Anda di halaman 1dari 573

Bab 1- Perang Kuala Kedah(1641Masehi)

Sang suria sudah hampir-hampir terbenam di ufuk barat,melemparkan cahaya merah-kuningnya


menerobosi celah-celah dedaun kayu di Kampung Kuala Kedah. Angin petang menderu
sepi,dedaun kelapa meliuk-lintuk dipuput bayu bagaikan jejari lentik penari jelita. Burung-burung
riuh berbunyi di dahan menikmati udara petang yang nyaman setelah sehari suntuk keluar
mencari rezeki.Namun,kanak-kanak masih leka bermain di halaman,berlari-larian dan berkejar-
kejaran.
Di serambi rumah yang sederhana besarnya,dua orang lelaki separuh usia masih asyik berbual-
bual tanpa menghiraukan suasana hingar-bingar di halaman.
Mana Si-Kuntum tak nampak-nampak dari tadi?tanya lelaki gemuk berkulit cerah berpakaian
segak kepada teman perbualannya yang berkulit sawo matang.Orangnya sederhana sahaja tetapi
tegap,lengannya berulas,dadanya yang tidak berbaju kelihatan berotot.
Mengikut abangnya barangkali,jawabnya lanjut sambil mengerling acuh tak acuh ke
halaman.Si-Bujang tu dah 6 tahun menuntut di Tanah Rencong.Baru sepurnama pulangnya.
Lelaki berpakaian segak batuk-batuk kecil bagaikan kurang senang nama itu disebut.
Jadi,apa keputusanmu,Jalil?dia meminta pendapat.
Beginilah,Tok Penghulu,lelaki yang dipanggil Jalil itu agak keberatan.Perkara jodoh bukan
perkara kecil. Berilah hamba tempoh barang seminggu dua.Perlu hamba duduk berbincang dengan
isteri hamba Siti.
Baiklah,aku beri tempoh dua minggu,Tok Penghulu bangun tergesa-gesa dari duduknya,diikuti
oleh Jalil.Selepas habis tempoh,akan kuhantar rombongan meminang.
Terima sahajalah,Jalil.Anakku Wan Perkasa dengan anak gadismu itu memang sudah sepadan,bak
pinang dibelah dua.
Ya,Tok,hanya itu yang mampu dijawab Jalil,wajahnya agak keruh.
Tanpa menghulur tangan berjabat salam,Tok Penghulu terus turun dari serambi,memakai capalnya
lalu bergegas meninggalkan pekarangan rumah. Jalil memerhati sehingga Tok Penghulu hilang dari
penglihatan,kemudian memanjang leher meninjau ke halaman seperti mencari sesuatu.
Mana budak-budak ni,dah dekat nak senja belum balik-balik lagi,rungutnya pada diri
sendiri,kemudian memekik memanggil isterinya.Siti!Oi,Siti!
Di saat itu,Bujang sedang leka menunjukkan apa yang dipelajari di seberang laut kepada adik
perempuannya,Kelmarin abang dah tunjuk enam jurus,petang ini jurus ketujuh,namanya Jurus
Sitir.Caranya begini,Bujang pun menunjukkan caranya,diperhati dengan teliti oleh Kuntum.Yang
kelapan Jurus Keawal,yang kesembilan Lewatan.!
Abang cepat sangat,susah Kuntum tak ingat,rungut Kuntum.Kenapa nama jurus pelik-pelik
belaka sampai susah nak sebut?
Manalah abang tahu,bidas Bujang.Itulah yang abang pelajari di Acheh dulu.
Ketika itu terdengar sayup-sayup nama mereka dipanggil dari arah rumah.
Mak dah panggil tu,Kuntum mengingatkan abangnya.
Kau baliklah dulu,nanti mengamuk pula Mak dengan Ayah,Bujang menolak bila Kuntum
memegang tangan mengajaknya pulang bersama.Abang nak mandi dulu.
Dua beradik itu pun berpisah,seorang pulang ke rumah,seorang lagi menuju ke perigi.
Selesai menjamu selera malam itu,Jalil termenung seorang diri di serambi,matanya memerhati
suasana alam yang bermandikan cahaya bulan.Isterinya Siti sedang mengemas pinggan-
mangkuk.Dalam dalam rumah kedengaran suara Bujang mengajar adiknya membaca Al-Quran.
Wajahnya murung bila mengenangkan rahsia yang selama ini terpendam.
Siti,mari sini sekejap,dia memanggil tanpa menoleh kea rah isterinya.
Siti yang berusia 30an dan masih cantik menawan bak anak dara mengerutkan dahi dan
keningnya,hairan dengan telatah suaminya.Tanpa banyak soal,dia bangun meninggalkan pinggan-
mangkuk yang belum habis dikemas lalu melenggang mendekati suaminya.
Duduk,pelawa Jalil bila melihat isterinya masih tercegat.Ada perkara penting.
Siti pun duduk bersimpuh di hadapan suaminya,tangannya mencapai bekas pinang.
Jalil membiarkan dahulu isterinya mengapur dua helai daun sirih,sehelai dihulurkan
padanya,sehelai lagi dikunyahnya.
Mahukah kau berbesan dengan Tok Penghulu?Jalil terus bertanya sambil mengunyah sirih yang
diberikan isterinya.
Apa salahnya,ujar Siti gembira.Wan Teratai orangnya cantik,masih muda walaupun janda.Kata
orang,janda berhias.Bujang pula dah besar-panjang,dah masuk 18 tahun usianya.
Bukan Teratai dengan Bujang yang abang maksudkan,tempelak Jalil.
Jadi,abang maksudkan Kuntum?Siti terkejut.Kuntum tu masih dara sunti,usianya baru 12
tahun. Apa yang dia tahu tentang hidup berlaki.
Tapi,Tok Penghulu mahu bermenantukan Kuntum,Jalil menegaskan.Nak dijodohkan dengan
anak solongnya Perkasa,abang Teratai.
Abang tak kasihan kat Bujang?Siti merendahkan suaranya seperti orang berbisik.Siti tengok dia
dengan Kuntum begitu serasi,begitu padan. Sudah sampai masanya abang berterus-terang
dengan Bujang.
Inilah yang memeningkan kepala,sahut Jalil,juga berbisik.Abang tak sampai hati..!
Tiba-tiba suara lantang memberi salam dari halaman.,Assalamualaikum!
Waalaikumussalam,Jalil dan Siti sama-sama bangun.Siti berundur ke dalam rumah.
Naiklah,pelawa Jalil.Siapa tu?
Aku,Jalil,balas lelaki berpakaian pendekar yang datang itu.
Siapa tu,bang?tanya Siti dari dalam.
Pegawai dari istana,sediakan air dan makanan,beritahu Jalil pada isterinya,kemudian segera
menjemput pegawai itu,Silakan naik,Datuk Panglima Dermang.
Pendekar yang dipanggil Panglima Dermang itu ketawa kecil,menanggalkan capalnya lalu naik ke
atas serambi.
Tak payahlah panggil aku Panglima,Jalil,kata Panglima Dermang merendah diri ketika mereka
berpelukan.Pangkat kau dulu lebih besar.
Dah enam tahun kita tidak berjumpa,tegur Jalil setelah mereka duduk bersila di natas tikar
mengkuang.Apa mimpi yang membawa kau kemari?Orang-orang di istana sihat?
Mereka semua sihat adanya,balas Panglima Dermang.Jalil,aku membawa perutusan penting
dari Duli Yang Maha Mulia Baginda Sultan. Kau diminta mengajar silat kepada anak-anak muda di
desa ini sebagai persediaan menghadapi musuh.
Bagaimana dengan Tok Penghulu?tanya Jalil pada sahabat lamanya.
Panglima Dermang tidak terus menjawab.Dia membiarkan sahaja isteri Jalil masuk membawa
hidangan berisi minuman dan makanan lalu masuk semula ke dalam.
Di kampung ini,Tok Penghulu yang menjadi guru silat,tambah Jalil lagi sambil menghulurkan
cangkir minuman kepada tetamunya.Tak mahu aku dituduh seperti kaduk naik junjung.
Panglima Dermang menghirup air minumannya seteguk.Kau dah tak bersilat lagi?
Ada juga sikit-sikit,jawab Jalil,sama-sama minum.Tapi hanya sekadar mengajar anak-anakku
Bujang dan Kuntum.Orang lain tak tahu aku pandai bersilat.
Bujang?Khabarnya dia dah lama merantau ke Acheh,sampuk Panglima Dermang.
Baru sebulan dia balik kemari,Jalil meninjau ke dalam rumah.Bujang!Oh,Bujang!
Bujang pun datang dengan berkain pelikat,berbaju Melayu dan berkopiah.
Bujang,kau ingat lagi pada Datuk Panglima Dermang?tanya Jalil.
Sebagai jawapan,Bujang tunduk melutut bersalam dengan panglima itu.Agak lama juga Panglima
Dermang menatap wajah Bujang seolah-olah membaca sesuatu yang tertulis.
Duduklah dulu,Bujang,pelawa Panglima Dermang apabila Bujang berpaling hendak
pergi.Perkara penting ini juga melibatkan kau.Sebagai anak,kau boleh bantu ayahmu.
Bujang pun duduk bersila di sisi ayahnya,menunggu perkara yang akan disampaikan.
Begini ceritanya,Panglima Dermang meneruskan.Portugis baru sahaja kalah. Melaka sekarang
diperintah oleh Belanda.Pada mulanya kita semua menyokong Belanda. Sebab itulah Aceh dan
Johor menghantar angkatan perang membantu Belanda mengalahkan Portugis. Tetapi,sejak akhir-
akhir ini,Belanda mula menunjukkan belangnya..
Memang dari dulu lagi aku tak percaya,Jalil tiba-tiba mencelah bagaikan melepaskan dendam
yang terbuku di hati.Portugis dan Belanda sama sahaja,sama-sama ingin menjajah orang Melayu
di rantau ini.
Tepat sekali,Jalil,sokong Panglima Dermang.Belanda memang bijak melaga-lagakan kita.Dulu
mereka bersahabat dengan Acheh,Johor dan Perak.Sekarang mereka memusuhi Johor pula.Khabar
berita yang terakhir kuterima,Belanda sudah bergabung dengan Aceh dan Siam untuk menyerang
negeri Kedah ini.:
Menyerang negeri ini?Kenapa pula sampai jadi begitu?tingkah Jalil.
Belanda memaksa baginda Sultan menandatangani perjanjian perdagangan,Panglima Dermang
tidak jemu-jemu bercerita.Baginda enggan kerana ternyata perjanjian itu berat sebelah,lebih
menguntungkan Belanda.Lantas Belanda memberi kata dua. Kalau baginda Sultan berkeras
juga,negeri ini akan dirampas dengan menggunakan kekerasan.
Ini bererti peperangan,jelas Jalil.
Tidak ada jalan lain lagi,Jalil,Panglima Dermang menerangkan lagi.Belanda memberi tempoh
tiga bulan. Sebab itulah baginda Sultan mahu seluruh rakyat Kedah ini bersiap-sedia.Anak-anak
muda perlu dilatih dengan ilmu persilatan. Kau tidak boleh menolak titah baginda ini,Jalil.
Apa kurangnya kau,Dermang?bantah Jalil.Kau seorang panglima raja.
Inilah masalahnya,Panglima Dermang memaklumkan.Silat Cekak hanya diajar kepada para
panglima dan dilarang keras diajar kepada orang lain. Kau handal dalam Silat Sendeng,bolehlah
kau perturunkan ilmu itu kepada orang-orang di sini.
Apa pula kata Tok Penghulu nanti,Jalil menyuarakan kebimbangannya.
Aku dengar dia mengajar sejenis silat yang dibawanya dari Kelantan,Panglima Dermang
menjawab sambil mengunyah sepotong kueh.Silat itu dipercayai menggunakan ilmu kebatinan
yang diragui.Apa nama silatnya?
Silat Megat Terawis,tutur Bujang perlahan setelah melihat ayahnya diam sahaja.
Kau belajar silat itu,Bujang?tanya Panglima Dermang.
Tidak,Datuk,ujar Bujang.Tapi,hamba pernah ikut Perkasa ke gelanggang. Malam ini khabarnya
ada upacara mandi minyak dan ujian ilmu kebatinan.
Kalau begitu,apa ditunggu lagi?Ayuh kita ke sana sekarang juga,pinta Panglima Dermang lantas
bangun,diikuti oleh Jalil dan Bujang.
Ketibaan mereka bertiga tidak disambut oleh sesiapa kerana semua perhatian tertumpu ke tengah
gelanggang. Tok Penghulu sendiri duduk bersila di tepi pintu masuk,matanya pejam seperti orang
bertafakur menghening cipta. Di tengah gelanggang,sebuah kawah yang sedang menggelegak
dikerumuni beberapa orang anak muda yang diketuai Perkasa. Mereka sedang menjalani ujian
mandi minyak. Seorang demi seorang menceduk minyak panas itu lalu menyimbah ke seluruh
tubuh-badan masing-masing tanpa sebarang kesan melecur.Semua penonton kagum dengan
kejadian luar-biasa itu tetapi Panglima Dermang ,Jalil dan Bujang kelihatan tenang sahaja. Mereka
sudah biasa dengan kejadian-kejadian seperti itu. Bujang sendiri pernah menyaksikannya
beberapa kali ketika di Tanah Acheh.
Selesai upacara mandi minyak,anak-anak muda yang bakal menerima ujian selanjutnya berbaris
di hadapan Tok Penghulu.Sejenak kemudian,Tok Penghulu membuka matanya lalu bangun
mencapai sebilah parang panjang.Dilibasnya parang itu beberapa kali. Sebagai membuktikan
parang itu tajam,dia menetak batang pisang yang diletakkan di situ. Sekali tetak,batang pisang itu
putus dua. Kemudian,dia mara mendapatkan anak-anak muridnya yang masih tercegat
menunggu.Dia menghampiri anaknya Perkasa. Bagaikan sudah mengerti,Perkasa pun melutut
menundukkan kepalanya,diikuti oleh semua rakan-rakannya.
Tok Penghulu mengangkat parang panjang,dihayun kuat-kuat ke batang tengkuk
Perkasa.Kedengaran bunyi hentakan yang kuat..Namun,Perkasa tidak mendapat sebarang
kecederaan. Tok Penghulu mengulangi pula perbuatan tersebut ke atas anak-anak muridnya yang
lain. Seorang demi seorang dipancungnya tanpa belas kasihan,tetapi semuanya kebal,tidak lut
oleh senjata.Para penonton menyaksikan kejadian itu dengan penuh ngeri,ada yang menjerit
ketakutan.
Selesai ujian kekebalan itu,Tok Penghulu melihat anak-anak muridnya penuh bangga, kepuasan
jelas kelihatan pada wajahnya.
Ujian terakhir adalah ujian Semilir Sakti,katanya lantang sambil isyarat kepada Perkasa supaya
meneruskannya.Tok Penghulu kembali ke tempat duduknya. Ketika itu dia terpandang Panglima
Dermang,Jalil dan Bujang. Dia pun tampil bersalam dengan mereka bertiga dengan penuh hormat
lalu mempelawa mereka duduk bersamanya.
Perkasa tampil ke tengah gelanggang,diikuti oleh lima orang rakannya yang bersenjata
lengkap.Dengan bersenjatakan parang,golok,keris dan kayu,mereka mengelilingi Perkasa sambil
membuka langkah silat.Perkasa juga membuka langkah dengan bunga-bunga tarian silat yang
cantik. Para penonton menanti dengan cemas.
Tiba-tiba dengan serentak mereka menyerang Perkasa.Anehnya,baru dua-tiga tapak
menerkam,mereka terhoyong-hayang seperti dipukul angin kencang,senjata di tangan terpelanting
ke tanah. Bila mereka cuba pula menyerang dengan tangan kosong,hasilnya serupa juga. Mereka
gagal merapati Perkasa bagaikan dihalang sesuatu kuasa yang tidak kelihatan pada pandangan
mata kasar.Akhirnya,mereka mengalah lalu tunduk menyusun sembah.Perkasa menepuk belakang
dan bahu rakan-rakannya beberapa kali sebelum berpaling menghadap ayahnya sambil menyusun
sembah,diikuti yang lain.Tok Penghulu yang berpuas hati dengan ujian tersebut member isyarat
supaya mereka kembali ke tempat duduk masing-masing. Para penonton mula bercakap-cakap
sesama sendiri tanpa diketahui buah-butirnya.
Itulah keistimewaan Silat Megat Terawis,Tok Penghulu menerangkan kepada Panglima Dermang
penuh bangga.Hamba warisi dari moyang hamba Megat Terawis. Ilmunya lengkap zahir dan
batin.Mula-mula dilarang diajar kepada yang bukan keturunan Megat.Tapi sekarang
dibolehkan,asalkan patuh pada petua dan pantang-larang.
Hebat sekali,Panglima Dermang memuji.Jalil dan Bujang turut mengangguk.
Datuk Panglima boleh mencuba salah seorang anak murid hamba,Tok Penghulu
mempelawa,nada suaranya seakan-akan mencabar.
Tak apalah,Panglima Dermang menolak lembut.Kedatangan hamba sebenarnya hendak
menyampaikan amanat Duli Yang Maha Mulia Baginda Sultan.
Dipersilakan,Datuk,Tok Penghulu member keizinan.
Panglima Dermang pun bangun,menarik nafas dalam-dalam,kemudian memberi salam dengan
suara yang lantang,Assalamualaikum,semua!
Salamnya dijawab oleh para penonton dan suasana bertukar menjadi sepi,masing-masing ingin
melihat adegan selanjutnya.
Hamba Datuk Panglima Dermang dari istana Kota Naga,Panglima Dermang
memperkenalkan dirinya.Hamba membawa titah perintah dari Duli Yang Maha Mulia Baginda
Sultan Rijaluddin Muhamad Syah,sultan yang memerintah negeri kita sekarang ini.Panglima
Dermang diam sejenak sambil membetulkan kedudukan keris panjang yang tersisip kukuh di celah
bengkung merahnya,kemudian menyambung,Perbuatan anak-anak muda di sini mempelajari seni
silat di bawah pimpinan Tok Penghulu adalah bertepatan dengan kehendak baginda Sultan.
Baginda mahu semua rakyat negeri ini bersiap-siaga untuk menghadapi peperangan. Negeri kita
diancam musuh. Kompeni Belanda yang dibantu oleh Angkatan Perang Acheh dan Siam akan
menyerang kita bila-bila masa sahaja. Oleh itu,pertahankanlah bumi Kedah yang kita cintai ini
hingga ke titisan darah yang terakhir!
Allahuakbar!sahut anak-anak murid Tok Penghulu,disambut pula oleh para penonton tiga kali
berturut-turut.
Hamba bangga dengan semangat waja tuan-tuan semua,ujar Panglima Dermang terharu.Untuk
menguatkan lagi barisan pertahanan kita,hamba dengan rasminya melantik sahabat hamba Abdul
Jalil sebagai ketua menjaga keselamatan kampong ini.
Seperti yang dijangka,pengumuman itu disambut dingin oleh mereka yang hadir.Masing-masing
diam membisu.Tok Penghulu sendiri berubah air mukanya. Panglima Dermang pun menjemput
Jalil dan Bujang berdiri bersamanya.
Pak Guru Abdul Jalil akan dibantu oleh anaknya Bujang mengajar Silat Sendeng, bermula dengan
kampung ini,seterusnya ke kampung-kampung lain di seluruh negeri Kedah.Demikian kehendak
dan titah perintah baginda Sultan.
Tok Penghulu bangun menghampiri Panglima Dermang.Bagaimana dengan hamba, Datuk
Panglima?dia melemparkan pertanyaan bertubi-tubi.Apakah Silat ini tidak cukup bagus?Tidakkah
nanti akan memecah-belahkan rakyat jelata?
Hamba hanya menyampaikan titah perintah baginda Sultan,Panglima Dermang
menegaskan.Untuk makluman semua,sewaktu di Johor dulu,Pak Guru Jalil bergelar Orang Kaya
Seri Bija Di Raja.Kami berjuang bersama para pendekar dan hulubalang Melayu lain menentang
Portugis di Kota Melaka.Berperang dan membunuh adalah pekerjaan kami!
Suasana menjadi sepi,tidak ada yang berani bersuara. Para penonton memandang Jalil dengan
penuh kekaguman. Tiba-tiba Perkasa bangun menghampiri ayahnya.
Bagaimana dengan Bujang?dia bertanya sambil memerhati Panglima Dermang dari ekor
mata.Layakkah dia?Setahu hamba,dia tak pernah belajar silat.
Bujang hendak menjawab tetapi ditahan oleh Panglima Dermang.
Bujang anak Pak Guru Jalil,tentulah dia belajar secukupnya dari ayahnya,Panglima Dermang
membela.Sementelah lagi,dia turut merantau ke Acheh selama enam tahun untuk menambah
ilmu di dada. Hamba rasa dia cukup layak memikul tanggung-jawab ini.
Tunjukkan kehandalannya,baru hamba percaya,Perkasa mencabar.
Panglima Dermang terdiam. Dia menoleh ke arah Tok Penghulu seperti meminta pandangan tetapi
Tok Penghulu seolah-olah merestui kata-kata anaknya. Panglima Dermang pun mengangkat bahu
lalu menyerahkan perkara itu kepada Bujang.
Aku tidak suka mencabar,Perkasa,tegas Bujang setelah melihat ayahnya mengangguk memberi
keizinan.Akan tetapi,aku juga tidak suka dicabar.
Dipersilakan,wahai Pendekar Bujang,pelawa Perkasa dalam sindiran.
Tanpa teragak-agak,Bujang pun mengikut Perkasa ke tengah gelanggang.
Kerana kau tak bersenjata,aku akan menyerangmu dengan tangan kosong,jelas Perkasa lalu
merendahkan badan memasang kuda-kuda tanda bersedia.
Bujang tidak pedulikan gelagat Perkasa itu.Sebaliknya dia menghampiri kawah yang berisi minyak
panas. Diceduknya minyak itu sedikit dengan tangannya lalu disimbah ke arah Perkasa.Demi
terkena percikan minyak panas di kakinya,Perkasa tiba-tiba terloncat kepanasan. Para penonton
terkejut.
Mana ilmu kebalmu?Bujang bertanya tenang,sindirannya halus.
Bukan main marah lagi Perkasa kerana dimalukan begitu di hadapan khalayak ramai. Dia sudah
lupa janjinya untuk hanya bermain tangan kosong. Sambil membuka bunga silat,dia melepaskan
satu pukulan jurus ke arah Bujang.Ramai yang menyangka pasti Bujang akan terkulai maut
di situ juga atau sekurang-kurangnya muntah darah. Bujang bertahan dengan kedua-dua tapak
tangannya dihala ke arah Perkasa,badannya bergoyang sedikit seperti ditiup angin namun kakinya
tidak berganjak walau seinci. Tiba-tiba dengan izin Allah Taala,Perkasa terpelanting ke
belakang,ilmu jurus yang ditujukan kepada Bujang memakan dirinya sendiri. Dia jatuh
menggelepar seperti ayam disembelih,nafas-nya tercungap-cungap. Tok Penghulu menerkam ke
arah anaknya dengan cemas,sempat ditoleh ke arah Bujang dengan rasa marah yang tidak
terhingga. Bujang tetap tercegat di tempatnya sambil berpeluk tubuh.
Sekonyong-konyong,Perkasa mencabut keris di pinggang ayahnya,lantas bingkas bangun menerpa
ke arah Bujang bagaikan harimau lapar.
Bujang!salah seorang rakan Perkasa menjerit sambil melontar sebilah golok kecil.
Bujang mengelak tikaman Perkasa yang datang seperti peluru derasnya sambil menangkap golok
yang dilontar.Melihat tikamannya terbabas,Perkasa bersedia untuk menyimbat kerisnya. Sekelip
mata kemudian,golok di tangan Bujang menghiris dada Perkasa. Perkasa mengaduh kesakitan
sambil menekap dadanya.Bila tangannya diangkat, dia cemas melihat luka di dadanya.Ayah!
Perkasa!sekali lagi Tok Penghulu menyerbu mendapatkan anaknya.
Jangan bimbang,Perkasa,tegas Bujang dengan tenang.Hanya kulitmu yang luka.
Panglima Dermang tampil ke sisi Bujang.Kamu semua sudah berpuas hati?jerkahnya lantang ke
arah penonton.Ilmu di dada,jika digunakan untuk berbangga,inilah akibat-nya! Sekarang mari
kita bersatu semula!Lupakan angkara dan sengketa!
Panglima Dermang membawa Bujang mendapatkan Perkasa dan Tok Penghulu.
Jika ada salah-silap,jangan disimpan di dalam hati,ujar Panglima Dermang menghulurkan tangan
memohon maaf dari Tok Penghulu.Tok Penghulu menerima maaf yang dipinta. Bujang mencontohi
perbuatan Panglima Dermang.Mulanya Perkasa agak keberatan,namun setelah melihat ayahnya
angguk kepala,dia mencapai tangan Bujang yang dihulurkan dan mereka berpelukan tanda
bermaaf-maafan.
Inilah yang ingin hamba lihat,tegas Panglima Dermang bangga sambil memaut bahu Tok
Penghulu. Bersatu kita teguh,bercerai kita roboh!Sekarang,marilah kita eratkan tali siratulrahim
antara kita,sama-sama kita hadapi musuh durjana.
Keesokan harinya selepas menunaikan sembahyang subuh bersama ayahnya dan Panglima
Dermang di ruang tetamu,Bujang bersiap-siap hendak ke hutan. Dia membawa golok dan beliung
bersama.
Nak ke mana ni,Bujang?tegur Panglima Dermang yang muncul bersama ayahnya entah dari
mana.Kami baru sahaja berjalan-jalan memeriksa barisan pertahanan kita.
Cadang hamba nak ke hutan,Datuk,ujar Bujang penuh hormat.Nak mencari batang nibung
untuk dibuat bilah anak panah.
Jangan lama sangat,pesan ayahnya.Datuk Panglima ini ada hal penting nak dibawa berbincang
dengan kau. Oh ya,ambil ini,Jalil menghulurkan sebilah keris pendek dan sepasang kerambit
kepada Bujang.Keris pendek itu bersarung dan berhulu gading bertatahkan batu-batu permata
aneka warna.
Apa ini,ayah?Bujang tercengang.
Sudah sampai masanya kau memiliki senjata itu,Bujang,jelas Jalil ringkas.
Kau memang berhak memilikinya,tambah Panglima Dermang pula penuh erti.
Tanpa banyak soal-jawab,Bujang terus menyisip keris itu ke pinggang,kedua-dua bilah kerambit
disembunyikan di dalam kain ikat pinggang.Selepas bersalam dengan mereka berdua,Bujang pun
beredar pergi. Dia melalui batas bendang menuju ke arah pinggir hutan.Sampai di kawasan dusun
yang bersempadan dengan hutan,tiba-tiba dia terserempak dengan seorang gadis.
Oh,Kak Teratai rupanya,tegur Bujang malu-malu.Buat apa di sini pagi-pagi buta begini,Kak?
Mencari pucuk ubi kayu untuk dibuat ulam,ujar Teratai lembut.
Terima kasih kerana memberi golok semalam,Bujang menuturkan.
Sama-sama,balas Teratai.Kakak memang tak sampai hati melihat Bujang tidak bersenjata
melawan Perkasa.Lagipun,Perkasa mungkir janji.
Lupakan saja apa yang berlaku,Kak,jawab Bujang.Hamba pergi dulu,ya?
Yalah,Bujang,tingkah Teratai lemah-lembut,jelingan matanya penuh bermakna.
Tanpa menyedari apa-apa,Bujang bergegas meninggalkan Teratai.Jelingan mata Teratai
menghantar Bujang sehingga Bujang tidak kelihatan lagi,senyuman manis tidak lekang dari
bibirnya.
Di halaman rumah,Kuntum juga tersenyum sendirian sambil memberi makan ayam.
Namun,meskipun matanya memandang ke situ,hati dan perasaannya bagaikan berada di tempat
lain.Kerana terlalu asyik melayan perasaan,tidak disedari kedatangan emaknya.
Apa yang kau senyumkan pagi-pagi buta begini?tanya Siti pada anaknya.
Kuntum tersentak dari lamunan.Tak ada apa-apa,Mak,dia berdalih.Saja Kuntum tertarik melihat
telatah ayam-ayam tu.
Mak nak ke sungai membasuh,jawab Siti sambil menjinjing bakul berisi pakaian yang hendak
dibasuh.Kalau Perkasa datang bersama ayahnya,jangan nak menggatal pula.Cepat-cepat pergi
panggil Mak.
Kuntum terkejut tetapi tidak berkata apa-apa. Untuk menutup perasaannya,dia segera menabur
padi sambil berkeriuk memanggil ayam-ayam mengisi tembolok. Teringat kata-kata emaknya,dia
termenung seketika. Perkasa?Jauh panggang dari api,rungutnya sendirian meluahkan perasaan
yang terbuku di hati.
Sampai di tepi sungai,Siti melihat tiada sesiapa di situ. Ternyata dia yang paling awal,
Orang lain belum lagi nampak batang hidung. Dia pun memunggah kain-baju dari dalam bakul dan
mula membasuh di pinggiran batu.Tanpa disedarinya,beberapa pasang mata sedang memerhati
dari celah belukar. Mata yang memandang penuh bernafsu bertambah ghairah bila melihat Siti
duduk mencangkung,punggungnya yang bulat bergerak-gerak setiap kali dia menyental pakaian di
atas batu. Tambah menghairahkan melihat Siti hanya berkemban,menampakkan pangkal dada
yang membengkak.
Masih genit,bisik seorang lelaki dalam pelat bahasa yang agak asing.
Persis perawan,bisik rakannya pula,juga dengan pelat bahasa yang sama.
Apa ditunggu lagi,ayuh kita kenduri dia,rakan lain pula menyarankan.
Siti yang tidak menyedari bencana yang menanti merasa tubuhnya dipeluk dari belakang oleh
sepasang tangan yang kuat.Bila dia cuba menjerit meminta tolong,mulut-nya pula ditekup rapat-
rapat. Badannya diseret beramai-ramai ke kawasan lapang di balik belukar. Kain batiknya diselak
ke atas,pahanya direnggangkan.Dia cuba menggelupur tapi apakan daya tenaganya tidak mampu
melawan tenaga lima-enam orang lelaki asing itu. Seorang lelaki bermisai dan berjambang
melondehkan seluarnya lalu melutut di celah kangkang Siti.Tiba-tba Siti merasa satu tusukan yang
amat menyakitkan apabila lelaki itu menghentakkan punggungnya ke celah kangkang Siti.Siti
menjerit,meraung dan meronta-ronta ingin melepaskan diri,namun suaranya tenggelam dalam
kerongkongnya sendiri. Lelaki itu terus menghentak-hentak punggungnya dengan penuh
rakus.Sebentar kemudian, dia mengeluh,matanya terkebil-kebil penuh nikmat.Dia bangun sambil
tersenyum puas mengenakan semula seluarnya.Tempatnya diambil alih oleh rakannya pula. Siti
hanya mampu melihat dirinya diperkosa seorang demi seorang oleh lelaki-lelaki asing itu. Mula-
mula terasa sakit bukan kepalang.Tetapi,lama-kelamaan,dia tidak merasa sakit lagi, sebaliknya dia
merasa dirinya bagaikan hanyut dan terus hanyut ke alam impian yang begitu mengasyikkan.!
Bujang yang lalu di kawasan itu tiba-tiba terhenti apabila cuping telinganya mendengar suara
orang mengeluh dari balik belukar. Dia segera menghampiri belukar itu. Demi terpandang sahaja
perbuatan biadap yang berlaku di depan matanya,badannya terus menggeletar menahan rasa
geram yang membuak-buak. Beliung di tangannya dibaling sekuat hati,tepat menembusi kepala
lelaki keparat yang sedang menggomoli perempuan itu. Belum sempat lelaki-lelaki lain menyedari
apa yang berlaku,Bujang terus menerpa dengan golok terhunus di tangan,menetak dan
menikam,memarang dan menyimbat dengan tidak membilang lawan lagi. Musuh-musuhnya
tumbang macam batang pisang. Sedar-sedar dia tercegat sendirian dengan musuh-musuh
bergelimpangan,ada yang terburai perut,ada juga yang hamper putus kepala. Dia tercegat dengan
golok berlumuran darah. Dilihatnya perempuan yang menjadi mangsa perkosa itu sudah pengsan.
Disarungkan goloknya,lekas-lekas dihampiri perempuan malang itu.
Mak?terpancut kata-kata itu. Dia bagaikan tidak percaya dengan apa yang dilihatnya.
Bujang menarik nafas panjang mengawal perasaan marahnya.Dicapainya kain batik yang terdapat
di situ.Ketika hendak menutup tubuh-badan emaknya,dia terpandang kesan-kesan lebam dan
sisa-sisa air mani berlendir putih yang masih bertakung.Lekas-lekas dia memalingkan mukanya ke
arah lain sambil menyelubungi badan emaknya dengan kain itu. Dia bingkas bangun
mengamati mayat-mayat itu,rasa geramnya kembali memuncak. Baru tangannya mengepal hulu
golok,kedengaran suara emaknya mengeluh lemah. Dia segera berlutut mendapatkan
emaknya.Mak!
Bujang..!suara emaknya begitu lemah,matanya kuyu.
Mak tak apa-apa,hanya pengsan,Siti berbohong bila Bujang cuba mengangkatnya.
Kau pergi ke sana,jangan pandang ke sini.
Bujang pun berundur beberapa langkah membelakangi emaknya.Fikirannya berkecamuk
mengenangkan peristiwa yang baru berlaku.Hatinya bercampur-baur antara geram dan
sedih,geram kerana perbuatan biadap lelaki-lelaki itu dan sedih kerana emaknya telah ternoda.
Kau nampak apa yang berlaku,Bujang?tanya Siti pada anaknya.
Bujang melihat emaknya sudah memakai semula kain kembannya,rambutnya yang kusut-masai
sudah dibetulkan. Air mata mengalir membasahi pipinya.
Tidak,Mak,Bujang berbohong.
Siti tahu anaknya berbohong.Dia memandang Bujang lama-lama,mata mereka bertembung.Demi
menjaga maruah Mak dan ayahmu,rahsiakanlah apa yang telah kau nampak,terketar-ketar suara
Siti.Biar pecah di perut,jangan pecah di mulut.
Bujang bersumpah,Mak.,suara Bujang juga terketar-ketar.
Sekarang,pergi cari Ayahmu,maklumkan pada Datuk Panglima atau Tok Penghulu,Siti memeluk
Bujang sambil teresak-esak menahan sedu.Mak nak pergi mandi.
Bujang segera berlari meminggalkan emaknya.
Pagi itu juga mayat-mayat itu diusung dan diletakkan di halaman rumah Tok Penghulu.Penduduk
kampung datang berpusu-pusu untuk menyaksikan mayat-mayat yang tidak dikenali itu.
Kehandalan Bujang membunuh lima orang musuh sekali gus menjadi buah mulut orang,baik di
kalangan dewasa,apa lagi di kalangan anak-anak muda yang sebaya dengannya.
Siapa kenal mereka ini?tanya Tok Penghulu kepada penduduk kampung.
Tiada siapa yang menjawab,masing-masing menggelengkan kepala.
Orang luar,sahut Jalil yang sama-sama menguruni mayat-mayat itu.
Memang orang luar,Panglima Dermang mengesahkan.Melihat pada cara pakaian mereka,hamba
yakin mereka merupakan soldadu Belanda.
Kalau mereka soldadu Belanda,kenapa kulit mereka sawo matang?tanya Perkasa,
Jangan jadi bodoh,herdik Tok Penghulu pada anaknya.Mereka hanya askar-askar upahan
Belanda.Mereka berasal dari Kepulauan Melayu juga.
Mungkin dari Pulau Rempah atau Pulau Perca,Jalil pula memberi pandangan. Masa zaman
Portugis dulu,orang-orang dari sana ramai juga yang menjadi perajurit upahan. Tak mustahil
mereka memilih Belanda pula setelah Portugis kalah.
Yang itu orang Acheh,Ayah,sampuk Bujang yang berdiam diri sejak tadi.Bujang kenal melalui
rencong yang dibawanya.
Betul katamu,Bujang,balas Jalil setelah melihat dengan teliti.Yang itu pula, melihat pada cacah
dilengannya ialah orang Siam.
Jadi,memang sah Belanda sudah bergabung dengan Acheh dan Siam,mereka sudah berada di
perairan kita,Panglima Dermang berpaling ke arah Tok Penghulu dan sahabatnya Jalil.Kerahkan
semua penduduk kampung,dirikan kubu,buat barisan pertahanan! Hamba akan kembali ke istana
memohon bantuan pendekar dan hulubalang mempertahankan Kuala Kedah ini.
Bila Datuk Panglima hendak berangkat?tanya Tok Penghulu.
Sekarang juga,tegas Panglima Dermang.Bujang,kamu ikut Datuk sebagai teman.
Padamu,Jalil,aku serahkan keselamatan kampung ini semasa ketiadaanku.Pegang amanah ini
baik-baik. Tok Penghulu boleh bantu Pak Guru Jalil.
Jalil memandang pada Tok Penghulu dan sama-sama mengangguk tanda setuju.
Bujang,pergilah berkemas,pinta Panglima Dermang.Kita akan bertolak ke istana Kota Naga pagi
ini juga.
Tidak lama kemudian,Bujang and Panglima Dermang berperahu mudik ke hulu. Bujang berpakaian
seperti kebanyakan orang kampung dengan berselimpang kain pelikat dan berikat
pinggang,rambutnya yang agak panjang menutup telinga dibelit dengan semutar. Bezanya dia
membawa keris pendek berhulu gading,lambang darah bangsawan.Salah satu kerambitnya
tersorok dalam ikat pinggang,sebilah lagi sudah dihadiahkan pada Kuntum.Dia turut membawa
bungkusan berisi kain persalinan. Mereka sama-sama berdayung dengan Panglima Dermang
duduk di hadapan sebagai penunjuk jalan sementara Bujang di belakang sebagai pengemudi.Oleh
kerana waktu itu air pasang,mudahlah mereka berdayung tanpa perlu menongkah arus.Perahu
mereka meluncur dengan laju menghala ke hulu Sungai Kedah.
Sepeninggalan anaknya bersama sahabat lamanya,Jalil yang mula dipanggil Pak Guru oleh
penduduk kampung tidak membuang masa lagi. Kepada kaum lelaki yang masih bertenaga telah
diberi tugas membina kubu dan menggali parit di sekitar kawasan kampung di kedua-dua tebing
sungai.Kubu dibina dengan menggunakan batang nibung dan batang buluh,kota tua yang
diperbuat daripada batu oleh orang-orang dahulukala turut sama dibaiki. Pagar duri dipasang.
Parit yang digali dipacak dengan buluh-buluh runcing,ditutup dengan daun pisang serta ditaburi
pasir supaya tidak kelihatan oleh musuh. Kawalan rapi diadakan sepanjang masa di pintu-pintu
masuk.Kaum perempuan pula diberi tanggung-jawab menyediakan makan-minum di samping
tugas tambahan meraut bilah nibung untuk dijadikan anak panah.Parang, golok,lembing dan
semua senjata diasah serta dikilir tajam-tajam. Kanak-kanak dan warga tua tidak lagi bebas
berjalan-jalan,sebaliknya disuruh berada di rumah masing-masing. Pak Guru dan Tok Penghulu
bergilir-gilir mengawasi
setiap pekerjaan. Menjelang tengahari,mereka berhenti rihat sekejap,kemudian menyambung
semula pekerjaan mereka hingga ke petang.
Petang itu,Panglima Dermang dan Bujang berhenti di satu kawasan lapang di tebing
sungai.Selepas mengerjakan sembahyang,mereka membuka bekalan yang dibawa lalu duduk di
atas akar banir mengalas perut. Mereka tidak bercakap-cakap, masing-masing diam melayan
fikiran sendiri. Selesai menjamu selera,mereka meneruskan perjalanan dengan perahu mudik ke
hulu.
Selama di Tanah Acheh,apa yang kamu pelajari,Bujang? tanya Panglima Dermang sambil
mendayung perahu bersama Bujang.
Ilmu persilatan,Datuk,jawab Bujang.
Selain dari ilmu persilatan?Panglima Dermang cuba mengorek rahsia.
Ilmu tarekat,Datuk,ujar Bujang.Kami diajar membersihkan hati dengan zikrullah, mudah-
mudahan tercapai maqam yang tertinggi dalam persulukan.
Tarekat dari mana?Naqsyabandiah?tanya Panglima Dermang lagi.
Tarekat yang dibawa oleh Wali Sembilan,Bujang menerangkan.Tarekat ini bersandarkan ajaran
Sultanul Aulia Sheikh Abdul Qadir Jailani.
Panglima Dermang angguk kepala tanda faham.Siapa guru tarekatmu?
Sheikh Abdullah,balas Bujang.Dikenali juga sebagai Tok Serban Hijau ataupun Tok Haji Putih.
Tok Haji Putih penjaga Gunung Jerai?tanya Panglima Dermang,terkejut.
Ya,katanya dia memang berasal dari Gunung Jerai,Bujang mengiyakan.
Tahukah kamu siapa Sheikh Abdullah?bila Bujang menggeleng kepala,Panglima Dermang
meneruskan.Dialah yang mengIslamkan Maharaja Derbar Raja,sultan Kedah yang ke
Sembilan.Maharaja Derbar Raja kemudian menukar namanya menjadi Sultan Muzaffar Shah,sultan
Kedah yang pertama memeluk agama Islam. Kisah ini berlaku kira-kira 500 tahun yang silam.
Bujang tidak menjawab,sebaliknya mendengar dengan teliti segala yang disampaikan oleh
Panglima Dermang.
Sheikh Abdullah kembali ke rahmatullah ketika menjalankan titah sultan membina menara azan
di puncak Gunung Jerai,Panglima Dermang bercerita lagi.Jenazahnya dikebumikan di Padang Tok
Sheikh dan masih ada lagi di sana sampai sekarang.
Bujang masih berdiam diri,hanya tangannya tidak henti-henti mendayung.
Kalau Sheikh Abdullah sudah meninggal dunia,soalnya sekarang siapa yang mengajarmu ilmu
tarekat di Acheh,bidas Panglima Dermang.Masakan orang sudah mati boleh hidup kembali.
Sheikh Abdullah masih hidup di alam ghaib sebagai Wali Allah,Bujang menjawab tenang.Dek
kerana maqamnya terlalu tinggi,dia juga mampu menjelma di alam nyata bercampur-gaul dengan
manusia biasa.
Kamu yakin itu Sheikh Abdullah?tempelak Panglima Dermang. Mungkin syaitan atau jin yang
menyamar dan mengaku sebagai Sheikh Abdullah.Syaitan boleh menjelma menjadi siapa sahaja
kecuali Nabi Muhammad s.a.w.
Syaitan tidak sama dengan Wali Allah,Bujang membela dirinya.
Tapi,syaitan boleh menyamar menjadi Wali Allah,tingkah Panglima Dermang.
Hanya jauhari yang mengenal maknikam,Bujang terus membela diri.Datuk bersoal-jawab
perkara ghaib bersandarkan pandangan akal.Walhal,akal kita sangat terhad. Sebab itulah guru
hamba melarang keras perkara ini dibawa berbincang, kelak menambah keliru.Begitulah yang
telah terjadi kepada Al-Halaj dan Sheikh Siti Jenar sehingga mengorbankan nyawa mereka.
Panglima Dermang terdiam,terkesima dengan penerangan Bujang yang panjang-lebar itu.Dia mula
kagum dengan ilmu yang ada pada Bujang.
Hamba juga berguru dengan Sheikh Amiruddin Sheikh Abdurrauf Al-Fansuri atau dikenali sebagai
Sheikh Kuala,tambah Bujang menguatkan hujah-hujahnya.
Di mana kau menetap semasa menuntut ilmu di Acheh?tanya Panglima Dermang.
Di Singkel,ujar Bujang.Madrasah Dayah Simpang Kanan.Puteri Seri Alam Permaisuri yang
menanggung segala perbelanjaan hamba ketika di sana.
Puteri Seri Alam itu ialah Sultanah Tajul Alam Safiatuddin Shah,Ratu Acheh yang mengambil-alih
kuasa selepas kemangkatan Sultan Iskandar Thani yang berasal dari Pahang Inderapura,ulas
Panglima Dermang dengan penuh kekaguman.Kalau kau dibiayai baginda, tentu kau bukan
sebarang orang,Bujang.
Senjakala telah berlabuh di Kuala Kedah ketika Kuntum menghayun langkah ke perigi tidak jauh
dari rumahnya untuk mengambil air sembahyang. Perigi yang dipagari atap nipah itu kelihatan
samar-samar sahaja lantaran dinaungi pepohon rendang.Bulan belum menampakkan diri di balik
awan. Meskipun keselamatan kampung masih terkawal rapi,hati Kuntum berdebar-debar ketika
menghampiri perigi itu,bulu romanya tegak berdiri seperti ada sesuatu yang tidak
kena.Namun,dilawan perasaan gusarnya,digagahi juga.Dia terus mencapai timba upih,lantas
mencedok air perigi yang jernih itu.Tiba-tiba dari belakangnya kedengaran orang berdehem.
Sepantas kilat,dia menoleh ke arah suara itu,Perkasa tercegat berpeluk tubuh di pintu
pagar,mulutnya tersenyum lebar.
Seorang diri sahaja,Kuntum?sindir Perkasa.
Ya,Perkasa,balas Kuntum selamba.Nak ambil air sembahyang.
Tak elok anak dara sunti macam kau seorang diri senja-senja begini,Perkasa mula merapati
Kuntum.Bujang tidak ada di sini,biar aku temankan kau.
Janganlah buat aku begini,Perkasa,Kuntum merayu bila Perkasa cuba memegang
tangannya.Kalau orang kampung nampak,tak manis.
Kenapa pula tak manis?Perkasa cuba membelai rambut Kuntum yang panjang terhurai tetapi
tangan ditepis oleh Kuntum.Tak lama lagi kau akan jadi tunangku. Orang tua kita sudah
berunding,hanya menanti hari yang sesuai untuk kusarungkan cincin ke jari manismu,Kuntum.
Aku tak mahu,bentak Kuntum.Aku sudah ada yang punya.
Oh,tak mahu,ya?Biar aku ajar kau sampai kau mahu!Perkasa terus menyambar tangan
Kuntum,dikilasnya tangan itu ke belakang.Dia merapatkan mukanya untuk mencium pipi Kuntum
yang gebu itu.
Perkasa!suara halus tiba-tiba menengking dari tepi perigi.
Perkasa terkejut melihat kakaknya Teratai datang.Niat jahatnya terpaksa dilupakan.
Apa kakak buat di sini?dia bertanya keras.
Jangan kurang ajar dengan Kakak,Perkasa,marah Teratai menghampiri mereka berdua.Sebelum
orang lain nampak,baliklah. Kau tak ada maruah,Perkasa?Buat malu Ayah dengan Mak sahaja!
Kakak jangan cari pasal,Perkasa memberi amaran,tidak mahu berganjak dari situ.
Kau nak lawan Kakak,silakan,Teratai menyingsing lengan bajunya dan mengikat selindang ke
pinggang.Jangan ingat Kakak takut. Langkah mayat Kakak dulu kalau kau hendak berjahat
dengan Kuntum!
Perkasa masih berdegil,kakinya tidak berganjak walau sejengkal.
Baliklah,Perkasa,tiba-tiba kedengaran suara Bujang dari balik pagar.
Kuntum dan Teratai terkejut.Perkasa lebih-lebih lagi terkejut.
Bu..Bujang?Perkasa tergagap-gagap.Bukankah..kau..kau!
Baliklah sebelum badanmu bermandi darah,tegas suara Bujang lagi.
Perkasa terus lari susup-sasap meninggalkan kawasan perigi itu.
Kakak balik dulu,Kuntum,Teratai tersipu-sipu minta diri Kuntum hanya angguk
kepala,perasaannya masih terkejut dengan kehadiran abangnya yang tidak sangka- sangka.Cepat
pula abangnya balik dari istana.
Abang,dia menyeru riang,lantas lari ke sebalik pagar perigi untuk menemui abangnya.Lagi sekali
dia terkejut.Tiada sesiapa di situ.Abang?Abang..!
Kuntum..!Bujang tersentak lalu membuka matanya. Sambil menggenyeh-genyeh matanya,dia
memerhati ke sekeliling.Segera dia sedar di mana dia berada sekarang.
Hai,Bujang,tegur Panglima Dermang sambil tersenyum.Kalau pun bercinta, masakan terbawa-
bawa ke dalam mimpi.
Dilihatnya Panglima Dermang masih mendayung.Hari sudah pun senja.
Maafkan hamba,Datuk,Bujang mencapai kayu pendayungnya dan mula mendayung.Hamba
keletihan tadi,terlelap pula.
Tak apa,Bujang,balas Panglima Dermang tenang.Kita sudah hampir sampai.
Istana Kota Naga?tanya Bujang dengan gembira.
Bukan,Panglima Dermang tergelak.Ini Kampung Anak Bukit.Dari sini kita terpaksa ikut daratan.
Perahu kita terpaksa ditinggalkan sahaja di sini.
Kita berjalan kaki,Datuk?tanya Bujang.Gelap ni. Bulan belum terbit.
Kita singgah sekejap di teratak Tok Peran,Panglima Dermang menjawab.Tok Peran penjaga
binatang kenaikan Sultan dan kaum-kerabat baginda.Bolehlah kita pinjam gajah atau kuda untuk
ke istana.
Hah?Ga..ga..gajah?Bujang terperanjat,suaranya tergagap-gagap.
Panglima Dermang ketawa kecil.Kenapa,Bujang?Kau takut gajah?
Bukan takut,Datuk,Bujang memberi alasan.Cuma..hamba belum pernah menunggang gajah,apa
lagi kuda.
Kalau kau hendak jadi panglima,kau kena belajar menunggang gajah dan kuda.
Kalau begitu,tak jadi panglima pun tak mengapa,balas Bujang.
Panglima Dermang ketawa terbahak-bahak mendengar alasan yang dianggap lucu itu. Bujang
hanya tersenyum pahit.
Kita mendarat di sana,Panglima Dermang menuding ke arah kawasan lapang di tebing sungai
itu. Mereka membelok haluan perahu lalu sama-sama mendayung
menghala ke sana.Sebaik sahaja perahu mencecah tebing,Bujang terus melompat ke darat,diikuti
oleh Panglima Dermang.
Tempat ini sesuai benar dibuat tapak istana,kata Bujang memerhati sekitar sambil menggalas
bungkusan pakaiannya.
Mungkin juga,Panglima Dermang menambat perahu ke pelepah nipah dan turut sama memerhati
kawasan sekitar.Jika benar telahan kamu,akan Datuk persembahkan ke bawah Duli Baginda.
Ayuh,kita ke teratak Tok Peran.
Bujang bergegas mengekori Panglima Dermang melalui sebatang denai yang bengkang-bengkok
seperti ular dipalu. Tiba di tempat yang dimaksudkan,Tok Peran sedang leka menyalakan unggun
api untuk menghalau nyamuk dan agas.Beberapa ekor gajah dan kuda kelihatan berhampiran
teratak beratap rumbia itu.Gajah-gajah telah dirantai ke perdu pokok,pergelangan kaki dipasang
simpai.Kuda pula berada dalam kandang buluh,sedang mengunyah rumput.
Demi terpandang wajah Panglima Dermang,Tok Peran terus tunduk menyusun sembah penuh
takzim.
Tok Peran,Panglima Dermang memegang bahu Tok Peran dan menyuruhnya berdiri.Ini sahabat
baik hamba.Bujang namanya.Baru datang dari Kuala Kedah.
Ya,Datuk,sahut Tok Peran,teragak-agak hendak bersalam dengan Bujang.
Kami perlu ke istana dengan segera,Panglima Dermang terus menerangkan tujuan nya.Negeri
kita dilanda mala petaka,musuh akan menyerang bila-bila masa.
Hamba faham,Datuk,Tok Peran tunduk.Akan hamba sediakan kenaikan ke istana.Datuk pilih
gajah atau kuda?
Gajah,jawab Panglima Dermang sambil tersenyum.Sahabat hamba ini belum biasa menunggang
kuda.
Hamba akan sediakan seekor gajah,Tok Peran juga tersenyum menampakkan giginya yang
tinggal sebatang.Datuk berdua berihatlah dulu.Buatlah teratak buruk pacal hamba ini bak rumah
sendiri.
Selepas berihat seketika dan menunaikan sembahyang maghrib,mereka pula bertolak menaiki
gajah yang digembala oleh Tok Peran. Perjalanan menempuh denai melalui hutan
kecil,belukar,paya dan sawah-bendang membawa mereka ke sebuah kawasan perkampungan
yang luas dengan rumah-rumah kediaman yang berselerak tidak tentu arah.Cahaya sang
rembulan yang terang menampakkan istana Kota Naga tersergam megah di tengah-tengah rumah
penduduk.Kawasan istana yang luas itu dikelilingi kubu batang nibung yang ditajamkan di
hujungnya,tingginya kira-kira dua kali tinggi orang dewasa.Pintu gerbangnya ada dua,keempat-
empat penjuru kubu itu didirikan balai kecil tempat para pengawal bertugas.
Tiba di hadapan pintu gerbang yang dikawal oleh dua orang pengawal berlembing, gajah itu pun
direndahkan badannya. Panglima Dermang dan Bujang menggelungsur turun dari belakang gajah.
Setelah melambaikan tangan pada Tok Peran tanda berterima kasih,mereka berdua pun
mendekati pintu gerbang itu.Dua pengawal yang bertugas itu hendak menyergah tetapi tidak jadi
apabila mengenali Panglima Dermang.Datuk Panglima Dermang,tegur salah seorang
pengawal.Selamat datang. Ke Bawah Duli Tuanku sedang bersidang dengan para pembesar di
balai rong seri.
Pucuk dicita ulam mendatang,balas Panglima Dermang.Mari,Bujang.
Pintu gerbang dibuka. Mereka berdua pun masuk ke pekarangan istana yang luas itu. Panglima
Dermang terus membawa Bujang menuju ke bangunan istana kayu yang agam itu. Dua orang
pengawal berlembing yang mengawal pintu istana mengelak memberi laluan.Mereka menghala ke
sebuah ruangan yang luas.. Dua orang lagi pengawal berlembing berjaga di pintu masuk ke balai
itu. Persidangan yang sedang berjalan rancak itu berhenti apabila Panglima Dermang masuk
bersama Bujang.Ikut apa yang Datuk buat,bisiknya pada Bujang.
Bujang angguk tanda faham. Mereka pun mara selangkah,tunduk melutut menyusun jari
sepuluh,bangun semula,mara lagi selangkah lalu tunduk melutut menyusun sembah. Tiga kali
berturut-turut perbuatan itu diulang baru mereka berhenti di hadapan tahta di mana baginda
Sultan sedang bersemayam. Baginda diapit oleh permaisuri dan putera sulongnya. Di kiri-kanan
baginda duduk para pembesar dalam dua barisan.
Ampun Tuanku beribu-ribu ampun,sembah patik harap diampun,Panglima Dermang menyusun
sembah.Patik bersama sahabat patik masuk mengadap,ampun Tuanku.
Siapakah sahabatmu itu,Datuk Panglima?tanya baginda merenung Bujang.
Ampun Tuanku beribu-ribu ampun,sembah patik harap diampun,Panglima Dermang menyusun
sembah lagi.Ada pun pacal sahabat patik ini namanya Bujang, berasal dari Kuala Kedah,berhajat
memperhambakan diri ke bawah Duli Tuanku,ampun Tuanku.
Beta sedang bersidang dengan para pembesar,titah baginda setelah puas mengamati
Bujang.Walau bagaimana pun,hajat itu beta perkenankan.Bawa Si-Bujang ini berjumpa Ketua
Hulubalang supaya diberi jawatan pendekar.
Ampun Tuanku beribu-ribu ampun,sembah patik harap diampun,Panglima Dermang menyusun
sembah lagi.Sebelum patik menguruskan perkara perjawatan sahabat patik ini,patik mohon
limpah perkenan Tuanku untuk mempersembahkan satu perkara penting yang menyentuh soal
keselamatan negeri Kedah DarulAman ini.
Beta baru sahaja berbincang dengan para pembesar tentang perkara keselamatan negeri kita
ini,sahut baginda.Teruskan,Datuk Panglima Dermang Seri Wangsa.
Panglima Dermang pun menerangkan apa yang telah berlaku di Kuala Kedah kepada baginda
Sultan di hadapan semua pembesar yang hadir di balai rong seri itu. Diceritakan tentang ancaman
baru dari Belanda,Acheh dan Siam. Diceritakan usaha memperkembangkan silat di kampung itu
yang dipelopori oleh Tok Penghulu dan kini diambil-alih oleh Pak Guru Abdul Jalil. Diceritakan
juga kejayaan Bujang,anak Pak Guru,membunuh lima orang soldadu Belanda yang menceroboh
kawasan kampung.
Akhir sekali,Panglima Dermang memohon bantuan pendekar dan hulubalang untuk
mempertahankan Kuala Kedah yang dianggap pintu masuk penting ke negeri ini. Suasana dalam
balai rong seri itu sunyi sepi ketika Panglima Dermang bercerita, masing-masing memasang
telinga mendengar dengan teliti,terutama sekali baginda Sultan.Jika sebelum ini Bujang tidak
dipandang sebelah mata pun,ramai para pembesar mula memberi perhatian sebaik sahaja cerita
itu tamat. Baginda Sultan sendiri tidak lepas-lepas memerhati Bujang dari atas tahtanya sambil
berbisik-bisik dengan permaisuri serta putera sulongnya.
Tunku Mat Akib,tiba-tiba titah baginda memecah kesunyian.Sebagai pemangku Bendahara,apa
katamu dalam perkara keselamatan negeri kita ini?
Tunku Mat Akib menyusun sembah dari tempat duduknya yang paling hampir dengan
tahta.Ampun Tuanku beribu-ribu ampun,sembah patik harap diampun. Ada-pun keselamatan
Negeri Kedah DarulAman ini berada dalam keadaan terkawal. Kota Siputih masih dijaga oleh
Datuk Setia Raja dan Datuk Johan Pahlawan. Kota Ulu Merpah dijaga oleh Datuk Paduka Maharaja
Pahlawan Berma Raja,Kota Bukit Meriam sampai ke Kerian dijaga oleh Datuk Tan Derma
Dewa,manakala Pulau Langkawi masih dijaga oleh Datuk Seri Kerma Jaya.Tiada ancaman musuh
yang diterima setakat ini.Kejadian di Kuala Kedah yang baru disampaikan oleh Datuk Panglima
Dermang hanyalah perkara kecil yang tak perlu diperbesar-besarkan. Ampun Tuanku.
Sembah durhaka patik sembahkan,Bujang menyampuk sambil menyusun sembah, perbuatannya
mengundang jelingan tajam dari pemangku Bendahara.Pada akal bicara patik,perkara
keselamatan bukan perkara kecil.Patik yakin semua pintu kuala di negeri Kedah ini sudah
dikepung pihak musuh.Malahan,kawasan istana ini juga turut dikepung.
Kata-kata Bujang itu mengejutkan baginda serta ramai pembesar lain.
Bagaimana kamu tahu tentang perkara ini,Bujang?tanya baginda.
Firasat patik,ujar Bujang dengan tenang.Firasat patik mengatakan begitu.
Ampun Tuanku beribu-ribu ampun,sembah patik harap diampun,Panglima Dermang cepat-cepat
mencelah bila para pembesar mula berbisik-bisik sesama sendiri.Patik sokong pandangan sahabat
patik ini.Pada pengamatan patik,negeri ini memang sedang diancam Angkatan Perang dari
luar.Dan,patik percaya kita semua sudah dikepung musuh,hanya khabar beritanya belum kita
terima.
Jika sudah demikian,hantar utusan ke seluruh pelusuk negeri pada malam ini juga, titah baginda
kepada semua pembesar.Kerahkan semua pendekar dan hulubalang bersiap-sedia.Letakkan
meriam,lela dan rentaka di sekitar istana.Keluarkan bahan letupan,senjata serta kelengkapan dari
gedung.
Tiba-tiba Tunku Mat Akib menyusun sembah mencelah,Ampun Tuanku beribu-ribu
ampun,sembah patik harap diampun.Usah duduk sebelum melunjur,mendengar guruh di langit air
tempayan usah dicurahkan,ampun Tuanku.
Apa salahnya kita sediakan payung sebelum hujan,baginda turut berkias.Bersurai semua.
Semua pembesar menyusun sembah ketika baginda Sultan,permaisuri dan raja muda berangkat
meninggalkan balai rong seri. Bujang juga tidak terkecuali.Alat bunyi-bunyian yang terdiri dari
gendang,serunai dan gong kedengaran dari sudut balai. Setelah mereka bertiga pergi,barulah para
pembesar bangun dan bersurai meninggalkan tempat duduk masing-masing.Bunyi-bunyian pun
dihentikan.
Bujang,mari ikut Datuk,Panglima Dermang mengajak Bujang.Bujang dibawa keluar dari
bangunan istana dan ditunjukkan balai tetamu.Tunggu di sini.Datuk hendak menemui Ketua
Hulubalang tentang jawatanmu.
Bujang patuh pada arahan Panglima Dermang.Setelah Panglima Dermang menghilang semula ke
dalam istana,Bujang termangu-mangu seorang diri di balai tetamu itu. Dia pun merebahkan
badan di atas tikar mengkuang,bungkusan pakaiannya dijadikan bantal.Baru terasa letih setelah
sehari suntuk mengembara meninggalkan kampung-halamannya.Akhirnya,dia terlelap.
Di Kuala Kedah,Kuntum masih belum tidur meskipun malam kian larut.Suasana sunyi sepi kecuali
bunyi dengkuran emaknya dari bilik sebelah. Ayahnya keluar menjaga keselamatan kampung.Bila
teringatkan Bujang,dia meraba ke bawah bantal lalu mengeluarkan sebilah kerambit pemberian
abangnya itu. Kerambit itu lebih kecil dan sesuai dipakai sebagai cucuk sanggul. Kuntum bangun
menguak jendela.Alam di luar jendela cerah bermandikan cahaya bulan.Dihunusnya kerambit
itu.Dengan bantuan cahaya bulan,dia memeriksa mata kerambit yang tajam bak sembilu itu.
Kerambit itu disarungkan semula.Dia termenung di jendela mengenangkan abangnya yang jauh di
istana. Rasa sebak menyebabkan airmatanya mengalir perlahan-lahan tanpa disedari.Kasih-
sayang pada abangnya begitu mendalam,namun tiada tempat untuk dicurahkan perasaan
itu.Untuk menceritakan pada ibu dan ayahnya,dia segan. Untuk meluahkan pula pada
Bujang,..ah,dia malu.Kadangkala terlintas juga dalam hatinya bahawa dia tidak akan kahwin selagi
belum menemui calon suami seperti abangnya.Kalaulah Bujang bukan abangnya!
Melihat bulan terang di langit,Kuntum mendapat satu akal. Dia menutup jendela. Dalam kegelapan
bilik itu,dia menukar pakaian.Kemudian,dia menikus keluar dari biliknya,kakinya hati-hati memijak
lantai supaya tidak berbunyi dan boleh mengejutkan emaknya yang sedang nyenyak. Sampai di
muka pintu,perlahan-lahan dibuka pintu itu,perlahan-lahan pula ditutupnya. Langkahnya senyap
menuruni anak tangga. Berpijak sahaja di tanah,dia menarik nafas lega. Cepat-cepat dia beredar
meninggalkan kawasan halaman rumah itu.
Kuntum faham benar selok-belok kampung itu. Setiap lorong,setiap denai,setiap lopak
diketahuinya.Tambahan pula malam itu bulan terang.Sebentar sahaja dia sudah tiba di rumah Tok
Penghulu yang terletak di tengah perkampungan itu. Namun,dia tidak menuju ke
tangga.Sebaliknya dia menghampiri sebuah bilik di hujung sekali. Setelah memastikan tiada
sesiapa di situ,dia pun memanjat tiang lalu berdiri di atas pelapik tiang.Kak!Kak
Teratai!serunya perlahan sambil mengetuk jendela.
Sebentar kemudian,jendela terbuka sedikit.Kuntum?
Ya,Kak,bisik Kuntum,matanya liar melihat kalau-kalau ada orang datang.Ada hal sikit.
Nanti Kak turun,bisik Teratai lalu menutup semula jendela.
Kuntum turun dari tiang dan menunggu di bawah rumah.Sebaik sahaja Teratai menjelma,Kuntum
terus memegang tangannya mengajak pergi ke suatu tempat. Mereka memilih kawasan sawah
kerana kawasan pantai dikawal orang.
Apa halnya malam-malam buta begini?tanyta Teratai.
Bagaimana rasanya orang berkahwin?Kuntumk bertanya kembali.
Itu yang nak ditanya?Teratai tertawa kecil.Manalah Kakak tahu,Kuntum.
Tak tahu?Bukankah Kak pernah berkahwin?Kuntum kehairanan.Kak janda.
Memang Kakak seorang janda,balas Kuntum.Janda berhias.
Kuntum kurang faham,
Memang Kuntum takkan faham,Kuntum baru berusia 12 tahun,Teratai menjelaskan.Tunggulah
sampai Kuntum berkahwin dengan Perkasa dan jadi adik ipar Kakak.
Janda berhias tu apa,Kak?Kuntum terus bertanya.
Kakak tak sempat bersama suami,Teratai menerangkan dengan sabar.Pada malam
pengantin,Kakak datang bulan. Lepas itu,suami Kakak mati dibunuh lanun di laut.Tak sempat
dijamahnya tubuh Kakak seperti yang sepatutnya.Kakak masih suci seperti anak dara.Itulah yang
dimaksudkan dengan janda berhias.
Oh begitu,angguk Kuntum tersipu-sipu.Kak tak nak cari suami lain?
Teratai tertawa kecil.Perempuan mana yang tak nak bersuami,Kuntum.Tapi,takkan pula perigi
mencari timba.Kita tunggulah orang masuk meminang.
Bagaimana kalau Kak kahwin dengan Abang Bujang?tanya Kuntum pula.
Bujang?Teratai terdiam sejenak.Memang Kakak terpaut hati padanya.Tapi dia dua tahun lebih
muda dari Kakak.Apa pula kata orang kalau kami jadi suami-isteri.
Apa nak dihairankan?balas Kuntum.Nabi Muhammad pun jauh lebih muda dari Siti Khatijah
ketika mereka berkahwin.
Dia nabi,kita ni siapa,:ujar Teratai.Tapi,kalau dah jodoh,apa boleh buat!
Bolehkah seorang gadis berkahwin dengan abangnya sendiri?tanya Kuntum lagi.
Astaghfirullahalazim,apa yang kau cakap ni,Kuntum?Teratai urut dada.Mana boleh seorang
adik berkahwin dengan abangnya sendiri.Haram,Kuntum.Berdosa besar. Kenapa kau tanya soalan
seperti ini?
Tak ada apa-apa,Kaksaja bertanya,Kuntum member alasan.
Kalau tiada apa-apa,masakan tempua bersarang rendah,sindir Teratai.
Belum sempat Teratai bertanya selanjutnya,tiba-tiba kedengaran bedilan meriam dari arah
laut,bunyi gegak-gempita seperti bertih digoreng.Di sana-sini kedengaran letupan apabila peluru
meriam jatuh ke darat.
Cepat balik,Kuntum!jerit Teratai cemas.Kita jumpa lagi.
Mereka bergegas lari pulang seperti lipas kudung di celah-celah bunyi bedilan.
Bedilan meriam juga mengejutkan Bujang dari tidur.Dia bingkas bangun,lantas memandang
sekeliling.Baru dia sedar dia masih berada di balai tetamu.Bedilan demi bedilan kedengaran dari
luar pagar istana.Pintu gerbang dan kubu batang nibung berlubang terkena peluru meriam.Suasna
di pekarangan istana menjadi kelam-kabut, pendekar dan hulubalang berlari-larian tidak tentu
arah.Dia ternampak seorang gadis sunti sebaya Kuntum berdiri di tengah pekarangan menjinjing
suatu bungkusan.
Hei,budak!Lalu dari situ!Merbahaya!jerit Bujang meluru ke hadapan.
Budak?Berani kamu panggil budak?gadis itu menempelak.
Degil betul kau,Bujang menyambar tangan gadis itu lalu menariknya ke tempat yang agak
selamat.Apa kau buat di sini,hah?
Mencari pendekar baru bernama Bujang,balas gadis itu.
Hamba Bujang,jawab Bujang,agak terkejut.
Oh,kamu Bujang,ya?Ini bingkisan dari Datuk Panglima Dermang.Nah,ambil!
Selepas menghulurkan bungkusan itu kepada Bujang,gadis sunti itu berlari masuk ke istana tanpa
menoleh ke belakang lagi.Bujang geleng kepala melihat gelagat yang kurang menyenangkan
itu.Bungkusan itu dibukanya. Rupanya pakaian pendekar berwarna hitam sedondon.Dia pun berlari
semula ke balai tetamu. Di situ dia menukar pakaian lamanya dengan pakaian pendekar yang baru
diterimanya.Keris pendek berhulu gading itu disisipnya di kiri ikat pinggang,kerambitnya pula di
sebelah kanan. Lain-lain pakaian disimpan di dalam buntil,buntil itu pula diikat di belakangnya. Dia
sudah bersedia menghadapi sebarang kemungkinan.
Tembakan balas dari dalam istana mula kedengaran.Meriam,lela dan rentaka berbunyi sebagai
menyahut cabaran pihak musuh.Bujang mencari Panglima Dermang tetapi kelibat panglima itu
tidak kelihatan di mana-mana. Dia terus mendekati kumpulan pendekar yang sedang membedil.
Apa yang dibedil?tanya Bujang pada salah seorang pendekar.
Musuhlah,siapa lagi,balas pendekar itu separuh menyindir.
Nampak musuhnya?tanya Bujang lagi.
Tak nampak apa-apa,akui pendekar itu.Kami bedil sahaja,untung-untung kena.
Perbuatanmu kurang bijak,tiba giliran Bujang menyindir.Membazir peluru. Berhenti.Berhenti
membedil.
Kalau kita tak bedil,kita dibedil,tingkah pendekar lain pula.
Musuh juga seperti kita,membedil dengan membuta-tuli,tegas Bujang.Kita perlu jimat
peluru.Perintahkan semua pendekar supaya berhenti membedil.
Pendekar-pendekar itu pandang-memandang.Baiklah,hamba pergi sekarang,seorang pendekar
akhirnya mengalah lalu mematuhi perintah Bujang. Bujang menunggu di situ sambil meninjau
kawasan pekarangan istana. Tidak lama kemudian,meriam,lela dan rentaka tidak berbunyi
lagi.Hanya bedilan meriam musuh kedengaran dari luar.
Apa tindakan kita seterusnya?tanya pendekar yang baru balik dari menjalankan suruhan
Bujang.Takkan nak tunggu sampai siang.
Kita tunggu sampai hari siang,tegas Bujang lagi.Sementara itu,perkemaskan barisan
pertahanan kita.Mana-mana yang luka,ubati mereka.Yang mati syahid,bawa mayat mereka ke
tempat yang sesuai untuk disembahyangkan.
Baiklah,balas pendekar itu.Dia tidak kenal siapa Bujang kerana tidak pernah melihatnya sebelum
ini.Namun,dia percaya Bujang salah seorang panglima muda yang baru dilantik baginda
Sultan.Hamba Pendekar Kundang.
Bujang nama hamba,Bujang menyambut tangan yang dihulur tanda bersahabat.
Kemudian,Bujang mula berjalan memeriksa barisan pertahanan di semua penjuru pekarangan
istana itu. Dia memastikan setiap pendekar dan hulubalang bersiap-sedia dengan senjata masing-
masing. Dia memastikan semua meriam,lela dan rentaka siap untuk memuntahkan peluru pada
bila-bila masa. Dia memastikan juga setiap orang berada di tempat yang ditetapkan secara
bergilir-gilir.
Kundang,Bujang memanggil sahabat barunya itu.
Ya,Panglima?Kundang segera mendapatkan Bujang.
Kumpulkan semua ahli panah,cari seberapa ramai yang boleh,pinta Bujang.Kita berkumpul di
sini.
Baik,Panglima,Kundang tergesa-gesa pergi mencari mereka yang diperlukan.
Bujang menunggu di situ dengan sabar sambil mendengar sahaja bunyi bedilan
meriam pihak musuh yang tidak jemu-jemu membedil persekitaran istana.Pendekar Kundang
muncul kembali tidak lama kemudian dengan ahli-ahli panah yang terpilih.
Ini sahaja yang sempat hamba cari,Panglima,Pendekar Kundang memaklumkan sambil
mengesat peluh.Ada lebih-kurang 50 orang semuanya.
Mana panah hamba?tanya Bujang.
Mereka bercakap-cakap.Seorang pendekar tampil membawakan Bujang sebusur panah serta
uncang bergalas mengandungi anak-anak panah.
Begini rancangan kita,Bujang menerangkan sambil menggalas uncang anak panah itu bersama
buntilnya,tangannya memegang busar panah.Kita berpecah kepada lima kumpulan.Hamba
mengetuai kumpulan pertama,Kundang kumpulan kedua,lain-lain kumpulan lantik ketua masing-
masing.
Melihat mereka mengangguk tanda faham,Bujang meneruskan.Sebaik sahaja bulan menghilang
dan malam menjadi gelap-gulita,kita menyusup keluar. Tugas kita ialah mencari di mana musuh
bersembunyi dan menyerang-hendap mereka.Kita balik kemari sebelum matahari terbit. Faham
semua?
Sekali lagi mereka mengangguk tanda mengerti rancangan Bujang itu.
Kita bersurai sekarang,perintah Bujang lagi.Kumpulan hamba,berkumpul dekat balai
tetamu.Hamba mahu sepuluh orang sahaja.
Mereka pun bersurai dan mula memilih kumpulan masing-masing.
Sementara menunggu mereka membuat keputusan,Bujang memeriksa tali busar pasannya untuk
memastikan tali itu benar-benar tegang serta masih kukuh. Setelah berpuas hati,dia pun beredar
ke balai tetamu.Baru dia sedar dia belum lagi menunaikan sembahyang Maghrib dan Isyak kerana
tertidur.Segera dia mengambil air sembahyang dari tempayan yang terletak di tepi tangga lalu
naik ke atas balai menyempurnakan rukun Islam yang kedua itu.Selepas memberi
salam,dilihatnya Panglima Dermang sedang menunggunya di atas tangga.Lekas-lekas dia
menghabiskan doa,kemudian mencapai busar panah,uncang anak panah dan buntil.
Dah lama Datuk menunggu?tegurnya sambil bersalam dengan panglima itu.
Tak lama,Datuk baru keluar dari istana selepas berbincang dengan Raja Muda dan Raja
Temenggung,jawab Panglima Dermang,memerhati busar panah Bujang.
Tentang apa.Datuk?tanya Bujang sambil menggalas uncang anak panahnya.
Tentang apa lagi kalau bukan tentang peperangan,tingkah Panglima Dermang.
Dah sah dan nyata dugaanmu tidak meleset.Ramai pembesar mula percaya pada kata-
katamu,Bujang.Baginda Sultan sendiri buntu memikirkan bagaimana hendak melarikan diri dari
kepungan musuh.
Melarikan diri melalui pintu gerbang bererti menempah maut,kata Bujang.,
Tepat sekali seperti titah baginda,balas Panglima Dermang.Buat sementara waktu,kita terpaksa
bertahan sambil cuba mencari jalan yang terbaik keluar dari mala petaka ini.
Tidak ada jalan keluar lain selain dari pintu gerbang?tanya Bujang.
Setahu Datuk,tidak ada,jelas Panglima Dermang.Kecuali kita terbang seperti burung atau
menjadi manusia halimunan.
Kalau begitu,kita terpaksa bertahan sehingga datang bantuan,ujar Bujang.
Sekonyong-konyong muncul sepuluh orang pendekar yang lengkap dengan panah berkumpul di
hadapan balai tetamu itu.Seorang pendekar mara selangkah-dua di hadapan Bujang lalu
berkata,Kami sudah bersedia,Panglima.
Bersedia?Panglima Dermang terpinga-pinga.Bersedia apa?
Oh,ini orang-orang hamba,Datuk,Bujang menyatakan.Kami merancang hendak menyerang-
hendap pihak musuh ketika hari masih gelap.InsyaAllah,kami akan kembali sebelum subuh.
Sudah dimaklumkan rancanganmu ini pada baginda Sultan?tanya Panglima Dermang.Pada
baginda wajib diberitahu terlebih dahulu sebarang tindakan.
Sekarang waktu dharurat,Datuk. Tidak ada masa lagi,beritahu Bujang.
Kalau begitu,biar Datuk maklumkan bagi pihak dirimu,Bujang,Panglima Dermang memerhati
pendekar-pendekar itu.Ini sahaja yang ada?
Ada empat kumpulan lagi seramai ini,jelas Bujang.Kami bergerak berasingan.
Bapa borek anak rintik,ke mana tumpahnya kuah kalau tidak ke nasi,tutur Panglima Dermang
penuh bangga.Pergilah,Bujang.Jalankan tanggung-jawab dan amanah yang diberikan.Kau
memang layak bergelar panglima.
Bujang dan anak buahnya bersalam-salaman dengan Panglima Dermang sebelum beredar pergi.
Mereka beredar ke tepi pintu gerbang yang tertutup rapat. Kumpulan-kumpulan lain juga siap
menunggu di situ.
Kita tunggu di sini,beritahu Bujang pada mereka.Gelap sahaja nanti,kita terjun dari atas kubu
dan lari bersembunyi.Kalau bertembung dengan musuh,jangan teragak-agak untuk membunuh!
Selepas Bujang dan kawan-kawannya pergi,Panglima Dermang tergesa-gesa masuk ke dalam
bangunan istana dan nyaris-nyaris berlanggar dengan Raja Muda.
Nak ke mana macam kucing beranak ni,Datuk Panglima?tegur Raja Muda.
Oh,Tunku Mahmud,Panglima Dermang menyusun sembah.Sebenarnya patik nak masuk
mengadap ke bawah Duli Tuanku.
Paduka Ayahanda sudah beradu,balas Raja Muda yang berusia kira-kira suku abad itu.Jika ada
sebarang kemusykilan,beta masih ada. Bukankah beta Raja Muda.
Benar,Tunku,akui Panglima Dermang.
Perihal apa yang hendak dipersembahkan,Datuk?tanya Raja Muda.
Begini,Tunku,beritahu Panglima Dermang.Sahabat patik Pendekar Bujang baru sahaja berlepas
bersama kawan-kawannya. Mereka bercadang hendak menyerang-hendap musuh ketika waktu
gelap.
Menyerang-hendap?Berapa ramai dalam kumpulannya,Datuk?
Lima kumpulan,Tunku.Lebih-kurang 50 orang bilangannya. Patik dengar mereka semua
memanggilnya panglima.
Panglima?tanya Raja Muda.Siapa yang melantiknya jadi panglima?
Patik kurang periksa,Tunku,jawab Panglima Dermang.
Kalau begitu,panglimalah gelarannya mulai saat ini,titah Raja Muda.Akan beta sahkan perihal
perlantikan ini dengan Paduka Ayahanda.Memang dari awal-awal lagi beta sudah nampak sifat-
sifat kepimpinannya.
Satu perkara lagi,Tunku,sampuk Panglima Dermang.Pendekar Bujangmaksud patik,Panglima
Bujang ada bertanya jika ada jalan lain keluar dari istana ini selain dari kedua-dua pintu gerbang
itu.Kalau ada,mudahlah kumpulannya menyusup keluar tanpa dikesan musuh yang menunggu di
luar kubu.
Nampaknya tak ada jalan lain lagi,Datuk,Raja Muda termenung seketika.Tapi..,dengar
cerita,moyang beta pernah menitahkan supaya dikorek sebatang sungai kecil dari Kota Naga ini
hingga ke kaki Gunung Keriang.Sungai ini juga sampai ke Bukit Pinang.Gunanya untuk mengairi
sawah-bendang.Tapi,dek kemarau yang panjang,sungai itu sudah kering.Yang tinggal sekarang
hanyalah belukar dan hutan pokok buluh.
Hutan pokok buluh?tanya Panglima Dermang kehairanan.
Oh ya,moyang beta juga turut menanam pokok buluh kuning di sepanjang tebing sungai,jelas
Raja Muda.Pokok-pokok itu dah jadi hutan sekarang.
Patik rasa sungai itulah jalan keluar dari sini,Tunku,balas Panglima Dermang seolah-olah
memikirkan sesuatu.Lalang dan belukar boleh ditebas,lorong boleh dirintis,sungai yang sudah
kering itu boleh diteroka menjadi jalan rahsia yang akan membawa kita semua keluar dari
kepungan pihak musuh.
Geliga betul buah fikiran Datuk,puji Raja Muda pada Panglima Dermang,wajah-nya berseri-seri
gembira.Sekarang juga akan beta titahkan para pendekar dan hulubalang melaksanakan tuas-
tugas itu.
Panglima Dermang turut sama gembira.Namun,beberapa saat kemudian,wajahnya tiba-tiba
bertukar muram.Sahabat hamba,Tunku. Dia perlu dimaklumkan tentang penemuan jalan baru
ini.
Pergilah sebelum terlambat,Datuk,gesa Raja Muda.
Di kala itu,kelima-lima kumpulan pemanah yang baru ditubuhkan itu sudah pun mengorak langkah
kerana bulan sudah menghilang dan malam kembali gelap-gelita.
Bujang mendahului mereka terjun dari atas kubu ke luar pekarangan istan. Di bawah naungan
kegelapan malam,mereka lari susup-sasap meninggalkan kubu dan bersembunyi tanpa disedari
oleh pihak musuh yang berkawal. Mereka bersembunyi mengikut kumpulan masing-masing.
Kumpulan Bujang bersembunyi dalam hutan pokok pisang.Dalam keadaan samar-samar
itu,Bujang menghitung anak buahnya.
Semua ada di sini?bisik Bujang pada rakan-rakannya yang masih termengah-mengah melepas
penat. Mereka hanya mampu mengangguk. Bujang mengesat peluh dan membiarkan mereka
berihat seketika.
Selepas ini,kita kurang bercakap,Bujang memberi arahan.Kita lebih menggunakan bahasa
isyarat.Siulan burung,contohnya.
Burung apa,Panglima?tanya seorang pendekar.Hamba hanya pandai meniru siulan burung
murai.
Mulut kau pun macam mulut murai,Bedul, sindir rakannya.
Kau pula burung hantu,Bachok,Bedul menyindir kembali.
Tak kisahlah burung apa pun asalkan burung,celah Bujang sebelum rakan-rakan lain
menyampuk menambah bising.Hamba akan berbunyi seperti burung merbuk.
Hamba Mamat meniru burung tekukur,sambut pendekar yang ketiga.
Hamba Semaun meniru burung merbah.
Hamba Damak meniru burung tempua.
Hamba Dali,sahut pendekar keenam.Burung pipit.
Hamba Salleh,burung enggang,sambut pula pendekar ketujuh.
Sampai giliran pendekar kelapan dan kesembilan,mereka diam tidak menjawab.
Kenapa,Galak?tanya Pendekar Salleh.
Dah habis nama burung,balas Galak selamba.Yang lain menutup mulut menahan ketawa..Kau
pula,Jerjaka?
Aku lagi teruk,ujar Jerjaka.Aku tak tahu bersiul.
