlttt be az ablakon, gy nem hallottam, mit mondott;
vrtam, amg kihajol, s megprblja flmrni a termszet rjngst.

A szl fokozatosan lecsillapodott, felszllt a szokatlan sttsg, jelezve, hogy mlban a vihar. Abban
bizakodtam, hogy eltart ks estig, segtve kutatsunkat, m a htam mgtti gcslyukon
belopakod napsugr megcfolta remnyeimet. Megpendtettem Munroenak, hogy jobb lenne
beengedni egy kis fnyt, akkor is, ha kapunk mg egy zuhanyt, ezzel eltvoltottam a torlaszt, s
kinyitottam a primitv ajtt. Srr s tcskk vltozott a talaj, friss buckkat trt az enyhe
fldcsuszamls, mindazonltal semmit sem lttam, ami indokolta volna ablakon kihajolt trsam
sztlan rdekldst. Odamentem hozz. Megrintettem a vllt; nem mozdult. Amikor trfsan
megrztam s megfordtottam, fojtogat kacsokkal ragadott meg a rkos rettegs, amely a vgtelen
mltba s az idn tl sttl jszaka feneketlen szakadkaiba nyjtja le gykereit.

Mert Arthur Munroe meghalt. Ami kivjt szem, megrgott fejbl maradt, az nem volt tbb arc.



III. Mit jelent a vrs izzs?



1921. november 8-nak vihardlta jszakjn, kriptai rnyakat vet lmpm fnynl egyedl s
ostobn stam bele magam Jan Martense srjba. Dlutn kezdtem el a munkt, mert zivatar
kszldtt, s most rltem, mert stt volt, s az eszelsen tlteng lombok fltt kitrt a vihar.

Azt hiszem, valamit kificamthattak az agyamban az augusztus tdike ta eltelt id esemnyei: az
udvarhz dmoni rnyka, az ltalnos feszltsg s csaldottsg, az oktberi viharban a falucskban
trtnt dolog. Azutn n stam srt annak az embernek, akinek a hallt nem rtettem. Tudtam, hogy
a tbbiek sem rtenk, gy ht hagytam, hadd gondoljk, hogy Arthur Munroe eltvedt. Kerestk, de
semmit sem talltak. A telepesek taln megrtettek volna, de nem mertem mg jobban megijeszteni
ket. Klns mdon mintha rzketlenn vltam volna. Az udvarhz dbbenete valamit csinlt az
agyammal, nem tudtam msra gondolni, mint hogy felkutassam az iszonyatot, amelyet kpzeletem
mostanra elemi csapss nvelt. Arthur Munroe esete miatt megeskdtem, hogy nmn s egyedl
folytatom a kutatst.

satsaimnak mr a sznhelye is elegend lett volna, hogy megrmtse a normlis embert.
Borzalmasan groteszk, szrnysgesen tereblyes s koros, baljs fk vigyorogtak rm, mint holmi
pokoli druida templom oszlopai; elfojtottk a mennydrgst, megfkeztk a tombol szelet, s alig
valami est engedtek le a fldig. A httrben, a forradsos fatrzsek mgtt halvnyan izzottak a
beszrd villmfnyben a kihalt udvarhz borostynnal bentt, nyirkos falai; kiss kzelebb, az
elhagyott hollandus kert svnyeiben s gysaiban verfnyt sohasem ltott, bzs, fehr
gombaflk tlcsordul mtelye pffedezett. Legkzelebb volt maga a temet, ahol eltorzult fk
lktk magasba rlt gaikat, mg gykereik flretrtk a szentsgtelen srkveket, s mrget szvtak
ki abbl, ami alattuk volt. Az znvz eltti erd sttjben boml s rothad levelek barna
szemfedeln itt-ott tsejlettek baljsan az alacsony buckk, amelyek olyan jellemzk voltak erre a
villmszaggatta vidkre.

