Anda di halaman 1dari 6

El lenguaje de los chimpancs

Carlos J. Alonso ,Tras la evolucin, Eunsa, Pamplona, 1, pp. !"#$!%#.


&...' Pero se podr(a o)je*ar +ue, desde +ue Pavlov hiciera sus cle)res e,periencias, ha llovido mucho en
el campo de la -iolog(a . en el de la E*olog(a. /0o se ha ha)lado recien*emen*e de la capacidad
ling1(s*ica de las a)ejas2 Cedamos la pala)ra al en*omlogo 3arl von 4risch, +uien descri)e as( sus
o)servaciones5
67na ve8 +ue se ha desprendido de su carga, la a)eja proveedora inicia una especie de dan8a en c(rculo.
Empie8a a corre*ear a paso r9pido, en c(rculos es*rechos cam)iando :recuen*emen*e el sen*ido de su
ro*acin, descri)iendo de es*a manera uno o dos arcos de c(rculo cada ve8, al*erna*ivamen*e hacia la
i8+uierda . hacia la derecha. Es*a dan8a se desarrolla en medio de la locura de las a)ejas, . es *an
llama*iva . a*ra.en*e, como con*agiosa ;...1 <i se o)serva a*en*amen*e a una de las o)reras +ue escol*an
a la a)eja dan8arina, se puede o)servar cmo se prepara para el vuelo... . a)andona la colmena. Pron*o
las a)ejas vienen a sumarse, so)re la mesa de nues*ro e,perimen*o, a la primera +ue ha hecho el
descu)rimien*o. =as recin llegadas dan8an *am)in, cuando vuelven cargadas a la colmena, . cuan*o
m9s numerosas son las dan8arinas, m9s a)ejas se apresuran hacia la mesa. =a relacin no puede
ponerse en duda5 la dan8a anuncia en la colmena el descu)rimien*o de una rica cosecha> &"'.
El ling1is*a :rancs E. -envenis*e &%' ha des*acado los cri*erios +ue dis*inguen radicalmen*e el lenguaje
humano del lenguaje de las a)ejas descri*o por ?on 4risch en 1@A. Esencialmen*e dice5
1. Bue el sim)olismo de las a)ejas es un 6calco de la si*uacin o)je*iva>, en el sen*ido de +ue una
si*uacin par*icular slo puede dar lugar a un mensaje . slo a uno, a di:erencia del sim)olismo
ling1(s*ico +ue o:rece un gran nCmero de e,presiones para una misma si*uacin.
!. Bue, en es*e sis*ema, las posi)ilidades de com)inacin es*9n limi*adas por el hecho de +ue los
elemen*os signi:ican*es $$el c(rculo . el A$ no pueden descomponerse en unidades au*nomas
desprovis*as de con*enido $6elemen*os de ar*iculacin>$5 cada elemen*o m(nimo do*ado de un sen*ido
:ijo, no puede com)inarse con o*ros.
D. Bue la comunicacin as( reali8ada no es una verdadera relacin, sino una simple in:ormacin, en la
+ue el mensaje no es ni reversi)le, ni modi:ica)le $sin posi)ilidad de respues*a ni de comen*ario en el
mismo cdigo, ni suscep*i)le de +ue o*ro emisor se haga cargo del mismo.
Parece +ue, m9s recien*emen*e, o*ros e,perimen*os vendr(an a a)onar la idea de +ue la capacidad
ling1(s*ica de los simios es mucho m9s al*a de lo +ue se ha)(a supues*o, has*a el pun*o de +ue no se
pudiera dis*inguir esencialmen*e de la humana. Eo)er* FerGes, el psiclogo pionero +ue inici el es*udio
de los chimpancs en cau*ividad en *omo a 1##, advir*i +ue es*a)an m9s capaci*ados para los
movimien*os m(micos . las e,presiones :aciales +ue para los sonidos del ha)la humana. FerGes propuso
mu. pron*o e,perimen*ar con un lenguaje visual, pero nadie lo hi8o has*a la dcada de los sesen*a,
cuando algunos psiclogos comen8aron a enseHar a chimpancs el lenguaje de signos americano
&Amslan'.