Sekali lagi rakan-rakan lain menutup mulut menahan ketawa.
Banyak sangat burung,terkeliru pula nanti,Bujang memutuskan.Biar hamba saja yang
bersiul.Sekali bererti mara,dua kali berhenti,tiga kali bersembunyi.Jika hamba bersiul
panjang,maksudnya kita berundur dan lari menyelamatkan diri masing-masing.
Setuju,Panglima,jawab Bedul.Rakan-rakan lain angguk kepala.
Kita mengorak langkah sekarang,perintah Bujang lalu bersiul sekali meniru bunyi burung
tekukur.Mereka terus bergerak dalam kegelapan malam itu.
Keadaan sebaliknya berlaku di Kuala Kedah. Kerana tidak henti-henti dihujani peluru
meriam,barisan pertahanan tidak mampu bergerak,apa lagi menyerang balas. Mereka berlindung
di balik kubu,di dalam kota tua,di belakang pokok kelapa atau di mana-mana sahaja yang
dianggap selamat.Setakat ini,hanya sebuah rumah ranap diterjah peluru,yang terkorban atau
tercedera belum diketahui.
Berdiri di sebelah Tok Penghulu di balik kubu,Pak Guru Jalil hanya mampu melihat perkampungan
mereka dibedil bertalu-talu. Di laut yang gelap,samar-samar kelihatan tujuh buah kapal
mengepung pintu kuala. Api bersemburan keluar dari muncung meriam setiap kali bedilan
dilakukan.
Sekarang sudah larut malam,Tok Penghulu bersuara.Sampai bila mereka hendak membedil
kita? Sampai ke siang?
Sekejap lagi mereka akan berhenti,balas Pak Guru Jalil penuh yakin.
Kenapa Pak Guru kata begitu?tanya Tok Penghulu.Setahu hamba,sejak dari senja lagi mereka
tidak henti-henti membedil.
Pengalaman,Tok Penghulu,Pak Guru Jalil menerangkan,mengenangkan masa silamnya.Meriam
kalau diguna terlalu lama,jadi panas.Kalau terlalu panas,larasnya merekah atau pecah.Meriam
yang rosak tidak berguna lagi.
Kalaulah Badak Berendam dan Katak Puru masih elok,baru bertemu buku dengan ruas,Tok
Penghulu mengeluh sedih.
Badak Berendam?Katak Puru?Pak Guru Jalil kebingungan.
Meriam purba di kota itu,Tok Penghulu menunjuk ke arah kota tua yang tidak sempat
dibaiki.Kata orang,meriam keramat,boleh meletup sendiri.Dek kerana ada yang melanggar
pantang,kedua-dua pucuk meriam itu merajuk.Sekarang tidak kelihatan lagi,mungkin sudah
tenggelam ke dalam laut.
Pak Guru Jalil hanya berdiam diri,tidak mengiyakan atau menafikan. Baginya,Alam Melayu ini
penuh dengan kisah-kisah dongeng seperti itu.
Mereka juga ada senjata api kecil yang meletup seperti lela,kata Tok Penghulu.
Istinggar,pemuras,senapang dan pistol,Pak Guru Jalil menjelaskan.Juga boleh membunuh dari
jauh.Tapi terlalu lambat untuk mengisi peluru. Kalau hujan,tak boleh digunakan langsung.
Panah dan lembing juga yang lebih berguna,Tok Penghulu memuji senjata milik orang
Melayu.Boleh membunuh dari jauh.Senyap.Boleh digunakan bila-bila masa tak kira siang atau
malam.
Ada orang Melayu yang memiliki ilmu jurus,boleh meragut nyawa musuh dari jauh,sambut Pak
Guru Jalil.Kenapa tak digunakan cara halus itu?
Tok Penghulu sedar kata-kata berbaur sindiran itu ditujukan padanya.
Jurus silat cara ghaib hanya digunakan pada waktu kecemasan,dia membela.
Begitu juga dengan ilmu kebal,hanya waktu dharurat boleh digunakan,sambung Tok Penghulu
bila melihat Pak Guru Jalil diam membisu.Ramai orang menyangka ini ilmu sihir.Sebenarnya
tidak.Inilah al-maunnah,bantuan dari Allah.
Pak Guru batuk-batuk kecil sambil mendongak ke langit.Nampaknya malam semakin
tua,katanya meminta diri.Biarlah hamba periksa kampung seberang sebelum hamba pulang
berihat.Tok Penghulu tunggu sampai hamba kembali.
Dengan kata-kata itu,Pak Guru Jalil pun meninggalkan Tok Penghulu seorang diri mengawasi
barisan para pengawal.Dengan orang yang berilmu tinggi,dia gemar berhujah bertukar-tukar
fikiran tetapi dengan mereka yang ilmunya tidak setinggi mana,dia lebih suka memilih jalan
berdiam diri.Sebelum ke kampung seberang, dia singgah di muara memeriksa rotan manau yang
direntang dari sini ke seberang sungai. Rotan itu bertujuan menghalang kapal-kapal dari masuk ke
pintu kuala. Setelah berpuas hati,dia bersampan ke seberang sungai,peluru meriam yang
berterbangan di atas kepalanya tidak dihiraukan.
Pada saat itu di suatu kawasan terpencil,Bujang mendongak ke langit mengamati gumpalan awan
tebal yang mula menutupi bintang.Kawan-kawannya juga turut sama memandang ke langit yang
semakin gelap.Angin malam bertiup kencang.
Nak hujan nampaknya,Panglima,Bedul yang paling hampir dengan Bujang bersuara perlahan.
Bagus,sambut Bujang.Tugas kita bertambah mudah.
Benar,Panglima,sokong Mamat.Pergerakan kita pasti sukar dikesan musuh.
Bachok menjelma dari dalam gelap,mukanya berminyak.Memang sah,pihak musuh berkhemah di
hadapan tidak jauh dari sini.lapornya.Ada kira-kira seratus khemah.
Senyap sahaja.Mungkin dah tidur.Pengawal ada dua orang,Panglima.
Kalau begitu,jangan berlengah lagi,perintah Bujang.Kita berpecah tiga. Kau Bachok bawa Bedul
dan Mamat,bergerak dari kanan.Semaun,Damak dan Dali,kau, bertiga mara dari arah kiri.
Salleh,Galak dan Jerjaka ikut hamba.Beri isyarat bila sudah bersedia.
Mereka terus bergerak dengan senyap,meninggalkan Bujang bersama Salleh,Galak dan Jerjaka.
Kau bertiga mara dari sini,perintah Bujang lagi.Hamba akan memintas dari belakang.Ingat
isyarat masing-masing.
Sejenak kemudian,mereka berempat pula menghilangkan diri ke dalam kegelapan malam yang
hitam pekat.
Kawasan yang dimaksudkan itu asalnya ditumbuhi lalang serta rumput liar tetapi telah ditebas
untuk dijadikan penempatan sementara.Khemah-khemah dari belulang didirikan,unggun-unggun
api dinyalakan untuk memasak,menghalau nyamuk dan menerangi tempat itu.Kumpulan soldadu
yang keletihan menjamu selera ala kadar sebelum mencari tempat tidur.Ada yang terus tidur
tanpa mempedulikan soal makan-minum lagi.Menjelang tengah malam,kawasan perkhemahan itu
sunyi-sepi bagaikan tiada berpenghuni melainkan dua orang soldadu bersenjata api yang mundar-
mandir membuat kawalan.Pengawal itu juga kelihatan terkuap-kuap menahan rasa
mengantuk.Tiba-tiba dua bilah anak panah melayang entah dari mana lalu hinggap menembusi
leher mereka.Mereka jatuh menggelepar seperti ayam kena sembelih. Sejurus kemudian,muncul
sembilan lembaga dari tiga penjuru dengan senjata terhunus di tangan.Mereka terus menyerbu ke
dalam khemah.Dari arah lain,Bujang menghunus keris dan kerambitnya lantas turut sama
menyerbu ke khemah
berhampiran.Bunyi orang mengaduh kesakitan kedengaran silih-berganti di sana-sini, merebak
dari khemah ke khemah.Agak lama juga bunyi itu berlarutan sebelum hilang ditelan kesepian
malam.Sepuluh lembaga itu berkumpul semula sebelum menghilangkan diri ke dalam gelap.
Malam itu,satu demi satu kawasan perkhemahan musuh diserang-hendap.Serangan dilakukan
dengan senyap dan pantas sehingga tidak ada yang sedar,apa lagi melawan. Mujurlah hujan tidak
turun meskipun angin bertiup kencang dan langit hitam pekat tidak berbintang.
Menjelang dinihari,Bujang dan rakan-rakannya berjaya menghampiri pintu gerbang
istana.Pengawal yang bertugas mengenali mereka.Pintu gerbang pun dibuka dan mereka semua
berkumpul di pekarangan istana. Bau masam peluh berbaur dengan bau hanyir darah yang datang
dari pakaian mereka.
Bersurai semua,perintah Bujang.Kita jumpa lagi malam nanti.
Setelah kawan-kawannya bersurai,Bujang menuju ke balai tetamu.Dia merasa hairan melihat
bangunan istana agak lengang seperti ditinggalkan orang.Pendekar dan hulubalang yang kelihatan
juga terasa berkurangan,tidak seperti pada mula-mula dia menjejak kaki ke sini.Namun,dia
beranggapan sebilangan besar yang lain masih tidur atau sedang berihat setelah berjaga
sepanjang malam.Dengan anggapan itu,dia pun pergi mandi membersihkan badan,serta
membasuh pakaian yang kotor.Melihat kesan-kesan darah yang terpercik pada pakaian,dia
teringat dia telah mengambil banyak nyawa manusia sepanjang malam itu.Puluhan,mungkin
ratusan nyawa melayang di hujung senjatanya.Keris dan kerambitnya telah memakan banyak
korban.Belum dikira lagi musuh yang dipanahnya.Belum dikira lagi bilangan musuh yang dibunuh
oleh kawan-kawannya Bedul,Bachok,Mamat,Semaun,Damak,Dali,Salleh,Galak dan
Jerjaka.Kundang dan lain-lain kumpulan pasti membunuh ramai musuh juga!Biarlah.Hatinya
puas.Nyawa-nyawa itu memang dihalalkan!
Bujang kembali ke balai tetamu menunaikan sembahyang subuh keseorangan.Kerana
keletihan,wirid dan doanya ringkas sahaja.Selepas menyidai pakaiannya yang baru dibasuh,dia
terus merebahkan badan di atas tikar mengkuang di balai tetamu itu lalu berzikir dalam hati
sampai terlena.!
Pagi itu,saki-baki pendekar dan hulubalang yang tinggal mempertahankan istana Kota Naga
menerima kejutan.Musuh yang mengepung mereka didapati tidak ramai jika dibandingkan
sebelum ini.Dianggarkan beribu-ribu musuh mengepung dan membedil mereka kelmarin,hari ini
tinggal tidak sampai 200 orang.Bedilan meriam tidak kedengaran lagi walaupun semua muncung
meriam dihala ke arah kubu.Akhir-nya rahsia itu didedahkan oleh salah seorang rakan
Bujang.Maka hebuhlah satu istana.Bujang dan rakan-rakan seperjuangannya disanjung,nama
mereka harum meniti dari bibir ke bibir. Namun berita kejayaan itu hanya berlegar di kalangan
pendekar dan hulubalang yang ada di istana pada waktu itu.Baginda Sultan,kaum-kerabat baginda
serta para pembesar,dengan diiringi oleh ratusan pengawal terpilih telah menghilangkan diri sejak
semalam lagi.Tiada siapa yang tahu bagaimana rombongan di raja itu berjaya melepaskan diri dari
kepungan musuh secara senyap tanpa disedari oleh penjaga pintu gerbang.
Bujang menyedari kenyataan itu selepas terjaga dari tidurnya.Dia terjaga apabila terdengar orang
menyebut namanya.Digenyehnya mata,dilihatnya seorang pendekar yang tidak dikenali
tersenyum-senyum memandangnya.
Ada apa,tuan hamba?tanya Bujang sambil bangun menyapu air liur basinya.
Panglima Bujang,sapa pendekar itu penuh hormat.Hamba Pendekar Malik,rakan Pendekar
Kundang.Hamba membawa bingkisan dari Yang Mulia Raja Kedah.
Di mana baginda?tanya Bujang menerima bingkisan bergulung kuning itu.
Duli Yang Mulia Baginda Sultan dengan kaum-kerabat baginda serta semua pembesar sudah
meninggalkan istana bersama sejumlah besar barisan pendekar dan hulubalang,Pendekar Malik
menjelaskan dengan panjang-lebar.Hanya kita yang tinggal.Sebelum pergi,Yang Mulia Raja Muda
telah melantik Paduka Panglima mengetuai saki-baki barisan pertahanan yang ada.Bingkisan
kuning bercop mohor itu sebagai buktinya.
Bujang membuka bingkisan bertulis Jawi yang tertera cop mohor kesultanan Kedah
DarulAman.Diam-diam dibacanya bingkisan itu.Menurut bingkisan itu,hamba bergelar Panglima
Agung,katanya pada Pendekar Malik.
Itulah yang hamba dengar,Paduka Panglima,ujar Pendekar Malik sambil tersenyum.
Terlalu tinggi penghormatan ini,balas Bujang.Hamba tidak layak.
Penghormatan diberikan kepada yang layak,Pendekar Malik membetulkan kenyataan
Bujang.Walaupun Paduka Panglima jauh lebih muda dari kami semua,Paduka Panglima memang
layak.Paduka Panglima mampu menewaskan lima musuh sekali gus. Malam tadi sahaja,Paduka
Panglima bersama Kundang serta rakan-rakan lain telah berjaya membunuh lebih seribu orang
musuh!Jasa Paduka Panglima memang tidak ternilai harganya.
Baiklah,Bujang menyimpan bingkisan itu di dalam buntilnya.Kumpulkan semua pendekar dan
hulubalang yang ada,kita berjumpa dekat pintu gerbang.
Baik,Paduka Panglima,Pendekar Malik segera meninggalkan tempat itu.
Bujang turun ke tanah menuju ke tempayan,membasuh muka dan berkumur-kumur
mulut.Kemudian dia menncapai pakaiannya di jemuran yang sudah kering.Dia segera menyalin
pakaian di badannya dengan persalinan pendekar warna hitam sedondon yang dibasuhnya pagi
tadi.
Semua pendekar dan hulubalang sudah berkumpul di tepi pintu gerbang bila Bujang tiba di sana
sambil menggalas buntil dan memegang busar panah.Dia melihat rakan-rakannya yang diketuai
oleh Kundang juga turut sama berkumpul,lengkap dengan panah masing-masing.
Ini sahaja yang ada?tanya Bujang pada Pendekar Malik.
Benar,Paduka Panglima,Pendekar Malik membalas penuh takzim.
Bujang mengintai melalui pintu gerbang.Berapa ramai musuh di luar?
Ada kira-kira dua ratus orang,Panglima,jawab Pendekar Kundang pula.Nampaknya mereka
hanya mengepung kita tapi tak berani menyerang.
Bujang diam sejenak memerhati mereka semua sekilas pandang.
Baginda Sultan sudah pergi,semua pembesar telah lari,kata Bujang dengan tenang sambil
memerhati mereka satu persatu.Hanya tinggal kita untuk mempertahankan istana yang kosong
ini.
Para pendekar dan hulubalang berpandangan sesama sendiri,masih tidak faham maksud kata-kata
Bujang.
Bilangan musuh pun tidak ramai,sambung Bujang lagi,pandangan matanya seolah-olah
menembusi kubu batang nibung itu.
Bujang terdiam seketika,ingatan pada keluarganya menjelma.
Kuala Kedah memerlukan bantuan,akhirnya Bujang menyatakan niatnya.Hamba terpaksa
meninggalkan tempat ini. Sesiapa yang ingin mengikut hamba,bersiap-sedialah.Sesiapa yang ingin
tinggal,pertahankan istana ini hingga ke titisan darah yang terakhir.
Kami semua mengikut Panglima Agung,jerit Bedul dengan lantang.Bachok,Dali dan rakan-rakan
lain yang turut bersama Bujang semalam mengangguk-angguk kepala tanda sebulat suara dengan
Bedul.Begitu juga dengan Pendekar Malik dan rakan-rakannya yang lain yang tidak dapat
mengikut Bujang semalam membuat keputusan mengikut Bujang kali ini.Tambah
memeranjatkan,kedua-dua penjaga pintu gerbang turut mengangguk seperti burung belatuk.
Kalau semua ikut hamba,siapa nak menjaga istana ini?tanya Bujang.
Biarlah,Panglima,jawab Pendekar Kundang.Istana ini dah tidak bertuan.Siapa nak
rampas,rampaslah.
Kami tetap taat dan setia pada Panglima Agung!tempik pula Galak. Disambut beramai-ramai
oleh yang lain tanda muafakat telah tercapai.
Macam mana dengan musuh di luar?tiba-tiba Pendekar Salleh bertanya lantang.
Semua menjadi diam. Kerana terlalu ghairah,mereka terlupa musuh yang menunggu di luar kubu.
Bujang juga baru teringat halangan-halangan yang perlu mereka tempuh sebelum berjaya keluar
dari istana ini.
Kita amuk saja mereka,Panglima!Semaun tiba-tiba mencadangkan.
Ya!Kita amuk!!jerit yang lain menyokong cadangan Semaun.
Bujang terdiam bagaikan berfikir,kemudian memanggil Pendekar Kundang dengan menggamit
tangannya.Pendekar Kundang tergesa-gesa maju ke hadapan.
Kundang,perintah Bujang.Bawa dua-tiga orang pengiring,pergi cari wakil mereka.Katakan pada
mereka,kita akan meninggalkan istana ini tanpa pertumpahan darah.Kita jangan
dihalang,menghalang bererti berperang.
Baik,Panglima,Pendekar Kundang memberi isyarat pada Bedul dan Bachok, mereka bertiga pun
segera keluar melalui pintu gerbang yang dibuka sedikit.
Yang lain-lain,pergilah berkemas,perintah Bujang lagiMana-mana barang yang boleh
dibawa,bawalah.Selepas sembahyang zohor,kita bertolak ke Kuala Kedah.
Tanpa membuang masa,mereka berpecah mengikut haluan masing-masing untuk melaksanakan
tugas yang diperintah.Tinggal Bujang seorang diri berhampiran pintu gerbang itu. Dia pun
memanjat kubu lalu meninjau di luar pekarangan istana. Dilihatnya Kundang,Bedul dan Bachok
sedang bercakap-cakap dengan seorang perajurit Siam sambil menuding ke arah istana.Oleh
kerana jarak terlalu jauh,suara mereka tidak kedengaran.Namun,dari jarak itu jelas kelihatan
beberapa orang perajurit lain sedang bersembunyi di sebalik semak sambil menimang lembing
hendak merejam ke arah Kundang dan dua rakannya.
Tunggu!Bujang menghalang,sedar-sedar dia sudah tercegat di sebelah Kundang. Kundang,Bedul
dan Bachok terperanjat.Begitu juga perajurit Siam yang sedang berbincang dengan mereka.Lain-
lain perajurit yang cuba menyerang dengan lembing menghilangkan diri ke dalam
semak.Kundang,Bedul dan Bachok seperti tertanya-tanya bagaimana Bujang boleh sampai di situ
dalam sekelip mata.Perajurit Siam itu kelihatan menggaru-garu kepalanya yang hampir
botak,San ma jak nai?(Dari mana kau datang?) Bujang sendiri tidak menyedari perbuatan yang
dianggap luar biasa itu.Dia hanya mengetahui nyawa rakan-rakannya terancam.
Bagaimana dengan rundingan,Kundang?tanya Bujang tenang.
Kundang bagaikan baru sedar dari mimpi.Semuanya berjalan lancar,Panglima
Saki-baki orang-orang Siam yang menjadi tali-barut Belanda bersetuju untuk berdamai,sambung
Bedul pula.Mereka tidak ingin berperang lagi.Kita bebas untuk keluar dari sini bila-bila masa.
Alhamdulillah,tutur Bujang lalu berpaling dan melangkah pulang ke kubu. Bedul,Kundang dan
Bachok memandang sesama sendiri,kemudian lekas-lekas mengikut Bujang sambil menggeleng
kepala.Di belakang mereka,perajurit Siam itu masih tergaru-garu.Tiba di hadapan pintu
gerbang,langkah Bujang terhenti. Begitu juga dengan Kundang,Bachok dan Bedul yang hairan
melihat gelagat Bujang. Bujang memerhati pintu gerbang,menoleh ke belakang melihat wakil
perajurit Siam sudah hilang,termenung sejenak seperti memikirkan sesuatu. Dia bagaikan hendak
bertanya suatu perkara pada rakan-rakannya,tetapi tidak jadi.Dia terus memasuki pintu gerbang
yang sudah dibuka tanpa sepatah kata.Rakannya bertiga mengikut dari belakang. Berbanding
dengan nasib mereka,nasib penduduk Kuala Kedah belum pasti.
Terang-terang tanah lagi,pihak musuh telah memulakan serangan hebat. Meriam dari tujuh buah
kapal yang berlabuh di muara sungai tidak berhenti-henti memuntahkan peluru ke darat.Musuh
tidak memilih sasaran lagi.Pokok,rumah dan apa sahaja yang disyaki dijadikan
tempat perlindungan dibedil bertalu-talu.Kota tua yang menunggu masa menyembah bumi turut
menjadi sasaran.Beberapa buah rumah ranap terkena bedilan,pokok kelapa putus dua dan
terdengar desas-desus mengatakan sudah ada penduduk yang terkorban atau luka parah. Barisan
pertahanan yang dipimpin oleh Pak Guru Jalil dan dibantu oleh Tok Penghulu tidak dapat berbuat
apa-apa melainkan berlindung di balik kubu dan hanya mampu melihat kerosakan demi kerosakan
menimpa kampung kesayangan mereka itu.
Menjelang tengah hari,bedilan pun berkurangan. Hanya sekali-sekala peluru meriam dimuntahkan
ke darat seolah-olah ingin memberitahu bahawa peperangan masih belum berakhir.Pak GuruJalil
dan Tok Penghulu tetap tidak berganjak dari tempat masing-masing.
Perkasa,cari kawan-kawanmu,pergi periksa bagaimana keadaan orang-orang kita
semua,termasuk orang kampung,Tok Penghulu mengarah anaknya.
Jangan berlama,pesan Pak Guru Jalil pula,matanya tidak lepas-lepas memandang ke
laut.Hamba rasa musuh akan naik ke darat.
Selepas memberi isyarat pada anaknya supaya pergi,Tok Penghulu turut sama memerhati kapal-
kapal itu. Memang benar,berpuluh buah perahu yang sarat dengan soldadu Belanda sudah
meninggalkan kapal dan mula menghampiri pesisir pantai.
Apa daya kita,Pak Guru?tanya Tok Penghulu teragak-agak.Kita lawan?
Lawan tetap lawan,tegas Pak Guru Jalil.Tapi kalau mereka berniat baik,kita sambut dengan
baik.
Pak Guru Jalil pun keluar dari kubu lalu menunggu kedatangan rombongan berperahu itu.Tok
Penghulu juga mengikut dengan mengajak beberapa orang anak buahnya bersama.Di bawah terik
matahari,Pak Guru Jalil menunggu dengan tenang.
Sebaik sahaja perahu-perahu itu hendak mencecah gigi air,Pak Guru Jalil mengangkat tangan
menghalang kemaraan mereka.
Niat baik mari,niat jahat pergi!jeritnya lantang.
Tanpa disuruh,lebih ramai barisan pertahanan muncul memagari pesisir pantai di kiri-kanan Pak
Guru Jalil,masing-masing membawa panah,lembing serta lain-lain senjata.
Melihat terlalu ramai yang menunggu di darat,seorang lelaki kurus-tinggi yang bertindak sebagai
ketua memberi arahan kepada anak buahnya. Sejurus kemudian, hanya sebuah perahu bermuat
tiga soldadu tinggal,perahu-perahu lain berpatah balik ke kapal masing-masing.Kerana waktu itu
air laut sedang surut,perahu itu terpaksa di tinggalkan agak jauh.Soldadu kurus-tinggi dan dua
orang rakannya terpaksa meranduk selut dan lumpur.
Pak Guru Jalil mendahului Tok Penghulu mara beberapa langkah untuk menyambut ketibaan wakil
musuh itu.Alangkah terkejutnya mereka apabila melihat ketiga-tiga pendatang itu tampak seperti
orang Melayu serta berpakaian seperti orang Melayu.
Assalaualaikum,soldadu kurus-tinggi memberi salam.
Waalaikumussalam,balas Pak Guru Jalil.Apa khabar,Panglima Paringgit dari Padang Datar?
Orang Kaya Seri Bija Di Raja?mereka terus berpelukan seperti dua bersaudara.
Lama benar kita tidak berjumpa,ya?tanya Panglima Paringgit.Buat apa Orang Kaya berada jauh
dari Bumi Johor?
Panjang ceritanya,Gocah,Pak Guru Jalil enggan mengulas lanjut.Ini sahabat hamba Tok
Penghulu kampung ini.
Panglima Paringgit bersalam pula dengan Tok Penghulu.Begitu juga dengan dua orang yang
mengiringinya dari kapal.
Kahar,Nyak,kalian berdua kembali ke lancang,tiba-tiba Panglima Paringgit memberi
perintah.Beritahu semua perajurit supaya hentikan bedilan. Bukan orang lain yang kita ketemu
melainkan saudara seagama juga.
Bagaimana dengan orang-orang Holanda itu,Panglima?tanya anak buahnya.
Tidak mengapa,balas Panglima Paringgit.Tuan Kapitan pasti mengerti.
Dengan arahan itu,kedua-dua pengiring Panglima Paringgit pun berpatah balik menuju ke perahu
yang ditinggalkan.
Balik ke tempat masing-masing,perintah Pak Guru Jalil pula pada orang-orang yang berkerumun
di situ.Dia pun mempelawa pahlawan Acheh itu ke rumahnya.
Di saat Panglima Paringgit menikmati jamuan tengah hari di rumah Pak Guru Jalil,Bujang mula
bertolak meninggalkan istana Kota Naga bersama para pendekar dan hulubalang.
Di bawah rimbunan buluh berhampiran Bukit Pinang,baginda Sultan serta kaum-kerabatnya turut
santap bersama para pembesar.Panglima Dermang bersama kira-kira 300 pendekar dan
hulubalang yang dipimpinnya juga duduk berihat sambil memakan bekalan yang dibawa. Di
sebelahnya duduk Tunku Mahyuddin timang-timangan Tunku Mahmud,Raja Muda Kedah.
Apa pendapatmu,Datuk Panglima?tanya Raja Muda sambil menjeling ke arah ayahandanya dan
bondanya yang duduk mengisi selera bersama kedua-dua adinda-nya Tunku Pangiran dan Tunku
Rahimah.
Kita berundur bukan bererti kalah,Tuanku,Panglima Dermang menjawab.Tapi, kita berundur
untuk menguatkan lagi pertahanan kita dan menyerang balas.Tentang istana Kota Naga,patik
percaya orang-orang kita akan berperang bermati-matian mempertahankannya dari jatuh ke
tangan musuh.
Bukan itu yang beta maksudkan,Datuk,Raja Muda membetulkan.Perihal lantikan sahabat Datuk
sebagai Panglima Agung,patutkah beta berbuat demikian tanpa memaklumkan terlebih dahulu
pada Paduka Ayahanda beta?
Patik rasa tindakan Tunku tepat dan kena pada waktunya,Panglima Dermang memberi sokongan
padu.Patik juga yakin Duli Yang Mulia ayahanda Tunku tidak akan membantah. Dari riak
wajah,ternyata Duli Yang Mulia Sultan turut berkenan pada Panglima Agung.
Beta gusar hati,Raja Muda meluahkan kebimbangannya.Perlantikan Panglima Agung sudah
pasti akan mengundang rasa cemburu di kalangan pembesar,lebih-lebih lagi sepupu beta Tunku
Muhammad Akib. Dia bercita-cita besar hendak menjadi Raja Bendahara.
Biarkanlah,Tunku,pujuk Panglima Dermang.Lumrah alam memang begitu. Ada orang suka pada
kita,ada juga yang tidak suka.
Tiba-tiba seorang pengawal berdatang sembah,Ampun Tuanku Yang Mulia Raja Muda,
Ke Bawah Duli Tuanku ingin tahu ke mana arah hendak dituju?
Ke mana lagi kalau bukan ke Kuala Kedah,ujar Raja Muda
Pengawal itu segera mendapatkan baginda Sultan menyampaikan jawapan itu.
Dengan tidak semena-mena,baginda membasuh tangan lalu bangun menghadapi semua
pembesar.Datuk-Datuk semua,titahnya lantang seperti bertitah di atas tahta di balai rong
seri.Beta bersama permaisuri,puteri serta putera-putera beta akan berundur mencari
perlindungan di Kuala Kedah.Tunku Mat Akib beta amanahkan menjaga dan mempertahankan
Kota Naga bersama hulubalang yang masih ada di sana.Datuk Lela Pahlawan dan Panglima
Jaya,kamu berdua balik ke Kota Palas dan Kota Bukit Meriam untuk membantu Datuk Seri Paduka
Enggreha Dewa. Datuk Setia Raja dan Datuk Johan Pahlawan,kamu berdua pula balik ke Kota
Siputih.Begitu juga dengan Datuk-Datuk lain,baliklah ke tempat masing-masing.Bila keadaan di
dalam negeri sudah aman,akan beta titahkan kamu semua mengadap.
Setelah bertitah agak lama,baginda Sultan pun duduk semula lalu memberitahu pengawalnya
supaya bersiap-sedia untuk berangkat.
Maka berpecahlah rombongan di raja itu seperti yang dititahkan.
Bujang mengepalai gerombolan pendekar dan hulubalng meninggalkan istana Kota Naga selepas
matahari tergelincir ke barat.Dia berada di hadapan sekali kerana dia masih ingat lorong gajah
yang dilalui bersama Panglima Dermang dan Tok Peran tempoh hari. Di belakangnya mengekor
ahli-ahli gerombolan yang lain membawa senjata dan kelengkapan masing-masing.Ada juga yang
memikul lela dan rentaka, peluru serta ubat letupan.Sepucuk meriam turut dibawa
bersama,dipikul oleh dua orang. Di belakang sekali ialah isteri dan anak-anak mereka yang turut
serta berpindah ke Kuala Kedah memulakan kehidupan baru. Walaupun matahari terik di atas
kepala,mereka tidak merasa panas kerana dinaungi pepohon kayu yang tumbuh rendang di hutan
belantara itu.Lewat petang ketika hampir dengan kampung Anak Bukit,Bujang berhenti kerana
dihalang di tengah jalan.Dia dihalang oleh seorang lelaki tua berjubah putih,berserban hijau dan
berkain pelikat,janggut separas dada berwarna putih bersih seperti kapas dibusar.Wajah lelaki tua
itu begitu bersih.
Pada waktu yang sama Bujang tercium bau yang sangat harum seperti zafaran.
Assalamualaikum,Bujang memberi salam,hatinya tiba-tiba berdebar.
Waalaikumussalam,jawab lelaki berjubah itu sambil tersenyum.
Pendekar,hulubalang serta lain-lain ahli gerombolan turut sama berhenti kehairanan tetapi tidak
ada yang berani merapati Bujang.
Cucu hendak ke Kuala Kedah?tanya lelaki bersuara garau itu.
Benar,Tok,balas Bujang tenang,debaran hati berkurangan.Tapi kami bercadang hendak
bermalam di teratak Tok Peran tidak jauh dari sini.
Kalau ditunggu besok hari,sudah terlambat,lelaki berserban hijau itu menerangkan dengan
perlahan,tenang tetapi jelas.Di hadapan sana ada sebatang sungai.Orang menyebutnya Sungai
Babur.Ikut sungai itu,pasti tidak sesat.
Siapa gerangan Tok sebenarnya?tanya Bujang ingin tahu.
Panggil sahaja Sharif Aznan,lelaki berjanggut putih itu menyatakan.
Kita teruskan perjalanan ke Sungai Babur,Bujang memaling mukanya memberitahu Kundang
dan Bedul yang paling hampir.Di sana kita akan naik rakit sampai ke Kuala Kedah.
Kundang dan Bedul hanya mengangguk seperti orang bodoh.
Bila Bujang menoleh semula ke hadapan,lelaki tua itu sudah ghaib dari pandangan.
Subhanallah!bisiknya perlahan,kagum dengan kejadian yang baru berlaku. Tanpa berlengah
lagi,dia mengangkat tangan memberi isyarat supaya bergerak.
Benar seperti kata orang tua bernama Sharif Aznan itu.Tidak berapa jauh dari situ, mereka
menemui sebatang sungai yang airnya amat jernih sehingga kelihatan ikan yang berenang di
dalamnya.Lebih menghairankan lagi apabila di tebing sungai itu juga terdapat beberapa buah rakit
buluh,siap dengan galah kemudi.Tanpa berfikir panjang,Bujang terus naik ke atas sebuah
rakit,diikuti oleh Bachok,Bedul,Kundang, Mamat,Semaun,Damak,Dali,Salleh,Galak dan
Jerjaka.Rakit-rakit lain juga turut dinaiki orang satu per satu. Tidak berapa lama kemudian,rakit-
rakit itu mula mudik ke hilir dibawa arus sungai.
Panglima berihatlah,biar kami yang kendalikan rakit ini,Kundang menawar diri.
Bujang tidak berkata apa-apa.Dia duduk mencangkung di tepi rakit dan mula mengambil air
sembahyang.Petang itu buat pertama kali dalam hidupnya,Bujang bersembahyang asar di atas
rakit. Baru sahaja dia memberi salam selepas tahayat akhir,tiba-tiba dari arah hadapan
kedengaran menggerutup bunyi bedilan meriam.
Dia bingkas bangun sebelum sempat berdoa.
Bunyinya dekat sekali,Panglima,kata Bachok.Semua memandang ke hadapan.
Tak mungkin kita sudah hampir dengan laut,sambut Bujang,perasaanya teruja.
Bedilan meriam itu juga mengejutkan Pak Guru Jalil dan Panglima Paringgit yang sedang berbual-
bual kosong di bawah rumah.Mereka berkejar ke kubu di mana Tok Penghulu berada.Yang
menghairankan tiada peluru meriam yang terbang ke daratan.Sebaliknya,enam buah kapal itu
sedang membedil sebuah kapal yang lebih kecil di hujung sekali.
Sialan!maki Panglima Paringgit.Holanda membedil lancang kami!
Kenapa?tanya Tok Penghulu kehairanan.
Barangkali disangkanya kami orang Acheh mahu membelot!
Memang orang-orang Barat tidak pernah percaya pada kita rumpun Melayu,Pak Guru Jalil
meluahkan kebenciannya yang membuak-buak.
Tiba-tiba Perkasa termengah-mengah mendekati Tok Penghulu.Ayah..,Bujang sudah
sampai.membawa bantuan. Mereka semua..naik rakit!
Tiga pasang mata berpaling melihat Perkasa.Di mana?tanya Tok Penghulu.
Perkasa hanya mampu menuding ke arah hulu sungai.
Alhamdulillah,teriak Pak Guru Jalil demi mengenali anaknya di hadapan sekali.
Bujang berdiri memandang ke hadapan dengan mata yang tidak berkelip.
Subhanallah,serunya,hampir-hampir menitiskan air mata.
Di mana kita,Panglima?tanya Bachok dari belakang.
Kampung hamba Kuala Kedah,ujar Bujang seperti dalam mimpi.
Mustahil,bantah Salleh.Kita baru saja naik rakit.
Mustahil atau tidak,kita sudah sampai,sambut Jerjaka pula.
Tiada perkara yang mustahil di sisi Allah,balas Bujang dengan penuh terharu. Dia memberi
isyarat pada Kundang supaya mengemudi rakit ke tebing.
Ketibaan Bujang membawa bantuan dari istana disambut meriah oleh barisan pertahanan dan
semua penduduk kampung.Mereka saling bersalam-salaman antara satu sama lain.Pak Guru Jalil
sendiri memeluk erat anak lelakinya,tiada kata-kata yang mampu diucapkan.
Kepada mereka-mereka yang baru datang,sila ikut hamba ke balai raya,jemput Tok Penghulu
dengan ramah.Tuan hamba semua akan ditempatkan di situ buat sementara waktu.
Pak Guru Jalil,Tok Penghulu dan Panglima Paringgit agak terkejut bercampur hairan melihat
seorang demi seorang pendekar dan hulubalang yang baru datang bersalam dengan Bujang
dengan penuh adat-istiadat seolah-olah Bujang seorang pemimpin yang sangat disegani. Setelah
mereka semua pergi mengikut Tok Penghulu ke balai raya,Bujang berpaling ke arah ayahnya dan
baru menyedari kehadiran tetamu kurus-tinggi berpakaian seperti orang Acheh.
Oh ya,Bujang,Pak Guru Jalil memperkenalkan.Ini Panglima Paringgit, sahabat lama Ayah.
Bujang tersenyum menghulur tangan pada panglima itu.Ketika bersalam,Panglima Paringgit
terperanjat melihat keris pendek berhulu gading yang tersisip di pinggang Bujang.Mulutnya ingin
bertanya sesuatu tetapi tidak jadi.
Baliklah berihat dulu,Bujang,Pak Guru Jalil menasihati anaknya.Ayah dengan Panglima Gocah
hendak memeriksa kawasan perkubuan.
Baiklah,Ayah,balas Bujang lalu mencium tangan ayahnya.
Kepulangan Bujang disambut dengan peluh-cium oleh emak dan adiknya.Emaknya menitiskan air
mata kegembiraan demi melihat anak lelakinya selamat.Kuntum pula tersipu-sipu,wajahnya merah
padam,selepas mencium pipi abangnya.
Kau tentu penat,pergilah berihat,Bujang,pelawa emaknya.
Tak apalah,Mak,Bujang menolak.Letih Bujang tak seberapa.
Dulu abang balik kenapa tak beritahu?desak Kuntum memaut tangan abangnya
Bila abang balik?Bujang kehairanan.
Hari tu,masa Kuntum kat perigi,Kuntum menerangkan.Perkasa datang ,cuba nak ganggu
Kuntum.Mujurlah Kak Teratai tolong.Lepas tu,abang datang.
Abang datang?Bujang bertambah hairan.
Ya,abang,Kuntum menegaskan.Memang abang datang.Kalau abang tak percaya, tanyalah
Perkasa dan Kak Teratai.Mereka ada sama.Kami tak nampak abang tapi kami boleh dengar suara
abang dengan jelas.Abang kata kat Perkasa;Baliklah se-belum bermandi darah!
Apa ni?Sekejap kata balik,sekejap kata tak nampak tapi dengar suaraMak peninglah!Siti
merungut.Kau dua beradik bersembanglah dulu,Mak nak ke reban mencari ayam buat lauk
malam ini.
Bujang hanya memandang emaknya melenggang pergi.Dia teringat kembali mimpinya ketika
tertidur dalam sampan tempoh hari.Mimpinya tentang Kuntum diganggu Perkasa sama dengan
kejadian yang benar-benar berlaku semasa ketiadaannya. Mungkin juga ini salah satu tanda yang
selalu disebut oleh guru tarekatnya di Acheh dulu.
Kenapa abang diam?tanya Kuntum,mengejutkan Bujang dari lamunan.
Tak ada apa-apa,Bujang menghulurkan buntilnya kepada Kuntum.Tolong simpan barang-barang
ini,abang ada hal sikit.
Belum sempat Kuntum bertanya dengan lebih lanjut,Bujang berpaling dan terus pergi dari
situ.Tidak diceritakan pada Kuntum hal yang dimaksudkan itu.Tetapi dia tahu apa yang perlu
dilakukan sebelum kudis menjadi tokak.Dugaannya tepat.Perkasa berada di bawah pokok ru
berhampiran kubu,sedang berbual-bual dengan kawan-kawan seperguruan.Salah seorang rakan
itu mencuit bahu Perkasa mengatakan sesuatu.Mereka semua memerhati ke arah Bujang.
Apa khabar,Bujang?Bila kau Pang!Satu tamparan kencang hinggap di pipi
Perkasa,menyebabkan Perkasa terjatuh ke tanah yang berpasir itu.Belum sempat dia
bangun,dadanya tiba-tiba dipijak Bujang.
Sekali lagi kau ganggu Kuntum,nahas!Bujang memberi amaran.
Kawan-kawan Perkasa menghunus senjata dan mula mengepung Bujang.
Baliklah,pinta Bujang pada mereka,memandang ke kiri dan ke kanan.Baliklah jika tidak mahu
bermandi darah.
Teringatkan kejayaan Bujang membunuh lima musuh beberapa hari yang lalu,rasa gerun
mematikan niat mereka.Mereka tidak jadi menyerang. Mereka menyarungkan senjata masing-
masing lalu tergesa-gesa meninggalkan Perkasa. Perkasa pula tergamam,tergamam kerana kata-
kata itulah yang didengarnya di perigi ketika dia cuba mengganggu Kuntum tempoh hari..Dia ingin
bertanya tetapi Bujang terus pergi dari situ tanpa menoleh ke belakang lagi.
Bujang yang pulang tergesa-gesa dengan langkah yang panjang tiba-tiba dikejutkan oleh bunyi
tempikan gajah dari arah dusun buah-buahan.Marahnya pada Perkasa hilang serta-merta. Dia
berlari ke pinggir sawah.Dugaannya tidak meleset.Dia mendapati rombongan di raja sudah
sampai.Lima ekor gajah yang membawa baginda Sultan,kaum-kerabat baginda, bekalan
makanan,kelengkapan perang serta lain-lain peralaran diiringi oleh kira-kira 300 orang pendekar
dan hulubalang yang diketuai oleh Panglima Dermang.Tiada pembesar-pembesar lain yang
kelihatan.Rombongan itu berarak perlahan melalui batas bendang dan sawah padi.Baginda Sultan
serta semua kaum-kerabat dinaungi oleh payung kuning manakala pengiring hadapan sekali
membawa panji-panji di raja yang berlambangkan kesultanan Kedah Darul-Aman.Di belakang
sekali ialah hulubalang berkuda.
Rupanya bukan Bujang sahaja yang menyaksikan ketibaan rombongan bergajah itu. Teriakan
Daulat Tuanku!tiga kali berturut-turut dari arah rumah Tok Penghulu menandakan para
pendekar dan hulubalang yang tiba terlebih dahulu bersama Bujang turut melihatnya. Begitu juga
orang-orang kampung yang keluar memukul kompang meraikan keberangkatan baginda Sultan
yang sudi mencemar duli. Oleh kerana terlalu gembira, mereka terlupa seketika kapal-kapal
musuh yang sedang berlabuh di laut. Bujang sendiri pun tumpang gembira,lebih-lebih lagi bila
melihat Panglima Dermang melambai-lambai ke arahnya.Dia lantas membalas lambaian itu.
Malam itu baginda Sultan seisi keluarga menjadi tetamu kehormat Tok Penghulu. Mereka dijamu
dengan makan-minum dan dihiburkan pula oleh tarian serta nyanyian dari gadis-gadis desa yang
dipimpin oleh Teratai.Pak Guru Jalil dan Panglima Paringgit juga hadir sama meraikan majlis yang
sederhana tetapi meriah itu. Secara tidak langsung,Bujang terpaksa mengambil-alih tugas
ayahnya membuat kawalan. Dia mengambil langkah berjaga-jaga dengan menempatkan
sebilangan besar ahli bermain panah di sepanjang kubu di pesisir pantai.Dia sendiri membuat
rondaan dari semasa ke semasa sambil menikmati halwa telinga dari nyanyian merdu gadis-gadis
desa terutama sekali Teratai.Ketika meronda itulah,dia terserempak sekali lagi dengan Perkasa
dan rakan-rakannya .
Kau buat apa di sini?herdiknya lantang sambil memegang hulu parang.
Meronda,balas Bujang selamba.Kau juga patut ikut sama,Perkasa.Takkan nak diharapkan orang
luar memepertahankan kampung ini sedangkan kita berlepas tangan.
Awas sikit mulutmu,Bujang!Jangan terlalu celupar!bentak Perkasa.Petang tadi,kau pukul curi!
Sekarang,cubalah sekali lagi kalau kau anak jantan!
Kau tak serik-serik lagi,Perkasa.Kenapa kau suka mencari geruh denganku?
Kenapa?Perkasa menjegilkan matanya.Kerana kau jadi duri dalam dagingku!Kaulah batu
penghalang antara aku dengan Kuntum.
Perkasa,Perkasa,Bujang geleng kepala.Aku abangnya,aku berhak menjaga maruahnya.
Kalau kau benar-benar berhajat,masuklah meminang secara beradat.Kita orang Melayu kaya
dengan adat resam.
Perkasa ingin berhujah lagi tetapi tidak jadi.Melihat kedatangan beberapa orang pendekar, dia
segera mengajak kawan-kawannya pergi dari situ.
Siapa tu,Panglima?tanya Kundang yang datang bersama Bedul dan Bachok.
Perkasa anak Tok Penghulu,jawab Bujang ringkas.
Patutlah,sambung Bedul pula.Bagaimana acuan begitulah kuehnya.
Kenapa pula kau berkata begitu?Bujang ingin tahu.
Tadi kami baru sahaja menyaksikan Tok Penghulu dan anak buahnya membuat
persembahan,cerita Bachok pula.Adakah patut depan Duli Yang Mulia Baginda Sultan, mereka
menunjukkan kehebatan?Mereka seperti tak umpamakan langsung baginda sebagai seorang raja
yang berdaulat.
Apa yang dipertunjukkan?tanya Bujang lagi.
Biasalah,jawab Kundang pula.Ilmu kebal.ilmu jurus,makan kaca,makan bara api. Macamlah
mereka sahaja yang mampu buat begitu.
Perbuatan seperti itu boleh membawa riak dan takbur,tegas Bujang.
Tepat sekali,Panglima,sokong Bedul,Bachok angguk kepala tanda sokongan.
Oh ya,Datuk Panglima Dermang minta hamba serahkan parang lading pada Panglima, Kundang
menghulurkan senjata itu kepada Bujang.
Terima kasih banyak-banyak,Bujang menolak dengan lembut.Hamba sudah memiliki keris dan
kerambit.
Tapi,ini senjata rasmi para pendekar dan hulubalang negeri Kedah,khusus digunakan dalam
peperangan,Kundang menggesa.
Kalau dah begitu,tak apalah,Bujang menerima parang lading itu.
Bujang meneruskan rondaan bersama mereka.
Datuk Panglima Dermang hairan bagaimana kita sampai di sini lebih awal sedangkan mereka
terlebih dahulu bertolak meninggalkan Kota Naga, Pendekar Kundang membuka cerita
terbaru.Mereka naik gajah walhal kita hanya berjalan kaki dan berakit.
Betul,Bujang,akui Panglima Dermang di hadapan Panglima Paringgit dan Pak Guru Jalil apabila
perlara itu ditanya padanya malam itu. Malam semakin larut tetapi mereka masih berada di
serambi bertukar-tukar pengalaman.
Sebenarnya,hamba dibantu oleh Sharif Aznan,Bujang menjelaskan.
Sharif Aznan?Pak Guru Jalil memandang Panglima Dermang.Siapa Sharif Aznan?
Dialah yang Bujang temui berhampiran Kampung Anak Bukit,Bujang menjawab pertanyaan
ayahnya.Dia menyuruh kami mengikut Sungai Babur untuk sampai ke Kuala Kedah ini.
Sharif Aznan?Sungai Babur?Panglima Dermang berfikir sejenak.Mengikut cerita orang,Sharif
Aznan itu Imam Di Raja kepada Almarhum Sultan Muzaffar Shah kira-kira 100 tahun yang
silam.Dia sudah lama meninggal dunia.
Meninggal dunia?Bujang seperti tidak percaya.Masih lagi terbayang-bayang padannya wajah
Sharif Aznan yang bersih lagi jernih itu.
Sungai Babur pula di mana?tanya Pak Guru Jalil.
Dulu semasa pemerintahan Almarhum Sultan Muzaffar,memang ada sungai bernama Sungai
Babur,jelas Panglima Dermang lagi.Tetapi sungai itu sudah lenyap,mungkin telah dipugar
menjadi sawah-bendang dan kawasan perkampungan. Kata orang tua-tua,Sungai Babur mengalir
masuk ke Sungai Kedah ini.
Aneh sungguh,Pak Guru Jalil menyatakan sambil merenung anaknya.Imam Raja yang sudah
meninggal dunia,Sungai Babur yang tidak wujud lagi!
Keris itu lagi aneh,sampuk Panglima Paringgit,menuding ke arah keris pendek berhulu gading di
pinggang Bujang.Hamba pernah melihat Almarhum Sultan Iskandar Muda Acheh memakainya
sebelum dihadiahkan kepada puteri bongsu kesayangan baginda iaitu Tengku Chut Narasari.
Bujang melihat ayahnya dan Panglima Dermang saling pandang-memandang bagaikan
menyembunyikan suatu rahsia.Apa lagi yang Panglima ketahui tentang keris itu? tanya Pak Guru
Jalil pada Panglima Paringgit.
Kata orang lama,keris itu asalnya milik Almarhum Sultan Sulaiman Shah yang pernah
memerintah negeri ini,Panglima Paringgit menerangkan.
Tiba-tiba Panglima Dermang menyampuk,Ayahanda kepada baginda Sultan Kedah
sekarang.Almarhum ditawan dan dibawa ke Acheh bersama kira-kira tujuh ribu rakyat negeri
ini..Memang keris itu milik Almarhum.
Lain pula cerita yang hamba dengar,Pak Guru Jalil berselisih pendapat.Kata Almarhum Tengku
Chut Narasari sebelum dia mangkat,keris itu namanya Keris Sempana Riau,milik suaminya
Almarhum Sultan Abdullah sebagai hadiah perkahwinan mereka,asalnya dari Bukit Siguntang
Mahameru dan dipusakai turun-temurun oleh raja-raja Melaka sebelum Melaka jatuh ke tangan
Portugis.
Bisa bapa tengok keris bersejarah itu?pinta Panglima Paringgit pada Bujang. Tanpa
membantah,Bujang menyerahkan keris itu bersama sarungnya sekali. Panglima Paringgit
membelek keris itu penuh minat,terutama sekali batu-batu permata berbagai warna yang
melengkari hulu dan sarung keris.Dia cuba menghunus keris itu tetapi tidak dapat.
Memang ketat,Pak Guru Jalil menjelaskan pada Panglima Paringgit. Sejak hamba
menyimpannya sampai sekarang,tak pernah dihunus.Hamba pernah mencuba beberapa kali
namun gagal.Kata orang,barang siapa berjaya menghunus keris itu,dialah pemerintah sebenar
Negeri Johor yang berakar dari kesultanan Melaka.
Panglima Dermang pula mengambil keris pendek itu lalu cuba dihunusnya tetapi tidak berjaya
juga.Macam ada satu kuasa ghaib yang menahannya,katanya dengan kagum. Cuba kau hunus
pula,Bujang.
Keris itu berpindah tangan.Bujang menatang keris itu seketika seolah-olah memohon restu.Bagi
hamba,keris tetap keris,tidak lebih dari itu,katanya sambil menyentak. Sekali sentak,terhunuslah
keris itu,disertai oleh bau yang harum semerbak.Suasana menjadi sunyi-sepi bagaikan berada di
alam lain.
Sarungkan keris itu!Jika dihunus,ia meminta nyawa!terdengar suara garau sayup-sayup dari
atas bumbung rumah.Ditikam di hulu sungai,mati ikan di kuala! Semusim pencuri
menggalas,ditikam jejak mati jua!
Bujang terkejut bagaikan baru sedar dari mimpi.Begitu juga dengan Pak Guru Jalil, Panglima
Dermang dan Panglima Paringgit. Bujang lekas-lekas menyarungkan keris itu,lantas bau yang
harum semerbak pun hilang seperti ditiup angin malam.
Sudah sah dan nyata,kaulah bakal menjadi raja yang berdaulat,Bujang,Panglima Dermang
menyatakan.Jalil,aku rasa sudah tiba masanya kau berterus-terang dengan Bujang tentang siapa
dirinya yang sebenarnya.
Aku pun rasa begitu,Dermang,ujar Pak Guru Jalil dengan sayu,kemudian menjenguk ke dalam
rumah memanggil isteri dan anaknya,Siti!Kuntum!Mari kemari sebentar!
Siti dan anaknya Kuntum yang rupanya sedang memasang telinga dari dalam segera bagun
menuju ke serambi lalu duduk bersimpuh di sebelah Pak Guru Jalil.
Sebenarnya,Bujang,kau bukan anak kandung kami,Pak Guru Jalil mendedahkan rahsia yang
lama terpendam sambil memandang isterinya.Nama kau yang sebenarnya ialah Tengku Alang
Iskandar,satu-satunya zuriat keturunan Almarhum Sultan Abdullah dengan isterinya Tengku Chut
Narasari dari Acheh.Kau juga cucu Almarhum Sultan Iskandar Muda pemerintah Acheh yang
terbilang itu.
Benarkah begitu,Mak?tanya Bujang,suaranya berubah.
Benar,Nak..,Siti tidak dapat menahan sedu-sedannya.
Ayahmu mangkat di Pulau Tambelan akibat serangan Portugis,Pak Guru Jalil meneruskan
lagi,suaranya terkawal.Ibumu berjaya kami selamatkan.Tetapi lukanya terlalu parah.Mayatnya
kami semadikan di lereng bukit di Lembah Bujang,masih ada lagi sampai sekarang.Sebab itulah
kami namakan kau Bujang.
Rupanya selama ini hamba anak pungut,ujar Bujang perlahan dengan suara yang tertahan-
tahan,air mata membasahi pipinya.Rupanya hamba anak yatim piatu.
Janganlah kau cakap begitu,Bujang,Siti meraung sambil memaut tangan Kuntum yang turut
sama mengalirkan air mata.Kami menyayangi kau sama seperti kami menyayanyi Kuntum.Kau
sudah kami anggap seperti anak kandung sendiri.
Betul cakap ibumu itu,Bujang,Pak Gurun Jalil menyokong,suaranya terputus-putus.
Ayah,Mak,terima kasih banyak-banyak kerana membesarkan Bujang selama ini,Bujang menyeka
air matanya.Jasa kebaktian Ayah dan Mak,sungguh tulus dan ikhlas,hanya Tuhan yang dapat
membalasnya.Maafkan,Bujang.
Bujang bangun bersalam dengan ayahnya,ibunya,Panglima Dermang serta Panglima Paringgit lalu
turun ke tanah dan menghilangkan diri ke dalam gelap menuju ke arah kubu pertahanan.
Amat memilukan,Panglima Paringgit geleng kepala.
Kebenaran terpaksa dinyatakan,biar betapa pahit sekali pun,jelas Pak Guru Jalil.
Ada satu lagi kebenaran yang terpaksa kau lakukan,Jalil,melihat semua mata tertumpu
padanya,Panglima Dermang meneruskan.Kahwinkan Bujang dengan Kuntum.
Kahwin?Pak Guru Jalil melopong.
Kau suka jika dikahwinkan dengan Bujang?tanya Panglima Dermang pada Kuntum.
Kuntum tidak menjawab.Dia hanya tunduk tersipu-sipu,wajahnya merah padam.
Diam ertinya bersetuju,kata Panglima Dermang pada Siti dan Pak Guru Jalil.Mereka berdua
bukan adik-beradik,bukan muhrim. Daripada kau terus menanggung dosa,lebih baik kahwinkan
sahaja mereka.
Tapi,mahukah Bujang?tanya Pak Guru Jalil.Kuntum sudah dianggapnya seperti adik
kandungnya sendiri.
Pada pandanganku,mereka sudah lama menaruh hati antara satu sama lain,cuma tidak
dinyatakan,Panglima Dermang memberi pandangan sambil menjeling pada Kuntum yang tidak
berani mengangkat muka.Kasih-sayang mereka lebih daripada kasih-sayang seorang adik dengan
abang. Memang elok benarlah mereka dojodohkan dengan segera supaya tidak timbul fitnah.
Tapi sekarang,kita sedang berperang,Pak Guru Jalil memberi alasan.
Buat secara ringkas,Jalil,Panglima Dermang mencadangkan.Kahwinkan mereka dulu, bila dah
aman baru buat khenduri secara besar-besaran.Kalau kau izinkan,besok aku runding dengan
Datuk Seraja Imam yang turut mengiringi baginda Sultan.
Terpulanglah padamu,Dermang,Pak Guru Jalil mengalah sambil melemparkan pandangan pada
isterinya yang turut menguntum senyum.Mana-mana yang elok,kau uruskanlah.
Syukur Alhamdulillah,sambut Panglima Paringgit pula.
Tanpa mengetahui rancangan yang telah diatur itu,Bujang membuat kawalan seperti biasa di
sepanjang kubu dengan dibantu oleh Kundang dan Bedul.
Ini tak boleh jadi,rungutnya pada mereka berdua.Masakan kita hendak menunggu sahaja
musuh datang menyerang.
Jadi,apa rancangan Panglima?tanya Kundang.
Kita serang-hendap mereka seperti yang kita lakukan di Kota Naga dulu,saran Bujang.
Tapi,dulu musuh di darat,Panglima?bantah Bedul pula.Sekarang,musuh kita di atas kapal di
tengah laut.Takkan kita nak berenang ke sana.
Apa salahnya kita berenang,Bujang berkeras.Kau penakut kah?
Bukan penakut,Panglima,tapi.!
Panglima,Kundang mencuit lengan Bujuang sambil menuding ke arah pinggir laut.
Musuh?tingkah Bedul mengangkat parang ladingnya.
Kita tunggu dulu,perintah Bujang.
Dari arah laut yang hitam pekat itu,mereka ternampak susuk tubuh beberapa lembaga sedang
berenang ke pantai.Hoi!Orang Kedah! Jangan serang!Kami orang Acheh!
Barangkali anak buah panglima Acheh itu,kata Kundang.
Kau berdua duduk di sini,jaga orang-orang kita,Bujang menegaskan.Biar hamba pergi siasat.
Bujang keluar dari kubu lalu merapati gigi pantai. Dilihatnya tujuh orang Acheh itu masih
berendam dalam air laut,masih menyimpan rasa curiga.
Naiklah,pelawa Bujang.Jangan cuba melakukan sebarang tipu-helah!
Mereka pun naik ke darat mendapatkan Bujang.Mereka menggigil kesejukan.
Lancang kami terbakar diserang Holanda dan tenggelam,salah seorang dari mereka
menerangkan,gigi berlaga menahan sejuk.Yang lain terkorban dan mati lemas. Hanya kami
bertujuh sahaja dipanjangkan umur.
Bukankah kamu bersahabat dengan Belanda?sindir Bujang.
Holanda memang tidak bisa dipercaya,gerutu seorang lagi mengertap bibirnya penuh
dendam sambil menoleh ke arah kapal-kapal yang berlabuh di tengah laut.
Perkasa!jerit Bujang ke arah kubu.Bila Perkasa muncul bersama dua orang kawannya, Bujang
memerintah,Bawa mereka berjumpa Panglima Paringgit.Ingat,mereka jangan diapa-apakan.
Setelah orang-orang Acheh itu dibawa pergi,Bujang mendapatkan Kundang dan Bedul.
Kau tengok,katanya sambil memandang ke arah kapal.Kalau mereka boleh berenang dari
tengah laut hingga ke pantai,apa bezanya kita.
Bezanya mereka terdesak,Panglima,balas Kundang.Mereka terdesak kerana hendak
menyelamatkan nyawa masing-masing. Orang terdesak sanggup melakukan apa sahaja.
Kalau kita berenang ke sana,bererti kita sengaja menempah maut,tambah Bedul pula.
Bujang tidak menjawab.Sebaliknya dia mencabut sebilah anak panah dari uncang yang digalas
oleh Bedul.Mata anak panah itu diuji dengan ibu jarinya.Tajam.Kemudian,diambilnya sehelai daun
kelapa kering dari pelepah yang terdapat di tepi perdu kelapa itu. Kundang dan Bedul memerhati
gelagatnya dengan penuh kehairanan.
Apa rancangan Panglima?Kundang memberanikan diri bertanya.
Bujang tidak terus menjawab pertanyaan itu. Dia memandang ke arah kapal-kapal musuh seperti
memikirkan sesuatu.Anak panah,dibalut dengan perca kain,direndam dalam damar atau minyak
jarak,dicucuh dengan gobek api,pasti mudah menyala,katanya penuh teka-teki.
Sediakan orang-orang yang cekap memanah.Hamba ada satu rancangan.
Awal dinihari itu,seluruh kampung terkejut melihat keenam-enam buah kapal Belanda yang
mengepung perairan itu dijilat api.Mereka beramai-ramai berkerumun di sepanjang kubu bagaikan
menyaksikan satu temasya.Api mula membakar layar kapal.Keadaan yang riuh-rendah di atas
kapal kedengaran hingga ke pantai,anak-anak kapal berlari-larian cuba memadam kebakaran
tersebut.Namun,sebuah kapal terbakar hangus dimamah api manakala lima buah lagi berjaya
diselamatkan meskipun semua layarnya rentung.Di hujung pantai yang agak tersembunyi,Bujang
dan rakan-rakannya yang hanya bercawat berjaya naik ke darat lalu hilang ke dalam belukar
berhampiran.Sebentar kemudian,mereka muncul semula dengan berpakaian lengkap.Tanpa
sepatah kata,mereka berpecah lalu menghilangkan diri di dalam kegelapan malam.
Bijak,puji Panglima Paringgit sambil sama-sama memerhati ke laut.Tindakan Orang Kaya
memang bijak.Sekarang,kapal Holanda cuma tinggal lima.
Hamba tidak tahu-menahu langsung dalam kejadian ini,Pak Guru Jalil menafikan dakwaan rakan
lamanya itu.Barangkali Tok Penghulu tahu.
Hamba pun tak tahu apa-apa,Tok Penghulu turut menafikan.
Hamba rasa hamba tahu siapa,Panglima Dermang mencelah,memerhati sekitar kawasan kubu
yang gelap itu.Mana Bujang,Jalil?
Tadi aku nampak dia dengan kawan-kawannya ada di hujung kubu,balas Pak Guru Jalil.
Panglima Dermang memangil seorang pendekar yang dikenalinya,Mamat,kamu cari Panglima
Agung di hujung sana,bawa dia kemari.
Baik,Datuk,Pendekar Mamat bergegas pergi. Pak Guru Jalil,Tok Penghulu dan Panglima Paringgit
menunggu dengan seribu tanda-tanya.Tidak lama kemudian, Pendekar Mamat kembali bersama
Bujang.
Kau ke mana,Bujang?terus Panglima Dermang bertanya.
Ada di sana,Datuk,balas Bujang dengan selamba.Hamba turut sama menyaksikan temasya api
di tengah laut bersama kawan-kawan.
Pak Guru Jalil menatap wajah Bujang.Dia tahu anak angkatnya yang bakal menjadi menantunya
itu berbohong.Namun,dia hanya berdiam diri.Panglima Dermang juga diam sambil tersenyum
sumbing.
Bau apa tu?hidung Tok Penghulu kembang-kempis.
Minyak jarak,Tok,ujar Bujang dengan tenang.Tadi hamba nyalakan obor.
Teruskan kawalan,Bujang,perintah Pak Guru Jalil.Jangan bertindak melulu.
Ingat,kau tu bakal menjadi pengantin baru,sindir Panglima Dermang.Darahmu manis.
Bujang hanya mengangguk lalu berpaling dan segera beredar pergi.Pak Guru Jalil dan Panglima
Dermang saling berpandangan manakala Panglima Paringgit dan Tok Penghulu tidak mengesyaki
apa-apa.
Sarang tabuan sudah dijolok,kata Pak Guru Jalil perlahan.Bersiap-sedialah untuk menghadapi
sebarang kemungkinan dari pihak musuh.
Ramalan Pak Guru Jalil tepat sekali.Sebaik sahaja matahari terbit di ufuk Timur,kampung itu mula
dihujani dengan tembakan meriam dari arah laut.Kelima-lima kapal Belanda itu terus-menerus
membedil seolah-olah ingin menebus kekalahan mereka semalam. Peluru gugur di sana-sini
meranapkan rumah,memusnahkan kubu dan menumbangkan pokok. Pak Guru Jalil,Panglima
Dermang dan Panglima Paringgit berkejar ke kubu selepas sembahyang subuh.Begitu juga dengan
Tok Penghulu yang turut sama membawa Raja Muda.Perkasa dan rakan-rakannya juga tidak
ketinggalan,bercampur-gaul dengan Bujang serta lain-lain pendekar dan hulubalang.Turut sama
ialah anak buah Panglima Paringgit.Semua mengambil tempat masing-masing.Baginda Sultan
berlindung di rumah Tok Penghulu bersama permaisuri,putera dan puterinya. Gajah dan kuda
yang diikat ke pokok dengan segera disembunyikan di dalam dusun dan belukar. Dalam keadaan
kelam-kabut itu,sudah kedengaran jeritan mereka yang terkena serpihan peluru.Mereka yang luka
dipapah ke balai raya,mana-mana yang terkorban diusung ke surau.Pihak pendekar dan
hulubalang membalas serangan dengan bedilan meriam,rela dan rentaka yang dibawa dari istana
Kota Naga.Namun,senjata api mereka yang terlalu sedikit tidak terlawan bedilan pihak musuh
yang kedengaran menggerutup seperti bertih digoreng.
Sialan!Lihat di sana!Panglima Paringgit menunjuk dengan rencongnya. Mereka melihat sepuluh
buah kapal sedang belayar kemari dari arah utara.
Angkatan Perang Siam,balas Panglima Dermang yang mengenali bendera di hujung tiang
layar.Rupanya mereka bersembunyi di kawasan perairan kita dan menunggu masa yang sesuai
untuk membantu Belanda.
Dua kali sialan!tuding Panglima Paringgit ke selatan pula.
Dari arah selatan,lima buah kapal juga sedang belayar kemari.
Armada Belanda,jelas Pak Guru Jalil.Tentu dari Melaka,kemari untuk membantu.
Tunku Mahmud,kata Panglima Dermang pada Raja Muda.Eloklah Tunku bawa Duli Baginda
Sultan dan semua kerabat Tunku berlindung di dalam hutan.
Molek sekali,Datuk,balas Raja Muda lalu meninggalkan kubu bersama Tok Penghulu.
Bujang,perintah Pak Guru Jalil pula.Suruh semua kaum perempuan dan kanak-kanak
bersembunyi di dalam hutan dan dusun.
Baik,Ayah,Bujang mengajak beberapa orang rakannya turut sama.Kundang,kau bawa empat-
lima orang,mulakan dari sana. Kau pula,Bedul,bawa kawan-kawan dan mula dari arah sebelah
sini.
Tanpa berlengah,Bujang terus berlari ke rumahnya.Dilihatnya emak angkatnya dan bakal isterinya
sedang berlindung di bawah rumah.Mak,Kuntum,kemas apa-apa yang perlu dan cepat pergi
bersembunyi di dalam hutan.
Bujang,..Mak takut..,teriak Siti sambil memeluk anaknya.
InsyaAllah,kita akan selamat,pujuk Bujang.Pergi lekas,Mak.
Bujang berlari ke halaman rumah.Dengan menjadikan kedua-dua tapak tangannya sebagai
corong,dia memekik ke sekitar,Semua orang perempuan!Kanak-kanak!Cepat pergi ke hutan dan
dusun! Bersembunyi di sana!
Bujang pergi dari rumah ke rumah dan mengulangi perbuatan yang sama dengan peluru meriam
berdengung-dengung di atas kepala seperti lebah.Setelah yakin semua kaum wanita dan kanak-
kanak sudah diberitahu,dia bergegas kembali ke kubu.
Di laut,lima kapal Belanda dari selatan dan sepuluh kapal Siam dari utara mula bergabung
melancarkan serangan besar-besaran.Bunyi dentuman meriam seperti petir mengganas.
Kubu yang diperbuat daripada batang nibung itu mula hancur satu demi satu dimamah peluru
meriam.Begitu juga kota purba itu,tidak henti-henti dibedil dari laut. Sudah ada mayat yang
bergelimpangan.Mana-mana yang cedera parah kedengaran mengeluh dan merintih kesakitan.
Darah merah tumpah di sana-sini membasahi bumi.
Itulah,sarang tabuan jangan dijolok,kalau dijolok inilah akibatnya,rungut Pak Guru Jalil yang
berlindung di sebalik perdu pokok bersama Panglima Dermang dan Panglima Paringgit. Tidak jauh
dari situ,Bujang bersama beberapa orang rakannya yang berlindung di belakang pohon kekabu
terdengar rungutan itu.Mereka saling pandang-memandang.
Jadi,Pak Guru tahulah kami yang membakar kapal-kapal itu semalam?pertanyaan dari Kundang
lebih berupa kenyataan. Pak Guru Jalil hanya diam.
Jika ditunggu pun,lambat-laun musuh pasti menyerang kita juga,Bujang membela diri bagi pihak
rakan-rakannya yang terlibat.
Jalil,Panglima Dermang mencelah sebelum terjadi perang mulut.Kau tunggu di sini. Aku dengan
Bujang hendak melihat keadaan baginda Sultan.
Pak Guru Jalil hanya angguk kepala.
Bujang pun mengikut Panglima Dermang ke rumah Tok Penghulu.Mereka dapati rumah itu sudah
kosong ditinggalkan orang.Begitu juga dengan rumah-rumah lain di sekitar, sudah ditinggalkan
tidak berpenghuni.Beberapa buah rumah runtuh menyembah bumi. Tanpa sepatah kata,Panglima
Dermang mengajak Bujang menuju ke hutan.
Ketika mereka melalui kawasan sawah padi yang sedang masak ranum,Panglima Dermang
berhenti di atas batas lalu berkata pada Bujang,Jika ternyata kita akan kalah, bakar semua
ini,jangan biarkan jatuh ke tangan musuh.
Apakah kita akan kalah,Datuk?tanya Bujang.
Kita tidak dapat melawan takdir,bukan?kata-kata itu mengesahkan jawapan dari Panglima
Dermang.Samaada kita berundur atau mati dalam perjuangan.
Hamba lebih rela berpecah kulit berkecai tulang daripada berundur,tegas Bujang.
Syabas,Bujang,balas Panglima Dermang dengan terharu.Kaulah pejuang sejati. Datuk rela mati
bersamamu daripada membiarkan bumi Kedah yang tercinta ini dicemari musuh laknat.
Mereka bergegas ke kawasan hutan yang menjadi tempat perlindungan sementara. Di situ sudah
didirikan pondok pisang sesikat,tikar mengkuang dijadikan hamparan,tungku tempat memasak
dan menjerang air juga telah disediakan.Penduduk kampung yang terdiri dari kaum
wanita,kanak-kanak serta warga tua memilih tempat masing-masing di bawah pepohon rendang.
Para pengawal duduk dalam kelompok sendiri dalam keadaan berjaga-jaga.Baginda Sultan serta
kaum-kerabat berihat-rihat di bawah naungan payung kuning.
Bujang ternampak Siti dan Kuntum berbual-bual kosong dengan Teratai, isteri Tok Penghulu serta
lain-lain perempuan. Ada juga dua-tiga orang ibu sedang menyusu bayi dalam kendongan.
Niat Bujang hendak menemui Kuntum bertanya khabar tidak jadi apabila Panglima Dermang
mencuit bahunya dan menuding ke tempat baginda Sultan.Dia pun mengikut Panglima Dermang
ke sana. Mereka berdua menyusun sembah lalu duduk berhampiran dengan Tunku Mahmud Raja
Muda.
Kedatanganmu memang dinanti-nantikan,Datuk Panglima,titah baginda Sultan sambil mengipas-
ngipas badannya dengan kipas berwarna kuning.Beta bersama Anakanda Raja Muda baru berkira-
kira hendak menjemput Datuk kemari. Ada perihal penting.
Perihal apa,Duli Tuanku?sembah Panglima Derma.
Begini,Datuk,Baginda Sultan menjeling sekali ke arah Bujang.Beta rasa peperangan ini akan
berakhir dengan kekalahan di pihak kita.Musuh yang menyerang terlalu ramai,tidak terlawan oleh
pendekar dan hulubalang kita.Oleh itu,beta seisi kerabat sebulat suara hendak berundur ke
Padang Jangam,seterusnya ke Singgora.
Ampun Tuanku beribu-ribu ampun,sembah Panglima Dermang mengikut adat yang
sepatutnya.Jika putih titah Tuanku,putihlah patik.Jika hitam titah Tuanku,maka hitamlah juga
patik.Dicincang patik lumat,dibakar patik hangus.Ampun Tuanku.
Baginda Sultan tersenyum mendengar sokongan Panglima Dermang itu.
Sebelum beta berangkat pergi,beta berkenan menyempurnakan dua permintaan,titah baginda
menoleh ke arah Tunku Balqis.Oleh kerana Datuk Seraja Imam pun hadir sama,Beta berkenan
menjodohkan puteri bongsu beta dengan Panglima Agung.
Bujang dan Panglima Dermang sama-sama terkejut.Suasana di situ tiba-tiba menjadi senyap dan
sepi,masing-masing memasang telinga.Bujang melirik ke arah Kuntum dan tahu Kuntum juga
telah mendengar titah itu.Dia tidak berani menjeling ke arah Tunku Balqis yang pernah
ditengkingnya tempoh hari.
Permintaan yang kedua ialah,baginda mengeluarkan sebilah keris panjang berwarna hitam dari
lipatan kain kuning.beta ingin menganugerahkan Keris Panjang Diraja ini kepada bakal menantu
beta secara rasmi sebagai sah perlantikannya sebagai panglima yang membawa gelaran Paduka
Panglima Agung.Terimalah keris ini,Anakanda.
Antara sedar dengan tidak,Bujang menerima sahaja keris panjang lok sembilan yang dihulur itu.
Menjunjung kasih,Tuanku,Panglima Dermang menuturkan bagi pihak Bujang. Bujang berterima
kasih dengan menyusun jari sepuluh sambil menunduk.
Itulah Keris Berayat,titah baginda kepada Bujang.Ada orang menyebutnya sebagai Keris Hitam
Bersepuh Emas,ditempah khas oleh pandai besi untuk pakaian para panglima pilihan beta.
Menjunjung kasih,Tuanku,Bujang meniru kata-kata Panglima Dermang.Patik juga memohon
limpah perkenan ke Bawah Duli Tuanku agar diperkenankan satu lagi permintaan.
Permintaan apakah itu,wahai Anakanda?tanya baginda mesra.
Ampun Tuanku,sembah Bujang sambil melirik sekali ke arah Kuntum.Jika tidak menjadi
keberatan ke Bawah Duli Tuanku,izinkanlah patik turut mengawini adik angkat patik yang
bernama Kuntum anak Pak Guru Jalil.
Apa?jerkah baginda sambil bingkas bangun seperti jerat membidas.Wajah baginda merah padam
kerana terlalu murka.Ditenungnya Bujang tajam-tajam seperti hendak ditelannya Bujang hidup-
hidup.Suasana menjadi sunyi-sepi,hanya kedengaran siulan burung di kawasan sekitar.Bujang
tunduk menekur bumi,tidak berani menentang wajah baginda. Pada waktu itu,semua orang
menyangka pasti Bujang akan menerima hukuman bunuh di situ juga.
Tiba-tiba baginda Sultan ketawa terbahak-bahak sehingga matanya berair.Tindakan baginda
mengendurkan suasana tegang.Masing-masing mengurut dada dan menarik nafas lega. Bujang
sendiri agak terkejut dengan perubahan tingkah-laku baginda itu.
Belum pernah terjadi dalam sejarah hidup beta,seorang lelaki ingin berkahwin serentak, titah
baginda lagi sambil menggosok matanya.Puteri beta pula akan bermadu dengan gadis dari rakyat
jelata.Tak apa,beta perkenankan.Panggil Pak Guru Jalil kemari sebagai wali.
Seorang pendekar bangun menyusun sembah lalu segera beredar menjalankan titah itu.
Anakanda Tunku Balqis,duduklah di sebelah Panglima Agung,pinta baginda dengan lembut pada
puteri kesayangannya.Tunku Balqis menyusun sembah lalu bangun mengatur langkah mendekati
Bujang dengan dipimpin tangan oleh Paduka Bonda Wan Fatimah yang bergelar Permaisuri.Tunku
Balqis didudukkan di sebelah Bujang.Paduka Bonda juga duduk bersimpuh menemani puterinya.
Kuntum,duduk di sana,titah baginda Sultan seterusnya sambil menuding ke tempat kosong di
sebelah Bujang. Dengan ditemani emaknya,Kuntum pun duduk bersimpuh di sebelah kiri Bujang.
Pak Guru Jalil datang tidak lama kemudian bersamaTok Penghulu dan Panglima Paringgit setelah
dijemput pengawal.Mereka bertiga menyusun sembah penuh takzim lalu duduk di belakang
Bujang.
Wali dan saksi sudah lengkap,jalanlankan upacara pernikahan,Datuk Seraja Imam,titah
baginda.Datuk Seraja Imam menyusun sembah,bangun,kemudian duduk bersila di hadapan
Bujang.Dia terus menjabat tangan Bujang.Disaksikan oleh mereka yang hadir,di celah-celah
dentuman meriam musuh,pagi itu juga Bujang selamat diijabkabulkan dengan Tunku Rahimah
timang-timangan Tunku Balqis dan Kuntum adik angkatnya. Siti dilihat menyapu air mata dengan
lengan bajunya tanda terlalu gembira. Selepas doa ringkas dibacakan oleh Datuk Seraja
Imam,Tunku Mahmud Raja Muda bangun menghadiahkan sepasang persalinan lengkap kepada
Bujang.Baginda Sultan bangun memerhati semua hadirin.
Perkahwinan ini ibarat bidan terjun,titah baginda sambil tersenyum.Tiada cincin berian,
maskahwin pula hanya empat kupang.Apa boleh buat,kita sekarang dalam darurat.Namun pun
begitu,apabila negeri ini sudah aman,akan beta adakan majlis ini secara besar-besaran mengikut
adat-istiadat istana yang telah dipusakai turun-temurun dari moyang beta Maharaja Derbar
Raja.!
Sebutir peluru sesat tiba-tiba terkena sebatang pokok tidak jauh dari baginda,menyebabkan pokok
itu tumbang dan nyaris-nyaris menimpa baginda. Majlis yang sepatutnya meriah tiba-tiba bertukar
menjadi kelam-kabut.Semua terperanjat dan bingkas bangun.
Patik bermohon diri,sembah Bujang ringkas.Sambil mencapai keris panjang yang baru
dianugerahkan,dia berpaling dan terus berlari keluar dari kawasan itu menghala ke pantai,
persalinan lengkap hadiah perkahwinannya dilupakan.Turut dilupakan ialah kedua-dua isteri yang
baru dikahwininya.
Tak mengapa,Tuanku,sembah Panglima Dermang apabila melihat baginda Sultan mula
cemas.Itu cuma peluru sesat.Keadaan di sini masih selamat.Izinkan kami kembali ke pantai
menjalankan tugas dan tanggung-jawab.
Baginda Sultan hanya mengangguk,matanya liar memerhati sekeliling kalau-kalau ada lagi peluru
sesat yang datang.Panglima Dermang,Panglima Paringgit dan Pak Guru Jalil segera bergegas
pergi.Tinggal Tok Penghulu menemani isteri dan anak gadisnya.
Tiba di pantai,Bujang melihat langit telah bertukar menjadi mendung dan cuaca yang tadinya
cerah menjadi redup.Awan tebal berwarna gelap menunjukkan bibit-bibit hujan. Namun,bedilan
dari kapal-kapal musuh tidak berkurangan,malah bertambah ganas.Mereka tidak akan berhenti
sehingga negeri Kedah menjadi padang jarak padang tekukur. Dengan takdir Allah,menjelang
tengah hari,hujan turun dengan lebatnya,disertai angin ribut. Kapal-kapal musuh menghadapi
kesukaran kerana dilambung ombak tinggi.Bedilan meriam tidak kedengaran lagi.
Bantuan dari Allah,Pak Guru Jalil menyatakan di celah-celah bunyi hujan lebat. Panglima
Dermang dan Panglima Paringgit mengangguk,turut bersetuju dengan kenyataan itu.
Semua senjata api mereka tentu basah,tak boleh digunakan lagi,Bujang yang berlindung
berhampiran memberi pandangan.
Pak Guru Jalil dan Panglima Dermang saling memandang.Apa lagi yang kau rancang,
Bujang?tanya Panglima Dermang.
Tak ada apa-apa,Datuk,Bujang tersengih lalu berlari menemui beberapa orang kawan-kawannya
yang sedang berteduh di bawah pokok.Melihat wajah Bujang,mereka sudah menduga Bujang pasti
sedang merancang sesuatu.
Mana yang lain-lain?tanya Bujang pada Dali.
Ramai yang pergi ke seberang sungai,jawab Dali,dagunya menggelatuk menahan rasa
sejuk.Tok Penghulu dan anaknya Perkasa yang perintahkan. Kundang,Bedul,Mamat dan Bachok
ada hamba lihat dekat kubu tadi.
Kau kesejukan,Dali?tanya Bujang sambil mengesat mukanya.
Sikit-sikit,Panglima,Dali tersengih seperti kerang busuk.
Tak lama lagi kau akan berpeluh,balas Bujang.Musuh pasti menyerang.
Hah?Musuh menyerang?Mana?Dali menyambar parang ladingnya.
Sabar dulu,pujuk Bujang.Sekarang hujan masih turun.Bila hujan berhenti nanti,hamba yakin
musuh akan menyerbu ke darat dan menyerang kita secara berhadapan.
Habis,apa yang perlu kita lakukan sekarang?Dali ingin tahu.
Maklumkan kepada semua kawan-kawan di sebelah sini supaya jangan leka,Bujang memberi
peringatan.Jika ternampak musuh,panah betul-betul,jangan sampai terbabas.
Panglima hendak ke mana pula?Dali bertanya risau.
Ke seberang,ujar Bujang.Hamba hendak meninjau kubu sebelah sana.
Bujang terus berlari pergi dari situ,badannya membongkok menahan titisan air hujan.
Rupanya rancangan yang sama turut disarankan oleh Panglima Dermang.Jalil,kata-nya sambil
memerhati kabus yang menutupi perairan dan menghadkan pemandangan mereka di darat.Gerak
hatiku mengatakan musuh akan menyerang sebaik sahaja hujan reda atau berhenti. Kita akan
berhadapan dengan mereka.
Kalau begitu,kita perlu persiapkan diri,Pak Guru Jalil menggenggam erat senjatanya.
Kau jaga kawasan sini,Jalil,perintah Panglima Dermang.Panglima Gocah,bawa semua anak
buahmu ke kota purba dan kawal kawasan itu. Dengan bilangan pendekar dan hulubalang yang
ada,mudah-mudahan dapat kita bertahan hingga ke malam.
Kau ke mana pula,Dermang?tanya Pak Guru Jalil.
Aku hendak mengadap ke Bawah Duli Tuanku memberi laporan,Panglima Dermang
memberitahu.Lepas itu,aku akan ke seberang sungai memeriksa pertahanan kita di sana.
Kata Perkasa,dia memerlukan bantuan kerana ramai juga kawan-kawannya gugur terkena
serpihan peluru.