A histria vezetett ehhez a rgi srhoz. Valban csak a trtnelem maradt, miutn minden ms rdgi
gnnyal vget rt. Most mr gy hittem, a lopakod flelem nem anyagi termszet, hanem
farkasagyar ksrtet, amelyet az jszakai villmls hoz magval. Amit Arthur Munroe-val folytatott
kutatsunk sorn sszeszedtem a helyi hagyomnyokbl, annak alapjn biztosra vettem, hogy a
ksrtet nem ms, mint Jan Martense, aki 1762-ben halt meg. Ezrt stam fl ostoba mdon a srjt.
A Martense hzat 1670-ben ptette Gerrit Martense, egy gazdag j-Amszterdam-i keresked, akinek
nem volt nyre a brit uralomvlts, ezrt pomps otthont emelt magnak a tvoli, erds
hegycscson, amelynek hbortatlan magnya s szokatlan krnyezete megtetszett neki. Az volt az
egyetlen zavar krlmny, hogy nyaranta heves viharok tomboltak. Amikor Mijnheer Martense
kiszemelte udvarhza helyl a hegyet, az vszak valamilyen klnlegessgnek tulajdontotta a
termszet gyakori tombolst, de idvel rjtt, a hely kedvez a hasonl jelensgeknek. Vgl, mivel
gy vlte, hogy a viharok megrtanak a fejnek, pinct ptett, ahov vissza tudott vonulni a
legvadabb tombols ell.

Gerrit Martense leszrmazottairl kevesebbet tudunk, mint rla magrl, miutn valamennyien
kihtrltak a gyllt angol civilizcibl. Rendkvl zrkzott letet ltek, az emberek azt mondtk
rluk, elszigeteltsgk miatt nehzkes lett a beszdk s az szjrsuk. A csaldban rkldtt a
felems szem: az egyik rendszerint kk volt, a msik barna. Trsadalmi kapcsolataik egyre fogytak,
mg vgl mr nagyszm szolgaszemlyzetk tagjaival hzasodtak ssze. Az sszezrt csald sok
degenerldott tagja leereszkedett a vlgybe, s elkeveredett a satnya npessggel; ksbb bellk
lettek a sznalmas erdlakk. A tbbiek makacsul ottmaradtak si udvarhzukban, egyre jobban
sszeforrtak hallgatag klnn, s ideges rzkenysggel reagltak a gyakori viharokra.

Ezeknek az informciknak a zmt az ifj Jan Martense juttatta el a klvilghoz, akit valamely
nyugtalansg a gyarmati hadseregbe ztt, amikor az Albany Konvenci hre eljutott a Viharhegyre.
volt az els Gerrit utdai kzl, aki valamit ltott a vilgbl; amikor 1760-ban, hat vnyi
hborskods utn hazatrt, apja, nagybtyjai, testvrei idegenknt gylltk, hiba volt neki is
felems Martense-szeme. Jan tbb nem osztozott a Martense csald klncsgeiben s
eltleteiben, s a hegyi viharok sem hatottak r a korbbi mmort ervel, inkbb elcsggesztette
a krnyezete; gyakran rta Albanybe a bartainak, hogy el akarja hagyni az atyai hzat.

1763 tavaszn Jonathan Giffordot, Jan Martense Albany-i bartjt aggasztani kezdte leveleztrsa
hallgatsa; fleg azrt, amilyen llapotok uralkodtak s veszekedsek dltak a Martense-hzban.
Elhatrozvn, hogy szemlyesen ltogatja meg Jant, lhton indult el a hegyekbe. Naplja tansga
szerint szeptember 20-n rte el a Viharhegyet, ahol igen rozzant llapotban tallta az pletet. A
megbotrnkoztatan elllatiasodott, szennyes, morcos, felems szem Martense-ek trt, torokhang
angolsggal azt mondtk neki, hogy Jan meghalt. Erskdtek, hogy tavaly sszel belecsapott a villm,
s az elhagyott, mlyen fekv kertben van eltemetve. A ltogatnak megmutattk a puszta, jeltelen
srt. Volt valami a viselkedskben, ami undorral s gyanval tlttte el Giffordot, s egy httel
ksbb sval s lapttal trt vissza, hogy feltrja a srt. Azt tallta, amire szmtott - egy kegyetlen
csapsokkal sztzzott koponyt, gy ht hazament Albanybe, s nyltan megvdolta a Martense
csaldot rokonuk meggyilkolsval.

