Anda di halaman 1dari 1

Dalam lima belas tahun terakhir, pertumbuhan jaringan komputer global yang diken

al sebagai Internet telah memfasilitasi munculnya cepat interaksi online kelompo


k tersebar dari orang-orang dengan kepentingan bersama. Kelompok-kelompok secara
online menunjukkan berbagai karakteristik dan melayani berbagai tujuan, dari ke
lompok-kelompok kecil terlibat dalam diskusi terfokus dari topik tertentu, kompl
eks menciptakan dunia dengan ratusan peserta simultan, untuk jutaan pengguna dih
ubungkan oleh suatu kepentingan pasar atau pertukaran jaringan untuk barang dan
informasi. Maskapai kolektif media baru mungkin dimobilisasi untuk lebih agenda
politik tertentu atau untuk membawa anggota bersama-sama tersebar dari kelompok
keluarga atau suku, atau mereka mungkin diatur di sekitar konsumsi komoditas ata
u kepentingan perusahaan multinasional. Artikel ini membahas fenomena kelompok b
erbasis internet dan kolektif, umumnya disebut komunitas online. Dalam meninjau
pendekatan antropologis untuk kelompok-kelompok ini, kita harus meningkatkan beb
erapa pertanyaan: Bagaimana memiliki ulama mendekati komunitas online dan komuni
kasi online pada umumnya? Apakah konsep masyarakat itu sendiri menyesatkan? Baga
imana isu-isu kekuasaan dan akses diwujudkan dalam arena ini? Dan mengingat bahw
a internet dan teknologi komunikasi berbasis atasnya-serta semua teks dan media
lain yang ada di sana-itu sendiri produk budaya, akan pendekatan antropologis un
tuk fenomena ini tentu berbeda dari jenis lain dari investigasi antropologi?
Seperti halnya dalam disiplin akademis lainnya, bunga antropologi dalam praktek-
praktek sosial dan komunikatif internetbased relatif baru, dan fokus antropologi
koheren atau pendekatan belum muncul. Meskipun minat awal dalam fenomena media
dan Internet baru dan literatur antropologis muncul, telah ada relatif sedikit k
arya etnografi pada teknologi komputasi dan internet dalam antropologi. Kelangka
an relatif penelitian antropologi utama di Internet dan komputasi mencerminkan f
akta bahwa antropologi belum memainkan peran sentral dalam studi media massa di
masa lalu; antropolog telah memposisikan media sebagai perangkat dengan budaya (
Dickey 1997) atau telah melihat teknologi secara umum sebagai konteks, daripada
bagian tengah, budaya (Aronowitz 1996, hakken 1999, Latour 1992, Pfaffenberger 1
992). Akibatnya, banyak pemahaman kita tentang informasi baru dan teknologi komu
nikasi berasal dari disiplin ilmu lain melalui penelitian interaksi komputer-dim
ediasi secara online dalam kerangka Internet, yang lokus interaksi telah sering
disebut sebagai dunia maya. Namun demikian, antropolog tetap tertarik, karena me
reka telah lama, berdasarkan perhubungan budaya, ilmu pengetahuan, dan teknologi
.
Memang, antropologi secara unik cocok untuk studi socioculturally terletak komun
ikasi online dalam konteks yang berubah dengan cepat. Metodologi Antropologi mem
ungkinkan penyelidikan lintas-budaya, multileveled, dan multisited fenomena; kon
struksi identitas individu dan kolektif yang muncul; dan sifat budaya tertanam p
raktik-praktik komunikatif dan sosial. Baru-baru ini telah ada permintaan untuk
pendekatan etnografi terhadap isu-isu media baru, pendekatan yang tepat waktu da
n sangat diperlukan saat kita mulai berteori implikasi sosial budaya teknologi k
omunikasi baru (DiMaggio et al. 2001, Escobar 1994, hakken 1999, Kottak 1996 , M
iller & Slater 2000). Bagian berikut membahas penelitian antropologi dan terkait
berurusan dengan topik-topik berikut luas investigasi: cara di mana teknologi i
nformasi dan media itu sendiri produk budaya, cara-cara yang identitas individu
dan masyarakat dinegosiasikan on dan offline, dan dinamika kekuasaan dan akses d
alam konteks media komunikasi baru.