Tanpa mengetahui bahaya yang menanti,Bujang meminjam sebuah sampan yang tertambat di
tebing sungai lalu berdayung menyeberangi kuala sungai yang luas itu.Rotan yang direntang di
pintu kuala itu dijadikan pedoman supaya sampan tidak hanyut dibawa arus deras. Hujan masih
turun mencurah-curah. Tiba di seberang,dia terus melompat ke tebing. Ketika dia mengikat tali
sampan ke pancang,tanpa diduga dia diserang dari belakang oleh beberapa orang musuh.Kerana
dia belum bersedia,dia hanya sempat berguling mengelak serangan pertama itu yang nyaris-nyaris
hinggap di tubuhnya.Selepas itu dia terus bertindak balas tanpa membilang lawan lagi dengan
menggunakan parang lading. Dia menetak dan menikam,memarang dan merodok dengan tidak
teragak-agak lagi,menggunakan segala kepandaian dan kemahiran bersilat yang
dipelajarinya.Sejenak kemudian,musuhnya jatuh bergelimpangan satu demi satu sambil
mengerang kesakitan,darah yang mengalir dari liang luka bercampur-baur dengan air hujan.
Bujang mengesat mukanya sambil memerhati musuh-musuhnya yang tewas di hujung
lading.Tujuh orang semuanya,dua orang masih menggelepar lemah,bakinya tidak berkutik lagi.
Dia mendengus puas,matanya liar memerhati kalau-kalau masih ada lagi musuh yang
bersembunyi di situ.Dalam bunyi desiran air hujan itu,telinganya menangkap bunyi orang berlari
pantas sambil menjerit meminta tolong.Suara itu dicamnya.Kak Teratai!
Bujang?Lari,Bujang!jerit Teratai sambil berlari menghampiri Bujang. Bujang melihat seorang
musuh sedang mengejar Teratai sambil menimang pedangnya.
Sini,Kak!jerkah Bujang sambil menerpa ke hadapan.
Melihat Bujang,Teratai membelok sedikit menghala ke arahnya.Oleh kerana tanah licin dibasahi
hujan,kaki Teratai tergelincir dan Teratai jatuh tersembam di atas tanah.Musuh yang berjaya
mengejarnya terus mengangkat pedang tinggi-tinggi,hendak diparangnya Teratai.Waktu
itu,Bujang tidak berpeluang membantu Teratai melainkan dengan satu cara. Sepantas kilat,dia
melontar parang lading yang digenggamnya ke arah musuh.Parang itu berputar di udara,kemudian
hinggap di pangkal leher musuh itu hingga tembus ke belakang. Teratai menjerit apabila melihat
badan musuh itu hendak tumbang menimpa dirinya. Seperti jerat membidas,Bujang menerkam
lantas menyambar hulu parangnya.Sambil menarik parang lading itu,dia menendang dada
musuhnya.Ketika musuhnya terhoyong-hayang hendak jatuh,dia melibas kuat-kuat dengan
parangnya tepat mengenai batang tengkuk musuhnya.Kepala musuhnya itu pun jatuh tergolek di
atas tanah,diikuti pula oleh badannya.
Cepat,Kak,Bujang menarik tangan Teratai menuju ke sampan.Sebaik sahaja mereka selamat
berada dalam sampan,Bujang tidak bertangguh lagi,terus mendayung dengan pantas menuju ke
seberang sana,sejauh mungkin dari tempat kejadian itu.Arus sungai yang deras, ditambah pula
dengan hujan yang turun bagaikan dicurah dari langit,menyukarkan pergerakan Bujang. Teratai
membantu dengan menimba air yang bertakung dalam sampan menggunakan tangannya.Setelah
bersusah-payah melawan arus,akhirnya mereka selamat tiba di seberang.Bujang melompat ke
darat lalu membantu Teratai turun dari sampan. Mereka segera berlari di dalam hujan menuju ke
perkampungan.
Sana,Bujang menuding ke arah sebuah dangau di tepi sawah.Tanpa membantah,Teratai
mengikut sahaja apabila Bujang menarik tangannya menuju ke dangau itu. Barulah mereka
terlindung dari hujan. Mereka duduk berhimpit-himpit di atas gelegar buluh dalam keadaan basah
kuyup. Melihat Teratai menggigil kesejukan,giginya berlaga,bibirnya pucat lesi, Bujang terus
mendakap Teratai untuk memanaskan badan. Di saat itu,tiada yang terlintas dalam hati Bujang
melainkan rasa kasihan terhadap Teratai.Teratai juga membalas pelukannya dengan merangkul
pinggangnya.Sama-sama membisu,sama-sama menanti hujan berhenti. Agak lama juga mereka
dalam keadaan itu,barulah Teratai tidak menggigil lagi.
Kakak buat apa di sana?Bujang mengambil peluang bertanya.
Ayah dengan Mak,ujar Teratai perlahan,suaranya masih lemah.Dia orang risau.Perkasa tak
balik-balik sejak semalam.Kak pergi cari dia.Tiba-tiba..
Kak ditangkap musuh?Bujang menokok-tambah.
Tak sempat,balas Teratai.Kakak ternampak Perkasa ditangkap bersama Dogol dan Mat
Kelubi.Kawan-kawannya yang lain terkorban.Kak pun terus lari,lari dan lari sampai terserempak
dengan Bujang.Mujurlah Bujang ada. Kalau tidak,entahlah apa nasib Kakak.
Kak berihatlah dulu,nanti Bujang hantar pulang,nasihat Bujang dengan lembut.
Teratai terus meletakkan kepalanya di atas ribaan Bujang.Tangan Bujang membelai-belai rambut
Teratai yang kusut masai itu.Hujan masih juga turun.Dia memejam matanya dan cuba melupai
mala petaka yang sedang menimpa kampung itu.
CIS!Berani kau berdua berlaku sumbang,ya?terdengar suara lantang Tok Penghulu menengking
dengan penuh kemarahan,mengejutkan Bujang. Matanya terkebil-kebil melihat Tok Penghulu
tercongok di hadapan dangau bersama Panglima Dermang,Raja Muda serta beberapa orang
penduduk kampung.Ayahnya juga hadir,wajahnya muram. Wajah Tok Penghulu pula kelihatan
bengis seperti ular membelit,tangannya memegang erat sebilah keris.Hari masih siang tetapi
hujan sudah pun berhenti.Suara lantang itu turut mengejutkan Teratai yang kelihatan terpinga-
pinga. Bujang segera melepaskan Teratai dari pelukannya.
Kami tak buat apa-apa,Ayah,Teratai cuba memberi penjelasan.
Diam!tengking Tok Penghulu,matanya terbeliak.Oh,aku suruh kau cari adikmu Perkasa, kau cari
jantan lain,ya?
Sebenarnya bukan begitu,Bujang cuba membela Teratai.
Jangan cuba menegakkan benang basah!marah Tok Penghulu lagi.Panglima konon. Sungguh
tak disangka-sangka,seorang panglima kesayangan raja ditangkap basah ketika berpelukan
dengan seorang janda muda!
Ayah,kami tidak melakukan apa-apa,Bujang cuba merayu Pak Guru Jalil. Sebagai jawapan,Pak
Guru Jalil hanya mampu menggelengkan kepala,wajahnya masih muram.
Sumpah,kami tak melakukan apa-apa,Teratai menyokong dakwaan Bujang.Hujan lebat
turun.Badan kami basah kuyup.Kami berpelukan untuk memanaskan badan.Lepas itu, kami
tertidur dalam dangau ini.
Patik baru sahaja membunuh lapan orang musuh yang cuba menangkap Teratai,Bujang beralih
pula pada Raja Muda.Patik cuba menyelamatkan Perkasa,namun gagal.Perkasa ditangkap musuh
dan dipercayai di bawa naik ke kapal.Selepas kejadian itu,kami berihat di sini sampai tertidur.
Itukah yang sebenarnya berlaku?tanya Panglima Dermang pula.
Demi Allah,Datuk,hamba berkata benar,Bujang bersumpah bersungguh-sungguh.
Ayah percaya kau tidak berbohong,Pak Guru Jalil bersuara,wajahnya tidak muram lagi.
Kalau sudah demikian,anggaplah perkara ini selesai,Raja Muda memutuskan.
Selesai?Tok Penghulu membantah.Bagaimana dengan maruah patik,Tunku?Bagaimana dengan
maruah anak patik?Mulut manusia tidak boleh ditutup.Orang kampung akan berkata-kata.Patik
malu,Tunku. Di mana nak patik sorokkan muka patik ini?
Hanya satu cara sahaja untuk menebus maruah ini,Raja Muda beralih menatap wajah
Bujang.Panglima Agung,kahwinilah anak Tok Penghulu ini.
Kahwin?Bujang terperanjat.
Kenapa tidak?tingkah Raja Muda.Kita ada cukup saksi.Lebai Isa boleh jadi imam. Sudah cukup
rukun dan syarat untuk mengesahkan pernikahan.
Tapi,Tunku,Bujang membantah.Patik sudah ada dua isteri.
Itu yang kamu risaukan,Panglima?Raja Muda tersenyum.Bukankah lelaki dibenarkan berkahwin
sampai empat. Panglima baru nak masuk tiga orang.
Jawapan Raja Muda itu menyebabkan beberapa orang tertawa lucu.
Macam mana ni,Ayah?Bujang cuba meminta pandangan Pak Guru Jalil.
Tepuk dada tanya selera,jawab Pak Guru Jalil sambil tersenyum.
Di dangau itu juga Bujang dinikahkan dengan Teratai oleh Lebai Isa,imam di kampung itu.Bujang
merasa seperti bermimpi.Baru semalam dia mengawini Kuntum dan Tunku Balqis,kini Teratai pula
menjadi isterinya yang sah.Ketika doa selamat dibacakan,datang Pendekar Kundang dengan
tergesa-gesa menyusun sembah.
Yang Mulia Tuanku Raja Muda,sembahnya terputus-putus kerana menahan penat selepas
berlari.Pihak musuh sudah bersiap-sedia hendak menyerbu ke pantai.
Tanpa menunggu titah dari Raja Muda,Pak Guru Jalil dan Panglima Dermang terus berpaling dan
bergegas ke pantai.Lebai Isa dan lain-lain penduduk kampung cabut lari.
Tinggal Tok Penghulu bersama Raja Muda.
Teratai,jaga dirimu baik-baik,pesan Bujang pada isteri yang baru dikahwininya. Dengan kata-
kata itu,dia juga meninggalkan tempat itu menuju ke pantai.
Beta hendak ikut berperang,Raja Muda membetulkan kerisnya.
Jangan,Tunku,Tok Penghulu menahan.Tunku Raja Muda,bakal menjadi pemerintah negeri
ini.Kalau diketahui ayahanda Tunku,tentu baginda murka.
Masakan beta hendak berpeluk tubuh dan melihat sahaja sedangkan rakyat sanggup berjuang
bermati-matian demi mempertahankan negeri yang berdaulat ini?Raja Muda menyelar
pedas.Maklumkan pada Paduka Ayahanda dan Bonda beta.
Tok Penghulu tidak mampu menahan kemahuan kuat Raja Muda itu. Dia memandang sahaja Raja
Muda berlari pergi dari situ sebelum dia sendiri berpaling mengajak anaknya Teratai kembali ke
tempat persembunyian.
Di perairan Kuala Kedah,pihak musuh sudah pun bersedia.Perahu-perahu yang sarat berisi askar
upahan sudah diturunkan ke air dan kini sedang didayung ke pantai.Mereka bergerak dalam
beberapa barisan yang panjang dari hujung sini hingga ke hujung sana.Bendera dan panji-panji
berkibaran seperti bunga lalang ditiup angin. Para pendekar dan hulubalang sudah berkerumun di
sepanjang pantai menanti ketibaan musuh.Bujang tanpa berlengah lagi terus mendapatkan
mereka. Kedua-dua pasukan itu sudah berhadapan tetapi belum ada tanda-tanda peperangan
akan bermula.
Seorang lelaki berkulit putih yang besar tinggi bangun bercekak pinggang,memerhati ke kiri dan
ke kanan.Tanpa sepatah kata,dia mencabut sepucuk senjata api pendek dari celah tali
pinggangnya lalu melepaskan satu das tembakan ke darat.Seorang pendekar rebah, dadanya
bersarang dengan peluru.Rupanya tembakan dari lelaki asing itu adalah satu isyarat. Dengan
segera askar-askar upahan itu bertempik lantang lalu mendayung dengan laju merapati pantai.
Serang!terdengar pekikan lantang Panglima Dermang sebaik sahaja askar-askar itu melompat
ke darat.Serentak dengan itu,Bujang turut mengikut barisan pendekar dan hulubalang menyerbu
melancarkan serangan. Maka bertemulah dua pasukan itu secara berhadapan.Keris,parang
lading,golok dan parang milik orang Melayu bertemu pedang dan sangkur dari Barat dan pedang
panjang dari Siam.Gemerincing bunyi senjata berlaga,percikan bunga api terpancar bila besi
berlaga dengan besi.Sekali-sekala terdengar bunyi tembakan senjata api ringan dilepaskan dari
pihak musuh.
Di saat-saat genting seperti itu,Bujang tidak nampak sesiapa melainkan musuhnya. Dia
menyerang bagaikan harimau terlepas dari kandang,melibas ke kiri dan ke kanan.Parang
ladingnya yang hauskan darah itu meragut nyawa musuh satu persatu.Pergerakannya lincah dan
tangkas,kedua-dua kakinya bagaikan tidak berpijak ke bumi.
Pak Guru Jalil yang bertarung tidak jauh dari Bujang juga tidak kurang handalnya, setiap tikaman
dan tetakannya memakan korban.Umpama harimau yang menyembunyikan kuku, hari itu
terserlah kependekarannya dalam silat sendeng yang dibawanya dari Johor. Begitu juga dengan
Panglima Dermang dan Panglima Paringgit,masing-masing berpeluang menunjukkan kehebatan
yang setaraf dengan gelaran mereka.Panglima Dermang sebagai ayam tambatan Sultan memang
digeruni sejak dulu. Panglima Paringgit pula menggunakan kesempatan itu untuk membalas
dendam di atas pengkhianatan musuh.Oleh kerana terlalu asyik berperang,mereka tidak nampak
Raja Muda yang turut menyumbangkan tenaga dan rela bergadai nyawa demi negeri Kedah
tercinta.Biarlah dia mangkat di medan perang asalkan namanya terbilang dalam lipatan sejarah.
Lewat petang,perang pun berakhir dengan kemenangan di pihak orang-orang Melayu.
Soldadu-soldadu Belanda dan kuncu-kuncunya bertempiaran lari menyelamatkan diri,
meninggalkan mayat-mayat rakan mereka bergelimpangan di sepanjang pantai itu. Mana-mana
yang tidak sempat ke perahu jatuh tersungkur terkena anak panah atau direjam dengan lembing.
Mayat-mayat juga terapung-apung di laut dipukul ombak.dan terperosok di dalam parit tertikam
buluh runcing yang dipasang.Para pendekar dan hulubalang bersorak tanda menyambut
kemenangan itu. Mayat-mayat musuh dicampak ke laut,mayat-mayat rakan diusung pergi untuk
disemadikan.Mana-mana yang luka dipapah pergi untuk diubati.
Bujang tersandar ke sebatang pokok sambil mengambil nafas,peluh bercucuran membasahi muka
dan badan,parang lading yang berlumuran darah masih tergenggam erat.Percikan darah musuh
turut mengotori pakaiannya yang serba hitam.Bau hanyir darah menusuk lubang hidung.Dia
membetulkan kedudukan dua bilah kerisnya yang tersisip di belakang dan di rusuk kiri,memeriksa
kerambitnya masih ada dalam ikat pinggang sebelum beredar dari pokok itu.
Harap-harap mereka serik hendak menyerang lagi,Bujang terdengar ayahnya berkata kepada
Panglima Dermang dan Panglima Paringgit.Melihat mereka,dia menarik nafas lega lalu
menghampiri mereka. Mereka juga nampak gembira melihatnya.
Kau tak apa-apa,Bujang?Pak Guru Jalil meraba-raba pakaian Bujang yang penuh darah.
Alhamdulillah Bujang selamat,Ayah,balas Bujang.Dia melihat pakaian mereka ber-lumuran
dengan darah.
Kau tak penat kah,Bujang?tanya Panglima Dermang bila melihat Bujang bernafas seperti
biasa,berbanding dengan mereka yang masih tercungap-cungap.
Penat juga,Datuk,ujar Bujang.Tetapi dalam tarekat,kami diajar mengawal pernafasan seiring
dengan zikrullah.Ilmu tenaga dalam,kata setengah orang.
Tinggi juga ilmu pencak silatmu,joko,Panglima Paringgit memuji.Tidak ramai pria seusia
denganmu punya kepandaian seperti itu.
Bujang yang tidak suka dipuji merasa gelisah dan cuba mencari tajuk baru,Tadi hamba
ternampak macam Raja Muda di sana.Sekarang dah menghilang entah ke mana.
Raja Muda Tunku Mahmud?mata Panglima terjegil.Dia ikut sama berperang?
Apa salahnya,Pak Guru Jalil membela.Bukankah dia bakal menjadi raja di negeri ini? Dia perlu
tunjukkan contoh tauladan yang baik kepada rakyat.
Kau tak tahu,Jalil,Panglima Dermang mengeluh.Kalau terjadi sesuatu peri ke atas Tunku
Mahmud,batang tengkuk kita jadi galang gantinya!Biar aku pergi cari dia dan pastikan dia
selamat.
Beta sihat wal-afiat,sampuk Raja Muda dari belakang.
Mereka berempat segera berpaling menyusun sembah.
ErrTunku dari mana gerangan?Panglima Dermang bertanya cemas bila ternampak tompok-
tompok darah di baju Raja Muda.
Dari mana lagi kalau bukan dari tempat Paduka Ayahanda,Raja Muda berbohong,mata-nya
dikenyitkan pada Bujang.Oh,darah ini?Tadi beta turut membantu mengusung orang-orang kita
yang lukaMungkin darahnya terkena persalinan beta.
Kalau tidak keberatan,biar patik iringi Tunku balik ke tempat yang lebih selamat,pinta Panglima
Dermang.Di sini banyak mara bahaya.
Tak apalah,Datuk,Raja Muda menolak.Beta boleh menjaga diri sendiri. Sia-sia sahaja beta
berguru dengan Datuk jika tidak digunakan di medan perang.
Syarat berkata boleh,adat berkata tidak,Panglima Dermang tetap mempertahankan
kepercayaannya.Tunku dari keturunan raja yang berdaulat.Patik takut ditimpa tulah jika
melanggar adat.
Ada-ada saja Datuk ni,balas Raja Muda tetapi masih tidak berganjak dari situ. Kata orang,ular
menyusur akar takkan hilang bisanya.Betul tak Adinda Tengku Alang Iskandar timang-timangan
Panglima Agung timang-timangan Bujang?
Penghormatan itu terlalu tinggi buat patik,Bujang merendah diri.
Kalau mengikut rasminya padi,makin tunduk semakin berisi,puji Raja Muda lagi.
Sekali lagi Bujang merasa gelisah kerana dipuji berlebihan.Dia bimbang kalau-kalau pujian
menjadikan dirinya riak dan takbur serta mengkufuri nikmat Allah.
Ayah,biar Bujang menemui kawan-kawan bertanya khabar dan berita,Bujang minta diri sambil
menyusun sembah pada Raja Muda.Dia menemui kawan-kawannya sedang memeriksa senjata-
senjata musuh yang dirampas serta lain-lain barang berharga yang ditinggalkan.Di antaranya ialah
pedang,pistol,penggesek api,kompas dan teropong Barang-barang itu memang sudah dikenali oleh
masyarakat setempat tetapi terlalu sukar diperolehi kerana hanya terhad pada orang atau
golongan tertentu,selain harganya terlalu mahal.
Inilah senjata makan tuan,kata Kundang pada sahabatnya Badek sambil menimang selaras pistol
Belanda,kemudian ternampak Bujang datang,Panglima,boleh hamba ambil pistol ini buat kenang-
kenangan?
Senjata itu tidak berguna lagi,balas Bujang.Pelurunya basah.
Tapi boleh dikeringkan atau diganti peluru baru,Panglima,jawab Badek pula.
Terpulanglah,Bujang mengubah tajuk.Bagaimana dengan orang-orang kita?
Mat Kelubi dan Basiron terbunuh kena tikam,Adi mati tertembak,Kundang memberi
laporan.Dua-tiga orang lagi luka-luka kecil.
Bujang tidak mengenali Mat Kelubi dan Basiron.Namun,dia turut bersedih di atas nasib malang
yang menimpa mereka.Innalillahiwainnailaihrajiun,tuturnya perlahan.Mereka mati syahid, gugur
sebagai bunga bangsa.
Kundang dan Badek terdiam mendengar kata-kata itu.Baru mereka sedar peperangan belum lagi
tamat dan mereka juga mungkin menerima nasib yang sama seperti rakan-rakan mereka.
Hamba kalau boleh tak mahu mati muda,kata Kundang akhirnya.Hamba ingin hidup hingga
seratus tahun lagi.
Ajal tidak mengenal tua atau muda,tegur Bujang.Bila sudah ajal,tidak dapat ditolak lagi.
Namun,berpantang maut sebelum ajal.
Panglima,musuh datang lagi,Badek mencelah,menunjuk ke arah laut. Bujang dan Kundang
segera menoleh ke sana.Semua perahu sudah pun sarat dengan askar-askar upahan Belanda,kini
perahu-perahu itu sedang didayung kemari.
Isikan ini semua dengan peluru baru,berikan pada kawan-kawan yang tahu mengguna-
kannya,Bujang memberi perintah.Siap-sedia di tempat masing-masing.
Sambil mencapai busar panah,Bujang mara ke gigi air menunggu kedatangan musuh.Dia turut
diapit oleh Panglima Dermang dan Pak Guru Jalil.
Melihat perahu-perahu musuh semakin hampir,Bujang mengenakan anak panahnya. Ditarik tali
busar dengan tenang,diamati sasarannya betul-betul,kemudian dilepaskan anak panah itu.
Seorang soldadu Belanda yang berada di hadapan sekali tercampak ke laut dengan anak panah
tertancap di dada.Bujang memanah lagi dan seorang lagi soldadu menerima habuan yang sama.
Mereka mengangkat bendera putih,Pak Guru Jalil mencuit bahu Bujang.Tandanya mereka ingin
berunding atau menyerah kalah.
Bujang menurunkan busar panahnya,namun anak panah masih terpasang pada tali busar.
Jangan-jangan ini tipu-helah musuh,Panglima Dermang berkata penuh curiga.
Kita tengok dulu permainan mereka,sambut Pak Guru Jalil.Jika mereka berlembut, kita terima
dengan tangan terbuka.Jika mereka berkeras,kita tentang habis-habisan.
Sebuah perahu yang membawa bendera putih dan dinaiki lima orang soldadu menghampiri pantai
manakala yang lain-lain menunggu di laut.Ketika hampir sampai,seorang lelaki kulit putih yang
besar-tinggi turun dari perahu itu lalu meranduk air laut hingga ke pinggir pantai. Dia berhenti
sambil memegang bendera tidak jauh dari tempat Bujang,Panglima Dermang dan Pak Guru Jalil
sedang menunggu.
Goedemiddag,heren,lelaki asing besar-tinggi itu mengangkat tangan sebagai tanda hormat.Mijn
naam is Kapetein Van Houtman.Kan ik spreken met je hoofd?
Panglima Dermang dan Pak Gurun Jalil saling pandang-memandang.Mereka tidak memahami apa
yang dituturkan oleh lelaki asing itu.Begitu juga Bujang.
Mungkin bahasa Belanda,Bujang menerka.
Memang bahasa Belanda,sampuk Panglima Paringgit yangm muncul dari belakang
mereka.Katanya dia bernama Kapitan Van Houtman.
Panglima memahami bahasa Belanda?tanya Pak Guru Jalil.
Sikit-sikit,jawab Panglima Paringgit.Sudah lama juga hamba bergaul dengan
mereka.Tetapi,hamba tidak bisa berbicara bahasa Belanda.
Apa yang dikehendakinya?tanya Panglima Dermang pula.
Dia mahu berunding dengan kepala desa atau ketua kampung di sini.
Tok Penghulu tidak ada di sini,Pak Guru Jalil memberitahu kapitan Belanda itu.
We moeten praten!desak Kapitan Van Houtman dalam bahasanya.U moet overdragen of
vernietigen wijn deze hele village! We zal braden in je houses!We zal vermoorden je mannen en
verkrachting uw vrouwen!
Sialan!marah Panglima Paringgit yang memahami kata-kata kapitan itu.
Apa katanya?tanya Panglima Dermang,tidak sabar-sabar ingin tahu.
Kapitan Holanda itu minta kita menyerah kalah,Panglima Paringgit menjelaskan kepada mereka
semua.Jika tidak,seluruh kampung ini akan dimusnahkan,rumah-rumah akan dibakar
hangus,orang lelaki akan dibunuh,yang perempuan akan dirogol.
Cis!Biadap!Panglima Dermang memengkis menghunus kerisnya.
Sabar,Dermang,Pak Guru Jalil cepat-cepat menenangkan sahabatnya.
Bujang pula bertindak memanah bendera putih yang dipegang oleh kapitan itu. Bendera itu
terjatuh ke dalam laut lalu dihanyutkan ombak.Kapitan itu memandang tajam ke arah
mereka,wajahnya merah seperti udang dibakar,U zal alle betreur uw actie!makinya sebelum
berpaling meranduk air laut kembali ke perahunya.
Bilangnya kita akan menyesal dengan tindakan kita ini,terjemah Panglima Paringgit.
Mereka yang akan menyesal kerana memijak bumi Kedah ini,tegas Panglima Dermang.
Kalau diikutkan hati,mahu saja hamba bunuh kapitan sialan itu!
Membunuh orang dari belakang,bukan pendekar namanya,tegur Pak Guru Jalil.
Tiba-tiba Bujang menghunus keris panjang hitam bersepuh emas anugerah baginda Sultan
itu.Seinci bumi Melayu dijajah,akan kusukat dengan darah!katanya perlahan tetapi tegas
sambil mencium keris panjang itu,mata terpejam seolah-olah membayangkan perjuangan suci
yang bakal ditempuhnya.
Meremang bulu tengkuk Panglima Dermang mendengar kata-kata penuh bersemangat itu.Begitu
juga dengan Pak Guru Jalil. Panglima Paringgit pula bagaikan terpukau.Tidak mereka sangka
bahawa suatu hari nanti,kata-kata itu akan menjadi sumpah keramat orang-orang Melayu
menentang Belanda ratusan tahun lamanya.
Bujang menyarungkan semula keris itu dengan semangat baru yang berkobar-kobar.
Ayuh,Panglima Dermang memecah kesunyian itu dengan memekik ke arah para pendekar dan
hulubalang.Siap-sedia semua!Kali ini,kita berperang habis-habisan! Hidup atau mati!Allahuakbar!
Allahuakbar!!!disambut pula oleh semua pendekar dan hulubalang,bergemuruh bunyinya
seakan-akan kedengaran pada penghuni alam ghaib yang bermastautin di Gunung Jerai yang
tersergam megah itu.
Petang itu,seluruh pelusuk kampung diletakkan dalam keadaan berjaga-jaga.Mana-mana kubu
yang rosak dibaiki semula Di samping pesisir pantai,tebing-tebing sungai dan kawasan yang
bersempadan dengan hutan juga dikawal rapi.Beberapa orang ditugaskan meninjau sebarang
pergerakan musuh dari atas pokok.Pak Guru Jalil dan Panglima Dermang dengan dibantu oleh
Panglima Paringgit menggunakan pengalaman masing-masing menyusun semula barisan
pertahanan yang dibahagi kepada tiga kelompok.Kelompok pertama terdiri dari ahli-ahli panah
yang akan memulakan serangan ketika musuh masih jauh.Kelompok berlembing akan menyusul
kemudian sebagai sokongan.Kelompok terakhir ialah mereka yang akan berperang secara
berdepan dengan musuh.Tok Penghulu pula diberi tanggung-jawab menjaga kebajikan kerabat di
raja dan mereka-mereka yang tidak ikut berperang.
Bujang dikerah ayahnya membantu Tok Penghulu di tempat perlindungan sementara di kawasan
hutan dan dusun.Meskipun dia lebih rela berada di barisan hadapan menghadapi tentangan
musuh,kemahuan ayahnya terpaksa diturut.Pada waktu itu,dia tidak nampak hikmah tersembunyi
di sebalik permintaan ayahnya itu.Rupanya kesempatan itu diberi supaya dia dapat bermesra
dengan isteri-isterinya.
Alangkah lazatnya hidup bersuami-isteri,katanya pada Teratai sambil mencapai kain menutup
tubuhnya.Teratai yang hanya berkemban tersenyum puas,rambutnya mengerbang tidak
terurus,matanya layu.Dia ingat-ingat lupa apa yang berlaku di atas dangau itu.Yang dia
ingat,mereka berdua berbual-bual kosong.Dari bual-bual membawa kepada gurau-senda,cuit-
mencuit dan gesel-menggesel.Sedar-sedar dia sudah ditindih dari atas.Sekali tikam,berubahlah
dirinya dari seorang janda muda yang masih perawan kepada seorang isteri yang melonjak-lonjak
kepuasan.
Tak sangka abang ganas,kutuk Teratai dalam pujian.Macam harimau.
Bujang ketawa berdekah-dekah.Mari kita pergi mandi,dia mengajak isterinya.Nanti kalau orang
tahu,malu kita.
Apa yang nak dimalukan,kitakan dah jadi suami-isteri yang sah,tingkah Teratai.
Selepas mandi di anak sungai dan memakai pakaian yang lengkap,mereka duduk-duduk di atas
batu.Dulu abang anggap Teratai macam kakak,tak sangka pula akan jadi isteri abang,Bujang
mengingatkan semula kisah mereka sambil tersenyum.
Teratai memang dah lama menaruh hati pada abang,Teratai mendedahkan rahsia dirinya yang
terpendam sambil mengeringkan rambut.Tapi,,yalah,Teratai segan dan malu.Segan pada Pak
Guru dan Mak Siti.Malu pada diri sendiri kerana Teratai lebih tua dari abang,janda pula tu.
Janda bukan sebarang janda,sindir Bujang.Teratai cuba mencubit tapi sempat dielaknya.
Kalau ada kesempatan,mahukah abang lakukan pada Kuntum dan Tunku Balqis seperti-mana
abang lakukan pada Teratai?tanya Teratai berterus-terang.
Masakan boleh,tegas.Mereka berdua masih budak-budak,ibarat bunga yang belum
berkembang,ibarat buah yang baru hendak berputik.Lainlah dengan Teratai.
Kalau ditakdirkan kita dapat anak,Teratai mahu anak lelaki,Teratai tersenyum simpul
membayangkan masa depannya.Anak lelaki akan jadi pahlawan,jadi perwira yang handal macam
ayahnya juga.
Apa salahnya kalau dapat anak perempuan,Bujang juga mula berangan-angan.Arwah emak
abang seorang serikandi Acheh yang syahid fisabillah ketika berperang dengan Portugis.Tun
Fatimah serikandi Melaka.Lailasari anak Tun Perak.Dang Lenggang. Dang Wangi.Ramai lagi
perempuan yang jadi pahlawan perkasa seperti lelaki.
Sebut pasal Perkasa,ayah sekarang dah jadi macam orang tak betul,jelas Teratai pada
suaminya.Ayah asyik termenung teringatkan Perkasa sejak Perkasa kena tangkap.
Sendiri buat sendiri tanggung,sindir Bujang.Kalau tangan yang mencincang,bahu terpaksa
memikulnya.
Perkasa tu bukan orang lain,adik ipar abang juga,Teratai memgingatkan.
Mereka terkejut,perbualan mereka terhenti bila kedengaran bunyi ranting patah seperti dipijak
orang.Bila ditoleh ke arah itu,mereka ternampak Kuntum dan Tunku Balqis dengan timba upih di
tangan masing-masing.Mereka bingkas bangun dari atas batu itu.
Apa Kuntum buat di sini?Bujang menutup rasa malunya dengan pertanyaan.
Kami kemari mengambil air,wahai cik abang dan cik kakak,sindir Kuntum.
Teratai balik dulu,abang,Teratai minta diri.Kakak balik dulu,Kuntum,Tunku Balqis.
Yalah,jawab Kuntum acuh tak acuh.Tunku Balqis hanya memandang tajam.
Abang sekarang dah sombong,tak hendak berjumpa Kuntum lagi,Kuntum merungut setelah
Teratai pergi.
Abang banyak kerja,Bujang memberi alasan yang difikirnya masuk akal.
Banyak kerja pun,sempat bermadu kasih dengan Teratai,ya,Kuntum?sindir Tunku Balqis sambil
menjeling tajam pada Bujang.
Kau berdua cemburu,ya?balas Bujang.Teratai bukan orang lain,madumu juga.
Yalah,dah puas berulam jantung,berulam pucuk pegaga pula,sindir Kuntum lagi.
Pucuk muda ada,pucuk tua juga yang dimakan,Tunku Balqis turut menyindir.
Cis,kita hendak berdamai,orang pula mengada-ngada,Bujang mula hilang sabar. Baiklah,jika
berdegil juga,abang boleh ceraikan kau berdua di sini juga.
Mendengar perkataan cerai,Kuntum dan Tunku Balqis terkedu.Timba upih terlepas dari tangan
Kuntum.Tunku Balqis pula menggeletar seluruh badan.Melihat keadaan mereka, hati Bujang yang
panas beransur menjadi sejuk.Dia menyesal juga memarahi mereka dan bercakap mengikut
nafsu. Sambil menggelengkan kepala,dia terus meninggalkan mereka berdua yang masih
tergamam.
Mengapa kau muram sahaja,Bujang?tanya emaknya sebaik sahaja Bujang sampai di kawasan
perlindungan.
Tak ada apa-apa,Mak,Bujang menyembunyikan perasaannya.Mak buat apa tu?
Menabur kemayan sebelum dihampar tikar dan dipasang kelambu,Siti menjelaskan pada
menantunya.Gunanya untuk menghalau lipan,kala jengking dan ular.Kalau perang
berlarutan,terpaksalah kami tidur dalam hutan malam ini.
Mak,Bujang dah.,dia membisikkan sesuatu ke telinga ibu mertuanya.
Yakah?Siti tersenyum lebar,hatinya kembang.Syabas,Bujang.Akhirnya kau berjaya juga
membuktikan kelakianmu. Mak tumpang gembira.
Tapi,Mak,dengan Kuntum belum lagi,suara Bujang rendah bagaikan orang yang putus
asa.Dengan Balqis pun belum lagi.
Sabarlah,Nak,pujuk Siti mencubit manja pipi menantunya.Mereka masih mentah. Dengan
mereka tak boleh berkasar.Ibarat menarik benang dalam tepung,tepung tidak tumpah,benang
tidak putus.
Terima kasih,Mak,ujar Bujang malu-malu.Oh ya,kelambu Kuntum di mana?
Buat apa di sini?Nanti Mak balik sediakan bilik buat kau berdua,Siti menuding ke arah yang
dimaksudkan dengan seribu makna.
Bujang tersenyum-senyum mendengar jawapan itu lalu beredar ke tepi periuk untuk menjamah
ubi yang baru direbus. Makanan di situ agak mewah. Selain dari buah-buahan yang sedia ada di
dusun,nasi berlauk ikan bakar dan berulam pucuk gajus yang dicicah dengan sambal belacan turut
dihidangkan. Air kopi juga dijerang.Pendek kata,masalah makan-minum bagi para pendekar dan
hulubalang yang sedang berperang tidak timbul.
Ketika bersiar-siar di sekitar kawasan itu,Bujang mula terasa bosan. Tempatnya di kubu
menangkis serangan musuh,bukan di sini menjaga kaum perempuan,kanak-kanak dan orang-
orang
tua. Sultan dan kaum-kerabatnya tidak perlu dijaga kerana mereka sudah ada pengawal sendiri
yang bertugas sepenuh masa.
Puas Kanda mencari,kiranya Adinda Tengku Alang ada di sini,tegur Raja Muda dengan gembira
ketika mereka berselisih tidak jauh dari dusun.Bujang juga agak terkejut dengan pertemuan itu
dan cepat-cepat menyusun sembah menghormati abang iparnya yang bakal mewarisi tahta
kesultanan Kedah.
Terlintas juga di hatinya hendak melarang Raja Muda supaya jangan memanggil dirinya dengan
nama bangsawan itu.Namun,larangan itu mati di hujung lidah.
Tadi,Adinda Tunku Balqis menangis-nangis mengadu hal pada Paduka Ayahanda dan Bonda,
Raja Muda terus bercerita.Katanya,dia dan Kuntum sudah diceraikan sebelum disentuh.Raja
Muda memandang tepat ke wajah Bujang.
Patik tak pernah menceraikan mereka,Bujang menafikan bersungguh-sungguh.Patik cuma beri
amaran.Barangkali mereka tersalah dengar,lTunku.
Kanda pun percaya itulah sebenarnya yang berlaku,Raja Muda bersetuju.Ah,budak-budak
sedang membesar,kadangkala perangai mereka keanak-anakan.Oh ya,persalinan lengkap seorang
panglima bergelar sudah Kanda jumpai dalam simpanan.Akan Kanda utuskan pengawal
menyampaikannya kepada Adinda Tengku Alang
Tak apalah,Tunku,Bujang menolak dengan lembut.Persalinan pendekar yang baru patik terima
ini pun masih elok lagi.Kesan darah sudah patik basuh.
Apa salahnya dibuat simpanan,gesa Raja Muda.Lagipun,kurang manis menolak anugerah dari
Paduka Ayahanda.
Baiklah,Tunku,Bujang mengalah.Patik terima anugerah itu.Menjunjung kasih.
Setelah berpisah dengan Raja Muda,Bujang segera ke pantai,segan kalau-kalau terserempak pula
dengan bapa mertuanya baginda Sultan.Walaupun berdarah raja tetapi dibesarkan sebagai rakyat
biasa,dia merasa kekok bergaul dengan golongan istana yang kaya dengan adat-istiadat.Dia tidak
pandai berbahasa dalam,apa lagi menggunakan bahasa yang berbunga-bunga.
Senja sudah berlabuh tetapi belum ada tanda-tanda musuh akan menyerang.Namun pun
begitu,kawasan kubu tetap dikawal rapi oleh pendekar dan hulubalang.Bujang melihat banyak
perahu yang sarat memuatkan askar-askar upahan Belanda sudah pun berada di laut tetapi
mereka masih lagi berkerumun di sekitar kapal mendengar ucapan yang berapi-api dari ketua
masing-masing.Bendera kompeni Belanda yang berbelang hijau-putih-merah dengan lambang
seperti burung hantu berkibar megah ditiup angin.
Apa pendapat Panglima?tanya Kundang apabila Bujang mendekatinya dan sama-sama
memandang ke laut.Mungkinkah mereka akan menyerang kita malam ini?
Tipu-muslihat mereka sukar diramal,balas Bujang.Walau bagaimanapun,kita perlu berwaspada
setiap masa.Kalau kita tersalah langkah,kecundang jadinya.
Panglima nampak keletihan,Kundang menyarankan.Panglima baliklah berihat dulu. Biar kami
bergilir-gilir teruskan kawalan.Kalau ada apa-apa hal,akan hamba usul utusan menjemput
Panglima.
Baiklah,saranan Kundang seperti orang mengantuk disorongkan bantal.Lepas sembahyang
Isyak,hamba kembali.
Kejadian seterusnya berlaku tanpa dirancang tetapi sudah ditetapkan Allah sebagai ujian ke atas
hamba-hambaNya.Bujang kembali ke rumahnya yang kosong itu untuk mengerjakan sembahyang
Maghrib dan Isyak.Selepas sembahyang,dia tertidur keletihan dalam bilik yang disangkanya bilik
Kuntum.
Siti pula tergerak hati hendak mengambil sesuatu yang tertinggal di rumah.Setelah berpesan
.pada anaknya Kuntum supaya memanaskan makanan buat suaminya yang belum balik-balik
sejak siang tadi,Siti pun melenggang pulang ke rumahnya yang sudah ditinggalkan itu.Dia terlupa
langsung janjinya pada menantunya petang tadi. Bulan berbentuk sabit sudah kelihatan di langit
tetapi cahayanya tidak cukup kuat untuk menerangi alam. Namun pun begitu,Siti yang sudah
masak dengan selok-belok jalan di perkampungan itu tidak menghadapi kesulitan.Mudah sahaja
dia menemui rumahnya.Seperti sudaj dijangka, rumah itu gelap tidak berlampu.Dengan berhati-
hati Siti menaiki tangga lalu naik ke atas rumah.Pintu dibukanya.Ketika itu,kedengaran bunyi
dengkuran dari arah bilik tidurnya. Dia tersenyum lebar dalam kegelapan itu.Tentu suaminya
keletihan dan tertidur di dalam bilik. Siti menikus menghampiri bilik tidur itu,tangannya
menyingkap kain langsir yang digantung sebagai pintu itu.Di dalam kegelapan itu,dia tidak
nampak susuk-tubuh suaminya yang sedang berbaring itu.Diraba perlahan-lahan dengan
tangan,ternyata suaminya hanya berkain pelikat.Nafsunya tiba-tiba bergelora.Sejak dia diperkosa
beramai-ramai tempoh hari,suaminya tidak pernah menyentuhnya lagi.Mungkin terlalu sibuk
dengan tugas.Peluang keemasan itu akan digunakan sepenuhnya.Dia yang masih berusia 33 tahun
masih memerlukan kehangatan seorang lelaki bergelar suami.Suasana yang gelap itu
memudahkannya menanggalkan semua pakaiannya tanpa dilihat sesiapa.Dengan nafsu yang tidak
dapat ditahan-tahan lagi,dia terus merapati suaminya.
Bujang terjaga apabila terasa tubuhnya ditindih.Darah mudanya menggelegak,di matanya
terbayang wajah Kuntum yang manis berlesung pipit.Tubuh yang menindihnya itu
dirangkulnya.Isterinya sudah basah,dengan mudah sahaja Bujang menjalankan tanggung-
jawabnya sebagai suami.Sebentar kemudian,mereka seperti dua ekor harimau yang sedang
bergomol.Tiada kata-kata yang kedengaran kecuali bunyi dengusan,keluhan dan rengekan.
Agak lama juga mereka dalam keadaan seperti itu,akhirnya masing-masing terkulai
kepenatan.Hanya nafas mereka yang kedengaran.
Terima kasih,Kuntum,tutur Bujang perlahan sambil mencium dahi isterinya.Kemudian dia
meraba-raba mencapai pakaiannya lalu segera keluar dari bilik itu.
Siti tergamam apabila nama Kuntum disebut.Tambah mengejutkan lagi apabila dicamnya suara
menantunya itu.Astaghfirullah..dia mengurut dada penuh kesal.Belum sempat dia berkata
seterusnya,Bujang sudah pun menghilangkan diri dari bilik yang gelap itu. Siti merasa seperti
hendak menangis.Lekas-lekas dia memakai pakaiannya sebelum peristiwa hitam itu diketahui oleh
orang lain.Dia tidak menunggu menantunya lagi.Dia keluar melalui pintu dapur,berhati-hati turun
ke tanah,kemudian cepat-cepat mengharung kegelapan malam meninggalkan tempat itu.
Bujang yang tidak menyedari langsung hakikat kejadian itu terus mandi di perigi,mengena kan
pakaiannya semula dan naik ke atas rumah mengambil senjatanya.Abang pergi dulu,
Kuntum,serunya ke arah bilik tidur.Tiada jawapan dari isterinya.Barangkali dia terlalu letih,fikir
Bujang. Dalam perjalanan kembali ke kubu,dia tersenyum sendirian mengenangkan kejadian
manis yang baru berlaku.Teratai sudah Kuntum pun sudah,hanya Balqis yang belum
diterokainya.Senyumannya bertambah lebar.
Berlainan dengan Siti,sebaik sahaja dia berada agak jauh dari rumahnya,dia berhenti di bawah
sebatang pokok dan menangis bersungguh-sungguh.Tangisannya tertahan-tahan, takut kalau-
kalau didengar orang pada malam gelap itu. Dia merasa dirinya begitu berdosa pada
suaminya,anaknya dan menantunya. Walaupun tidak disengajakan,dia merasa bersalah kerana
terlalu mengikut serakah nafsu tanpa usul-periksa terlebih dahulu. Kalaulah dia atau Bujang
membuka mulut awal-awal lagi walau sepatah,pasti kejadian terkutuk itu tidak akan berlaku.Pasti
mereka cam suara masing-masing.Patutlah terasa lain semasa bersama tadi, terasa lebih hebat
dan lebih nikmat,rupa-rupanya..!Sedu-sedan Siti bertambah sayu pada malam itu. Setelah puas
mencurahkan air mata penyesalan,dia pun beredar ke tepi anak sungai untuk membasuh
mukanya.Dia berjanji dan bersumpah rahsia itu akan dibawa ke kubur,sesiapa pun tidak akan
mengetahuinya,lebih-lebih lagi suaminya dan anak-menantunya.
Khabarnya Perkasa sudah dibawa ke atas kapal,Bujang tiba-tiba menyampuk di celah-celah
perbualan kosong kawan-kawannya di bawah pokok itu.Mereka semua berhenti bercakap apabila
mendengar suara Bujang.
Apa yang hamba dengar begitulah yang berlaku,Panglima?seperti biasa Kundang mendahului
rakan-rakan lain menjawab.Selepas ditangkap,dia dibawa ke sana.
Siapa yang nampak kejadian itu?tanya Bujang ingin kepastian.
Hamba,Panglima,Mamat mengangkat tangan setelah rakan-rakan lain berdiam diri.Hamba ada
bersama Perkasa ketika kejadian itu.Malah,hamba nyaris-nyaris kena tangkap kalaulah Teratai
anak Tok Penghulu tidak datang.Musuh tidak jadi mengejar hamba dan mengejarnya pula.
Bujang teringat kembali peristiwa dia menyelamatkan Teratai dengan membunuh tujuh orang
musuh.Di kapal mana dia dikurung?
Itu hamba kurang periksa,Panglima,jawab Mamat.Yang lain geleng-geleng kepala.
Perkasa mesti diselamatkan,Bujang membuat keputusan yang mengejutkan semua.
Bukankah Perkasa itu musuh ketat Panglima?Bachok cuba memberi alasan.
Dia juga adik ipar hamba,Bujang menegaskan,menentang wajah mereka seorang demi
seorang.Hamba akan pergi siasat di kapal mana dia dikurung.Sesiapa yang ingin turut serta,
bersiap-sedialah dengan sampan.
Tapi,Panglima,bantah Bedul.Musuh sedang menunggu dengan perahu di laut,sedia untuk
menyerang kita pada bila-bila masa sahaja malam ini.
Bagus,tegas Bujang memandang ke laut.Ini memudahkan kerja hamba.
Rakan-rakannya berpandangan sesama sendiri,masing-masing kelihatan bingung.
Kami kurang faham,Panglima,balas Dali bagi pihak semua.
Perhatian musuh lebih tertumpu pada kawasan pantai ini,Bujang menjelaskan kebuntuan
mereka.Jika dipintas dari belakang,mereka tidak akan ketahui atau sedar.
Barulah mereka kelihatan mengangguk-angguk tanda faham.
Kalau setakat nak memintas musuh dari belakang,kami sendiri boleh lakukan,Bachok berkata
penuh yakin.Panglima tak perlu pergi.Serahkan sahaja tugas itu pada kami.
Tetapi Perkasa itu musuh ketat hamba,Bujang memulangkan paku buah keras.
Dia juga adik ipar Panglima,Bachok tersengih,menyedari sindiran itu ditujukan padanya.
Bujang tersenyum mamandang Bachok dan rakan-rakan lain.
Bagaimana hendak dilakukannya,Panglima?tanya seorang lain.
Belum sempat Bujang menjawab,Jerjaka cepat-cepat mencelah,Itu pun kau tak tahu,Tunggal?Kau
ni benak betul!Senang sahaja.Kita cari sampan,kita dayung sampai ke hujung pantai.Bila dah jauh
dari perhatian musuh,barulah kita pintas mereka dari belakang.
Betul!Betul!kawan-kawan lain bersetuju.Hanya Tunggal masih tergaru-garu.
Siapa yang ingin menawarkan diri?tanya Kundang selaku ketua mereka. Boleh dikatakan semua
mengangkat tangan serentak dengan penuh rela.
Tak perlu ramai sangat,Kundang menolak tawaran mereka.Dua orang sudah sukup. Seorang
memintas dari utara,seorang lagi dari selatan.
Mereka masih mengangkat,seolah-olah berlumba supaya dipilih.
Apa kata kalau kita gunakan serampang dua mata?tanya Bujang penuh teka-teki.
Rakan-rakan lain tidak faham maksud kata-kata itu dan mula berbisik sesama sendiri.
Hamba pun tak faham,Panglima,balas Kundang bila Bujang menoleh padanya.
Kita semua pergi,Bujang memutuskan.Kumpulan kita berpecah dua.Kumpulan pertama
tugasnya mencari dan menyiasat di mana Perkasa dikurung.Kumpulan kedua pula mengawasi
kalau-kalau musuh datang.Manalah tahu malang tidak berbau.
Sekali lagi mereka mengangguk-angguk,bersetuju dengan buah fikiran Bujang.
Otak Panglima memang bergeliga,puji Tunggal.Bak kata orang,lempar batu sembunyi tangan.
Eh,salah tu,Tunggal,Semaun menegur.Sepatutnya,sambil menyelam minum air.
Gelagat Tunggal dan Semaun itu menimbulkan gelak-ketawa di kalangan mereka. Ketawa mereka
terpancung mati apabila terdengar bedilan meriam dari kapal musuh. Masing-masing lari
berselindung di balik pokok,tunggul kayu dan pongsu. Ada juga yang mengikut langkah Bujang
merebahkan diri ke tanah. Bedilan dari kapal dilepaskan bertalu-talu,api menyembur dari
muncung meriam,peluru berdengung-dengung di udara sebelum jatuh ke darat.
Bujang merangkak merapati belakang kubu di mana ayahnya berada tadi.Ayahnya dan Panglima
Dermang tidak kelihatan,yang ada hanyalah mertuanya Tok Penghulu bersama Panglima Paringgit.
Panglima Dermang menemani Raja Muda ,ayahmu pun ikut sama,Tok Penghulu menerangkan
tanpa ditanya. Bujang angguk kepala.
Sekonyong-konyong muncul dua lembaga dari belakang.Melalui susuk tubuh,Bujang mengenali
mereka sebagai ayahnya dan Panglima Dermang.
Jangan bimbang,Pak,bisik Bujang pada mertuanya Tok Penghulu.Kami akan selamatkan
Perkasa. Belum sempat Tok Penghulu menjawab,Bujang sudah merangkak pergi.
Bujang merangkak pergi mendapatkan kawan-kawannya yang setia menunggu.
Habis sahaja membedil,pihak musuh akan menyerbu ke pantai menyerang kita habis-
habisan,Bujang meramalkan.Kalau kita hendak mengorak langkah,inilah masanya.
Kami setuju,Panglima,segera Kundang meningkah.
Nak mampus?terdengar suara Tunggal merungut.Tak dengar bunyi bedilan itu?
Kau tak nak ikut,tak apa,Tunggal,marah Bachok.Kami bukan pengecut macam kau.
Betul kata Bachok itu,tegas Bujang.Tugas ini bukan paksaan.Sesiapa yang tidak mahu ikut
serta bolehlah bertahan di sini bersama lain-lain pendekar dan hulubalang.Tidak ikut bukan bererti
pengecut.
Mereka semua diam membisu,tidak berani bersuara,lebih-lebih lagi Tunggal yang menyedari
keceluparan mulutnya dan Bachok yang terlalu cepat membuat tuduhan melulu terhadap Tunggal.
Kundang,kau bawa kumpulanmu dan pintas dari arah utara,Bujang memberi arahan
selanjutnya.Kau pula,Bachok,pintas dari arah selatan.Jangan lupa bawa panah masing-
masing,kalau-kalau terserempak dengan musuh.
Setelah mereka berpecah mengikut kumpulan masing-masing dan menghilangkan diri di dalam
kegelapan itu,tinggal Bujang bersama beberapa orang pendekar menanti serangan musuh
berikutnya. Tidak lama kemudian,bedilan meriam tidak lagi kedengaran.Satu tiupan semboyan
berbunyi nyaring dari arah kapal.Bagaikan isyarat,semua perahu yang sudah lama menunggu
mula bergerak berduyun-duyun ke arah pantai.
Ramalan Panglima Agung tepat sekali,kata seorang pendekar pada rakan di sebelahnya yang
tidak menyedari kehadiran Bujang.Rakannya cepat-cepat mencuit bahunya lantas menuding ke
arah Bujang.
Ingat baik-baik corak pertempuran,Bujang mengambil kesempatan mengingatkan mereka
semua.Pasukan pemanah dulu,disusuli oleh pasukan berlembing.Akhir sekali,baru kita amuk
beramai.
Serangan tiga serangkai,balas seorang pendekar.Panah,lembing,amuk.
Tepat sekali,Bujang memuji pendekar itu.Sekarang bersedialah untuk menghadapi askar-askar
burung hantu.
Mereka diam membisu,perhatian tertumpu ke laut.Tiada seorang pun di situ,termasuk Bujang
sendiri,yang menyangka bahawa suatu hari kelak istilah tiga serangkai dan burung hantu akan
digunakan secara meluas di kalangan para pejuang menentang Belanda sebagai bahasa rahsia.
Rupanya pihak Belanda juga tidak kalah dengan tipu-helah.Pengalaman berpuluh-puluh tahun
menjadikan mereka mahir dalam siasah peperangan di laut dan di darat.Serangan dilancarkan
dalam beberapa gelombang.Sebaik sahaja hampir dengan pantai,gelombang pertama membedil ke
arah kubu dengan istinggar.Apabila gelombang pertama kehabisan peluru,gelombang kedua pula
mengambil alih sementara gelombang pertama tadi mengisi peluru.Gelombang kedua kemudian
diambil-alih oleh gelombang ketiga manakala gelombang pertama pula bersedia mengulangi
serangan.Begitulah yang mereka lakukan bergilir-gilir.Namun demikian,keadaan malam yang
gelap menyukarkan mereka mencari sasaran,apa lagi jika membedil secara rambang.Setiap kali
gelombang-gelombang itu membedil,menggerutup bunyinya tetapi tiada peluru yang mengenai
barisan pertahanan.
Bujang yang cuba membaca tipu-helah musuh itu agak keliru juga. Begitu juga dengan Panglima
Dermang,Pak Guru Jalil,Panglima Paringgit dan Tok Penghulu.Masing-masing tidak dapat menduga
langkah musuh seterusnya.Para pendekar dan hulubalang tetap berada di tempat masing-masing
serta menunggu perintah dengan sabar.
Ini tak boleh jadi,gerutu Panglima Dermang.Apa yang mereka tembak?
Mungkin sebagai umpan supaya kita keluar dari kubu,Pak Guru Jalil membuat andaian.
Panglima Paringgit dan Tok Penghulu yang berada tidak jauh dari situ tidak berkata apa-apa.
Pendapat itu turut dikongsi oleh Bujang dan rakan-rakannya.Memang musuh mengumpan kita
tetapi untuk apa?katanya perlahan seolah-olah pada dirinya sendiri.
Mereka takkan menembak hanya untuk suka-suka,Panglima,sambut seorang pendekar.
Bujang mengangguk.Di kala itu samar-samar dia ternampak seakan-akan buah kelapa timbul-
tenggelam dilambung ombak,beratus-ratus buah banyaknya,terlalu hampir dengan
pantai.Sepantas kilat,dia sudah menduga tipu-helah musuh.
Barisan pemanah!Bersedia!dia menjerit lantang memberi arahan.Arahan itu merebak dengan
pantas dari mulut ke mulut.Dalam beberapa detik sahaja,semua panah di sepanjang pantai itu
diangkat dan dihala ke arah laut.Pak Guru Jalil dan Panglima Dermang yang turut mendengar
Bujang memberi arahan tidak membantah.Secara tidak langsung,mereka berdua mengiktiraf
Bujang sebagai panglima perang walaupun usianya masih muda.
Sejurus kemudian,benda-benda terapung yang menyerupai buah kelapa itu bertukar menjadi
lembaga manusia.Beratus-ratus soldadu Belanda melonjak dari dalam air dan terus menyerbu ke
darat.
Panah!perintah Bujang.Panah semua!
Barisan pemanah patuh pada perintah itu.Sebaik sahaja soldadu-soldadu itu memijak
pantai,mereka dihujani oleh anak panah yang muncul dari kegelapan. Jeritan kesakitan
kedengaran di sana-sini menandakan serangan itu tidak sia-sia.Sudah kelihatan mayat
bergelimpangan di atas pasir.Gelombang pertama,kedua dan ketiga pula mula merapatkan perahu
masing-masing ke pantai,me3nggantikan istinggar dengan pedang.
Lembing!perintah Bujang lagi apabila melihat musuh semakin ramai menyerbu ke pantai seperti
kelekatu di waktu senja.Lembing pula digunakan untuk membantu pasukan pemanah.Namun,lebih
banyak perahu meninggalkan kapal,lebih ramai musuh mula memenuhi kawasan perairan seperti
cendawan tumbuh lepas hujan.
AMUK!jerit Bujang sekuat hati sambil menyerbu dengan parang ladingnya. Bagaikan harimau
putus rantai,para pendekar dan hulubalang mara bersama Bujang.Lalu berlakulah pertempuran
sengit pada malam yang gelap itu. Keseluruhan kawasan pantai dari hujung sini hingga ke hujung
sana penuh dengan manusia yang menyabung nyawa bermati-matian. Suasana menjadi hingar-
bingar dengan pekikan,jeritan serta bunyi senjata berlaga. Mayat-mayat mula tumbang seperti
lalang ditebas,darah mula tumpah membasahi pasir. Dalam keadaan yang kelam-kabut dan gelap-
gulita itu,ada juga yang tertikam kawan sendiri
Sambil mencantas parang ladingnya ke kiri dan ke kanan,Bujang mendapat satu akal untuk
membezakan kawan dengan lawan.Allahuakbar!jeritnya lantang setiap kali menghayun parang
ke badan musuh.Para pendekar dan hulubalang akhirnya memahami maksud dan tujuan laungan
itu lalu meniru perbuatan panglima perang mereka. Bergema laungan
Allahuakbar!Allahuakbar!Allahuakbar!dari segenap penjuru setiap kali membunuh musuh. Selain
membezakan antara kawan dengan musuh,laungan itu memberi semangat dan perangsang
kepada mereka yang berjuang mempertahankan kampung yang tercinta.
Laungan kalimah itu lama-kelamaan menimbulkan rasa gerun di hati musuh.Tambahan
pula,kekuatan orang Melayu seolah-olah tidak dapat dikalahkan. Musuh mula bertempiaran lari
menyelamatkan diri dengan terjun ke dalam laut mencari perahu.Ada yang cuba lari ke dalam
kubu
tetapi segera dikejar dan dibunuh.Ramai juga yang terjerlus ke dalam parit dan mati ditusuk buluh
runcing. Mana-mana yang sempat melarikan diri dengan segera berdayung ke kapal yang
berlabuh. Kesudahannya,barisan pendekar dan hulubalang yang mempertahankan kampung itu
beroleh kemenangan. Di sana-sini berkumandang laungan Allahuakbar!sebagai menyambut
kemenangan mereka.
Bujang menarik nafas lega apabila melihat ayahnya selamat.Turut terselamat ialah Panglima
Dermang,Tok Penghulu serta Panglima Paringgit.Badan masing-masing berbau peluh dan
darah,baju basah lencun seperti boleh diperah.Panglima Dermang segera memberi perintah
supaya mayat-mayat musuh dicampak ke laut manakala mayat rakan-rakan seperjuanganya
diusung pergi untuk disemadikan..
Keadaan tidak mengizinkan Bujang menunggu lebih lama lagi.Untuk mengetahui siapa di antara
rakan-rakannya yang terselamat dan siapa pula yang terkorban amat sukar. Tambahan pula,dia
mempunyai rancangan lain yang belum diselesaikan. Tanpa berlengah lagi dia menuju ke hujung
pantai yang jauh dari kawasan perkampungan. Di situ dia duduk tersandar ke sebatang pokok
menunggu ketibaan Kundang,Bachok serta rakan-rakan lain yang pergi mencari Perkasa.Baju dan
seluarnya koyak-rabak terkena senjata musuh. Dalam cahaya samar-samar itu,dia memeriksa
seluruh badan kalau-kalau ada yang terluka. Syukurlah,dia tidak mendapat mendapat sebarang
kecederaan teruk kecuali calar-balar di beberapa tempat.Dia terus menunggu dan
menunggu,matanya berkisar ke kiri dan ke kanan memerhati kalau-kalau ada musuh yang datang.
Lantaran terlalu lama menunggu,pinggangnya terasa sakit,kakinya kebas.Ketika dia cuba
membetulkan kedudukan badan yang lebih selesa,dia terpandang dari sudut matanya beberapa
lembaga berjalan terhendap-hendap menuju kemari. Mereka datang dari arah utara menghala ke
perkampungan.Bujang bersiul meniru bunyi burung merbuk. Langkah mereka terhenti.Bujang
bersiul lagi,lebih kuat.
Panglima Agung?tanya satu suara yang dikenali Bujang.
Hamba di sini,Kundangbalas Bujang sambil bangun menghilangkan lenguh.
.Ternyata suaranya juga dicam oleh mereka lalu mereka bergegas menghampirinya.
Kami berjaya balik dengan selamat,Panglima,Kundang melaporkan.
Dah jumpa Perkasa?tanya Bujang tanpa membuang masa.
Belum,Panglima,suara Kundang merendah.Tetapi,dari perbualan anak kapal,kami dapat tahu
Perkasa berada di atas kapal induk,dikurung di bawah geladak.
Kau faham bahasa Belanda?tanya Bujang hairan.
Mereka bercakap Siam,Panglima,sampuk Dali pula.Hamba faham bahasa mereka. Sudah tentu
mereka perajurit Siam yang diupah oleh Belanda.
Mana sampanmu?tanya Bujang lagi.
Ada di sana,kami sembunyikan dalam belukar,Kundang menuding ke arah yang dimaksudkan
tanpa mengesyaki apa-apa.Bujang terdiam sejenak seperti memikirkan suatu perkara,dalam
kepalanya sudah ada rancangan baru untuk menyelamatkan Perkasa.
Matlamat kita belum tercapai,katanya perlahan.Perkasa masih di tangan musuh.
Hari masih gelap,Panglima,Kundang mencadangkan.Kita masih ada masa untuk pergi
menyelamatkan Perkasa.
Kamu semua keletihan,baliklah berihat,Bujang menolak cadangan itu.
Kau orang semua balik berihat dulu,perintah Kundang kepada rakan-rakannya.Tetapi dia tidak
mengikut mereka.Dia melihat sahaja mereka beredar pergi.Kumpulan Bachok balik ikut arah
selatan.Ada Panglima melihatnya?
Belum lagi,jelas Bujang enggan mendedahkan rancangannya.Kau pun baliklah dulu. Sebelum
subuh kita jumpa di sana.Hamba ada satu rancangan yang nekad.
Kami akan tetap bersama Panglima,Kundang memberi jaminan.
Jangan terlalu ramai,pesan Bujang.Bawa empat-lima orang sahaja,muat satu sampan.
Oh ya,jangan lupa bawa gobek api,minyak jarak dan damar.
Baik,Panglima,Kundang berjanji.ErrPanglima nak ke mana?
Mengadap baginda Sultan,jawab Bujang ringkas.
Di kala kaum lelaki sibuk menguruskan mayat yang terkorban,kaum wanita juga terpaksa
bersengkang mata menyediakan makan-minum buat mereka yang masih berperang. Makanan pun
ringkas sahaja,hanya bubur nasi atau kanji yang dimasak dalam kawah. Untuk membasahkan
tekak,air kopi disediakan.Sesiapa sahaja bebas datang dan pergi. Tugas Siti dan anaknya Kuntum
ialah menjaga api kawah supaya makanan tidak sejuk.
Kalau mengantuk,pergilah tidur,Siti menyarankan bila melihat anaknya terkuap-kuap menahan
rasa megantuk. Kuntum hanya menggelengkan kepala menolak saranan itu.
Siti serba salah.Kelambu sudah disediakan buat anak-menantunya meraikan perkahwinan mereka.
Dia sendiri sengaja memberi peluang kepada mereka.
Pergilah,Kuntum,gesa Siti lagi.Untung-untung Bujang ada di sana.
Entah di mana untungnya,Kuntum masih liat hendak pergi.Hidup bermadu.
Kuntum,tak baik kau cakap begitu,marah Siti.Kau tahu tak,kalau kau rela suamimu berkahwin
lain,Allah akan menyediakan sebuah mahligai emas buatmu di syurga nanti.
Habis tu,kenapa Mak tak suruh Ayah menikah lain?bidas Kuntum.
Kuntum,jaga mulutmu,Siti memberi amaran.Kau tak umpamakan Mak lagi. Jodoh-pertemuan
sudah ditentukan Allah,bukan kita yang minta.Lagipun Mak dengan ayahmu hidup bahagia.
Kuntum terdiam,terpukul dek kata-kata emaknya.
Siti pun tidak lagi mahu melayan karenah anaknya.Dia memasukkan sepotong kayu ke bawah
kawah dan melihat api mula menjilat kayu itu.Dibalik-balikkan pula bara dengan batang bemban
supaya api sama rata.Bila ditoleh ke belakang,Kuntum sudah pergi. Dia tersenyum
sendirian,jeratnya sudah mengenai.Bujang yang berada tidak jauh dari situ juga tersenyum
melihat Kuntum melenggang pergi.Dia terus mengikut Kuntum.
Di dalam kelambu,Kuntum resah-gelisah,matanya belum mengantuk.Bedilan dan pekikan dari
pantai tidak kedengaran,malam sunyi-sepi kecuali bunyi kuang dan dengkuran,namun matanya
masih segar.Tilam kekabu hadiah emaknya tidak banyak membantunya.Angin dingin yang
meresap masuk melalui kelambu membuat dia bertambah rimas. Tiba-tiba dalam kesamaran
malam itu,dia ternampak pintu kelambu diselak dan satu lembaga menyelinap masuk. Darahnyab
tersirap ke kepala,hatinya bergemuruh.Abang?
Ya,sahut suara itu perlahan.Kuntum mengurut dada bila mengenali suara suaminya.
Namun,hatinya bertambah bergemuruh bila suaminya baring di sebelahnya.Hidungnya kembang-
kempis bila tercium bau masam peluh dan bau hanyir darah.
Pergilah mandi dulu,tukar pakaian abang,katanya memujuk,hidungnya bagaikan
tersumbat.Kain basahan dan pakaian kering tersidai kat ampaian di luar.
Lega rasa hati Kuntum bila suaminya keluar dari kelambu tanpa membantah. Baru dia dapat
bernafas dengan sempurna.Namun,debaran hatinya masih kencang.Dia tahu niat suaminya ke
situ. Walaupun usianya baru 12 tahun,dia sudah mengerti maksud hubungan suami-isteri.Kerap
juga dia terdengar suara emaknya mengeluh nikmat bila ditindih ayahnya di bilik tidur mereka.Dia
tidak nampak perlakuan mereka tetapi dia dapat membayangkan apa yang berlaku.Perasaannya
memuncak.Dia hanya mampu mengeluh sendirian.Dia pun bukan budak-budak lagi,ketika usianya
9 tahun dia sudah datang bulan.Ertinya sekarang dia sudah subur dan sudah bersedia menjadi
seorang ibu.Ah,bagaimana rasanya ditiduri seorang lelaki bernama suami?Dia tidak sabar-sabar
menanti,meskipun hatinya berdebar.
Bujang kembali dengan hanya berkain basahan,badannya segar selepas mandi di anak sungai
berhampiran.Ketika menghampiri kelambu,terdengar dengkuran perlahan dari isterinya.Dia
memasang telinga mendengar dengan teliti tarikan nafas isterinya yang turun-naik dengan
tenang.Memang sah.Dah tidur rupanya,rungutnya perlahan sambil menggelengkan kepala
menuju ke ampaian. Dia ternampak sebuah bungkusan kain kuning di perdu pokok.Bungkusan itu
dbukanya.Diam-diam dia menyarungkan persalinan anugerah Sultan itu.
Siti yang termangu-mangu seorang diri agak terkejut melihat Bujang datang.Menantunya sudah
lengkap berpakaian seorang panglima,siap dengan baju layang.
Cepatnya,tegur Siti sambil tersenyum,membandingkan pengalamannya bersama menantunya
semalam yang begitu lama dan mengasyikkan.Segaknya berpakaian.Nak ke mana
ni,Bujang?Kuntum apa khabar?
Dia sudah tidur,Mak,balas Bujang perlahan.Bujang nak jumpa Teratai dan Balqis pula.
Siti terkejut bila tiba-tiba Bujang melutut bersalam dengannya.
Mak,tutur Bujang tertahan-tahan.Maafkan segala salah-silap Bujang.Halalkan makan-minum
Bujang selama ini. Terima kasih banyak-banyak kerana membesarkan Bujang seperti anak
sendiri.Budi baik Mak dan Ayah,hanya Allah yang dapat membalasnya.
Eh,kenapa kau cakap begitu?hati Siti tersentuh.Macam orang nak mati.
Manalah tahu,malang tidak berbau,Bujang melepaskan tangan ibu mertuanya. Adat dalam
peperangan,sekelip mata jiwa melayang.Sampaikan salam Bujang pada Ayah dan
Kuntum.Kasihan,Kuntum tertidur ketika menunggu Bujang.
Mak pun minta maaf jika Mak bersalah ,Bujang,Siti mengertap bibir mengenangkan peristiwa
antaranya dengan menantunya.Kadang-kadang tidak disengajakan.
Sama-sama,Mak,balas Bujang,tidak menyedari maksud yang tersirat.
Selepas itu,Bujang terus berpaling dan pergi dari situ,tidak sanggup berlama lagi.
Seolah-olah sudah berpakat,Teratai juga sedang menunggu Bujang di bawah pokok di tepi anak
sungai tidak jauh dari tempat Siti.Emak dan ayahnya sudah lama berdengkur dalam
kelambu,namun Teratai masih menunggu kedatangan suami kesayangannya.
:Puas abang mencari,di sini rupanya Teratai,tegur Bujang dari belakang.
Abang,Teratai berpaling dan terus memeluk suaminya erat-erat.Tataplah wajah Teratai lama-
lama.Pandanglah Teratai puas-puas.
Eh,kenapa cakap macam tu?Bujang menyesat air mata isterinya.Abang kan masih di sini?
Entahlah,abang,Teratai tidak dapat menahan sedunya.Teratai rasa seolah-olah kita tidak akan
berjumpa lagi selepas ini.Kata orang,hidup tunangnya mati.
Abang pun merasa berat hati hendak meninggalkan Teratai,suara Bujang juga tertahan-
tahan,dadanya sebak.Tetapi apa boleh buat,peperangan belum tamat. Namun,dengan izin
Allah,insyaAllah,abang akan kembali menemui Teratai.
Kalau takdirnya kita tidak bertemu lagi,ampunilah segala dosa Teratai,relakanlah pemergian
Teratai!
Sudahlah,pujuk Bujang.Jangan menangis lagi.InsyaAllah segalanya akan selamat.
Bujang segera berpaling,tidak sanggup lagi bertentang mata dengan isterinya.
Abang,ujar Teratai sayu,menyebabkan langkah Bujang terhenti.Teratai tetap sayang pada
abang dunia dan akhirat.
Bujang yang membelakangi isterinya menelan air liur menahan sebak,air matanya turut
mengalir.Abang juga sayang pada Teratai,suara Bujang berubah.Cepat-cepat dia meninggalkan
isterinya tanpa menoleh ke belakang lagi. Teratai menangis tersedu-sedu, hancur-luluh rasa
hatinya,seolah-olah tidak sanggup berpisah dengan suaminya.
Berbeza pula halnya dengan Tunku Balqis.Ketika Bujang sampai di tempat itu,Balqis dan semua
kaum-kerabatnya sudah beradu di dalam kelambu kuning masing-masing. Kerana dikawal ketat
oleh pengawal,Bujang tidak berpeluang berjumpa dengan isterinya dari istana itu. Dia hanya
melihat dari jauh sebelum menghilangkan diri ke dalam kegelapan malam.
Semua sudah bersedia?tanya Bujang sebaik sahaja menemui Kundang di kubu.
Sudah,Panglima,jawab Kundang sambil memerhati Bachok,Semaun dan Jerjaka.Ini sahaja yang
sempat hamba jemput mengikut Panglima.
Kita berlima sudah memadai,Bujang memandang ke langit yang berbintang.Fajar akan
menyingsing tidak lama lagi.Eloklah kita bertolak sekarang,kita balik sebelum hari siang.
Baiklah,Panglima,sahut Kundang.Bachok,Semaun dan Jerjaka angguk kepala.
Dengan senyap mereka berlima beredar meninggalkan kawasan kubu menuju ke hujung pantai di
mana sampan mereka disembunyikan. Pak Guru Jalil dan Panglima Dermang yang sedang
berbual-bual kosong ternampak Bujang dan empat rakannya lalu di situ tetapi mereka tidak
mengesyaki apa-apa.Mereka terus berbual sambil berkawal bersama lain-lain pendekar dan
hulubalang.
Tidak lama kemudian,kesepian awal subuh itu tiba-tiba dipecahkan oleh bunyi bedilan meriam
bertalu-talu dari arah kapal-kapal yang berlabuh.Para pendekar dan hulubalang yang sedang
berihat,membasahkan tekak atau berbual-bual kosong segera berkejar ke tempat masing-masing
menyahut seruan perjuangan.Mati atau hidup,semuanya di tangan Allah.
Tok Penghulu yang dikejutkan dari tidurnya turut mengumpulkan semua anak muridnya seolah-
olah sudah merasa berakhirnya peperangan ini,anak and isterinya tidak dipedulikan
langsung,hasratnya hanya ingin membalas dendam perbuatan musuhnya terhadap Perkasa yang
belum tentu hidup atau mati.Baginda Sultan juga terbangun awal lalu menitahkan semua kaum-
kerabat dan para pengawal supaya bersiap-sedia untuk berundur lebih jauh ke dalam hutan jika
keadaan bertambang meruncing.Siti bersama anaknya Kuntum turut mengikut lain-lain penduduk
kampung lari sehelai-sepinggang bersembunyi di tempat yang selamat,meninggalkan kain-baju
dan periuk-belanga begitu sahaja. Bubur nasi yang di dalam kawah,air kopi dan ubi rebus yang
masih panas juga ditinggalkan.Masing-masing diburu rasa takut yang luar biasa.
Dalam keadaan kelamkabut itu,Bujang dan rakan-rakannya berjaya memintas kapal induk dari
belakang.Di atas kapal itu dipercayai Perkasa dikurung sebagai tawanan.Kedatangan mereka tidak
disedari pengawal yang asyik memandang ke darat yang terus-menerus dihujani peluru
meriam.Sementelah pula hari masih gelap,fajar baru sahaja menyingsing dan sang suria belum
lagi menampakkan diri di ufuk Timur.Sampan yang dinaiki mereka berlima itu dirapatkan ke tali
sauh.Bujang berdiri memegang tali sauh sementara rakan-rakannya mengawal sampan supaya
tidak hanyut dilambung ombak.
Di sini kita berpisah,Bujang menatap wajah mereka satu persatu.Andainya kita hilang di
dunia,di akhirat pasti berjumpa.
Panglima,ambil ini sebagai perlindungan,Kundang menghulurkan sepucuk pistol.
Hamba tak biasa menggunakannya,Bujang menolak.
Senang saja,Panglima,Kundang menunjukkan caranya.Tarik pelantuk ke atas,kemudian tekan
picunya.Kundang terus juga menghulurkan pistol itu kepada Bujang.
Mahu tidak mahu Bujang terpaksa menerimanya.Diselitnya senjata itu di sebelah keris
panjangnya.Hidup Melayu,ucapnya.Allahuakbar.
Allahuakbar,sambut rakan-rakannya,tidak terlalu lantang,takut didengari pengawal.
Tanpa berlengah lagi,Bujang pun memanjat tali sauh itu.
Kundang melihat seketika,kemudian mencapai tali sauh itu.Jaga baik-baik sampan ini, pesannya
kepada rakan-rakannya yang tinggal.Aku nak ikut Panglima.
Bachok,Semaun dan Jerjaka saling berpandangan,terkejut dengan tindakan Kundang.
Tapi,Kundang,Bachok cuba membantah.
Tak ada tapi-tapi lagi,tegas Kundang.Jaga sampan.Tengok kalau-kalau ada pengawal.
Tanpa mahu bertekak lagi,Kundang terus memanjat tali sauh mengikut Bujang. Bujang yang
menyedari perbuatan Kundang itu tidak dapat berbuat apa-apa lagi kerana masa terlalu suntuk.
Dia terus memanjat ke buritan kapal. Di situ,dia menjenguk ke atas sambil memerhati dengan
teliti.Setelah dipastikan tiada pengawal atau anak kapal lain,dia terus melompat ke atas geladak
kapal. Di atas geladak,dia menanti Kundang untuk menarik tangannya. Setelah mereka selamat
berada di atas geladak,kedua-duanya menghunuskan senjata sebagai persediaan menghadapi
sebarang kemungkinan. Kundang menuding ke arah pintu geladak yang membawa ke tempat
kurungan. Bujang angguk. Selepas memberi isyarat kepada Kundang supaya menunggu di
situ,Bujang meluru ke pintu geladak. Sebuah tangga yang dipasang menegak kelihatan menuju ke
bawah.Dia meluru turun,matanya liar mencari Perkasa. Dalam kegelapan yang hanya diterangi
lampu lilin,akhirnya dia ternampak Perkasa di dalam salah sebuah bilik kurungan.Walaupun
Perkasa tidak dirantai,bilik kurungan itu dipasang jerejak besi dan kunci dengan mangga tembaga.
Perkasa,serunya perlahan menerusi jerejak besi itu.
Perkasa yang sedang tidur mengerekot terkejut,matanya terkebil-kebil.Bujang?
Bujang memberi isyarat kepada Perkasa supaya diam.Mana kuncinya?tanya ia perlahan.
Ada pada pengawal,bisik Perkasa bangun mendapatkan Bujang.
Bujang geleng kepala,kemudian menyarungkan keris panjangnya.Tidak ada pilihan lagi. Dia
terpaksa menggunakan segala kepandaiannya di saat-saat genting itu.
Bismillahirrahmanirrahimkun-fayakun!Bujang memegang jerejak besi itu kuat-kuat lalu
mengopaknya.Dengan izin Allah Taala,terkopaklah jerejak besi itu.Apabila sudah cukup
luas,Perkasa segera keluar dari kurungan itu.Bujang mendahului Perkasa memanjat tangga ke
atas geladak.Namun,mala petaka menunggu mereka di atas geladak.
Sebaik sahaja Bujang dan Perkasa keluar ke geladak,kelibat mereka dilihat oleh seorang pengawal
yang sedang bertugas di atas tiang layar.Semua tidak menyangka terdapat pengawal di
situ.Apabila disergah pengawal tersebut,masing-masing terkejut.
Koi suk kroo!jerkah pengawal itu sambil menimang istinggar.Tham gum lung pai nai?
Lari!Bujang menolak Perkasa ke arah Kundang sambil menghunus pistolnya dan berguling ke
hadapan.Satu das tembakan kedengaran dari atas tiang,peluru yang ditujukan pada Bujang
terkena geladak.Bujang menenang pistolnya ke atas tiang layar.
Cepat!Lari!!jeritnya lagi bila melihat Kundang dan Perkasa masih terkial-kial memanjat buritan
kapal mencari tali sauh.
Dia mengangkat pelantuk lalu menarik picu pistol seperti yang ditunjukkan oleh
Kundang tadi.Namun,kerana dia belum pernah menggunakan senjata jenis itu,tembakan yang
dihala ke arah pengawal Siam di atas tiang layar itu tersasar jauh.
Pa sa Malayu!jerit pengawal itu ke arah pengawal-pengawal lain di hujung kapal.
Si nai?tanya salah seorang pengawal itu ssambil menghunus pedang.
Si nun!jerit pengawal itu pada rakan-rakannya,menuding ke arah Bujang.
Melihat Kundang dan Perkasa masih menuruni tali sauh,Bujang menyerbu ke arah tiga orang
perajurit Siam yang berkawal di hujung kapal.Kerana kerisnya tidak sempat dihunus, dia
menggunakan pistol kosong itu sebagai senjata. Sebelum diserang,dia terus menyerang.Pistol itu
dihayun ke kiri dan ke kanan seperti menghayun kayu belantan. Ketangkasannya tiada tolok
bandingan. Dalam beberapa saat sahaja,ketiga-tiga pengawal itu jatuh menggelepar dan terus
tidak sedarkan diri akibat pukulan yang hinggap di kepala masing-masing. Dia mendengus
kepuasan. Dijenguknya ke bawah,dilihatnya Kundang dan Perkasa sudah selamat berada di atas
sampan bersama Bachok,Semaun dan Jerjaka. Bunyi bising hentakkan sepatu kedengaran dari
bawah geladak.Lebih ramai pengawal muncul dari sana.
Si nun!jerit pengawal di atas tiang memberitahu rakan-rakannya.
Bujang cuba menembak pengawal itu tetapi pistolnya tidak meletup.Menyedari pistol itu kehabisan
peluru,dia membalingnya ke arah para pengawal yang sedang menyerbunya,lantas menghunus
keris panjangnya untuk membuat perhitungan terakhir. Baru sahaja tangannya mengepal hulu
keris,beberapa das tembakan kedengaran dari arah pengawal-pengawal itu, api tembakan jelas
kelihatan dalam kegelapan subuh itu.Peluru berterbangan mencari sasaran.Sebutir peluru hinggap
di kepala Bujang.Tiba-tiba sahaja Bujang terasa kepalanya sakit bukan kepalang,telinganya
berdesing,terpancar cahaya seperti kilat di ruang matanya.
Allah!hanya perkataan itu yang sempat disebutnya. Selepas itu,dia tidak ingat apa-apa
lagi,semuanya serba gelap.
Kundang dan Perkasa yang berada dalam sampan melihat samar-samar badan Bujang jatuh ke
laut selepas kena tembak.Begitu juga Bachok,Semaun dan Jerjaka yang sedang terkial-kial
mendayung sampan.
Bujang,jerit Perkasa seperti hendak menangis.
Sabarlah,pujuk Kundang,suaranya sedih.Lebih baik kita pergi sementara hari masih gelap.
Bujang terkorban semata-mata kerana hendak menyelamatkan hamba,keluh Perkasa.
Kundang dan rakan-rakannya hanya mampu membisu menahan sebak di dada.Sampan yang
didayung semakin jauh dari kapal musuh.Beberapa orang pengawal cuba menembak di dalam
kegelapan itu tetapi peluru mereka lesap entah ke mana.Perkasa mengalirkan air mata
mengenangkan pengorbanan sahabatnya yang kini menjadi abang iparnya.
Di pantai,para pendekar dan hulubalang bersedia menanti kemaraan pihak musuh.Beratus-ratus
buah perahu yang membawa askar-askar upahan Belanda mula merapati gigi air. Panglima
Dermang memberi perintah,maka berterbangan anak panah meluncur ke hadapan mencari
mangsa.Kerana keadaan masih gelap,hanya beberapa musuh sahaja berjaya dipanah manakala
yang lain-lain terus mara ke pantai. Pak Guru Jalil pula memberi perintah supaya menggunakan
lembing.Pasukan berlembing pula mengambil giliran menyerang musuh.Lembing direjam dan
dilontar bertubi-tubi.Namun,serangan itu juga gagal menahan kemaraan musuh yang semakin
hebat.Kerana musuh terlalu hampir,panah dan lembing tidak dapat digunakan lagi.