En la 7niversidad de 0evada, -ea*rice . E. Allen Iardner han conseguido enseHar desde 1"" el
Amslan a Washoe una pe+ueHa chimpanc de 1# meses. Washoe :ue capa8 con el *iempo de aprender un
nCmero considera)le de signos, unos 1J#, en general con una orien*acin pragm9*ica $pedir alimen*o o
a*encin...$, relacion9ndolos con los correspondien*es o)je*os. Tam)in dio respues*as correc*as a
pregun*as del *ipo 6/dnde2>, 6/+uin2>. Por primera ve8 en la his*oria, segCn se proclam a viva vo8,
un prima*e in:erior ha)(a conseguido dominar un lenguaje con el +ue pod(a ha)lar, con los humanos.
6Ka)lar> . 6lenguaje> son, por supues*o, *rminos di:usos con amplios espec*ros de signi:icado. 7n
arrendajo 6ha)la> con o*ros p9jaros cuando les avisa de la pro,imidad de un ga*o. 7n ga*o 6ha)la>
cuando pide comida res*reg9ndose con*ra nues*ras pan*orrillas. Aun as(, el mundo se +ued a*ni*o an*e
la capacidad de Washoe para en*ender cien*os de signos ges*uales, especialmen*e an*e su capacidad para
com)inar signos de una :orma +ue suger(a una rudimen*aria comprensin de la gram9*ica. El ejemplo
m9s conocido de la invencin de una :rase por par*e de Washoe :ue cuando su maes*ro, Eoger 4ou*s la
in*rodujo en un )o*e de remos . anda)a desli89ndose por all( un cisne. 4ou*s pregun* por seHas 6/+u
es eso2>. Washoe, +ue conoc(a los signos correspondien*es a agua . p9jaro, respondi con un 6agua
p9jaro>. Washoe domina)a muchas o*ras com)inaciones de dos pala)ras5 Washoe pena, Eoger
diver*ido, *C cos+uillas>, . as( sucesivamen*e &A'.
Con es*e m*odo, sin em)argo, no se puede averiguar si el animal posee el dominio de la sin*a,is, .a +ue
slo se le enseHa a relacionar el o)je*o con una imagen convencional, con un ges*o. 7n niHo de D aHos
.a *iene ideas so)re la sin*a,is, o sea, so)re el modo apropiado de cons*ruir :rases para pregun*ar,
mandar, e*c., lo cual no es*9 nada claro en el caso de los chimpancs. Adem9s, ha. +ue *ener en cuen*a
+ue la ma.or par*e de es*as e,periencias se han reali8ado en un en*orno humano. <e ha hecho vivir a
Washoe en un am)ien*e humano $:amiliar, incluso$ desde su nacimien*o, some*indola a un in*enso
proceso de aprendi8aje +ue es ar*i:icial para ella. Por lo pron*o, ha. +ue adver*ir +ue $dadas sus
carac*er(s*icas ana*micas$ los simios no pueden pronunciar pala)ras5 su presun*o lenguaje no es vocal.
Pero s( +ue pueden aprender a usar diversos signos $p*icos, audi*ivos, *9c*iles$ correspondien*es a
pala)ras . cons*ruir :rases por com)inacin de es*os signosL incluso, inven*an o*ras :rases +ue no les
han sido enseHadas, para conseguir lo +ue desean.
M*ros inves*igadores emprendieron en seguida la enseHan8a de lenguajes visuales dis*in*os a jvenes
chimpancs. En Cali:ornia, Navid PremacG sim)oli8a)a pala)ras con )lo+ues de pl9s*ico de di:eren*es
:ormas . colores. <u alumna es*rella, Sarah, lleg a ser casi *an :amosa como Washoe. El sis*ema de
comunicacin elegido consis*(a en manipular so)re un *a)lero magn*ico recor*es de un ma*erial pl9s*ico
de dis*in*as :ormas . colores, +ue se hac(an corresponder a diversas pala)ras inglesas. Sarah era capa8
de seleccionar $por ejemplo, en*re 6a8Ccar>, 6pl9*ano> . 6man8ana $$$ el signo correspondien*e a lo +ue
+uer(a comer. Pero, adem9s, era capa8 de componer :rases sencillas, de en*re cua*ro . sie*e signos, para
e,presar deseos o hacer pregun*as. Oncluso, parec(a en*ender el uso de pala)ras cuan*i:icacionales
$como 6*odos, 6varios>, 6ninguno>$ . el uso de la cpula 6es>, como conec*ora del suje*o . del
predicado. =a esposa de Navid, Ann, escri)i un li)ro *i*ulado Why Chimps Can Read? &/Por +u los
chimpancs pueden leer2', donde ampli:ica)a es*os logros.
