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122 Reading French

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La Guerre d'Amerique (1775-1783)
[40] La guerre deSept ans, si favorable, politiquement, al'Angleterre, avait
ruine sesfinances enportant sadette alasommededeux milliards et demi, qui
exigeaient uninteret annuel de99millionsdefrancs. [41] Lametropole pensaa se
decharger sur sescolonies d'une partie decepesant fardeau. [42] Elle mit un
irnpot sur lepapier timbre, plus tard sur leverre, lepapier et Iethe. [43] Des
emeutes 1aforcerent asupprimer cestaxes: onnegarda que1aderniere. [44] Mais
leshabitants deBoston, invoquant legrand principe dela constitution anglaise
selonlequel nul n'est tenu desesoumettre auximpots qui n'ont pas eMvotespar
sesrepresentants, jeterent a lamer unecargaison dethevenuedeLondres, plutot
que depayer Iedroit, et laguerre eclata (1775). [45] L'insurrection gagna toutes
les provinces; l'annee suivante, leurs deputes, reunis en congres general a
Philadelphie, publierent la declaration d'independance au seremarquaient Ies
principes suivants, qui semblaient sortir duseindelaphilosophie francaise: [46]
Taus les hommes ont ete crees egaux, ils ant ete doues, par Ie Createur, de
certains droits inalienables; pour s'assurer 1ajouissancedecesdroits, leshommes
ont etabli parmi eux des gouvernements dont la juste autorite emane du
consentement desgouvernes, [47] toutes 1esfoisqu'une forme de gouvernement
quelconque devient destructive desfinspour lesquelleselleaeteetablie, Iepeuple
aledroit dela changer et del'abolir.
[48] La France accueillit avec enthousiasme une revolution au elle se
reconnaissait. [49] Les trois deputes arnericains, Arthur Lee, Silas Deane, et
surtout levieuxFranklin, si celebre dejacommephysicien, furent, pendant leur
sejour aParis, l'objet d'une ovation perpetuelle. [50] Lemarquis delaFayette, a
peine agedevingt ans, freta lui-meme unvaisseau qu'il chargea d'armes,
[51] Le gouvernement redoutait cependant une rupture avec l'Angleterre.
Turgot avait demande qu'on restat neutre, croyant que l'Angleterre gagnerait
plus areconnaitre I'independance desescoloniesqu'ales tenir fremissantes sous le
::
40. gucrre f. war; Angleterre j. England; dette f. debt; milliard m. billion; exiger' to
require 41. metropole j. mother country; sedecharger sur X deY tounload Y on X; pesant, -eadj.
heavy; fardeau m. burden, load 42. impot m. tax; papier timbre m. stamped papers, legal docu-
ments; plus tard later; the m. tea 43. emeute 1- riot; supprimer to cancel, to suppress; garder to
keep, to retain 44. habitant m. resident, inhabitant; nul n'est tenu nobody is required; jeter to
throw; cargaison f. cargo; droit m. tax, duty 45. ou(shouldbefollowed bythe next noun, then the
intervening verb); sein m. heart (figurative) 46. doue de(fromdouer, to endow) endowed with;
droit m. right; jouissance1- enjoyment; parmi eux among themselves 47. quelconquc any... what-
soever; fin 1. (same as Ie but) 48. accueillir to welcome 49. sejour m. stay, visit; ovation f.
acclaim 50. a peine scarcely; freter to charter; vaisseau m. ship, vessel; charger to load (Seenote
41) 51. redouter to fear; Turgot, Robert-Jacques (economiste francais el plus tard controleur des
Finances sous Louis XVI); Fremissant, -eadj. trembling
Readings: Les Sciences au dix-septieme siecle 123
joug. [52] De Vergennes secontenta d'envoyer d'abord dessecours indirects en
armes, argent et munitions, que Beaumarchais sechargea deFaire arriver.
[53J Louis XVI n'airnait pas laguerre; il nevoulait point surtout passer pour
l'agresseur. Pourtant ilsigna avec les Etats-Unis un traite de commerce,
corrobore d'une alliance offensiveetdefensive, si l'Angleterre declarait laguerre
a laFrance. [54J L'ambassadeur anglais fut aussit6t rappele.
[55] L'annee 1781 fut pour la France la plus heureuse de cette guerre. Le
comte de Grasse remporta une serie de brillants succes. [56] Ses victoires
contribuerent a cellesqueWashington, Rochambeau etLaFayette rernporterent
sur le continent arnericain. [57] Le 11 octobre 1781, ils Iorcerent le general
Cornwallis a capituler dans York-Town, avec 7000 hommes, 6 vaisseaux de
guerre .et 50 batiments marchands. [58] Ce fait d'arrnes fut decisif pour
l'independance americaine. [59] Les Anglais, qui occupaient encore New-York,
Savannah, Charlestown, nefirent plus que s'ydefendre.
Les Sciences au dix-septieme siecle
[60] Dans lessciences, la France etait au niveau dumouvement scientifique,
mais non a la tete. (61J Car, si elle avait Descartes et Pascal, a d'autres pays
appartenaient Kepler, Galilee, Newton et Leibnitz.
(62] L'antiquite etlemoyen ageavaient pu cultiver avecsucceslessciencesde
raisonnement; mais I'etude dumonde physiqueetait Irappee desterilite, tant que
les vraies methodes d'experimentation n'etaient pas trouvees. [63] Et elles ne
pouvaient l'etre qu'apres qu'on eut acquis laconfiance quel'univers estgouverne
par des lois immuables, et non par les volontes arbitraires de puissances
capricieuses. [64J L'alchimie, la magie, l'astrologie, toutes cesfolies du moyen
agedevinrent dessciences, dumoment quel'homme s'efforca desaisir Iesloisqui
lesproduisent. [65J Cetemps commence avec Copernic, auseizierne siecle: mais
ce n'est qu'au dix-septierne que la revolution est accomplie et triomphe avec
Kepler, Bacon et Descartes.
[66JDescartes fit faire unpasimmense al'algebreeninventant lanotation des
puissances par exposants nurneriques, et a la geometric des courbes, cequi lui
51. joug m. yoke 52. Vergennes, Charles, comte de (ministre des affaires etrangeres sous Louis
XVI, apres avoir Me ambassadeur a Constantinople et IiStockholm; undesplushabiles diplomates du
roil; d'abord (Sincethis usually interrupts amain thought, place it first in thesentence); secours m.
aid; secharger deto take responsibility for; faire arriver (SeeSec. 55) 53. pourtant however; traite
deCOmmercem. trade agreement, treaty 54. aussitot adv. (sameasimmediatement, tout desuite);
rappel" (past participle of rappeler, to recall) 55. Grasse, Francois Joseph Paul, comte de (marin
francais qui s'illustra pendant la guerre d'Amerique); remporter to win 57. batirnent m. ship (as
well asbuilding); marchand, -eadj. merchant 58. fait d'annes m. military action 62. frapper to
strike; tant queas longas 63. t'etre (TheI' refers totrouvees inthepreceding sentence); acquis (past
participle of acquerir ", to acquire); volonte f.will 64. s'efforeer de to strive to; saisir to grasp, to
seize, to understand 65. Copemic Copernicus 66. pas m. step (forward); exposant m. exponent