A trvnyes bizonytkok hinyoztak, m a trtnet gyorsan elterjedt, s ettl az idtl a Martense-
ek megszntek ltezni a vilg szmra. Senki sem llt szba velk, eldugott udvarhzukat tokvert
helyknt kerltk. Valahogy maguktl is eltengdtek abbl amit termeltek, mert a tvoli dombokrl
hbe-hba lthat fnyek tansga szerint egyelre mg megvoltak. Ezeket a fnyeket utoljra 1810-
ben szleltk, de azeltt is mr csak nagyon ritkn.

Idkzben rdgi legendk keltek szrnyra az udvarhzrl s a hegyrl. Az emberek ktszeres
buzgalommal kerltk a helyet, s rragasztottak minden suttogva tovbbadott mest, amit csak
szllthat a hagyomny. Senki sem ltogatta meg 1816-ig, amikor is a telepeseknek szemet szrt a
fnyek huzamosabb ideje tart hinya. Ekkor egy csoport feldert resen, flig romba dlve tallta
az pletet.

Csontvzakat nem talltak, ebbl inkbb tvozsra, mint hallra kvetkeztettek. gy tnt, a kln j
nhny ve eltvozott; az sszebarkcsolt toldalk fszerekbl tlve a kivndorls idejre
hatalmasan felszaporodhattak. Kulturlis szintjk mlyre zuhant, mert a btorok sztesben voltak,
az ezstnemt szanaszt szrtk, de egybknt is ltszott rajtuk, hogy tulajdonosaik mr jval a
tvozs eltt sem hasznltk ket. Noha a rettegett Martense-ek elmentek, a ksrtetjrta hzat
tovbbra is flelem vezte, s ezt mg fokozta, amikor j s klns trtnetek kezdtek szjrl-szjra
szllni a hanyatl hegylakk kztt. Itt llt a rom, elhagyatottan, rettegetten, s Jan Martense
bosszll szelleme ksrtett benne. Akkor jszaka is llt, amikor flstam Jan Martense srjt.

Ostobasgnak neveztem hosszas ssomat, s csakugyan az is volt, gy trgyt, mint mdszert
tekintve. Hamarosan elrtem Jan Martense koporsjt - mostanra mr csak port s saltromot
tartalmazott - s olyan dhdten vgytam kiszabadtani a ksrtetet, hogy esztelenl s gyetlenl
skltam tovbb a kopors alatt. Isten tudja, mit vrtam, mit tallok - csak annyit reztem, hogy egy
olyan ember srjban sok, amelynek ksrtete jszaknknt fent jr.

Nehz megmondani, milyen mlyre jutottam amikor az sm, majd hamarosan a lbam is beleszaladt
a fldbe. Az esemny tekintve a krlmnyeket, borzalmas volt; mert ha itt van egy fld alatti
helyisg, az iszonyatosan megersti legrltebb elmleteimet. Essem kioltotta a lmpst, de
elvettem elektromos zseblmpmat, s bevilgtottam az alacsony vzszintes alagutat, amely
mindkt irnyba meghatrozhatatlan tvolsgba vezetett. Elg szles volt ahhoz, hogy egy ember
keresztlszuszakolja rajta magt; noha egyetlen pelmj ember sem prblta volna ezt meg ebben
az idben, n megfeledkeztem veszlyrl, sszersgrl a lopakod flelem leleplezsnek lzban.
A hz fel tart irnyt vlasztottam, kitartan evickltem a szk jratban; vakon s sebesen
araszoltam elre, csak nha villantva fl a lmpt magam eltt.

Mely nyelv tudn lerni a fld vgtelen mlyn elveszett embert; a kapaszkodst, vonaglst, zihlst;
az eszels araszolst az rk sttsg kanyarulataiban az id, biztonsg, irny vagy hatrozott cl
tudata nlkl. Volt ebben valami ocsmny mgis tovbb csinltam. Addig, mg vgl az let emlkk
halvnyult, s eggy vltam az jszakai mlysg vakondjaival, lrvival. Igazn vletlenl kattintottam
fel a vgerhetetlen kszs kzben elfelejtett zseblmpmat, amely ksrteties fnyt vetett az
elttem tovakanyarg furat megkemnyedett agyagfalra.