Serang!perintah Tok Penghulu pula. Dia terus menyerbu ke barisan musuh bersama anak-anak
muridnya,diikuti oleh Panglima Paringgit yang memimpin orang-orang Acheh,Panglima
Dermang,Pak Guru Jalil serta semua pendekar dan hulubalang yang ada di situ.Bertembunglah
dua gerombolan besar yang berlainan matlamat pada subuh yang hening itu.Jerit-pekik,bunyi
gemercing senjata berlaga dan bunyi mengaduh kedengaran di sana sini dari kedua-dua belah
pihak.
Perkasa,Kundang dan rakan-rakan lain tiba dengan sampan tidak lama kemudian.Mereka berlima
yang masih bersedih di atas kehilangan Bujang terus menerkam ke medan perang tanpa
berlengah lagi.Kematian Bujang akan mereka bela.Hutang darah dibayar darah.
Allahuakbar!jerit Kundang,mencontohi perbuatan Bujang sambil menghayun parang ladingnya
ke badan seorang musuh.Jeritannya itu disambut oleh pendekar dan hulubalang lain yang sedang
berperang. Kerana menyangka Bujang ada bersama,mereka bagaikan mendapat semangat baru.
Maka bergemalah laungan itu dari segenap penjuru pantai. Kundang mengalirkan air mata
mendengar laungan suci itu.Panglima Agung sudah mati tetapi semangatnya tetap hidup subur di
kalangan pendekar dan hulubalang,menjadi lambang perjuangan bangsa Melayu menentang
penjajah.
Di kala matahari menjenguk dari sebelah ufuk Timur,pertempuran masih berlarutan dan tidak
menampakkan tanda-tanda akan berhenti.Bilangan kedua-dua belah pihak masih ramai meskipun
mayat bergelimpangan dan bertindih-tindihan di merata tempat.Mana-mana yang luka-parah
mengerang kesakitan menunggu ajal,ditinggalkan begitu sahaja dan tidak lagi dipedulikan
langsung.Kalau sebelum ini barisan pertahanan bersatu padu di bawah pimpinan Bujang,keadaan
sekarang sudah menampakkan keretakan.Telah wujud beberapa kelompok.
Tok Penghulu dan anak muridnya dalam satu kelompok,Panglima Paringgit dengan orang-orang
Acheh dalam kelompok lain pula. Kundang dan rakan-rakannya yang ikut berpindah dari istana
Kota Naga bersama Bujang berada dalam kelompok yang tersendiri pula,lebih-lebih lagi bila berita
kematian Bujang merebak dari mulut ke mulut.Perkasa sendiri menyertai kelompok Kundang
semata-mata ingin membalas dendam. Lain-lain pendekar dan hulubalang memilih Panglima
Dermang dan Pak Guru Jalil sebagai pemimpin mereka.Keretakan itu rupanya dapat dikesan oleh
Kapitan Belanda yang meneropong dari atas kapalnya.Dia segera memberi perintah supaya lebih
ramai askar-askar upahan atau soldadu dihantar ke darat untuk mengasak barisan pertahanan.
Turut menyedari keretakan itu ialah Raja Muda yang memerhati dari atas sebuah bukit
kecil.Keretakan bererti kelemahan.Kelemahan akan membawa kepada kekalahan. Dia segera
turun
menemui semua penduduk kampung yang berlindung di dalam hutan dan dusun supaya mengikut
rombongan di raja berundur dari situ.Tidak lama kemudian,mereka pun berundur meninggalkan
perkampungan itu menuju jauh ke dalam hutan belantara.Mereka membawa barang-barang
ringkas yang diperlukan sahaja.Ada juga yang berundur sehelai sepinggang.Baginda Sultan yang
menaiki gajah,dinaungi payung kuning serta diiringi kira-kira seratus pengawal mengetuai
pengunduran itu.Baginda diapit oleh Raja Muda dan Tunku Pangeran.Turut berundur ialah ketiga-
tiga isteri Bujang yang belum mengetahui nasib suami mereka.Kuntum berundur bersama
emaknya sambil menggalas bungkusan.Teratai juga mengikut emaknya manakala Tunku Balqis
lebih bernasib baik kerana menaiki gajah bersama bondanya Tunku Permaisuri Wan Fatimah
Pengunduran itu tidak disedari langsung oleh mereka yang masih berperang di pantai.
Mereka berperang bermati-matian demi keselamatan anak-isteri dan kaum-keluarga yang mereka
percaya masih berlindung di pinggir hutan.
Dermang,Pak Guru Jalil mengelak dan menetak seorang musuh.Kau nampak Bujang?
Tidak,balas Panglima Dermang sambil memancung leher seorang musuh.Aduh!
Dermang!Pak Guru Jalil ternampak Panglima Dermang terhoyong-hayang ditikam musuh dari
belakang.Dia segera menyerbu menetak kelapa musuh itu,kemudian cepat-cepat memeluk
Panglima Dermang supaya rakannya itu tidak jatuh.Cepat,bawa Datuk Panglima
pergi!perintahnya pada beberapa pendekar berhampiran. Ketika Panglima Dermang dipapah
pergi,Pak Guru berundur sambil menangkis serangan musuh yang datang tanpa henti-
henti.Berundur semua! BERUNDUR!!jeritnya kuat-kuat.
Jeritan itu didengar oleh Tok Penghulu,Panglima Paringgit dan Kundang. Lalu mereka mula
berundur bersama kelompok masing-masing.Sambil berundur,mereka menepis,mengelak dan
menangkis setiap serangan.Jika ada peluang,mereka membalas serangan.Tindakan mereka tepat
pada waktunya kerana semakin ramai musuh membanjiri kawasan pantai itu.Kapitan Belanda
turut menaiki sebuah perahu membawa bendera kompeninya untuk dipacak di darat.
Perkasa yang ternampak ayahnya dengan segera menyertai rakan-rakan seperguruannya yang
sedang berundur sambil membalas serangan.
Kau selamat,Perkasa?tanya Tok Penghulu dari ekor mata.
Ya,ayah,balas Perkasa sambil menepis tikam musuh.Bujang yang selamatkan.
Aduh!Tok Penghulu tiba-tiba menjerit,dadanya ditembusi lembing musuh.
Ayah,Perkasa cuba membantu ayahnya tetapi gagal.
Unduraduh!sebilah pedang pula menembusi dada Tok Penghulu.
Ayah?Perkasa tidak dapat merapati ayahnya kerana diserang bertubi-tubi.Semasa bertarung
itu,dia lihat ayahnya jatuh tersembam di atas pasir.Seorang askar Siam mengangkat pedangnya
tinggi lalu menghayun ke tengkuk ayahnya.Tengkuk ayahnya putus, kepalanya tergolek seperti
buah kelapa.Ayah.!
Melihat Tok Penghulu gugur,anak muridnya yang masih tinggal segera berpaling dan lari
bertempiaran.Mereka tidak percaya guru mereka yang kebal dan memiliki ilmu jurus boleh mati
dibunuh musuh.Mereka lari dengan tidak menoleh ke belakang lagi.Ditinggalkan sebatang
karah,Perkasa juga terpaksa lari menyelamatkan diri daripada menjadi mangsa pedang musuh.Dia
terpaksa lari biarpun hatinya geram di atas kematian Bujang dan ayahnya. Sambil berlari,dia
menangis tersedu-sedu.
Akhirnya barisan pertahanan Kuala Kedah hancur-musnah.Mana-mana yang masih hidup lari
bercempera menyelamatkan diri dan nyawa.Mana-mana yang tidak sempat lari menjadi
mangsa,disembelih dan dipancung tanpa belas kasihan.Seluruh kawasan pantai itu penuh dengan
askar-askar upahan Belanda.Kapitan Belanda naiki ke darat membawa benderanya. Dengan
megah dipacaknya bendera itu di atas tanah tanda kemenangannya. Dia berdiri angkuh bercekak
pinggang.
Branden de huizen!Branden het dorp!! BURN ALLES!!!perintahnya lantang kepada askar-askar
upahannya.(Burn the houses!Burn the village!Burn all!)
Tidak lama kemudian,rumah-rumah di perkampungan itu dibakar hangus. Turut dibakar ialah
sawah padi yang sudah masak tetapi tidak sempat dituai.Mereka-mereka yang berjaya berundur
ke tempat yang lebih selamat melihat dengan sayu api yang marak menjilat apa sahaja serta asap
hitam yang naik berkepul-kepul di udara.Ada yang menitiskan air mata mengenangkan penat-lelah
dan titik-peluh mereka selama ini hangus begitu sahaja di depan mata.Ayam-itik,kerbau-
lembu,harta-benda,malah pusara kaum-keluarga atau sanak-saudara terpaksa ditinggalkan begitu
sahaja.Kampung Kuala Kedah hanya tinggal kenangan bagi mereka.Kenangan yang tidak mungkin
dilupakan.

















Bab 2 Kembali ke Kuala Kedah
Kota Kuala Kedah dengan tembok batu yang tinggi berdiri megah di kuala sungai.
Di utara kota itu sebatang anak sungai telah dikorek hingga tembus ke Sungai Kubang Rotan. Di
atas tembok batu itu ditempatkan berpuluh-puluh laras meriam tembaga, muncungnya yang
gagah dihala ke arah laut sebagai pengawal setia kapal-kapal dagang yang singgah di perairan
itu.Di dalam kota yang kukuh itu terdapat balai penghadapan tempat menerima tetamu
kehormat,gedung senjata,balai pengawal,balai cukai,balai tetamu serta rumah-rumah penginapan.
Di hadapan balai pengawal terpacak bendera warna hijau-putih-merah lambang Kompeni Belanda
yang berkibar megah,kedudukannya lebih tinggi daripada bendera Negeri Kedah Darul-Aman.
Berpuluh-puluh orang pengawal yang bersenjata api sentiasa menjaga pergerakan keluar-masuk
di pintu kuala itu.Sampan dan tongkang diperiksa dengan teliti.Pintu gerbang kota itu pula dikawal
oleh dua orang pengawal berwajah bengis,lengkap dengan keris,pedang dan lembing.Manakala di
dalam kota itu beratus-ratus orang pengawal lagi ditempatkan dalam keadaan berjaga-jaga
sepanjang masa.Di dalam kota itu juga,pengawal-pengawal yang tidak bertugas bermain sepak
raga,berlatih silat atau berbual-bual kosong sambil main dam.
Sepuluh tahun dulu,kota ini bukan begini,cerita seorang pemain dam kepada rakan-rakannya
yang sedang berkerumun.Tapi,sejak Datuk Maharaja Kadzi membaikinya atas perintah Sultan,kita
tak perlu takut pada sesiapa pun.Kita dah berkawan dengan Belanda.
Rakan-rakannya hanya mencebik mendengar cerita yang berkali-kali mereka dengar.
Eh,Dali,katanya pada seorang pengawal berusia 40-an.Aku dengar kau juga ada bersama
Sultan ketika Kuala Kedah jatuh ke tangan Belanda dulu.
Betul tu,balas Dali dengan bangga.Kalau tak percaya,tanyalah Bachok,Semaun dan ramai
lagi.Kami sama-sama berundur dari istana Kota Naga kemari.
Tapi sekarang,istana tu dah jadi hutan,sampuk seorang pengawal,disambut dengan gelak-
ketawa oleh pengawal-pengawal lain.
Tidak juga,Dali menafikan.Aku dengar istana itu sedang dibaiki semula buat dijadikan tempat
Sultan bersemayam. Khabarnya dah hampir siap pun.
Itu pun dengan bantuan Kompeni Belanda dan kuasa luar,celah pemain dam.Tengok sahaja
bulan lepas,enam pucuk meriam itu Belanda yang hadiahkan.Sekarang kita guna duit Belanda.Kita
tak guna lagi kupang,jembal dan rial. Betul tak,Dali?
Dali yang ditanya itu tidak menjawab,sebaliknya memerhati dengan teliti ke kuala sungai.
Apa kau tengok tu,Dali?tanya seorang pengawal di sebelahnya kehairanan.
Lelaki tu,Dali menuding ke arah sebuah sampan.Lelaki berjambang yang sedang berdayung
masuk ke pintu kuala. Rasanya macam aku kenal.
Entah benggali mana,kau kata kau kenal,sindir seorang pengawal lain.Gelak-ketawa pecah
berderai.Dali tidak pedulikan gelagat mereka.Dia terus menuruni tangga batu menuju ke pintu
gerbang.Dari pintu gerbang yang dikawal dua pendekar bengis,dia memerhati gerak-geri lelaki
berjambang itu.
Lelaki yang menarik perhatian Dali itu menambat sampannya pada tiang penambang.
Kemudian,dia melompat ke darat sambil menjinjing sebuah buntil yang sudah lusuh. Dia mula
memanjat tangga batu yang membawa ke pintu gerbang.Wajahnya kelihatan bengis dan garang.
Misai yang tebal dan rambut yang panjang melepasi bahu menambahkan lagi sifat bengis dan
garangnya. Namun,matanya tampak tenang. Tenang dan jernih. Di atas tangga di hadapan pintu
gerbang,dia ditahan dengan kasar oleh dua pengawal yang tidak pernah senyum itu.
Mahu ke mana?tanya salah seorang pengawal itu,lembingnya diacu.
Ke dalam kota,ujar lelaki itu ringkas,acuh tak acuh.
Apa urusan kau?jerkah pengawal yang kedua pula,memerhati lelaki itu dari atas ke
bawah,terutama pakaian lusuh yang tidak tentu warna lagi.
Hamba dengar penghulu di sini bernama Perkasa,sepatah sepatah lelaki itu meluahkan kata-
kata.Wan Perkasa.
Kau ada surat kebenaran?tanya pengawal pertama pula.
Surat kebenaran?lelaki itu kelihatan bingung.
Datuk Perkasa hanya berkuasa ke atas orang-orang Melayu di sini,pengawal yang kedua pula
bersyarah.Orang asing dan orang luar macam kau ni mesti ada surat dari Tuan Joan Truijtman.
Siapa gerangan Tuan Joan ini?tanya lelaki itu dengan tenang.
Kau datang dari mana,hah?Dari hutan?jerkah pengawal pertama pula.Tuan Joan tu wakil
Kompeni Belanda dan juga Syahbandar di sini,tahu?
Maafkanlah,lelaki itu merendah diri.Hamba orang hutan tidak tahu-menahu tentang perkara
ini.
Baik,pengawal kedua memberikan syarat.Kalau tak ada surat kebenaran dari Tuan Joan,kau
kena bayar wang.
Wang?lelaki itu tertawa kecil.Sekupang pun hamba tiada.
Eh,kami tak main kupang-kupang,tau,pengawal yang meminta wang itu menyindir
pedas.Sekarang kami guna wang Belanda yang dipanggil florins.Memang betullah kau ni datang
dari hutan. Sekarang,lebih baik kau pergi dari sini.
Pergi lekas,rakannya pula mengacah dengan lembing.
Dali yang mendengar perbualan sejak dari awal lagi segera menahan.
Tunggu,Seman,Dali memegang tangan pengawal yang mengacah lembing itu.Kau
juga,Badek.Biar aku uruskan lelaki ini.
Biar aku periksa apa yang dibawanya,Badek merampas buntil dari tangan lelaki itu. Ikatan buntil
itu dibuka.Apa ni?Badek mengeluarkan sebilah keris panjang berhulu dan bersarung hitam.Ada
lambang kerajaan Negeri Kedah.
Biar aku tengok,Dali mengambil keris itu dari tangan Badek lalu membeleknya dengan
teliti.Keris Panjang Berayat. Juga dikenali sebagai Keris Hitam Bersepuh Emas. Keris ini bukan
sebarang keris tetapi pakaian rasmi seorang panglima raja.Dali memandang tepat ke wajah lelaki
itu.Dari mana kau mendapatnya?
Anugerah Sultan Rijaluddin,ujar lelaki itu.Sepuluh tahun yang silam.
Sepuluh tahun?
Ini apa pula?pengawal itu mengeluarkan pula sebilah keris pendek berhulu dan bersarung gading
yang berhias batu permata.Anugerah Sultan juga?
Tidak,ujar lelaki itu dengan tenang.Itu keris pusaka,hamba warisi dari ibu hamba. Dalam buntil
itu juga terdapat sepasang persalinan lengkap seorang panglima.
Panglima?mata Dali terbeliak.Jadi,tuan hamba ini?
Nama hamba Bujang,lelaki berjambang itu memperkenalkan diri.
Bujang?Yang bergelar Panglima Agung?lekas-lekas Dali mengambil kedua-dua bilah keris itu lalu
disimpan semula dalam buntil,buntil itu cepat-cepat pula dikembalikan kepada lelaki bernama
Bujang,Seman,Badek,kalau kau tak mahu mencium tanah,lebih baik kau melutut minta maaf
pada lelaki yang kau pandang hina ini.
Seman dan Badek hanya terkebil-kebil,samada hendak percaya atau tidak.
Ramai orang mengatakan Panglima terbunuh di tangan Belanda,Dali mula membuka cerita
lama.Bagaimana Panglima boleh terselamat?Ke mana Panglima pergi selama ini?
Panjang ceritanya,Dali,Bujang menggalas buntilnya.Lain kali sahaja hamba ceritakan.
Sekarang,boleh hamba menemui adik ipar hamba Datuk Perkasa?
Tentu sekali boleh,Panglima,Dali tidak melarang.Rumah Datuk Perkasa yang besar sekali,dekat
deretan kedai.Kalau tak silap hamba,rumah itu dibina di atas tapak asal rumah arwah ayahnya.
Terima kasih,Dali,Bujang menepuk bahu bekas rakan perjuangannya itu.Tanpa meng-hiraukan
kedua-dua pengawal yang sombong itu,dia terus masuk ke dalam kota.
Kami mesti beritahu Tuan Joan,kata Seman pada Dali.Badek angguk kepalanya.
Kau nak beritahu,pergilah.Aku tak nak mencari geruh dengan Panglima Agung ayam tambatan
Sultan,balas Dali bersungguh-sungguh lalu meninggalkan mereka berdua.
Selepas meninggalkan bangunan kota itu dan masuk ke kawasan perkampungan,Bujang
tercengang-cengang seperti rusa masuk kampung. Kawasan perkampungan itu sudah banyak
berubah.Rumah-rumah lama yang habis dibakar Belanda dulu sudah diganti dengan rumah-
rumah baru yang lebih besar dan lebih kecil. Tapak rumah tempat dia dibesarkan juga sudah jadi
milik orang lain. Surau yang runtuh terkena bedilan meriam sudah diganti dengan sebuah mesjid
bertiang tinggi yang lebih besar dan lebih luas.Sawah bendang milik ayahnya dulu sudah
diratakan,dijadikan tapak berdirinya deretan kedai.Dan,yang paling menyedihkan ialah anak
sungai dengan airnya yang dingin lagi jernih tempat dia dan Teratai bermadu kasih dulu sudah
dikorek dan diperbesarkan menjadi sebatang sungai di mana dibina sebuah jambatan
kayu.Teratai!
Bujang segera mencari rumah Datuk Perkasa.Rumah yang dimaksudkan oleh Dali itu terletak di
tepi sungai,diperbuat daripada kayu,tersergam indah dengan empat anjung serta bumbungnya
atap genting merah.Hatinya melonjak gembira bila terpandang seorang lelaki gemuk sedang
mendukung anak di halaman rumah.Memang tidak salah lagi lelaki itu ialah Perkasa adik iparnya
dan teman sepermainannya dulu.
Assalamualaikum,Bujang memberi salam dari hujung halaman sambil tersenyum.
Waalaikumussalam,Perkasa berpaling memandang Bujang,dahinya berkerut seolah-olah tidak
mengenali Bujang.Ketika Perkasa masih terpinga-pinga,Bujang menghampirinya dengan
senyuman yang tak lekang di bibir.
Kamu ni siapa?tanya Perkasa kehairanan.Nak jumpa Datuk,ya?
Tidak,Bujang menjawab tenang.Aku datang nak berjumpa dengan isteriku Teratai.
Teratai?Perkasa terkejut,nyaris-nyaris anaknya terlepas dari dukungan.Jadi.?
Ya,Perkasa,ujar Bujang.Akulah Bujang,suami Teratai,abang iparmu.
Bujang?Perkasa hendak memeluk Bujang tetapi anaknya menjadi gangguan.Lalu dia hanya
menghulurkan tangan bersalam dengan Bujang.Abang Bujang.
Kekok rasanya kau memanggilku abang,tegur Bujang.Kita kan sebaya.
Kau kahwin dengan kakak aku, mestilah aku panggil kau abang,bidas Perkasa.Aku pun dah
kahwin,tau.Dah ada dua anak pun.Tijah!Oh Tijah!Perkasa memanggil isterinya keluar dari
rumah.Hah,itulah isteriku Tijah.Tijah,inilah abang ipar kita Bujang.
Oh,ini Abang Bujang,ya?Tijah mengambil anaknya dari dukungan suaminya.Abang Bujang yang
dikatakan mati terbunuh sepuluh tahun yang lalu?
Umur abang masih dipanjangkan Allah,Tijah,Bujang menjelaskan.
Kau naiklah dulu,Bujang,pelawa Perkasa.Bersihkan badan,tukar pakaian,berihat. Aku ada
perkara penting dengan Tuan Joan pagi ini.
Bujang meraba jambangnya yang tidak terurus,Kau ada pisau cukur?
Pisau cukur tak ada,jawab Perkasa.Tapi,kalau kau nak bercukur atau gunting rambut, kedai
gunting ada di sana.
Aku manalah ada wang,keluh Bujang.Dah 10 tahun aku tak melihat wang.
Perkasa menyeluk saku bajunya dan mengeluarkan sebuah uncang kecil berisi wang. Diberinya
separuh wang itu kepada Bujang,separuh lagi disimpannya.Kau pergilah gunting rambut dan
bercukur.Pakaian kau pun elok diganti,beli yang baru.
Terima kasih,Perkasa,Bujang mengucapkan.Aku pun tak mahu Teratai melihat keadaan diriku
begini.
Perkasa dan Tijah saling pandang-memandang,Aku pergi dulu,Bujang.,Perkasa tergesa-gesa
minta diri dan segera beredar pergi. Gelagat Perkasa dan isterinya menimbulkan teka-teki pada
Bujang. Baru Bujang membuka mulut hendak bertanya pada Tijah,Tijah pula mendukung anaknya
naik ke atas rumah. Bujang rasa tidak sedap hati.Teringat wang yang baru diberikan oleh
Perkasa,dia segera menuju ke kedai.
Pulang dari rumah Tuan Joan tengah hari itu,Perkasa tercengang melihat Bujang yang sedang
berihat di atas buaian di bawah rumah.Bujang sudah berwajah baru.Rambutnya sudah digunting
pendek,jambang dan janggutrnya dicukur licin,misainya dirapikan.Pakaiannya juga pakaian baru
yang dipakai oleh kebanyakan orang muda di zaman itu.Hanya keris panjang dan keris pendek
yang tersisip di pinggang membezakannya dari orang muda lain.
Kau tak berubah langsung,Bujang,tegur Perkasa memuji Bujang.
Siapa kata aku tak berubah,bantah Bujang.Usiaku sudah 28 tahun.
Sepuluh tahun lamanya,Perkasa terkenang peristiwa lalu.Sejak kau menyelamatkan aku dari
kapal itu,kita tak berjumpa lagi.Ramai orang mengatakan kau turut sama terkorban dalam
peperangan itu.Ke mana kau menghilang selama ini?
Aku mengembara sambil menuntut ilmu,jawab Bujang ringkas tanpa menjelaskan perkara itu
selanjutnya.Sekarang,boleh kau bawa aku berjumpa Teratai?
Teratai?wajah Perkasa berubah.Eh,kalau ya pun buat apa tergesa-gesa. Jemput makan dulu.
Aku sudah makan di kedai tadi,Bujang menolak jemputan Perkasa.Sekarang,tunjukkan padaku
di mana rumah Teratai.
Buat beberapa ketika mereka bertentang mata.Akhirnya Perkasa yang mengalah.
Baiklah,Bujang,suara Perkasa mengendur.Mari ikut aku.
Perkasa pun membawa Bujang ke belakang rumah di mana terdapat satu pusara lama tetapi
masih dijaga rapi.Inilah rumah Teratai,kata Perkasa menahan tangisnya.Teratai kakakku dan
isterimu.
Teratai sudah berpulang?Innalillahiwainnailaihrajiun.,Bujang terus merebahkan badan berlutut
di tepi pusara isterinya itu,wajahnya menekur bumi. Perkasa berpaling ke arah lain sambil
mengesat air matanya,tidak sanggup melihat keadaan Bujang begitu.Kata-kata Teratai sepuluh
tahun yang lalu terngiang-ngiang di cuping telinganya.
- Tataplah wajah Teratai lama-lama.Pandanglah Teratai puas-puas
- Entahlah,abang.Teratai rasa seolah-olah kita tidak akan berjumpa lagi selepas ini.-
- Kata orang,hidup tunangnya mati.
- Teratai tetap sayang pada abang dari dunia hingga akhirat.
Abang juga sayang pada Teratai dari dunia sampai akhirat,ujar Bujang perlahan.
Perkasa terkejut mendengar Bujang bercakap seorang diri.Dia pun berpaling memegang bahu
Bujang dengan lembut,Sabarlah,Bujang.
Bujang bangun perlahan-lahan,matanya masih terpaku pada pusara itu.
Apa sakitnya?tanya Bujang,suaranya agak parau
Dia mati bersalin,Perkasa menerangkan perkara yang sebenarnya.
Mati bersalin?Bujang memaling mukanya ke arah Perkasa,matanya masih berair.Jadi,
maknanya,aku ada anak.
Ya,Bujang,Perkasa tumpang tersenyum.Kau ada seorang anak perempuan. Mukanya sebiji
macam arwah ibunya.
Di mana anakku sekarang?Aku ingin menatap wajahnya,gesa Bujang,tidak sabar lagi.
Perkasa terdiam sejenak sebelum menjawab,Dia diambil dan dipelihara oleh Tunku Balqis sejak
masih merah lagi.Namanya Wan Fatimah.Ada di istana Kota Naga sekarang.
Bukankah istana Kota Naga sudah musnah?tanya Bujang.
Memang musnah dalam peperangan dengan Belanda dulu tetapi dibaiki semula.
Aku mesti ke sana,Perkasa,Bujang menyatakan hasratnya.
Duduklah di sini dulu semalam-dua,Perkasa cuba memujuk abang iparnya.
Aku terpaksa pergi,Perkasa,Bujang tetap menolak.Pergi berjumpa anakku,agar terubat rinduku
selama ini.
Perkasa faham benar perangai Bujang,kemahuannya tidak boleh ditahan lagi.
Baiklah,Perkasa mengalah lagi. Kau pergi jumpa Taukeh Wong dekat pekan sana.Kulinya
mungkin nak ke Petani.Ketua kuli itu dipanggil Taiko.Ini wangnya,Bujang.
Tak apalah,Perkasa,Bujang menolak pemberian itu.Wang tadi masih ada.
Ambillah,Perkasa berkeras juga.Kau perlukan modal untuk memulakan hidup baru. Apa
gunanya aku jadi adik iparmu kalau kau tidak kubantu.
Terima kasih sekali lagi,Perkasa,Bujang terpaksa menerima pemberian itu.Oh ya,nasib Teratai
dan Balqis sudah kuketahui.Bagaimana dengan Kuntum?
Kuntum?mulut Perkasa melopong.
Kuntum yang kau tergila-gilakan dulu,Bujang mengingatkan Perkasa,
Oh Kuntum itu,balas Perkasa sambil tersenyum.Dia sekeluarga sudah balik ke Batu
Sawar,Johor..Pak Guru Jalil pun sudah jadi Orang Kaya Temenggung.
Bujang termenung sejenak,cuba membayangkan keadaan isterinya Kuntum dan bapa mertuanya
yang sudah sepuluh tahun tidak dilihatnya.Begitu juga dengan Tunku Balqis.
Kalau begitu,aku pergi dulu,Perkasa,Bujang minta diri sambil bersalam dengan adik
iparnya.Kirim salam pada isterimu Tijah.
Ketua kuli yang dipanggil Taiko itu sedang memeriksa roda kereta lembunya di belakang kedai
tengah hari itu apabila dia ditegur dari belakang.Lu Taiko Chin kah?
Taiko itu segera berpaling ke belakang,hendak ditengkingnya orang yang berani memanggil
namanya begitu.Demi terpandang wajah Bujang dengan dua bilah keris tersisip di pinggang,dia
tidak jadi marah.Haiya,jangan panggil wa itu macam.
Habis nak panggil apa?Bujang kehairanan.
Wa punya nama Lim Kin Chin,ketua kuli itu menerangkan dengan lenggok bahasa yang lintang-
pukang.Panggil Ah Lim atau Ah Chin. Jangan panggil Taiko.
Kenapa pula tak boleh panggil Taiko?Bujang bertambah hairan.
Taiko Chin bunyinya macam Taik Kucing,jelas Ah Lim.
Bujang ketawa mendengar penjelasan itu,kemudian berkata,Hamba dengar lu kerap pergi ke
Petani membeli beras untuk Taukeh Wong.
Haiya,wa sudah cukup olang,beras pun sudah banyak,Ah Lim.Lu mau beli beras,lain kali
bolehlah.
Hamba bukan hendak membeli beras,Bujang menjawab.Hamba cuma ingin tumpang kereta
lembu sampai ke istana Kota Naga.Ini wangnya.
Itu macam kah?Ho ho,lu boleh ikut wa,Ah Lim bersetuju.Lu tak payah kasi lui. Taukeh Wong
sudah kasi lui sama wa. Sikit jam kita jalan.
Baiklah,balas Bujang.Hamba tunggu di masjid.
Ho ho,sahut Ah Lim dengan ramah.Wa pergi angkat lu.
Ah Lim memandang penuh minat ketika Bujang beredar pergi. Ada sesuatu pada diri Bujang yang
membuat Ah Lim segera tertarik padanya walaupun baru pertama kali berjumpa.Keris yang
dipakainya juga bukan sebarangan tetapi keris milik hulubalang dari istana.
Petang itu tepat seperti yang dijanjikan,Ah Lim pun mengambil Bujang di masjid dengan kereta
lembu. Oleh kerana tempat duduk hadapan hanya muat untuk seorang,Bujang terpaksa duduk di
atas guni beras di belakang. Dia duduk bersandar pada dinding papan dan membiarkan sahaja Ah
Lim mengendalikan dua ekor lembu penarik itu dengan menggunakan cemeti.Semasa terhentak-
hentak di atas kereta lembu itu,ingatannya kembali kepada
Kundang,Bachok,Semaun,Damak,Jerjaka dan ramai lagi rakan-rakannya yang turut sama
berganding bahu mempertahankan Kuala Kedah sepuluh tahun yang lalu. Di manakah
mereka?Apakah mereka masih hidup atau sudah mati?Kalau masih hidup,di mana kampung-
halaman mereka dan kalau sudah mati di mana perkuburan mereka? Soalan itu berlegar-legar
dalam kotak fikirannya.
Dia teringat pada iserinya Kuntum yang telah kembali ke Ujung Tanah bersama ibu dan
bapanya.Kuntum sekarang sudah berusia 22 tahun. Tentu Kuntum telah bertukar dari seorang
gadis sunti yang masih kebudak-budakan menjadi seorang perempuan muda yang cantik jelita lagi
ayu dipandang.Sepasang lesung pipit di pipinya serta sebutir tahi lalat di sudut bibirnya pasti
menambahkan lagi keayuanya.
Bila teringatkan Kuntum,Bujang teringat pula pada Balqis kerana mereka sebaya. Balqis pun
sudah tentu menjadi seorang puteri raja yang jelitawan,tidak angkuh lagi seperti dulu.
Dia semacam tidak percaya turun sahaja dari puncak Gunung Jerai,dia sudah memilki dua orang
isteri. Tiga,jika dicampur dengan arwah Teratai. Macam bermimpi pula bila mendapat tahu dia
mempunyai seorang anak gadis.Wan Fatimah diberi nama.Wajahnya persis wajah arwah
ibunya.Tentu sekarang usianya lebih-kurang 9 tahun,bertaucang dua dan suka berlari-lari di
halaman rumah seperti budak laki-laki. Bujang tersenyum sendirian dalam tidurnya.
Bila Bujang terjaga,kereta lembu tidak lagi bergerak. Dia hampir tidak percaya apabila melihat
hari sudah gelap,bulan mengambang penuh di langit yang bertaburan jutaan bintang.
Rasanya dia hanya tertidur sekejap sahaja. Dia menoleh ke arah Ah Lim yang masih membatu di
atas tempat duduk hadapan.Kenapa tak kejutkan hamba?rungutnya pada Taiko cina itu.Hamba
nak sembahyang.
Sembahyang?tanya Ah Lim tanpa melihat ke belakang.
Ya,sembahyang,Bujang menjelaskan.Kami orang Islam wajib bersembahyang lima kali sehari-
semalam.Tiga kali kalau sedang mengembara.Tiba-tiba Bujang menyedari sesuatu yang tidak
kena.Kenapa kita berhenti?
Wa rasa depan sana ada perompak,jawab Ah Lim sambil mengeluarkan sebilah pedang besar
dari bawah tempat duduknya.
Mana lu angkat pedang itu?tanya Bujang sambil bangun.
Wa bawa dari Tiongkok,balas Ah Lim ringkas sambil memutar-mutar pedang itu.
Dengan pedang itu,jangan kata manusia,gajah pun boleh mati,Bujang bergurau.
Gurauan itu disambut dengan ketawa kecil oleh Ah Lim.Lu pendekar kah?
Bolehlah setakat menepis dan mengelak,Bujang merendah diri.
Ho ho,kita jalan sekarang,Ah Lim membuat keputusan sambil memukul cemeti supaya lembu
bergerak.Kalau ada perompak,lu mesti bantu sama wa. Itu perompak banyak jahat, suka bunuh
orang,suka rampas harta-benda orang.
Bujang hanya mengangguk.Diam-diam disimpannya dua bilah keris yang dipakainya itu di dalam
buntil.Kerambit yang tersorok di belakang ditarik ke hadapan supaya mudah diguna-kan.Baru
tidak sampai sepelaung kereta lembu itu bergerak,tiba-tiba muncul sekumpulan lelaki berpakaian
serba hitam dan bertopeng mengepung mereka dari semua arah dengan senjata yang tajam
berkilat di tangan masing-masing.
Haiya!Ah Lim menyambar hulu pedangnya.
Jangan cuba melawan!seorang perompak yang besar-tinggi mengacu parang ladingnya ke leher
Ah Lim.Serahkan semua wang dan hartamu!Lekas!
Wa mana ada banyak duit,Ah Lim cuba berdolak-dalik.Barang pun tak ada.
Lu jangan cuba bohong,perompak besar-tinggi yang melantik dirinya sebagai ketua itu memberi
amaran.Kami tahu kereta lembu ini milik Taukeh Wong.Dia selalu ke Petani membeli beras.Dia
ada banyak wang.Serahkan semua wang itu kepada kami.
Itu Taukeh Wong yang kaya,Ah Lim masih enggan.Wa jadi kuli,maa.
Jangan cuba menegakkan benang basah,suara ketua perompak itu mula naik.Serahkan semua
yang ada.Jika tidak,sayang jiwamu melayang dengan sia-sia!
Wa tak boleh kasi,Ah Lim tetap berkeras.Wa dibayar upah jaga ini wang semua.
Biadap! ketua perompak itu mengangkat parang ladingnya.
Tuan hamba,Bujang menahan dengan menepis tangan ketua perompak itu..Kami orang
miskin.Kalau nak rompak,rompaklah orang kaya.
Ketua perompak itu terpegun mendengar suara Bujang.Beberapa orang rakan-rakannya
berhampiran saling pandang-memandang tanpa berkata sepatah pun.Namun begitu, dua-tiga
orang lagi naik darah melihat tindakan Bujang terhadap ketua mereka.
Kurang ajar!kedua-dua perompak itu menyerbu hendak menetak Bujang.
Tunggu!Ketua perompak itu menahan mereka yang panas baran itu,kemudian cuba mengamati
wajah Bujang di bawah cahaya bulan mengambang itu.Handal juga kau,ya?
Apa urusan kau di tengah hutan begini?
Hamba hendak ke Kota Naga,ujar Buujang tenang.Berjumpa anak hamba.
Anak kau?desak ketua perompak itu.Siapa namanya?
Wan Fatimah nama diberi,dijaga oleh Tuan Puteri,jawab Bujang.
Sekali lagi ketua perompak itu mengamati wajah Bujang dengan teliti.Bujang juga cuba meneka
wajah di sebalik topeng hitam itu.Siapa namamu.orang muda?
Nama hamba Bujang.
Bujang yang bergelar Panglima Agung?Ketua perompak itu mencelah.
Benar,Bujang mengaku.Itulah gelaran yang dianugerahkan baginda Sultan.
Jangan cuba menjual nama orang lain,suara ketua perompak itu meninggi.Kami kenal siapa
Panglima Agung. Dia turut bersama kami berperang di Kuala Kedah.Sayang sekali,dia mati
dibunuh Belanda.
Belum ajal berpantang maut,tegas Bujang.Membujur lalu melintang patah.
Sekali lagi ketua perompak itu merenung tajam ke arah Bujang.Sesiapa sahaja boleh menyamar
menjadi orang lain.Apa buktinya kau Panglima Agung?
Ini buktinya,Bujang mengeluarkan dua bilah kerisnya dari dalam buntil lalu menunjukkan kepada
ketua perompak itu.Keris Sempana Riau keris pusaka dari arwah bonda.Keris Hitam Bersepuh
Emas anugerah dari Tuanku Paduka Ayahanda.
Kali ini,lama betul ketua perompak itu merenung wajah Bujang dan memerhati Bujang dari atas ke
bawah.Susana menjadi senyap sepi melainkan bunyi unggas malam. Tiba-tiba dia menepuk
tangan ke arah rakan-rakannya.Berundur semua!Panglima Agung bukan tandingan kita!.
Dengan segera perompak-perompak itu berundur menghilangkan diri ke dalam hutan.
Selamat kembali,Panglima,ucap ketua perompak itu penuh hormat.Syukurlah Panglima masih
hidup.Assalamualaikum.
Waalaikumussalam,ujar Bujang,masih tertanya-tanya siapa ketua perompak itu. Belum sempat
dia menghulur tangan berjabat salam,ketua perompak itu berpaling lalu mengikut jejak-langkah
rakan-rakannya.
Haiya,lu pun pandai kungfu,puji Ah Lim menepuk bahu Bujang.
Sikit-sikit,Bujang menyimpan semula dua bilah kerisnya.Jauh lagikah Kota Naga?
Sudah dekat,Ah Lim menggerakkan kereta lembu dengan cemetinya.Lu mahu pergi istana
bukan? Nanti wa bawa lu sampai sana.
Tak payahlah,Ah Lim,Bujang menolak dengan lembut.Turunkan hamba di mesjid yang
berhampiran dengan istana.
Ho ho,Ah Lim tidak berani membantah.
Istana Kota Naga yang terletak tidak jauh dari sebuah mesjid itu tidak jauh berbeza dari dulu
selepas dibaiki oleh tukang-tukang yang handal.Malah,istana itu bertambah cantik setelah hampir-
musnah sepuluh tahun yang lalu.Bumbungnya lima,anjungnya empat,didirikan di atas tiang kayu
cengal yang tinggi.Bumbungnya atap genting dibawa dari luar,
tingkapnya kaca berwarna yang juga dibeli dari luar.Setiap anjung mempunyai tangga batu
bertiingkat tujuh dengan tangga hadapan yang bertentangan dengan pintu gerbang utama dibuat
lebih besar dan lebih cantik berhiaskan batu marmar.Di hadapan tangga yang cantik itu juga
ditempatkan dua pucuk meriam tembaga dengan muncungnya dihala ke pintu gerbang.Setiap
tangga dikawal dua pengawal berlembing sepanjang masa.
Di kanan istana terdapat Balai Penghadapan dan Balai Nobat.Balai Penghadapan yang juga
dikenali sebagai Balai Rong Seri tempat baginda Sultan bersemayam dihadapan para pembesar
manakala Balai Nobat pula tempat tersimpannya alat-alat kebesaran dan tempat diadakan upacara
adat-istiadat. Di kiri istana pula dibina Balai Besar dan Balai Tetamu. Balai Besar tempat baginda
Sultan berjumpa rakyat dan mendengar sebarang masalah mereka,Balai Tetamu pula seperti
namanya adalah untuk penginapan para tetamu kehormat.
Di belakang istana terbentang luas taman larangan yang ditanam dengan berbagai pokok bunga
dan pokok buah-buahan,dilengkapi pula dengan kolam ikan,kolam mandi,buaian dan panca
persada.Seluruh istana itu dipagari tembok batu berjerejak besi yang diruncingkan di
hujungnya,setiap penjuru dibina balai pengawal.Kebanyakan para pengawal tinggal dan
berkeluarga di luar pagar istana supaya senang berulang-alik jika dijemput masuk mengadap.
Tunku Balqis mengeluh.Semua kemewahan itu tidak ada ertinya jika suami tiada di
samping.Sudah sepuluh tahun dia hidup menjanda,janda berhias yang belum lagi disentuh
suaminya.Berbagai lamaran diterima dari jauh dan dekat,namun tiada satu yang yang berkenan di
hati,tiada satu pun yang boleh menandingi suaminya.Ramai orang bersumpah mengatakan
suaminya turut terbunuh di tangan Belanda tetapi dia tidak mahu menerima hakikat itu selagi
jenazah atau makam suaminya tidak dijumpai. Jauh di sudut hatinya,dia percaya suaminya masih
hidup.Dia menganggap dirinya belum jadi janda dan itulah sebab utama ditolaknya setiap lamaran
yang diterima.Dia masih menjadi isteri yang sah,haram hukumnya orang lain masuk meminang.
Bonda,seru satu suara halus dari belakangnya.Suara itu memang dikenalinya. Dia berpaling
mendepakan tangan menyambut kedatangan.Gadis sunti berpakaian cantik itu tidak segan-silu
menerkam memeluk ibunya dengan penuh manja.
Buat apa Bonda di anjung ini?tanya gadis sunti itu.
Tunku Balqis tidak menjawab,sebaliknya merenung wajah gadis sunti di hadapanya itu. Dia suka
merenung mata itu kerana pada mata itu terpancar cahaya yang mengingatkan pada
suaminya.Tiba-tiba dia perasan ada sesuatu pada wajah yang manis itu.
Mengapa Fatimah bermuram durja?Mengapa hati gundah gulana?tanya Tunku Balqis.
Bonda,mata jernih itu merenung mata Tunku Balqis.Malam tadi Fatimah bermimpi. Fatimah
bermimpi bertemu ayah dan ibu di taman yang indah.
Tunku Balqis tersentak.Bagaimana rupa mereka?
Tentulah cantik menawan,kata Fatimah.Ayah pun kacak orangnya.Mereka senyum sambil
melambai-lambai tangan pada Fatimah.
Fatimah,Tunku Balqis menahan sebaknya.Anakanda pun tahu ibumu dan ayahmu sudah lama
berpulang.Usah dikenang lagi pada mereka.Bonda kan masih ada.Anggaplah Bonda ini sebagai
ayah dan ibu Fatimah,ya?
Marilah kita berkunjung ke makam mereka di Kuala Kedah,pinta Fatimah manja.
Baiklah,Fatimah,Tunku Balqis menyapu air matanya dengan lengan baju.Besok akan Bonda
maklumkan pada Paduka Nenda,kita ke sana naik kereta kuda.
Kalau ayah Fatimah masih hidup,tentu dia sudah tua,ya,Bonda?tiba-tiba Fatimah menyebut lagi
perkara itu.
Tidaklak tua sangat,Tunku Balqis terbayang-bayang sinar kejantanan yang ada pada
Bujang.Usianya waktu itu 18 tahun.Kalau dia masih hidup,tentulah usianya 28 tahun.
Tentu padan dengan Bonda kan?Fatimah mengusik.
Tunku Balqis lekas-lekas melarikan wajahnya yang merah padam dari dilihat Fatimah.
Kalau padan pun,apalah gunanya,dia memerhati alam yang bermandikan cahaya bulan
purnama.Ayahmu sudah mati dan tak mungkin hidup kembali. Kita hanya berangan-angan
dengan perkara yang mustahil berlaku.
Betulkah Bonda akan bertunang?tiba-tiba Fatimah menukar tajuk perbualan.
Dengan siapa?Tunku Balqis pura-pura bertanya.
Dengan siapa lagi,tentulah dengan Mamanda Tun Mat,jawab Fatimah nakal.
Tunku Mat Akib hanya bercinta dengan bayang-bayang,Tunku Balqis menatap wajah
Fatimah.Fatimah,orang bertunang kerana hendak berkahwin.Perkahwinan tidak akan berlaku
tanpa kasih-sayang.Bonda tidak kasih dan tidak sayang pada Tunku Mat,jauh sekali untuk
berkahwin dengannya.Bila Fatimah sudah dewasa nanti,Fatimah akan mengerti.
Tunku Balqis berhenti demi melihat seorang lelaki kacak berusia awal 30-an menjenguk dari pintu
anjung,wajah lelaki itu muram sahaja.
Kanda Tunku Mahmud,tegurnya,turut bersedih.Ayahanda masih gering?
Tunku Mahmud mengangguk lemah.Ayahanda bertambah gering.Eloklah kita ke bilik
peraduan.Manalah tahu..!
Tunku Balqis tidak menunggu lagi.Dia terus menarik tangan Fatimah mengajaknya ke bilik
peraduan ayahandanya.Tunku Mahmud Raja Muda mengikut dari belakang,wajahnya masih sugul
dan muram.
Baginda Sultan terbaring di atas peraduan dengan tidak bergerak,matanya terpejam rapat,hanya
nafasnya turun-naik menandakan dia masih bernyawa. Raja Bendahara,Datuk Seraja
Imam,Penghulu Istana,Pawang Di raja serta beberapa pembesar lain sudah hadir. Mereka duduk
mengelilingi katil baginda sambil mulut kumat-kamit membaca sesuatu. Datuk Seraja Imam pula
membaca kitab suci Al-Quran yang diletakkan di atas rehal tembaga. Tok Muda Pawang Di raja
duduk membakar kemayan di atas dupa bara sambil membaca jampi-serapah dengan perlahan.
Setiap kali kemayan ditabur,asap naik berkepul-kepul memenuhi ruangan bilik yang luas itu
dengan keharuman. Tunku Balqis,Tunku Mahmud dan Fatimah duduk di hujung katil,masing-
masing tunduk menekur lantai.
Ampun Tuankun Raja Bendahara,Datuk Bentara Dalam tiba-tiba masuk mengadap.
Patik membawa seorang dukun muda.Katanya dia datang dari Gunung Jerai dan boleh mengubat
sakit Ke Bawah Duli Tuanku.
Semua pandangan tertumpu pada dukun muda tersebut yang berpakaian seperti kebanyakan
pemuda kampung,berkain selimpang serta membawa buntil.Hati Tunku Balqis berdebar-debar
melihat buntil itu. Dia cuba mengamati wajah dukun muda bermisai tebal dari jauh tetapi wajah
itu hanya tampak samar-samar di bawah cahaya lilin.
Suruh dia rapat kemari,Bentara Dalam,perintah Raja Bendahara yang sudah tua itu.
Datuk Bentara Dalam memberi isyarat kepada dukun muda itu supaya maju ke hadapan.
Bujang yakin tiada sesiapa yang mengenalinya ketika dia menghampiri peraduan baginda Sultan
dan menyusun sembah.Namun,darahnya tersirap ke kepala bila dia terpandang Raja Muda,Tunku
Balqis dan seorang gadis sunti yang saling tidak tumpah mengikut wajah arwah Teratai
isterinya.Raja Muda tenang sahaja seolah-olah Bujang tidak dikenalinya. Berbeza dengan Tunku
Balqis dan Wan Fatimah,mereka seakan-akan terkedu,lidah kelu untuk berkata-kata. Bila mata
bertentang mata,degupan hati Bujang bertambah kencang. Dia cepat-cepat melarikan
pandangannya dari mereka berdua.
Boleh diubati penyakit Ke Bawah Duli Tuanku,Dukun Muda?pertanyaan Raja Bendahara bagaikan
menyedarkan Bujang dari lamunan.
Setiap penyakit Allah yang menyembuhkan,ujar Bujang .Kita sekadar berikhtiar.
Mendengar suara Bujang,Tunku Mahmud tertarik untuk memerhati Bujang dengan lebih teliti.Dia
menjeling pada adindanya Tunku Balqis,pandangan mereka bertemu.Namun tiada kata-kata
keluar dari bibir mereka.
Apa penyakitnya?tanya Bujang,pura-pura tidak melihat telatah Tunku Balqis.
Kata Tok Muda Pawang Di raja,baginda Sultan disampuk oleh keramat Tok Jambul Merah dari
Bukit Keplu,Raja Bendahara menyatakan.
Bujang diam membisu tanpa membalas kenyataan itu.Dia membuka sedikit buntilnya lalu
mengeluarkan seutas tasbih berwarna putih bersih.Hamba bukan tok pawang atau tabib,
katanya merendah suara.Sama-sama kita berdoa dan bertawakal kepada Allah. Setiap penyakit
ada ubatnya,kecuali maut.
Bujang pun memejam mata berzikir dalam hati sambil membilang buah tasbih.
Cari kulat tapak gajah,dia bersuara,mata masih terpejam.Dibelah,diambil lendirnya. Sapu lendir
itu di kepala baginda,biarkan semalam-malaman.
Baiklah,akur Raja Bendahara bila melihat Tok Muda Pawang Di raja angguk kepala.
Cari ayam hutan,ambil hempedunya,beri baginda santap,sambung Bujang,belum habis
lagi.Kalau boleh,dimakan mentah-mentah.Kalau tak boleh,masaklah apa saja.
Tapi,hempedu rasanya pahit,sampuk Raja Bendahara.
Pahit itu penawar segala penyakit,Bujang menegaskan.Carilah teras delima atau akar pisang
emas,direbus hingga airnya tinggal separuh,beri baginda minum sampai habis.
Itu sahaja,Dukun Muda?tanya Raja Bendahara.Atau ada lagi ubatnya?
Sembahyang hajat,minta doa pada Allah,banyak membaca selawat syifa,jelas Bujang sebagai
penutup.Nada suara Raja Bendahara berbaur sindiran tidak dipedulikan.
Boleh kita main puteri?tiba-tiba Tok Muda Pawang Di raja bertanya.
Main puteri?Bujang bertanya balik sambil menyimpan semula tasbihnya.
Kami sudah menjemput Kumpulan Main Puteri dari Petani sebagai ikhtiar terakhir mengubati
penyakit Ke Bawah Duli,Tok Muda menerangkan kepada Bujang.Mereka sudah berada di Balai
Besar menunggu perintah sahaja.
Mereka sudah sampai?Raja Bendahara pula bertanya pada Tok Muda Pawang Di raja sambil
matanya menjeling tajam pada Raja Muda.
Sudah,Yang Mulia Tuanku Raja Bendahara,sembah Tok Muda.Pemain rebab,pemukul gong dan
gendang serta peniup serunai semuanya sedang menunggu di sana.Patik pun akan membantu Tok
Munduk dalam upacara buka panggung dan memanggil Tok Puteri.
Kalau begitu,kita berangkat ke Balai Besar sekarang juga,Raja Bendahara memberi titah seperti
seorang sultan.Dukun Muda,kamu boleh pergi dari sini.
Kerana Bujang tidak dijemput,dia menunggu semua pembesar keluar,baru dia bangun sambil
mencapai buntilnya.Dia melihat Raja Muda,Tunku Balqis dan Wan Fatimah masih di situ bertafakur
di hujung katil baginda Sultan.Dengan tidak semena-mena Tunku Balqis bangun
merapatinya.Dukun Muda,boleh kita berbicara di kamar beta?
Bujang terkejut bercampur gembira.Kurang manis kalau dilihat orang,dia menolak pelawaan
itu.Patik rasa di anjung lebih sesuai.
Pergilah,Dinda,Raja Muda tidak melarang.Nanti Kanda minta dayang-dayang tidurkan
Fatimah.Raja Muda tersenyum penuh makna.
Tunku Balqis turut senyum tanda terima kasih.Mari,Dukun Muda.
Bujang pun dibawa ke anjung hadapan.Dari situ dapat dilihat dengan jelas upacara Main Puteri
yang dimainkan di Balai Besar.Orang ramai sudah berkerumun.
Duduklah dulu,biar beta sediakan minuman,pelawa Tunku Balqis dengan mesra.
Bujang pun duduk di sebuah kerusi panjang yang menghadap ke Balai Besar.Itulah kali pertama
dia dapat menyaksikan upacara Main Puteri yang pernah didengarnya dan dia ingin
menyaksikannya sampai habis.Dilihatnya Tok Muda Pawang Di raja dan Tok Munduk sedang
membaca jampi-serapah sambil membakar kemayan. Jampi-serapah pula dibaca dalam bahasa
yang tidak difahami. Setelah itu,Tok Munduk mula naik semangat seperti dirasuk sesuatu.
Diam semua!pekik Tok Muda.Tok Puteri dah mari.
Semua yang menyaksikan upacara itu terus diam,takut dimarahi Tok Puteri yang sudah memasuki
badan Tok Munduk. Tok Munduk pun menari mengikut rentak paluan gong dan gendang,sekejap
meliuk-lintuk seperti putera,sekejap pula terkinja-kinja seperti orang bersilat.
Bujang tercium bau harum.Rupanya Tunku Balqis sudah datang membawa dua cangkir berisi
minuman,satu cangkir dihulurkan kepada Bujang.Alangkah terkejutnya Bujang bila Tunku Balqis
tanpa segan-silu duduk di sebelahnya,paha mereka bergesel.
Sudah besar rupanya anak gadis Tuan Puteri,kata Bujang pembuka bicara sebagai menutup
perasaannya.Mana ayahnya,patik tak nampak-nampuk pun?
Fatimah cuma anak angkat beta tetapi sudah beta menganggapnya seperti anak kandung
sendiri,Tunku Balqis menjelaskan.Kasihan,dia yatim piatuayahynya mati dalam
peperangan,ibunya pula mati ketika melahirkannya.
Memang menyedihkan,Bujang teringat kenangan silam bersama Teratai.
Dukun Muda,boleh beta bertanya satu perkara?Buntil itu siapa yang memberinya?
Bujang merasa serba-salah hendak menjawab pertanyaan itu.Errr..patik dapat!
Dapat dari istana ini juga,bukan?Tunku Balqis menghabiskan ayat Bujang,kemudian
menyambung lagi.Tadi ketika Dukun Muda membuka buntil itu di bilik peraduan Paduka
Ayahanda,beta ternampak dua bilah keris.Salah satunya ialah Keris Panjang Berayat anugerah
Paduka Ayahanda pada seorang panglima sepuluh tahun yang lalu. Nama sebenar panglima itu
ialah Tengku Alang Iskandar tetapi dia lebih suka dipanggil Bujang.Bergelar Panglima Agung.
Bujang merasa seperti sebutir peluru meriam meletup di sebelahnya. Dia tidak berani bertentang
mata dengan Tunku Balqis tetapi dia tahu mata isterinya itu tidak berkelip-kelip memandang
kepadanya. Dia pura-pura tertarik pada upacara Main Puteri di Balai Besar. Namun dia tahu dia
tidak boleh merahsiakan lagi perkara itu.
Tiba-tiba Tunku Balqis memaut lengannya dengan penuh mesra.
Tak baik kita bersentuhan begini,Tunkudengan lembut ditolaknya tangan Tunku
Balqis.Berdosa.Malu kalau dilihat orang lain.
Seorang perempuan tidak berdosa menyentuh kulit suaminya yang sah,Tunku Balqis
memulangkan paku buah keras sambil memaut semula lengan Bujang.Kali ini Bujang tidak
menolak.Tangan Tunku Balqis diusapnya.
Jadi,Balqis sudah kenal dari awal abang yang datang tadi?tanya Bujang.
Balqis hanya menaruh syak,Tunku Balqis merebahkan kepalanya ke bahu Bujang.Tapi
sekarang,Balqis sudah yakin Kandalah suami Balqis yang dikatakan mati itu.
Abang tidak mati,Balqis,Bujang membelai-belai rambut isterinya pula.Abang diselamatkan oleh
seorang nelayan di Kuala Merbok. Selepas agak sembuh,abang terus dibawa ke puncak Gunung
Jerai.
Dibawa?tanya Balqis.Maksud Kanda,kanda masih belum boleh berjalan?
Bukan begitu,Balqis,Bujang menjelaskan lagi.Abang sendiri tidak tahu bagaimana tetapi sedar-
sedar abang sudah berada di puncak Gunung Jerai.Di situlah abang menuntut ilmu beberapa tahun
sebelum abang ke Mekah menunaikan haji.
Haji?Tunku Balqis kehairanan.Kanda pergi ke Mekah naik kapal?
Itu pun sukar untuk dipercayai,Bujang terus menjelaskan.Kalau Balqis bukan isteri
abang,takkan abang ceritakan. Abang ke Mekah dalam sekelip mata dan balik pun dalam sekelip
mata sahaja.
Tunku Balqis menatap wajah suaminya seperti ingin kepastian.Selepas balik dari Mekah, abang
terus kemari?
Abang menuntut ilmu lagi sehingga genap 10 tahun,cerita Bujang lagi.Selama tempoh itu,abang
dilarang sama sekali bercampur-gaul dengan manusia,apatah lagi hendak balik kemari.
Kalau Kanda tidak bergaul dengan manusia,apa yang ada di sana?
Sebenarnya banyak lagi rahsia dan khazanah Gunung Jerai yang belum dicungkil orang, Bujang
berkata lagi,Hanya orang-orang yang arif sahaja yang mengetahuinya.
Kalau Kanda benar-benar arif,cuba teka apa yang tersirat di hati Balqis?tanya Tunku Balqis
sambil memandang tepat ke wajah Bujang,matanya galak.
Terkilat ikan di air,sudah abang ketahui jantan-betinanya,Bujang tersenyum lebar.
Pendayung sudah di tangan,sampan sudah di air,apa ditunggu lagi?pandangan mata Tunku
Balqis bertambah galak.Kanda pergilah bersiram dulu,baru segar badan.
Abang sudah mandi di mesjid tadi,beritahu Bujang pada isterinya.
Kalau begitu,Balqis akan langiri kamar dengan wangi-wangian,Tunku Balqis bangun mencubit
manja pipi Bujang.Kanda ingat lagi kamar yang kanda tumpangi dulu?Balqis tunggu Kanda di
sana.
Dengan satu syarat,pinta Bujang.Jangan panggil Kanda lagi.Panggil saja abang.
Kanda itu panggilan di kalangan kaum-kerabat di raja,Tunku Balqis membantah syarat
suaminya.Kalau Kanda di istana,Kanda terikat dengan adat-istiadat.Di mana bumi dipijak, di situ
langit dijunjung.
Abang tak biasa dengan adat-istiadat ini,Bujang bangun mencapai buntilnya.Kalau Balqis tidak
mahu berubah,biarlah abang pergi dulu.
Kanda!Tunku Balqis cuba menahan tetapi Bujang berpaling dan terus pergi.Dia menangis
teresak-esak.
Bujang terus meninggalkan pekarangan istana tanpa menghiraukan upacara Main Puteri yang
sedang berlangsung. Di luar pintu gerbang,hatinya berbelah-bagi,hendak ke kiri atau ke kanan.Dia
tidak tahu keadaan di situ dan dia sendiri tidak tahu ke mana hala-tujunya selepas ini.Hajatnya
untuk menatap wajah Fatimah sudah tercapai.Tetapi,dia malu pada diri sendiri kerana tarafnya
tidak sama dengan taraf keluarga bangsawan.Hidupnya tidak tentu arah,tanpa tujuan.Dia juga
tidak ada sebarang pekerjaan untuk memberi nafkah anak-isteri-nya.Dia perlu memilih sumber
pendapatan yang menjamin masa depannya.Biarlah jadi petani,jadi nelayan,jadi apa pun asalkan
rezeki yang diperolehinya halal.
Dengan lafaz bismillah,dia memilih jalan di sebelah kanan dan terus mengorak langkah.Dalam
kegelapan malam itu,dia berjalan mengikut gerak-rasanya tanpa sebarang panduan.Dia mengikut
sahaja ke mana kakinya melangkah. Sekali-sekala dia tersepak tunggul. Selepas pandangan
matanya dapat menyesuaikan diri dengan suasana di persekitaran, barulah nampak samar-samar
lorong dan denai yang dilaluinya.Dia berjalan dan terus berjalan.Bunyi gendang,gong,serunai dan
lain-lain peralatan Main puteri tidak kedengaran lagi.Istana Kota Naga semakin jauh.
Menjelang larut malam ketika Bujang melalui kawasan hutan,tiba-tiba sekumpulan lembaga hitam
menghalangnya di tengah jalan.Dari topeng yang dipakai,nyatalah mereka adalah kumpulan
perompak yang sama yang ditemuinya senja tadi.Dia cuba mencari-cari ketua perompak yang
besar-tinggi itu tetapi tidak kelihatan.
Nak ke mana ni?sergah seorang perompak yang kurus melidi.
Ke hadapan,balas Bujang ringkas.
Oh..,cakap pandai,ya?marah perompak itu.
Eh,kau jalan seorang diri malam-malam begini,tak takut kah?tanya perompak lain pula.
Apa yang nak ditakutkan?balas Bujang selamba.
Manalah tahu,ada hantu kah,perompak kah,rakannya menokok-tambah.
Hantu atau perompak,hamba tak gentar,ujar Bujang sambil menunjukkan keris panjang,
Eh,kawan-kawan,seorang perompak lain mencelah.Dialah yang kita tahan tadi dengan orang
cina tu.Katanya,dia Panglima Agung.
Memang hamba bergelar Panglima Agung,Bujang menghunus keris panjangnya. Melihat keris
itu,mereka semua diam membisu.
Maaflah,Panglima,perompak kurus melidi akhirnya bersuara memohon.Kami tak tahu Panglima
ada di sini.Panglima hendak ke mana?
Melihat kumpulan perompak itu berlembut,Bujang menyarungkan kerisnys.
Hamba sebenarnya sedang mencari tempat yang sesuai untuk bertapa,katanya.
Kalau nak bertapa,pergilah ke Bukit Keplu,cadang seorang perompak.
Jauhkah tempat itu dari sini?tanya Bujang,hatinya berminat.
Kalau berjalan kaki,jauh juga,besok pagi baru sampai,jawab perompak itu.
Hamba pergi dulu,pinta Bujang.Assalamualaikum.
Waalaikumussalam,jawab mereka beramai-ramai sambil sahaja Bujang bergegas pergi.
Ke mana agaknya arah-tujuan Panglima Agung?
Katanya nak ke Bukit Keplu.
Aku percaya dia hendak ke tempat lain.
Merbahaya berjalan malam.Ada ular,kala jengking,babi hutan.Kalau bukan perkara
penting,takkan dia berani mengharungi semua itu.
Elok kita adukan perkara ini kepada ketua kita,salah seorang dari mereka menyarankan.
Mereka segera menghilangkan diri di dalam kegelapan itu.
Menjelang dinihari,Bujang ternampak samar-samar sebuah bukit yang kelihatan seperti sebuah
kapal terbalik,tersergam di kelilingi hutan kecil dan perkampungan.Untuk ke sana, dia terpaksa
melalui sawah-padi yang luas terbentang saujana mata memandang. Barangkali itulah Bukit Keplu
seperti yang diceritakan oleh perompak tadi. Dia pun berjalan mengikut batas bendang menuju ke
sana sambil menggalas buntilnya. Di kiri-kanannya,sawah dipenuhi air kerana padi belum
ditanam.Bunyi katak dan cengkerik jelas kedengaran, sekali-sekala diselang-seli dengan bunyi
burung tukang.Dia berjalan terus.
Ketika fajar sudah menyingsing,sampailah Bujang di kaki bukit.Kedengaran bunyi air
mengalir,tandanya ada anak sungai berhampiran.Dia terus mencari anak sungai itu sehingga
berjumpa.Dia ternampak sebuah gua dari mana anak sungai itu mengalir.Setelah diperiksa dengan
teliti,dia mendapati lantai gua itu keras seperti batu,hampir rata dan sesuai dijadikan tempat
sembahyang.Dia pun memilih tempat itu buat sementara waktu.Cerah nanti akan dicari tempat
lain yang lebih sesuai.Di situ dia mandi membersihkan diri dan di situ juga dia menunaikan
sembahyang subuh seorang diri.Perutnya terasa lapar tetapi ditahannya juga.
Bila hari sudah terang-terang tanah,dia mengelilingi kaki bukit itu,meninjau dan mencari kawasan
yang sesuai.Kadangkala dia terpaksa memanjat batu besar atau berpaut pada akar kayu yang
berjuntai untuk tiba di tempat tujuan.Buah-buah hutan yang ditemuinya dimakan sebagai
pengalas perut.Memang di sekitar kaki bukit itu terdapat beberapa buah kampung kecil tetapi dia
lebih suka memilih tempat terpencil untuk bertafakur mencari ketenangan jiwa,Dia seperti anak
ayam kehilangan ibu.Dia perlu memohon mendapat pertunjuk dari Allah.Gua-gua di situ juga
banyak tetapi tiada bekalan air dan penuh dengan tahi kelawar.
Akhirnya,setelah puas berpusing-pusing di kawasan itu,menjelang tengah hari dia kembali ke
tempat permulaan tadi.Dirasanya tempat itu paling sesuai.Terlindung dari hujan atau
panas,Bekalan air yang tidak putus-putus.Buah-buah hutan banyak kedapatan.Ikan juga banyak di
kawasan lubuk yang bersempadan dengan sawah padi.Pendek kata,dia tidak akan mati kebuluran
jika tinggal di sini.Dia menemui sebilah golok yang sudah berkarat tetapi masih tajam. Dengan
golok itu,dia memulakan pekerjaannya.
Buat apa tu,Panglima?tiba-tiba Bujang ditegur.
Oh,Tunku rupanya,balas Bujang bila melihat Tunku Mahmud Raja Muda muncul entah dari
mana.Bagaimana Tunku sampai kemari begitu cepat.
Beta naik kuda,Tunku Mahmud melihat lukah di tangan Bujang belum siap.Khabar-berita yang
beta terima mengatakan seorang lelaki berpakaian seperti dukun datang kemari. Orang seperti
Panglima tidak sukar untuk dikenali.
Patik tak tahu di negeri ini banyak mata memandang,banyak telinga mendengar.
Banyak lagi yang Panglima tidak tahu tentang negeri Kedah ini,Tunku Mahmud
membidas.Tentang lanun,tentang penyamun
Maksud Tunku perompak?tanya Bujang.
Perompak atau penyamun sama sahaja,balas Tunku Mahmud lalu duduk di atas seketul batu di
tepi anak sungai.Begitu juga dengan Bukit Keplu ini,Panglima tidak tahu apa-apa mengenainya.
Patik sudah meninjau di sekitarnya,ujar Bujang.
Tetapi,adakah Panglima meninjau di dalamnya?Tunku Mahmud cepat-cepat menukar tajuk
kerana menyedari tersasul.Walau apa pun,seisi istana heboh tentang kehilangan Panglima.Adinda
beta Tunku Balqis dah jadi separuh gila.Mengapa Panglima merajuk dan tinggalkan istana?
Patik orang kebanyakan,kata Bujang.Patik tidak layak tinggal di istana.
Panglima juga berdarah Tengku. Panglima berdarah bangsawan.
Apa ada pada darah,Tunku.Bangsawan atau rakyat biasa,darah kita sama merah.
Beta tidak menolak kenyataan itu.Beta pun tidak pernah berbangga dengan darah keturunan
beta.Beta percaya Adinda Tunku Balqis tersalah cakap.
Tunku Balqis masih bangga dengan kekayaan dan kemewahan di istana.
Tidak,kanda,satu suara halus cepat-cepat meningkah dari belakang.
Terkejut,Bujang segera berpaling dan melihat Tunku Balqis bersama Wan Fatimah,kedua-duanya
mengalirkan air mata.Demi terpandang sahaja anak gadisnya itu,hati Bujang yang keras menjadi
cair.Dipeluknya Wan Fatimah erat-erat.Tunku Balqis turut memeluk suami dan anak tirinya.
Sekarang,marilah kita balik ke istana,Tunku Mahmud memecah keheningan itu sambil menyeka
air matanya.Main Puteri akan diadakan sekali lagi malam ini.
oooooo
Upacara Main Puteri berlangsung juga pada malam itu walaupun ketiadaan Bujang dan Tunku
Balqis..Tok Puteri yang menjelma dalam badan Tok Munduk tidak jemu-jemu menari sambil
diperhatikan oleh Tok Muda Pawang Di raja,beberapa orang pembesar serta orang-orang kampung
yang dibenarkan masuk oleh penjaga pintu gerbang.Tariannya kadangkala rancak kadangkala
perlahan, sekejap meliuk-lintuk seperti ular,sekejap pula melompat-lompat seperti kera,sekejap
membuat tarian bunga silat,sekejap pula menggelepar seperti merak mengawan.Tok Puteri
membaca serapah dalam bentuk berirama dengan suara halus seperti perempuan melalui
perantaraan Tok Munduk. Serapah itu walaupun tidak difahami kebanyakan orang bertujuan
menyembuhkan penyakit baginda Sultan yang kononnya disebabkan oleh Tok Jambul Merah
penjaga Bukit Keplu. Upacara itu berlangsung sepanjang malam.Ketika hampir subuh,barulah
upacara itu dihentikan.
Bujang membuka jendela kamar itu,badannya berminyak bersimbah peluh.Dilihatnya upacara
Main Puteri sudah pun tamat dan penonton berpusu-pusu meninggalkan Balai Besar. Tok Muda
Pawang Di raja kelihatan berbual-bual dengan Tok Munduk dan anak buahnya.
Abang.,terdengar suara manja Balqis dari belakang.
Bujang menoleh sejenak melhat isterinya masih berada di bawah selimut sambil melempar kan
senyuman,kemudian kembali memerhati ke luar jendela.Melihat Bujang tidak mahu lagi melayani
kehendak nafsunya,Balqis bangun berkemban kain mendapatkan suaminya di jendela. Dipeluk
suaminya dari belakang,dadanya sengaja ditekan ke situ.
Sepuluh tahun Balqis menunggu bak itik kehausan di air,malam ini baru dapat Balqis nikmati
kepuasannya,Balqis meluahkan rasa yang terpendam selama ini.
Masakan tidak,sindir Bujang.Sepanjang malam asyik berdayung.
Bukan itu sahaja,Balqis menjelaskan.Balqis puas kerana tidak akan ada lagi yang berani masuk
meminang.Tun Mat Akib pun masakan berani mengganggu Balqis lagi.
Maksud Balqis,Tunku Mat Akib Raja Bendahara?Bujang mula rasa cemburu.
Dia bukan seorang Tunku,hanya Tun,Balqis membetulkan kesilapan suaminya.Dia belum pun
dinobatkan tetapi sudah memandai-mandai sebagai Bendahara. Si-tua itu memang miang-miang
keladi,sudah ada tiga isteri masih cuba mengurat Balqis.
Tunku Mahmud tahu abang sudah kembali?tanya Bujang menukar tajuk.
Kanda tahu,Balqis mengaku.Semasa abang mengubat Ayahanda tadi pun dia kenal
abang.Katanya dia bertemu dengan abang sebelum kemari.
Bujang teringat kembali kejadian ditahan perompak bertopeng. Ketua perompak yang besar-tinggi
itu serupa dengan susuk badan Tunku Mahmud Raja Muda. Mengapa pula seorang bakal sultan
menjadi ketua perompak dan melakukan rompakan?
Apa yang abang tengok di Balai Besar itu?tanya Balqis,tidak mnengetahui apa yang berlegar
dalam fikiran suaminya.Upacara Main Puteri dah lama selesai.
Ada sesuatu yang tidak kena perihal upacara itu,ujar Bujang.
Tentulah,Balqis turut memandang ke sana.Kata orang,upacara itu macam orang menurun
juga.Menggunakan jin yang meresap masuk ke dalam badan.
Maksud abang,ada udang di sebalik batu,Bujang menambah.Upcara itu bukan untuk tujuan
perubatan tetapi sekadar hiburan.Kita dikelirukan.
Balqis kurang mengerti maksud abang,balas Balqis kehairanan.
Balqis tahu apa sakit Ayahanda?tanya Bujang.Tanpa menunggu jawapan,dia menerus-kan
lagi.Ayahanda terkena santau angin.Kalau tidak mati pun,Ayahanda akan merana dan sengsara
seumur hidup.
Siapa gerangan yang tergamak melakukan begitu pada Ayahanda?Apa tujuannya?
Tujuannya untuk merebut tahta kerajaan,Bujang memberi jawapan yang mengejutkan
isterinya.Siapa orangnya,kita kenalah usul dan periksa terlebih dahulu.
Masakan Kanda Tunku Mahmud,Balqis mengomel.Dia kan Raja Muda.
Bukan Tunku Mahmud,jawab Bujang penuh teka-teki.Orangnya hampir dengan Ayahanda dan
menjadi kepercayaan pihak istana.
Tun Mat Akib,Balqis seperti meluat menyebut nama itu.
Abang tidak berani menuduh tanpa bukti yang sah,beritahu Bujang.Mulai besok,jaga makan-
minum Ayahanda,jangan benarkan sesiapa pun masuk ke dapur melainkan tukang masak.
Kalau begitu,Balqis akan maklumkan kepada Kanda Tunku Mahmud dengan segera.
Nanti dulu,Bujang menyambar tangan isterinya.Sekarang sudah waktu subuh.Mari kita pergi
mandi.Lepas sembahyang,kita main puteri lagi,ya?
Mula-mula Balqis tidak memahami kata-kata suaminya.Bila akhirnya maksud yang tersirat itu
difahami,senyumannya meleret.Mar!i.ajaknya dengan tidak sabar-sabar lagi sambil menarik
tangan suaminya.Selepas mandi dan mengerjakan sembahyang jemaah, mereka sambung semula
perlakuan mereka.Ketika mereka sedang asyik belayar itulah, pintu kamar mereka dipecahkan dari
luar dan muncul Raja Bendahara bersama beberapa orang pengawal.
Malu!Beta malu!tengking Raja Bendahara di hadapan para pembesar yang dipanggil berkumpul
di Balai Rong Seri itu.Perbuatan ini sungguh keji!.
Perhatian para pembesar tertumpu pada Bujang dan Tunku Balqis.Mereka sudah pun disuruh
berpakaian sebelum diheret ke situ.Buntil Bujang ditinggalkan dalam kamar dan tidak
diusik.Mereka dikawal empat orang pengawal berlembing.
Semua ini fitnah!Palsu!Tunku Balqis cuba membela diri.
Palsu?Kain yang masih ada kesan darah ini bukan fitnah lagi!,jerkah Raja Bendahara.Sungguh
memalukan,seorang puteri raja dari keturunan orang baik-baik ditangkap bermukah dengan lelaki
yang tidak dikenali.
Kami tidak bermukah,Raja Bendahara,Bujang pula cuba membela diri.Apa yang kami lakukan
adalah sah dari segi adat dan agama.Kami sudah menjadi suami-isteri.
Tutup mulutmu,biadap!misai Raja Bendahara bergerak-gerak menahan marah.Kau berdua akan
dihukum suila sampai mati!
Tanyalah Kanda Raja Muda,Tunku Balqis merayu.Dia menjadi saksi bersama Datuk-Datuk lain.
Datuk Seraja Imam yang menikahkan kami.
Datuk Seraja Imam menggaru kepala.Patik tak ingat menikahkan Tunku Puteri.
Sepuluh tahun yang lalu,di Kuala Kedah,beritahu Tunku Balqis.Ingat lagi?
Datuk Seraja Imam cuba mengingatkan kejadian itu tetapi gagal.Dia hanya geleng
kepala,menyatakan dia tidak ingat apa-apa.
Nyawa kami jadi taruhan,Tok Imam,kata Bujang dengan geram.
Hamba kata tak ingat,tak ingatlah,marah Datuk Seraja Imam bila dipaksa begitu.
Barangkali ada Datuk-Datuk lain yang ingat,Bujang mencuba nasib.
Mereka ini tidak ada di Kuala Kedah masa itu,jawab Raja Bendahara.Jangan kau cuba
bersembunyi di sebalik telunjuk. Kau menyamar sebagai dukun dengan tujuan hendak
berjumpa dan berzina dengan Tunku Puteri!
Kaduk jangan naik junjung,Tun Mat,Bujang mula hilang sabar dan bersedia menghadapi
sebarang kemungkinan.
Apa kata kau?Biadap!Raja Bendahara menerkam hendak menampar muka Bujang.
Raja Bendahara,Tunku Mahmud yang baru masuk segera menahan.Kalau hendak memukul
harimau,lihat dahulu kuku dan taringnya.
Tuanku Raja Muda,tegur Raja Bendahara,wajahnya berubah.Bukankah Tuanku sudah berangkat
ke Padang Jangam. awal pagi tadi?
Beta tidak jadi pergi,tak sedap hati.Kiranya cempedak menjadi nangka.
Betul,Tuanku,Raja Bendahara memasukkan jarumnya.Dukun muda ini telah membuat pesona
dengan Adinda Tuanku. Kami ada saksi dan bukti.
Lalu Raja Bendahara menayangkan kain cadar kuning yang mengandungi kesan-kesan darah
kepada semua pembesar sebelum ditunjukkan kepada Raja Muda.
Kain itu tidak diendahkan oleh Raja Muda.Beta telah dengar semuanya dan beta juga mempunyai
bukti bahawa Adinda beta tidak berlaku sumbang dengan dukun muda ini.
Mana buktinya,Tuanku?Raja Bendahara mencabar.
Pengawal,perintah Raja Muda.Pergi ke kamar Tunku Puteri dan ambil buntil pakaian milik dukun
muda ini.
Setelah pengawal itu menyusun sembah lalu pergi,Raja Muda menghampiri tiga orang pengawal
lagi yang sedang mengawal Bujang dengan lembing.Raja Muda berhenti betul-betul di hadapan
BujangPengawal,pilih satu antara dua!Serang dukun ini bersungguh-sungguh dengan lembing itu
sampai dia kalah,atau kamu bertiga beta pecat!
Raja Muda kemudian memegang tangan Tunku Balqis menariknya ke tepi.
Tiga orang pengawal yang tidak tahu apa-apa itu patuh sahaja pada titah Raja Muda.
Bujang yang pada mulanya terkejut,kemudian memahami maksud Raja Muda itu.Tanpa berlengah
lagi,ketiga-tiga pengawal itu dengan serentak merodok lembing mereka ke arah Bujang.Apa yang
berlaku seterusnya sungguh di luar dugaan.Bujang mengelak tikaman dari belakang sambil
menguis kaki pengawal yang menyerang dari hadapan.Pengawal yang dikuis kakinya jatuh
terlentang.Pada masa yang sama,telapak tangannya hinggap di muka
pengawal di belakangnya.Sesaat kemudian,belakang tangan Bujang singgah di muka pengawal
ketiga.Mereka bertiga jatuh hampir serentak.Kejadian itu berlaku begitu pantas, tiada siapa tahu
apa yang sebenarnya berlaku.
Bangun,perintah Raja Muda pada pengawal bertiga itu.Kalau dukun ini bersenjata,kamu bertiga
sudah menjadi mayat!Pergi berkawal di luar.
Setelah melihat mereka sudah keluar,Raja Muda menyambung.Bukti yang pertama.
Memukul tiga pengawal?Bukti apa?Raja Bendahara mencemuh,disambut dengan gelak-ketawa
oleh beberapa orang pembesar.
Tiga orang atau tiga ratus,tidak ada bezanya,suara Raja Muda lantang menenggelami gelak-
ketawa.Beta percaya tidak ada satu manusia pun di Negeri Kedah ini yang mampu mengalahkan
dukun ini.
Pengawal yang dititah tadi kembali dengan buntil milik Bujang.
Bukti kedua,Raja Muda mengambil buntil itu lalu mengeluarkan sebilah keris panjang berwarna
hitam.Keris Hitam Bersepuh Emas,juga disebut Keris Panjang Berayat.Datuk-Datuk tahu kepada
siapa keris panjang seperti ini dianugerahkan?
Kepada panglima,Tuanku,jawab seorang pembesar.
Tepat sekali,Raja Muda menghulurkan keris itu kepada Bujang.Keris panjang itu anugerah
Ayahanda beta kepada Panglima Agung sepuluh tahun yang lalu.
Panglima Agung?sampuk Datuk Seraja Imam.Ya,benar,Tuanku.Baru patik ingat
sekarang.Sepuluh tahun yang lalu,patik ada menikahkan Tunku Puteri dengan seorang panglima
dari Kuala Kedah bergelar Panglima Agung.
Datuk-Datuk tidak ada di situ pada waktu itu kerana telah dititahkan berundur ke tempat lain,
Raja Muda menjelaskan.Yang hadir dalam pernikahan Adinda beta dengan Panglima Agung
hanyalah beta,Adinda Tunku Pangeran,Ayahanda dan Datuk Seraja Imam.
Jadi,mereka memang tak bersalah kerana pernikahan itu sah di sisi syarak,sampuk pula Datuk
Seraja Imam sebagai menyokong dakwaan Raja Muda.
Memang tidak bersalah,Raja Muda memulangkan buntil Bujang.Orang yang sudah berkahwin
secara sah,tidak boleh dihukum kerana kesalahan bermukah atau berzina.
Tunku Balqis terus menerkam memeluk suaminya di hadapan Datuk-Datuk semua.
Nanti dulu,Kanda belum habis,tegur Raja Muda pada adindanya,menyebabkan beberapa orang
pembesar tertawa.Menyedari keterlanjurannya,Tunku Balqis segera melepaskan Bujang dari
pelukannya,wajahnya merah padam menahan malu. Raja Bendahara yang mnerasa dirinya tidak
dipedulikan lagi terus duduk di tempatnya,mukanya masam mencuka.
Datuk-Datuk sekelian,titah Raja Muda memerhati mereka semua.Ayahanda beta sedang gering
di peraduan.Sementara menanti Paduka Ayahanda sembuh,betalah yang mengambil-alih teraju
pemerintahan Negeri Kedah yang berdaulat ini. Dengan kuasa yang ada pada beta,beta dengan ini
memasyurkan majlis perkahwinan akan diadakan tujuh hari dari sekarang antara adinda beta
Tunku Rahimah timang-timangan Tunku Balqis dengan Tengku Alang Iskandar timang-timangan
Bujang yang bergelar Panglima Agung!
Daulat Tuanku!Daulat Tuanku!Daulat Tuanku! sembah Datuk-Datuk semua.
Datuk-Datuk semua jalankanlah tanggung-jawab masing-masing demi kelancaran majlis
perkahwinan ini,Raja Muda berpesan.Baiklah,Datuk-Datuk semua boleh bersurai.
Para pembesar pun menyusun sembah lalu berduyun-duyun keluar.
Tunku Mat Akib,tunggu dulu,Raja Muda menahan Raja Bendahara.Setelah pembesar-pembesar
lain sudah keluar,dia menyambung lagi.Lain kali jangan cuba memalukan kaum-kerabat beta di
khalayak ramai,apa lagi di hadapan semua pembesar.Cubit paha kiri,paha kanan terasa juga.