En Ieorgia, Nuane P. Eum)augh emprendi un nuevo rum)o. Ka)(a cons*ruido una compu*adora con
un *eclado cu.os moldes represen*a)an pala)ras. 7na chimpanc llamada Lana aprendi a ha)lar en
es*e lenguaje de compu*adora llamado 6FerGish> por el FerGes Cen*er de A*lan*a donde Eum)augh
reali8 su *ra)ajo. =a chimpanc comprendi casi de inmedia*o +ue, si presiona)a una *ecla sim)lica
del ordenador diseHado especialmen*e para ella, aparec(a el signo correspondien*e en una pan*alla. El
psiclogo Nuane Eum)augh de la 7niversidad Es*a*al de Ieorgia comen8 enseH9ndole a asociar
s(m)olos &nom)res' con o)je*os. <i presiona)a el s(m)olo de caramelo, o)*en(a un caramelo.
Lana era capa8 de u*ili8ar un voca)ulario de %J pala)ras, hacer pregun*as acerca del nom)re de una
cosa . es*a)lecer cone,iones signi:ica*ivas del *ipo 6si... en*onces>. Lana mani:es*a)a *am)in una
cier*a crea*ividad ling1(s*ica, has*a el pun*o de +ue en un per(odo de ! meses lleg a descu)rir 1%@
nuevas secuencias ling1(s*icas, +ue guarda)an relaciones con los o)je*os de su en*orno. Tam)in parec(a
com)inar signos :ormando secuencias signi:ica*ivas. =lama)a a un pepino banana verde. A la
naranja la llama)a manzana naranja. <in em)argo, el porcen*aje general de acier*os de Lana no
alcan8 el %"," por cien*o &'. Es*as e,periencias implican, sin duda, una cier*a capacidad para la
comunicacin sim)lica, pero no se lleg a demos*rar +ue la chimpanc Lana *uviera una verdadera
capacidad descrip*iva o represen*a*iva del lenguaje, . menos aCn +ue llegase al nivel argumen*a*ivo, +ue
parece e,clusivo del ser humano. Por o*ra par*e, al u*ili8arse un nCmero reducido de signos, +ue
permi*en slo de*erminadas com)inaciones, el porcen*aje de acier*os puede llegar a no ser del *odo
signi:ica*ivo, ., desde luego, la in:luencia de la des*re8a . el en*usiasmo de sus en*renadores :ue
decisiva.
=os logros de Washoe, Sarah y Lana han sido ac*ualmen*e superados, segCn dicen, por las :a)ulosas
proe8as ling1(s*icas de 3oGo, una gorila en*renada desde 1%! por una psiclogo, 4rancine &6Penn.>'
Pa**erson, en <*an:ord. En Koko. A Takin! "oria #Koko una gorila parlan*e', un e,ci*an*e documen*al
+ue se es*ren en diciem)re del aHo pasado en Panha**an, Koko hace un )uen *ra)ajo en lo +ue se
re:iere a ac*uar como una gorila pero, por lo dem9s, la pel(cula es casi *oda un :raude &1#'. Ka. o*ra
ra8n +ue jus*i:ica la recien*e :ama de Penn.. <us a:irmaciones so)re la in*eligencia de los prima*es
superan )as*an*e a las de cual+uier o*ro inves*igador. Por alguna ra8n, a 3oGo le encan*a hacer rimas5
S$%ash &ash, do b%e, bear hair . as( sucesivamen*e. &Ka aprendido vocali8aciones en ingls a )ase de
escuchar a Penn. repe*irlas . de u*ili8ar un sin*e*i8ador del ha)la con m9+uina de escri)ir diseHado por
el ma*em9*ico de <*an:ord, Pa*ricG <uppes'. Ke a+u( una mues*ra de la ha)ilidad de Koko para inven*ar
in*eligen*es me*9:oras5 'eb( ee)an*e &por un muHeco Pinocho', sombrero de ojo &m9scara', brazae*e
de dedo &anillo', *i!re ban+o &ce)ra', bo+a )asa &nari8'. 7n periodis*a pregun* a 3oGo a +uin +uer(a
m9s, a Penn. o a su a.udan*e. <egCn cuen*a Penn., 3oGo mir a su alrededor, . despus a:irm
diplom9*icamen*e por signos, 6Pala pregun*a>. En o*ra ocasin Penn. pregun*5 6/Ne +u *ienes
miedo2> Koko, 6Piedo lagar*o>. 3oGo no ha)(a vis*o nunca un lagar*o vivo. Penn. piensa +ue es*o
demues*ra +ue los inves*igadores pueden aprender da*os nuevos so)re los an*ropoides ahora +ue .a
pueden :ormularles pregun*as.