Ily mdon msztam mg egy darabig, az elem mr ersen gyenglt, amikor a folyos lesen flfel
kanyarodott, megvltoztatva haladsom irnyt. Flnztem, de nem kszltem el arra a ltvnyra,
hogy vlaszul lmpm gyengl fnysugarra kt dmoni parzs villan fl a tvolban; kt baljs,
flrerthetetlenl izz ragyogs, htborzongat, kds emlkeket idz. Automatikusan meglltam,
noha annyi eszem mr nem volt, hogy htrljak. A szemek kzeledtek, a lnybl azonban, amely
tulajdonosuk volt, csupn egy mancsot tudtam kivenni. De mifle mancsot! Messze fntrl halk
roppanst hallottam, amelyet azonnal flismertem. A tombol helyi vihar volt, amely immr
hisztrikusan rjngtt. Mr egy ideje mszhattam flfel, mert elg kzel kerltem a talajszinthez.
Tompn morajlott a menny, azok a szemek pedig mg mindig res gonoszsggal nztek rm.

Hla Istennek, akkor nem tudtam, mi az, klnben ott halok meg. A kzeled vihar mentett meg,
amikor iszonytat vrakozs utn kivgdott a lthatatlan gbl egy olyan villm, amilyen gyakran
szokott belecsapni a hegyoromba; nyomaival itt-ott mr tallkoztam, a feltrt fld sebei s a
klnbz mret mennykvek formjban. Ciklopszi haragjban keresztltrte az tkozott akna
fltt a talajt, megvaktott s megskettett, de mgsem tasztott teljes eszmletlensgbe.

Tehetetlenl kapaszkodtam s vergdtem a cssz, vonagl fld zrzavarban, mg az estl ki nem
tisztult a fejem s nem lttam, hogy ismers helyen bukkantam el; egy meredek irtson, a hegy
dlnyugati lejtjn. A sorozatos villmls megvilgtotta a kifordult talajt s a magasabban fekv
erds lejttl idig vezet furcsa, alacsony fldhnyst, de a koszban nem akadt semmi, ami
megmutatta volna a kijratot a hallos katakombbl. Az agyamban ppolyan sszevisszasg volt,
mint a fldben, s mikzben dl fel a tvolban vrs izzs gylt az gen, n jformn fl se fogtam,
milyen borzalmon mentem keresztl.

De amikor kt nappal ksbb, a telepesek elmesltk, mit jelentett az a vrs izzs, nagyobb iszonyat
fogott el annl, amit a vakondjrat, a mancs meg a szemek lttn reztem; mert ennek iszonytatbb
hordereje volt. Innen hsz mrfldre egy falucskban a flelem orgija tombolt azon villmlst
kveten, amely engem kiszabadtott a felvilgra; egy nvtelen lny egy kinyl grl rvetette
magt egy kunyhra, amelynek gyenge volt a teteje. Megtette a magt, de mieltt elmeneklhetett
volna, az rjng telepesek flgyjtottk a kunyht. A lny ugyanabban a pillanatban tette, amit tett,
amikor a fld rszakadt a mancsra s a szemekre.



IV. Szemtl szemben a borzalommal



Nem lehet pesz az az ember, aki azt tudva a viharhegyi borzalomrl, amit n tudtam, egyedl lt
neki, hogy megkeresse az ott lopakod flelmet. A flelem legalbb kt megtesteslsnek
pusztulsa csupn gyengcske vdelmet nyjtott testi-lelki psgemhez az alaksokszoroz
rdngssg eme Acheronjban; mgis folytattam kutatsomat, s minl szrnybb fajultak az
esemnyek s a felfedezsek, annl nagyobb lelkesedssel! Amikor kt nappal azutn, hogy kszs
kzben ama kriptban tallkoztam a szemekkel s a manccsal, megtudtam, hogy hsz mrflddel
odbb egy lny leselkedett gonoszul ugyanabban a pillanatban, amikor azok a szemek rm meredtek,
a sz szoros rtelmben grcsket kaptam a flelemtl. De az a flelem annyi mulattal s csbt
groteszksggel keveredett, hogy az csaknem kellemes volt. Nha, a lidrcnyoms karmaiban, amikor
lthatatlan erk prgetnek furcsa, halott vrosok fltt Nis vigyorg szakadka fel,
megknnyebbls, st egyenesen gynyrsg vad sikollyal s nknt az lomvgzet ocsmny
rvnybe vetni magunkat, akrmilyen feneketlen mlysg ttongjon is benne. Ez volt a helyzet a
Viharhegy jrkl lidrcnyomsval is; az a flfedezs, hogy kt szrnyeteg ksrt a vidken, eszels
vgyat bresztett bennem, hogy belevjjam magam az eltkozott krnyk szvbe, s puszta kzzel
kaparjam ki a hallt, amely a mrgezett talaj minden centimterbl elvigyorog!