Satu perkara lagi,tahan Raja Muda bila Raja Bendahara berpaling hendak pergi.Sedar-lah diri
bahawa kamu hanya pemangku Raja Bendahara yang dilantik oleh Paduka Ayahanda,bukan
beta.Selagi beta masih hidup,jangan kiamu bermimpi akan dinobatkan menjadi Raja
Bendahara.Pergi dari sini.
Tanpa membantah atau melawan,Raja Bendahara berpaling lalu tergesa keluar dari Balai Rong
Seri.Raja Muda mengambil kain cadar kuning yang ditinggalkan oleh Raja Benda-hara,lalu
memulangkan kepada adindanya.Adinda berdua boleh balik merihat.Tapi ingat,
jangan sampai perkara yang memalukan ini berulang.Kalau ya pun kemaruk sangat,kuncilah
pintu.
Raja Muda terus keluar dari situ sambil tersenyum. Bujang dan Tunku Balqis tersenyum tersipu-
sipu sambil melihat kain cadar kuning dengan kesan-kesan darah itu.
Mulai pagi itu,Bujang bebas keluar-masuk istana tanpa gangguan.Pakaiannya juga sudah
bertukar,sesuai dengan kedudukannya sebagai seorang panglima berdarah bangsawan. Bengkung
merahnya berganti dengan bengkung kuning warna di raja,dastarnya warna kuning,malah baju
layangnya juga dijahir perhiasan tepi warna kuning. Bujang naik rimas dengan semua itu tetapi
demi menghormati kaum-kerabat isterinya,dia mengikut sahaja.
Sementara menanti tibanya hari perkahwinan,Bujang menghabiskan masa bersama isteri dan
anaknya untuk menebus kembali kesilapan yang lalu kerana mengabaikan mereka. Mereka sering
keluar bersiar-siar dengan menaiki kereta kuda yang dihadiah-kan oleh Kompeni Belanda.Sambil
bersiar-siar,Bujang diceritakan tentang sejarah setiap tempat yang dikunjungi,juga tentang
sejarah raja-raja Negeri Kedah yang bermula dari Tun Derma Dewa,Tun Perkasa dan
seterusnya kedatangan Maharaja Derbar Raja dari Parsi yang mengasaskan kesultanan Kedah
sekarang.Diceritakan juga tentang alat-alat kebesaran yang terdiri daripada semambu
Mahaguru,sejenis gendang yang dipanggilNegara,serunai,
nafiri,gendang dan gong berjumlah sembilan buah yang dinamakan Nobat.
Akhir sekali,Bujang diceritakan tentang raja-raja Kedah yang membuka Kota Bandar di kawasan
Baling,Kota Sidim,Kota Ok atau Aur,Kota Arung-arungan.Kota Bukit Meriam, Bukit Puteri,Bukit
Penjara,Padang Jangam,Sungai Babur,Kota Sungai Mas,Kota Siputih Puteri
Lindungan Bulan dan Kota Naga.Diselitkan pula dengan kisah-kisah dongeng berkait-an tempat-
tempat itu.
Setelah puas bersiar-siar di sekitar negeri Kedah bersama isterinya dan anaknya,Bujang belajar
menunggang kuda pula. Dia belajar dari beberapa orang hulubalang yang mahir. Setelah merasa
sudah mahir,dia mencuba kemahiran itu dengan menunggang kuda seorang diri di sekitar
kawasan di negeri itu yang boleh dilalui kuda.Walaupun dia tidak pernah memperkenalkan diri,dia
dikenali ramai di seluruh pelusuk sebagai Panglima Agung.
Nama gelaran itu menenggelamkan nama asal dan nama panggilannya. Orang ramai tidak kenal
siapa Tengku Alang Iskandar atau Bujang.Orang ramai hanya mengenali Panglima
Agung.Rompakan yang dulunya berleluasa kini tidak kedengaran lagi,seolah-olah semua perompak
takut dan gerun pada Panglima Agung.
Jika ada kelapangan Bujang bermain sepak raga atau melihat latihan persilatan di bawah pimpinan
Raja Muda serta dibantu oleh Tunku Pangeran.Latihan persilatan ditambah dengan bermain
panah,lembing dan tekpi disamping parang lading yang menjadi senjata utama. Kesihatan baginda
Sultan juga bertambah baik. Walaupun badan baginda masih lemah dan muka masih
cengkung,baginda sudah boleh bercakap sikit-sikit dan santap sendiri tanpa perlu disuap
lagi.Baginda masih juga terlantar di atas pembaringan.Bagi Bujang,dia sudah melakukan sedaya
upayanya,selebihnya terserahlah kepada Allah. Dia turut menyaksikan kerja-kerja persiapan
dilakukan sempena menyambut perkahwinannya dengan Tunku Balqis.Tetamu kehormat dari jauh
mula datang lalu ditempatkan di Balai Tetamu. Oleh kerana Bujang jarang di istana kerana sering
keluar bersiar-siar menunggang kuda seorang diri ,dia hanya jadi pemerhati dan tidak terlibat
langsung dalam persiapan itu.Anak-isteri-nya enggan mengikutnya lagi kerana takut kulit menjadi
hitam akibat berjemur matahari. Oleh itu,dia memilih untuk menunggang kuda pada sebelah dan
petang sahaja manakala pada waktu tengah hari dia berihat.Namun,siapa sangka air tenang tiada
buaya.
Sehari menjelang hari perkahwinannya,dia menerima segulung bingkisan yang diikat dengan tiga
perca kain berwarna merah,kuning dan hijau.Waktu itu dia sedang duduk berihat-rihat dalam
taman larangan melihat isterinya dan anaknya bermain buaian. Mereka baru selesai bersarapan di
istana.Bingkisan itu dilontar dari luar taman dan jatuh di tepi kaki Bujang. Bujang yang agak
terkejut dan hairan terus mengambil bingkisan itu.Ikatan perca kain tiga warna itu dibukanya.Di
dalamnya terdapat beberapa pucuk lembaran bertulisan Jawi,tulisannya cantik dan kemas.Diam-
diam dibacanya lembaran itu.Baru separuh membaca,tiba-tiba isterinya dan anaknya
menghampirinya setelah penat bermain buaian.
Warkah apa itu,abang?tanya Tunku Balqis yang masih memegang tangan Fatimah.
Tak ada apa-apa,Bujang berahsia,lembaran itu digulung semula.
Tunku Balqis ternampak perca kain tiga warna yang terjatuh di atas rumput.Dia dapat menduga
suaminya baru sahaja menerima bingkisan yang amat penting yang perlu dirahsia-
kan.Mari,Fatimah,kita pergi tengok anak ikan,dia terus mengajak anaknya pergi.
Ketika isterinya dan anaknya asyik melihat anak-anak ikan di kolam,Bujang menyambung semula
bacaannya.Dibacanya perkataan demi perkataan,baris demi baris,sampai habis. Selepas habis
membaca,lembaran itu dikoyaknya satu persatu sehingga menjadi cebisan kertas yang
halus.Cebisan-cebisan itu dibiarkan berterbangan ditiup angin pagi.
Dia termenung memikirkan kandungan bingkisan yang baru diterimanya itu.Perca kain tiga warna
itu diambil,dililit pada hulu keris pendeknya lalu diikat kemas-kemas.
Warkah apa tu,abang?Tunku Balqis mengulangi pertanyaannya.Sifat ingin tahu kewanitaannya
menyebabkan dia meninggalkan anaknya bermain keseorangan di tepi kolam ikan dan mendekati
suaminya.
Angkatan Panglima Agung,Bujang mengamati wajah isterinya kalau-kalau nama itu pernah
didengarnya.Riak wajah menunjukkan isterinya tidak tahu-menahu langsung.
Kenapa abang koyakkannya?tanya Tunku Balqis lagi lalu duduk di samping suaminya.
Rahsia,ujar Bujang ringkas.Hanya boleh dibaca oleh orang-orang tertentu.
Balqis pernah tengok Kanda Tunku Mahmud menerima warkah seperti itu,Tunku Balqis
mendedahkan.Lepas baca,dibakarnya jadi abu.Bila Balqis tanya mengapa,dia hanya berdiam
diri.Bila Balqis usulkan pada Kanda Wan Sara,dia berpesan supaya jangan mengambil tahu urusan
dan pekerjaan suami.
Bujang memaling memandang Tunku Balqis.Dia suka memandang isterinya yang gemar
berpakaian cantik dan pandai menghias diri.Pagi itu isterinya berpakaian baju kurung Kedah dan
kebaya biru muda,sama seperti yang dipakai oleh anaknya Fatimah.Namun,pakaian itu gagal
menutupi bentuk badan isterinya yang menghiurkan.Sejak pertemuan semula tempoh hari,setiap
malam dia menggauli isterinya tetapi dia tidak pernah merasa jemu.Pagi itu,nafsu mudanya
terangsang lagi demi melihat tubuh isterinya.Dia mnenelan air liur.
Tunku Balqis juga nampaknya memahami perasaan yang bergelora di dada suaminya kerana
wajahnya serta-merta bertukar menjadi merah padam.Dia mencubit paha suaminya lalu menuding
jari pada Fatimah.Bujang hanya tersenyum seribu makna.
Kata orang,jatuh-bangunnya seorang suami terletak pada isterinya,Bujang berfalsafah sambil
memerhati Fatimah bermain di kolam ikan.Bolehkah Balqis dipercayai menyimpan rahsia tentang
pergerakan Angkatan ini?
Jangan kata menyimpan rahsia,nyawa dan badan Balqis rela serahkan jika perlu,tegas Tunku
Balqis.Rahsia tetap tinggal rahsia,biarpun pada anak sendiri.
Rahsia lain boleh dikongsi,rahsia Angkatan ini jangan sekali-kali,Bujang memberi ingatan.Abang
pertaruhkan nyawa Abang di tangan Balqis.
Balqis pernah mendengar tentang Angkatan ini dari Awang Kerambit.
Awang Kerambit?Bujang memandang isterinya kehairanan.
Kami juga ada kumpulan sendiri,sekali lagi Tunku Balqis mendedahkan.Dulu dikenali sebagai
Kumpulan Tun Fatimah.Sejak Awang Kerambit mengambil-alih,diubahnya nama kumpulan ini.
Awang Kerambit ini lelaki atau perempuan?tanya Bujang.
Tiada siapa yang tahu atau pernah berjumpa dengannya,jelas Tunku Balqis.Tapi,kalau mengikut
namanya,tentulah orang lelaki.Kami berjuang untuk membebaskan bumi Melayu ini dari penjajah.
Perjuangan kami juga sama,balas Bujang.Cuma namanya kurang sesuai.Abang kurang gemar
nama Abang digunakan.
Mungkin juga untuk memperingati perjuangan Abang yang dipercayai terkorban di tangan
Belanda,maka nama Abang dipilih sebagai memberi semangat,ilham dan kekuatan, Tunku Balqis
berhujah.
Siapa yang mula-mula menubuhkan Angkatan ini?tanya Bujang lagi.
Balqis pun kurang maklum,balas Tunku Balqis.Setahu Balqis,Kumpulan Panglima Agung dan
Kumpulan Awang Kerambit lahir hampir serentak selepas Kota Melaka jatuh ke tangan Belanda.
Panglima Dermang?Bujang cuba mengorek rahsia.
Tidak mungkin,Tunku Balqis mengesahkan.Datuk Panglima Dermang turut terbunuh di Kuala
Kedah dan tidak kedengaran lagi namanya sehingga sekarang.
Bujang terdiam sejenak mendengar berita kematian sahabat karibnya itu.
Supaya sesuai dengan hasrat dan perjuangan suci kita,Abang namakan angkatan ini dengan
nama baru.Angkatan Fisabilillah,Bujang mengumumkan.Cogankata perjuangan ini ialah amal
maaruf nahi mungkar..
Sedap nama itu,Abang,sesuai benar,Tunku Balqis memuji.
Kalau boleh abang mahu kedua-dua angkatan ini disatukan,Bujang meluahkan.Kalau kita
bernaung di bawah satu bumbung,perjuangan kita bertambah kuat.Bersatu teguh, bercerai
roboh.
Tentang perkara itu,abang kena tanya Awang Kerambit sendiri,ujar Tunku Balqis.
Pernahkah Balqis mendengar nama Adimala Tunggal?tanya Bujang seterusnya.
Tak pernah pula,Tunku Balqis menggelengkan kepala.Kenapa,abang?
Dialah satu-satunya penghubung antara abang dengan semua ahli Angkatan Fisabilillah di merata
ceruk dan rantau,Bujang menerangkan.Abang tidak mengenalinya.
Kalau begitu,bagaimana hendak berhubung dengannya?Tunku Balqis cuba mencungkil.
Entahlah,Bujang mengeluh.Abang cuma diarah melilit perca kain tiga warna ini pada keris
sebagai tanda pengenalan dan abang akan dihubungi oleh Adimala Tunggal.
Perbualan mereka terhenti apabila Fatimah kembali membawa seekor anak ikan yang disauknya
dalam tapak tangan.Bonda,ayah,..tengok ni!
Kenapa anak ikan itu ditangkap,Fatimah?Tunku Balqis bertanya lembut.
Anakanda geram melihatnya,tingkah Fatimah.Ingin anakanda simpan dalam balang.
Kasihan,tentu ibubapanya merinduinya,tambah Bujang pula.Kalau Fatimah jadi anak
ikan,Fatimah pun tentu tidak suka kalau ditangkap dan dibubuh di dalam balang
kaca,bukan?Melihat Fatimah mengangguk,Bujang menyambung.Kalau begitu,lepaskan dia
kembali ke kolam.Tempatnya bukan dalam balang.
Fatimah berhati-hati menatang anak ikan di tapak tangan dan membawanya ke kolam.
Bijak betul abang mengambil-hati dan memujuknya,puji Tunku Balqis.
Abang pun masih belajar menjadi seorang ayah,jawab Bujang merendah diri,mereka sama-sama
tertawa.Oh ya,abang ingin keluar bersiar-siar.Balqis nak ikut?
Tak mahulah,Tunku Balqis menolak.Besok kan hari perkahwinan kita?Abang duduk-
duduk sahaja di istana hari ini
Bujang geleng kepala.Terasa janggal pula berkahwin dua kali.
Apa salahnya,pujuk Tunku Balqis.Dulu mengikut syarak,sekarang mengikut adat. Dulu tidak
ramai yang tahu,sekarang akan dimasyurkan ke seluruh negeri.
Abang pergi dulu,ya?Bujang bangun meminta diri.Malam nanti jumpa lagi.
Yalah,Tunku Balqis tidak berani membantah kemahuan suaminya.Dia dapat menduga suaminya
ingin keluar bukan sekadar hendak bersiar-siar tetapi ada sesuatu perkara yang lebih penting.
Dugaan Tunku Balqis tepat sekali.Ketika Bujang ke kandang kuda untuk memilih kuda tunggangan
yang sesuai,bulu romanya tegak berdiri seolah-olah dirinya sedang diperhati-kan.Dia pura-pura
tidak menyedarinya dan berlagak seperti biasa.Selepas siap memasang pelana,pelapik kaki dan
tali kekang kudanya,dia terus menunggang keluar melalui pintu gerbang belakang berhampiran
taman larangan.Dia memecut kudanya laju-laju supaya tidak diekori.Setelah dirasanya cukup
jauh,dia segera memberhentikan kudanya,melompat ke tanah dan mengusir kuda itu pergi
dengan nemampar pahanya kuat-kuat.Kerana kesakitan, kuda itu mencanak pergi seperti
kumbang putus tali. Dia tahu kuda itu sudah dilatih supaya balik sendiri ke istana jika tidak
bertuan.Cepat-cepat dia lari bersembunyi di sebalik belukar di tepi jalan itu.Tidak lama
kemudian,kedengaran bunyi kaki kuda berlari kencang.Bujang mengintai dari balik belukar dan
sempat melihat seorang pendekar berpakaian hitam memecut lalu di situ sebelum lesap.Pendekar
itu tidak kenalinya.Setelah bunyi kaki kuda tidak kedengaran lagi,Bujang pun keluar dari tempat
persembunyiannya. Dia tidak mengikut jalan itu untuk pulang ke istana.Sebaliknya dia memilih
lorong dan denai lain yang hanya boleh dilalui dengan berjalan kaki.Lorong dan denai seperti itu
menghubungkan Kota Naga dengan Tok Jalai,Bukit Pinang,Anak Bukit,Tanah Merah dan kampung-
kampung lain di sekitar istana,seterunya menghubungkan dengan tempat-tempat lain di seluruh
negeri Kedah termasuk Kerian,Langkawi dan Padang Jangam.Lorong-lorong itu melalui
perkampungan kecil,sawah padi,dusun buah-buahan dan juga hutan-hutan kecil.Dia faham benar
kerana hampir seluruh kawasan sudah dijelajahnya dengan menunggang kuda.
Sampai di istana,Bujang memilih kuda lain. Dia menunggang ke arah Kota Siputih. Matahari
hampir tegak di atas kepala apabila dia tiba di sana.Hasratnya untuk menemui Datuk Setia Raja
dan Datuk Johan Pahlawan yang menjaga istana Kota Siputih terpaksa ditangguh kerana waktu
zohor sudah hampir.Dia pun singgah di masjid berhampiran di luar pekarangan istana.Setelah
menambat kudanya di belakang mesjid,dia pun membawa buntilnya ke kolah air.Di situ dia mandi
menbersihkan diri dan bersiap-sedia untuk menunai-kan tanggung-jawabnya kepada Allah.
Tengah hari itu,Bujang berjemaah bersama beberapa orang penduduk kampung berimamkan
imam dari kampung itu juga.Begitulah corak kehidupannya.Sejak dari kecil lagi,dia sudah dilatih
supaya tidak meninggalkan sembahyang lima waktu walau dalam keadaan apa sekali
pun.Sembahyang itu tiang agama,ayah angkatnya yang juga mertuanya
selalu berpesan.Sedangkan orang sakit lagikan wajib bersembahyang,inikan pula dirinya yang
masih muda,sihat-bugar dan masih bertenaga.Kadangkala bila dirasanya jarak yang ditempuh
sudah melebihi dua marhalah,dia mengerjakan sembahyang jamak.Tengah hari itu juga tidak
terkecuali.
Setelah bersalam dengan tok imam dan para jemaah yang boleh dibilang dengan jari,dia duduk
bersila di hadapan mimbar lalu berzikir sementara menunggu waktu asar. Seperti biasa setelah
mata dipejamkan,rasa khusyuknya datang.Seluruh hati,telinga dan semua pancainderanya
tertumpu sepenuhnya kepada Allah.Sakit-demam,lapar-dahaga,suka-duka dan semua perkara
keduniaan luput dari ingatan,hanya akhirat matlamat hidup.Di kala itu hati dan jiwanya terasa
amat tenang sekali,terasa satu macam kenikmatan yang tidak dapat dihuraikan dengan kata-kata.
Di kala dalam keadaan seperti itulah akan datang berbagai-bagai ilham dan petunjuk.Kerap juga
dia terdengar suara bisikan entah dari siapa,bisikan yang memberikan pedoman dalam
menghadapi sesuatu kesulitan.Sekali-sekali hanya lintasan yang datang ke hatinya,yang tiba-tiba
sahaja diletakkan di situ.
Assalamualaikum,terdengar suara Tunku Mahmud Raja Muda memberi salam dari sisi.
Bujang membuka mata dan tersenyum menyambut kedatangan abang iparnya.
Waalaikumussalam,Bujang bersalam.Duduklah,Tunku.
Tunku Mahmud duduk bersila di sebelah Bujang,sikapnya cukup berhati-hati dan penuh takzim
seolah berhadapan dengan ayahandanya baginda Sultan.
Kanda tidak mengganggu Tengku Panglima?tanya Tunku Mahmud penuh hormat.
Tidak,Tunku,balas Bujang.Dan,usahlah bertengku dengan patik.Panggil panglima sahaja sudah
memadai.
Bijak betul Panglima mengelirukan kami,Tunku Mahmud memuji sambil mengerling pada perca
kain tiga warna di keris Bujang.Begitulah corak perjuangan kita.Ibarat menarik benang dalam
tepung,tepung ditarik tidak tumpah,benang tidak putus.Ikut rasmi penyu,usah diikut rasmi
ayam.Hidup berkeramat,mati berhantu.Dalam menanti kita menyerang,dalam menyerang kita
menanti.
Bujang diam seribu bahasa dan cuba memahami kata-kata yang padat berisi itu.
Biarlah Kanda berterus-terang,kata Tunku Mahmud lagi.Kanda diutus oleh Adimala Tunggal
untuk menyampaikan beberapa amanat penting.
Tunku kenal dengan Adimala Tunggal?tiba-tiba Bujang menyampuk.
Dia pemimpin besar perjuangan kita,Tunku Mahmud enggan mengulas lanjut.Dan,
sekarang,kepimpinan itu diserahkan kepada Panglima sebagai kesinambungan perjuangan bangsa
Melayu menentang penjajah.Kanda diarah supaya mengajar Panglima segala-gala-nya yang perlu
diketahui dan menyimpan rahsia ini sampai ke liang lahad.
Cakap siang pandang-pandang,cakap malam dengar-dengar,Bujang memberi amaran sambil
memandang ke kiri dan ke kanan.
Tunku Mahmud tersenyum.Jangan bimbang,Panglima.Seluruh mesjid ini dikawal rapi, tiada siapa
yang dibenarkan kemari ketika kita di sini.
Hebat betul Angkatan Fisabilillah,puji Bujang penuh kagum.
Angkatan Fisabilillah?Ya,molek benar nama baru itu,sokong Tunku Mahmud dengan
gembira,kemudian meneruskan.Pertama,Panglima akan bersembahyang sunat memohon restu
dan hidayah dari Allah.Kedua,Panglima kena bersumpah menjunjung Quran melafazkan baiah
dan ikrar perjuangan kita.Ketiga,Panglima akan menerima Watikah perlantikan yang turut
dipersetujui
raja-raja Melayu lain. Keempat,Panglima akan diberi kunci khazanah dan perbendaharaan kita
yang disembunyi di sebuah pulau di Melaka.Sekarang ini,kunci itu ada pada sayap kiri kita iaitu
Kumpulan Awang Kerambit.Dan,yang kelima,Panglima akan diajar tentang semua isyarat rahsia
tanda pengenalan sesama ahli dalam kumpulan. Cukup lima rukun ini,sahlah Panglima sebagai
pemimpin agung Angkatan Fisabilillah.
Kalau begitu kita mulakan sekarang,Tunku,Bujang mencadangkan.
Silakan,pelawa Tunku Mahmud.
Kerana wuduknya belum batal,Bujang pun bangun mengerjakan sembahyang sunat dua
rakaat,memohon supaya Allah memberi restu serta pertolongan dalam perjuangan suci
menegakkan agama Islam dan mengenmbalikan kedaulatan bangsa Melayu. Selepas sembahyang
sunat itu,Bujang pun mengangkat sumpah dengan memegang senaskah kitab Al-Quran di tangan
kanan.Antara sumpahnya ialah memegang amanah yang diberi, menyimpan semua rahsia
pergerakan mereka dan berjuang berasaskan amal maaruf nahi mungkar.
Tunku Mahmud kemudian menghulurkan segulung watikah berbungkus kain kuning.
Di dalam watikah ini terdapat cap mohor raja-raja Melayu yang menyokong perjuangan
kita,jelasnya pada Bujang.Simpanlah baik-baik,jangan terlepas ke tangan musuh.
Tunku simpanlah dulu di tempat yang selamat,Bujang menolak.
Kalau begitu,Kanda akan simpan dalam peti besi di istana Kota Siputih,sambung Tunku Mahmud
pula.Terlupa Kanda hendak maklumkan.Selepas majlis perkahwinan Panglima besok,Paduka
Ayahanda akan menyerahkan istana Kota Siputih sebagai tempat bersemayam Panglima dengan
Adinda Tunku Balqis turun-temurun selagi adanya bulan dan matahari.
Alhamdulillah,terima kasih banyak-banyak,ucap Bujang dengan terharu.
Untuk mendapat kunci khazanah,Panglima kena cari ketua Kumpulan Awang Kerambit di
Melaka,Tunku Mahmud meneruskan.Jadi,biar Kanda ajar segala isyarat rahsia supaya mudah
Panglima mengenali dan dikenali.
Setelah hampir senja,barulah Bujang pulang seorang diri ke istana Kota Naga.Keadaan istana
terang-benderang dipasang dengan lilin,tanglung dan lampu beraneka jenis serta riuh-rendah
dengan bunyi bising tetamu-tetamu yang datang dari jauh dan dekat meskipun majlis
perkahwinan hanya akan berlangsung besok hari.Bujang menyusup di celah-celah banjir manusia
itu dengan harapan dia tidak dikenali.Namun,ketika berjalan ke bangunan istana selepas
menyimpan kudanya,dia terasa beberapa pasang mata mengekori setiap gerak-gerinya.Dia pura-
pura tidak menyedarinya dan berjalan seperti biasa.Dua pengawal yang berjaga di tepi tangga
menyusun sembah ketika dia menaiki anak tangga batu.Dia mengenali hampir semua pengawal
walaupun nama mereka tidak dikatahui.Dua pengawal itu dicamnya sebagai mereka yang dititah
Raja Muda menyerangnya di Balai Rong Seri dulu.
Maafkan hamba kerana memukul tuan hamba berdua tempoh hari,mohon Bujang.
Tak mengapa,Tengku,jawab salah seorang pengawal sambil tersengih.
Seperti di luar,di dalam istana juga riuh-rendah dengan berbagai kegiatan.Penghulu Istana dilihat
paling sibuk memberi arahan itu dan ini.Bujang cepat-cepat masuk ke kamar Tunku
Balqis.Isterinya sedang mencuba beberapa helai pakaian dengan dibantu oleh anaknya.
Ke mana abang menghilang diri?Puas Penghulu Istana mencari,tegur Tunku Balqis.
Abang berjumpa,Bujang terhenti bila teringatkan sumpahnya pada Tunku Mahmud siang
tadi.Abang berjumpa Datuk Setia Raja dan Datuk Johan Pahlawan.
Abang ke Siputih,ya?sambut Tunku Balqis.Kanda Tunku Mahmud pun ke sana mengambil surat
pegangan tanah untuk diserahkan kepada Ayahanda.
Ayahanda apa khabar?Bujang memintas cakap isterinya.
Ayahanda sudah beransur sembuh,Tunku Balqis menyampaikan berita baik itu dengan
ceria.Sudah boleh berjalan tetapi perlu dipapah.Nampaknya ubat yang abang cadangkan itu
benar-benar mujarab.
Alhamdulillah,Bujang memulangkan pujian itu kepada yang berhak dipuji.
Abang pilihlah mana-mana pakaian yang sesuai,pinta Tunku Balqis sambil mencuba pakaian lain
pula bersama Fatimah.Cincin pun ada di sana,cubalah yang mana muat.
Kalau cincin Balqis,tetap muat di jari abang,sahut Bujang penuh erti.
Eh,jari ayah sama besar dengan jari Bonda?Fatimah tiba-tiba menyampuk.
Ayahmu merepek aje,Fatimah,bidas Tunku Balqis menjeling tajam pada Bujang dengan wajah
merah padam kerana dia memahami benar maksud kata-kata suaminya. Bujang ketawa melihat
telatah anak-isterinya.Bujang turut sama mencuba beberapa pasang persalinan pengantin yang
sudah ditempah khas.Dia tidak cerewet.Asalkan warnanya sesuai dan boleh muat dengan
selesa,itulah pilihannya.Cincin yang yang dipilihnya pun sama.
Oh ya,tiba-tiba Bujang teringat sesuatu.Dia lantas mengambil buntilnya.Dari buntil itu
dikeluarkan beberapa butir batu delima sebesar mata ikan.Ditunjukkan batu-batu delima itu
kepada anak dan isterinya.
Eh cantiknyamana ayah dapat?tanya Fatimah sambil membelek-belek batu itu.
Memang cantiklah,abang,Tunku Balqis turut memuji.Minta sebutir.
Nah,seorang sebutir,Bujang menghadiahkan.Sebutir lagi buat abang.Pemberian lelaki berjubah
tempoh hari.
Balqis tak nampak pun dia memberikan pada abang,sahut Tunku Balqis.
Waktu itu hari dah siang,Balqis dengan Fatimah tidur keletihan,Bujang menceritakan
kembali.Abang terjumpa banyak batu delima.Betul-betul di tempat lelaki berjubah itu berdiri.
Apa khasiatnya,abang?Tunku Balqis mencuba batu itu di atas jari manisnya.
Pakai sajalah,buat perhiasan,Bujang enggan mengulas lanjut.Hadiah dari alam ghaib.
Nanti Balqis perintahkan tukang cincin membuatnya sepasang untuk kita.
Untuk abang,ikat sahaja dengan cincin ini,Bujang menyerahkan contoh cincin yang telah
dicubanya bersama batu delimanya kepada Balqis.Bujang keluar dari kamar itu untuk mengambil
wuduk dan menunaikan sembahyang maghrib.
Mari,Fatimah,ajak Tunku Balqis,meninggalkan semua pakaian dan cincin di situ.Kita jemaah
bersama ayahmu.Tumpang berkatnya.
Selepas mengerjakan sembahyang maghrib dan isyak bersama isteri dan anaknya,Bujang turun ke
bawah bercampur-gaul dengan orang ramai yang masih sibuk menyudahkan kelengkapan dan
persiapan perkahwinannya. Dia sengaja memakai pakaian biasa supaya tidak dikenali
ramai.Kedua-dua kerisnya ditinggalkan di kamar.Dia hanya membawa kerambitnya yang
disembunyikan di dalam baju. Dilihatnya para tetamu kehormat yang datang dari jauh sudah pun
berihat-rihat di Balai Tetamu sambil berbual-bual kosong dalam kelompok sendiri.Semua penghulu
dan ketua kampung ditempatkan pula di Balai Besar sebagai tempat penginapan.Dia tercari-cari
kalau ternampak Perkasa tetapi kelibat adik ipar-nya tidak kelihatan pun di mana-mana.Ketika dia
berjalan-jalan itulah,dia terserempak dengan beberapa pegawai Kompeni Belanda sedang minum-
minum dengan gembira di bawah istana,masing-masing memegang bekas arak.Mereka
nampaknya sudah mabuk kerana mulut mereka berbau arak.
Vergeet niet,men!Dont zorg over de gang.Just krijgen hun leader Panglima
Agung morgen.Morgen!,kata seorang yang berpangkat paling tinggi kepada anak
buahnya.{Remember,friends.Dont care about the gang.Just get their leader Panglima Agung
tomorrow.}
Dont zorgen,Captain.We krijgt him.Now laten we drinken en vrolijk worden! balas salah seorang
pegawai itu.Mereka minum lagi.{Dont worry,Captain.We will get him.Now,lets drink and be
merry.}
Pada mulanya memang Bujang tidak pedulikan mereka.Lagipun,dia tidak memahami bahasa
Belanda yang mereka tuturkan.Namun,bila namanya disebut dalam perbualan itu, dia tertarik hati
untuk mengetahui apa yang diperkatakan mereka.Tetapi selepas itu,mereka terhoyong-hayang
keluar dari bawah istana menuju ke Balai Tetamu.Bujang tidak jadi mengikut mereka.Dia berjalan-
jalan lagi,dalam hati tertanya-tanya.
Ketika dia melalui bahagian belakang di mana tukang-tukang masak sedang menyediakan makan-
minum buat para tetamu,dia terserempak dengan Perkasa.
Bujang,ikut aku,Perkasa terus menarik tangan Bujang ke taman larangan yang jauh dari
kesibukan itu.
Ini taman larangan,Bujang cuba membantah.
Tak apa,Bujang.Kami dapat kebenaran Raja Muda,lekas-lekas Perkasa memotong cakap abang
iparnya.Dengar sini baik-baik,Bujang.Aku datang sebagai mewakili ahli-ahli lain, bukan sebagai
adik iparmu atau kawanmu.Besok,kami akan membunuh Gabenor-Jeneral Belanda.Kami jangan
dihalang!
Tapi,Perkasa,Bujang cuba membantah lagi.
Ingat tu,Bujang.Kau dah jadi khalifah kami,Perkasa mencelah dan terus keluar dari taman
larangan itu meninggalkan Bujang.Sebentar sahaja,dia hilang lesap di celah orang ramai.Bujang
termangu-mangu seorang diri,tidak percaya dengan apa yang didengarnya tadi.Gabenor-Jeneral
Belanda hendak dibunuh pada hari perkahwinannya!Perasaannya bercampur-aduk.Dia perlu
mencari Tunku Mahmud Raja Muda dengan segera.
Puas Bujang keluar-masuk istana,Raja Muda tidak juga dijumpai.Mujurlah dalam keadaan
tergopoh-gapah itu,dia terserempak dengan salah seorang hulubalang yang dikenalinya.
Kau Pendekar Kundang,bukan?dia bertanya pada pendekar yang sedang mengawal panca
persada.
Sekarang dah jadi hulubalang,Tengku Panglima,Kundang tersengih-sengih.
Tak payahlah bertengku dengan hamba,Kundang,Bujang menegur.Kita kan kawan lama.Mana
Bachok,Semaun,Damak dan kawan-kawan lain.
Ada yang terbunuh di Kuala Kedah,ada yang berkhidmat dengan pembesar-pembesar kita di
tempat lain,Kundang seperti cuba menyembunyikan suatu.
Mengapa tidak datang berjumpa hamba? Kau sombong,ya?tanya Bujang.
Bukan sombong,Tengku,Kundang menafikan.Seganlah. Kami cuma pendekar dan
hulubalang,Tengku Panglima berdarah bangsawan,menantu ke Bawah Duli Sultan pula.
Perkara seperti inilah yang menyebabkan hamba kadangkala menyesal dilahirkan sebagai Tengku
Alang Iskandar,Bujang meluahkan kekesalannya.Alangkah baiknya jika kita berdiri sama tinggi
dan duduk sama rendah,tanpa mengira pangkat dan darjat.
Kundang terdiam,terpesona dengan kata-kata bernas itu.
Kundang,kau mesti tolong hamba,tegas Bujang.Tolong cari ipar hamba Raja Muda sampai
dapat.Katakan padanya ini perihal penting.
Patik ditugaskan mengawal panca persada ini,Kundang memberi alasan menolak.
Panca persada ini tidak akan lari ke mana-mana,sindir Bujang.Pergi sekarang.
Baik,Tengku Panglima,Kundang tergesa-gesa pergi.
Abang,Tunku Balqis tiba-tiba menghampirinya.Di sini rupanya abang. Abang mesti balik ke
istana kita malam ini juga.
Istana kita?Bujang kehairanan.Bila pula kita dapat istana?
Abang belum tahu? Ayahanda sudah berkenan menganugerahkan istana Kota Siputih kepada kita
sempena perkahwinan ini,Tunku Balqis menerangkan.Jadi,abang mesti balik ke sana malam
ini.Besok pagi,rombongan pengantin lelaki akan diarak dengan gajah dari sana hingga ke istana
ini,kononnya untuk menjemput pengantin perempuan.Selesai majlis perkahwinan,baru kita
dibolehkan balik dan bersemayam di sana.
Tetapi,abang sedang mencari Tunku Mahmud,Bujang agak keberatan hendak ke sana.
Kanda Tunku Mahmud keluar istana,katanya ada perkara penting,Tunku
Balqis menjelaskan.Sekarang abang pergi bersiap.Semua orang sedang menunggu abang.
Baiklah,Bujang tidak dapat menolak lagi.
Di suatu tempat tersembunyi tiada jauh dari istana,kumpulan penyamun yang berpakaian serba
hitam dan bertopeng itu berkumpul.
Kita terpaksa berpindah dari sini,kata ketuanya yang besar-tinggi.
Kenapa pula?tanya penyamun kurus melidi.
Sekarang tidak selamat lagi,jawab ketua mereka.Siapa berani lawan Panglima Agung.
Kalau begitu,tidak ada penyamun seperti kita yang berani lagi bermaharajalela di negeri Kedah
ini,selagi Panglima Agung ada di sini,sampuk seorang penyamun lain.
Hoi,jaga sikit mulut tu,marah seorang penyamun lain pula.Kita bukan penyamun atau
perompak! Kita berjuang menentang penjajah Belanda laknat itu!
Sabar,kawan-kawan,ketua penyamun itu mententeramkan mereka.Biar apa pun orang
menggelar kita,yang penting niat kita.Apa kata kita bergabung dengan Panglima Agung?
Hamba kenal benar siapa Panglima Agung,balas penyamun kurus melidi.Dia memang benci
penjajah,sama seperti kita.Kalau kita ajak bergabung,dia pasti tidak menolak.
Apa kata kalau kita menyertai angkatannya?tanya seorang lagi penyamun.
Beginilah,ketua penyamun itu membuat keputusan.Beritahu semua kawan-kawan kita yang ada
di negeri Kedah ini supaya beramai-ramai masuk ke dalam angkatan Panglima Agung.Siapa yang
menolak,bererti dia kumpulan haram dan musuh kita.
Bagaimana dengan Tunku Mahmud?sampuk seorang penyamun pula.
Berapa kali hamba beri amaran,kita tidak ada nama!marah ketua penyamun pada yang
menyampuk.Tentang perkara itu,akan hamba runding dengannya.Kita harus ingat siapa
dirinya,Jadi,nama baiknya dan maruahnya mesti dijaga.Faham,semua?
Faham!mereka menjawab beramai-ramai.
Baiklah,bersurai semua!ketua penyamun itu memberi arahan. Mereka tidak membantah
lagi,terus bersurai dan hilang di dalam gelap itu.
Keesokan harinya,rombongan pengantin lelaki yang diarak dengan gajah dari istana Kota Siputih
akhirnya tiba di hadapan pintu gerbang istana Kota Naga.Datuk Setia Raja dan Datuk Johan
Pahlawan selaku pengapit turun dari kuda masing-masing untuk mempersila-kan pengantin lelaki
turun.Bujang yang berpakaian serba kuning dan berkeris dua melompat turun setelah gajah
direndahkan,lalu segera dinaungi payung kuning berenda oleh ketua pengiring. Pintu gerbang
dibuka.Dari dalam kedengaran bunyi nobat di raja memainkan lagi rasmi khusus untuk upacara
penuh istiadat itu. Setelah bunyi nobat berhenti,kedengaran bunyi paluan kompang,gong dan
gendang seiring dengan tiupan seruling dan serunai. Diapit oleh Datuk Setia Raja dan Datuk Johan
Pahlawan,Bujang diiring ke panca persada. Sebuah pelamin yang indah sudah didirikan di atas
panca persada itu.
Di hadapan panca persada,Mak Inang menghalang perjalanan mereka.
Nanti dulu wahai teruna,jangan duduk sebelum berdiri,hendak naik ke peterana,bayar dulu
tebusan diri,Mak Inang selaku Mak Andam berpantun sambil menghulur tangan.
Mak Andam bijak bistari,bersanggul lintang sungguh bergaya,ini dia penebus diri,wang emas
sepuluh saga,Datuk Setia Raja menjawab pantun lalu menyerahkan hantaran yang diminta.Mak
Andam membuka batil emas itu dan mengira wang satu persatu.Tiba-tiba Mak Andam
melenting,tidak berpuas hati dengan hantaran itu.
Pagi-pagi bertanak pulut,pulut dicampur dengan ragi,tebusan ini tidak cukup,kalau berkenan
berilah lagi,Mak Andam berpantun lagi.
Pokok pegaga tumbuh bercambah,pokok padi rebah melintang,sepuluh saga kami tambah,kalau
tak hendak kami pulang,Datuk Johan Pahlawan berpantun pula sambil meng-hulurkan sebuah
batil emas lagi kepada Mak Andam. Mak Andam membuka batil itu, kemudian mengangguk lalu
berpantun,Teruna bangsawan gagah perkasa,kacak lawa berkeris dua,pintu kota sudah
dibuka,kalau sudi apalah kiranya.
Bujang tersenyum kerana pantun itu ditujukan padanya.
Penghulu Adat dan Mak Andam tampil mengambil-alih Bujang dari Datuk Setia Raja dan Datuk
Johan Pahlawan. Bujang dipimpin naik ke atas panca persada. Kemudian didudukkan di atas
pelamin. Dua orang dayang-dayang tampil mengipas Bujang sementara Mak Andam berdiri di
sebelah tempat pengantin perempuan yang masih kosong. Penghulu Adat turun dari panca
persada dan masuk ke dalam istana untuk menjemput pengantin perempuan pula.
Semasa menunggu kedatangan Tunku Balqis,mata Bujang berkisar memerhati setiap tetamu yang
berdiri di hadapannya.Dia ternampak beberapa orang pegawai Kompeni Belanda duduk di bawah
naungan mengerumuni seorang pegawai yang kelihatan seperti berpangkat tinggi.Mungkin itulah
Gabenor-Jeneral Belanda.
Pengantin perempuan muncul dari istana diapit oleh Tunku Mahmud Raja Muda dan Tunku
Pangeran manakala Penghulu Adat menunjuk jalan ke panca persada. Tiba di tepi panca
persada,Mak Andam turun menjemput pengantin perempuan lalu dipimpin tangan ke atas pelamin
dan didudukkan di sebelah pengantin lelaki.Lagu bunyi-bunyian pun dimainkan dari Balai Nobat
berhampiran.Tunku Mahmud Raja Muda dan Tunku Pangeran berpaling dan meninggalkan panca
persada. Bujang mengerut kerana tidak sempat hendak bercakap dengan Tunku Mahmud.Dia
merenung ke arah Gabenor-Jeneral Belanda yang kelihatan santai tanpa menyedari nyawanya
dalam bahaya.
Kenapa masam saja muka pengantin lelaki?Mak Andam mengusik ujang.Senyumlah.
Bujang tersenyum mendengar usikan Mak Andam.
Hah,macam itulah,Tengku,kata Mak Andam pada Bujang.
Balqis,bisik Bujang tanpa menoleh.Yang mana satu Gabenor-Jeneral Belanda?
Tunku Balqis yang sentiasa tunduk sejak tadi terkejut bila ditanya begitu.
Masa bersanding,tak boleh bercakap,bisiknya kembali pada Bujang.
Jawab sajalah,bisik Bujang lagi,mendesak.
Yang duduk di tengah-tengah tu,kepala botak sikit,bisik Balqis.Namanya Cornelis Van de Lijn.
Melihat Mak Andam menjeling tajam ke arahnya,dia tunduk semula,mukanya merah padam.
Bujang diam selepas itu.Sementara mereka berdua menjadi tontonan ramai,mata Bujang juga
mengamati setiap penonton lelaki,terutama sekali yang membawa senjata.Di sebelah hujung
duduk kaum-kerabat di raja di atas kerusi yang disediakan termasuk Wan Sara isteri Tunku
Mahmud Raja Muda dan Paduka Permaisuri yang memeluk Wan Fatimah. Kerana kesihatan
Baginda Sultan belum begitu mengizinkan,baginda dibaringkan di atas tandu yang diusung empat
pendekar.Tunku Pangeran pun ada tetapi Tunku Mahmud tidak kelihatan, tempatnya di sebelah
Wan Sara kosong.Hati Bujang tertanya-tanya lagi. Siapa yang akan membunuh Gabenor-Jeneral
Belanda dan bagaimana caranya
Kemudian Raja Muda mengetuai bebarapa orang tetamu kehormat menepung-tawar kedua
mempelai itu.Kaum-kerabat juga tidak ketinggalan.Terakhir sekali ialah Fatimah.
Mak Andam,tanya Bujang perlahan.Selepas upacara ini,kita ke mana?
Sepatutnya Adat Bersiram di Taman Larangan,Mak Andam,tidak berani menegur perbuatan
Bujang.Tapi Penghulu Adat minta diringkaskan sahaja atas permintaan Tunku Puteri dan Tunku
Raja Muda. Datuk Seraja Imam pun tidak berkenan dengan adat-adat yang melanggar hukum
syarak.
Mak Andam pergi cari Tunku Raja Muda,perintah Bujang.Katakan padanya nyawa Gabenor-
Jeneral Belanda dalam bahaya.Ada orang ingin membunuhnya.
Tapi,Tengku,patik kena kipas Tengku,Mak Andam cuba membantah.
Tak payahlah dikipas-kipas,hamba bukan panas,tegas Bujang.Pergi lekas.
Mahu tidak mahu Mak Andam terpaksa mengalah.Dia menyerahkan kipas kepada seorang dayang-
dayang dan terus turun dari panca persada.
Betulkah begitu,abang?tanya Tunku Balqis,membiarkan dirinya dikipas dayang-dayang.
Nampaknya begitulah,balas Bujang.Kita perlu berhati-hati.
Dayang-dayang yang sedang mengipas mereka berpandangan sesama sendiri,masing-masing
kelihatan cemas tetapi mereka tidak berani minta diri.
Tiba-tiba masuk beberapa orang pendekar ke depan panca persada,dipimpin oleh Tunku
Mahmud.Hati Bujang berdebar-debar melihat parang lading yang dibawa oleh mereka.
Tunku Mahmud berdiri di tepi manakala anak buahnya mula membuat pertunjukkan bunga silat di
hadapan Bujang dan Tunku Balqis.Debaran hati Bujang bertambah kuat apabila ternampak perca
kain tiga warna diikat pada hulu semua parang lading mereka.Bujang bingkas bangun,mengepal
hulu keris panjangnya.Dihunusnya keris itu separuh,kemudian disarungkan kembali dan dibalikkan
sarung keris ke arah tubuh.Itulah salah satu isyarat Angkatan Fisabillah sebagai tanda pengenalan
persaudaraan. Bujang duduk kembali setelah memberi salam perguruan dengan menangkup
kedua-dua tangannya dan dibawa ke kiri dada. Dia berharap mereka memahami maksudnya itu.
Selepas membuat tarian silat,mereka berundur ke tepi,meninggalkan dua orang pesilat yang akan
membuat persembahan selanjutnya. Kedua-dua pesilat itu mula bertetak dan berparang seolah-
olah betul-betul berkelahi,parang lading memercikkan bunga api setiap kali berlaga. Bujang duduk
memerhati dengan teliti kalau-kalau salah seorang dari mereka meluru ke arah Gabenor-Jeneral.
Dia menarik nafas lega apabila pertunjukan itu tamat dan kedua-dua pendekar itu berundur ke
tepi.Dipimpin oleh Tunku Mahmud,mereka keluar beramai-ramai dari kawasan di hadapan panca
persada itu. Sempat Bujang melihat Mak Andam berkata sesuatu pada Tunku Mahmud sambil
menunjuk ke arah pelamin.
Tamatnya pertunjukan silat itu bererti tamatlah masanya Bujang dan Tunku Balqis di-
pertontonkan di atas pelamin.Mak Andam dan Penghulu Adat segera datang mengiringi mereka
turun dari panca persada.Sebaik sahaja mereka menaiki tangga masuk ke istana, pertunjukan
hadrah pun dimulakan di Balai Besar.Ketika menoleh ke belakang,Bujang nampak Gabenor-Jeneral
Belanda diiringi para pegawainya mengikut lain-lain penonton yang berpusu-pusu ke hadapan
Balai Besar.
Bujang dan Tunku Balqis diiringi setakat kamar mereka sahaja.Selepas itu,Mak Andam dan
Penghulu Adat meninggalkan dengan senyum menguntum. Bujang dan isterinya terus masuk ke
kamar mereka yang juga dijadikan kamar pengantin. Bujang beredar ke jendela melihat
permainan hadrah manakala Tunku Balqis sibuk memeriksa hadiah-hadiah yang diterima dari para
tetamu.
Abang perlu tukar pakaian,katanya setelah berfikir sejenak.
Nanti apa pula kata Mak Andam,rungut Tunku Balqis sambil membelek-belek hadiah yang
diberi.Lepas ini majlis Santapan Di raja,semua tetamu hadir.
Termasuk Gabenor-Jeneral itu?tanya Bujang menoleh ke arah Tunku Balqis.
Tentulah,balas Tunku Balqis.Apa abang risau pasal Tuan Gabenor-Jeneral itu?Kalau ada orang
hendak membunuhnya,biarlah.Pucuk dicita ulam mendatang.
Balqis tidak faham,ujar Bujang kembali memerhati pertunjukan hadrah,tetapi fikirannya tidak ke
situ. Kalau dia dibunuh pada hari perkahwinan kita,nama abang turut tercemar. Sementelah
lagi,abang tidak mahu orang merosakkan majlis perkahwinan kita.
Terpulanglah pada abang,Tunku Balqis lebih tertarik pada hadiah-hadiahnya.
Bujang pun menukar pakaian pengantin dengan pakaian panglima.
Abang tunggu di bawah,katanya pada Tunku Balqis lalu keluar dari kamar itu. Tiba di bawah,dia
tiba-tiba terasa hendak buang air kecil. Matanya melilau mencari tempat yang sesuai yang tidak
ramai orang.Teringatkan Taman Larangan,dia terus ke sana. Dengan mengambil sebekas air
kolam,dia pun bertenggek di sebalik belukar. Ketika asyik melepas hajat,tiba-tiba dia terdengar
tapak kaki orang berjalan.Lekas-lekas diselesaikan hajatnya. Kemudian dia menguak sedikit
belukar itu dan mengintai ke sana. Dua lelaki yang tidak dikenali terhendap-hendap menuju ke
pintu keluar taman.
Kali ini mampuslah orang putih jahanam itu,kata seorang lelaki gempal.
Kau yakinkah Jusuh berani mati?tanya rakannya yang tinggi-lampai.
Dia orang Petani,Mat,balas lelaki gempal.Dia percaya kalau kita mati dibunuh orang kafir,kita
mati syahid.Syahid dalam perang sabil.
Yalah,Komeng,aku setuju,tiba-tiba Mat terhenti bila ternampak Bujang.Eh,ada orang nampak
kita!Mereka segera menghunus golok masing-masing.
Bujang segera keluar dari tempat persembunyian dan bersemuka dengan mereka.
Heh!Apa kau buat di sini?sergah Mat,mengacu goloknya.Tidakkah kau tahu ini Taman
Larangan?Kami diarah berkawal di sini!Orang luar tak boleh masuk!
Maafkan hamba,Bujang pura-pura menyerah diri.Hamba tidak tahu taman ini Taman Larangan.
Biarlah hamba pergi.
Eh,Mat!Itu Panglima Agunglah!jerit Komeng.
Panglima Agung?.Mereka terus menyerang Bujang.
Bujang mengelak tetakan Komeng sambil memaut tengkuk Mat lantas mengilas tangannya ke
belakang.Golok dari tangan Mat segera dirampasnya.Bila Komeng menyimpat keluar, Bujang
mengelak sedikit sambil mematahkan tengkuk Mat.Sekelip mata kemudian,golok ditangannya
menyantas leher Komeng. Dia melepaskan Mat. Mat dan Komeng jatuh terkulai ke tanah hampir
serentak,tengkuk Mat patah manakala Komeng menggelepar seperti ayam disembelih sebelum
mati.
Jusuh,Bujang teringat nama yang disebut mereka.
Dia mengambil sarung golok di pinggang Mat,menyarungkan golok itu dan segera keluar dari
Taman Larangan. Dia menghala ke hadapan Balai Besar di mana pertunjukan hadrah sudah
berakhir dan diganti dengan persembahan ronggeng.Lagu rancak yang dibunyikan menyebabkan
berapa orang tampil ke depan untuk menari.Beberapa orang pegawai Belanda turut menari
terkinja-kinja seperti kera kena belacan. Mata Bujang mencari Gabenor-Jeneral.
Pegawai tertinggi Belanda itu duduk bersama beberapa orang tetamu berbangsa cina,dilayan oleh
tiga pelayan yang menuangkan air kuning berbueh-bueh ke dalam bekas minuman
mereka.Beberapa orang pendekar juga kelihatan tetapi mereka berada berjauhan dan asyik
menumpukan perhatian pada penari-penari ronggeng.Bujang mencari-cari di mana bakal
pembunuh itu.Ketika salah seorang tunduk sedikit untuk menuangkan minuman keras itu ke
dalam bijana Gabenor-Jeneral,Bujang ternampak sebelah lagi tangannya menyeluk ke bawah baju
untuk mengambil sesuatu.
Jusuh!jerit Bujang dengan lantang,menyebabkan pertunjukan ronggeng berhenti.
Pelayan itu terkejut,lantas menghunus sebilah lawi ayam lalu menerpa hendak menikam leher
Gabenor-Jeneral. Jarak yang agak jauh tidak memungkinkan Bujang tiba tepat pada
masanya.Hanya satu pilihan yang ada padanya.Golok di tangannya itu dihunus secepat kilat,
secepat kilat pula dibaling ke arah pelayan bernama Jusuh itu.Golok itu tepat menembusi tengkuk
Jusuh. Jusuh terhoyong-hayang dan jatuh tersembam di hadapan Gabenor-Jeneral,kaki dan
tangannya menggelepar kesakitan.Pegawai-pegawai Belanda yang asyik menari sebentar tadi
meluru ke arah Jusuh lalu menembak Jusuh bertubi-tubi. Jusuh tidak bergerak lagi,lawi ayamnya
masih tergenggam kukuh.
Bujang menghampiri mayat Jusuh.Orang ramai mula berkerumun untuk melihat lebih
dekat.Kemudian,Bujang memandang tepat ke wajah Gabenor-Jeneral.Mereka bertentang
mata.Gabenor-Jeneral itu tampil menghulurkan tangan pada Bujang.
Hartelijk dank voor het redden van mijn life,dia mengucapkan terima kasih pada Bujang dalam
bahasanya.I moet je altijd onthouden.
Tangan yang dihulurkan itu tidak disambut oleh Bujang.Sebaliknya dia merenung tepat ke arah
pegawai-pegawai Belanda lain. Dia terdengar Gabenor-Jeneral Belanda itu memberi perintah
kepada orang-orangnya,Annuleren onze plan!Dismiss!
Bujang tidak tunggu lama lagi.Dia terus menyusup di celah orang ramai untuk menjauhkan diri
dari tempat itu. Dia terserempak dengan Tunku Mahmud di atas tangga istana.Abang iparnya tidak
berkata sepatah jua pun,hanya menggelengkan kepala penuh kesal. Bujang juga membisu seribu
bahasa,hanya matanya merenung Tunku Mahmud penuh tanda tanya.Dia terus masuk ke dalam
istana dan bergegas ke kamarnya.
Abang telah merosakkan majlis kita,Tunku Balqis yang meninjau semuanya dari jendela kamar
itu melemparkan cemuhan sebaik sahaja Bujang membuka pintu.
Oh!Bujang menutup pintu dengan menghempasnya.Jadi,Balqis lebih suka Si-Jusuh itu
merosakkan majlis kita dengan membunuh Gabenor-Jeneral keparat itu?
Tunku Balqis terdiam,menyedari dia telah terlanjur kata dengan suaminya.
Bujang menghunus kedua kerisnya lalu diletakkan di atas almari.Dastarnya ditanggalkan,
dilonggokkan di atas katil.Bengkungnya pula menyusul.
Balqis mohon ampun dan maaf,Tunku Balqis memujuk,memeluk lengan suaminya penuh
kesal.Balqis tak sepatutnya berkata begitu pada abang.
Bujang menepis tangan Tunku Balqis dan berpaling untuk menghamburkan isterinya dengan kata-
kata pedas.Mujurlah kemunculan Fatimah dan Tunku Mahmud menyelamatkan keadaan.Fatimah
berlari masuk menunjukkan hadiahnya pada Bujang dan Tunku Balqis.
Ayah,Bonda..,tengok ni!Fatimah pun dapat hadiah!jeritnya keriangan sambil menunjukkan
sebuah peti kayu yang bersalut damar berkilat.
Apa bendanya itu,Fatimah?tanya Bujang,turut melihat peti itu.Kemarahannya menurun.
Inilah peti nyanyi,Fatimah menerangkan.Bila kita buka pintunya,keluar perempuan menari
berpusing-pusing.
Cantiknya,puji Tunku Balqis.Siapa yang beri?
Tuan Gabenor tu,balas Fatimah menuding ke arah jendela terbuka.
Tuan Gabenor?suara Bujang berubah.
Menyedari dia telah membuat kesilapan kali kedua,Tunku Balqis lekas-lekas mengajak anaknya
keluar,Mari kita tunjukkan pada Nenda.
Duduklah dulu,Tunku,pelawa Bujang,suaranya tertahan-tahan menahan marah.
Tak apalah,Tunku Mahmud mengalah demi terpandang wajah Bujang yang masih
membara.Lain kali sahaja kita berbicara. Kanda pergi dulu.
Sekali lagi Bujang terselamat dari berlakunya perang mulut.Sejak akhir-akhir ini mengapa dia
terlalu cepat melenting?Dia telah diasuh dan dididik supaya mengutamakan kesabaran, mengapa
sekarang dia terlalu lekas hilang sabar?
Bujang menutup pintu kamar dan duduk di jendela memandang ke luar.
- (Manusia mampu mendaki gunung yang paling tinggi,manusia mampu menyelami ke dalam
lautan yang paling dalam,manusia mampu menguasai jin dan haiwan,tetapi manusia terlalu sukar
menguasai hawa nafsu sendiri.)-
Masih terngiang-ngiang lagi kata-kata gurunya ketika di Gunung Jerai dulu.
Bujang mulai sedar sekarang,manusia yang dimaksudkan oleh gurunya itu tidak lain tidak bukan
adalah dirinya sendiri.Kekangan hawa nafsu boleh membawa kepada kebinasaan.
Kelmarin kenangan,hari ini kenyataan,besuk tidak ketahuan,dia memerhati wajahnya di dalam
cermin.Maksudnya segala yang telah berlaku tidak dapat diubah lagi,tetapi yang dlakukan pada
hari itu akan menentukan corak masa depannya.Dia telah membunuh anak buahnya sendiri di
hadapan Gabenor-Jeneral Belanda.Namanya akan tercemar di kalangan Angkatan Fisabilillah dan
Ketua Pemerintah Kompeni Belanda itu sudah mengenali dirinya.
Bujang mengeluh sendirian mengenangkan dirinya.Dilihatnya di kamar itu ada satu tempayan
besar berisi air bersih.Dia mengambil wuduk dan mengerjakan sembahyang sunat memohon ilham
dari Allah.Hanya dengan jalan sembahyang sahajalah segala kekusutan dapat dihurai.Penyudah
sembahyang itu ialah berzikir.Dia pun duduk bersila,memejam mata,menumpukan semua
pancaindera pada yang SATU dan mula berzikir perlahan-lahan mengikut tarikan nafasnya.Setiap
kali nafas ditarik,dibayangkan kalimah Allah berkilauan masuk melalui rongga hidungnya,masuk ke
dalam fikirannya,keluar melalui ubun-ubun,mengalir ke muka dengan cahaya gemilang,masuk ke
dada,meresap ke dalam hati, berlegar dalam perutnya,keluar melalui ari-ari.Dibayangkan kalimah
Allah itu mencuci bersih setiap anggota badan yang dilaluinya,terutama sekali hati.Bila nafas
dihembus,dia membayangkan segala kekotoran,segala sifat-sifat mazmuah keluar dari
dirinya.Begitulah yang dilakukan,menarik nafas dengan kalimah lailahaillallah,melepas nafas juga
dengan kalimahlailhaillallah,seperti yang diajar dalam tarekatnya.
Abang,Bujang terdengar namanya diseru. Dia membuka mata dan melihat Tunku Balqis
tersenyum di sebelahnya.Majlis santapan di raja.
Cepatnya,Bujang kagum dengan masa yang begitu pantas berlalu.
Dah tengah hari pun,Tunku Balqis menjawab,tidak memahami maksud suaminya.
Abang kena tukar pakaian,melihat isterinya berpakaian indah,Bujang bangun.
Pakai persalinan panglima pun tidak mengapa,Tunku Balqis memberi kelonggaran.
Bujang pun mengambil dastar dari atas katil lalu memakainya.Tunku Balqis pula membantu
suaminya memakai bengkung merah dan baju layang. Sambil menyisip kedua-dua bilah kerisnya
di pinggang,dia segera mengikut isterinya keluar. Di Dewan Santapan, semua kaum-kerabat
sudah menunggu kecuali baginda Sultan.Para pembesar serta beberapa orang tetamu terpilih
sudah hadir.Bujang melihat Gabenor-Jeneral Belanda juga turut hadir bersama beberapa orang
raja Melayu dari negeri berhampiran.
Majlis Santapan Di raja dimulakan dengan bacaan doa oleh Datuk Seraja Imam. Kemudian,Bujang
dan isterinya diminta menyuapkan nasi ke mulut masing-masing. Selepas itu,barulah para tetamu
mula menjamu selera.Tiada siapa yang bersuara.Yang kedengaran hanyalah bunyi sudu,bunyi
pinggan dan sekali-sekala bunyi air dihirup. Masing-masing tenggelam dalam fikiran sendiri.Bujang
habis dahulu,diikuti oleh Tunku Balqis dan Fatimah.
Mereka bangun hendak beredar tetapi ditahan oleh Raja Muda.
Tunggu dulu,Dinda Tengku Alang Iskandar,titak Raja Muda.Tuan Gabenor-Jeneral ingin
memberi hadiah istimewa kerana menyelamatkan nyawanya.
Seorang budak suruhan membawa talam beralas kain kuning menghampiri Gabenor-
Jeneral.Pegawai Tertinggi Belanda itu meletakkan segulung kertas dan seketul logam berwarna
emas di atas talam itu.Dengan berhati-hati,talam itu dibawa kepada Bujang. Bujang pun
menerimanya tanpa banyak karenah dan mengangguk pada Gabenor-Jeneral tanda terima kasih.
Yang bulat itu dipanggil jam,Tunku Mahmud menerangkan tanpa diminta.Ia diperbuat daripada
emas.Mahal harganya.Orang barat menggunakannya untuk mengetahui masa.
Yang bergulung itu pula ialah surat kebenaran.
Surat kebenarang?Bujang teringat pertama kali dia tiba di Kuala Kedah tempoh hari.
Pada zahirnya surat itu hanya sekeping kertas,Tunku Mahmud menerangkan lagi.Tetapi nilainya
amat tinggi.Dengan surat ini,Kanda boleh pergi ke mana-mana pelabuhan di dunia, untuk
berniaga,berdagang,bersantai dan lain-lain tujuan.
Dinda pacal yang hina menjunjung kasih,Bujang menuturkan.
Dinda boleh berangkat sekarang,Tunku Mahmud memberi kebenaran.
Bujang pun bangun semula bersama isteri dan anaknya lalu keluar dari Dewan Santapan.
Tolong simpan barang-barang ini,pinta Bujang pada isterinya setelah agak jauh.Abang hendak
keluar sekejap mencari Perkasa. Isteri dan anaknya tidak membantah.
Bujuang terus keluar dari istana menuju ke masjid berhampiran. Dia masuk ke masjid
mengerjakan sembahyang zohor. Dugaannya tepat. Selepas memberi salam,bahunya dicuit dan
Perkasa menghulurkan tangan bersalam.
Aku tidak boleh berlama di sini,Bujang,Perkasa memulakan perbualan.Hari ini juga aku akan
balik ke Kuala Kedah.
Tentu kau ingin bercakap perihal Jusuh,Bujang membuat serkap jarang.
Siapa Jusuh?Perkasa pura-pura tidak tahu.Aku tak kenal Jusuh.Perihal ini melibatkan Angkatan
kita.Oleh kerana kau sudah jadi Imam Khalifah kami,kami ingin tahu tentang rampasan perang
yang ada dalam simpanan kami?
Rampasan perang?tanya kehairanan.
Kami rampas barang-barang dari saudagar,pedagang dan sebagainya,Perkasa
menceritakan.Kami ambil sikit buat belanja,selebihnya kami sembunyikan di Tanjung Jaga dekat
lereng Gunung Jerai.
Habis tu?tanya Bujang.
Kami semua berkongsi sama rata,kata Perkasa.Kau nak bahagian kau?
Kamu semua simpanlah,Bujang menolak.Aku tak hendak walau sebahara pun.
Jadi,kami bolehlah terus merompak dan menyamun?Perkasa ingin tahu.
Kalau kau rompak harta-benda Belanda dan kuncu-kuncunya,aku tidak melarang,Bujang
mengingatkan Perkasa.Tetapi,kalau kau rampas dari orang-orang lain dari itu,tanggunglah
dosanya di akhirat nanti.Matlamat tidak menghalalkan cara,Perkasa.
Baiklah,aku faham sekarang,jawab Perkasa berpuas hati.
Bagaimana dengan Jusuh?Bujang mengulangi pertanyaan itu.
Aku dah cakap tadi.
Jangan cuba berselindung di balik telunjuk,Perkasa,celah Bujang.Terkilat ikan di air, sudah
kutahu jantan betinanya.
Yang aku tahu,dia orang baru dalam Angkatan kita,Perkasa memberi alasan.Dia hanya
mengikut arahan.Dia tidak tahu siapa ketua sebenarnya.
Mulai saat ini,aku yang memberi arahan,Bujang menegaskan.Hitam atau putih,aku yang akan
mewarnakannya.Maklumlah kepada semua ahli.
Baiklah,aku akan maklumkan,Perkasa akur.
Satu perkara lagi,Perkasa,tanya Bujang.Siapa Adimala Tunggal.
Aku tak pernah dengar nama itu,jawab Perkasa,tidak berani bertentang mata.Aku pergi
dulu,Bujang.Sampaikan salam pada kemanakanku Fatimah.
InsyaAlllah,mereka bersalam-salaman.Perkasa tergesa-gesa keluar dari mesjid itu.
Acara kemuncak petang itu memang ditunggu-tunggu kerana persembahan silat dan tomoi akan
diadakan.Penonton sudah lama berkerumun di sekitar Balai Besar,lebih-lebih lagi ada khabar
angin mengatakan Raja Ligor yang turut hadir sebagai tetamu kehormat membawa bersamanya
panglima-panglima handal dari Siam yang dijangka mempertontonkan permainan tomoi yang luar
biasa.Raja Muda bersama anak buahnya mewakili silat Melayu khabarnya akan memperlihatkan
kekuatan kebatinan..Para pembesar dan tetamu kehormat mengambil tempat masing-masing di
Balai Besar manakala penonton yang datang berpusu-pusu itu hanya berdiri di bawah terik
matahari.Bujang,Tunku Balqis dan Fatimah hanya menyaksikan dari jendela kamar mereka.
Tidak lama kemudian Tunku Mahmud masuk ke gelanggang bersama anak buahnya. Kemunculan
mereka mendapat sorakan bergemuruh dari penonton.Mereka tidak membuang masa,terus
memulakan pertunjukan.Seorang demi seorang menyelak baju manakala Tunku Mahmud menetak
mereka dengan parang lading satu persatu tetapi tiada yang cedera. Tunku Mahmud kemudian
mengambil periuk berisi minyak panas yang sudah disediakan.Seorang demi seorang anak
buahnya dituangnya dengan minyak yang masih menggelegak itu. Seperti biasa,tiada kesan
terbakar atau melecur pada badan mereka.Penonton bersorak gembira memberi perangsang.Acara
seterusnya ialah permainan silat bersenjata. Dua pesilat yang paling handal tampil menunjukkan
kelincahan masing-masing.Mereka menikam, menetak dan memarang bersungguh-sungguh
seperti pertarungan betul,parang lading yang berlaga memercikkan bunga api.Penonton
terdiam,kagum dengan ketangkasan dan kehandalan mereka.Bila pertunjukkan
selesai,bergemuruh bunyi tepukan dan sorakan.
Tunku Mahmud nampaknya seperti tidak berpuas hati bila melihat beberapa orang panglima Raja
Ligor seakan menyindir pertunjukan silat itu. Dia tampil ke tengah gelanggang bersama seorang
pendekar tegapDatuk-Datuk,tuan-tuan dan rakyat beta sekelian!suaranya lantang,semua
penonton diam untuk mendengar dengan teliti.Inilah Pendekar Daik,anak murid beta yang paling
kanan dan paling handal!Mari kita berlawan cara persahabatan tanpa menggunakan
senjata!Kepada siapa yang berani turun gelanggang, beta cabar!Datanglah,tak kira Melayu,Cina
atau Siam!
Kanda Tunku Mahmud mulalah tu nak tunjuk takbur,Tunku Balqis mencebik menyatakan pada
Bujang di sebelahnya.Bujang hanya mendiamkan diri,perhatiannya ditumpukan pada adegan
yang bakal berlaku di Balai Besar.
Silakan!kali ini Tunku Mahmud mengulangi cabarannya kepada para pembesar dan tetamu
kehormat.Melayu,Cina,Siam,Orang Putih,silakan kalau berani!
Para penonton mula bercakap-cakap.Raja Ligor dilihat mengatakan sesuatu kepada barisan
panglimanya.
Abang hendak turun ke bawah,Bujang menegaskan sambil mencapai kedua-dua kerisnya dari
atas almari lalu bergegas keluar.Sambil melangkah panjang-panjang,dua bilah keris itu disisip
kukuh-kukuh di celah bengkung merahnya.Dia merasa tidak sedap hati dan perlu campur tangan
bagi mengelak pertumpahan darah.Kerana para penonton bersesak-sesak,dia menghadapi
kesukaran menghampiri Balai Besar.Bila dia berjaya tiba di tepi balai itu, seorang panglima Raja
Ligor yang tegap sasa sudah berada di tengah gelanggang berdepan dengan Pendekar Daik.Tunku
Mahmud berundur ke tepi memberi ruang.Orang ramai tidak berani bersuara,suasana sepi
bagaikan dilanggar garuda.
Panglima Siam itu membuat persembahan bunga tomoinya sebelum mara dengan berani merapati
Pendekar Daik.Pendekar Daik juga mempamirkan persembahan bunga silat yang cantik sehingga
memukau ramai penonton.Kemudian,Pendekar Daik melakukan kesilapan yang membahayakan
dirinya.Dia sepatutnya membuat penantian menunggu serangan lawan. Sebaliknya,dia terus
melakukan serangan dengan menumbuk dan menyepak.Peluang seperti itulah yang ditunggu-
tunggu oleh lawannya.Panglima Siam itu dengan tangkas menangkis setiap serangan dengan lutut
dan sikunya,matanya liar mencari peluang menyerang balas.
Peluang itu terbuka bila kaki Pendekar Daik tergelincir akibat dikuis.Kedudukannya tidak tegap
lagi.Macam kilat,Panglima Siam itu memaut leher Pendekar Daik,lututnya bertubi-tubi ditujukan ke
rusuk kiri dan rusuk kanan Panglima Daik.Ketika Pendekar Daik menyeringai menahan
kesakitan,,kedua-dua siku panglima Siam hinggap pula di mukanya. Pukulan siku yang dilepaskan
seperti baling-baling itu menyebabkan hidung,mulut dan matanya cedera,darah merah membasahi
muka.Pendekar Daik mula lemah.Kesempatan itu tidak dilepaskan.Sambil melompat
tinggi,panglima Siam itu melepaskan satu hentakan siku yang kuat tepat mengenai ubun-ubun
Pendekar Daik.Pendekar Daik jatuh terkulai seperti layang-layang putus tali.Penonton
terdiam,tidak ada yang bersorak.Tunku Mahmud segera mendapatkan pendekar harapannya yang
terbaring tidak bergerak.Sedar-sedar Bujang juga berada di sisi abang iparnya.
Nah,itulah balasan orang yang takbur,Bujang menyindir pedas.
Tunku Mahmud menjeling pada Bujang,kemudian memandang pada Pendekar Daik.
Dia matikah?tanya Tunku Mahmud,suaranya cemas.
Nyawa-nyawa ikan,balas Bujang,menjeling tajam pada panglima Siam itu.
Panglima Siam itu memusing badannya menghadapi penonton.Hoi,orang Melayu!Mana lagi orang
kuat kamu!jeritnya megah sambil menepuk dadanya.Ini Kutcai!Mari lawan sama Kutcai!Kutcai
kuat!Melayu lemah!Melayu bodoh!
Beberapa orang anak buah Tunku Mahmud tampil ke hadapan dengan wajah bengis.
Tunku Mahmud juga kelihatan berang.Bagus!Sekarang ajar si-bangsat itu betul-betul!
Anak buahnya mula membuka langkah silat.Panglima Siam menanti sambil tersenyum
sumbing.Tunku Mahmud terus menyerbu.Namun,belum sempat mengatur langkah,satu tamparan
kencang hingga di belakang tengkuknya,menyebabkan dia terjatuh ke tanah. Dia memusing badan
sambil menyambar hulu kerisnya.
Cis!Bujang memijak tangan abang iparnya sebelum sempat keris itu dihunus.Sifat takbur Tunku
telah menjatuhkan maruah orang Melayu.Sekarang,maruah itu terpaksa patik tebus.
Tanpa mempedulikan Tunku Mahmud,Bujang mara sambil memberi isyarat kepada anak buah
abang iparnya supaya berundur.Dia tahu cabaran panglima Raja Ligor itu ditujukan padanya.
Cincai,,cuba ulang lagi kata-katamu tadi,Bujang mencabar,tangan berpeluk tubuh.
Kutcai!Nama aku Kutcai,bukan Cincai!Panglima Siam itu menengking marah kerana namanya
dipersendakan begitu rupa.Jaga kau,Melayu!
Betulkah orang Melayu bodoh dan lemah?Bujang mendesak.
Kalau kau boleh kalahkan aku,kau kuat!Kutcai mencebik.
Tiada yang kuat melainkan Allah,tegas Bujang.Di saat itu,terkenang kembali perbuatan orang-
orang Siam dan membantu Belanda sehingga menyebabkan Kuala Kedah menjadi padang jarak
padang tekukur.
Kau minta pada Tuhan kau,aku minta pada Tok Put!Kutcai mula menujuk-nunjukkan bunga
tomoi seolah-olah mencabar Bujang menyerangnya. Tetapi,Bujang tidak sebodoh itu.Dia tidak
akan termakan umpan yang dijaja di depan mata. Dia tahu caranya untuk menjerat umpan itu.Dia
juga tidak memasang kuda-kuda seperti kebanyakan pendekar.Sebaliknya,dia hanya tercegat
menanti serangan,tangannya masih berpeluk tubuh. Kaedah itulah selalu digunakan Sunan
Kalijogo,salah seorang Wali Sembilan,ketika berhadapan dengan musuh dari Kerajaan
Majapahit.Kaedah seperti itu juga diajar sendiri oleh Sunan Kalijogo ketika Bujang berguru di
Gunung Jerai.
Barangkali kerana terlalu jemu menunggu,tiba-tiba Kutcai melepaskan sepakan kencang ke arah
batang tengkuk Bujang.Pergerakannya cukup pantas,dibuat secara mengejut di saat disangkanya
Bujang lalai.Namun,betapa pantas sepakan itu,pantas lagi Bujang bertindak. Bujang tidak
berundur,malah maju setapak sambil membuat tetakan gunting ke leher Kutcai dengan kedua-dua
tapak tangannya.Sekelip mata kemudian,penumbuk kirinya singgah di tengah dada Kutcai.Bujang
merendahkan badan,penumbuk kanannya pula hinggap di celah kangkang
Kutchai.Penyudahnya,Bujang bangun memaut tengkuk Kutchai dengan tangan kiri,siku kanannya
dilepaskan tepat ke pelipis Kutcai.Sebagai melepaskan geram,diterajangnya dada Kutcai kuat-
kuat.Kutcai jatuh terlentang macam batang pisang.Tepukan serta sorakan dari penonton
bergemuruh hebat,jauh lebih hebat dari tadi.Bujang berundur dan berpeluk tubuh semula seolah-
olah tiada apa-apa yang berlaku.
Rakan-rakan Kutcai menyerbu ke gelanggang sambil membawa pedang.Melihat Kutcai tidak
bernyawa lagi,mereka terus menyerang Bujang seperti singa kelaparan. Bujang tidak bertangguh
lagi.Keris panjangnya dihunus.Dia menyerbu dan menikam,mengelak dan merodok,kedua-dua
kakinya bagaikan tidak berpijak di tanah,keris panjangnya begitu pantas dan ligat sehingga tidak
kelihatan pada pandangan mata kasar. Tidak sampai senafas,empat panglima Siam itu
bergelimpangan di tepi mayat Kutcai dan menggelepar lemah,darah mencurah-curah dari liang
luka di perut dan dada masing-masing.Kali ini,penonton tidak bersorak lagi. Semua bagaikan
terpukau dengan kejadian yang berlaku begitu pantas. Bujang berundur ke sisi Tunku Mahmud
yang sedang memeriksa Pendekar Daik. Bila Bujang menoleh ke arahnya,dia hanya
menggelengkan kepala mengatakan Pendekar Daik sudah tiada. Bujang masih tercegat,keris
panjangnya terhunus di tangan menanti perkembangan selanjutnya.
Nampaknya tiada lagi tindakan susulan.Saki-baki pengiring Raja Ligor turun ke gelanggang
mengusung mayat rakan-rakan mereka keluar dari situ.Raja Ligor tidak berkelip-kelip mamandang
Bujang.Bujang hanya menyusun sembah persilatan sebagai tanda hormat pada Raja
Ligor.Kemudian,dia menyarungkan kerisnya,menghunus sekerat,lantas menyarungkan
semuala.Dia agak terperanjat melihat pergerakannya ditiru oleh ramai pendekar dan hulubalang di
situ,menandakan mereka juga ahli Angkatan Fisabilillah. Anggukan dari Tunku Mahmud
mengesahkannya.
Pendekar Daik tidak ada peluang langsung,kata Tunku Mahmud setelah memberi isyarat kepada
anak buahnya membawa mayat itu pergi.
Pukulan tomoi memang merbahaya,Bujang ternampak kesan tamparan masih merah di tengkuk
abang iparnya.Maafkan patik kerana menampar Tunku tadi. Patik hilang pertimbangan melihat
sikap biadap Kutcai.
Tak mengapa,Dinda,Tunku Mahmud memberi maaf.Kadangkala Kanda memang patut diajar
supaya tidak lupa diri. Kalau orang menjual,baru kita membeli.
Seeloknya begitulah,Tunku,Bujang gembira kerana abang iparnya sudah insaf.
Pertunjukan Mak Yong dengan barisan penarinya yang jelita berjaya mengalih perhatian penonton
dari peristiwa berdarah yang baru disaksikan. Bujang menepuk bahu abang ipar-nya dan segera
berundur dari keriuhan itu.
Malam itu ketika pertunjukan wayang kulit berlangsung di Balai Besar,Bujang ditahan di tengah
jalan oleh sepuluh orang lelaki yang tidak dikenali selepas selesai menunaikan jemaah Isyak di
masjid berhampiran. Bujang tidak membawa kedua-dua bilah kerisnya tetapi kerambitnya masih
tersembunyi di celah bengkung.
Kami kawan-kawan Jusuh,seorang lelaki yang melantik dirinya sebagai ketua menyatakan
kepada Bujang.Bahasanya ada pelat-pelat Siam. Dia bersama rakan-rakannya semua membawa
senjata yang tajam berkilat.
Bujang tidak menjawab,hanya mengamati mereka satu persatu. Dia tahu mereka berani
bersemuka dengannya kerana mereka menyangka dia tidak bersenjata.
Kami mahu tahu apa salah Jusuh sehingga dia dibunuh begitu kejam,jerkah ketua itu.
Dia dibunuh kerana engkar perintah,balas Bujang dengan tenang.
Perintah siapa?desak ketua kumpulan itu.Jusuh diperintah supaya membunuh Orang Putih
jahanam itu!Siapa pula yang berani melarangnya?
Panglima Agung,balas Tunku Mahmud yang muncul dari dalam gelap.Kamu semua baru datang
dari Petani,bukan?Mungkin kamu tidak tahu.Kumpulan Panglima Agung sudah dibubarkan.Kita
semua menjadi Angkatan Fisabilillah.Panglima Agunglah ketua dan imam khalifah kita mulai dari
sekarang.
Mereka semua segera menyarungkan senjata masing-masing dan menyusun sembah di hadapan
Tunku Mahmud.
Inilah Panglima Agung,Tunku Mahmud menepuk bahu Bujang.Dia juga adik ipar beta.Air
dicincang takkan putus.Cubit paha kanan,paha kiri terasa sakit juga.Faham semua?
Faham,Tuanku Raja Muda,mereka menjawab hampir serentak.
Sekarang baliklah ke Petani,jangan berdendam lagi,perintah Tunku Mahmud.
Nanti dulu,Bujang menahan mereka.Biar hamba jernihkan yang keruh. Tindakan Jusuh itu
kurang bijak.Kalau bukan hamba yang membunuhnya,dia pasti dibunuh oleh pegawai-pegawai
Belanda itu.Bukan begitu caranya mati syahid.
Sebenarnya bukan Panglima Agung yang membunuh Jusuh,Tunku Mahmud mengguna-kan akal
culasnya.Panglima Agung sekadar mencederakannya.Pegawai-pegawai Belanda itulah yang
menembak Jusuh sampai mati. Kalau masih ragu-ragu,tanyalah kawan-kawan beta yang lain.
Kami percaya pada Tunku Raja Muda,kata ketua mereka.Kami minta maaf kerana tersalah
sangka.Kami mohon diri.Daulat Tuanku!
Mereka segera menghilangkan diri dalam kegelapan malam itu.
Bijak betul akal bicara Tunku,Bujang memuji abang iparnya ketika mereka berjalan pulang.Patik
sendiri tidak terfikir tentang tipu-muslihat itu.
Kadangkala kita terpaksa menggunakan tipu-muslihat untuk terus hidup,sama seperti Panglima
menggunakannya ketika menentang Kutcai dan rakan-rakannya petang tadi,ujar Tunku Mahmud
dengan padat.Tetapi,perihal Jusuh itu bukan tipu-muslihat.Hakikatnya,dia memang mati dibunuh
Belanda.Kanda sendiri melihat mayatnya.Golok yang dibaling hanya sipi mengenai urat mari.Dia
mati akibat peluru yang bersarang di belakangnya.
Patik kagum dengan kepintaran Tunku,Bujang memuji lagi dengan ikhlas.
Kanda belajar dari Belanda juga,balas Tunku Mahmud sambil menepuk buntut pistol yang
tersisip di pinggangnya.Kita perlu belajar dari orang Barat.Dalam beberapa perkara, mereka lebih
baik dari kita.
Bujang diam-diam mengakui hakikat itu meskipun dia menentang Belanda.
Oh ya,sambung Tunku Mahmud lagi apabila mereka tiba di hadapan pintu gerbang.Paduka
Ayahanda sudah hampir sembuh,berkat bantuan Panglima dulu.Besok kita akan bersidang di Balai
Rong Seri.Khabarnya Ayahanda akan memberi anugerah kepada Datuk-Datuk yang banyak
berjasa.
InsyaAllah,patik akan ke sana besok,Bujang berjanji.
Kanda akan menemui orang-orang kita di Bukit Keplu,Tunku Mahmud merendahkan
suaranya.Panglima ada rancangan malam ini?
Patik ingin menyaksikan wayang kulit,Bujang memberi alasan.
Kalau begitu,besok kita berjumpa di Balai Rong Seri,balas Tunku Mahmud.