Nesde el principio, un gran nCmero de e,per*os en ma*eria de conduc*a animal se han mos*rado
pro:undamen*e escp*icos an*e es*as a:irmaciones e,*raordinarias, pero sus animadversiones aparec(an
Cnicamen*e en revis*as *cnicas. Ahora .a no ha. *al secre*o. <e han pu)licado dos li)ros, uno popular .
o*ro *cnico, +ue de:ienden con :irme8a la idea de +ue los an*ropoides no comprenden secuencias de
signos de ningCn modo )9sicamen*e di:eren*e a la comprensin +ue mues*ra un perro an*e rdenes *ales
como 6lev9n*a*e . saluda> o 6ve*e a coger el peridico>.
-im Chimpsky, )au*i8ado as( jocosamen*e por el psiclogo Ker)er* <. Terrace, de la 7niversidad de
Colum)ia, :ue el suje*o de un e,perimen*o iniciado en diciem)re de 1%D. <u propsi*o era enseHar el
lenguaje de signos nor*eamericano a a+uel chimpanc de dos semanas, con la esperan8a de +ue pudiese
aprender un lenguaje aun+ue no *uviera +ue pronunciar pala)ra. En 1%J, -im jun*a)a .a pares de
signos ., un aHo despus, com)inaciones de *res del *ipo de 6*C$cos+uillas$m(>, o 6.o$m9s$comer>. Al
ca)o de casi cinco aHos, :ue devuel*o al Ons*i*u*o de Es*udios Prima*olgicos de 0orinan en MGlahoma.
En ese momen*o, se cre(a +ue -im en*end(a D## signos, pose(a ac*ivamen*e 1!J . ha)(a :ormado miles
de 6oraciones>.
En ningCn pun*o de la cu)ier*a de -im &11' o de la pu)licidad de es*e li)ro aparece ninguna a:irmacin
del edi*or +ue d a en*ender +ue el li)ro cri*ica severamen*e casi *odo el *ra)ajo reali8ado has*a el
momen*o con an*ropoides parlan*es. Oncluso el au*or, Ker)er* Terrace, ocul*a sus dudas al comien8o del
li)ro, aun+ue ha. una ra8n para ello. Cuando comen8 a en*renar a -im Chimpsky, *en(a grandes
esperan8as de con:irmar los descu)rimien*os an*eriores. <u li)ro cons*i*u.e una narracin in:ormal, con
maravillosas :o*ogra:(as, de los cua*ro aHos +ue *an*o l como sus a.udan*es dedicaron a enseHar el
Amslan a -im. Terrace no vio la lu8 has*a el cap(*ulo 1D, despus de +ue -im regresara a su lugar de
nacimien*o, en MGlahoma.