Amint lehetett, felkerestem Jan Martense srjt, s hibavalan skltam ugyanott, ahol korbban.
Valami nagyobb omls eltntette az alagt minden nyomt, mikzben az es oly sok fldet mosott
be a gdrbe, hogy nem tudtam megllaptani, milyen mlyre stam korbban. Hasonlkppen
fradsgos utazst tettem a tvoli falucskba - ahol a gyilkos teremtmny elgett -, de kevs
haszonnal. A vgzetes visk hamvaiban szmos csontot talltam, de egyik sem volt a szrnyeteg. A
telepesek azt mondtk, hogy a lny csak egy ldozatot ejtett, m szerintem nem tudtk pontosan,
mivel n mg egy csonttredket talltam, ami biztosan egy msik emberi koponyhoz tartozhatott.
Noha a falusiak lttk a szrny sebes tmadst, senki sem tudta elmondani, milyen volt a lny; akik
megpillantottk, egyszeren rdgnek neveztk. Megvizsgltam a nagy ft, amelyen a lny
leselkedett, de semmilyen jelet sem talltam. Igyekeztem felkutatni valamilyen nyomot, ami a fekete
erdbe vezet, m ez alkalommal nem tudtam elviselni a betegesen vastag trzseket, vagy azokat a
hatalmas gykereket, amelyek olyan gonoszul kgyztak, mieltt elmerltek volna a fldben.

Kvetkez lpsknt aprra tvizsgltam a kihalt falucskt, ahol olyan bsgesen aratott a hall, s
ahol Arthur Munroe ltott valamit, de mr nem lt addig, hogy elmondhassa. Noha korbbi medd
kutatsaim rendkvl rszletesek voltak, most egy j adatot is ellenriznem kellett; srbli szrny
kszs-mszsom ugyanis meggyztt rla, hogy a szrnyeteg legalbbis rszben fld alatti letet l.
Ez alkalommal november 14-n fkppen a Kpos hegy s a Juharos domb ama lejtire
sszpontostottam, amelyek a balszerencss falucska irnyba nztek, s klns figyelmet
fordtottam a Juharos omlstl fellazult talajra.

A dlutn, amelyet kutatssal tltttem, semmire sem vetett fnyt. Alkonyatkor ott lltam a Juharos
dombon, s lenztem a falura meg a vlgy tloldaln a Viharhegyre. A naplemente csodlatos volt,
most kezdett emelkedni a csaknem kitelt hold, ezst fnye elnttte a sksgot, a tvoli hegyoldalt s
a furcsa buckkat, amelyek itt-ott kiemelkedtek a talajbl. Bks rkdiai ltvny volt, de mivel
tudtam, mit rejteget, gylltem. Gylltem a gnyos holdat, az lszent sksgot, a feklyes
hegyoldalt, azokat a baljs fldhnysokat. gy rmlett, mindent beszennyez a visszataszt ragly
amelyet torz, rejtett erk gonosz szvetsge gerjeszt.

Amint szrakozottan vgignztem a holdfnyes tjon, megakadt a szemem valamin, mgpedig az
egyik topogrfiai tnyez jellegn s elrendezsn. Br nem vagyok tanult geolgus, kezdettl fogva
flkeltettk a figyelmemet a vidk furcsa fldhnysai s vakondtrsai. Feltnt, milyen elterjedtek a
Viharhegy krnykn, br kevesebb volt bellk a skon, mint a cscson, ahol valsznleg cseklyebb
ellenllsba tkztt a trtnelem eltti eljegeseds mintz szeszlye. Valami klns rnykot
vetettek az alacsonyan ll hold fnyben, s nekem szre kellett vennem, hogy bucki s vonalai
klns kapcsolatban llnak a Viharhegy cscsval. Ktsgtelenl az orom volt a rendszer kzpontja,
ahonnan szablytalanul, sszevissza gazott szt a ppok s turzsok hlja, mintha a frtelmes
Martense udvarhz a rettegs cspjait nyjtogatn. Hirtelen megvacogtam a cspok gondolatra, s
mr nem foglalkoztam vele, mirt is kpzeltem ezeket a fldhnysokat az eljegeseds
maradvnyainak.