Setelah Tunku Mahmud hilang di dalam gelap,Bujang masuk ke pekarangan istana melalui pintu
gerbang.Dia melihat sekali imbas sahaja pertunjukan wayang kulit yang sedang berlangsung itu
biarpun ramai penonton berkerumun. Lagipun malam itu malam terakhir sambutan majlis
perkahwinannya.Dia perlu berkemas-kemas untuk berpindah ke istana Siputih keesokan
harinya.Dilihatnya tetamu kehormat pun ramai yang sudah meninggalkan istana Kota Naga sejak
peristiwa berdarah petang tadi,termasuk Raja Ligor dan Gabenor-Jeneral Belanda.Yang tinggal
hanyalah beberapa orang raja Melayu.Ketika dia melintas di hadapan Balai Penghadapan atau
Balai Rong Seri,kelihatan baginda Sultan dan Bonda Permaisuri,Tunku Pangeran,Fatimah,Wan Sara
dan lain-lain kerabat bersama beberapa orang pembesar sedang asyik menyaksikan persembahan
Mek Mulong dengan iringan serunai,rebana dan gong..Dilihatnya Tunku Balqis isterinya tidak ada
di situ. Dia segera masuk ke dalam istana.
Sampai di kamarnya,dia mendapati keadaan dalam kamar itu gelap tidak berlampu.
Kunci pintu rapat-rapat,abang,suara isterinya kedengaran manja dari atas katil. Samar-samar
dilihatnya isterinya sudah berada dalam selimut.
Balqis pun nak main wayang kulit?sindir Bujang sambil menjenguk ke luar jendela di mana
pertunjukan wayang kulit sedang diadakan di Balai Besar.
Balqis ada permainan yang lebih baik dari wayang kulit,balas Tunku Balqis dengan suara
manja.Permainan ini dipanggil bersentuh kulit.
Bujang tertawa lalu menutup jendela itu.
Pagi itu ketika Bujang bersiul-siul melangkah dengan riang menuju ke Balai Rong Seri,
dia ditahan oleh kakak iparnya Wan Sara yang kelihatan pucat dan cemas.
Kenapa,Kanda?tanya Bujang,wajah riangnya berubah.
Fatimah,Wan Sara cuba menerangkan.Diadia pengsan di kamar Bonda.
Bujang mendahului Wan Sara memasuki kamar peraduan emak mertuanya Bonda
Permaisuri.Fatimah terbaring di atas katil dalam keadaan tidak sedarkan diri dikerumuni dayang-
dayang,mulutnya berbueh.Bujang terus mencempung anaknya itu,dibawa balik ke
kamarnya.Tunku Balqis yang sedang bersolek sambil menyanyi perlahan terperanjat bila suaminya
mengetuk-ngetuk pintu dari luar.Dia bingkas bangun meninggalkan cermin dan meja solek lalu
membuka pintu itu.Tambah terperanjat lagi apabila suaminya masuk mencempung anaknya yang
kelihatan pucat seperti mayat.
Bujang terus membaringkan Wan Fatimah di atas katil tanpa menghiraukan isterinya yang mula
menangis teresak-esak.Dayang-dayang,bawa air kemari,perintahnya.
Di Balai Rong Seri,semua pembesar sudah hadir untuk memulakan persidangan. Baginda Sultan
mencari-cari Bujang tetapi menantunya itu belum datang lagi.Baginda menoleh ke arah Bonda
Permaisuri,kemudian ke arah dua orang puteranya Tunku Pangeran dan Tunku Mahmud Raja
Muda. Tunku Mahmud hanya menggelengkan kepala sambil melihat tempat kosong di sebelahnya
yang dikhaskan untuk Bujang.
Ampun Tuanku beribu-ribu ampun,sembah Tunku Mat Akib Raja Bendahara.Eloklah kita
mulakan persidangan ini,memandangkan semua pembesar sudah hadir.
Molek,baginda menjawab antara rela dengan tidak.Dauk-Datuk sekelian,beta merasa bangga
dan bertuah kerana orang Belanda banyak membantu kita memakmurkan negeri ini. Kali ini,Tuan
Gabenor-Jeneral Cornelis Van de Lijn menawarkan bantuan panglimanya yang terhandal, Datuk
Awang Kelana ,yang bergelar Datuk Maharajalela Bunuh Tidak Bertanya. Datuk Awang
Kelana ini berasal dari Perak tetapi sudah lama berkhidmat dengan Kompeni Belanda sebagai
Ketua perajurit.Tujuan Datuk Awang Kelana ke negeri kita ini ialah untuk menghapus segala
penyamun,perompak dan lanun yang masih berleluasa. Dengan bangganya beta memperkenalkan
Datuk Awang Kelana!
Datuk Awang Kelana yang gempal dan tegap,bermisai keras melenting,berjanggut dan
berjambang bangun menyusun sembah kepada baginda Sultan,mengangguk ke kiri dan ke kanan
kepada Datuk-Datuk,kemudian duduk semula.Namun,semua sempat melihat pedang dan pistol
yang dibawanya.
Baginda Sultan beralih pandangan kepada Tunku Mahmud Raja Muda.Anakanda selaku Raja
Muda,dan juga Anakanda Tunku Pangeran Raja Temenggung,berilah sokongan dan kerjasama
kepada Datuk Awang Kelana untuk menghapuskan kumpulan haram itu.
Tunku Mahmud dan Tunku Pangeran menyusun sembah tanda taat setia.
Datuk-Datuk sekelian,baginda bertitah lagi.Beta juga berkenan menganugerahkan kepada
menantu beta Tengku Alang Iskandar jawatan Laksamana yang membawa gelaran Tengku
Laksamana Agung Raja Laut.
Ketika baginda Sultan menyebut agung,Tunku Mahmud sengaja batuk-batuk kecil supaya nama
itu tidak jelas didengar.Kenapa gerangan,Anakanda?
Ampun Anakanda,Paduka Ayahanda,sembah Tunku Mahmud sambil batuk-batuk kecil
lagi.Anakanda kurang sihat hari ini.
Tak mengapa,Anakanda,ujar baginda Sultan.Persidangan kita tidak lama.
Datuk-Datuk,baginda meneruskan.Selaras dengan gelaran itu,Tengku Alang Iskandar akan
dianugerahkan istana Kota Siputih sebagai tempat bersemayam.Kawasan pegangannya pula
bermula dari Tanjung Jaga hingga ke Sungai Kerian,termasuk juga Pulau Langkawi, Pulau Pinang
serta pulau-pulau di sekitar. Anugerah ini kekal turun-temurun selagi adanya bulan dan matahari.
Ampun Tuanku beribu-ribu ampun,sembah durhaka patik sembahkan,tiba-tiba Tunku Mat Akib
menyusul sembah.Patik musykil kenapa seorang anak muda yang baru setahun jagung diberi
anugerah yang begitu tinggi sedangkan patik yang sudah lama berjasa pada Tuanku masih lagi
menjawat pemangku Raja Bendahara.
Jadi?tanya baginda Sultan.
Ampun Tuanku,patik mohon limpah kurnia Tuanku supaya patik diberi gelaran tetap Raja
Bendahara kerana banyak juga jasa dan kebaktian patik pada negeri Kedah ini.
Tunku Mat Akib tetap berkuasa seperti Raja Bendahara walaupun masih berjawatan
pemangku,baginda Sultan menerangkan dengan lanjut.Apakah belum berpuas hati? Usah
khuatir,tidak ada orang lain yang akan merampas jawatan itu.
Raja Bendahara menyusun sembah tanda setuju walaupun riak wajahnya menunjukkan dia belum
lagi berpuas hati.
Sekarang,beta akan mengumumkan Datuk-Datuk yang dinaikkan pangkat kerana telah banyak
membuat jasa kepada beta dan negeri ini,sambung baginda Sultan.
Di kala baginda Sultan menyebut nama-nama itu satu persatu,Bujang sibuk mengubati Fatimah
dengan air sejuk yang dibawakan oleh dayang-dayang.Bujang membaca ayat Qursi pada air dalam
bekas itu.Walaupun bacannya perlahan tetapi jelas kedengaran pada mereka di situ.Tunku Balqis
hanya mampu mengalirkan air mata sambil menatap wajah Fatimah yang masih pucat lesi,bueh-
bueh berterusan meleleh dari celah bibir.Genap tujuh kali Bujang membaca ayat itu,dihembusnya
ke dalam bekas air.Air itu kemudian disapunya ke muka Fatimah bermula dari ubun-ubun hingga
ke dagu.Tiba-tiba Fatimah celik,matanya terbeliak tidak berkelip,badannya kejang. Wan Sara dan
dayang-dayang berundur selangkah ke belakang. Tunku Balqis juga mengesot sedikit menjauhi
anaknya.Bujang bertentang mata dengan Fatimah,telapak tangan kanannya dihala ke muka
anaknya.
Siapa kau?tanya Bujang pada Fatimah.
Tok Purba,puaka Bukit Tembaga!jerkah Fatimah,suaranya lantang dan garau seperti suara lelaki
tua.Dia cuba meronta tetapi seluruh tubuh badannya bagaikan dirantai.
Apa kau buat di sini?tanya Bujang lagi,masih menghala tangannya ke muka Fatimah.
Aku disuruh gigit orang tua itu sampai mati,jawab Tok Purba.
Bujang tahu orang tua yang dimaksudkan itu ialah baginda Sultan.
Siapa yang suruh kau?Bujang terus bertanya.
Orang tua itu,Fatimah menunjukkan ke arah Balai Rong Seri.
Bujang juga tahu siapa yang dimaksudkan itu.
Kau nampak apa ini?Bujang menayang tapak tangannya pada Fatimah.
Aku nampak!Fatimah meronta-ronta melarikan mukanya dari tapak tangan Bujang.
Apa yang kau nampak?Bujang mendesak,terus menayang tapak tangannya.
Kalimahkalimah Allah.,Fatimah tidak berani melihat tapak tangan itu.
Dengan kalimah ALLAH,keluarlah kau dari tubuh budak perempuan itu.
Aku tak mau!jerit Tok Purba melalui mulut Fatimah.
Kalau kau enggan,kau akan kubakar hangus menjadi abu,Bujang mengancam.
Baiklah..baiklah,aku keluar,Tok Purba mengalah.
Jangan kau masuk lagi ke dalam badan anakku sampai hari kiamat,pesan Bujang.
Ya,ya,..aku tak akan masuk lagi,Tok Purba berjanji.
Sumpah,tegas Bujang merapatkan tapak tangannya ke muka Fatimah.
Aduh!Panas!Aku sumpah!Sumpah!Aku takkan masuk lagi!jerit Tok Purba.
Sebentar kemudian badan Fatimah menjadi lembik,matanya tertutup rapat. Wajahnya tidak pucat
lagi dan dia kembali bernafas seperti biasa.Tunku Baalqis mengesat bueh-bueh yang masih
melekat di bibir anaknya.
Bujang menyerahkan bekas air itu kepada dayang-dayang.Mandikan anak hamba dengan air ini
selepas dia sedar,katanya.Wan Sara dan dayang-dayang pun keluar.Tunku Balqis duduk berjuntai
kaki menatap wajah anaknya,pipinya masih bergenang air mata. Bujang beredar ke jendela dan
meninjau ke arah Balai Rong Seri. Dilihatnya baginda Sultan dan para pembesar sedang keluar
beramai-ramai dari situ.Persidangan baru sahaja selesai.Bila terpandang Tun Mat Akib,Bujang
cepat-cepat memandang ke arah lain,wajahnya tiba-tiba bengis.Dia mengepal-ngepal hulu keris
menahan geram.
Abang,apa kita nak buat dengan Fatimah ini?suara Tunku Balqis bertanya melegakan perasaan
yang bergejolak dalam dadanya.
Biarkan sahaja,dia akan sembuh,Bujang kembali duduk di sisi isterinya dan sama-sama
merenung Fatimah.
Apa penyakitnya,abang?Tunku Balqis mengesat air mata dengan lengan baju.
Fatimah tersalah masuk kamar,Bujang menjelaskan sambil mengusap muka anaknya.
Barang itu ditujukan pada Ayahanda tetapi terkena Fatimah.
Barang apa?Tunku Balqis ingin tahu.
Tuju-tuju. Orang di seberang memanggilnya santet,jelas Bujang.Menggunakan puaka Bukit
Tembaga sebagai perantaraan. Sihir! Semuanya sihir.
Kenapa tidak bunuh sahaja puaka itu?tanya Tunku Balqis dengan geram.
Dia juga makhluk Allah,cukup sekadar diberi amaran dulu,jelas Bujang.Mulai dari
sekarang,berhati-hatilah dengan Tun Mat Akib. Dia manusia berhati iblis.
Kalaulah Balqis lelaki,tahulah Balqis mengajarnya,Tunku Balqis melepas geram.
Kekuatan zahir tidak dapat menewaskan orang sepertinya,balas Bujang.
Bagaimana dengan keberangkatan kita ke Kota Siputih?tanya Tunku Balqis.Mahu ditangguhkan
dulu sampai besuk-lusa?
Buat apa ditangguhkan?Datuk Setia Raja sudah pun membuat persiapan!
Ayah..,Bonda,Fatimah tersedar dari pengsannya dan terkebil-kebil kehairanan.
Fatimah!Tunku Balqis terus memeluk anaknya sambil menangis gembira.
Kenapa Bonda menangis?Ayah,kenapa dengan Fatimah?Fatimah sakit?
Tidak,Fatimah tidak sakit,Bujang turut menyeka air matanya.Tadi Fatimah pengsan
sikit.Sekarang dah sembuh.
Mari kita bersiap-siap,Tunku Balqis mengajak anaknya.Kita balik ke istana kita.
Pagi itu juga mereka tiga beranak berangkat ke istana Kota Siputih dengan menaiki dua ekor
gajah,seekor itu mereka tunggangi,seekor lagi untuk membawa barang-barang dan
kelengkapan.Datuk Setia Raja dan Datuk Johan Pahlawan berada di hadapan sekali menuntun
kuda-kuda tunggangan mereka yang dihadiahkan baginda Sultan. Pemergian mereka dihantar oleh
semua kaum-kerabat dan para pembesar serta seisi istana Kota Naga. Ada yang mengalirkan air
mata tanda perpisahan itu. Ketika Bujang,isteri dan anaknya melambai-lambai tangan membalas
lambaian mereka,Bujang ternampak Datuk Awang Kelana tetapi dia tidak mengenali pendekar
bermisai panjang,berjanggut dan berjambang lebat itu. Sangkanya tentulah pendekar itu
berkhidmat di istana juga,walaupun pistol yang tersisip di pinggang membezakannya dari
pendekar lain. Setelah agak jauh,barulah mereka berhenti melambai.Menjelang tengah
hari,sampailah mereka dengan selamat di istana baru mereka.
Sekarang sudah seminggu Bujang bermastautin di istana Kota Siputih bersama isteri dan
anaknya.Mungkin istana itu baru bagi Bujang tetapi sudah berusia hampir 300 tahun. Istana itu
tahan lama kerana diperbuat daripada kayu cengal dan kayu jati,tanpa sebatang paku pun.
Menurut cerita Tunku Balqis,moyangnya almarhum Sultan Sulaiman Shah yang mula-mula
bersemayam di istana ini.Kemudian diperbesarkan sedikit demi sedikit oleh almarhum Sultan
Ataallah,almarhum Sultan Muhamad Jiwa,almarhum Sultan Mahmud Shah dan almarhum Sultan
Muzaffar Shah sehingga menjadi seperti sekarang.Selepas itu ayahandanya pula bersemayam
beberapa lama sebelum berpindah ke istana Kota Naga yang baru dibina. Di sinilah juga tempat
ayahandanya berlindung kira-kira sepuluh tahun lalu setelah istana Kota Naga hampir musnah
diserang Belanda dan kuncu-kuncunya.
Sekarang istana tua ini menjadi milik kita turun-temurun,Tunku Balqis menjelaskan lagi kepada
Bujang dan Fatimah ketika mereka bersiar-siar dalam taman.Termasuk juga taman bunga
ini,dusun buah-buahan,taman larangan,sawah padi dan seluruh kampung ini.
Bagaimana dengan Datuk berdua itu?tanya Bujang sambil memetik sebutir rambutan.
Datuk Setia Raja dan Datuk Johan Pahlawan hanya menjaga istana ini ketika ketiadaan kita,jelas
Tunku Balqis,turut sama memetiki rambutan untuk Fatimah.Mereka berumah-tangga di luar
istana. Seluruh penduduk kampung ini bukan orang lain,saudara-mara dan suku-sakatnya juga.
Di sinilah mulanya dongeng Puteri Berdarah Putih yang Balqis ceritakan dulu,kenyataan Bujang
lebih menjurus kepada soalan.
Ini bukan cerita dongeng,abang,Tunku Balqis mempertahankan kebenaran cerita moyangnya
itu.Nanti Balqis tunjukkan makamnya yang tidak pernah kena cahaya bulan.Sebab itulah orang
menggelarnya Puteri Lindungan Bulan.
Tunku Balqis pun membawa Bujang ke kawasan permakaman di raja yang dipanggil langgar.Di
situlah ditunjukkan makam Sultan Ibrahim Shah,Sultan Sulaiman Shah,Sultan Ataallah
Muhammad Shah,Sultan Muhammad Jiwa Zainal Azilin,Sultan Mahmud Shah dan Sultan Muzaffar
Shah.Semua makam itu dibuat daripada batu marmar,nisannya dibalut kain kuning.
Itulah makam Siputih Puteri Lindungan Bulan,puteri Sultan SulaimanTunku Balqis menunjuk ke
makam yang hampir diliputi akar-akar pokok.Dia ditikam mati supaya tidak terlepas ke tangan
Raja Acheh yang telah berjaya mengalahkan Kedah.
Siapa yang menikamnya?tanya Bujang,kagum dengan cerita lama itu.
Seorang hulubalang yang dititahkan Sultan Sulaiman,balas Tunku Balqis.Ada juga yang
mengatakan Sultan Sulaiman sendiri yang menikamnya.
Hei,kejamnya,sampuk Fatimah.Mengapa seorang ayah sanggup bunuh anaknya sendiri?
Kerana dia sayang pada anaknya,jawab Tunku Balqis.
Kalau sayang,kenapa bunuh?tanya Fatimah,terkeliru,memandang Bujang pula.
Kadangkala,kasih-sayang memerlukan pengorbanan yang tinggi,termasuk nyawa anak
sendiri,Bujang cuba menjelaskan kepada anaknya.
Kata Bonda,puteri ini berdarah putih,Fatimah mengomel lagi.Betulkah darah manusia putih
macam susu,Bonda?
Dengan kuasa Allah,yang mustahil jadi tidak mustahil,Tunku Balqis bandingkan pula dengan
pengalaman mereka.Ingat lagi pada tiga orang tua berserban dan berjubah putih
yang terbang dari langit dan ghaib begitu sahaja?Itu pun kuasa Allah.
Fatimah tak fahamlah,Fatimah menggaru-garu kepala.
Bila dah dewasa nanti,Fatimah akan faham,Bujang menggosok kepala anaknya.Mari kita
sedekahkan fatihah dan berdoa semoga Allah mencucuri rahmat ke atas roh mereka.
Tunku Balqis berterima kasih pada suaminya dengan renungan matanya kerana menyelamatkan
keadaan.Tidak perlu lagi dia melayani pertanyaan anaknya yang bukan-bukan. Lalu masing-
masing diam bertafakur menghadiahkan surah fatihah dan memanjatkan doa kepada semua
arwah-arwah di permakaman tersebut. Bujang terpegang batu nisan puteri berdarah putih itu.
Dengan tidak semena-mena cuaca pada pagi itu berubah.Angin menderu kencang .Hujan rebut
pun turun.Kilat sambar-menyambar,halilintar membelah bumi.
Dalam hujan lebat itu,tiga lembaga yang basah kuyup menjelma.Seorang gadis yang amat cantik
muncul bersama dua lelaki berkeris yang kelihatan seperti hulubalang raja.
- Dupa,kita ditimpa bala,kata seorang hulubalang.Sultan dikerat kepala.-
- Apa daya kita?tanya Dupa melihat gadis itu.,Putih yang jelita?-
- Titah suruh bunuh dia,biar Acheh berputih mata,tegas rakannya.
- Tak sampai hati,Dupa geleng kepala.Dikau saja beri mati.-
- Ampun patik Puteri jelita,titah raja daku terpaksa,hulubalang menikam tembus ke
belakang.Darah putih memancut-mancut tumpah ke bumi.
-Aduh bisanya..!Ya Allah..ampuni dosa.!puteri itu terkulai mati.
- Puteri sudah mati,mari kita bergalang bumi,kata Dupa mengacu keris pada rakannya.
-Dikau rodok daku tikam,jumpa kita di lain alam!mereka sama-sama menikam.
Kedua-dua keris menembusi badan masing-masing.Darah memancut lagi ke bumi.
Ketiga-tiga lembaga itu semakin menghilang.Sayup-sayup kedengaran Allah..Allah beberapa
kali sebelum menghilang.Kilat dan halilintar lesap begitu sahaja.Hujan berhenti tiba-tiba.Angin
kencang tidak menderu lagi.Cuaca kembali seperti biasa.
Subhanallah!Bujang menyeru,terharu dengan kebesaran Allah memperlihatkan peristiwa
silam.Bila ditoleh pada isteri dan anaknya,wajah mereka pucat lesi.
Balqis dengan Fatimah juga nampak?tanya Bujang pada mereka.
Nampak,Tunku Balqis menutup matanya dengan tangan,sedih dengan kejadian itu. Fatimah
hanya memeluk emaknya erat-erat seakan-akan tidak mahu melepasnya lagi.
Bujang memerhati sekitar kawasan makam yang mengandungi seribu rahsia itu.
Itulah jawapannya,kata Bujang seolah-olah pada diri sendiri.Allah memperlihatkan
kekuasaanNya. Puteri Siputih bukan dibunuh oleh ayahnya sendiri.
Tunku Balqis dan Fatimah masih berpelukan,lidah kelu untuk berkata-kata
Mari kita balik,dia mengajak mereka.Tanpa bertangguh lagi mereka mengikutnya.
Setelah agak jauh,baru Tunku Balqis dan anaknya berani menoleh ke belakang.Kawasan makam
purba itu masih kelihatan menyeramkan,meremangkan bulu roma.Mereka segera berlari
mengekori Bujang.
Selalukah kejadian seperti itu berlaku pada abang?tanya Tunku Balqis ketika mereka bertiga
menjamu selera tengah hari itu.
Tidak juga,ujar Bujang sambil menyuap nasi.Kalau pun berlaku,bukan dengan kehendak abang.
Tetapi,kenapa abang mengalami kejadian pelik-pelik itu?tanya Tunku Balqis.
Wallahualam,setiap yang berlaku pasti ada hikmahnya,balas Bujang.
Tiaba-tiba mereka dikejutkan oleh suara lantang yang memekik dari pekarangan istana.
Hoi!Tengku Alang Iskandar! Mari keluar!Ini Awang Kelana!
Bujang dan anak-isterinya berpandangan sesama sendiri.Dia segera membasuh tangan.
Hati-hati,abang,pesan Tunku Balqis pada suaminya,wajahnya mula cemas.
Bujang mencapai keris panjangnya yang tergantung pada dinding lalu menuju ke ruang hadapan
istana.Pintu istana itu dibuka.Di halaman istana tercegat seorang hulubalang yang menunggang
seekor kuda putih.
Tuan hamba Awang Kelana?Bujang melangkah ke atas tangga.
Datuk Awang Kelana,tegas hulubalang itu sambil memintal misai panjangnya,matanya ditenung
tajam ke arah Bujang seolah-olah Bujang hendak ditelannya.
Adat bertandang memberi salam,Bujang masih bersikap tenang mengawal perasaannya.
Teman bergelar Datuk Maharajalela Bunuh Tidak Bertanya,Awang Kelana membelai-belai
janggut dan jambangnya yang lebat.Teman mencari Panglima Agung.
Buat apa Datuk mencarinya?Bujang bertentang mata dengan Awang Kelana.
Itu bukan urusan mika!tengking Awang Kelana,matanya terbeliak.Teman dengar Panglima
Agung gagah perkasa.Handal.Kebal. Sayang sekali,dia ketua penyamun!
Panglima Agung tidak ada di sini,Bujang berbohong.
Mika kawan Panglima Agung?Awang Kelana meludah air sirih ke tanah.Kalau mika jumpa
dia,khabarkan padanya teman mencarinya.
Kalau berjumpa dengan Panglima Agung?tanya Bujang.
Teman ingin membunuhnya!Awang Kelana meludah lagi ke tanah.Kepalanya akan teman
pancung!Badannya akan teman cincang lumat-lumat!Bininya akan teman ambil!
Tidak semudah itu Datuk hendak membunuh Panglima Agung,Bujang membela diri.
Hei,ini Datuk Awang Kelana yang kebal perkasa,mata boleh dipahat,sudah biasa minum darah
manusia!Awang Kelana mendabik dada.Seratus orang macam Panglima Agung , teman tak
gentar sebesar bulu sekali pun!
Baiklah,Bujang membalas.Kalau hamba berjumpa dengannya,akan hamba maklumkan hajat
Datuk yang tidak terperi ini.
Mika halau teman!Awang Kelana menghunus pistolnya.
Datuk datang tidak dijemput,pergi pun tidak dihalau,Bujang menjawab tenang,bersedia untuk
menghadapi sebarang kemungkinan jika Awang Kelana menembak.
Kalau teman mahu,teman boleh tembak mika macam babi hutan!Awang Kelana mengacah-acah
dengan pistolnya.Nyawa mika dalam genggaman teman!
Jangan takbur,Datuk,Bujang memberi ingatan.Tuhan murka pada orang yang takbur!
Tiba-tiba Awang Kelana ketawa terbahak-bahak sambil menyimpan pistolnya.
Orang macam mika buat membazir peluru teman saja!cemuhnya lalu memalingkan kudanya
memecut pergi dengan laju dari pekarangan istana.
Sombong betul orang itu,ya,Ayah?tegur Fatimah.Rupanya isteri dan anaknya turut datang
bersembunyi di sebelah ambang pintu.
Mari kita pergi makan,ajak Bujang sambil menutup pintu istana seolah-olah kejadian itu tidak
pernah berlaku dan Awang Kelana tidak pernah wujud dalam hidupnya.Tetapi berbeza pula dengan
Tunku Balqis.
Kita ini nama sahaja hidup dalam istana tetapi serba-serbi kena dibuat sendiri,Tunku Balqis
mengeluh ketika duduk berihat di bawah rimbunan asam jawa petang itu,kemudian menjeling
pada Fatimah yang sedang bermain buaian.Fatimah pula jadi macam kera sumbang,tidak ada
kawan.
Bertanyalah pada orang kampung kalau-kalau ada yang ingin menjadi dayang-dayang dan budak
suruhan kita,Bujang memberi kebenaran.
Tunku Balqis mengukir senyum.Nanti Balqis minta Datuk Johan Pahlawan atau Datuk Setia Raja
tolong carikan,katanya gembira.Bukannya apa,Balqis tak mahu pisang berbuah dua kali. Kalau
ada pengawal yang menjaga pintu gerbang dan istana,barulah terasa selamat sikit dari orang
seperti Awang Kelana.Biadap betul perangainya,ya?
Sudahlah datang tidak dijemput,bersikap biadap pula,cemuh Tunku Balqis lagi.
Orang seperti Awang Kelana bukan boleh dilayan,ujar Bujang.Kalau dilayan,makin menjadi-jadi
perangainya.
Abang perlu lebih berhati-hati,Tunku Balqis berpesan.Balqis tengok Awang Kelana itu
merbahaya orangnya,padan dengan gelarannya.
Dia belum bertemu buku dengan ruas,sambut Bujang.
Assalamualaikum!terdengar orang memberi salam dari arah pintu gerbang.
Waalaikumussalam,Bujang menoleh ke sana.Oh,Datuk Setia Raja. Silakan,Datuk.
Datuk Setia Raja datang menyusun sembah sambil menegur,Apa khabar Tengku
Laksamana,Tunku Puteri,Tengku Wan Fatimah?
Alhamdulullah,baik adanya,Bujang menjawab bagi pihak anak dan isterinya lalu menjemput
Datuk Setia Raja duduk.Kami baru bercerita pasal Datuk.
Tengku mengumpat pasal patik,ya?Datuk Setia Raja bergurau.
Isteri hamba baru berkira-kira hendak mengambil orang bekerja di istana ini,beritahu
Bujang.Maklumlah,kami bertiga sahaja,terasa sunyi pula.
Perkara itulah yang membawa patik kemari,Tengku,Datuk Setia Raja menyatakan
hasratnya.Tengah hari tadi,kami semua nampak apa yang berlaku.Walaupun tidak diberi
perintah,patik bersama Datuk Johan Pahlawan sudah bersedia mengangkat senjata menentang
Datuk Awang Kelana bersama orang kampung semua.
Jangan dicuba,Bujang melarang.Awang Kelana bukan tandinganmu.
Dia merasa sombong kerana dia bekerja dengan Belanda,Datuk Setia Raja melemparkan
cemuhan.Dia tahu tidak ada orang yang berani menyentuhnya.
Anjing penjajah sepertinya tidak akan hidup lama,Bujang turut mencemuh.Oh ya, bagaimana
dengan tawaran pekerjaan itu,Datuk?
Kecil tapak tangan,nyiru patik tadahkan,balas Datuk Setia Raja.Hari ini juga patik akan
bertanya pada semua orang kampung.Patik percaya ramai yang mahu kerana mereka pun biasa
bekerja dengan Duli Tuanku dulu.Anak-anak muda pun ramai juga yang pandai bersilat.
Pucuk dicita ulam yang mendatang,Bujang menuturkan.Terima kasih,Datuk.
Kalau begitu,patik mohon diri dulu,Tengku Laksamana,Datuk Setia Raja menyusun
sembah.Assalamualaikum,katanya sambil menarik dan menyorong kerisnya.
Waalaikumussalam,ujar Bujang sambil membalas tanda isyarat itu,bangga kerana Datuk Setia
Raja juga menjadi ahli Angkatan Fisabilillah.
Dah puas hati Balqis?tanya Bujang seakan menyindir setelah Datuk Setia Raja pergi.
Tentulah,selar Tunku Balqis.Barulah Balqis boleh jadi Permaisuri.
Fatimah pula jadi Tuan Puteri,sambut Fatimah dari atas buaian. Bujang dan isterinya hanya
ketawa melihat perangai keletah anak tunggal mereka.
Mengapa Tunku datang tidak diberitahu?tanya Bujang pada Tunku Mahmud malam itu di anjung
istananya.Anak dan isterinya berada di dalam berbual-bual dengan beberapa orang dayang-
dayang yang baru diambil bekerja.
Tunku Mahmud termenung seketika sambil memerhati api lilin di tiang anjung.Dia bangun pula
meninjau langit yang bersih ditaburi berjuta bintang.Bulan sudah terbit.
Ceritakanlah apa hajat sebenar Tunku datang kemari,Bujang dapat menelah hati iparnya.
Susah hendak Kanda nyatakan,Tunku Mahmud seperti cacing kepanasan.Ditelan mati
emak,diluah mati ayah.Kanda datang perihal Datuk Awang Kelana juga.
Nampaknya Awang Kelana semakin terkenal di negeri ini,Bujang menyindir.
Dia memang suka bercakap besar,Tunku Mahmud melahirkan bencinya.Ke mana saja dia
pergi,dikutuknya nama Panglima Agung,diugut orang-orang kampung,diganggu kaum perempuan
tanpa mengira anak dara atau isteri orang.Dia ingat negeri ini negeri bapa dia!
Bujang hanya menelan kata-kata abang iparnya itu,hatinya membungkam.
Tetapi,bukan kerana itu Kanda kemari,Tunku Mahmud kembali duduk bersila di hadapan
Bujang.Kanda kemari kerana Paduka Ayahanda juga.
Apa ,Duli Tuanku gering semula?tanya Bujang,agak terkejut.
Tunku Mahmud tersenyum.Ayahanda bertambah-tambah sihatnya,katanya,kemudian wajahnya
menjadi muram.Kerana hasutan Tun Mat Akib dan beberapa orang pembesar lain,Paduka
Ayahanda telah menawarkan seribu rial kepada sesiapa yang dapat menangkap ketua penyamun
hidup atau mati.Ditambah seribu rial lagi oleh Kompeni Belanda.
Maksud Tunku,Duli Tuanku bersekongkol dengan Belanda?Bujang terkejut.
Bukan dengan sengaja,Tunku Mahmud masih membela ayahnya.Paduka Ayahanda sebenarnya
tidak tahu siapa ketua penyamun atau perompak. Tun Mat Akib dan pembesar-pembesar lain juga
tidak tahu.Tetapi mereka kenal siapa Panglima Agung.Lalu mereka membuat andaian Panglima
Agunglah ketua perompak itu.
Bagaimana dengan pendekar dan hulubalang?Bujang bertanya lagi.
Semua mereka menyertai Angkatan Fisabilillah,lebih-lebih lagi setelah Panglima mengambil-alih
kepimpinan,jelas Tunku Mahmud.Sekarang,kebanyakan mereka menjadi serba-salah.Hendak
setia pada raja atau taat pada imam khalifah.
Kerja raja dijunjung,kerja sendiri dikilik,sampuk Bujang.
Tepat sekali,Panglima,sokong Tunku Mahmud.Sayang,Kanda hanya menjadi Raja Muda. Kalau
Paduka Ayahanda sudah tiada,tahulah Kanda mengajar orang seperti Tun Mat Akib dan kuncu-
kuncunya.
Apa akal bicara Tunku sekarang?Bujang ingin tahu.
Tunku Mahmud menangguh dahulu jawapannya apabila seorang dayang-dayang datang
menghidangkan minuman dan cucur cempedak yang masih panas.
Jemputlah santap,Tunku,Bujang mempelawa.
Santap cempedak malam-malam ni,kembung perut,Tunku Mahmud pura-pura menolak.
Tapi,baunya cukup sedap,tak tahan Kanda!lalu dicapainya sebiji cucur cempedak ,lantas
dikunyahnya dengan rakus.Bujang tersenyum melihat telatah abang iparnya.
Kanda sudah titahkan kepada semua pendekar dan hulubalang supaya jangan memberi
kerjasama pada Datuk Awang Kelana,Tunku Mahmud menjelaskan lagi sambil menikmati cucur
itu.Tetapi kalau Paduka Ayahanda,Kanda tidak boleh memberi jaminan.Bukankah Ayahanda itu
Sultan negeri ini?Membantah titah Sultan bererti mendurhaka,orang yang mendurhaka
hukumannya mati!
Patik akan tambahkan pengawal di istana ini,hanya itu yang mampu Bujang jawab.
Itu pun tidak ada gunanya,Panglima,bantah Tunku Mahmud.Lambat-laun dia akan tahu juga
siapa Panglima Agung dan siapa ketua perompak sebenarnya.Tidak ada siapa yang boleh
melawannya.Dia kebal,tidak lut oleh sebarang jenis senjata.
Tidak ada ilmu kebal di dunia ini,Bujang menafikan kenyataan itu.
Kanda sendiri yang nampak,dakwa Tunku Mahmud.Datuk Awang Kelana sekarang berkampung
di rumah Tun Mat Akib. Setiap pagi dia berlatih silat dan menunjukkan ilmu kebalnya di halaman
rumah.Dilontarnya lembing yang tajam bergetah,ditahannya dengan dadanya atau
belakangnya.Kadangkala disuruhnya orang menembaknya dengan pistol. Tembaklah di mana-
mana pun,dia tetap kebal dan tidak lut oleh sebarang senjata.
Bukankah anak buah Tunku ramai yang kebal?sindir Bujang.
Kebal kami bermusim dan hanya untuk pertunjukan,Tunku Mahmud membela diri.Kalau semua
orang kebal,masakan Kedah kalah di tangan Belanda dan Siam.
Itulah hakikat ilmu kebal yang sebenarnya,Bujang mendedahkan.Manusia kebal kerana
bersahabat dengan jin,samada jin kafir atau jin Islam.Jin itu melindungi kulit manusia. Jika jin
lari,manusia tidak menjadi kebal lagi.Lainlah kalau kebal anugerah Allah,tetapi kebal jenis ini
bukan sebarang orang mendapatnya.
Tunku Mahmud terdiam mendengar penerangan Bujang itu.Termasuk juga ke dalam
akalnya.Bujang juga diam,tidak mahu berhujah dengan panjang-lebar perkara itu.Hanya
kedengaran bunyi mulut mengunyah cucur atau menghirup minuman.
Tiada jalan lain lagi melainkan membunuh Awang Kelana,tegas Bujang.
Tunku Mahmud tersedak.Barangkali Panglima kurang pendengaran,sahutnya.Awang Kelana itu
kebal.Sementelah lagi,dia orang harapan Tuan Gabenor-Jeneral di Betawi. Menyentuhnya bererti
kita menjolok sarang tabuan.
Kalau tidak dijolok,kita pula disengatnya,bidas Bujang.
Dalam perkara ini,Kanda serahkan pada kebijaksanaan Panglima,Tunku Mahmud membuat
keputusan.Mana-mana yang boleh Kanda bantu,akan Kanda bantu. Jangan lupa, seluruh
Angkatan Fisabilillah berada di belakang Panglima.
Bujang menjenguk ke dalam.Hanya patik mohon perkara Awang Kelana ini janganlah ketahuan
pada anak-isteri patik. Patik tidak mahu mereka susah hati kerana patik. Mereka jangan sekali-kali
dilibatkan dalam kancah ini,Tunku.
Mahu tidak mahu,mereka sudah terlibat,balas Tunku Mahmud.Paduka Ayahanda terlibat,Datuk-
Datuk terlibat,orang kampung ini terlibat,malah seluruh rakyat negeri Kedah turur terlibat.
Bujang termenung panjang selepas Tunku Mahmud pulang. Kata-kata abang iparnya itu masih
terngiang-ngiang dalam fikirannya. Bujang akui memang ada kebenarannya. Sama ada Awang
Kelana dibunuh atau tidak,masalah itu tidak akan selesai. Dia akan terus diburu Belanda dan dia
akan terus membahayakan nyawa isterinya,anaknya serta orang-orang lain yang mengenalinya.
Dia tidak mahu kerana dirinya orang lain mendapat susah. Dia tidak mahu kerana dirinya Belanda
menyerang Kedah. Dia perlu melakukan sesuatu.Setelah ditimang dan ditilik,setelah difikir masak-
masak,setelah dikaji baik dan buruknya,dia mengambil keputusan untuk membunuh Awang
Kelana.
Apa yang dimenungkan sampai larut malam ini?Tunku Balqis datang memicit-micit
bahunya.Kalau pun ada kesulitan,bawalah tidur,baru tenang fikiran.
Mana Fatimah?Bujang menukar tajuk perbualan.
Dia tidur dengan dayang-dayang,jawab Tunku Balqis penuh bermakna sambil menggeselkan
dadanya ke belakang Bujang. Bujang terangsang.Namun,ada perkara jauh lebih penting dari
melayani nafsu isteri.
Balqis pergilah tidur dulu.nanti abang kejutkan,Bujang menepis godaan itu.
Kenapa pula?Tunku Balqis bertanya,nada suaranya berbaur kekeciwaan.
Abang ingin membuat sedikit amalan Qiamullail,jelas Bujang.Sembahyang tahajud.
Kalau nak bertahajud,kena tidur dulu walau sekejap,Tunku Balqis menegur.
Ya tak ya juga,Bujang bersetuju.
Kalau begitu,apa salahnya kita bermesra dulu sebelum tidur,Tunku Balqis memberi cadangan
menggoda.Lepas itu,abang bangun dan buatlah amalan sampai ke subuh.
Bujang tersenyum lebar.Mari, dia berpaling mencapai tangan isterinya. Sambil berpegangan
tangan seperti merpati dua sejoli,mereka melangkah ke kamar tidur.
Pagi itu sebaik sahaja matahari terbit,Datuk Awang Kelana sudah terpacak di tengah halaman
rumah Raja Bendahara. Dia hanya berseluar hitam dengan ikat pinggang berwarna kuning.
Rambutnya yang agak panjang dan berkerinting itu dililit semutar,juga berwarna kuning. Warna
kuning warna kebanggannya kerana dikaitkan dengan keturunan di raja. Dia percaya dia
mempunyai pertalian keluarga dengan keturunan bangsawan di Batu Bara dan Kerinci. Setelah
menarik nafas menyedut udara pagi yang nyaman,dia memulakan dengan senaman ringan untuk
melonggarkan sendi-sendinya dan membangunkan ototnya. Dia membuat senaman
harimau,senaman rajawali menyerang dan senaman ular bersalin kulit. Setelah pecah peluh dan
kulitnya kemerah-merahan,barulah dia membuat senaman keras seperti yang dipelajarinya di
Gunung Tunggal dan Tanjung Hantu di negerinya. Tendangannya pantas dan jitu,tumbukannya
padat dan padu. Pergerakan silatnya banyak meniru pergerakan harimau,Oleh itu,setiap kali
membuat jurus,dia akan bertempik dan mendengus seperti seekor harimau. Hanya dua-tiga orang
sahaja yang menyaksikan dia berlatih silat di halaman,kebanyakan yang lain sudah muak dengan
perangainya yang suka meninggi diri.
Puas dia bersilat,diambilnya pula sebatang lembing yang terpacak pada perdu kelapa. Lembing itu
ditimangnya beberapa kali,kemudian dilontarnya tinggi dengan mata ke bawah. Dia menahan
dadanya yang berminyak dengan peluh itu. Lembing itu jatuh semula,mata lembing singgah di
dadanya dan melantun ke tanah. Diambilnya lembing itu,dilontarnya sekali lagi ke udara. Bila
lembing itu jatuh,dia menahan pula dengan matanya.Matanya tidak luka walau seguris.Lembing
yang jatuh ke tanah itu dibiarkan sahaja.
Mika!dia memanggil seorang budak suruhan Raja Bendahara.Ambil pistol teman!
Budak suruhan itu terkial-kial mengambil pistol yang tergantung pada tiang rumah lalu segera
membawanya kepada Datuk Awang Kelana.
Tembak teman,Datuk Awang Kelana mencabar.Tembak di kepala,di dada,di perut,tembak di
mana sahaja,teman tidak gentar!
Budak suruhan itu terketar-ketar menghampiri Datuk Awang Kelana.
Datuk Awang Kelana memegang laras pistol itu,muncungnya dihala ke dadanya sendiri.
Tembak!perintahnya lantang.Budak suruhan itu mengangkat pelantuk dan terus menarik
picu.Satu ledakan kuat kedengaran,asap keluar berkepul-kepul.Datuk Awang Kelana tersenyum
bangga,peluru yang hinggap di dadanya langsung tidak meninggalkan bekas.
Pergi isi peluru,perintahnya pula.Lekas sikit!Teman nak menunggang kuda!
Sementara menunggu pistolnya disi semula dengan peluru,Datuk Awang Kelana mengesat peluh
di badannya dengan kain basahan. Dia menyarungkan baju hitamnya yang mempunyai lambang
VOC,lambang Kompeni Belanda.Lambang itu disulam benang emas. Kain ikat pinggang diganti
dengan bengkung kulit yang ditempah khas. Dia kemudian memakai dastar kuning,juga
berlambangkan Kompeni Belanda. Biar satu dunia tahu dia orang kanan Tuan Gabenor-Jeneral di
Betawi.
Bawa pedang teman kemari!perintahnya pada budak suruhan itu.
Setelah pedang dan pistol dihulur,dia menyisip kedua-dua senjata itu pada sarung khas di
bengkungnya.Bawa kuda teman pula!
Buat apa berkuda,Datuk?balas budak suruhan itu.Berjalan kaki lebih baik.
Sialan!Berani mika menjawab!Datuk Awang Kelana berpaling,hendak dilempangnya budak
suruhan yang bermulut celupar itu. Melihat siapa yang berdiri di hadapannya,dia tergamam
seketika.
Mika!tengkingnya pada Bujang.Teman bunuh mika!
Janganlah marah,Datuk,sindir Bujang sambil menghunus kerambitnya.Kalau cepat marah,nanti
cepat tua.
Cis,berani mika!Datuk Awang Kelana menghunus pedangnya.Mana keris mika?
Kerambit ini pun sudah memadai,Datuk,Bujang seperti bermain-main.
Mika ingat teman takut?Awang Kelana mencebik.Sedangkan keris,pedang,lembing dan pistol
tidak mampu menembusi kulit teman,inikan pula kerambit buruk itu!
Aku tahu kau kebal,Awang Kelana,suara Bujang tiba-tiba bertukar.Tetapi setiap kekebalan ada
kelemahan.Akan kubuktikan dengan kerambit ini.
Celaka!Awang Kelana menyerbu hendak memarang Bujang dengan pedangnya. Macam
kilat,kerambit di tangan Bujang melibas ke arah dada Awang Kelana.Awang Kelana berundur
beberapa tapak,dadanya terasa sakit.Dia tunduk melihat dadanya.Darah?
Jangan bimbang,Awang Kelana,tegas Bujang.Lukamu tidak seberapa.
Awang Kelana mula cemas.Dia yang berilmu kebal tiba-tiba dilukai kerambit buruk itu.
Lantas dihunusnya pistol,diacu ke arah Bujang. Bujang tidak berganjak dari tempatnya. Awang
Kelana terus menembak ke arah Bujang. Bujang mengelak sedikit kepalanya dan peluru yang
ditujukan itu hilang lesap entah ke mana. Awang Kelana bertambah cemas.
Macam mana seorang anak muda yang tidak dikenali tiba-tiba boleh mengelak peluru pistol-nya?
Siapa mika?tanya Awang Kelana,pistolnya dicampak ke tanah.
Namaku Bujang,Bujang memperkenalkan diri.Akulah Panglima Agung yang kau cari-cari itu.
Panglima Agung?Ketua perompak itu?Awang Kelana terus menyerbu hendak menetak Bujang
dengan pedangnya.Rupanya dia tidak belajar dari kesilapan lalu.Kali ini Bujang tidak memberi
peluang lagi. Mata kerambitnya menembusi baju Awang Kelana dan terbenam di kiri perutnya.
Belum sempat Awang Kelana mengaduh kesakitan,kerambit itu disimbat ke kanan.Perut Awang
Kelana terbelah dua,darah menyembur dan semua isi perutnya terburai keluar.Awang Kelana jatuh
terduduk,pedangnya terlepas dari tangan. Dia cuba memasukkan isi perut melalui liang luka tetapi
darah semakin mencurah-curah mengotori pakaiannya.Banyak darah lagi mula menganak-sungai
di atas tanah. Akhirnya dia jatuh terlentang,kaki dan tangannya menggelepar,mata terbeliak dan
mulut terlopong.
Tunku Mahmud,Tunku pangeran serta ramai lagi pendekar dan hulubalang keluar dari
persembunyian seperti ketam keluar dari lubang. Mereka semua mengerumuni Bujang dan Awang
Kerambit.Tunku Mahmud tampil menghulurkan kedua-dua bilah keris Bujang. Bujang
membersihkan kerambitnya di atas rumput dan menyarungkannya di celah bengkung. Keris
pendek dan keris panjang yang dihulurkan itu diambilnya.
Dia sudah mampus,kata Tunku Mahmud,memerhati mayat Awang Kelana seketika.
Bujang tidak menjawab,hanya menyisip kedua-dua kerisnya ke pinggang.
Dua-tiga orang kamu,bawa bangkai si-pembelot ini,campakkan ke dalam sungai!Biar dimakan
buaya!titahnya pada pendekar dan hulubalang di situ. Beberapa orang pendekar mengusung
mayat Awang Kelana pergi dari situ.
Bagaimana dengan Tun Mat Akib?Bujang bertanya pada abang iparnya.
Kami sudah kurung dia dalam istana,Tunku Mahmud menerangkan.Dia tidak tahu-menahu
langsung tentang pembunuhan Awang Kelana.Sebenarnya kami memberinya makan candu
sehingga dia pengsan.
Bagaimana dengan orang-orangnya,Tunku?tanya Bujang lagi,tersenyum.
Orang-orangnya menyebelahi kita,Tunku Mahmud memerhati pendekar dan hulubalang yang
berkerumun di situ.Mereka yang menyaksikan kejadian ini sudah bersumpah tidak akan
membocorkan rahsia.
Ke Bawah Duli Tuanku?Bujang terus bertanya.
Pada Paduka Ayahanda,akan Kanda katakana bahawa Awang Kelana sudah balik ke Betawi
kerana gagal menangkap Panglima Agung,Tunku Mahmud menepuk bahu Bujang penuh
yakin.Jangan bimbang,tidak ada sesiapa pun yang akan mengganggu kita lagi.
Bujang hanya mendiamkan diri,kurang yakin dengan kata-kata abang iparnya.
Hampir dua minggu lamanya Bujang menjalani kehidupannya seperti biasa di istana Kota Siputih.
Masa-masa yang terluang dihabiskan bersama isteri dan anaknya,melayani segala kemahuan dan
kehendak mereka.Setiap petang dia bermain sepak raga dengan para pengawalnya di pekarangan
istana. Kadangkala dia keluar melawat kawasan kampung, beramah-mesra dengan
penduduk,mengambil-tahu susah-senang mereka. Dalam kampung itu,dialah raja manakala Datuk
Setia Raja sebagai Bendahara dan Datuk Johan Pahlawan sebagai Temenggung. Buah-buahan
dalam dusun dikutip,diambilnya sedikit untuk dimakan keluarga,selebihnya disedekahkan kepada
pengawal dan orang-orang kampung. Selama tempoh itu,nama Awang Kelana tidak sebut-sebut
lagi. Banyak khabar angin yang bertiup tetapi akhirnya hilang begitu sahaja,seolah-olah Awang
Kelana ditelan bumi.
Petang itu,Bujang melakukan sesuatu yang baru. Dia membantu isterinya menumbuk emping
untuk jamuan malam nanti. Dia yang mengendalikan alu kaki manakala isterinya dan anaknya
menguis emping dalam lesung supaya tidak tumpah.Dayang-dayang pula tolong mengasingkan
padi muda untuk dijadikan emping.Sambil kakinya menekan alu, Bujang terbayang jamuan yang
akan dinikmatinya amalam nanti.Emping yang dicampur serbuk gula kabung,digaul pula dengan
kelapa parut,dimakan pula bersama kopi panas, pasti menyelerakan. Sudah sepuluh tahun dia
tidak menikmati makanan seperti itu.
Namun di sebalik kegembiran itu,hatinya tetap berbunga dengan kebimbangan. Dia tahu hanya
mulut tempayan boleh ditutup,mulut manusia lambat-laun akan membocorkan rahsia.
Pasti ada yang mudah terpengaruh dengan kekayaan,pasti ada yang boleh disuap,pasti ada yang
akan membelot jika diumpan dengan janji-janji manis. Rambut manusia sama hitam, hati lain-lain.
Manusia boleh tidur sebantal tetapi mimpi tidak sama.
Tengku,seorang dayang-dayang menunding ke arah pintu gerbang.Bujang menoleh ke arah yang
ditunjuk dan kakinya yang memijak alu terhenti. Seorang pendekar berkuda memecut dengan
kencang melalui pintu gerbang tanpa menghiraukan pengawal yang cuba menghalangnya.Wajah
pendekar itu dicamnya.
Kundang,katanya perlahan,menyebut nama pendekar itu.Dia segera meninggalkan alu dan
lesung, berlari keluar dari bawah istana dan menuju ke pekarangan menyambut kedatangan
Kundang yang mengejutkan itu.Hatinya berdebar-debar seolah-olah ada petanda buruk. Kundang
terus memberhentikan kuda dan melompat turun.
Tengku,Kundang termengah-mengah,mukanya cemas.Cepat lari,Tengku!Askar-askar Belanda
datang!
Bawa bertenang dulu,Bujang menasihati Kundang.
Tengku,Kundang menerangkan setelah agak tenang.Istana Kota Naga dikepung Belanda.Ke
Bawah Duli,Tunku Raja Muda,kaum-kerabat dan semua pembesar telah ditangkap oleh Tuan Joan
Truijtman dan askar-askar dari Kuala Kedah. Mereka menuduh Ke Bawah Duli bersubahat di atas
kehilangan Datuk Awang Kelana.Ramai pendekar dan hulubalang ditawan.Siapa yang cuba
melawan,habis ditembak mati.
Bujang terasa berita yang baru diterimanya itu bagaikan halilintar membelah bumi.
Di mana askar-askar itu sekarang?Bujang memandang kepada isteri dan anaknya yang masih
menumbuk emping di bawah istana bersama dayang-dayang.
Mereka baru berkira-kira hendak kemari,Kundang menjelaskan.Mereka orang Jawa Madura,
Tengku.Didatangkan khas dari Melaka.Khabarnya orang Madura gagah-berani,
Berhati kering dan tidak takut mati.Mereka tidak teragak-agak untuk membunuh.
Kau berpatah balik dan biarkan dirimu ditangkap,perintah Bujang.
Hah?mata Kundang terbeliak kehairanan.Hamba akan dibunuh!
Kau tidak akan dibunuh kalau membawa berita baik,balas Bujang.
Berita baik?Kundang bingung.
Kau beritahu mereka yang hamba sudah melarikan diri ke Kuala Kedah,Bujang
menjelaskan.Tentu mereka tidak akan menyerang Kota Siputih. Terselamatlah seluruh kampung
ini dari bencana.
Kalau mereka tidak percaya,Tengku?Kundang ragu-ragu.
Hamba ada rancangan sendiri supaya mereka percaya,balas Bujang.Sekarang pergi!
Baiklah,,Tengku gunalah kuda ini,Kundang berlari kencang meninggalkan pekarangan
istana.Tanpa sepatah kata,Bujang naik ke istana dan terus masuk ke kamarnya untuk
mengemaskan barang-barang.Tunku Balqis yang tidak sedap hati melihat perubahan perangai
suaminya bangun merenung ke atas istana.
Fatimah tolong dayang-dayang,katanya pada anaknya lalu berlari naik ke istana.
Ketika Tunku Balqis tiba di dalam kamar itu,Bujang sudah siap berpakaian pendekar dan sedang
memasukkan barang-barang lain ke dalam buntil.
Abang nak ke mana tergesa-gesa ni?tegur Tunku Balqis kehairanan.
Istana Kota Naga sudah ditawan Belanda,beritahu Bujang sambil berkemas.Mereka sedang
mencari abang. Abang terpaksa lari,Balqis.
Abang nak lari ke mana?Tunku Balqis mula cemas.
Lari ke mana sahaja,balas Bujang.Abang terpaksa lari demi menyelamatkan Balqis, Fatimah dan
seluruh penduduk kampung ini.
Abang tak kasihankah pada kami?Pada Fatimah yang baru hendak mengenali kasih-sayang
seorang ayah?Tunku Balqis menggosok perutnya.Pada Balqis yang berbadan dua?
Balqis berbadan dua?Bujang berteriak keriangan,terlupa seketika pada masalahnya yang sedang
dihadapi.Benarkah bagai di kata,Balqis?
Benar,abang,Tunku Balqis menitiskan air mata.Sudah dua minggu Balqis tidak datang bulan.
Bujang terus mendukung isterinya.Alhamdulillah,berhasil juga pahit-jerih kita bercucuk-tanam
siang-malam!Akhirnya,abang akan menjadi seorang ayah sekali lagi!
Tunku Balqis tersenyum-senyum sambil menangis melihat telatah suaminya.
Tetapi..,Bujang menurunkan semula isterinya.Abang terpaksa bersembunyi dari buruan Belanda
sehingga sengketa ini berakhir.
Abang bersembunyilah di Pulau Pinang,Tunku Balqis memberi cadangan.Pulau Pinang dan
Langkawi sudah menjadi pegangan abang.Pulau Pinang tempatnya cantik.Kawasannya berbukit-
bukau,ada air terjun,sungainya jernih,pantainya putih bersih.Binatang perburuan pun banyak.
Tidak ada orangkah di pulau itu?Bujang tertarik dengan cadangan itu.
Ada sebuah-dua kampung nelayan di pinggir pantai,Tunku Balqis gembira kerana cadangannya
diterima suaminya.Tetapi,kalau ke darat lagi,tiada manusia yang tinggal, masih ditumbuhi hutan
tebal.Udara dipuncaknya nyaman dan dingin.
Menarik nampaknya Pulau Pinang itu,Bujang berkenan memilih tempat itu.
Tentulah menarik,tambah Tunku Balqis.Dulu Ayahanda kerap juga membawa kami berkelah dan
bermain-main di sana.
Baiklah,Bujang memutuskan.Abang akan singgah di sana sehari-dua sebelum abang ke Johor
mencari Kuntum.
Kuntum?rasa cemburu bercambah di hati Tunku Balqis.Maksud abang?
Kuntum itu madumu juga,Balqis,Bujang mengikis rasa cemburu isterinya.
Balqis bukan cemburu ,abang,Tunku Balqis cuba menegakkan benang basah.Tetapi, sepuluh
tahun telah berlalu.Apakah abang yakin dia belum bersuami lain?
Kalau dia masih setia,dia tidak akan menuntut cerai,Bujang masih menaruh harapan.
Terpulanglah pada abang,tepuk dada tanya selera,Tunku Balqis terpaksa menerima hakikat
itu.Jadi,abang hendak pergi juga hari ini?
Bujang memasukkan beberapa helai lagi pakaiannya ke dalam buntil.
Abang sayang hendak meninggalkan tempat bertuah ini.Kata orang,tempat jatuh lagi
dikenang,inikan pula tempat bermanja.Tetapi,apa boleh buat,Bujang mengikat buntilnya.
Kalau abang sayang,kenapa abang tidak berfikir terlebih dahulu sebelum membuat sebarang
tindakan?Tunku Balqis menyelar suaminya.Bukankah fikir itu pelita hati?
Perbuatan sudah terlanjur,nasi sudah menjadi bubur,Bujang menyesali nasib yang menimpa
dirinya.Tangan yang terdorong,jiwa menanggung akibatnya.
Sesal dahulu pendapatan,sesal kemudian tidak berguna lagi,selar Tunku Balqis lagi.
Tetapi,abang pasti kembali untuk menjernihkan segala kekeruhan,Bujang bertekad sambil
menggalas buntilnya.
Tunggulah dulu,nanti Balqis sediakan bekalan,pinta Tunku Balqis.
Baiklah,abang tunggu di bawah,sambut Bujang. Bujang pun menggalas buntil turun ke bawah
untuk meninggalkan pesan sepatah-dua pada Fatimah.Dilihatnya Fatimah tertidur keletihan di atas
buaian di bawah istana setelah didodoi dayang-dayang.
Dia baru sahaja tidur,Tengku,seorang lagi dayang-dayang menyatakan.Agaknya terlalu kenyang
makan emping.
Bujang hanya tersenyum sambil menatap wajah anaknya.
Ini dia bekalnya,abang,Tunku Balqis turun mendapatkan suaminya.
Bujang mengambil bungkusan daun pisang itu,diciumnya.Sedap baunya.
Pulut,berlauk ikan pekasam dan daging bakar,tak sempat kita jamah makanan ini bersama
malam ini,Tunku Balqis menitiskan air mata.
Sudahlah,pujuk Bujang.Abang pergi bukannya lama.Kemudian Bujang menatap wajah bersih
anaknya sekali lagi,Tidurlah,anakku.Demi kebaikanmu dan ibumu,ayah terpaksa
pergi.Namun,kasih-sayang ayah tidak akan luput ditelan zaman.
Selepas puas menatap wajah anaknya,dikucupnya dahi itu dengan penuh kasih-sayang.
Jagalah diri baik-baik,Balqis,pesan Bujang pada isterinya pula,mata bertentang mata,tanpa
mempedulikan dayang-dayang yang memasang telinga.Terutama sekali anak kita dalam
kandungan itu. Mana tahu kalau-kalau dia bakal menjadi sultan Kedah.
Tunku Balqis tersenyum sambil mengesat air matanya. Bujang memeluk isterinya tanpa segan-
silu,mengucup dahinya dan terus berpaling menuju ke kuda yang ditinggalkan Kundang.Sekali
lompat,dia sudah berada di atas belakang kuda itu.Dia terus memecut sambil melambai-lambai ke
arah Tunku Balqis.
Sebaik sahaja dia berada jauh dari istana Kota Siputih,Bujang mula mengorak langkah
seterusnya.Rasa hiba dan sedih kerana terpaksa berpisah dengan isteri dan anaknya,biarpun
untuk sementara waktu,terpaksa diketepikan dahulu.Buat masa sekarang,dia perlu memikirkan
cara bagaimana hendak menyekat atau melengahkan kemaraan askar-askar upahan di bawah
pimpinan Joan Truijtman.Mereka perlu dilencong ke arah lain dari Kota Siputih. Untuk tujuan
itu,dia memerlukan umpan.Di saat itu,umpan yang paling baik ialah dirinya sendiri.Dia pun
memecut terus ke Kota Naga.
Hari sudah pun lewat petang bila dia tiba di perkampungan Kota Naga yang terdapat di sekitar
istana Kota Naga. Dia mengelilingi pagar istana itu dari jarak yang agak selamat, memerhati dan
mengamati dengan teliti. Dari pintu gerbang utama yang ternganga,baru tampak kekecohan yang
berlaku.Tiada lagi kelihatan pendekar dan hulubalang yang membuat kawalan. Tiada kelihatan
baginda Sultan dan para pembesar.Askar-askar upahan Belanda yang berpakaian
seragam,lengkap dengan istinggar dan pistol,berkeliaran di pekarangan istana.Ramai lagi
kelihatan keluar-masuk istana sesuka hati.Dan,yang paling menyakitkan mata,sebuah bendera
warna hijau-putih-merah dengan lambang VOC kelihatan berkibar angkuh dari anjung istana.
Diam-diam Bujang berundur ke masjid.Kudanya ditambat di kawasan langgar di belakang masjid
yang agak tersembunyi dari penglihatan ramai.Dalam kesuraman perkuburan itu,dia menyalin
pakaiannya.Dia menyarungkan pakaian biasa seperti kebanyakan pemuda kampung,pakaian
pendekarnya disimpan di dalam buntil bersama lain-lain pakaian dan barang-
barang.Dua bilah kerisnya juga disimpan di dalam buntil yang diikat kukuh pada pelana
kuda.Kerambitnya diselit di celah ikat pinggang,disembunyikan di dalam baju. Dengan hanya
bersemutar seperti kebanyakan pemuda,dia pergi ke kolah untuk mengambil wuduk.Masuk waktu
maghrib,dia berjemaah bersama beberapa penduduk kampung tanpa disyaki oleh
sesiapa.Sementara menunggu waktu isyak,dia berwirid,berzikir dan membaca quran.Terasa
lengang masjid itu kerana jemaah lain pulang sebaik sahaja habis sembahyang maghrib,tinggal
dia keseorangan di bawah cahaya pelita damar.Bila pelita itu terpadam kerana kehabisan bahan
bakar,dia membaca pula di dalam gelap.Mujurlah,semua ayat-ayat suci Al-Quran sejumlah lebih
enam ribu itu dapat dihafalnya,sama ada surah pendek mahu pun surah panjang. Setelah diyakini
telah masuk waktu isyak,tiada siapa yang kembali. Dia pun bersembahyang seorang diri. Selesai
tanggung-jawabnya,diam-diam dia keluar dari masjid itu dan meraba-raba di dalam gelap itu
sehingga terjumpa kudanya.
Tengku,terdengar suara yang dikenalinya seperti orang berbisik,hampir dengannya.
Ada apa,Kundang?tanya Bujang,matanya meliar ke kiri dan ke kanan.
Kundang muncul seperti hantu.Patik dapat berita dari dua-tiga orang yang ke masjid
tadi,beritahu Kundang dengan perlahan.Patik dah agak tentu Tengku Laksamana.Bila patik
jumpa kuda patik,memang sah.Kami semua sudah bersiap-sedia.
Siapa yang bersiap-sedia?tanya Bujang,masih keliru.
Angkatan Fisabillah yang terselamat dari ditangkap,Kundang menjelaskan.Ada kira-kira seratus
orang,tidak dikira dari kampung-kampung lain.Hanya menunggu perintah dari Tengku sahaja.
Ada membawa panah?tanya Bujang,dalam kepalanya sudah tergambar rancangannya.
Ada,Tengku,Kundang menghulurkan busar dan anak panahnya.Patik boleh beritahu kawan-
kawan lain supaya membawa panah.
Ingat lagi rancangan kita sepuluh tahun yang lalu di Kota Naga juga?tanya Bujang.
Masakan tidak,Tengku,gigi Kundang kelihatan putih dalam kegelapan itu bila dia mengukir
senyum.Ramai juga askar-askar upahan Siam dapat kita bunuh secara serang-hendap.
Cara itulah yang akan kita lakukan,Bujang mengikat sarung berisi anak panah pada
pinggangnya.Kau kumpulkan seberapa ramai ahli-ahli kita,kepung istana ini,jangan benarkan
walau seorang pun musuh terlepas dari perangkap.
InsyaAllah,Tengku,jawab Kundang.Boleh dilakukan.
Yang penting,selamatkan baginda Sultan dan kaum-kerabat dulu,Bujang menerangkan secara
ringkas.Tetapi sebelum itu,hamba akan menjadi umpan.
Umpan?Kundang tidak faham maksud Bujang.
Hamba akan mengumpan askar-askar Madura itu supaya mengejar hamba,jelas Bujang
lagi.Ketika hamba dikejar,serang-hendap mereka,kalau boleh bunuh semua.Tapi ingat, jangan
sampai orang-orang kita tertangkap.Rahsia ini jangan dibocorkan sama sekali.
Baru patik faham,Tengku,Kundang terangguk-angguk seperti burung belatuk.Beri kami tempoh
satu jam untuk bersiap-sedia.
Satu jam?giliran Bujang pula tidak memahami maksud itu.
Itu cara baru mengira masa,Kundang memberitahu.Kira-kira empat kali bacaan Yasin.
Baiklah,hamba faham,balas Bujang,menyedari bahawa banyak lagi yang perlu diketahui sejak
dia hilang selama sepuluh tahun.
Selepas bersalam dengan Bujang,Kundang terus menghilangkan diri.Tinggal Bujang sebatang
karah di kawasan langgar yang lengang dan menyeramkan itu.Sambil memegang busar panah,dia
pun bertenggek di tepi sebuah makam purba lalu mula membaca ayat-ayat suci dengan
perlahan.Dia tidak membaca surah Yasin seperti yang dicadangkan Kundang,
Sebaliknya dia membaca Ayat Kursi kegemarannya,menggunakan jari untuk mengira jumlahnya.
Sambil membaca,matanya meliar juga memerhati di sekitar langgar itu. Bukan dia takut pada
hantu atau syaitan tetapi dia berharap apa yang berlaku di pusara Siputih Puteri
Lindungan Bulan akan berulang.Benda-benda pelik seperti itu memang dinanti-nantikan untuk
menyaksikan kebesaran Allah serta menguatkan lagi imannya.Angin malam menderu
perlahan,daun-daun seakan berbisik,sekali-sekala kedengaran bunyi burung pungguk memanggil
sang rembulan yang belum menjelma. Namun,setelah genap seratus kali bacaan Ayat Kursi,tiada
apa-apa yang berlaku. Dia pun beredar senyap menghampiri kudanya.Kuda itu dipanjatnya.Sambil
menepuk tengkuk kuda seolah-olah memujuknya,dia pun menarik tali kekang dan menunggang
perlahan-lahan keluar dari tempat persembunyian itu.Tiba di bawah pokok tidak jauh dari pintu
gerbang utama,dia menunggu saat yang sesuai untuk bertindak.
Entah dari mana,kedengaran bunyi burung merbuk memecah kesunyian. Disusuli pula oleh bunyi
burung murai,burung pungguk,burung merbah dan berbagai jenis burung yang tidak ketahui
namanya,berselang-seli,datangnya dari berbagai arah dan tempat di sekitar pagar istana.Teringat
semula isyarat yang pernah digunakannya dulu.Dia pun bersiul meniru bunyi burung
tekukur,burung pilihannya. Serta-merta bunyi burung lain senyap. Fahamlah dia maksud yang
ingin disampaikan.Dia pun memasang anak panahnya pada tali busar. Melalui pintu gerbang yang
masih ternganga,dia menenang ke arah beberapa orang askar upahan yang mundar-mandir di
pekarangan istana. Dia melepaskan anak panahnya. Seorang askar upahan yang bernasib malang
jatuh tersungkur,lehernya ditembusi anak panah. Askar-askar upahan lain mula mengerumuni
mayat rakan mereka.Sekali lagi dia bertindak. Kali ini dia sengaja keluar dari kawasan gelap di
bawah pokok supaya dilihat musuh.Dengan tenang, dia memanah seorang lagi askar upahan
Belanda.Salah seorang askar di situ menunjukan ke arahnya.Rakan-rakannya memandang ke arah
luar dan ternampak seorang penunggang kuda dengan panah di tangan. Mereka terus melepaskan
tembakan ke arah itu.
Memang itu yang ditunggu-tunggu oleh Bujang.Tanpa memnghiraukan hujan peluru yang
berdesip-desip di sekelilingnya,dia menggalas busar panahnya,memusing kudanya dan terus
memecut dengan laju membelah angin malam.Setelah agak jauh dari situ,terdengar bunyi kuda
yang ditunggangi beberapa orang askar upahan mengejarnya.Dia tersenyum. Umpannya sudah
ditelan musuh,jeratnya sudah mengena. Dia terus memecut kudanya,membiarkan mereka
mengejarnya. Tidak lama kemudian,kedengaran beberapa das tembakan dilepaskan, menandakan
kumpulan askar itu telah diserang-hendap oleh Kundang dan rakan-rakannya.Dia menunggu
sebentar.Bila bunyi tapak kuda kedengaran lagi menandakan dia masih dikejar,dia menjerit
lantang ke arah mereka.
Hoi!Ini Panglima Agung!Kalau berani,rapatlah!
Bujang menanti dengan panahnya.Sebaik sahaja nampak samar-samar kumpulan itu
merapatinya,dia terus memanah tepat mengenai salah seorang dari mereka.
Hadiah dari Panglima Agung!Bujang menjerit lagi kuat-kuat sambil memalingkan kudanya dan
memecut pergi seperti ribut.Terdengar beberapa das tembakan dilepaskan ke arahnya tetapi tiada
sebutir peluru pun yang kena sasaran.Dia sengaja membiarkan mereka kenal siapa dirinya supaya
mereka terus mengejarnya. Walau bagaimana pun,menjelang tengah malam,tidak kedengaran lagi
bunyi tapak kuda mengejarnya.Dia tahu saki-baki askar-askar upahan itu akan kembali
mendapatkan bantuan.Rancangannya untuk mengelirukan pihak musuh telah berjaya.Musuh tidak
akan mencarinya lagi di Kota Siputih.Anak- isterinya terselamat dari mara bahaya.Sambil
tersenyum puas,dia menunggang kudanya dengan tenang menuju ke Kuala Kedah.
Perkasa yang menuju ke perigi untuk mandi dan mengambil wuduk subuh hari itu terperanjat
besar bila melihat susuk tubuh seorang pemuda yang sedang menggalas buntil menghalangnya di
tengah jalan.
Siapa kau?dia mencabar sambil membuka langkah silat,kainnya nyaris-nyaris terlondeh.
Akulah,Bujang memperkenalkan diri.Kau ni asyik bersilat sahaja,Perkasa.
Bujang?Perkasa tergamam,kakinya bagaikan terpaku di tanah.Bukankah kau.?
Kau macam terkejut melihatku,Perkasa,tegur Bujang.
Memanglah terkejut,Perkasa menyembunyikan perasaanya lalu merapati Bujang dan bersalam
dengannya.Semua orang mengatakan kau sudah ditangkap Tuan Joan dan akan dibawa ke sini
untuk dihukum gantung.
Kuda Kundang ada kutambatkan dekat masjid,pinta Bujang,hatinya merasakan ada sesuatu
yang tidak kena.Tolong pulangkan padanya.
Kau nak ke mana,Bujang?Perkasa ingin tahu.
Bujang teringat kata-kata isterinya Tunku Balqis.Aku bercadang hendak bersembunyi di Pulau
Langkawi,dia berbohong.Pulau itu luas,banyak pulau-pulau kecil di sekitarnya.
Aku bersetuju kau bersembunyi di situ,Perkasa menyokong,memotong cakap Bujang agak
tergesa-gesa.Tentu sukar pihak Belanda mencarimu. Bolehlah kita jadikan markas Angkatan
Fisabilillah mengatur serangan dan merampas kapal-kapal dagang yang belayar di perairan itu.
Ada kapal yang hendak ke sana?tanya Bujang memandang ke arah pelabuhan.
Rasanya ada,balas Perkasa.Kau kena tanya nakhodanya.Kalau nak ke sana,ambillah sampanku
dekat pengkalan.Kau tak tunggu dulu?Kita sembahyang,sarapan!
Aku sudah sembahyang subuh di masjid tadi,Bujang menolak kerana merasakan ada udang di
sebalik batu.Tentang sarapan,bekalan yang isteriku berikan belum kusentuh. Terima kasih
sajalah,Perkasa.
Betulkah kau tak nak singgah dulu?Perkasa ajak-ajak ayam.
Aku perlu pergi sementara hari masih gelap,Bujang memberi alasan.Sampaikan salam pada
rakan-rakan kita semua.Asaalamualaikum.
Waalaikumussalam,balas Perkasa.
Setelah Bujang pergi,Perkasa tidak jadi ke perigi. Dia berpatah balik ke rumahnya.
Di pengkalan,dengan mudah Bujang mendapat sebuah perahu.Dua-tiga orang pengawal yang
mengawasi pengkalan itu kelihatan terkuap-kuap menahan rasa mengantuk dan tidak menyedari
kehadirannya.Setelah menyimpan buntilnya dalam perahu itu,dia mendayung perlahan-lahan
melintasi pintu kuala,berhati-hati dia menguak pendayung supaya bunyinya tidak kedengaran. Dia
merasa lega melihat beberapa buah perahu nelayan kelihatan di laut.
Sekurang-kurangnya orang akan menyangka dia juga seorang nelayan.Selamatlah dia
menyeberangi pintu kuala tanpa dikesan pengawal. Banyak kapal dagang kelihatan berlabuh di
laut,lampu tanglung masih tergantung dari tiang layar.
Bujang pun mendayung ke arah sana. Baru sebentar sahaja,tiba-tiba dia berhenti mendayung lalu
melemparkan pandangan ke arah rumah Perkasa.Entah kenapa,dia merasa tidak sedap hati. Dia
tidak jadi menumpang salah satu kapal yang berlabuh itu. Perahunya ditukar haluan. Dia pun
mendayung menyusuri pesisir pantai menuju ke Pulau Pinang.
Dia mula rasa mengantuk.Sepanjang malam dia menunggang kuda,baru terasa letihnya.
Namun,digagahnya pula. Ketika matahari kelihatan di celah-celah daun nipah,dan kedinginan
subuh semakin menghilang,matanya tidak dapat ditahan-tahan lagi. Dia pun mendayung
perahunya memasuki kawasan hutan nipah itu.Setelah agak jauh ke dalam dan dirasakan tidak
dimasuki manusia,dia pun menambat perahunya di bawah rimbunan pohon rendang.Dengan
menggunakan buntilnya sebagai bantal dan kainnya sebagai penutup muka ,dia pun melelapkan
mata!

















Bab 3 Mencari Chendana
Bujang tidak sedar berapa lama dia tidur.Rasanya hanya sebentar sahaja sekadar menghilang-
kan mengantuk.Tidur-tidur ayam,kata orang.Namun,bia dia sedar,seluruh tubuhnya terasa
panas.Perahunya teroleng-oleng seperti dipukul ombak.Dia terus menyingkap kain yang menutup
mukanya,lantas cahaya matahari yang tegak di atas kepala menyilaukan matanya. Lekas-lekas dia
bingkas bangun dan melihat sekeliling.Rupanya dia sudah berada di tengah laut.Tali perahu yang
ditambat pada pelepah nipah telah terlucut dari ikatan,menyebabkan perahunya hanyut dipukul
ombak jauh dari pantai. Dia membasuh muka dengan air laut yang masin itu.Agak segar
sikit,walaupun matanya terasa pedih.Tekaknya terasa haus,perut-nya berkeroncong.Baru dia
teringat pada bekalan yang diberikan isterinya.Dia meraba ke dalam buntil dan mengeluarkan
bekalan yang berbungkus daun pisang.Bekalan itu dibuka. Dihidu dengan hidungnya. Belum basi
lagi. Dia pun makan pulut itu dengan berlaukkan ikan pekasam dan serunding.Sekejap sahaja
makanan itu sudah bersarang dalam perutnya. Dia terasa dahaga dan perlu membasahkan tekak.
Matanya liar memerhati sekeliling kalau-kalau ada tanah daratan. Dua perkara yang menarik
perhatiannya.Sebuah pulau yang sudah terlalu hampir dan sebuah kapal yang sedang belayar
kemari dari utara menuju ke selatan. Kedua-duanya sama penting.Di pulau tanpa penghuni itu
tentu terdapat air tawar yang boleh diminum,dibuat mandi dan sebagainya.Kapal itu pula
merupakan jalan keluar dari sini. Dia pun mencapai pendayung dan segera mendayung menuju ke
pulau itu. Dia agak hairan kerana kapal itu membelok seolah-olah ingin memintasnya.Namun,tidak
dipedulikan kapal itu kerana keinginannya terhadap air lebih utama.Dia terus mendayung hingga
ke gigi air, kemudian melompat ke atas pantai yang berpasir halus.Perahu itu ditarik sedikit ke
darat supaya tidak hanyut.Melihat banyak pokok kelapa tumbuh liar di situ,dia mencari-cari pokok
yang boleh dipanjatnya.Akhirnya dia ternampak sebatang pokok kelapa yang agak rendah tetapi
buahnya lebat,ada banyak kelapa muda.Dia mendongak ke atas mengamati kalau-kalau ada
kerengga.Setelah dipastikan selamat,dia pun mula memanjat hingga ke atas.
Ketika dia berpaut pada pelepah dan mula memulas sebiji kelapa muda,dilihatnya kapal tadi sudah
berlabuh dan sebuah perahu membawa beberapa orang lelaki sedang menuju ke pantai.Sebiji
kelapa berjaya dipulasnya lalu jatuh ke atas pasir di bawah.Dia mencuba lagi. Kali ini digunakan
kerambit yang diambil dari celah ikat pinggangnya.Sekali renggut,putus-lah tandan itu dan
beberapa biji kelapa muda gugur ke tanah. Dia pun menggelungsur turun. Ditebuknya sebiji
kelapa muda dengan kerambitnya,diminum airnya yang segar,dingin lagi manis itu.Baru terasa
lega setelah tekaknya basah. Dari sudut matanya,dia melihat perahu dari kapal itu sudah sampai
ke gigi air.Lima orang lelaki yang kelihatan bengis melompat turun menuju kemari.Dia pura-pura
minum lagi tetapi dia bersedia menghadapai sebarang kemungkinan.
Minta sikit air kelapa tu,salah seorang lelaki itu berkata,suaranya agak parau kekeringan.
Tanpa sepatah kata,Bujang menuding kepada setandan kelapa yang belum diusik.Mereka berebut-
rebut mendapatkan habuan percuma itu. Bujang memerhati mereka betul-betul. Ternyata mereka
tidaklah sebengis yang disangka.Wajah mereka yang bermisai dan berjambang menjadikan
mereka nampak bengis.
Terima kasih,orang muda,ketua mereka yang tinggi lampai menegur sambil memberikan
kelapanya kepada rakannya pula.Nak ke mana ni?
Ke Johor,jawab Bujang sepatah sambil menyimpan kerambitnya.
Johor tempatnya luas,kata lelaki tinggi lampai itu.Ke mana? Batu Sawar?
Ya,Bujang mengangguk,tanpa mengetahui di mana Batu Sawar itu.
Namaku Nakhoda Ali,lelaki tinggi lampai itu memperkanalkan diri.Mereka ini awak-awak
kapal.Buyung,Sedeli,Rempit dan Andika. Kami sedang belayar ke Melaka. Bolehlah tumpang kami
sampai ke sana.
Nama hamba Bujang,Bujang bersalam dengan Nakhoda itu.Empat orang awak-awak tidak
pedulikannya kerana sibuk berebut kelapa muda.
Tentu bujang lagi,ya?Nakhoda Ali mengusik.
Ya,jawab Bujang tanpa berfikir panjang.Hamba ingin merantau menambah ilmu di dada.
Kalau begitu,kau bolehlah bekerja dengan kami,Nakhoda Ali menawarkan.Kerja memang
teruk,gaji kecil,tapi makan-minum percuma.
Tengoklah nanti,Bujang belum berani membuat keputusan kerana hajatnya yang sebenar ialah
berjumpa dengan isterinya Kuntum.Berapa upah membawa hamba ke Melaka?
Tak perlu upah,Nakhoda Ali berkata.Upahnya ganti dengan perahu itu.
Baiklah,Bujang terus bersetuju.
Setelah bersedia,mereka mendayung balik ke kapal.Bujang naik perahu bersama Nakhoda Ali dan
seorang awak-awak bernama Andika manakala perahu mereka pula dinaiki Sedeli, Buyung dan
Rempit.
Kau boleh pilih mana-mana kurung di bawah,Nakhoda Ali menerangkan sebaik sahaja mereka
tiba di atas geladak.Tapi kau kena berkongsi sebab kita ada ramai awak-awak dan penumpang
lain.
Di mana boleh hamba sembahyang?tanya Bujang sambil memerhati awak-awak yang sibuk
menaikkan sauh,menurunkan layar dan memeriksa tali-temali.
Sembahyang?Nakhoda Ali berfikit sejenak.Di bawah agak kotor dan sesak.Kau boleh
bersembahyang di atas geladak ini.Tapi,kena guna air laut buat wuduk sebab kami kurang bekalan
air tawar.
Khabarnya dekar sini ada perkampungan nelayan,sahut Bujang.
Memang ada,akui Nakhoda Ali.Sebenarnya ada tiga. Depan sana ialah Kuala Sungai Pinang.
Ada sungai tentulah ada air tawar,Bujang mencadangkan.
Kawasan perairan itu sangat bahaya,jadi sarang lanun,Nakhoda Ali menyatakan.Semua kapal
dagang ikut perairan di balik pulau. Di sana lebih selamat,tidak ada lanun,bekalan air tawar dan
kayu api pun banyak.
Bujang melihat kapal itu mula belayar menyusuri pantai pulau itu.
Tak ketahuan pula hamba tentang lanun-lanun ini,ujar Bujang.
Memang banyak lanun,Nakhoda Ali menegaskan. Dari sini membawa ke Kerian, kemudian di
sekitar Pulau Sembilan dan Pulau Sialu,memang banyak lanun.Harap-harap kita tidak terserempak
dengan mereka.
Mereka takkan mengganggu orang Melayu,sambut Bujang.Setahu hamba,sasaran mereka ialah
kapal-kapal dagang asing yang berniaga dengan Belanda.InsyaAllah,kita akan selamat,Tuan
Nakhoda.
Belum tentu selamat,Bujang,Nakhoda Ali membuka rahsia.Kapal ini memang awak-awak dan
nakhoda semua Melayu tetapi pemiliknya orang Inggeris,Tuan Jourdain.
Orang Inggeris?Bujang hairan.Bagaimana rupa mereka?
Nakhoda Ali ketawa.Macam orang Belanda juga,cuma bahasa mereka tak sama,katanya
memandang anak buahnya bekerja.Bujang berihatlah dulu,berjalan-jalan di atas kapal. Kami ada
banyak kerja.
Baiklah,Tuan Nakhoda,balas Bujang,terhutang budi pada nakhoda yang peramah itu.