En 1%, demos*rando una e,*raHa valen*(a, el pro:esor Terrace cri*ic pC)licamen*e sus propios
m*odos . resul*ados. El a)solu*o desencan*o de Terrace se produjo cuando empe8 a es*udiar sus
e,*ensas gra)aciones de v(deo . de cin*as magne*o:nicas. Ke a+u( algunas de las cosas de las +ue se
dio cuen*a5 a' -im rara ve8 inicia)a la seHali8acin. El # por cien*o de su seHali8acin se produc(a en
respues*a a ges*os de sus pro:esores. )' =a mi*ad de las seHas de -im imi*a)an, en par*e o *o*almen*e, lo
+ue el pro:esor aca)ara de seHali8ar. En muchos casos sus pro:esores se +ueda)an asom)rados al ver
con cu9n*a :recuencia ha)(an iniciado inconscien*emen*e un signo +ue -im ha)(a adver*ido. c' <i -im
+uer(a algo, primero lo cog(a, seHali89ndolo Cnicamen*e cuando no consegu(a a*raparlo. 0unca inicia)a
la seHali8acin e,cep*o cuando espera)a recompensas *ales como comida, caricias . cos+uillas. d' =a
ma.or(a de las :rases de -im eran com)inaciones :or*ui*as de signos, implicando normalmen*e mi,
+ari+ia y -im $signos +ue i)an )ien con casi *odos los signos, . +ue ha)(a aprendido +ue sol(an
provocar reacciones :avora)les$. e' A di:erencia de los niHos cuando aprenden a ha)lar, -im in*errump(a
cons*an*emen*e a sus pro:esores. 0unca aprendi la na*urale8a )idireccional de la conversacin.
Algunos inves*igadores han a*ri)uido *ales in*errupciones a la impaciencia del an*ropoide por ha)lar. :'
=os errores de -im eran la ma.or(a de las veces con:usiones de signos similares en cuan*o a la :orma
m9s +ue en cuan*o al signi:icado. g' Cuando -im empe8 a alargar :rases m9s all9 de las dos o *res
pala)ras se limi*a)a a aHadir una ris*ra de pala)ras sin sen*ido, normalmen*e repi*iendo signos
an*eriores. Por ejemplo5 6Na$naranja$m($come$naranjada$m($*C>. Es*o con*ras*a con las :rases m9s
largas de los niHos, +ue ampl(an el sen*ido de las m9s cor*as. h' -im nunca ha)l por seHas con ningCn
o*ro chimpanc +ue conociera el Amslan a menos +ue es*uviera presen*e un pro:esor +ue le halagara.
-im Chimpsky aca) convenciendo a Terrace de +ue 0oam ChomsG., el m9s dis*inguido de los e,per*os
ling1is*as escp*icos, *en(a ra8n &1!'. Aun+ue los an*ropoides poseen una memoria no*a)le +ue les
permi*e dominar cien*os de signos visuales, Terrace opina +ue por el momen*o no ha. prue)as de +ue
en*iendan ningCn *ipo de sin*a,is. Nesde luego, puede +ue es*o *am)in sea cier*o en lo +ue se re:iere a
los niHos mu. pe+ueHos, pero s*os pasan r9pidamen*e a :ormar :rases +ue re+uieren una comprensin
:ume de las reglas de :ormacin. Cuando un an*ropoide aprende a reunir unos cuan*os signos no ha.
ninguna ra8n, segCn dice Terrace, para suponer +ue es* haciendo algo )9sicamen*e di:eren*e de una
paloma a la +ue se le ha.a enseHado a o)*ener alimen*o pico*eando cua*ro )o*ones de di:eren*es colores
en un de*erminado orden, independien*emen*e del modo en +ue dichos )o*ones es*n colocados. Cuando
Terrace e,amin las gra)aciones de v(deo de o*ros inves*igadores encon*r los mismos rasgos
in+uie*an*es. En muchos casos de pel(culas des*inadas al pC)lico . a la recaudacin de :ondos, se
ha)(an edi*ado los episodios de :orma +ue no se vieran las diligencias iniciales. 7n documen*al de 0ova
*i*ulado =os primeros si!nos de Washoe prac*ica)a es*e sis*ema de :orma consis*en*e. =as versiones
(n*egras de los mismos episodios mos*ra)an +ue cada una de las a:irmaciones de signos mCl*iples de
Washoe ven(a precedida de signos similares a cargo de los pro:esores.