Minl tovbb elemeztem, annl kevsb hittem benne; j fogkonysgokra kitrt elmmet
groteszkl szrnysges analgikkal kezdte bombzni a felszn kpe s a fld alatti tapasztalat.
nkntelenl motyogni kezdtem, eszels kuszasggal: - Istenem? vakondtrsok? az az tkozott hely
ki lehet lyuggatva... mennyi... az az jszaka az udvarhzban... elszr Bennettet s Tobeyt kaptk el...
ktoldalt... - azutn lzasan sni kezdtem a legkzelebbi fldhnysnl; ktsgbeesetten, reszketve,
de mr-mr diadallal; trtam a fldet, s valami oda nem ill rzelemmel flkiltottam, amikor
elrtem egy alagutat, ppen olyat, mint amelyben egy msik, lidrces jszakn msztam.

Emlkszem, hogy ezutn futottam, sval a kzben; vrfagyaszt futs volt az a holdfnyes, fltrt
mezkn, a ksrtetek jrta erd rmsges, nyaktr vzmossain t; szkkenve, kiltozva, zihlva
loholtam a borzalmas Martense hz fel. Emlkszem, amint eszelsen sklok mindenfel a
vadrzstl fojtogatott pincben, hogy megtalljam a vakondtrsok gonosz vilgnak szvt, velejt.
Azutn emlkszem, hogyan nevettem, amikor belebotlottam az tjrba: abba a lyukba az reg
kmny tvben, ahol a srn ntt gazok klns rnyakat vetettek a vletlenl magammal hozott,
egyetlen gyertya fnyben. Nem tudom, mi maradt mg odalent abban a pokol kaptrjban,
leselkedve s vrakozva, hogy ismt zengjen az g. Kett elpusztult, az taln vgzett vele, de bennem
mg mindig megmaradt az get elszntsg, hogy elrjek a flelem vgs titkhoz, a flelemhez,
amelyrl egyre inkbb gy hittem, hogy alakja van, anyagi s szerves.

Azon tprengtem, egymagam s rgtn lssak-e neki az alagt feltrsnak, vagy prbljak telepes
csapatot toborozni a kutatshoz. Ttovzsomat a klvilgbl tmad hirtelen szlroham szaktotta
flbe, amely elfjta a gyertymat, s otthagyott a sr feketesgben. A hold mr nem tztt t a
boltozat repedsein s rsein, s n baljs rettegssel hallgattam a kzeled vihar jellegzetes,
vszterhes morajlst. Agyam zrzavaros gondolatok fzrt pergette, amelyek kvetkeztben
visszafel tapogatdztam a pince legtvolabbi sarkba, a szememet azonban nem tudtam elfordtani
a kmny tvben ttong borzalmas nylstl; amint a villmok fak lobbansa ttrt a kls
nvnyzeten, s megvilgtotta a romok tetejt, flsejlettek a tredezett tglk s a gonosz klsej
gyomok. Flelem s kvncsisg emsztett. Mit hv el a vihar? Maradt egyltaln brmi, amit
elhvhat? Villm lobbant, fnynl elbjtam egy vaskos bozt mg, ahonnan lthattam a nylst.

Ha az egek knyrletesek, egy napon majd jzan ntudattal is szembe tudok nzni azzal a
ltvnnyal, amelyet megpillantottam, s taln bkben lhetem le veim maradkt. Mostanban
nem tudok aludni jszaknknt, piumszrmazkokat kell szednem, ha drg a menny. A lny
hirtelen s vratlanul bukkant el; valami patknyra emlkeztet, rdgi mocorgs tvoli s
elkpzelhetetlen regekbl, pokoli zihls, fojtott rfgs, azzal mr bugyborkolt is a kmny alatti
nylsbl a mtely, a szerves hanyatls ocsmny ji ivadkainak rja, amely sokkal puszttbban
frtelmes volt, mint amit haland tboly s betegsg legsttebb vajkolsa felidzhet. Fortyogva,
gzlgve, bfgve, bugyborkolva, kgyk tajtkjaknt bffent fl s ki abbl a ttong lyukbl,
fertz mtelyknt futott szt a pince sszes kivezet nylsn t, ki, az eltkozott jfli erdbe, hogy
elvesse a flelmet, rletet s hallt.