Memandangkan di atas geladak agak panas dibakar cahaya matahari,Bujang turun ke bawah
geladak.Ini bukan kali pertama dia naik kapal.Ketika dia menuntut di Acheh dulu,beberapa kali
juga dia menumpang kapal dagang untuk berulang-alik. Kapal ini pun tidak banyak berbeza
dengan kapal-kapal lain. Di bawah geladak ditempatkan bilik-bilik kecil yang dipanggil
kurung,tempat tidur penumpang dan awak-awak.Buaian berjaring yang dipanggil hammock
dijadikan sebagai ganti katil.Lantai kapal biasanya kotor dengan berbagai najis yang tidak pernah
dicuci.Di bawah kurung dibuat tempat memasak dan lain-lain peralatan manakala di bawah sekali
ialah tempat simpanan barang-barang dagangan.Melihat sebuah kurung yang tidak diduduki
orang,Bujang pun meletak buntilnya dan duduk memerhati tanah daratan menerusi tingkap
bulat.Dia membaringkan diri di atas hammock, membiarkan badannya terbuai-buai mengikut
alunan kapal.Tidak lama kemudian,dia terdengar bunyi bising awak-awak dari atas. Dia pun turun
dari hammock,mencapai buntilnya dan naik ke geladak.
Dugaannya memang tepat.Kapal itu bersedia berlabuh tidak jauh dari kawasan pantai yang
berbukit-bukit,hutan rimba kelihatan menghijau.Awak-awak itu bising kerana masing-masing
sibuk mengendalikan kemudi,layar,tali-temali dan sauh. Nakhoda Ali bercekak pinggang,mulutnya
becuk memberi arahan. Bujang perhatikan di sepanjang pantai itu memang tidak ada
perkampungan. Begitu juga di kawasan pedalaman yang kaya dengan hutan rimba. Pokok-pokok
kelapa tumbuh subur tanpa dijaga.Begitu juga dengan pokok-pokok kayu lain.Batang hidung
manusia tidak kelihatan langsung. Tetapi dia tahu hutan rimba itu kaya dengan air tawar,buah-
buah kayu dan binatang buas. Jin dan mambang pun tentu ramai yang berkampung di sini kerana
jauh dari gangguan manusia.
Dengan tidak semena-mena Bujang terasa bulu tengkuknya meremang.Tandanya dia sedang
diperhatikan orang atau sesuatu.Dia beredar ke tepi kapal,matanya meneropong segenap ceruk di
daratan. Puas diperhati,dia tidak menemui sesiapa di atas pulau itu melainkan seekor kijang putih
berdiri di atas busut di sebuah bukit kecil.Kijang putih itu ditenungnya lama-lama,dipusatkan
pancaindera keenam yang berpadu dengan tenaga dalam. Dalam telekannya,kijang putih itu
ghaib.Tempatnya diganti dengan seorang gadis yang amat cantik,berlesung pipit dan bertahi lalat
di bibir persis Kuntum.Gadis itu berpakaian Melayu cara lama,berselindang kuning serta
bertelekung hijau paras dada.Dari lehernya tergantung sebuah kalung dengan lambang aneh.Cara
gadis itu merenungnya sungguh mendebarkan.
-(Nama dinda Mayang Sari)- suara halus dari gadis itu memperkenalkan diri.
Apa yang ditenung lama-lama tu?suara Nakhoda Ali bergema di cuping telinga.
Bujang tersentak.Gadis itu ghaib.Yang berdiri di atas busut itu hanyalah seekor kijang putih.
Dia menoleh ke sisinya.Nakhoda Ali turut sama melihat ke atas pulau itu.
Ada orang di pulau itu?tanya Bujang padanya.
Sebelah balik pulau ini mana ada orang,Nakhoda Ali merenung Bujang yang masih terkebil-
kebil.Dah bertahun-tahun kami singgah di sini,tak ada tanda perkampungan orang. Siapa yang
sanggup tinggal di tempat jin bertandang ni.
Bujang mendapati kapal sudah berlabuh dengan selamatnya, beberapa orang awak-awak turun ke
perahu membawa dua buah tempayan besar untuk mengambil bekalan air tawar. Sebuah perahu
lagi turut disediakan untuk memuat kayu api dari pulau itu.
Bujang nak ikut mereka,pergilah,pelawa Nakhoda Ali.Kita bermalam di sini. Besok baru kita
belayar semula.
Seperti orang mengantuk disorongkan bantal,Bujang tidak menolak pelawaan itu. Dia terus turun
ke perahu yang akan membawa kayu api melalui tangga tali,menyertai Andika yang baru dikenali
tadi.
Mengapa tak tinggal bungkusan tu kat kapal?tanya Andika yang mendayung perahu.
Tak apalah,ujar Bujuang,merasakan lebih selamat buntilnya dibawa bersama.
Jangan lewat sangat,Andika beri amaran bila mereka tiba di daratan.Sebelum malam,kita balik
ke kapal.
Tak tidur di sini?tanya Bujang mencari-cari busut yang dilihatnya tadi.
Dah gila kah?kutuk Andika.Kau nak tidur di sini,tidurlah.Aku tak berani.
Ketika awak-awak lain sibuk mencari kayu api dan bekalan air bersih,Bujang menghampiri sebuah
kolam tadahan yang berpunca dari sebuah air terjun kecil.Dihamparnya kain basahan untuk
dijadikan sejadah lalu bertinggung mengambil wuduk.Demi tersentuh sahaja air itu ke
mukanya,sejuknya bukan main,terasa lega dan nyaman.Selesai berwuduk,dia bersembahyang
jamak taqdim di atas hamparan kain basahan,digabungkan zohor dengan asar kerana dia dalam
musafir.Tempat itu redup tidak ditembusi cahaya matahari,ditambah pula wap dingin dari air
terjun berhampiran membuatkan Bujang terasa tenang dan damai.Selepas berwirid dan
berdoa,dia berzikir lama-lama dengan harapan dapat memasuki alam ghaib yang dilihatnya
tadi.Namun,dari tengah hari membawa ke senja,tiada apa-apa keganjilan yang dialami. Akhirnya
dia mengambil keputusan untuk kembali ke kapal. Dikibas-kibasnya kain basahan itu,dilipatnya
lalu disimpan di dalam buntil.
Hah,itu pun kau,leter seorang awak-awak tidak dikenali.Puas kami cari merata tempat, ke
mana kau pergi?
Hamba ada di sini dekat kolam itu,jawab Bujang.
Lain kali kalau nak merayau,jangan ikut kami,marah seorang lagi awak-awak.
Sungguh hamba tidak ke mana-mana,Bujang menegaskan.Hamba sembahyang di situ.
Di mana?tanya Andika rakan seperahunya.
Dekat kolam itu,Bujang menuding ke arah kolam yang berasal dari air terjun.
Kami tak nampak kolam pun,awak-awak yang pertama tadi menafikan.Kami yang buta atau
kau yang buta?
Dahlah,Kassim,ajak awak-awak kedua.Mari kita balik.Dah nak senja ni.Nanti air minuman
lambat,Tuan Nakhoda mengamuk.
Kau tak nak balik ke kapal,Andi?tanya awak-awak lain pula pada Andika.
Kau orang baliklah dulu,Andika menolak.Aku nak cari kayu api lagi.
Jangan sampai dicekik pontianak,usik rakannya.
Andi tidak mempedulikan usikan rakan-rakannya itu. Setelah perahu mereka meninggalkan pantai
membawa dua tempayan penuh berisi air tawar,baru dia berpaling pada Bujang.
Di mana kolam itu,Bujang?tanya Andika ingin tahu.
Itu,Bujang menuding. Andika tidak nampak pun kolam yang ditunjukkan Bujang.
Cuba kau pergi basuh mukamu di sana,pinta Andika.
Tanpa membantah,Bujang pun pergi ke kolam itu lalu membasuh mukanya. Dia kembali
mendapatkan Andika.Andika membelek kedua-dua tangan Bujang.Basah?
Tentulah,balas Bujang,hairan dengan telatah Andika.
Kau ni menakutkan aku,Bujang,mata Andika meliar.Mari kita balik sekarang.
Kau baliklah dulu,Bujang menolak.Aku ingin bermalam di sini.
Suka hati kaulah,Andika tidak membantah,lalu menuju ke perahu.Tiba-tiba dia berubah
fikiran.Beginilah.Biar aku hantar kayu api ini ke kapal.Lepas itu aku datang balik.
Dah gila kah hendak bermalam di sini?Bujang meniru kata-kata Andika.
Andika tersenyum.Kau sindir aku,ya?Tak apalah,biar kita sama-sama gila.
Andika pun menyorong perahunya yang sarat berisi kayu api itu ke laut,melompat ke atasnya dan
terus berdayung ke kapal. Sepeninggalaan Andika,Bujang mandi membersihkan diri di kolam itu
dengan pakaiannya sekali.Lepas itu,dia menyarungkan pakaian pendekarnya. Pakaian lama yang
basah itu diperah lalu disidai pada dahan kayu berhampiran. Dia mula mencari ranting dan dahan
kering untuk dibuat unggun api. Setelah agak banyak,dia pun mengambil gobek api dari
buntilnya.Digunakan daun-daun kering sebagai umpan api. Tidak lama kemudian,api berjaya
dihidupkan. Disusunnya ranting dan dahan itu supaya unggun api marak.Bila kawasan itu diterangi
api,dia pun mengambil wuduk dan menghampar kain basahan yang belum digunakan.Dari balik
bukit tiba-tiba bergema bunyi azan maghrib. Dia tidak peduli siapa yang melaungkan azan
itu.Seruan azan itu dijawabnya perlahan-lahan. Tepat seperti yang dijanjikan,Andika datang
semula dengan perahunya. Melihat Bujang sudah bersedia hendak mendirikan sembahyang,lekas-
lekas Andika berlari ke kolam itu mengambil wuduk,kemudian tergesa-gesa mendapatkan tempat
di sebelah kanan Bujang sebagi makmum.
Maghrib itu,Bujang mengimamkan Andika mengerjakan sembahyang jamak dan qasar,men-
cantumkan dan meringkaskan sembahyang maghrib dengan isyak. Selesai berwirid dan
berdoa,Bujang membaca surah-surah yang dipelajarinya manakala Andika menghampar tikar dan
menyediakan makan malam.Akhirnya Bujang selesai membaca ayat-ayat suci.Dia bangun
mengambil pakaian basahnya lalu disidai berhampiran unggun api supaya cepat kering.
Bujang,mari,Andika menjemputnya makan.Memang pelawaan itu ditunggu-tunggu oleh Bujang.
Dia pun menghampiri Andika dan duduk bersamanya menghadapi makanan yang
dihidangkan.Baunya menaikkan selera.
Bujang,aku dah nampak apa yang kau nampak,Andika berkata riang.Kolam itu.
Kau nampak makanan ini?Bujang bertanya pula.
Nampak,jawab Andika,bertambah hairan.Tadi aku cuma bawa nasi dengan ikan gelama
kering.Sekarang kau tengoklah!Ada ayam goreng,ada daging bakar,ada gulai,ada sayur.Minuman
air nira pun ada! Siapa yang sediakan semua ini?
Pedulikan,balas Bujang.Maut jangan dicari,rezeki jangan ditolak.
Mereka pun menjamah makanan lazat yang disediakan itu.
Mujurlah aku datang balik,Andika bersuara ketika makan.Kalau tidak,keempunanlah tak merasa
makanan yang lazat-lazat macam ini.
Jangan ditegur,Bujang mengingatkan.Anggaplah ini rezeki dari Allah yang datang dengan tidak
disangka-sangka.
Mereka tidak bercakap-cakap lagi selepas itu. Selesai makan,Bujang bangun hendak mem-
balikkan pakaiannya supaya cepat kering.Alangkah terperanjatnya apabila didapati pakaian itu
sudah kering seperti dijemur di bawah bahang matahari. Dia tidak berkata apa-apa melainkan
melipat pakaian itu dan menyimpannya di dalam buntil.Dia menyertai Andika. Mereka duduk
meneguk air nira yang disajikan sambil memandang ke arah kapal.
Kau dari mana,Bujang?tanya Andika membuka perbualan.
Dari sebuah kampung di Kedah,Bujang menjawab ringkas.
Aku rasa kau bukan dari kampung,Andika membuat tekaan.Cara kau bercakap,cara kau
berpakaian,pembawaan kau,kau nampak macam biasa hidup di istana.Kalau bukan seorang
pembesar pun,kau pasti seorang hulubalang.
Pengamatanmu cukup tajam,Andika,Bujang memuji.Kau juga bukan sebarang awak-awak.Kau
dulu seorang hulubalang terkenal.Perawakan dan pembawaanmu menunjukkan kau dari keturunan
bangsawan.
Andika kelihatan terkejut,kemudian tersenyum.Kau meniru kata-kata aku,ya?
Kata orang,ular menyusur akar takkan hilang bisanya,sambung Bujang lagi.
Baiklah,aku mengaku,Andika akhirnya mengalah.Sebenarnya aku berasal dari Makasar.
Namaku yang sebenarnya ialah Daeng Andika.Memang menjadi adat kami orang Bugis suka
merantau mencari pengalaman di samping menambah ilmu di dada.Dalam telekan aku, ternyata
kau seorang pria yang berisi.Sayang,kau tidak membawa keris.
Bujang diam sambil meneguk minuman,tidak membalas kenyataan itu.
Giliran kau pula untuk memperkenalkan diri,Andika mempelawa.
Namaku Bujang,Bujang bercerita ringkas.Aku anak yatim piatu,dibesarkan di sebuah kampung
di Kedah. Aku dalam perjalanan ke Johor mencari ibu-bapa angkatku yang juga mertuaku.
Kau tahu,Bujang,balas Andika sambil tersenyum.Pertama kali kita bertemu siang tadi di
Tanjung,aku sudah tertarik dengan budi-bahasamu.Aku cepat rasa mesra,seolah-olah kita sudah
lama berkenalan.
Memang sudah tertulis sejak dari azali,ujar Bujang.Kalau di loh mahfuz kita sudah kenal-
mengenal,di dunia pasti bertemu.
Itu pandangan dari orang yang belajar tarekat,Andika bertambah kagum dengan ketokohan
Bujang.Guruku di Tanah Bugis dari keturunan Sharif Kebongsuan.
Semakin terserlah ketokohanmu,bak permata di perlimbahan,puji Bujang.
Waduh,bahasamu sungguh halus,Andika memuji pula.Kalau aku seorang perawan, pasti sudah
lama aku jatuh cinta padamu.
Mereka sama-sama ketawa dengan lelucon itu.
Kita ni asyik berborak,bila nak tidur?usik Bujang.
Betul katamu,Bujang,Andika tidak membantah sambil menarik selimutnya.Ayuh,kita tidur. Idi
matindro,kata orang Bugis.
Bismillah..,Bujang mengalas kepalanya dengan buntilnya sebagai ganti bantal.
Keesokan harinya,kapal mereka pun belayar meninggalkan kawasan yang dikenali dengan nama
balik pulau itu,menuju ke laut lepas yang akan membawa ke Selat Melaka. Bujang memerhati
Pulau Pinang dari atas geladak sehingga pulau itu nampak samar-samar sahaja diseliputi kabus
pagi.Kemudian dia duduk di bawah naungan layar menikmati kebiruan laut dan langit serta
kehijauan tanah daratan di sebelah kirinya.Andika dilihatnya sibuk dengan pekerjaannya dan tidak
ada masa hendak melayaninya berbual.Lagipun,Nakhoda Ali sentiasa berada di atas geladak bagi
memastikan semua awak-awaknya menjalankan tanggung-jawab dengan sepenuhnya. Walaupun
hatinya sentiasa hidup dengan zikrullah, matanya sentiasa memandang untuk mempelajari
sesuatu,telinganya mendengar apa yang perlu didengar dan otaknya sentiasa berfikir. Jika hatinya
sudah bersatu dengan mata,maka jadilah mata hati.Jika hatinya bersatu dengan
pendengaran,akan didengar apa yang orang lain tidak dengar.Jika hatinya bersatu dengan
fikirannya,akan datang ilham yang tidak diduga yang dipanggil Ilmu Laduni.Inilah intisari
ilmunya,diajar oleh ayah angkatnya,dihalusi di Tanah Rencong,dibuat amalan di puncak Gunung
Jerai,dan sekarang dimanfaatkan kepada saudara seagama.
Tersandar pada salah satu tiang kapal,Bujang terlelap.
Bujang tidak tahu apa yang mengejutnya dari tidur.Telinganya menangkap bunyi ombak
menghempas ke badan kapal,seolah-olah kapal tidak bergerak.Bunyi berkeriuk tiang dan ranting
layar yang dipuput angin dan suara awak-awak tidak kedengaran.Dia terasa seperti kapal itu tidak
belayar.Terbuka sahaja matanya,pertama sekali dilihatnya ialah semua layar sudah digulung
seperti kebiasaannya bila berlabuh.Dia menoleh dan melihat semua awak-awak berada di atas
geladak.Nakhoda Ali dan seorang lelaki barat juga berada di atas geladak. Semua berdiri seperti
patung memandang ke arah sebuah pulau tidak jauh dari situ. Bujang bangun untuk meninjau ke
sana.Dapat dilihatnya dengan jelas beberapa buah perahu yang sarat dengan lelaki berpakaian
serba hitam sedang didayung dengan laju menuju kemari.
Semua lelaki itu bersenjata lengkap dan bertopeng.Lanun!
Bujang menjinjing buntilnya mendekati Nakoda Ali.Pulau apa tu,Tuan Nakhoda?
Pulau Sial Lalu,jawab Nakhoda Ali setelah melihatnya.Memang sial bagi semua kapal dagang
yang lalu di sini.
The bloody pirates!orang barat itu merungut sesuatu dalam bahasanya.
Kenapa tidak melawan?tanya Bujang,tidak pedulikan rungutan rakan nakhoda itu.
Melawan?Nakhoda Ali ketawa kecil.Siapa yang berani lawan Panglima Hitam,ketua lanun yang
kebal dan tidak mampan oleh semua senjata!Anak buahnya juga terlalu ramai bersembunyi di
sekitar pulau itu.
Jadi,kita akan menyerah diri?tanya Bujang sambil menjeling pada Andika.
Ya,kita akan menyerah diri,Nakhoda Ali membuat keputusan.Sia-sia sahaja kita
melawan.Mereka hanya mahu barang-barang berharga.Mereka takkan membunuh kalau tidak
diganggu.
Lets welcome those scoundrels,kata lelaki barat itu pada Nakhoda Ali.Nakhoda Ali yang
memahami percakapan lelaki barat itu segera mengangkat kedua-dua tangan apabila perahu-
perahu lanun sudah rapat ke kapal.Lelaki barat itu menurunkan tangga tali ke laut. Sebentar
kemudian,berlompatan lanun-lanun itu naik ke geladak dengan senjata terhunus. Dengan topeng
yang dipakai,mereka kelihatan ganas dan bengis.
Baring semua!jerit ketua mereka dengan lantang.Nakhoda Ali dan semua awak-awak segera
meniarap meletak tangan di atas tengkuk tanda tidak melawan.Orang barat itu juga faham arahan
itu dan terus meniarap.
Hoi,awak pekak kah?jerit ketua lanun itu pada Bujang bila bujang masih tercegat.
Bujang pun turut sama meniarap di sebelah Andika.
Suaranya macam kukenal,bisiknya pada Andika.Andika memberi isyarat supaya diam.
Lanun-lanun itu turun ke bawah geladak dan mula menggelidah mencari barang-barang
berharga.Ketua lanun itu mundar-mandir di atas geladak mengawasi mereka yang sedang
meniarap.Siapa ketua kamu?jerkah ketua lanun itu dengan garang.
Hamba,Nakhoda Ali mnengangkat kepalanya.Nakhoda Ali.
Orang Belanda keparat itu siapa?jerkah ketua lanun itu.
Dia bukan orang Belanda,beritahu Nakhoda Ali terketar-ketar.Namanya Tuan Jourdain, orang
Inggeris. Kapal ini kepunyaannya.
Tentu orang kaya,balas ketua lanun itu,melihat rakan-rakannya mengusung sebuah peti besi
yang berkunci.Berikan kunci peti besi itu!
Sir,give key,beritahu Nakhoda Ali pada Tuan Jourdain. Tuan Jourdain hanya mengangkat kunci
tinggi-tinggi tetapi tidak berani mengangkat mukanya. Ketua lanun it uterus merampas kunci
tersebut lalu melontar kepada anak buahnya.Peti besi itu berjaya dibuka.Sebaik sahaja melihat
apa yang terdapat dalam peti besi itu,lanun-lanun itu bersorak riang.
Awak!ketua lanun itu terpandang buntil Bujang.Ada apa dalam bungkusan itu?
Cuma pakaian,jawab Bujang.Pemberian isteri hamba.
Ketua lanun itu terdiam sejenak mendengar suara Bujang,kemudian merapati Bujang.
Kalau nenek awak beri pun aku peduli apa!dia mencebik sambil merampas buntil Bujang. Buntil
itu dibukanya,maka ternampaklah dua bila keris milik Bujang.
Keris siapa ini?tanya ketua lanun itu,menunjukkan kedua-dua bilah keris itu.
Keris itu milik hamba,Bujang membalas dengan tenang.
Bohong!tengking ketua lanun itu.Aku kenal siapa pemilik sebenar keris dua bilah ini!
Dia sudah mati 10 tahun yang lalu,dibunuh Belanda di Kuala Kedah.
Baru suara ketua lanun itu dapat dicam oleh Bujang.
Hamba belum mati,tegas Bujang.Belum ajal berpantang maut.
Ketua lanun itu membongkok mengamati wajah Bujang.Siapa awak sebenarnya?
Datuk Panglima Dermang,Bujang bangun dengan selamba.Tidakkah Datuk kenal lagi pada
hamba anak Pak Jalil?
Bujang?Panglima Dermang terkejut lalu memegang bahu Bujang.Betulkah kau Bujang?
Benar,Datuk,Bujang menghulurkan tangan.Hamba tidak mati seperti yang disangka. Hamba
diselamatkan oleh seorang nelayan dan dirawat sehingga sembuh.
Bujang,Panglima Dermang terus menyambut tangan yang dihulur.Syukur Alhamdulillah kau
masih hidup.Datuk rasa seperti bulan jatuh ke riba.
Datuk Panglima Dermang menyimpan semula kedua-dua keris itu dan memulangkan buntil itu
kepada Bujang.Kawan-kawan semua! Simpan senjatamu! Serahkan semua sekali barang-barang
berharga yang kita rampas!Ini sahabat lama Datuk,namanya Panglima Agung!
Lanun-lanun itu segera mengusung peti besi itu ke bawah geladak dan memulangkan barang-
barang berharga yang telah mereka rampas.
Ke mana kau menghilang diri selama ini,Bujang?tanya Datuk Panglima Dermang.
Hamba ke Gunung Jerai,ujar Bujang ringkas.
Datuk Panglima Dermang mengangguk-angguk tanda faham.
Tidak sia-sia ilmu yang kau tuntut,Bujang,puji Datuk Panglima Dermang.Datuk sudah tua.Kau
akan Datuk lantik mengetuai perjuangan ini.
Hamba sudah pun dilantik oleh Tunku Mahmud Raja Muda Kedah,jelas Bujang.
Memang kau yang paling layak,Bujang,puji Datuk Panglima Dermang lagi.Sifatmu cukup
lengkap.Kewibawaaan,ketokohan,kebijaksanaan,keilmuan,semua ada padamu.
Janganlah keterlaluan memuji hamba,Datuk,mohon Bujang sambil tersenyum.
Datuk Panglima Dermang membalas senyuman itu.Oh ya,apa khabar Sultan Kedah?
Ke Bawah Duli masih bersemayam di Kota Naga,Bujang tidak menceritakan dengan panjang-
lebar tentang ayahanda iparnya,termasuk tentang penyakitnya.
Kali terakhir Datuk mendengar khabar mengenainya,baginda ke Ligor bersama Tunku Pangeran
menghantar bunga emas,melihat rakan-rakannya sudah lama menunggu,Datuk Panglima
Dermang pun menepuk bahu Bujang sambil berbisik,Kalau umur panjang,jenguk-jenguklah
teratak buruk Datuk di Kuala Selangor.
InsyaAllah,Datuk,balas Bujang.Mereka berpelukan.Kemudian,Datuk Panglima Dermang pun
turun ke perahu,diikuti oleh anak buahnya.Sebentar kemudian,semua perahu itu didayung laju
menghala ke Pulau Sialu.
Barulah Nakhoda Ali,Tuan Jourdain dan semua awak-awak berani mengangkat muka dan bangun
dengan gembira.Andika terus mendapatkan Bujang.
Sudah kuduga siapa kau,Bujang,tegurnya dengan riang.Pakailah kerismu.Tak perlu kau
menyamar lagi.
Belum sempat Bujang menjawab,Nakhoda Ali sudah muncul bersama Tuan Jourdain.
Tuan Jourdain mengucapkan terima kasih pada Panglima,kata Nakhoda Ali penuh sopan.
Yes,lad,sokong Tuan Jourdain dalam bahasanya. If you want to work with me,I will give you the
post of Chief of Guards. I will pay you well.
Bujang yang tidak memahami kata-kata itu memandang pada Nakhoda Ali.
Tuan Jourdain menawarkan kerja pada Panglima,jelas Nakhoda Ali.
Terima kasih,hamba sudah pun ada pekerjaan,Bujang menolak.
Tanpa diperintah,Andika dan awak-awak lain terus menurunkan layar dan menaikkan sauh untuk
meneruskan pelayaran. Bujang beredar ke buritan kapal memerhati Pulau Sialu. Tuan Jourdain
kembali ke kurungnya di bawah geladak namakala Nakhoda Ali tinggal memberi arahan-arahan
tertentu kepada anak buahnya.
Tidak lama kemudian,layar pun berkembang ditiup angin dan kapal itu mula bergerak makin lama
semakin laju.Bujang masih tercegat di buritan kapal.Teka-teki mengenai Panglima Dermang
sudah terjawab sedikit demi sedikit. Panglima Dermang memang mengetuai Angkatan Fisabillah
sebelum ini tetapi kegiatannya hanya terhad di sini.Kejadian samun dan rompakan yang berlaku di
Kedah ternyata didalangi oleh orang lain yang tidak dikenali.Mungkin Adimala Tunggal,mungkin
juga Raja Muda. Atau pun mungkin juga kumpulan Awang Kerambit yang masih rahsia itu.
Dua hari kemudian,kapal itu pun berlabuh di pengkalan Kota Melaka.Bujang bersalam-salaman
dengan Nakhoda Ali,Tuan Jourdain serta semua awak-awak,terutama sekali Andika. Kemudian,dia
pun melangkahi papan sekeping yang menhubungkan dengan pengkalan. Di atas,dia tercangak-
cangak seperti rusa masuk kampung,kagum dengan kepesatan pengkalan itu. Sambil berjalan
menggalas buntilnya menuju ke darat,dia memerhati kapal-kapal kecil dan besar dari berbagai
ceruk rantau berlabuh di sepanjang pengkalan itu.Tongkang dan sampan berulang-alik membawa
barangan dan penumpang.Sepanjang pantai hingga sampai ke kuala,manusia berbagai-bagai
bentuk dan rupa berpusu-pusu membeli-belah atau berjalan-jalan.Pondok pisang
sesikat,warong,gerai dan kedai dibina di merata tempat,lorong-lorong sempit yang bersimpang-
siur itu penuh dengan kereta lembu yang membawa penumpang dan barang-barang.Ketika
berjalan,Bujang melihat juga kalau-kalau ada barang keperluan yang berkenan di hatinya.Sebaik
sahaja terpandang Kota Melaka yang tersergam di atas sebuah bukit,dia terpegun seketika. Kota
daripada batu yang mempunyai empat pintu gerbang itu dilengkapkan dengan berpuluh-puluh
pucuk meriam kecil serta beberapa pucuk meriam besar, semua muncung meriam itu dihala ke
laut.Di atas setiap pintu gerbang itu berkibar megah bendera Kompeni Belanda yang berbelang
hijau,putih dan merah.
Dari salah satu pintu gerbang yang turut menempatkan menara kawalan,seorang pegawai berkulit
sawo matang berpakaian seragam meneropong setiap kapal yang keluar-masuk pengkalan.Bila
ternampak kapal yang dinaiki Bujang,dia meletak teropongnya di atas meja dan membuka sebuah
buku tebal dengan kulitnya bertulis Verenigde Oostindische Compagnie VOC Dagh Register
dengan tulisan warna emas.Jarinya mencari nama-nama kapal tersenarai dalam buku pendaftaran
harian itu.Akhirnya,jarinya berhenti pada nama Jourdain&de Souza. Dia mencelupkan kalam bulu
ayam ke dalam bekas dakwat. Di hujung nama itu dituliskan tarikh pada hari itu.2 Oktober
1652, dengan tulisan rumi yang herot-petot dan kerana dia seorang Islam,ditambah pula,10
Zulkaidah 1062 Hijrah. Dia tidak ingat hari itu hari apa,lalu ditinggalkan kosong pada ruang itu.
Dia meneropong lagi ke arah pengkalan,memerhati orang ramai.Perhatiannya tertumpu pada
Bujang.Lama juga dia mengamati rupa paras dan pakaian Bujang.Kemudian,dia menurunkan
teropongnya semula lalu menggoncang loceng kecil di atas meja beberapa kali.
Seorang mata-mata berpakaian seragam sepertinya dengan tiga calit di lengan baju segera masuk
memberi tabik hormat.
Sahaya datang,Tuan Madulika,kata mata-mata itu dengan kuat.
Sarsan Lorenzo,perintah Tuan Mandulika.Awak nampak orang itu?
Mata-mata yang dipanggil Sarsan Lorenzo mengikut arah yang ditunjuk oleh ketuanya.
Orang Melayu,Tuan,katanya.Tapi sahaya tak nampak dia bawa senjata.
Pergi siasat sama dia,bodoh!marah Tuan Mandulika.Bawa mata-mata.Kalau dia buat
kacau,tangkap.Tapi ingat,jangan beri dia nampak awak semua.Faham?
Faham,Tuan,balas Sarsan Lorenzo.Sahaya ikut perintah Tuan.
Pergi!Tuan Mandulika menghalaunya dengan kasar.
Sarsan Lorenzo yang mukanya sudah tebal dengan maki-hamun pegawainya itu memberi tabik
hormat,berpaling dan pergi dari situ.
Ketika Bujang berjalan-jalan melihat barang jualan,hatinya tertarik pada sebuah kampit kulit yang
siap dengan tali galas.Diteliti betul-betul,yakinlah dia kulit itu kulit lembu. Muat untuk
memasukkan buntilnya,tepi dijahit dengan dua saku dan tidak basah jika terkena hujan.
Berapa harganya?dia bertanya pada penjual berkulit gelap itu.
Sepuluh florins,balas penjual itu sambil tersenyum menampakkan giginya yang berkarat.
Bujang tidak tahu berapa nilai wang yang dimaksudkan itu.Dia mengeluarkan uncang wang dari
buntilnya,mengira sepuluh keping wang perak,terus membayar tanpa tawar-menawar.
Dia menyimpan uncang wangnya,kemudian memasukkan buntilnya ke dalam kampit itu.
Tunggu dulu,tambi,penjual itu menahan.Ini duit tarak laku.
Wang perak,beritahu Bujang.Digunakan di negeri Kedah.
Ini bukan Kedah,penjual itu berkeras.Kasi bayar sepuluh florins.
Wang tetap wang dan sah digunakan di mana-mana,Bujang juga mulai berkeras.
Rupanya perselisihan faham itu menarik minat seorang perempuan muda yang berniaga nasi dan
lauk-pauk selang beberapa gerai dari situ.Tambah tertarik lagi minatnya pada Bujang. Dia pun
menghampiri penjual berkulit gelap itu,Ada apa,Maideen?
Ini orang guna duit tarak laku,Maideen menyerahkan wang itu.
Perempuan itu meneliti wang yang diberikan itu. Kedah Darul-aman?
Benar,Bujang mengaku.Sepuluh tera semuanya.
Duit ini memangtak laku di sini,terang perempuan itu.Tak apalah,Maideen.Biar sahaya tolong
bayar untuk pria ini.Perempuan itu berkejar balik ke gerainya,kemudian kembali menyerahkan
wang yang diminta kepada Maideen. Maideen tersengih,puas hati.
Terima kasih,Bujang mengucapkan.Simpanlah wang hamba itu sebagai gantinya.
Kembali,balas perempuan itu dengan mesra.Singgahlah makan di gerai kami dulu.
Baru Bujang teringat dia belum menjamah sarapan pada pagi itu. Dia pun mengangguk dan
mengikut sahaja pelawaan perempuan muda itu.
Encik nak makan apa?tanya perempuan muda itu dengan ramah.
Bujang memerhati semua makanan yang dijual,kemudian menuding,Yang itu.
Itu mee goreng,balas perempuan itu.Minum?Kopi..tehserbat?
Kopi panas,jawabnya ringkas.Boleh hamba bayar dengan wang dari Kedah?
Makan dulu,bayarannya dikira kemudian,sahut perempuan itu sambil melenggang pergi dengan
gaya yang menggoda.Bujang melihat perempuan muda itu berkata sesuatu pada sepasang suami-
isteri yang sedang memasak,kemudian kembali untuk melayan pelanggan lain pula.Bujang tertarik
pada perempuan muda itu.Bukan sahaja kerana perempuan itu cantik dan pinggangnya
ramping,tetapi telor percakapan perempuan itu juga menarik minatnya.Siapa gerangannya?Bila
perempuan itu melerek padanya ketika melayan kehendak pelanggan-pelanggan lain,dia menjadi
malu pada diri sendiri.Lekas-lekas dipandangnya ke arah lain.
Bila makanan yang dipesan sampai,dia terus makan tanpa mengangkat muka.
Dua orang mata-mata berpakaian seragam datang duduk di meja sebelah.
Kartini,jerit salah seorang mata-mata itu.Teh cina,dua!
Baik,Sarsan,balas perempuan muda itu lalu masuk memberitahu suami-isteri tadi.
Ketika menjamu selera,Bujang menyedari dirinya menjadi perhatian ramai pelanggan di
situ,terutama sekali dua mata-mata di sebelah mejanya.Dia mula merasa tidak selesa. Cepat-
cepat dihabiskan makanan itu kemudian minum seteguk-dua buat membasuh mulut.Belum
sempat dia bangun hendak pergi,perempuan yang dipanggil Kartini itu datang membawa talam
berisi tiga cawan teh cina yang masih panas.Dua cawan diberikan pada mata-mata itu manakala
secawan lagi diletak di atas meja Bujang.
Hamba tidak memesan minuman ini,Bujang agak terkejut.
Lihat apa di dalamnya,bisik Kartini dan terus pergi ke meja lain pula.
Bila dilihat,Bujang ternampak cebisan kecil kain tiga warna lambang Angkatan Fisabilillah diikat
rapi dan dicampur bersama daun-daun teh.Kartini memperkenalkan diri sebagai ahli. Dia perlu
menjawabnya untuk mengesahkannya.Dia cuba ingat balik isyarat-isyarat yang dipelajarinya
dulu.Dua bilah kerisnya dalam kampit itu tidak boleh digunakan,takut kalau-kalau disyaki
orang,terutama sekali mata-mata di sebelahnya.Kalau dia tersalah balas,silap-silap dia dibunuh
kerana dianggap musuh dalam selimut.Akhirnya dia mengambil sekeping wang perak,diketuk tiga
kali pada cawan itu.Bila Kartini bergegas datang,dia terus menghulur wang itu dengan
mengepitnya antara ibu jari dan jari telunjuk manakala jari hantu,jari manis dan jari kelingking
dibiar lurus,membentuk angka 30 dalam tulisan Jawi,juga melambangkan 30 juzuk Al-
Quran.Kartini pura-pura tidak nampak.Namun,bila dia menerima wang itu,digunakan cara yang
sama.Lepas itu,dia terus membawa cawan pergi tanpa menoleh pada Bujang lagi.Bujang
bangun,menyangkut kampitnya pada bahu lalu segera beredar dari situ.
Selepas melihat Bujang pergi,tukang masak berusia lewat 30an itu bertanya pada Kartini.
Kulo pasti itu orangnya,Kartini?dia bertanya sambil menyediakan makanan.
Tak bersalahan lagi,Mas,jawab Kartini sambil mencedok nasi.Tanda-tandanya juga bertepatan
dengan apa yang digambarkan.
Terserah pada kau,Kartini,sampuk pula perempuan yang tua sedikit dari Kartini ketika mencedok
lauk-pauk.Akak dengan Abang Adi kau menykong sahaja asalkan semuanya berjalan lancar.Akak
tak mahu luka lama berdarah kembali.
Mudah-mudahan,Kak Milah,balas Kartini perlahan lalu membawa sepinggan makanan kepada
seorang pelanggan yang telah memesannya.
Bujang tidak menyedari dirinya menarik minat Kartini dan menjadi tajuk perbualan.
Dia masih berkeliaran di sekitar pasar itu melihat barang-barang yang belum pernah dilihat-
nya.Jauh bezanya pelabuhan Melaka dengan Kuala Kedah.Kalau di kala ini pelabuhan Melaka
begini besar dan makmur,betapa halnya lebih seratus tahun lampau pada zaman puncak
kegemilangannya semasa pemerintahan kesultanan Melaka.Tidak dapat digambarkan keadaan-nya
di zaman itu di mana Hang Tuah menjadi laksamananya.Kalaulah Portugis dan Belanda tidak
menjajah alam Melayu ini,sudah pasti bangsa Melayu gah di mata dunia.
Perhatian Bujang tertarik pada seorang saudagar yang membuat pertukaran berbagai jenis wang
tempatan dan asing.Lalu dia mengeluarkan uncang wang yang dibawanya dari Kedah.
Dilonggoknya semua wang di hadapan saudagar itu,kemudian ditunjukkan kepada wang Belanda
sebagai pertukarannya.Saudagar itu faham maksud Bujang.Dia pun meghitung dengan teliti
semua wang Bujang.Kemudian,dia mengeluarkan satu uncang lain,dikiranya sebentar,kemudian
diserahkan uncang itu kepada Bujang.Bujang mengangguk tanda setuju dan terus memasukkan
uncang itu ke dalam kampitnya.Dengan wang Belanda itu,dia boleh membeli mana-mana barang
yang disukainya tanpa menimbul syak-wasangka.Tidak jauh dari situ terdapat sebuah jambatan
besar yang menyeberangi Sungai Melaka yang menuju ke Kota Melaka yang tersergam itu.
Dilihatnya ramai orang keluar-masuk melalui pintu gerbang utama itu.Hatinya tertarik untuk
melihat apa yang ada dalam kota kukuh binaan Portugis atas runtuhan istana raja Melaka.Dia pun
menuju ke sana dengan melintasi jambatan tersebut.
Dua orang soldadu berkawal di pintu gerbang itu dengan senjata api.Setiap orang yang melalui
pintu gerbang itu diminta mnenunjukkan sekeping kertas yang bertulis sesuatu.Bujang tidak
mempunyai kertas seperti itu.Baru dia teringat pada segulung kertas yang pernah diberikan oleh
Gabenor-Jeneral Belanda tempoh hari.Dia mula menyelongkar kampitnya.
Tiba-tiba salah seorang pengawal ternampak hulu keris pendeknya dalam kampit itu.Dengan
segera pengawal itu menghala muncung senjata apinya ke arah Bujang.
Awak orang Melayu?desaknya.Anak buah Yamtuan Muda?
Bujang tidak kenal siapa Yamtuan Muda dan belum pernah mendengar namanya. Namun
begitu,dia mengangguk sambil berkata,Hamba anak buahnya.
Selamat datang ke Kota Melaka,tuan,kata pengawal itu sambil tersenyum.Tuan tak perlu
takut,tuan pakailah keris itu.Di sini,semua anak buah Yamtuan Muda tak perlukan pas.
Baiklah,ujar Bujang lalu menyisip keris pendeknya ke celah ikat pinggang manakala keris
panjang dibiarkan sahaja.Sambil menggalas kampitnya di bahu,dia pun memasuki kawasan kota
itu.Dia kagum melihat betapa kuat dan tebal dinding kota itu.Patutlah lebih seratus tahun Portugis
berjaya menangkis setiap serangan dari luar.Meriam yang ditempatkan di sepanjang tembok
menambahkan lagi kekebalannya.Di dalam kawasan kota yang dikawal rapi itu kelihatan barang-
barang berharga dipamerkan untuk dijual kepada sesiapa yang mampu.Turut dijual ialah jam dan
senjata api kecil berbagai jenis,cermin mata,teropong,pemetik api dan lain-lain barang yang hanya
terdapat di negeri barat.Dia menunjuk dengan jarinya kepada pemetik api logam itu.Saudagar
Belanda itu menunjukkan cara menggunakannya.
Sigarettenaansteker,vijf florijnen,katanya sambil menunjukkan lima jari tangannya.
Bujang mengeluarkan uncang wangnya lalu membayar lima florins.
Dia menuding pula pada teropong kecil itu.Saudagar itu menunjukkan kegunaannya,boleh ditarik
panjang atau dipendekkan.Telescoop,katanya,kemudian menunjukkan lima jari tangan dua
kali.Vijfenvijftig florijnen.
Bujang pun memberikan sepuluh florins seperti yang diminta.
Nee,nee,nee. Als dit,saudagar itu mengambil uncang wang Bujang,membilang lima-puluh lima
florins dan memulangkan uncang itu.Bedankt.
Bujang pun memasukkan pemetik api,teropong dan baki wangnya ke dalam kampit. Dia berjalan-
jalan lagi.Dia terpandang tali pinggang kulit berwarna hitam sama besar dengan bengkung merah
yang biasa dipakainya.Terdapat juga saku yang dijahit di keliling,gunanya untuk menyimpan wang
dan barang-barang yang kecil.Kepala tali pinggang itu diperbuat daripada tembaga putih,dipasang
cangkuk pula. Jauh bezanya dengan bengkung yang terpaksa dililit beberapa kali untuk
memakainya dan mudah pula longgar atau terlucut.Tali pinggang itu,jika dipakai diatas bengkung
dan kain samping,tidak akan terlucut melainkan cangkuknya patah.Amat
sesuai untuk pergerakan lasak.Dia teringat kata-kata abang iparnya Raja Muda Kedah bahawa
banyak perkara dari Barat yang membawa kebaikan boleh ditiru.
Bonjour,monsieur,tegur saudagar asing itu.Do vous voulez quelque chose?
Dia menuding ke arah tali pinggang hitam yang digemarinya itu.
Money ceinture,balas saudagar berambut kuning seperti bulu jagung itu sambil menunjukkan
sepuluh jari tangannya.Dix florins,monsieur.
Bujang mengeluarkan uncangnya dan mengira sepuluh florins. Wang dan tali pinggang bertukar
tangan.
Merci,monsieur,ucap saudagar itu sambil tersenyum lebar kerana berjaya membuat
jualan..Avez-vous autre chose a acheter?
Bujang mencuba tali pinggangnya di atas kain ikat pinggang.Ternyata sesuai dan selesa. Baki
wangnya dimasukkan ke dalam beberapa saku pada tali pinggang itu.Saudagar asing yang
mulanya peramah berubah wajahnya bila terpandang keris pendek Bujang.Wajahnya bertambah
kecut bila Bujang menyisipkan pula keris panjang di celah tali pinggang itu. Dia menggalas
kampitnya dan terus beredar pergi.Baru tidak sampai sepuluh langkah,tiba-tiba kedengaran
beberapa das tembakan dalam kota itu,diikuti oleh suara jeritan.Suasana bertukar menjadi hingar-
bingar bila orang ramai mula lari bercempera. Dalam keadaan kelam-kabut itu,Bujang ternampak
sorang lelaki berpakaian serba hitam yang membawa golok lari susup-sasap di celah orang ramai
itu dikejar oleh beberapa orang mata-mata yang membawa senjata api.Keadaan bertambah kecoh
bila saudagar asing yang menjual tali pianggang tadi memanggil seorang mata-mata dan
menuding ke arah Bujang.Bujang tidak membuang masa lagi. Dia terus berlari keluar dari kota ini.
Kartini yang masih berada di warongnya juga mendengar bunyi tembakan dan suara hiruk-pikuk
orang ramai.Para pelanggan yang berada di situ bertempiaran lari meninggalkan warong.Dua
orang mata-mata itu menghilangkan diri tanpa membayar harga minuman.
Tutup warong,jerit Adi pada Kartini dan Milah.Mereka terus menutup pintu dan tingkap.
Kartini mengintai menerusi celah dinding.Dia terkejut melihat Bujang juga turut dikejar oleh mata-
mata.Segera dia membuka jendela itu sambil menjerit ke arah Bujang,Sini!
Tanpa berlengah,Bujang melompat gaya harimau menerusi tingkap itu.Melihat Bujang sudah
berada dalam warong,lekas-lekas Kartini menutup tingkap.Kedengaran hentakan sepatu mata-
mata yang mengejar Bujang.Mata-mata itu berlari terus tanpa berhenti di situ. Kartini menarik
nafas lega.
Apa yang berlaku?tanya Kartini pada Bujang.
Enggang lalu ranting patah,jawab Bujang,wajahnya bersimbah peluh.Bila dilihatnya Kartini tidak
faham maksudnya,dia meneruskan.Orang lain membuat angkara di dalam kota,hamba
dipersalahkan.Lain yang makan nangka,lain pula kena getahnya.
Oh begitu,baru Kartini faham.Itu abang hamba Dahari dan kakak ipar hamba Milah.
Baru sahaja Bujang hendak mengucapkan terima kasih,tiba-tiba pintu hadapan diketuk bertalu-
talu.Mata-mata!jerit suara dari luar.Buka pintu ini!Lekas!!!
Hamba perlu bersembunyi,Bujang merayu,matanya meliar.
Ikut pintu belakang,beritahu Kartini.Bujang berlari ke pintu belakang dan membukanya.
Sudah terlambat,balas Bujang.Mereka turut mengepung dari belakang.
Kartini,abangnya dan kakak iparnya mula cemas.
Bujang ternampak sebuah kawah besi yang masih berisi air panas.Kawah itu muat untuk seorang
duduk di dalamnya jika berbaring mengerekot.
Tutup kawah ini selepas hamba masuk,pinta Bujang sambil membaca bismillah.
Tapi,Kartini cuba membantah. Belum sempat Kartini berbuat apa-apa,Bujang sudah masuk ke
dalam kawah besar berisi air panas yang masih menggelegak. Kartini hanya tergamam manakala
Adi dan Milah cepat-cepat menutup kawah itu dengan sebuah talam besar.
Adi segera membuka pintu hadapan. Beberapa orang mata-mata yang diketuai Sarsan Lorenzo
menyerbu masuk. Dari pintu belakang,lebih ramai mata-mata menyerbu dengan senjata
lengkap.Kartini ternampak kampit Bujang,segera ditolak ke bawah para.
Mana lelaki tadi?tanya Sarsan Lorenzo dengan kasar.
Lelaki mana?Kartini pura-pura tidak tahu.Abang dan kakak iparnya goyang bahu.
Lelaki Melayu yang berpakaian macam pendekar tadi,jelas Sarsan Lorenzo.
Tak ada siapa pun yang masuk kemari,Adi menerangkan pada mata-mata itu.
Betul,Tuan Sarsan,sokong Milah pula.,Hanya kami bertiga sahaja.
Sarsan Lorenzo memerhati mereka bertiga,hatinya masih ragu-ragu samaada mahu percaya atau
tidak kata-kata mereka itu.Akhirnya dia hilang sabar.
Awak semua,gelidah tempat ini!perintahnya kepada anak buahnya.Mereka mula meng-gelidah
setiap tempat di dalam warong itu yang boleh dijadikan tempat bersembunyi.
Sarsan Lorenzo ternampak kawan besar itu.Ada apa dalam kawah ini?
Air panas,tuan,Adi menjawab.Kami rendam ayam dalam kawah ini.
Kenapa mesti rendam ayam?tanya Sarsan Lorenzo yang jahil itu.
Ayam yang dah disembelih mesti direndam dalam air panas,Kartini pula menjelaskan.Bila dah
direndam,mudahlah kita cabut bulunya.
Angkat talam itu,tiba-tiba Sarsan Lorenzo memerintah salah seorang mata-mata di situ sambil
mengacu pistolnya.
Tapi,tuan.!Sekali lagi Kartini cuba membantah,wajahnya cemas.Takkan orang boleh masuk ke
dalam air panas tu.
Siapa tahu,pendekar Melayu biasanya banyak ilmu,Sarsan Lorenzo berkeras juga.
Sebaik sahaja talam itu dibuka,Sarsan Lorenzo terus menenang pistolnya ke dalam kawah
itu,siap-sedia hendak melepaskan tembakan.Adi dan Milah menggigit jari,manakala jeritan Kartini
pula hilang dalam kerongkongnya sendiri.
Kosong,hanya air panas,Sarsan Lorenzo menurunkan pistolnya,suaranya mengandungi
kehampaan.
Kosong?Kartini segera menghampiri kawah itu lalu menjenguk ke dalam.Yang kelihatan
hanyalah air panas yang masih mengeluarkan wap.Bujang ghaib entah ke mana.
Pendekar itu tak ada,Sarsan,seorang mata-mata tampil membuat laporan.
Sahaya tahu,marahnya pada mata-mata itu.Mari,kita cari kat luar!
Kartini menarik nafas kelegaan apabila semua mata-mata itu bergegas keluar dari warong.
Tanpa disuruh.Adi dan Milah terus menutup kedua-dua pintu warong itu dan menguncinya dari
dalam.Di luar,suara riuh-rendah dan hingar-bingar masih berterusan.Kartini terperanjat besar,dan
nyaris-nyaris menjerit,bila melihat Bujang keluar dari kawah panas itu dalam keadaan basah-
kuyup.Abang dan kakak iparnya turut terkejut.
Waduh,kulo ini manusia atau dewata?Adi sempat bertanya penuh kagum.
Bujang tidak menjawab,sebaliknya bergegas ke jendela dan mengintai ke luar.
Mereka sudah pergi,beritahu Kartini sambil mendekati Bujang.Tapi keadaan belum cukup
selamat.Tunggulah malam nanti.
Tuan berihatlah dulu,pelawa Adi pula.Biar sahaya pergi tengok-tengok.Kalau semua sudah
beres,sahaya akan balik beritahu tuan.
Bujang hanya mengangguk.Adi membuka pintu dan terus keluar,Milah lekas mengunci pintu itu
dari dalam.Bujang ternampak kampitnya tersorok di bawah para.Dia pun pergi hendak mengambil
kampit itu.Tiba-tiba kakinya terpijak kesan-kesan air panas tertumpah di tepi
kawah.Panasnya,Bujang terlompat.Capal hamba hilang ketika lari tadi.
Panas?Kartini kehairanan.Tadi tuan masuk ke dalam kawah,tak panas pun.
Tadi waktu darurat,jawab Bujang ringkas sambil mencapai kampitnya.
Tuan pergilah tukar pakaian yang basah itu,pelawa Milah pula.Kalau nak sembahyang, gunalah
bilik suami sahaya.
Tak payahlah panggil hamba tuan,Bujang menegur.Nama hamba Bujang.Hamba bergelar
Panglima Agung.
Panglima Agung?Kartini nyaris-nyaris menjerit kesukaan.Panglimalah yang kami tunggu-tunggu
selama ini. Kami ada menerima khabar mengatakan.
Kartini,biarlah Panglima berihat dulu,Milah cepat-cepat mencelah.Panglima tentu penat.
Terima kasih,ucap Bujang sambil menuju ke bilik air untuk menukar pakaiannya.
Malam itu,Kartini semakin gelisah.Abangnya belum lagi balik-balik sejak tengah hari tadi. Kakak
iparnya pula sudah balik ke rumah mereka tidak jauh dari situ.Tinggal dia berdua-duaan bersama
panglima dari Kedah itu.Lilin sudah dinyalakan.Air dalam kawah sudah lama sejuk.Sekejap dia
duduk menunggu di atas sebuah bangku,sekejap pula dia mundar-mandir dalam warong itu tanpa
tujuan.Perasaannya bercampur-aduk antara gembira dan takut. Dia gembira kerana lelaki
idamannya yang dicari-cari selama ini sudah menjelma dalam hidup-nya.Diam-diam dia mengakui
hatinya memang tertawan pada ketampanan dan sifat-sifat kejantanan Bujang.Tambahan
pula,umur mereka lebih-kurang sama.Tetapi,dia takut kalau-kalau cintanya ditolak.Dia tidak peduli
jika Bujang sudah beristeri.Pokoknya,dia rela bermadu asalkan cita-citanya tercapai.
Bujang keluar dari bilik,siap berpakaian seperti pemuda kampung,sambil menggalas kampit
barunya.Kartini tersenyum simpul melihat kedatangan kekasihnya itu.
Mana pakaian hamba yang basah tadi?tanya Bujang sambil menyimpan kedua-dua bilah
kerisnya ke dalam kampit.
Kakak hamba bawa pulang ke rumah kami untuk dibasuh,Kartini mencuri-curi melihat
Bujang.Rumah kami di Pantai Kundur,tak jauh dari sini.
Abang cik puan belum kembali?Bujang memandang ke arah pintu.
Belum,sambut Kartini.Janganlah panggil hamba cik puan.Hamba sebatang karah,tidak ada
suami.Kami sudah lama bercerai.Sudah tiga tahun.Kartini melerek penuh makna.Tinggallah di
rumah kami buat semalam-dua sehingga keadaan sudah selamat.
Hamba tidak boleh berlama di Melaka,Bujang menolak pelawaan itu.Pekerjaan hamba belum
selesai.Hamba diminta mengambil kunci khazanah dari kumpulan Awang Kerambit.
Kunci khazanah?Kartini berpura-pura terkejut.
Kunci perbendaharaan Angkatan Fisabillah,Bujang menerangkan.Sebagai ketua,hamba
diamanah menyimpannya.Namun,buat masa ini,kunci itu ada pada ketua kumpulan Awang
Kerambit.
Panglima kenal siapa ketuanya?tanya Kartini.
Belum,Bujang duduk di atas bangku di sebelah Kartini.
Hamba sendiri tidak kenal,Kartini pura-pura menafikan.Tapi kumpulannya kerap merompak
kapal dagang yang belayar di sekitar Singapura dan Selat Teberau. Carilah mereka di sana.
Memang itu tujuan hamba,tegas Bujang.Dengan adanya kunci itu,bolehlah hamba mengatur
rancangan memerangi Kompeni Belanda.
Kunci itu tidak ada pada mereka,akhirnya Kartini berterus-terang.Hamba yang disuruh
menyimpannya oleh Awang Kerambit dan diminta diserahkan pada Panglima.
Ketika Bujang masih terpinga-pinga memandang Kartini,Kartini terus menyelak rambutnya yang
panjang terhurai itu,mendedahkan leher yang jenjang dan putih melepak.Seutas kalung emas
yang tergantung pada leher itu dikeluarkan,diberikan pada Bujang.
Jari mereka bersentuhan,mata bertentang mata.Tersirap darah muda Bujang,sudah beberapa hari
dia tidak menjamah kehangatan tubuh isterinya Tunku Balqis.Hati Kartini berdebar-debar
kencang,keinginannya memuncak setelah tiga tahun hidup menjanda.
Bujang segera menerima kalung emas itu untuk menyembunyikan perasaanya.
Hamba hanya perlukan kuncinya,ujar Bujang perlahan setelah membuka kalung itu dan
mengambil kunci tersebut.Kalung emas itu diserahkan kembali kepada Kartini.Kali ini dipastikan
tangan mereka tidak bersentuh lagi.Kunci itu disimpan di dalam saku tali pinggang kulit yang
terdapat dalam kampitnya.Kartini hanya tunduk,mukanya merah padam menahan perasaan yang
bergelora.
Bujang bangun menuju ke jendela.Jendela itu dikuak sedikit.Dijenguknya keluar,memerhati
suasana pasar yang masih dikunjungi ramai walaupun hari sudah malam.Lampu dan pelita
dipasang di merata tempat untuk menerangi kawasan itu.Hidungnya tercium bau makanan dari
gerai-gerai di situ.Perutnya terasa berkeroncong.
Panglima lapar?tanya Kartini seolah-olah dapat membaca isi hati Bujang.Tanpa menunggu
jawapan,dia lantas bangun mengambil dompet wangnya yang terletak di atas para.Biar hamba
padamkan lampu dan kunci warong ini,lepas itu kita pergi makan.
Bujang mengikut sahaja kehendak Kartini tanpa membantah atau menolak.
Sejak bila Kartini turut-serta dalam perjuangan ini?tanya Bujang pada Kartini ketika mereka
makan di sebuah gerai di pinggir laut.
Sejak hamba bercerai dengan suami hamba di Tanah Jawa,jelas Kartini tanpa berselindung
lagi.Hamba berpindah ke Melaka mengikut abang hamba Dahari.Di sini,tugas hamba ialah
mencari maklumat tentang kegiatan Belanda untuk disampaikan kepada Awang Kerambit.
Jadi,Kartini memang kenal siapa Awang Kerambit,Bujang meneka.
Tidak,hamba tak kenal,Kartini menafikan.Segala maklumat disampaikan melalui orang
tengah.Mereka sering bertukar orang supaya tidak dapat dikesan.Kami menggunakan tanda-tanda
tertentu supaya mudah dikenali.Tempat perjumpaan kami ialah di hadapan bangunan stadhuys.
Bangunan apa?tanya Bujang kehairanan kerana itulah kali pertama mendengarnya.
Bangunan bercat putih berhampiran dengan kota,Kartini menjelaskan.Di situlah Gabenor Melaka
menjadikan rumahnya dan juga pejabatnya.Dikawal rapi siang dan malam.Tuan Mandulika juga
tinggal di sana.
Bujang diam,segala maklumat itu disimpan dalam hatinya.
Sayang sekali,selepas ini hamba terpaksa keluar dari angkatan kita,kata Kartini.
Kenpa pula begitu?Bujang terkejut.Kartini hendak ke mana?
Menjadi seorang isteri dan suri rumah,Kartini memasukkan jarumnya.Sudah lama sangat
hamba hidup menjanda.Teringin juga bersuami lagi.
Sudah ada calonnya?Bujang cuba mencungkil rahsia.
Sudah,balas Kartini,melerek pada Bujang.
Orang jauh atau orang dekat?tanya Bujang lagi,lerekan Kartini tidak dilihatnya.
Nak dikatakan jauh orangnya dekat,nak dikatakan dekat orangnya jauh,Kartini menjawab penuh
teka-teki sambil memerhati Bujang dari ekor matanya.Orang ini baru sahaja hamba kenali tetapi
entah kenapa hati hamba sudah tertarik padanya.Kalau ada jodoh,hamba sedia menerimanya
sebagai suami hamba yang sah.
Perkahwinan memerlukan percintaan,Bujang menegaskan.Tiada ertinya berkahwin kalau tiada
rasa cinta dan kasih-sayang.
Apakah Panglima bercinta sebelum berkahwin?Kartini pula cuba mencungkil rahsia.
Bujang tertawa kecil.Hamba pun sebenarnya berkahwin seperti bidan terjun,Bujang
mendedahkan.Maklumlah,waktu itu kami sedang berperang.Hamba berkahwin dengan tiga orang
serentak.
Tiga orang?Kartini tersedak.Waduh,hebatnya!
Ini bukan perihal hebat,Bujang membela diri.Untuk menyelamatkan diri dari perbuatan
zina,itulah jalan yang terbaik di saat itu.
Ya,Kartini bersetuju.Jalan yang terbaik untuk kita salurkan nafsu kita secara halal.
Carilah lelaki yang sesuai,Bujang menolak dengan lembut.Di Melaka ini tentu ramai lagi lelaki
seperti hamba,apa lagi yang masih teruna.
Jadi,Panglima merasa seperti hamba merasa?Kartini terasa malu pada diri sendiri.
Kita manusia biasa,ada nafsu dan perasaan,Bujang mengulas.Tapi ingatlah,ikut hati mati,ikut
nafsu lesu,ikut rasa binasa.
Panglima hendak bermalam di mana?tanya Kartini setelah diam sejenak.
Kalau boleh,hamba ingin terus belayar ke Johor malam ini juga,balas Bujang.
Hamba kenal seorang juragan di pelabuhan,Kartini membuka peluang.Orang memanggil-nya
Daeng Gondrong.Dia saudagar rempah yang kerap berulang-alik antara Melaka dengan Tanah
Bugis.Kapalnya Macan Laut ada berlabuh di sana tetapi hamba tak tahu bila dia akan belayar.
Inilah peluang yang ditunggu-tunggu,ujar Bujang,gembira dengan perubahan nasibnya.
Panglima tunggu di sini dulu,jangan ke mana-mana,Kartini berpesan.Selepas makan,hamba
akan pergi bertanya di pengkalan kalau-kalau ada perahu atau sampan yang boleh dipinjam atau
disewa.Mana tahu kalau-kalau ada mata-mata yang kenal Panglima.
Dengan pakaian seperti ini,masakan hamba dikenali,kata Bujang.Lagipun,hamba tidak memakai
sebarang senjata.
Tidak salah kita berwaspada,kan?bidas Kartini.Inilah sahaja yang mampu hamba bantu.
Selepas berpisah,kita tidak mungkin berjumpa lagi.
Hamba terhutang budi pada Kartini kerana banyak membantu hamba,Bujang ucapkan dengan
penuh keikhlasan.Hutang emas boleh dibayar,hutang budi dibawa mati.
Kalau roboh kota Melaka,papan di Jawa hamba dirikan,kalau sungguh bagai dikata,badan dan
nyawa hamba serahkan,Kartini menjawab penuh erti.Kalau Panglima sudah belayar nanti,
ingatlah di sini bahawa hamba sentiasa menanti dan mengharap.
- Menanti dan mengharapmenanti dan mengharapmenanti dan mengharap..!-
Kata-kata Kartini itu masih bermain dalam fikiran Bujang ketika dia terbaring cuba melelap-kan
mata malam itu di atas geladak kapal Daeng Gondrong.Dia segera bangun.Beberapa orang anak
kapal masih berborak kosong tidak jauh dari situ sambil bermain judi.Oleh kerana dia tidak
memahami percakapan mereka,dia tidak berani bergaul dengan mereka.Kapal itu baru sahaja
mengangkat sauh dan meninggalkan pelabuhan Kota Melaka.Bujang beredar ke buritan
kapal,kampitnya tidak lupa dibawa bersama.Dia memandang ke arah Kota Melaka yang sudah
jauh ditinggalkan.Dia pun duduk bersandar pada tiang layar sambil meriba
kampitnya,kenangannya pada Kartini masih mengganggu fikirannya.
Daeng Gondrong naik ke geladak dari tempat dia berihat,memandang seketika ke arah
Bujang,kemudian menghampiri anak buahnya lalu memberi arahan,Engkalinga manengi
konnye!Iya taue iyya passompe!Iyya misssengngi asalamakena!Naiga
pediri,melokkaridenda!{Dengar sini semua!Orang ini tetamu kita!Aku bertanggungjawab atas
keselamatan-nya.Sesiapa yang mengganggunya,akan didenda.}
Melihat anak buahnya mengangguk tanda faham,Daeng Gondrong memberi sebungkus nasi
kepada salah seorang dari mereka dan memberi isyarat supaya nasi itu dihantar kepada Bujang.
Dia kemudian kembali ke bawah geladak.
Bujang tidak mempedulikan gelagat mereka.Fikirannya masih menerawang.
Purano mandre?tegur anak kapal yang diperintah tadi lalu menghulurkan nasi bungkus itu
kepada Bujang.Mandre nandre?
Hoi,Langasi!pekik seorang kawannya.Yaro taue de maccae makbicara Ugi
Apa katanya?tanya Bujang,menoleh sedikit memerhati mereka.
Dia kata Panglima tak pandai bercakap Bugis,jawab Langasi.Sila makan,Panglima.
Terima kasih,hamba sudah makan,Bujang menolak.Dari mana tuan hamba ketahui hamba
seorang panglima?
Perawan yang menghantar Panglima tadi,beritahu Langasi.Aku dengar dia bilang dengan Daeng
Gondrong supaya dilayan Panglima Agung baik-baik.Dia cakap Jawa tapi aku faham.
Bujang mengangguk dan terus termenung.Melihat telatah Bujang,Langasi kembali bersama nasi
itu kepada kawan-kawannya.Tersandar pada tiang layar itu,Bujang kembali berzikir dalam
hati untuk menghilangkan ingatannya pada Kartini.Isterinya sudah dua orang,tiga jika termasuk
arwah Teratai.Tidak cukupkah lagi?
Daeng Gondrong naik semula ke geladak.Melihat Bujang masih belum berganjak dari
tempatnya,dia pun menghampiri Bujang.
Datuk Panglima belum tidur?tegurnya ramah.
Belum lagi,Tuan Juragan,balas Bujang sambil meletak kampitnya di sisi.Hamba tidak pernah
bergelar Datuk.Panggil saja Panglima.
Baik,Panglima,Daeng Gondrong memegang rambutnya yang panjang ke paras bahu itu dari
ditiup angin.Hamba pun jangan dipanggil Tuan Juragan.Panggil saja Daeng Gondrong karena
rambut hamba panjang.
Bila kita akan sampai di Johor?tanya Bujang tidak sabar-sabar lagi.
Maksud Panglima,Kota Batu Sawar?Daeng Gondrong mengamati laut gelap di sekitar kapal
itu.Kita sedang hampiri Pulau Kukup.Lepas ini,Tanjung Piai,kita masuk ke Selat Teberau.Hari ini
hari Sabtu.Besok pagi 11 Zulkaedah,kita sampai di muara Sungai Johor.
Kata orang,di sekitar Selat Teberau ada banyak lanun,Bujang cuba mengorek rahsia.
Ya,perampok laut atau lanun,mereka memang gemar mengganas tanpa menghitung sore atau
malam,jawab Daeng Gondrong tanpa menunjukkan rasa takut atau gerun.Siapa yang cuba
melawan,tidak diampun lagi.
Daeng tidak gentar pada mereka?Bujang cuba memancing lagi.
Tidak,balas Daeng Gondrong dengan megah.
Khabarnya ketua lanun itu bernama Awang Kerambit,tambah Bujang lagi.Orangnya gagah
perkasa lagi handal.Kulitnya kebal,tidak lut dek sebarang senjata.
Daeng Gondrong menghunus sebilah senjata panjang menyerupai keris tetapi bermata lurus dan
tajam.Kalau Awang Kerambit berani ganggu,hamba akan tetas kepalanya dengan sundang
ini,katanya sombong sambil melibas-libas senjata itu di udara.Hamba tak nampak pun Panglima
membawa senjata.
Sebagai jawapan,Bujang mengeluarkan keris pendeknya dari dalam kampit dan menunjukkan
kepada Daeng Gondrong.
Akatutuko!Hati-hati!Daeng Gondrong berteriak sebaik sahaja melihat keris pendek itu di tangan
Bujang.Dari mana Panglima dapat keris Nagosatro itu?
Nagosatro?Bujang tidah mengerti.
Nagosatro keris keramat,digunakan raja-raja Bugis dahulukala,Daeng Gondrong menerangkan
pada Bujang yang masih bingung.Sudah lama hilang.Sekarang jadi buruan dan rebutan karena
siapa yang memiliki Nagosatro,dialah raja Bugis.Betulkah Panglima bukan orang Bugis?
Ayah hamba orang Johor,ibu hamba dari Acheh,Bujang menceritakan asal-usul dirinya secara
ringkas.Hamba anak Bentan tetapi dibesarkan di Kedah.
Ramai orang Bentan berasal dari Bugis,Daeng Gondrong.Hati-hati jangan sampai keris
Nagosatro itu jatuh ke tangan orang yang tidak bertanggung-jawab.Keramatnya terlalu tinggi.
Keris tetap keris,hanya manusia yang suka mengkeramatkannya,sindir Bujang.
Daeng Gondrong menyarungkan kembali sundangnya.Setiap manusia punya pendapat
sendiri,balasnya.Kalau Panglima mahu tidur,turunlah ke bawah.Tempat sudah sedia.
Di sini sudah memadai,Bujang juga menyimpan kerisnya.Kalau lanun datang,hamba boleh
nampak.
Pagi Ahad itu 11 Zulkaedah 1062 Hijrah(3 Okt.1652),Bujang sedang bersembahyang subuh di
atas geladak apabila mendengar kumpulan lanun yang ditakuti itu menyerbu ke atas kapal dan
menangkap semua anak kapal.Daeng Gondrong yang bercakap besar itu juga turut ditawan tanpa
melawan. Bujang mendengar ketua lanun itu memberi perintah supaya semua meniarap di atas
geladak.Kampit Bujang juga dirampas.Bujang tidak melawan kerana mahu menumpukan pada
sembahyangnya. Selepas memberi salam,baru dia menoleh ke arah mereka.Tujuh orang
semuanya,berpakaian serba hitam dan bertopeng.Mereka baru habis menggeledah mencari
barang-barang berharga.Kini mereka menunggu Bujang selesai sembahyang.Ketua mereka
memegang keris Bujang yang dua bilah itu.
Dah habis sembahyang?sindir ketua lanun itu.Kamu,mari sini!
Bujang pura-pura tidak mendengar,sebaliknya meneruskan dengan wiridnya.Sejak bangun dan
mengambil wuduk,dia sudah ternampak kelibat lanun-lanun itu menaiki perahu meninjau kapal itu
dari jauh.Kedatangan mereka sudah dijangkanya.
Keras kepala,ya?Ketua lanun itu bergegas menghampiri Bujang.Berdoa cepat-cepat sikit!Kami
tak ada masa hendak menunggu lama-lama di sini!
Bujang membaca doa ringkas,kemudian bangun berdepan dengan ketua lanun itu dengan
berani.Kamu semua memang kurang ajar,suara Bujang lantang di subuh yang sepi itu,didengar
oleh lanun-lanun lain.Sudahlah kerjamu menyamun,merompak,melanun,kamu tak umpamakan
langsung orang yang sedang sembahyang!
Apa awak cakap?Ketua lanun itu menghunus senjatanya.Pedang ini sudah lama tidak minum
darah manusia!
Lanun-lanun lain menyerbu ke hadapan,tinggal seorang menjaga tawanan.
Siapa di antara kamu yang bernama Awang Kerambit?Bujang bertanya.
Aku Jalak,orang kanan Awang Kerambit,jawab ketua lanun itu.Apa kau mahu?
Hamba ingin menemui Awang Kerambit,Bujang menyatakan kehendaknya.
Itu barang mustahil,Jalak menolak.Siapa pun tidak dibenarkan bertemu dengan ketua
kami.Sebarang urusan,ceritakan pada kami.
Hamba membawa pesanan dari Melaka,Bujang memerhati mereka semua.Khabarnya kamu
akan menyerang kota itu tidak lama lagi.
Dari mana kau dapat cerita itu?tanya Jalak.
Dari penyuluhmu yang bernama Kartini,cerita Bujang lagi.
Lagi apa kata Kartini?tanya Jalak lagi.
Kamu merancang hendak melancarkan serangan besar-besaran dari Pulau Upih.
Betul tu,Jalak memandang ke arah kawan-kawannya.Siapa kau sebenarnya?
Nama hamba Bujang,bergelar Panglima Agung,Bujang memperkenalkan diri.
Panglima Agung?Jalak dan rakan-rakannya saling berpandangan.
Batalkan sahaja rancangan itu,sambung Bujang.Angkatan perang Belanda sedang berlabuh di
Pulau Besar dan Tanjung Tuan. Hamba sendiri melihatnya.
Baiklah,kami percaya cerita itu,jawab Jalak.Apa buktinya kau ini Panglima Agung?
Keris itu sebagai buktinya,Bujang menunjuk kepada dua bilah kerisnya yang masih berada di
tangan Jalak.Keris Sempana Riau keris pusaka,Keris Panjang Berayat anugerah raja.
Maafkan kami,Panglima,kami tidak tahu,Jalak lekas-lekas memulangkan keris Bujang.
Sekarang kamu sudah tahu,tegas Bujang.Kembalikan semua barang-barang rampasan dan
segeralah beredar dari sini.Sampaikan salam hamba kepada Awang Kerambit.
Mereka semua patuh pada arahan itu kecuali seorang.Salah seorang lanun yang berbadan gempal
tidak berpuas hati dan masih meragui siapa Bujang sebenarnya.Dia jenis manusia yang tidak
mudah percaya selagi tidak melihat buktinya.Subuh itu dia bukan sahaja melihat sendiri
buktinya,malah dia turut merasainya.Dengan menyerang curi,sangkanya dengan mudah dapat
menjatuhkan Bujang.Ketika Bujang membelakanginya dan memerhati rakan-rakan lain
memulangkan barang-barang berharga yang telah dirampas,dia menghayun parangnya ke
belakang Bujang.
Melihat wajah lanun berkenaan yang bertopeng itu,Bujang sudah menjangka tindakan yang bakal
dilakukannya.Bujang tidak suka menunjukkan kehebatannya pada orang,lebih-lebih pada saudara
seagama dalam angkatannya.Namun,dalam keadaan tertentu,orang seperti lanun berbadan
gempal itu perlu diajar agar menjadi tauladan pada orang lain.Sekali pandang,dia sudah menduga
niat jahat lanun berkenaan.Dia sengaja membelakangi lanun tersebut,kedua-dua kerisnya sudah
disimpan dalam kampit,matanya memerhati lanun-lanun lain memohon maaf pada Daeng
Gondrong dan anak buahnya sambil memulangkan apa-apa yang telah diambil.Tetapi dia
memasang telinga.Pendengarannya yang tajam menangkap bunyi senjata tajam membelah
udara.Tindakan selanjutnya memeranjatkan semua,termasuk lanun yang cuba menyerang curi itu.
Bujang memutar badannya ke kiri menepis tangan yang memegang parang itu dengan tangan
kirinya,tangan kanannya mencekak rambut sambil menghumban ke hadapan. Lanun yang
berbadan gempal itu jatuh tersembam seperti nangka busuk,mukanya mencium geladak
kapal,parangnya terlepas dari tangan.Dia bangun mengesat mulut dan hidungnya yang
berdarah,kemudian lekas-lekas mencapai parangnya yang terjatuh.
Bulat!jerkah Jalak,menahan lanun gempal itu.Kau ni badan saja besar tapi tak berakal!
Sedarkah kau dengan siapa kau berhadapan sekarang? Kau tak pernah dengar nama Panglima
Agung?
Lanun yang dipanggil Bulat tidak berani melawan lagi.Dia mengikut kawan-kawan lain turun ke
perahu.Jalak yang terakhir berundur ke perahu.
Kita berjumpa lagi,Panglima Agung,kata Jalak buat kali terakhir sebelum perahu mereka
didayung laju dan lesap dalam kabus subuh.Anak-anak kapal mula bersiap-sedia hendak
belayar.Daeng Gondrong mendekati Bujang dengan muka moyok.
Kami terhutang nyawa pada Panglima,katanya kesal.
Berapa ramai lanun yang kau tetas dengan sundang itu?sindir Bujang sambil tersenyum
tawar,Lain kali jangan bercakap besar.Tuhan murka.
Kami faham,Panglima.Beritahu kami,kami akan bantu apa saja.
Bawa hamba terus ke Batu Sawar,pinta Bujang.
Di Batu Sawar pagi itu,Lela Wangsa dan Tun Lela Pahlawan menemani Orang Kaya Temenggung
bersiar-siar di sekitar pengkalan.Kawasan pasar hiruk-pikuk dengan suara tawar-menawar antara
penjual dan pembeli.Selain dari hasil tempatan,pedagang dari luar turut menjual timah,lada
hitam,kayu gaharu dan gading gajah dari Pahang,Kampar,Bulang dan Kelang.Dari negeri Cina
dijual barang tembikar,kaca,sutera,candu dan the.Pedagang dari benua India pula menjual kain-
kain,minyak wangi,batu-batu permata dan permaidani. Dari Siam dan Petani dibawa masuk beras
yang bermutu tinggi itu manakala rempah-ratus,manic,labuci serta sarang burung dibawa masuk
dari Pulau Percha dan Tanah Bugis. Kapal-kapal dagang berbagai bentuk berlabuh di
pengkalan,perahu dan sampan berulang-alik tidak putus-putus membawa penumpang dan barang-
barang.Kononnya kesibukan pelabuhan Melaka pun tidak dapat menandingi Batu Sawar. Dakwaan
tersebut ada kebenarannya kerana Batu Sawar terletak di kawasan teluk sungai yang terlindung
dari tiupan angin rebut serta airnya dalam yang membolehkan semua kapal rapat ke
pengkalan. Suasana bertambah sibuk dengan para pembesar,pendekar dan hulubalang yang
menunggu ketibaan Yamtuan Muda Ibrahim dari Pahang.
Hari ini hari Ahad,Orang Kaya,Lela Wangsa menjawab bila ditanya Orang Kaya Temenggung.11
haribulan Zulkaedah.
Bersamaan dengan 3 Oktober,kalau diikut tarikh Belanda,ayahnya Tun Lela Pahlawan
menambah pula.Tahun Hijrah 1062,tahun Masehi 1652.
Patutlah Batu Sawar terlalu sibuk pagi ini,rungut Orang Kaya Temenggung.Rupanya hendak
menyambut kedatangan Raja Muda Johor.
Bukan itu yang hamba maksudkan,Orang Kaya,celah Lela Wangsa.Bukankah hari ini hari
terakhir tempoh yang diberikan?Tak dapat tidak,Yamtuan Muda Ibrahim mahukan jawapan pada
hari ini juga.
Jawapannya tetap tidak,Orang Kaya Temenggung memutuskan.Anakku yang menolak pinangan
itu. Katanya,mana mungkin seorang perempuan yang sudah bersuami dipinang orang lain,biarpun
orang itu Raja Muda Johor.
Sudah sepuluh tahun,Orang Kaya,sampuk Tun Lela Pahlawan pula.Entah-entah suaminya
memang terbunuh di Kedah ketika berperang dengan Belanda dulu.
Kalau betul dia mati,di mana kuburnya?Orang Kaya Temenggung tetap mempertahankan
kepercayaannya.Aku percaya dan yakin Bujang masih hidup.
Benar,Ayah,satu suara mencelah dari belakang mereka.Bujang masih hidup.
Mereka bertiga berpaling ke belakang dengan pantas,masing-masing terperanjat.Tun Lela
Pahlawan dan anaknya membuka langkah silat.Tetapi,Orang Kaya Temenggung mengenali suara
yang sudah sepuluh tahun tidak didengarinya.
Bujang juga memandang dengan mata yang tidak berkelip-kelip akan lelaki yang telah
membesarkannya dan mendidiknya dengan penuh kasih-sayang seperti anak sendiri. Lelaki yang
sudah dianggap seperti ayahnya sendiri.Setitis air jernih mengalir dari kelopak matanya.
Bujang..!
Ayah!
Dua beranak itu berpelukan di tengah kesibukan Batu Sawar,disaksikan oleh Lela Wangsa dan
ayahnya dengan terharu.Bujang membiarkan sahaja dirinya dipeluk mertuanya.
Kau sudah dewasa sekarang,puji Orang Kaya Temenggung sambil tersenyum dan mengesat air
matanya.Doa ayah dimakbulkan Allah.Kau terselamat dari angkara musuh.
Sebelum ajal berpantang maut,ayah,Bujang mengulangi kata-kata yang sering dituturkan
itu,kemudian menjeling pada Tun Lela Pahlawan dan Lela Wangsa.
Oh ya,ini Tun Lela Pahlawan dan anaknya Lela Wangsa,Orang Kaya Temenggung
memperkenalkan.Mereka pernah ke Betawi membawa surat Duli Yang Dipertuan untuk Gabenor-
Jeneral Belanda Tuan Cornelis Van de Lijn.
Bujang bersalaman dengan pembesar berdua itu.
Tun Lela,Lela Wangsa,inilah menantuku Tengku Alang Iskandar,timang-timangan Bujang yang
bergelar Panglima Agung itu,sambung Orang Kaya Temenggung dengan bangga.
Kami tahu,Tun Lela Pahlawan dan anaknya menguntum senyum.
Kuntum ke mana,ayah?Bujang tidak bertangguh lagi.
Kuntum?Orang Kaya Temenggung terkejut,kemudian tersenyum.Ke mana lagi,kalau bukan di
rumah. Rumah baru kita di Kampung Panchor tidak jauh dari sini.Tak berapa jauh. Boleh berjalan
kaki ikut tepi sungai.Bujang!Bujang?
Dia sudah pergi,Orang Kaya,beritahu Lela Wangsa.
Cepatnya..,belum habis kita bercakap,rungut Orang Kaya Temenggung.
Orang mudalah,katakan,Tun Lela Pahlawan berkias.Mereka sama-sama ketawa.
Terpisah dari segala hingar-bingar Kota Batu Sawar,Bujang menarik nafas lega. Dia berjalan
pantas mengikut denai menyusuri tebing sungai,dalam fikirannya cuba dibayangkan rupa Kuntum
sekarang. Sepuluh tahun telah berlalu,usia Kuntum sudah 23 tahun,sebaya dengan Tunku
Balqis.Tentu parasnya lebih cantik dari sekarang.Tidak dapat digambarkan betapa
kecantikannya.Cuma yang tidak lekang dari ingatan ialah tahi lalat di sudut bibir dan sepasang
lesung pipit bila Kuntum tersenyum.Dia teringat malam terakhir bersama Kuntum dulu,dia tidak
sempat menunaikan tanggung-jawabnya sebagai seorang suami.Kali ini tanggung-jawab itu akan
ditumpahkan sepenuhnya,seperti yang dilakukan pada Teratai danTunku Balqis.
Ketika di atas kapal tadi,dia telah bertanya pada Daeng Gondrong tentang kedudukan Batu Sawar
secara kasar.Berdasarkan kepada pengetahuan itu,mudahlah baginya untuk mencari Kampung
Panchor yang disebut mertuanya tadi.Dia mengikut arah hilir seperti yang dipesan.
Pokok-pokok buah-buahan dan pohon-pohon kayu yang rendang memayungi perjalanannya di
sepanjang tebing sungai itu. Denai dan lorongnya jelas kelihatan kerana sering digunakan. Jauh di
seberang sungai,kabus masih berbalam-balam menutupi hutan rimba.
Di mana rumah Datuk Temenggung?Bujang bertanya pada seorang lelaki tua yang ber-tembung
dengan di tengah jalan.
Rumah Orang Kaya di sebalik dusun buah-buahan,ujar lelaki itu terpinga-pinga kerana belum
pernah melihat Bujang.Ikut sini pun boleh.Tapi,kalau nak cepat,ada jalan pintas dekat dusun. Di
sana tu.
Bujang mengikut jalan pintas yang ditunjukkan sambil menggalas kampitnya.Jalan pintas itu
melalui kawasan belukar dan hutan nipah yang luas serta agak semak sikit. Oleh kerana terlalu
gopoh-gapah,dia nyaris-nyaris tersungkur bila capalnya tersangkut pada akar kayu. Dia tunduk
memeriksa akar itu.Dengan tidak semena-mena kedengaran suara orang ketawa beramai-ramai
seolah menyindirnya. Panas juga hatinya kerana ditertawakan begitu. Setelah diamati betul-
betul,suara ketawa itu datangnya dari arah sungai melalui hutan nipah.
Dia terhendap-hendap masuk ke dalam hutan nipah itu.Dengan berhati-hati dia memijak pelepah
tunggul dan pelepah yang tumbang,mengikut arah suara itu. Akhirnya dia berjaya bersembunyi di
sebalik semak-samun. Di atas tebing sungai di hadapannya,dua orang sedang berbual sambil
memegang sangkar burung.
Habis,apa rancangan kau seterusnya,Tambak?tanya lelaki yang kurus-tinggi.