6/Puede un an*ropoide crear una :rase2> es el *(*ulo de un in:orme de Terrace en S+ien+e &!D de
noviem)re de 1%'. <u respues*a resignada es5 no. 6=os an*ropoides pueden aprender muchos s(m)olos
aislados &como pueden hacerlo los perros, ca)allos . o*ras especies no humanas', pero no mues*ran
ninguna evidencia ine+u(voca de dominar la organi8acin conversacional, sem9n*ica, ni sin*9c*ica del
lenguaje>. <egCn las conclusiones de es*e au*or, los simios es*a)an jugando a la per:eccin un juego,
aun+ue no el del lenguaje. <e limi*a)an a reproducir una serie de signos diversos has*a +ue o)*en(an lo
+ue desea)an. 0adie ha demos*rado realmen*e +ue los chimpancs en*iendan +ue los signos son
por*adores de signi:icados de:inidos. =os inves*igadores eran necios )urlados. =os :ondos concedidos
dejaron de manar . .a no se iniciaron m9s programas ling1(s*icos con chimpancs. El mismo
Eum)augh, impresionado por el an9lisis de Terrace, ha ido evolucionando hacia ideas similares, segCn
declar al -e& .ork Times &!1 de oc*u)re de 1%'.
Speakin! o) Apes &1D', edi*ado por el especialis*a en <emi*ica Thomas A. <e)eoG . su esposa, la
an*roploga Jean 7miGen, cons*i*u.e una an*olog(a mu. necesaria de ar*(culos impor*an*es a am)os
lados de la polmica cada ve8 m9s in*ensa so)re las capacidades de los an*ropoides para el lenguaje.
Eesul*a imposi)le comen*ar una diversidad *an amplia de *ra)ajos, as( +ue vo. a cen*rarme
:undamen*almen*e en el largo ar*(culo +ue :igura como in*roduccin, 6Bues*ioning Apes>, de los
<e)eoG. Am)os *ra)ajan en el Cen*ro de Onves*igacin del =enguaje . Es*udios <emi*icos de la
7niversidad de Ondiana, del +ue Thomas <e)eoG es direc*or. <u in*roduccin represen*a la cr(*ica
impresa m9s vigorosa del *ra)ajo reali8ado has*a el momen*o so)re el lenguaje de los prima*es. =os
psiclogos poseen un *rmino, 6e:ec*o del e,perimen*ador, +ue a)arca *odos los modos insidiosos en +ue
las :irmes convicciones de un inves*igador pueden dis*orsionar los da*os involun*ariamen*e. =os <e)eoG
empie8an record9ndonos mviles o)vios +ue pueden hacer +ue un cien*(:ico de cual+uier campo se
encuen*re inconscien*emen*e mo*ivado a o)*ener resul*ados posi*ivos. Cuan*o m9s slidos sean los
resul*ados, m9s r9pido ser9 el proceso de su carrera . m9s pro)a)le +ue sus *ra)ajos a*raigan
:inanciacin. =os a.udan*es es*9n :uer*emen*e mo*ivados a agradar al empresario +ue les paga su
sueldo, . el ,i*o a menudo impulsa *am)in sus propias carreras. Cuando el *ra)ajo es polmico e,is*e
cier*a *endencia a +ue los e+uipos de inves*igacin :ormen un grupo de iniciados pro:undamen*e
suspicaces :ren*e a los :or9neos. <e convier*en, como a:irman los <e)eoG, en un 6grupo dedicado de
en*usias*as *ra)ajadores, un grupo +ue cons*i*u.e una comunidad social es*rechamen*e unida con un
nCcleo slido de creencias . me*as compar*idas en oposicin a los visi*an*es :or9neos... Ne hecho,
resul*a di:(cil imaginar +ue un escp*ico pueda ser admi*ido en un e+uipo as(>.
