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PRIMEROS USOS DEL HIERRO Y DEL ACERO

Hierro: elemento qumico natural y metlico de gran resistencia mecnica (Fe).


3000 a. C. Se emplean ya utensilios tales como herramientas y adornos hechos de "acero" en el antiguo
Egipto. Se encuentran dagas y braaletes de hierro en la pirmide de !eops con ms de "### a$os de
antig%edad.
1000 a. C. &nicio de la edad del hierro' primeros indicios en su (abricaci)n se cree que un incendio
(orestal en el monte &de de la antigua *roya (actual *urqua) (undi) dep)sitos (errosos produciendo
hierro. +tros creen que se comen) a emplear a partir de (ragmentos de meteoritos donde el hierro
aparece en aleaci)n con ,quel.
490 a. C. -atalla de .arat)n /recia. 0os atenienses 1encen con sus armas de hierro a los persas' que
a2n emplean el bronce' con un balance de 34## contra 567 muertos.
8cero: aleaci)n de hierro (66 9) y carbono (5 9) y de otros elementos de la ms alta resistencia
mecnica.
1000 a. C. Se cree que el primer acero se (abrico por accidente al calentar hierro con carb)n 1egetal
siendo este 2ltimo absorbido por la capa e:terior de hierro que al ser martillado produ;o una capa
endurecida de acero. <e esta (orma se lle1) a cabo la (abricaci)n de armas tales como las espadas de
*oledo y
1779 d. C. Se construye el puente =oalbro>edale de?# m de claro' sobre el ro sueon en Shropshire. Se
dice que este puente cambia la historia de la re1oluci)n industrial' al introducir el hierro como material
estructural' siendo el hierro 4 1eces ms resistente que la piedra y ?# 1eces ms que la madera.
1819 se (abrican los primeros ngulos laminados de hierro en E.@.8.
1840 el hiero dulce ms maleable' comiena a desplaar al hierro (undido en el laminado de per(iles.
1848 Aillian !elly (abrica acero con el proceso -essenor en E.@.8.
1855 Henry -essenor consigue una patente inglesa para la (abricaci)n de acero en grandes cantidades
!elly y -essenor obser1an que un chorro de aire a tra1Bs del hierro (undido quema las impureas del
metal' pero tambiBn eliminaba el carbono y magnesio.
1870 con el proceso -essenor se (abrican grandes cantidades de acero al ba;o carbono.
1884 se terminan las primeras 1igas &E (& estndar) de acero en E.@.8. 0a primera estructura reticular el
edi(icio de la Home &nsurance =ompany de =hicago' &ll. Es montada.
Ailliam 0e -aron Cerry dise$a el primer "rascacielos" (5# ni1eles) con columnas de acero recubiertas de
ladrillo. 0as 1igas de los seis pisos in(eriores se (abrican en hierro (or;ado' mientras que las de los pisos
restantes se (abrican en acero.
1889 se construye la torre Ei((el de Dars' con ?##m de altura' en hierro (or;ado' comiena el uso de
ele1adores para pasa;eros operando mecnicamente.
FABRICACIN DEL ACERO
0a materia prima para la (abricaci)n del acero es el mineral de hierro' coque y calia.
.ineral de hierro: tiene un color ro;io debido al ):ido de (ierro.
=oque: es el producto de la combusti)n del carb)n mineral (gra(ito) es ligero' gris y lustroso.
Dara con1ertir el coque en carb)n mineral se emplean baterio de hierro donde el carb)n se coloca
eliminndole el gas y alquitran' despuBs es en(riado' secado y cribado para en1iarlo a los altos hornos
(=oah.).
Diedra calia: es carbonato de calcio de gran purea que se emplea en la (undici)n de acero para
eliminar sus impureas (,ue1o 0e)n).
El primer producto de la (usi)n del hierro y el coque se conoce como arrabio' el cual se obtiene
apro:imadamente a los 53"#
#
=.
@na 1e en el alto horno' los tres componentes se (unden a los 53"#
#
=' que a1i1a el (uego y quema el
coque' produciendo mon):ido de carbono el cual produce ms calor y e:trae el o:geno' del mineral de
hierro de;ndolo puro. 0a alta temperatura (unde tambiBn la calia' que siendo menos densa (lota en el
crisol combinndose con las impureas s)lidas del mineral (ormando la escoria' misma que se e:trae
die minutos antes de cada colada.
Dara obtener una tonelada de arrabio' se requieren apro:imadamente las siguientes cantidades de
materia prima:
53## !g de mineral de hierro.
E## !g de coque.
7## !g de piedra calia.
4### !g de aire inyectado gradualmente.
0os hornos de hoyo abierto se cargan con las cantidades indicadas' mismo que se introducen con algo
de chatarra para reciclarlo mediante gr2as mecnicas.
8dems se agregan 7## toneladas de arrabio lquido para completar la carga. <entro del horno' la carga
(ormada por 5F? parte de chatarra y 7F? partes de arrabio. Se re(ina por calor producido al quemar gas
natural o aceite diesel y alcanar temperaturas mayores a los 53"#
#
=.
<urante 5# horas se mantiene la mecla en ebullici)n eliminando las impureas y produciendo as acero.
8lgunos otros elementos como silicio' manganeso' carbono' etc.' son controlados en la proporci)n
requerida para el acero a producir.
0a calia (undida aglutina las impureas de la carga retirndola de acero lquido y (ormando la escoria
que (lota en la super(icie. .ientras tanto se realian pruebas para 1eri(icar la calidad del acero.
=uando la colada alcana las especi(icaciones y condiciones requeridas se agregan "(erroligas"
(substancias para hacer aleaciones con el hierro y dar propiedades especiales).
<espuBs de alcanar las condiciones de salida' la colada se "pica" con un e:plosi1o detonado
elBctricamente' permitiendo la salida del acero (undido para recubrirse en ollas de 7E" toneladas cFu de
donde se 1aca a los lingotes de 6 a 7# toneladas.
0aminaci)n.
0a laminaci)n del lingote inicia con un molino desbastador' el lingote de acero calentado a 5??#
#
= se
hace pasar entre dos enormes rodillos arrancados por motores de ?"## H.D. con1irtiBndolo en lupias de
secci)n cuadrada o en planchones de secci)n rectangular. 8mbos son la materia prima para obtener
placa laminada' per(iles laminados' rieles' 1arilla corrugada' alambr)n' etc.
0aminado en caliente:
Es el proceso ms com2n de laminado y consiste en calentar la lupia (o planch)n) a una temperatura
que permita el comportamiento plstico del material para as e:truirlo en los "castillos" de laminado y
obtener las secciones laminadas deseadas.
0aminado en (ro
Es un proceso que permite obtener secciones con un punto de (luencia ms ele1ado' al e:truir el material
a temperatura completamente ms ba;a que la del laminado en caliente.