Isten tudja, hnyan voltak - akr sok ezren is lehettek. Dbbenetes volt ltni ezt az radatot a fel-
fellobban fak fnyben. Amikor elgg megritkultak, hogy kln-kln is lthassam pldnyaikat,
lttam, hogy trpe, formtlan szrs rdgk vagy majmok - a majomflk trzsnek szrnyeteg,
stni gnyrajzai. Iszonytatan csendesek voltak; nyikkans is alig hallatszott, amikor az egyik utols
elkepeszked hossz gyakorlatra vall mozdulattal vetette r magt egy gyengbb trsra, hogy
lakomt csapjon belle. Msok is lecsaptak a maradkra, s nylcsorgat lvezettel flfaltk. Rajtam
rmlt s undorod rvletem ellenre is gyzedelmeskedett beteges kvncsisgom; amikor a
flfel raml szrnyetegek utolsja is elbukkant az alvilgbl, elhztam automata pisztolyomat,
s a mennydrgs lcja alatt lelttem.

Vrs, nyls tboly vist, csszkl, znl rnyai, amint a bborosan villml gbolt vg nlkli
vres folyosin zik egymst... formtlan fantazmk, htborzongatan ismers jelenetek
kaleidoszkpikus elfajzsai; szrnyeteg, tltpllt tlgyek kgyszer gykerei tekeregve szvjk a
kimondhatatlan leveket a fldbl, amelyben kannibl rdg-nyvek millii hemzsegnek; polipos
romls fld alatti gcainak vakondtrs-cspjai... rlt villmok lobogsa a borostynnal bentt,
gonosz falak s gombktl fulladoz dmoni rkdok fltt... Legyenek ldottak az egek az sztnrt,
amely ntudatlanul vezetett olyan helyekre, ahol emberek laknak; a bks falucskba, amely a tiszta
egek nyugodt csillagai alatt aludt.

Eleget tudtam meg egy ht alatt, hogy Albanyba kldessek egy csapat emberrt, dinamittal
flrobbantsuk a Martense hzat s a Viharhegy teljes cscst, betmjk az sszes fldhnyst,
amelyrl tudtunk, elpuszttsunk nhny tlhzott ft, amelyeknek mr a meglte srtette az p elmt.
Miutn ezzel vgeztnk, brtam egy keveset aludni, m mr sohasem lelek valdi pihensre, amg
emlkezni fogok a lopakod flelem nvtelen titkra. Ksrteni fog engem, mert ki llthatja, hogy a
pusztts tkletes volt, s ms ilyen jelensg nem ltezik? Ki tud az n ismereteimmel a fld
ismeretlen regeire gondolni anlkl, hogy ne kapna lidrcnyomst jvend lehetsgek flelmtl?
Nem tekinthetek borzongs nlkl egy ktra vagy a fld alatti lejrjra... mirt nem tudnak nekem
az orvosok adni valamit, hogy alhassak, hogy igazn megnyugodjk az agyam amikor drg az g?

Amit a villm fnyben lttam, miutn lelttem a rngatz, lerhatatlan lnyt, az olyan egyszer
volt, hogy majdnem egy teljes percbe telt, mire felfogtam az agysorvaszt valsgot. Undort volt,
valami mocskosfehr gorillafle, les, srga agyar, csapzott bundj. Az emls degenerci utols
llomsa; az elszigetelt, burjnz beltenyszet, a fld alatti s feletti kannibalizmus flelmetes
eredmnye; megtesteslse minden acsargsnak, zrzavarnak s pusztt flelemnek, ami az let
mgtt lappang. Haldoklsa kzben rm nzett, szeme ugyanolyan felems volt, mint azok, amelyek
a fld alatt s a kds emlkekbl meredtek rm. Az egyik szeme kk volt, a msik barna. A rgi
regk felems Martense szemei voltak, s n a hangtalan borzalom mindent elraszt
kataklizmjban mr tudtam, mi trtnt azzal az eltnt csalddal, a viharoktl megtbolyodott
szrny Martense hzzal.



Bihari Gyrgy fordtsa