Nen*ro de es*e marco los <e)eoG con*emplan varios modos curiosos en los +ue resul*a :9cil volver los
resul*ados o)*enidos con an*ropoides ha)lan*es en la direccin de la creencia. Consideremos, por
ejemplo, el 6e:ec*o /ans e Lis*o. El *rmino procede de un es*udio cl9sico reali8ado en 1#% por
MsGar P:ungs*, un psiclogo alem9n, acerca de un :amoso ca)allo de la poca +ue respond(a pregun*as
di:(ciles, inclu.endo pro)lemas ari*m*icos, dando con una pa*a en el suelo. En la ma.or(a de los casos
de es*os animales *am)in ha ha)ido perros, cerdos e incluso gansos 6ilus*rados>' un en*renador indica
al animal cu9ndo de)e parar median*e un sis*ema secre*o de pis*as, como por ejemplo un ligero ol:a*eo,
pero en el caso de /ans, P:angs* consigui demos*rar median*e ingeniosas prue)as +ue el ca)allo ha)(a
aprendido a responder a pis*as su)liminales emi*idas por los espec*adores. =os inves*igadores de los
an*ropoides ha)lan*es han *ra*ado de e,cluir el e:ec*o /ans e Lis*o, pero los <e)eoG demues*ran
convincen*emen*e +ue *al e:ec*o es omnipresen*e. Pan*ienen +ue no e,is*e evidencia alguna de +ue es*os
pro:esores con ,i*o ha.an pasado por ningCn en*renamien*o des*inado a con*rolar movimien*os :aciales
inconscien*es, ri*mos respira*orios, *ensiones . relajaciones corporales, e*c. Cier*as reacciones, como
por ejemplo el *amaHo de la pupila del ojo, pro)a)lemen*e sean incon*rola)les. P:ungs* in:orm de su
incapacidad para evi*ar dar pis*as a /ans independien*emen*e del es:uer8o +ue hiciera por in*en*arlo.
=os an*ropoides ha)lan*es rara ve8 ac*Can )ien an*e e,*raHos. =os cre.en*es e,plican es*o aludiendo a
la vinculacin emocional del an*ropoide con de*erminados pro:esores, pero resul*a igualmen*e :9cil de
e,plicar suponiendo +ue con el *ranscurso de los aHos los an*ropoides desarrollan una sensi)ilidad
especial a reacciones inconscien*es peculiares del ser humano +uerido . +ue na*uralmen*e no consiguen
perci)ir cuando alguien nuevo *ra*a de ha)lar con ellos. /Podr(a ser, pregun*an los <e)eoG, +ue los
mejores en*renadores sean los m9s e,presivos en cuan*o a :ormulacin inconscien*e de pis*as2 7n
es*udio de pel(culas indi*as demues*ra +ue los pro:esores de an*ropoides son, en pala)ras de los
au*ores, 6Cual+uier cosa... menos cara de piedra>. Oncluso :o*ogra:(as aCn no e,hi)idas revelan pis*as
o)vias. =os <e)eoG ci*an algunos ejemplos horrendos en las :o*os +ue ilus*ran el ar*(culo del -a*iona
"eo!raphi+ de Pa**erson, as( como del li)ro de la <ra. PremacG.
En lo +ue respec*a al :amoso inciden*e de Washoe con el cisne, *an*o Terrace como los <e)eoG seHalan
lo +ue de)i ha)er resul*ado o)vio al ins*an*e. Washoe +ui89 simplemen*e ha)(a seHali8ado 6agua>, .
luego advir*i la presencia del ave . seHali8 6p9jaro>. Es impro)a)le +ue 4ou*s pudiera ocul*ar su
jC)ilo. Washoe, al o)servar es*a recompensa social, asociar(a de ah( en adelan*e ese signo do)le al cisne.
ChomsG., en su apor*acin a la an*olog(a de los <e)eoG, opina +ue los seres humanos . los an*ropoides
con*empor9neos cons*i*u.en ramas *erminales del 9r)ol de la evolucin. Fa no +ueda ninguno de
a+uellos *ipos *ransi*orios, +ue a:loraron a lo largo de milenios duran*e los +ue los seres humanos
ad+uirieron la capacidad de ha)lar, para poder some*erlo a es*udio. =a evolucin proporcion a los
humanos, igual$,+ue no se la proporcion a ninguno de los prima*es in:eriores vivos.$ una capacidad
para el lenguaje, pro:undamen*e sincroni8ada con la es*ruc*ura heredi*aria de sus cere)ros. Poco se ha
sacado en limpio d9ndole vuel*as al signi:icado de 6lenguaje>. Como a:irma ChomsG., s*a es una
cues*in concep*ual . no cien*(:ica. <i se de:ine volar, escri)e, como elevarse en el aire sin la a.uda de
e+uipo especial . *omar *ierra a cier*a dis*ancia, resul*a +ue los sal*adores de longi*ud pueden volar
has*a unos nueve me*ros. =os pollos lo hacen algo mejor5 has*a unos noven*a me*ros. <upongamos,
con*inCa ChomsG., +ue e*i+ue*amos los cua*ro colores a pico*ear por las palomas con *res pala)ras5
S0rvase 1 darme 1 +omida. 6/Bueremos decir +ue las palomas poseen capacidad para el lenguaje, a un
nivel rudimen*ario2 Es*o ser(a como pregun*ar si los humanos pueden volar casi *an )ien como los
pollos aun+ue no *an )ien como los gansos del Canad9. =a pregun*a no es lo su:icien*emen*e clara ni
in*eresan*e como para merecer una respues*a>. 0adie puede descar*ar la esperan8a de +ue a medida +ue
la inves*igacin de los an*ropoides ha)lan*es con*inCe, con mejores con*roles, pueda resul*ar +ue los
an*ropoides poseen un leve conocimien*o de la sin*a,is. Ne ser as(, los inves*igadores ha)r9n dado en el
clavo aun cuando s*e +ui89 no sea mu. grande.
Onves*igaciones recien*es parecen con:irmar en general la hip*esis *radicional, por o*ra par*e no mu.
sorprenden*e, de +ue el lenguaje humano, desarrollado incluso a niveles mu. in:eriores de in*eligencia
humana . a pesar de graves o)s*9culos :(sicos . sociales, es*9 :uera de la capacidad de o*ras especies
incluso en sus cualidades m9s rudimen*arias, lo +ue han su)ra.ado en los Cl*imos aHos Eric =enne)erg,
John =im)er . o*ros. =as di:erencias parecen ser cuali*a*ivas5 no es una cues*in de 6m9s o menos>,
sino de un *ipo di:eren*e de organi8acin in*elec*ual. Como a:irma el neuro:isilogo ingls sir John
Eccles, las esperan8as de enseHar un lenguaje sim)lico a los an*ropoides han sucum)ido
es*repi*osamen*e5
6Como o)servador a dis*ancia de los programas de en*renamien*o del lenguaje en simios, *engo la
impresin de +ue las grandes esperan8as iniciales de poder ser capaces de comunicarse con los simios a
un nivel humano se han vis*o de:raudadas ;...Q Parece como si los simios no *uviesen nada de in*ers +ue
+uisieran comunicarnos, como si no pose.eran nada e+uivalen*e al pensamien*o humano> &1@'.
". 3. ?M0 4EO<CK5 2ida y +os*%mbres de as abejas, 34ai L%, 1%@, pp. 1J!$1JJ.
%. E. -E0?E0O<TE5 5rob(mes de Lin!6is*i$%e "(n(rae, Iallimard, Paris, 1"", cap. ?.
A. C:r. -.T. IAEN0EE5 6Teaching sign language *o a chimpan8ee>, S+ien+e 1"J, 1", pp. "@@$"%@.
. C:r. N.P. E7P-A7IK F T.?. IO==5 Lan!%a!e earnin! by a +himpanzee, The Lana proje+*, Academic Press, 0eR
ForG, 1%%, pp. 1"%$1!.
1#. C:r. P. IAEN0EE5 La +ien+ia. Lo b%eno, o mao y o )aso, Alian8a Edi*orial, Padrid, 1AA, pp. "#%$"#.
11. K. TEEEACE5 -im, A Chimpanzee Who Learned Si!n Lan!%a!e, 0eR ForG, 3nop:, 1%.
1!. C:r. 0. CKMP<3F5 Lan!%a!e and 7ind, Karcour*, -race, Jovanovich, 0eR ForG, 1"AL *rad. esp.5 El en!%aje y os
probemas de +ono+imien*o, *rad. Clari)el Alegr(a, <ei, -arral, @S ed., -arcelona, 1!.
1D. T. A. <E-EM3 . J. 7PO3E05 Speakin! o)Apes, A Cri*i+a A nihoo!y o) T&o&ay Comm%ni+a*ion &i*h 7an, Plenum
Press, 0eR ForG, 1%.
1@. J. C. ECC=E<5 La evo%+i8n de +erebro, a +rea+i8n de a +on+ien+ia, =a)or, -arcelona, 1!, pp. %J$%".