Rancangannya sudah kuberitahu pada Yamtuan Muda,lelaki bernama Tambak yang berbadan
tegap itu menjawab.Nampaknya dia bersetuju.Kita juga mendapat sokongan Seri Bija Di
raja,Paduka Seri Maharaja dan Laksamana. Hanya Bendahara Sekudai dan Temenggung yang
masih menyokong Duli Yang Dipertuan.
Kalau begitu,susahlah sikit,Tambak,lelaki kurus-tinggi mengeluh.
Bendahara Sekudai bukan senang dipujuk,Galak,jelas Tambak.Lagipun,dia itu putera Duli Yang
Dipertuan dengan Mayang Selida yang banyak ilmu itu.
Putera-putera baginda yang lain tak perlu kita risaukan,Galak pula menjelaskan.Mereka tak ada
di Johor.Tok Engku Kelang berada di Kelang,Menteri Akhir Zaman membuka Jelebu dan Johan
Pahlawan Lela Perkasa menetap di Johol yang diterokainya.
Yamtuan Muda merasakan inilah masa yang sesuai untuk merampas kuasa,sambung Tambak
pula.Dia tetap mahukan tahta kerajaan Johor jatuh ke tangannya,biarpun terpaksa
menumnpahkan darah dan mengorbankan nyawa.
Memang patut sangat pun,tambah Galak.Duli Yang Dipertuan dah berjanji akan turun tahta bila
Yamtuan Muda dah dewasa tapi baginda mungkir janji.Baginda mahu kekal sebagai raja
Johor.Tentulah Yamtuan Muda murka. Sampai bila nak memerintah Pahang Inderapura?
Aku dengar Duli Yang Dipertuan masih sangsi dengan kesahihan Yamtuan Muda sebagai waris
kesultanan Johor,Tambak bercerita lagi.Putera tunggal Almarhum Pulau Tambelan tidaklah setua
itu,kata baginda.Paling tua pun 28 tahun.Tapi Yamtuan Muda dah berusia awal 30an.
Hanya Temenggung yang mengetahui cerita sebenar kerana dialah yang melarikan putera
tunggal almarhum,tegas Galak.Temenggung perlu dibunuh dengan apa cara sekali pun supaya
rahsia ini tidak bocor kepada rakyat.
Tentang itu kau tak perlu bimbang,Tambak memberi jaminan.Dua hari yang lalu,aku telah
berjumpa dengan Tok Batin Orang Laut di Singapura.Tok Batin berjanji akan mencari orang yang
handal bermain ilmu hitam,ilmu santau dan macam-macam lagi.
Bagimana dengan Tuan Johanes di Melaka?tanya Galak.
Tuan Johanes Van Twist memberi sokongan penuh pada Yamtuan Muda!
Eh,Galak!Ada orang mengintai kita!jerit Tambak.
Bujang terperanjat.Dia segera tunduk menyembunyikan diri,tangannya meraba kerambit yang
terselit di pinggangnya.Dia bersedia menghadapi sebarang kemungkinan.
Dia tentu sudah lari,kata Tambak.Tadi aku nampak dia di sini.
Kau cam siapa orangnya,Tambak?tanya Galak.
Manalah aku cam,sahut Tambak.Dia memakai topeng.Tapi aku nampak dia membawa
kerambit.
Kerambit?Galak terkejut.Jangan-jangan dialah Awang Kerambit ketua lanun yang sangat-sangat
ditakuti itu.
Kalau betul dia Awang Kerambit,kita dalam bahaya,Galak. Dia juga mesti dibunuh!
Kau ni bercakap senang saja,bidas Galak.Mula-mula nak bunuh Temenggung. Sekarang nak
bunuh Awang Kerambit pula.Temenggung tu pernah jadi guru silat sendeng. Awang Kerambit
pula,tak ada siapa boleh menandingi kehandalannya bermain kerambit.
Kita mesti beritahu Yamtuan Muda,Galak.Mari!
Suara perbualan tidak kedengaran lagi Setelah mengintai dan memastikan mereka telah
pergi,Bujang pun bangun dan keluar dari tempat persembunyiannya. Dia keluar semula dari hutan
nipah itu.Dua perkara yang baru diketahuinya. Pertama,terdapat pakatan sulit hendak
menggulingkan sultan dan melantik Yamtuan Muda sebagai sultan baru.Kedua,Awang
Kerambit,ketua lanun dan juga penyokong Angkatan Fisabillah berada di sekitar Kampung Panchor
atau Batu Sawar.Nyawanya dalam bahaya.Dia mesti dicari dengan segera.
Mencari rumah mertuanya tidaklah susah.Rumah itu tersergam indah seperti rumah Perkasa di
Kuala Kedah.Tiba di halaman,dia ternampak seorang perempuan berusia 40an sedang menjemur
pakaian di ampaian dengan hanya berkain kemban. Emak mertuanya masih cantik seperti
dahulu,meskipun badannya agak berisi. Bertuah bapa mertuanya kerana mendapat isteri seperti
itu yang melayani kehendaknya.
Mak Siti yang asyik menyidai pakaian tiba-tiba perasan ada orang memerhatinya dari
belakang.Hatinya berdebar-debar.Segera dia menoleh ke belakang.Debaran hatinya bertambah
kencang bila terpandang seorang pemuda tampan dengan misai tebal tersenyum-senyum
padanya.Pemuda itu hanya berpakaian seperti orang kampung,tidak membawa senjata dan
menggalas sebuah kampit kulit.Renungan mata pemuda itu tajam.Mak Siti tertarik dengan sinar
kejantanan yang memancar dari wajah pemuda itu.
Nak cari siapa,orang muda?tanya Mak Siti turut menguntum senyum.
Bujang agak terperanjat apabila emak mertuanya tidak mengenalinya lagi.
Hai,Mak,dah lupakan Bujang?Bujang menegur,senyumannya masih bermain di bibir.
Bujang?Mak Siti terperanjat besar.Anak bertuah!Kau dah dewasa rupanya,Bujang.
Bujang meluru mencium tangan emak mertuanya.
Darah Mak Siti tersirap.Segera dia teringat peristiwa sepuluh tahun yang lalu. Dia dengan
menantunya,dengan tidak sengaja,telah bersanggama hingga puas sepuas-puasnya. Dia
mengucap panjang sambil membelai rambut menantunya itu. Kalau dia yang sudah berumur ini
terasa terangsang melihat Bujang,betapa pula perempuan lain,terutama sekali anaknya.
Kuntum di mana,Mak?tanya Bujang sambil tersenyum.
Kuntum?Oh ya,dia ada di taman agaknya,balas Mak Siti.Namanya Chendana,bukan Kuntum
lagi.Kalau tidak pun,ada di dusun. Situ ada pondok tempat berihat.
Pondok?Bujang tersenyum sendirian,kampitnya disangkut pada tiang rumah.
Kau bernasib baik,Bujang,Mak Siti turut tersenyum kerana memahami maksud senyuman
Bujang itu.Biasanya dia menemani Permaisuri Mayang Selida ke Sekudai.
Kawasan Bendahara Sekudai?tanya Bujang,hatinya berminat.
Raja Bendahara yang membuka perkampungan itu berhampiran Selat Teberau,diberi nama
Sekudai,jelas Mak Siti.Sebab itulah Raja Bendahara digelar Bendahara Sekudai.
Bujang pergi dulu,Mak,Bujang minta diri,tidak sabar lagi hendak melihat Chendana.
Kau nak ke mana pula?Mak Siti hairan.
Bersiar-siar di dusun kalau-kalau ada buah yang boleh dimakan,balas Bujang.
Mak Siti senyum lagi.Hati-hati sikit,Bujang.Dia tu latah,pandai bersilat.
Chendana tergesa-gesa turun dari pondok di tengah dusun itu. Di hadapan tangga,dia memeriksa
baju kurung dan kain kebayanya.Setelah berpuas hati,dia membetulkan pula sanggulnya dan anak
rambutnya. Semuanya seperti biasa,tidak ada yang mengesyaki apa-apa. Dia tunduk untuk
memakai terrompahnya. Dari celah daun pandan,sepasang mata merenung penuh minat pada
pinggang yang ramping dan punggung yang bulat serta padat berisi itu. Tiba-tiba Chendana
merasa bulu tengkuknya meremang bagaikan sedang diperhati orang. Degupan jantungnya
berdenyut kencang. Dia segera berpaling,tangannya meraba cucuk sanggul dan
bersedia menghadapi apa sahaja. Dia tergamam demi terpandang seorang lelaki berpakaian
seperti orang kampung.Lelaki itu masih muda,berkumis,janggut dan jambangnya sudah beberapa
hari tidak dicukur.Debaran hatinya bertambah kencang,degupan jantungnya kian pantas.Cara
lelaki itu merenungnya membuatkan dia merasa seperti ditelanjangi. Lelaki itu tersenyum simpul
seolah-olah mengenalinya.
Bujang tidak menduga Chendana secantik itu.Dengan rambut panjang yang dijadikan sanggul
lintang,kulit kuning langsat,bibir merah bak delima,hidung mancung,dada bidang dan pinggang
ramping,Chendana menepati ciri-ciri wanita idamannya.Tahi lalat di hujung bibir menambahkan
lagi keayuan gadis berusia 23 tahun itu.
Tuan hamba cari siapa?Chendana tunduk,wajahnya merah padam,tidak tahan lagi bertentang
mata dengan lelaki yang baru ditemui itu.
Bujang tersenyum lagi.Hamba mencari Kuntum anak Pak Guru Jalil.
Kuntum?Chendana terperanjat besar.Sudah sepuluh tahun nama itu tidak disebut orang.
Benar,Bujang mara selangkah keluar dari rimbunan pohon pandan.Sekarang,namanya dikenali
sebagai Chendana.
Abang?sekali lagi Chendana terperanjat.Abang Bujang?
Benar,Chendana,Bujang mendepa tangannya.Abanglah suami Chendana.
Abang!Chendana terus meluru memeluk suaminya erat-erat sambil menitiskan air mata
gembira. Bujang turut memeluk isterinya,tangannya menggosok belakang dengan mesra. Agak
lama juga mereka seperti tidak dapat dipisahkan.Tiada kata-kata yang terluah dari bibir masing-
masing.Kegembiraan itu tidak dapat digambarkan dengan kata-kata.
Akhirnya badan mereka berenggang,masing-masing saling menatap wajah melepas rindu setelah
sekian lama berpisah.Bujang menyapu air mata yang berlinang di pipi isterinya. Chendana
mengukir senyum,lesung pipit yang menjadi ingatan Bujang terserlah indah,gigi putih tersusun
rapi menambah lagi kecantikannya. Bila isterinya mengesat air matanya, Bujang agak terkejut
kerana tanpa disedari dia juga turut menangis.
Ke mana abang menghilang selama ini?suara Chendana yang serak-serak basah bertanya.
Abang pergi menuntut ilmu di Gunung Jerai,jelas Bujang tenang.
Tetapi,bila Bujang cuba membeli anak rambut isterinya,tiba-tiba tangannya ditepis.
Abang kejam!segera Chendana menolak suaminya lalu berpaling ke arah lain.
Bujang terkejut melihat perubahan perangai isterinya itu.
Kenapa ni,Chendana?dia cuma senyum.Beginikah caranya seorang isteri menyambut
kepulangan suaminya?
Suami?Chendana berpaling menghambur kata-kata pedas,air matanya bercucuran.Suami jenis
apakah ini yang meninggalkan isterinya terkapai-kapai selama sepuluh tahun,tanpa sebarang
khabar berita,tanpa nafkah zahir dan batin?Abang pergi tanpa sebarang pesan,tiba-tiba muncul
menuntut hak sebagai suami.
Maafkan abang,Chendana,Bujang cuba memegang bahu isterinya tetapi dielak.Abang terpaksa
merahsiakan pemergian abang ke Gunung Jerai.Itulah di antara syarat-syaratnya yang mesti
dipatuhi.Chendana takkan mengerti!
Memang Chendana tidak mengerti,kata Chendana dalam sedu-sedan.Tetapi,abang juga tidak
mengerti perasaan Chendana. Bila orang mengatakan abang mati terbunuh,hancur-luluh rasa di
hati bak kaca terhempas ke batu.Chendana membawa diri dengan hati yang luka. Rupanya selama
ini,Chendana digantung tidak bertali,disalai tidak berapi.
Bujang beredar ke pohon rambutan,dahan pohon itu dipautnya.Abang dilarang meninggal-kan
Gunung Jerai selagi ilmu yang dituntut belum tamat.Sebab itulah abang tidak dapat mencari
Chendana.
Selepas itu,abang ke mana?Mencari Tunku Balqis kan?Chendana menyelar.
Tunku Balqis!Bujang cuba menerangkan.
Jangan abang berpura-pura atau menafikannya,Chendana membelakangi suaminya,suara-nya
berbaur geram.Chendana tahu tentang perkahwinan abang dengan Tunku Balqis.Kapal dari
berbagai tempat singgah di Batu Sawar.Gabenor-Jeneral sendiri singgah di sini sebelum pulang ke
Betawi.Berita perkahwinan itu tersebar dengan luas.
Abang mengaku abang mengawini Balqis,tapi.!
Tapi apa?Chendana menyerang lagi dengan kata-kata pedas.Memang dasar ayam jantan, di
mana ada ayam betina,di situ dia hinggap!
Lain macam benar kata-kata Chendana itu,suara Bujang mula mengeras.
Memang!Chendana seperti harimau betina.Kata-kata itu sudah lama terpendam di hati, hanya
menanti saat yang sesuai untuk diluahkan. Sekarang hati ini puas!
Apakah Chendana yang berkata-kata?tanya Bujang.Atau syaitan jadi dalangnya?
Chendana mula menangis tersedu-sedu,barangkali menyesal mengeluarkan kata-kata itu.
Bujang membiarkan sahaja isterinya menghamburkan air mata sepuas-puasnya.
Setelah sedu-sedan isterinya agak reda,dia pun berpantun,Kalau padi katakana padi,jangan
abang tertampi-tampi,kalau sudi katakan sudi,jangan abang ternanti-nanti.
Chendana mengesat air matanya dan menyapu pipinya,pantun suaminya dibalas:
Apa diharap kelapa seberang,entah berbuah entahkan tidak,suaranya sayu seperti orang
merajuk.Apa diharap kepada orang,entah kasih entahkan tidak.
Chendana.!Bujang cuba merayu.
Jangan dirayu Chendana lagi,balas Chendana lalu bergegas pergi dari situ.
Bujang hanya mampu memandang,kakinya bagaikan terpasung ke bumi.Dia memerhati sahaja
sehingga Chendana hilang dari pandangan.
Kita tidak boleh berdiam diri,balas Orang Kaya Temenggung dengan suara yang lantang apabila
mendengar cerita Bujang tengah hari itu.Kalau benar katamu,ini bererti nyawa Duli Yang
Dipertuan dalam bahaya.
Nyawa ayah juga dalam bahaya,Bujang menegaskan di serambi itu.
Tentang ayah,tak usah kau risaukan,sahut mertuanya.Tahulah ayah menjaga diri.Cuma ayah
risaukan putera berempat itu kerana mereka belum mengetahui rancangan jahat Yamtuan Muda
hendak membunuh mereka.
Kalau begitu,mereka perlu diberitahu,ayah,Bujang mencadangkan.Bujang boleh hantar wakil
menyampaikan pesanan kepada Engku Kelang,Menteri Akhir Zaman dan Johan Pahlawan Lela
Setia.Perihal Raja Bendahara di Sekudai,Bujang sendiri boleh sampaikan.
Banyak juga yang kau ketahui tentang negeri ini,puji Temenggung,kagum dengan sifat kepekaan
menantunya walaupun belum sehari berada di sini.Tentang Bendahahara Sekudai, nanti ayah
minta Tun Lela atau Lela Wangsa menguruskannya. Ayah perlukan kau di sini untuk menangani
kemelut yang melanda.
Termasuk juga kemelut yang ditimbulkan oleh Awang Kerambit?tanya Bujang.
Perkara Awang Kerambit perkara kecil,kau sendiri boleh selesaikan,balas Temenggung sambil
tersenyum.Perkara Paduka Raja Laksamana Tun Abdul Jamil,Seri Bija Diraja dan Paduka Seri
Maharaja tidak boleh dipandang sepi kerana mereka sangat berpengaruh di kalangan istana.
Rupanya kehidupan di istana hanyalah indah khabar dari rupa,keluh Bujang,mengenang kembali
pengalamannya di istana Sultan Kedah.
Sama dengan kehidupan suami-isteri,Temenggung membuat kiasan.Sedangkan lidah lagikan
tergigit,inikan pula suami dan isteri.Jalan terbaik ialah bertolak-ansur dan muafakat.
Kata orang,muafakat membawa berkat,semua kekeruhan boleh dijernihkan.
Bujang terasa kiasan itu ditujukan padanya yang baru bertikam lidah dengan Chendana. Masakan
pertengkaran sekecil itu diceritakan isterinya kepada ibubapanya.
Dengar khabarnya kau diserang lanun pagi tadi,Temenggung mengubah tajuk.
Kumpulan Awang Kerambit,balas Bujang selamba.Mungkin ada yang belum kenal
Bujang.Maklumlah Bujang baru saja dilantik menjadi Imam Khalifah.
Kau dah dapat kunci khazanah dari mereka?tanya Temenggung.
Sudah,ayah,beritahu Bujang.Dari seorang serikandi di Melaka.
Rampasan perang itu masih berada di Pulau Besar,tersimpan di dalam sebuah peti besi,
Temenggung menghuraikan.Banyak juga yang dapat kami kumpul,sejak zaman Portugis
lagi.Gunakanlah untuk membiayai peperangan menentang penjajah.
Bujang rasa Pulau Besar kurang selamat,terlalu hampir dengan Melaka,Bujang memohon restu
mertuanya.Apa kata kalau kita pindahkan ke tempat lain,ayah?
Terpulanglah,asalkan sukar dicari dan lebih selamat,sokong Temenggung.
Ada suatu tempat di Tanjung Jaga di kaki Gunung Jerai,Bujang mendedahkan rahsia itu kepada
mertuanya.Tempat itu bukan boleh dimasuki sebarang orang.
Hati-hatilah,Bujang,Temenggung mengingatkan.Harta sebanyak itu pasti jadi buruan dan
rebutan ramai orang yang tamak haloba,termasuk dalam kumpulan kita sendiri.Orang seperti ini
sanggup melakukan apa sahaja asalkan harta itu jatuh ke tangannya.Sebab itulah kami
amanahkan kunci itu pada kau,Bujang.
Bujang baru terserempak dengan Datuk Panglima Dermang di Pulau Sialu,Bujang membuka
cerita lama mengenai rakan baik mertuanya.
Temenggung tidak terkejut,malah tersenyum-senyum.Memang dia tidak mati seperti sangkaan
ramai.Dia sengaja menukar namanya kepada Panglima Hitam supaya sukar dikesan
Belanda.Bercakap pasal Belanda,betulkah kau dikehendaki kerana membunuh seorang pegawai
tinggi merela?
Awang Kelana tali-barut Belanda,Bujang menahan geram.Dia terpaksa Bujang bunuh angkara
perbuatan pemangku Raja Bendahara yang menghasut Sultan Kedah.
Belanda akan memburu kau hingga ke lubang cacing,Temenggung memberi amaran.
Bujang ada memiliki surat dari Gabenor-Jeneral sendiri,Bujang memberi alasan.
Surat seperti itu tidak banyak membantu,jelas Temenggung.Gabenor-Jeneral sering bertukar-
ganti. Kalau dapat yang baru,kau akan diburu hingga ke hujung dunia.
Alang-alang berdakwat biar hitam,ayah,Bujang meluahkan azamnya.
Itulah azam yang perlu ditanam dalam angkatan kita,ulas Temenggung.Perjuangan suci seperti
ini tentu ditentang habis-habisan oleh orang-orang kafir,tak kira apa warna kulit sekali pun.Inilah
jihad. Jihad memerlukan pengorbanan yang bukan sedikit.
Tiba-tiba Mak Siti datang mencelah,Abang ada nampak Chendana?
Kenapa pula dengan dia?Temenggung bertanya balik.
Tadi selepas balik dari dusun,wajahnya muram sahaja,Mak Siti mengkhabarkan.Lepas makan
nasi tadi,dia terus menghilang entah ke mana,pinggan-mangkuk di dapur pun tak sempat
dicucinya.
Berjumpa kawan-kawannya,barangkali,Temenggung memberi alasan.Kalau tak pun,dia ke
Sekudai berjumpa Permaisuri Mayang Selida. Bukan Siti tak tahu,lasaknya Chendana mengalahkan
lelaki.
Kau ada berjumpa dengannya di dusun tadi,Bujang?Mak Siti cuba mengorek rahsia.
Kami hanya bercakap-cakap sekejap,Bujang enggan mengulas lanjut.
Dia dah jadi isteri kau,kau kena rantai dia,jangan biar terlalu bebas,Mak Siti sempat
menyampaikan khutbahnya sebelum masuk ke dalam semula.
Bagaimana dengan perhubungan kau orang berdua?Temenggung pula cuba mencungkil rahsia
rumah-tangga anak-menantunya.
Perhubungan kami dalam keadaan baik,Bujang menjawab ringkas.
Temenggung merenung wajah menantunya.Dia dapat merasakan ada sesuatu yang tidak
kena.Namun,dia tidak ingin mencampuri urusan rumah-tangga mereka.Kalau kau berdua dah
berbaik,ayah bercadang nak buat khenduri meraikan perkahwinan kau.Tujuannya untuk
menghebahkan kepada semua orang supaya tiada lagi yang salah faham.Dulu masa kita
berperang,tak sempat dibuat khenduri.
Mana-mana yang baik bagi ayah,Bujang mengikut sahaja,Bujang bersetuju.
Oh ya,baru ayah teringat,sambung Temenggung.Malam ini ayah dengan emakmu akan ke
istana meraikan kepulangan Yamtuan Muda Ibrahim dari Pahang Inderapura. Ada majlis makan-
makan dan tari-menari,mungkin sampai ke pagi besok.Kalau kau masih letih,tak payahlah ikut
kami.Berihatlah dulu di rumah,hilangkan penat-penat badan.
Baiklah,ayah,Bujang tersenyum mendengar keculasan bapa mertuanya itu.
Malam itu,Bujang hanya boleh berangan-angan,hajatnya hendak memeluk gunung tidak tercapai.
Selepas sembahyang isyak seorang diri di rumah,dia menunggu kepulangan isterinya sambil
berwirid dan berzikir.Namun,isterinya tidak balik-balik juga. Nasi dan lauk-pauk yang disediakan
emaknya di bawah tudung saji belum disentuh. Akhirnya dia bangun menukar pakaian. Dia
menyarungkan pakaian pendekar kegemarannya.Kedua-dua bilah kerisnya disisip di celah tali
pinggang kulit yang beralas bengkung merah dengan kerambitnya terselit kukuh di belakang,dia
pun memadam pelita,turun ke tanah memakai capal dan terus hilang di dalam gelap.
Hajat Bujang tidak tercapai kerana Chendana mempunyai rancangan yang tersendiri. Di sebuah
tapak istana lama yang jauh ke dalam hutan,kumpulan Awang Kerambit sudah lama berkumpul
sejak petang tadi. Mereka semua berpakaian serba hitam,termasuk topeng yang melindungi wajah
mereka.. Masing-masing membawa senjata tersisip di pinggang. Puas mereka menunggu hingga
ke malam,ketua mereka Awang Kerambit tidak juga menjelma.Selepas sembahyang isyak,baru
Awang Kerambit muncul entah dari mana.Ketua mereka itu hanya dikenali melalui kerambit yang
tersisip di pinggang dan ikat pinggang serta ikat kepala berwarna merah.Wajahnya tidak pernah
dikenali,suaranya tidak pernah didengar kecuali orang kanannya Jalak.
Melihat ketuanya sudah datang,Jalak pun bangun bertepuk tangan memanggil semua ahli
berkumpul di pekarangan istana yang ditumbuhi semak-samun itu.
Tamrin,kau jaga di sana,Jalak memberi arahan.Kau pula,Gegala,jaga di sebelah sana. Kawal
kawasan ini,jangan biarkan sesiapa pun masuk kemari.
Tamrin dan Gegala segera hilang di dalam gelap menuju ke tempat masing-masing seperti
diarah.Keadaan di situ gelap kerana tidak dipasang pelita damar.Namun,mereka yang sudah biasa
bergerak dalam gelap tidak menghadapi banyak kesulitan.
Assalamualaikum,semua,Jalak memulakan ucapan.Setelah salamnya dijawab,dia meneruskan
lagi dengan suara lantang,Kawan-kawan,hamba bagi pihak Awang Kerambit ingin memaklumkan
beberapa perkara penting.Pertama,rancangan kita hendak menyerang Kota Melaka terpaksa
ditangguhkan.Ini disebabkan kita menerima laporan bahawa pihak Belanda telah bersiap-sedia
dengan armadanya di Pulau Besar dan Cape Rachardo atau Tanjung Tuan. Kedua,kumpulan kita
ini terpaksa dibubarkan mulai malam ini. Awang Kerambit telah menerima arahan dari pihak atas
supaya kita bergabung dengan Angkatan Fisabilillah dibawah pimpinan Imam Khalifah yang baru
iaitu Tengku Laksamana Agung Raja Laut yang hanya ingin dikenali sebagai Panglima Agung.
Dan,yang ketiga,oleh kerana kumpulan ini akan dibubar,Awang Kerambit mengumumkan
perletakan jawatannya sebagai ketua kita kerana ingin menumpukan kepada pekerjaan lain yang
lebih penting. Kawan-kawan bolehlah pilih siapa sahaja di antara kita yang layak mengganti
tempat Awang Kerambit.
Biar Awang Kerambit sendiri yang memilihnya,sambut seorang pendekar dari belakang.
Gangguan itu menyebabkan ahli-ahli kumpulan saling berpandangan sesama sendiri. Jalak juga
tertinjau-tinjau mencari siapa yang baru bersuara tadi.
Siapa yang berani menyampuk tadi?jerkah Jalak.Semua menjadi diam. Sekonyong-konyong
tampil seorang pendekar berkeris dua di hadapan Jalak dan Awang Kerambit.
Siapa kau?tanya Jalak,cuba mengamati wajah bertopeng hitam itu.Mahadi?
Siapa hamba tidak penting,pendekar itu bersuara dengan berani.
Jalak dan Awang Kerambit tergamam seketika mendengar suara itu.
Kau bukan orang sini,tegas Jalak,meramas hulu kerisnya.Apa kau dah buat pada Tamrin dan
Gegala yang berkawal di sana?
Mereka tertidur keletihan,jawab pendekar itu.Lebih-lebih lagi setelah mereka dipukul.
Kurang ajar! jerit salah seorang pendekar di situ.Sebelum sempat ditahan oleh Jalak atau Awang
Kerambit,mereka beramai-ramai menyerang pendekar yang tidak dikenali itu. Dalam kesamaran
malam itu,Jalak melihat satu demi satu orang-orangnya terpelanting bagaikan dilanda putting
beliung akibat kelincahan dan ketangkasan pendekar itu. Tidak sempat nafas ditarik,pendekar itu
sudah tercegat seorang diri manakala lawannya bergelimpangan di atas rumput liar dan semak-
samun,masing-masing mengerang kesakitan akibat menerima habuan dan penangan yang datang
seperti kilat. Jalak tidak berani melawan tetapi Awang Kerambit merasa tercabar lalu terus
menghunus kerambitnya dan menyerbu ke arah pendekar itu.
Tunggu dulu,pendekar itu menahan Awang Kerambit.Hamba baru bermain-main,orang pula
hendak bersungguh-sungguh?Mana Awang Kerambit?
Hambalah Awang Kerambit,wahai anjing Belanda,meletus suara halus yang serak-serak basah
dari bibir Awang Kerambit. Semua terkejut mendengar suara halus seperti perempuan itu. Selama
ini,mereka menyangka ketua mereka seorang lelaki.
Bujang tidak terkejut kerana suara itu memang sudah dicamnya.
Kalau hamba anjing Belanda,kamu semua sudah menjadi mayat,jerit Bujang dengan lantang
sambil membuka topengnya.Hambalah yang bergelar Panglima Agung.
Tiba-tiba suasana menjadi senyap-sepi di pekarangan istana lama itu. Mereka yang terjatuh akibat
pukulan tadi,bangun terjengket-jengket dan terkial-kial menjauhkan diri dari pendekar yang
menggelar dirinya Panglima Agung.
Apa buktinya kau Panglima Agung?Awang Kerambit minta penjelasan.
Mengapa sudah terang bersuluh pula?Bujang bertanya balik sambil memandang tepat ke wajah
Awang Kerambit yang masih bertopeng itu.
Baiklah,Awang Kerambit mengalah sambil menyarungkan kerambitnya,tidak berani bertentang
mata dengan Bujang.Perjuangan kita seiring dan sejalan. Apa hajat Panglima Agung datang
kemari dengan tidak dijemput?
Lela Wangsa,boleh hamba berkata sepatah-dua?tanya Bujang pada Jalak.
Jalak terkejut kerana namanya dipanggil begitu.Err.ss..silakan,Panglima Agung.
Rakan-rakan sekelian,Bujang memerhati mereka semua.Ada pakatan rahsia antara
Laksamana,Seri Bija Diraja dan Seri Maharaja untuk merampas kuasa dari baginda Sultan dan
menabalkan Raja Ibrahim sebagai sultan baru.
Panglima di pihak mana?tiba-tiba Awang Kerambit menyampuk.
Hamba di pihak yang benar,tegas Bujang pada mereka.Amal maaruf nahi mungkar,inilah
cogankata baru perjuangan kita.Menegakkan kebenaran dan mencegah kemungkaran.
Mereka semua terdiam,termasuk Awang Kerambit,terpegun dengan kata-kata bernas itu.
Sebelum kudis menjadi tokak,pakatan jahat ini perlu dicantas dari akar umbinya,Bujang
meneruskan lagi.Bendahara Sekudai,Engku Kelang,Menteri Akhir Zaman dan Johan Pahlawan Lela
Perkasa perlu dimaklumkan dengan segera.
Hamba boleh uruskan dengan kawan-kawan lain,Panglima,pelawa Jalak.
Bagus,Lela Wangsa,balas Bujang.Lakukan dengan seberapa segera. Selain dari Awang Kerambit
yang cantik jelita,ada lagi perempuan dalam kumpulan ini?
Hamba memakai topeng,celah Awang Kerambit tanpa menghiraukan gelak-ketawa dari rakan-
rakan lain.Mana Panglima tahu wajah hamba cantik jelita?
Tenung hamba tenung makrifat,ujar Bujang,menimbulkan gelak-ketawa lagi.
Awang Kerambit tunduk tersipu-sipu dan tidak berani lagi campur mulut.
Kumpulan ini usah dibubarkan,Bujang membuat cadangan.Serapkan sahaja ke dalam angkatan
Fisabilillah. Jawatan dan tanggung-jawab kamu kekal seperti sebelumnya. Cuma
jawatan Awang Kerambit terpaksa hamba lucutkan kerana dia mempunyai tanggung-jawab yang
lebih besar.
Tanggung-jawab apa?Awang Kerambit pura-pura bertanya.
Tanggung-jawab terhadap suaminya yang sekian lama merinduinya,Bujang memandang tepat ke
wajah Awang Kerambit. Awang Kerambit tunduk lagi.
Kita berjuang bukan hendak mencari harta,sambung Bujang.Harta kekayaan hanyalah alat demi
mencapai matlamat kita. Kita tidak dibayar gaji.Setiap saat kita berjudi dengan maut.Kubur kita
belum tentu di mana,di darat atau di lautan.Barang siapa ingin menarik diri, tidak ada
paksaan.Kembalilah kepada keluargamu,jalani hidup seperti biasa. Cuma pinta hamba rahsia
jangan dibocorkan,biar pecah diperut jangan pecah di mulut.
Bujang diam sejurus memerhati mereka semua,memberi peluang mereka membuat pilihan.
Bagi yang ingin kekal dalam angkatan ini,jangan sekali-kali belot pada perjuangan kita, jangan
mungkiri sumpah dan janji,Bujang menyambung lagi setelah mendapati tiada yang ingin menarik
diri.Barang siapa yang belot,hukumannya ialah mati.
Sekali lagi Bujang berdiam diri sejenak supaya semua memahami maksudnya.
Baiklah,Bujang mengakhiri khutbahnya.Bersurai semua.Hamba ingin berjumpa sebentar dengan
Awang Kerambit. Awang Kerambit!
Awang Kerambit!Jalak turut memanggil sambil mencari-cari.Awang Kerambit? Eh,mana pergi
Awang Kerambit?
Biarlah dia pergi,balas Bujang sambil tersenyum.Mungkin dia pemalu orangnya.
Bujang tiba di rumahnya ketika malam sudah larut.Terpandang pelita damar dan lilin di dapur,dia
menyangka tentu ibubapa mertuanya sudah balik dari istana selepas jamuan bersama Yamtuan
Muda Ibrahim.Dia pun naik ke atas rumah tanpa mengesyaki apa-apa.
Dia terkejut melihat Chendana sudah berada di dalam bilik tidur yang sengaja dibuka
pintunya.Tambah terkejut lagi bila melihat Chendana sedang berdandan di hadapan cermin
solek,pakaianya cantik seperti malam pengantin.Chendana baru sahaja lepas mandi kerana anak
rambutnya masih basah.Rambutnya yang panjang terhurai itu sudah digulung dan
disanggul,menampakkan pangkal leher yang putih melepak.
Dah lama Chendana balik?Bujang menanggalkan dastarnya,diletak atas almari.
Oh abang rupanya,Chendana pura-pura terkejut,kemudian tersipu-sipu.Chendana baru balik
dari istana. Mak dan Ayah katanya hendak bermalam di sana.
Abang pergi mandi dulu,balas Bujang sambil tersenyum.Dia segera menyalin pakaiannya.
Balik dari mandi dengan hanya berkain pelikat,Bujang terkejut melihat Chendana tidak ada lagi di
hadapan meja solek dan bilik tidur itu gelap tanpa lilin.Lalu diambilnya lilin dari dapur dan
dinyalakan lilin dalam bilik tidur itu.Dia menoleh ke arah katil dan tersenyum melihat Chendana
baring terlentang di atas tilam empuk dengan matanya terpejam. Bujang pura-pura tidak nampak.
Dia kembali ke dapur meletakkan semula lilin di situ.Dengan kain basahan yang sudah
diperah,rambutnya dilap beberapa kali sehingga tidak basah lagi.
Bila dia kembali ke dalam bilik,Chendana masih lagi berpura-pura tidur.Dia pun menyisir
rambutnya,melumurkan sedikit wangi-wangian Arab ke badan,kemudian duduk berjuntai kaki di
atas tilam.
Hmm,sudah tidur kiranya isteriku,Bujang merungut pada diri sendiri.Tak mengapalah. Sudah
nasib permintaan badan.Tapi,takkan lari gunung yang dikejar.
Siapa kata Chendana tidur?suara Chendana antara kedengaran dengan tidak.Orang tak
tidur,dikatanya tidur.
Oh,belum tidur lagi rupanya,Bujang pura-pura terkejut.
Bujang merebahkan diri di sisi Chendana.Melihat tindakan berani suaminya itu,Chendana lekas-
lekas meletakkan bantal dakap memisahkan mereka lalu mengerengkan badannya membelakangi
Bujang,dadanya berombak kencang.
Cepat benar Awang Kerambit balik tadi,tak sempat kita berbual panjang,Bujang mendedahkan
sambil baring terlentang meletak tangan di bawah kepala.
Mana abang tahu Awang Kerambit itu Chendana?tanya Chendana perlahan,badannya masih
diam membatu,hanya dadanya turun-naik menahan perasaan.
Masakan seorang suami tidak mengenali isterinya sendiri,ujar Bujang.Lagi pun, kerambit abang
asalnya dua bilah.Sebilah abang simpan,sebilah lagi abang hadiahkan pada Chendana.
Chendana masih lagi ingat malam itu,Chendana baring melentang pula tetapi masih segan
memandang pada suaminya.Chendana terlena ketika menunggu abang. Kesal juga rasanya
kerana sehingga sekarang Chendana masih perawan.
Bukankah sebelum itu kita memadu kasih hingga ke subuh?Bujang terkejut.
Abang tersalah sangka,Chendana menafikan.Mungkin abang bersama Teratai atau Balqis.
Chendana masih lagi suci seperti dahulu.
Mungkin juga,Bujang cuba mengingat kembali peristiwa itu tetapi gagal. Yang masih
diingatnya,mereka telah belayar sepanjang malam dan mengecap kepuasan yang tidak terhingga
di dalam kegelapan itu.
Abang,tanya Chendana perlahan.Kenapa abang mengawini Kak Teratai?
Kerana Teratai seorang janda yang perlukan belaian dan kasih-sayang,jawab Bujang.
Tunku Balqis bukan seorang janda,Chendana memulangkan paku buah keras.
Balqis seorang puteri raja,Bujang menegakkan kebenarannya.Menolak titah Sultan bererti
mendurhaka.Orang yang mendurhaka,hukuman pancung balasannya.
Kenapa pula abang mengawini Chendana?Chendana memasang jerat.
Waktu itu kita bukan muhrim,Chendana,Bujang menjelaskan.Kita tidak ada pertalian darah
sedikit pun.Biarpun kita mengaku adik-beradik,yang haram tetap haram. Jalan yang terbaik bagi
kita ialah berkahwin.
Jadi,abang mengawini Chendana bukan kerana cinta?jerat Chendana mengena.
Bujang terdiam seketika mencari modal mematahkan hujah isterinya.
Cinta,kasih dan sayang letaknya di hati,bukan dilahirkan dengan kata-kata,katanya berterus
terang.Tinggi atau rendahnya martabat seseorang adalah terletak di hujung lidahnya sendiri.
Abang bukan sahaja bijak bermain senjata,tapi bijak juga bermain kata-kata,Chendana memuji
suaminya.Sekeras-keras kerak nasi,akhirnya lembut juga.
Tapi abang ini ayam jantan,di mana ada ayam betina,di situlah abang hinggap,Bujang
memulangkan paku buah keras, mengungkit kembali peristiwa di dusun.
Abang menyindir Chendana,ya?Chendana memeluk bantal dakap sambil memerhati
suaminya.Hati yang sedang panas,akan mengatakan apa sahaja. Tapi sekarang,Chendana sudah
sedar dan insaf.Lupakan sahaja perkara itu,yang berlalu biarlah berlalu,kita buka lembaran baru.
Untuk membuka lembaran baru,bolehkah diubah sempadan negeri?Bujang memalingkan badan
memegang bantal dakap yang memisahkan mereka.
Silalah ubah sempadan negeri,bercucuk-tanam sesuka hati,balas Chendana dengan manja,
matanya tiba-tiba bersinar galak,sambil menyerahkan bantal dakap itu. Bujang mengambil bantal
dakap itu lalu ditolaknya ke tepi.Dia memandang tepat ke wajah isterinya dan mata mereka
bertentang dalam debaran jantung yang bergelora hebat.
Abang,suara Chendana perlahan sekali,bagaikan tidak tertahan lagi.
Kenapa,sayang?Bujang berbahasa seperti kumbang menyeri bunga.
Chendana malulah,bisik Chendana.Tolong padamkan lilin itu.
Baiklah,ujar Bujang.Bujang melontar bantal dakap itu ke arah lilin.Lilin pun padam.
Dalam kegelapan itu,dua pasang bibir bercantum,dua badan berpadu satu.Sepanjang malam
itu,katil tidak henti-henti bergoyang,diselang-seli dengan bunyi nafas masing-masing,suara
keluhan dan rengekan,sekali-sekala kedengaran suara mengerang penuh nikmat.Ketika kokokan
ayam berderai-derai menandakan subuh sudah menjelma,mereka berpelukan dalam kain
selimut,badan masing-masing basah bersimbah peluh.Mereka berihat melepaskan penat.
Alangkah nikmatnya,terasa macam di syurga,Bujang mengeluh kepuasan.
Ala abang ni,janganlah cakap macam tu,malulah,bisik Chendana dalam kegelapan itu.
Mari kita pergi mandi dan sembahyang subuh.
Lepas itu?Bujang menatap wajah isterinya penuh makna.
Lepas itu,lepas itu,kita bersiar-siar di taman,balas Chendana sambil mencubit hidung
suaminya.
Pagi itu hari Isnin 12 Zulkaedah 1062 Hijrah(4 Oktober 1652M),mereka meraikan
kegembiraan mereka dengan bersiar-siar di dalam taman di belakang rumah. Sambil memeluk
pinggang Bujang,Chendana berpantun,Nyiur gading puncak mahligai,buat ketupat berisi
inti,hancur-daging tulang berkecai,kasih-sayang sampai ke mati.
Mereka berhenti di tepi sungai.Bujang mengikur senyum mamandang wajah isterinya.
Buat ketupat berisi inti,santapan puteri muda remaja,sudah dapat hajat di hati,seumur hidup
ingin bersama,dia membalas pantun yang dijual.
Abang bukan sahaja bijak berkata-kata,tetapi bijak juga bermain pantun,puji Chendana.
Mereka duduk di atas bangku di tepi sungai,memandang arus mengalir deras.
Sekian lama kita menanti,akhirnya sama-sama dapat merasa,kata Bujang.
Menanti bulan jatuh ke riba,menanti bintang terang cahaya,sambut Chendana.
Menanti malam menjadi siang,menanti kelam bertukar terang,sambung Bujang.
Menanti bunga kembang menguntum,menanti budi mesra bercantun,balas Chendana.
Menanti fajar menyingsing awal,menanti kita makan sepinggan,akhiri Bujang.
Oh abang,Chendana terus memeluk suaminya dengan penuh kasih-sayang.
Tidak jauh dari taman itu,Mak Siti yang sedang memetik pucuk putat untuk dibuat ulam
ternampak merpati dia sejoli itu di atas bangku di tepi sungai.Dia tersenyum lebar,terkenang-kan
zaman mudanya dulu.Dia segera berjalan menikus pergi dari situ.
Sudah kau jalankan perintah yang diberi?tanya Temenggung dari atas tangga.
Sudah,Orang Kaya,jawab Lela Wangsa yang berdiri di halaman mengadap Orang Kaya
Temenggung.Hamba sudah hantar utusan menemui Engku Kelang,Bendahara Sekudai, Menteri
Akhir Zaman dan Johan Pahlawan Lela Perkasa. Terang-terang tanah tadi,mereka sudah bertolak.
Moga-moga tidak terlambat,kata Temenggung penuh harapan.
Mana Tengku Panglima Agung,Orang Kaya?tanya Lela Wangsa memandang sekitar.
Ada di belakang,dalam taman agaknya,bersama Chendana,Temenggung melihat isterinya
tergesa-gesa menuju kemari.Di depan dia jangan dipanggil Tengku,pantang baginya. Dia lebih
suka dipanggil Panglima.
Mak Siti datang membisikkan sesuatu ke telinga suaminya.Temenggung tersenyum lebar
memandang Lela Wangsa yang kebingungan.Kusangka retak menanti belah,rupanya carik-carik
bulu ayam,katanya berfalsafah,menyebabkan Lela Wangsa bertambah bingung.
Abang,Mak Siti mencuit lengan suaminya dan menunjuk ke hujung halaman.
Lela Wangsa dan Temenggung sama-sama memandang ke sana.
Yamtuan Muda Ibrahim,tiba-tiba Temenggung terasa sirihnya kelat lalu diludahnya,
Bersama Paduka Raja Laksamana dan Seri Bija Diraja,Lela Wangsa juga meludah.
Ambilkan baju abang,seru Temenggung sambil bangun dan turun dari tangga.
Bila Yamtuan Muda Ibrahim tiba di halaman rumah itu bersama Laksamana dan Seri Bija
Diraja,Temenggung sudah siap menyarungkan baju layang sekadar menutup bahagian atas
tubuhnya manakala Lela Wangsa berada di tepi sungai memerhati arus yang tiba-tiba menarik
minatnya. Mak Siti pula ke belakang rumah member makan ayam-itik.
Tuanku,Temenggung menyusun sembah menyambut Yamtuan Muda Ibrahim manakala
Laksamana dan Seri Bija Diraja tidak diendahkan langsung.
Orang Kaya Temenggung,tegur Yamtuan Muda.Sunyi sahaja di sini.Mana pergi anak dan isteri?
Beta tak nampak pun Tun Chendana.
Ada di belakang,Tuanku,jawab Temenggung acuh tak acuh.Oh ya,terima kasih kerana
menjemput kami suami-isteri ke majlis santapan semalam.Patik terhutang budi.
Yamtuan Muda ni datang nak tengok Tun Chendana,sampuk Laksamana.
Semalam tak ada di istana,pagi ini pun tak ada juga,rungut Seri Bija Diraja pula.
Mana Tun Chendana?Panggil dia kemari!perintah Laksamana mengurut misainya.
Lela Wangsa,Temenggung memberi isyarat supaya memanggil anaknya Chendana.
Tanpa banyak soal,Lela Wangsa terus beredar pergi menuju ke belakang rumah.
Sudah Orang Kaya beri kata pemutus?tanya Yamtuan Muda.
Tentang apa,Tuanku?Temenggung pura-pura tidak tahu.
Tentang apa lagi,tentulah tentang perkara beta hendak meminang Tun Chendana,.
Oh,tentang itu,Temenggung pura-pura baru ingat.Kata pemutus di tangan anak patik. Kalau dia
sudah menolak,takkan patik hendak memaksanya pula.
Orang Kaya sebagai ayah berhak memaksanya,balas Yamtuan Muda.Untuk kebahgiaan-nya
juga.Apa kurangnya beta?Apa lebihnya calon lain?
Anak patik tidak ada calon lain lagi,Tuanku,Temenggung membetulkan.
Hah,kalau begitu,apa salahnya beta jadi calonnya,Yamtuan Muda menyarankan.
Perkara itu bukan patik yang membuat pilihan,Temenggung menolak dengan lembut.
Apa lagi yang Temenggung cari?herdik Laksamana.Apa kurangnya Yamtuan Muda ini? Orangnya
kacak lawa,masih muda,bangsawan dan hartawan.Apa,Temenggung tak suka ber-menantukan
bakal Sultan Johor?
Nampaknya Laksamana tak faham bahasa,sindir Temenggung,suaranya mengeras.
Apa kau cakap?Laksamana menyambar hulu keris panjangnya,misainya bergerak-gerak.
Orang Kaya,Tun Chendana sudah datang,pekik Lela Wangsa dari hujung halaman.
Laksamana tidak jadi menghunus kerisnya.Dia tersenyum sumbing melihat Chendana.
Pagi itu Chendana berpakaian cantik dengan baju kurung dan selendang.
Tetapi Chendana bukan datang seorang.Sebaliknya Bujang turut sama menemaninya.
Bujang berpakaian seperti pendekar tetapi hanya memakai keris pendeknya.
Melihat menantunya turut hadir,Temenggung bagaikan mendapat kekuatan baru. Begitu juga Lela
Wangsa yang tampil berdiri di sebelah Temenggung. Chendana menggigit bibir melihat Seri Bija
Diraja menghampirinya.
Apa halnya ini,Hang Jana?bisik Chendana pada Seri Bija Diraja.
Jangan panggil aku Hang Jana,marah Seri Bija Diraja.Yamtuan Muda nak tengok kau.
Tengoklah puas-puas,balas Chendana bena tak bena lalu mendapatkan emaknya yang baru
muncul dari belakang rumah.
Siapa orang muda itu?tengking Laksamana menjegil pada Bujang.Halau dia!
Hamba baru berkhidmat dengan Orang Kaya Temenggung,jawab Bujang tenang.
Orang baru,ya?cebik Laksamana.Apa kerjanya?
Si-Bujang ini pengawal peribadi patik,Tuanku,jawapan itu ditujukan kepada Yamtuan Muda
walau pun Laksamana yang bertanya.Panas hati Laksamana kerana dilayan begitu oleh
Temenggung. Dia mara setapak di hadapan Temenggung.
Sejak bila pula Temenggung mengambil pengawal?sindir Laksamana.
Sejak kudengar kumpulan Awang Kerambit bermaharajalela di laut,ujar Temenggung.
Kalau Laksamana menjalankan tugas dan tanggung-jawab dengan sesungguhnya,masalah Awang
Kerambit takkan ada.
Laksamana mengalih perhatiannya kepada Bujang.Betul kau pendekar?Tak nampak macam
pendekar pun?
Jangan dinilai buah pada kulitnya,Datuk,tegas Bujang.
Seri Bija,ajar pendekar baru ini selangkah-dua seni silat,perintah Laksamana.
Seri Bija Diraja tampil berhadapan dengan Bujang,kerisnya dihunus.
Jangan bimbang,Chendana,sindirnya.Aku bukan nak bunuhnya. Aku cuma nak ajar dia macam
mana hendak bersilat dengan betul.
Silalah ajar anak harimau makan daging,Chendana mempelawa Seri Bija Diraja.
Seri Bija Diraja tidak faham kata-kata Chendana itu.Dia terus menikam Bujang.Tiba-tiba satu
sepakan kencang hinggap di pergelangan tangannya,menyebabkan kerisnya terpelanting ke
tanah.Seri Bija Diraja menghunus badiknya pula,hendak dirodoknya Bujang biar terburai isi
perut.Sekali lagi lengannya disepak dan badik itu turut terpelanting ke tanah.
Memadailah pelajaran silat hari ini,Bujang menyindir Laksamana sambil menghalau Seri Bija
Diraja. Seri Bija Diraja pergi mengutip keris dan badiknya.
Bagus,puji Yamtuan Muda.Pandai Orang Kaya memilih pendekar handalan.Lega rasa beta
kerana tunang beta berada dalam jagaan yang selamat.
Patik tidak pernah dan tidak akan bertunang dengan Tuanku,apa lagi untuk menjadi isteri
Tuanku,Chendana menjelaskan pendiriannya.Tuanku hanya bertepuk sebelah tangan.
Tun Chendana.marah Laksamana.Jangan biadap dengan bakal Sultan Johor!Nanti aku
tangankan kau!
Jangan bermimpi di siang hari,Laksamana,Bujang tampil ke sisi Chendana.Langkah dulu
mayatku sebelum kau sentuh kulit Chendana.
Berani kau cabar aku?Laksamana menghunus keris panjangnya menyahut cabaran.
Orang Kaya Paduka Raja,Yamtuan Muda menghalang Laksamana.Kedatangan beta kemari
hendak melihat Tun Chendana,bukan hendak melihat pertumpahan darah. Mari kita balik.
Yamtuan Muda pun beredar pergi diiringi Seri Bija Diraja.Laksamana menjegil ke arah Bujang
seketika,kemudian menyarungkan keris panjangnya dan mengekori Yamtuan Muda.
Itulah Yamtuan Muda Ibrahim sepupumu,Bujang,Temenggung memperkenalkan.
Tak disangka orang seperti itu mempunyai pertalian darah dengan Bujang,Bujang berkata
dengan nada kesal.Dia mencapai tangan isterinya.Sambil berpegangan tangan,mereka berjalan
menuju ke dusun pula.Temenggung dan Mak Siti tersenyum riang melihat kemesraan anak-
menantu mereka.
Lela Wangsa,Temenggung memanggil hulubalang itu.Bagaimana dengan persiapan khenduri
besok. Ada apa-apa yang kurang?
Setakat ini semuanya sudah dibereskan,terang Lela Wangsa.Ayam-itik,beras,garam dan
sebagainya sudah disediakan ayah hamba. Seekor lembu akan ditumbangkan malam ini. Cuma
hamba ingin tahu apakah Duli Yang Dipertuan akan dijemput sama.
Tentulah,Lela,beritahu Temenggung.Baginda sultan kita.Jemput juga semua Orang Kaya
Empat,Orang Kaya Lapan dan Orang Kaya Enambelas.Jemput juga orang-orang dari kampung lain
di sekitar Kampung Panchor.
Kalau begitu,seekor lembu tak cukup,Orang Kaya,Lela Wangsa mencongak.
Kau buatlah apa-apa yang patut,duit kuberikan.sahut Temenggung sambil menarik tangan
isterinya ke atas rumah.
Di dusun buah-buahan,Bujang menarik tangan Chendana lalu menyarungkan sebentuk cincin
emas berbatu delima ke jari manis isterinya itu.Lat-lat dengan jari Chendana.
Cantiknya,dari mana abang dapat ni?jerit Chendana keriangan.
Abang tempah di Kedah,cincin tanda dari abang,Bujang menyatakan.Balqis pun ada sebentuk
seperti ini.Batunya delima asli dari alam ghaib.
Patutlah mula-mula tadi Chendana terasa kebas seluruh badan,jelas Chendana sambil membelek
batu cincin itu.Sekarang tidak lagi.
Itu tandanya cincin itu sudah sebati dengan diri Chendana,jelas Bujang pula.
Mereka duduk di atas bangku di bawah sepohon jambu yang rendang di pinggir sungai.
Besok hari perkahwinan kita,Bujang membelai rambut isterinya.Selepas itu,abang hendak
membawa Chendana balik ke Kedah.
Tak boleh-kah abang menetap di Johor saja?Chendana agak keberatan.Abang pun berasal dari
sini juga.
Balqis sudah berbadan dua,Bujang meluahkan kebimbangannya.Tidak tergamak abang
membiarkan dia keseorangan di saat-saat abang diperlukan.Abang harap Chendana faham.
Kalau setakat hendak bertandang,tidak mengapa,Chendana membuat pilihan.Kunjung-
mengunjung perkara biasa. Tetapi untuk menetap terus di Kedah,kampung-halaman Chendana di
sini,abang.
Baiklah,Bujang mengalah kerana tidak mahu menimbulkan perang mulut lagi.
Tengok di sana,abang,Chendana tiba-tiba menunjuk ke dalam sungai.Tidak jauh dari pelantar
itu terdapat sebuah lubuk yang dalam.Kata orang,lubuk itu berpuaka.Ada penunggu. Kalau
penunggu itu marah,air sungai berpusar-pusar,menarik sesiapa sahaja ke perut lubuk. Ramai juga
yang mati lemas angkara penunggu lubuk puaka itu.
Jangan suka percaya pada perkara yang tahyul,Chendana,nasihat Bujang.
Chendana bukan percaya,tapi..,Chendana terdiam sejenak.Kemudian bangun menuju ke
sepohon ara,lalu menjual pantun,Tuai padi antara masak,esok jangan layu-layuan,intai kami
antara nampak,esok jangan rindu-rinduan.
Bujang bangun mengikut Chendana lalu menjawab pantun yang dijual sambil berpaut pada dahan
ara,Anak cina pasang lukah,lukah dipasang di Tanjung Jati,di dalam hati tidak berubah,sebagai
rambut bersimpul mati.
Chendana bersandar pada seketul batu,memerhati ikan-ikan dalam sungai.Bujang meragut
sepohon selasih di tanah,dibawanya kepada isterinya lalu berpantun,Batang selasih permainan
budak,daun selasih dimakan kuda,bercerai kasih talak tiadak,seribu tahun kembali juga.
Chendana memerhati burung-burung berterbangan di seberang sungai,lalu berpantun pula,
Burung merpati terbang seribu,hinggap seekor di dalam taman,hendak mati di hujung kuku,
hendak berkubur di tapak tangan.
Bujang menatap wajah isteri kesayangannya,Kalau Chendana mudik ke hulu,carikan abang bunga
kemboja,kalau Chendana mati dahulu,nantikan abang di pintu syurga.
Chendana pun sama juga,abang,Chendana memeluk Bujang dengan erat,Patah galah haluan
kemudi,patah di ruang bunga kiambang,kalau tidak bertemu lagi,bulan terang sama dipandang.
Chendana pun menangis teresak-esak.
Eh,kenapa ni,Chendana?Bujang memegang bahu Chendana dan menatap wajahnya yang basah
bersimbah air mata.Kenapa lain benar bunyi pantun Chendana?
Entahlah,abang,Chendana mengesat air matanya dan menyapu pipinya.Chendana hanya
berpantun mengikut kata hati. Asap angin embun berderai,patah galah haluan perahu,niat di hati
tak hendak bercerai,kuasa Allah siapa yang tahu.
Sudahlah,jangan merepek,tegur Bujang.Jangan diikut hati dan perasaan,kelak binasa panjang-
panjangan. Bujang memimpin tangan isterinya berjalan pulang.
Keesokan harinya iaitu pada hari Selasa 13 Zulkaedah 1062 Hijrah@5 Okt 1652 Masehi,
majlis perkahwinan Bujang dan Chendana diadakan secara sederhana tetapi meriah. Duli Yang
Dipertuan Sultan Johor sendiri mencemar duli menghadiri majlis itu bersama Permaisuri Mayang
Selida. Turut mengiring baginda suami-isteri ialah Raja Bendahara dari Sekudai,Tuan Pekerma,Seri
Nara Menteri,Seri Nara Diraja,Seri Bija Wangsa,Seri Pekerma Raja,Seri Mahawangsa,Maharaja
Indera Mara Denda,Lela Wangsa dan Tun Lela Pahlawan yang membawa anak-isteri masing-
masing.Semua itu diperkenalkan kepada Bujang oleh bapa mertuanya ketika dia bersama
Chendana menyambut kedatangan tetamu di atas pelamin. Mereka bersanding hanya sekadar
adat kerana ijab-kabul tidak perlu lagi.
Ketika sama-sama menjamu selera,mata Bujang mencari-cari Yamtuan Muda Ibrahim,Paduka Raja
Laksamana Tun Abdul Jamil dan Seri Bija Diraja tetapi mereka tidak kelihatan di situ.Begitu juga
dengan tiga putera baginda Sultan yang menetap di Kelang,Johol dan Jelebu,masing-masing tidak
dapat hadir kerana terlalu jauh dan masa pula terlalu suntuk.
Tambak dan Galak,anak buah Yamtuan Muda yang dilihatnya di hutan nipah tempoh hari juga
tidak nampak batang hidung mereka.
Bujang membuat kesimpulan sebahagian daripada para pengunjung itu adalah anak buahnya
dalam angkatan Fisabilillah berdasarkan tanda pengenalan rahsia yang ditunjukkan ketika
bersalam.Bujang diperkenalkan kepada Tun Berkat dari Sayong,Tun Dali dari Seluyut,Dang
Lenggang dari Johor Lama,Wan Hanafi dari Tanjung Batu, Tok Putih dari Pulau Tekong, Belitong
dari Bentan,Awang Long dari Sekudai,Jusuh dari Teberau,Hang Isap dari Pengerang
,Tok Kilat dari Singapura,Chut Kencana dari Pasir Raja,Dewani dari Sedili,Engku Jaafar dari Makam
Tauhid,Panglima Bayang dari Kota Tinggi oleh Lela Wangsa yang mewakili kawasan Batu
Sawar.Mereka merupakan pemimpin kanan kawasan masing-masing yang memainkan peranan
penting dalam perjuangan jihad menentang Belanda.Chendana yang dibantu oleh Wak Diman
mewakili Kampung Panchor walaupun Chendana tidak lagi menggunakan nama Awang Kerambit.
Bujang terasa ikatan siratul-rahim dengan mereka semua meskipun baru pertama kali bersua
muka. Keikhlasan terpancar pada wajah mereka. Keikhlasan,keberanian,keazaman yang kuat
serta kesediaan untuk mati syahid pada bila-bila masa di mana sahaja. Ini baru di bumi
Johor.Kalau dapat dikumpulkan semua ahli di Kedah, Perak,Selangor dan negeri-negeri lain di
Alam Melayu,jangan kata Kompeni Belanda,negeri Belanda pun dapat ditakluki.
Duli Yang Dipertuan dan Permaisuri Mayang Selida berangkat pulang tidak lama kemudian
bersama para pembesar. Lain-lain pengunjung beransur-ansur minta diri.Yang tinggal hanya-lah
rakan-rakan Bujang dalam angkatan kerana membantu membasuh pinggan-mangkuk dan
mengemas tempat.
Tadi abang tak nampak pun Yamtuan Muda,kata Bujang sambil menjenguk ke bawah dari
jendela biliknya.Chendana bangun menanggalkan kain telekong yang dipakainya.
Khabarnya dia pergi berburu di hutan Kota Tinggi,Chendana menyangkut kain telekong-nya ke
dinding.Isterinya Ratu Petani mengidam hendak makan daging rusa.
Tentu Balqis juga mengidam,Bujang termenung sejenak sebelum menukar pakaiannya.
Sayang sekali,abang tak dapat memenuhi permintaannya kerana berjauhan.
Esok-lusa bolehlah kita bertandang ke Kedah,Chendana membantu suaminya menyarung-kan
pakaian pendekar.Chendana pun dah lama tidak melihat Tunku Balqis.Tentu orangnya cantik,ya?
Kalau tidak,masakan abang terpaut hati padanya.
Isteri abang semua cantik-cantik belaka,Bujang memakai tali pinggang hitam di atas bengkung
merahnya.Tetapi,kecantikan sejati datangnya dari dalam.Wajah yang bersih men-cerminkan hati
yang suci-murni.
Chendana teringin hendak belajar tarekat seperti abang,Chendana menghulurkan keris pendek
dan keris panjang kepada suaminya.
Abang boleh tolong ajarkan,Bujang menyisip keris dua bilah itu di celah tali pinggang
hitamnya.Tetapi,tarekat memerlukan latihan kerohanian yang istiqamah.Kalau tertinggal walau
sehari,kenalah mengulanginya semula.
Tiba-tiba dari bawah kedengaran bunyi jeritan,diikuti oleh bunyi hingar-bingar.
Bujang dan Chendana bertukar pandangan dengan penuh tanda tanya,kemudian meluru keluar
dari bilik mereka.Di bawah,mereka terserempak dengan Lela Wangsa yang termengah-mengah
memberitahu,Orang KayaOrang Kaya Temenggungkena tikam!
Ayah!Chendana mendahului Bujang menyerbu ke tempat orang berkerumun.Orang ramai
mengelak memberi ruang kepada mereka berdua.Temenggung kelihatan terduduk di atas tanah
dipangku oleh Tun Lela Pahlawan dan Mak Siti sambil menahan luka di pahanya.
Tak apa,ayah luka sikit,beritahu Temenggung bila Bujang tunduk memeriksa lukanya.
Siapa yang menikam ayah?Bujang terus bertanya.
Nampak macam Galak dengan Tambak,Temenggung mengertap bibirnya menahan
kesakitan.Mereka lari ke hutan paya terus lesap macam pelesit.
Galak dan Tambak,Bujang bingkas bangun,matanya tiba-tiba bersinar garang.Lela
Wangsa,bawa ayah hamba ke atas.Hamba ingin membuat perhitungan dengan mereka.
Tanpa berlengah walau sesaat,Bujang bergegas meninggalkan halaman rumah.
Temenggung bangun perlahan-lahan dibantu oleh Tun Lela Pahlawan dan Mak Siti.
Lela Wangsa,Temenggung menggigit bibirnya.Segeralah kau ke istana,maklumkan perkara ini
kepada Duli Yang Dipertuan.
Bagaimana dengan Orang Kaya?Lela Wangsa cuba membangkang.
Lukaku tidak seberapa,Temenggung berkeras.Pergilah. Mohon perkenan Duli Yang Dipertuan
supaya kita mendapat sokongan dan bantuan dari baginda.Aku tak mahu Bujang bertindak
sembrono!Pergi lekas!
Mahu tidak mahu,Lela Wang terpaksa meninggalkan Temenggung bersama ayahnya dan Mak
Siti.Temenggung pun dipapah oleh Tun Lela Pahlawan,Chendana dan Mak Siti ke atas rumah.
Bujang tidaklah sebodoh yang disangka.Memang betul hatinya panas dan marah,marah dengan
tindakan berani dan kurang ajar Galak serta Tambak.Namun,fikirannya masih waras.
Dia tahu Galak dan kuncu-kuncunya sedang memasang perangkap di hutan paya.Memasuki
kawasan itu samalah seperti memasuki sarang harimau. Dia pasti diserang-hendap dari berbagai
penjuru. Justru itu,dia tidak terus menyerbu ke sana seperti orang hilang akal. Sebaliknya,dia
menggelencong ke tepi sungai.Beberapa buah sampan tertambat di tepi sungai itu. Dipilihnya
satu. Dia terus mendayung mengikut arus hingga ke pesisir kawasan paya yang ditumbuhi pokok
bakau dan nipah.Kawasan itu memang luas,penuh dengan ular,kala jengking dan lain-lain
binatang berbisa.Malamnya pasti ada nyamuk dan agas.Tetapi,dia bertawakal pada
Allah.Binatang-binatang itu tidak akan mengganggu jika tidak diganggu.
Bujang mendongak ke atas.Asar sudah berlalu tetapi senjakala masih jauh.Dia masih mempunyai
banyak masa untuk membuat persediaan.Dia pun mendayung senyap-senyap memasuki kawasan
paya itu.Dia terpaksa berhati-hati supaya tidak mengganggu burung-burung yang mendiami
kawasan terpencil itu.Jika diganggu,burung-burung itu akan membuat bising dan memberi amaran
kepada musuh-musuhnya.Akhirnya dia menemui sebuah tambak tanah yang kering,muat untuk
bersembahyang dan berihat. Di atas tambak itu juga terdapat sebatang pokok yang rendang dan
berdaun lebat.Sukar untuk mencari tambak seperti ini lagi di kawasan yang luas itu.Masa pula
semakin suntuk.Dia pun memilih tempat itu sebagai tempat persembunyiannya.Di dalam sampan
itu terdapat sebilah parang yang sudah berkarat tetapi masih tajam. Dengan parang itu,dia
memulakan pekerjaannya.
Menjelang senja,siaplah sebuah ran beratapkan daun nipah.Ran itu dibina di atas dahan pokok
yang paling tinggi berlantaikan belahan batang nipah yang diikat dengan akar menjalar. Di bawah
ran,tempat untuk sembahyang beralaskan daun nipah dan daun-daun lain.Dia hanya datang
sehelai sepinggang tanpa sebarang persediaan.Setakat itu sahajalah yang mampu dilakukan buat
sementara waktu. Untuk mengalas perut,dibelahnya beberapa biji buah nipah lalu dimakan isinya
yang berwarna putih,segar dan menyelerakan itu.Burung-burung gagak dan lain-lain unggas mulai
kembali ke sarang masing-masing sebagai menyambut kedatangan malam.Dia menggunakan
cahaya senja yang semakin menghilang untuk mengambil wuduk.
Malam itu,Bujang bersembahyang seorang diri di tengah-tengah hutan paya.Nyamuk dan agas
berterbangan terngiang-ngiang di cuping telinga tetapi tidak menggigitnya.Bunyi katak dan
cengkerik silih-berganti,sekali-sekala lotong berbunyi,kedengaran juga haiwan-haiwan yang tidak
diketahui berkeliaran mencari makan.Diganggu oleh berbagai bunyi,dia tetap khusyuk dalam
sembahyangnya.Seperti biasa,dia berwirid dan berdoa selepas menunaikan sembahyang
wajib.Sementara menunggu waktu isyak,dia naik ke atas rannya untuk berzikir dalam hati.
Suasana di situ gelap segelap-gelapnya.Hanya bintang yang berkerlipan di langit memberikan
sedikit cahaya untuk melihat samar-samar kawasan di sekitar.
Di rumah,luka Temenggung sudah dibasuh,dirawat dan dibalut.Tersandar ke dinding ditemani
isteri dan anaknya,Temenggung memerhati rakan-rakan setianya yang menziarahi-nya,termasuk
Tun Lela Pahlawan.Lela Wangsa belum balik lagi?
Belum,Orang Kaya,Tun Lela Pahlawan memilih untuk menjawab soalan itu.Tapi Orang Kaya
jangan bimbang.Hamba percaya anak hamba itu sudah melaksanakan seperti yang diperintah.
Kalaulah Bujang mengamuk dan bertindak melulu,kecoh kita dibuatnya,Temenggung
menyuarakan kebimbangannya.Ketika di Kedah dulu,sudah beberapa kali dia bertindak nekad
tanpa mempedulikan mara bahaya.Jika dia sudah marah,tak boleh dibendung lagi.
Takkanlah sampai begitu,Mak Siti membela menantunya.Memanglah dia panas baran sikit,tapi
kalau bertindak dia menggunakan akal yang waras.Lagi pun,dia alim,warak.
Tentulah,Chendana menambah.Dia berguru dengan Sheikh Kuala di Acheh.
Kau dua beranak ni memang sentiasa nak menangkan Bujang,Temenggung meningkah.
Tun Lela Pahlawan dan lain-lain hanya tersenyum melihat telatah mereka sekeluarga.
Kalau Panglima Agung berguru dengan Sheikh Kuala,tidak hairanlah kalau dia handal dan banyak
ilmu,puji Tun Lela Pahlawan.Hamba pun berguru dengannya.
Memang ramai juga panglima dan hulubalang di Alam Melayu yang sanggup ke Acheh berguru
dengan Sheikh Kuala,Temenggung mengakui.Tapi untuk mengamalkan segala ilmu itu,satu
perkara lain pula. Mereka terpaksa mengasingkan diri dengan bertapa di gunung-gunung.Terlalu
banyak ujian dan dugaan.Kalau mencapai tahap seperti Bujang,Alhamdulillah.
Tapi,kalau tersalah bawa,maka sesatlah jadinya.
Orang Kaya,Lela Wangsa datang,sampuk salah seorang rakan-rakan di situ.
Mereka semua memandang dengan seribu persoalan bila Lela Wangsa naik ke atas rumah dengan
wajah muram.Pasti Lela Wangsa membawa berita yang kurang baik.
Kenapa,Jalak?Chendana mendahului orang lain bertanya,wajahnya turut cemas.
Ya,Lela Wangsa,tanya Temenggung pula.Apakah baginda murka?
Tidak,Lela Wangsa tersenyum lebar,lakonannya berjaya.Baginda berkenan memberi sokongan
penuh pada kita.Bukan itu sahaja,baginda turut titahkan supaya Yamtuan Muda, Orang Kaya
Paduka Raja Laksamana dan Seri Bija Diraja ditahan di istana sehingga kekecohan ini selesai.
Kau ni buat aku sakit jantung,Lela Wangsa,rungut Temenggung. Yang lain-lain ketawa.
Bagaimana dengan Panglima Agung?tanya Tun Lela Pahlawan.Ada kau jumpa dia?
Tidak,ayah,suara Lela Wangsa merendah keciwa.Dia sudah hilang entah ke mana.
Jalak,Chendana mengesot menghampiri Lela Wangsa lalu membisikkan sesuatu ke telinga Lela
Wangsa. Lela Wangsa tersenyum sambil mengangguk tanda faham.
Nak ke mana pula tu?tanya Temenggung bila melihat Lela Wangsa bangun tergesa-gesa.
Maaf,Orang Kaya,ujar Lela Wangsa.Hamba ada hal penting.Hamba pergi dulu.
Kau nak ke mana pula,Chendana?Mak Siti bertanya anaknya yang turut bangun setelah Lela
Wangsa turun ke tanah.
Nak siapkan barang-barang abang Bujang,ujar Chendana selamba.
Di tengah hutan paya,Bujang naik semula ke atas ran selepas menunaikan sembahyang
isyak.Dalam kegelapan itu,dia mencari kedudukan yang sesuai untuk melelapkan mata. Tiada apa
yang boleh dilakukan melainkan menunggu hari siang.Nyamuk dan agas yang terhidu bau
manusia terus menghurungnya tetapi tidak dipedulikan asalkan dia tidak digigit. Binatang juga
pandai menghargai nyawa. Dia pun baring di atas lantai ran,sebelah tangan berpaut pada dahan
kecil,kedua-dua kakinya yang bercapal itu dibiar berjuntai.Lama juga dia terbaring begitu,namun
matanya masih segar membilang bintang di langit.Akhirnya dia bangun menyandarkan diri pada
batang pokok,memerhati sekitar sambil memasang telinga.
Kata orang,hutan paya seperti itu memang terdapat bermacam-macam jenis hantu dan
jembalang.Antara yang diingatnya ialah sejenis hantu yang suka terbang pada waktu malam.
dengan tali perut yang terburai mengeluarkan api.Dia tidak ingat nama hantu itu tetapi khabarnya
hantu itu suka menghisap darah manusia. Ada juga jembalang air dan hantu tinggi.
Termasuk juga penunggu hutan paya yang suka menyamar sebagai perempuan tua bongkok tiga.
Fikirannya yang menerawang itu mula memikirkan perkara yang bukan-bukan. Dia pun mengunci
semua pancainderanya dengan Ayat Kursi lalu memejam mata sambil melafazkan zikrullah dalam
hati untuk melawan segala ingatan yang tidak baik itu.Dia seperti berada di alam lain dan bukan
lagi di tengah hutan paya.Telinganya berdesing tetapi tidak sampai menyakitkan.Dalam keadaan
antara tidur dengan jaga,wajah Puteri Mayang Sari yang amat cantik itu menjelma lalu berkata
padanya,Di hujung sana ada sebuah teratak.Pergilah.
Bujang tersentak dari lamunannya.Rasanya dia terlelap sebentar sahaja tetapi dilihatnya fajar
sudah pun menyingsing di sebelah timur.Keadaan yang gelap pekat sudah bertukar samar-
samar,menandakan hari akan siang.Dia teringat dalam mimpinya tadi Puteri Mayang Sari
menunjuk ke arah mata terbit. Dia pun turun dari atas ran,menuju ke sampannya dan terus
mendayung ke arah yang ditunjukkan melalui celah-celah pokok bakau dan pokok
nipah.Dugaannya tidak meleset. Tidak jauh dari situ terdapat sebuah teratak yang agak besar,
bumbungnya bumbung atap yang disemat kemas,dinding dan lantainya pula dibuat daripada
batang buluh yang dibelah dan diraut nipis. Sebuah telaga turut digali berhampiran teratak itu
yang agak tersorok serta dikelilingi pepohon mengkuang. Dia pun naik ke darat selepas tali
sampan ditambat pada akar bakau.Sehelai kain basahan yang tersangkut pada ranting pokok
bakau diambilnya.Kerana keadaan dalam teratak masih gelap,dia tidak pedulikan.
Pagi itu (Rabu 14 Zulkaedah 1062H@6 Okt 1652M),Bujang mandi dan bersembahyang subuh
di teratak yang sunyi sepi itu.Ketika hari semakin cerah,dia tidak lupa berwirid dan
berdoa.Kemudian,dia duduk bersila di atas lantai buluh itu sambil berzikir panjang sehingga
matahari tinggi segalah.Barulah keadaan dalam teratak itu nampak jelas.Seluruh teratak itu penuh
dengan pakaian yang tergantung pada alang,kain-kain sejadah yang dilipat kemas,alat-alat
senjata serta bahan-bahan makanan yang disusun rapi,seolah-olah didiami manusia.
Anehnya,semua pakaian itu berwarna hitam. Apabila ternampak topeng yang tersangkut pada
dinding,baru dia sedar dia sudah menemui tempat persembunyian kumpulan Awang Kerambit.
Inilah markas rahsia mereka di mana segala rancangan diatur.Ketika dia memeriksa senjata yang
dilonggok di tepi dinding,terdengar orang memberi salam dari luar. Dijenguknya menerusi celah
dinding.Isterinya Chendana dan Lela Wangsa tercegat di darat,sampan yang mereka gunakan
tertambat sebelah sampan Bujang. Dia pun menjawab salam lalu keluar menemui mereka.
Pandai juga Panglima mencari markas Awang Kerambit,Lela Wangsa memuji Bujang selepas
mereka bersalaman.
Yalah,Abang,sokong Chendana sambil memeluk lengan suaminya.Kawasan paya ini di-kawal
rapi siang dan malam oleh orang-orang kita.Bagaimana abang boleh terlepas?
Abang tak nampak sesiapa pun sejak petang semalam,Bujang menjelaskan.
Berani Panglima bermalam di sini seorang diri,mereka duduk di sebuah pangkin buluh di tepi
telaga.Kawasan paya ini berpenunggu.Ramai orang berfikir dua kali untuk masuk kemari.Sebab
itulah,tempat ini kami jadikan tempat persembunyian kami.
Kau pernah bertemu dengan penunggunya?Bujang mengusik Lela Wangsa.
Belum pernah,jawab Lela Wangsa.Dengar cerita adalah.Tapi rakan-rakan kita ada juga yang
terserempak dengan seorang nenek tua yang sudah bongkok tiga.Mungkin juga Nenek Kebayan
yang macam di Gunung Ledang tu.Mungkin juga jin atau jembalang.
Mereka juga makhluk Allah seperti kita,jelas Bujang.
Chendana ada bawa bekalan dari rumah,pelawa Chendana.Abang nak makan?
Jangan ditanya,Chendana,bawa saja kemari,sampuk Lela Wangsa.
Rapat benar kau dengan Chendana,tegur Bujang sambil melihat isterinya kembali ke sampan
mengambil kampit kulitnya dan bekalan makanan.
Chendana bukan orang lain dengan hamba,Panglima.Kami saudara sepupu.
Ketika mereka bertiga duduk bersarapan di atas pangkin buluh,Lela Wangsa pun bercerita dengan
lebih lanjut,Hamba dan ayah hamba memang diutus oleh Sultanah Tajul Alam untuk membantu
kerajaan Johor.Tetapi Orang Kaya Temenggung juga berasal dari Acheh.Dia mengikut Almarhum
Sultan Abdullah berpindah ke Pulau Tambelan.Dek kerana terlalu lama di Johor,kami terputus
hubungan.Bila kami kemari dari Acheh,baru kami tahu rupanya ayah hamba itu adik kepada Orang
Kaya Temenggung.Jadi,hamba bersaudara dengan Chendana.
Kenal arwah emak hamba Chut Narasari?tanya Bujang ingin tahu.
Sewaktu kecil hamba berkawan dengan Tengku Chut Narasari kerana ayah hamba pengawalnya
sebelum dia berpindah mengikut Tengku Abdullah,Lela Wangsa menghuraikan lagi.Kalau
Panglima belum tahu,arwah ibu Panglima adalah adinda bongsu Sultanah Tajul Alam Safiatuddin
Shah atau dikenali juga sebagai Puteri Seri Alam Permaisuri.
Rupanya kita sama-sama keturunan Acheh,Bujang menepuk bahu Lela Wangsa.
Bezanya kami rakyat biasa,abang berdarah raja,Chendana mencelah.
Tidak ada bezanya darah rakyat biasa dengan darah raja,Bujang membetulkan anggapan
itu.Darah tetap darah,sama-sama berwarna merah.
Pendapat Panglima jauh berbeza dengan pendapat Yamtuan Muda Ibrahim,Lela Wangsa
membuat perbandingan.Dia terlalu bangga dengan darah keturunannya.Suka bercakap besar.
Meninggi diri.Kononnya dialah yang berhak menjadi sultan Johor dan bukan Sultan Abdul Jalil
sekarang.Malangnya,ramai juga yang termakan cakapnya.
Perbualan mereka tiba-tiba terganggu oleh bunyi siulan nyaring dari jauh.Lela Wangsa
membalasnya dengan siulan yang lebih nyaring sehingga membengitkan telinga.
Orang-orang kita,Panglima,Lela Wangsa menjelaskan bila Bujang memandang padanya penuh
tanda-tanya.Ketua lama kami Awang Kerambit minta mereka berkumpul di markas ini untuk
membantu Panglima mencari Tambak dan Galak.
Awang Kerambit?Bujang menjeling pada isterinya.Sepatutnya nama itu ditukar kepada Siti
Kerambit atau Minah Kerambit,baru sesuai dengan orangnya.
Chendana melepaskan satu cubitan manja ke paha suaminya. Lela Wangsa tertawa melihat telatah
pasangan suami-isteri itu.Sebentar kemudian,muncul beberapa buah perahu dan sampan dari
celah pokok nipah dan pokok bakau.Bujang membasuh tangan untuk bersalam-salaman dengan
mereka.
Rancangan pertama kita ialah membawa balik peti besi khazanah dari Pulau Besar ke
mari,Bujang mengeluarkan kunci peti besi dari tali pinggangnya.Siapa yang sanggup?
Semua mengangkat tangan hampir serentak. Bujang tersenyum bangga.
Oleh kerana terlalu ramai yang sanggup,perkara ini hamba serahkan kepada Lela Wangsa untuk
memilih mereka yang sesuai,Bujang menyerahkan kunci kepada Lela Wangsa.
Bujang memerhati mereka semua yang duduk bertemu lutut di kelilingnya di atas teratak buluh
itu.Perkara yang kedua ialah kapal,dia meneruskan.Kita memerlukan beberapa buah kapal atau
lancang supaya mudah kita bergerak dan melancarkan serangan. Kapal itu sekali gus menjadi
markas kita dan tempat penginapan kita.Sediakan kelengkapan yang cukup umpama berada
dalam rumah sendiri.Kita gunakan wang yang sedia ada dalam peti besi itu.Soalnya sekarang,di
mana harus kita cari pembuat kapal seperti itu?
Panglima Agung,Tok Kilat mengangkat tangan menawarkan diri.Hamba dengar di Pulau
Duyung,Trengganu,terdapat beberapa orang tukang yang pandai membina kapal atau
lancang.Oleh kerana hamba dari Singapura,mudahlah hamba ke sana.
Hamba dari Bentan sanggup membantu Tok Kilat,Belitong menyokong.
Baiklah,Bujang bersetuju.Perkara membina kapal atau lancang ini hamba serahkan kepada Tok
Kilat dan Belitong. Perkara lain akan kita bersidang kemudian.
Panglima Agung,Tamrin mengangkat tangan.Bagaimana dengan perkara Tambak dan Galak
yang menikam Orang Kaya Temenggung?Takkan kita hendak lepaskan mereka begitu sahaja?
Tugas itu hamba serahkan kepada kau dan Jerjaka,Bujang memutuskan.
Bagaimana dengan Laksamana,Panglima?Tun Berkat bertanya.
Jangan,Bujang melarang keras.Laksamana bukan lawanmu. Seri Maharaja dan Seri Bija Diraja
juga bukan calang-calang orang.Perkara mereka bertiga,serahkan pada hamba.
Bagaimana dengan Yamtuan Muda Ibrahim?tanya Lela Wangsa pula.
Bujang mengerling pada Chendana dan termenung sejenak sebelum menjawab,Kita tengok dulu
rentak dan permainannya.
Semua mengangguk tanda setuju dengan keputusan Bujang.
Eh,abang..,bau apa tu?tanya Chendana,hidungnya kembang-kempis.
Bau macammacam.,Lela Wangsa tergagap-gagap.
Belum sempat Lela Wangsa menghabiskan kata-katanya,tiba-tiba terdengar ngauman harimau
yang kuat yang dari bawah teratak.Semua terperanjat dan bingkas bangun.
Tiba-tiba seekor harimau belang sebesar lembu melompat ke atas pelantar dan menghalang pintu
keluar.Anehnya,teratak itu hanya bergegar sedikit tetapi tidak runtuh.Keadaan tiba-tiba menjadi
kecoh. Kecuali Bujang,Chendana dan Lela Wangsa,yang lain-lain terjun ke tanah melalui lubang
tingkap dan berlumba-lumba mendapatkan sampan masing-masing.
Jangan,Bujang menghalang bila Lela Wangsa hendak menghunus kerisnya.
Diapit oleh Chendana dan Lela Wangsa,Bujang tenang sahaja bila harimau itu mula merangkak
merapati mereka. Bau hamis berganti dengan bau wangi yang harum semerbak.
Mata harimau itu juga mengerdip,menandakan harimau itu bukan harimau biasa. Harimau itu
duduk di hadapan Bujang,telinganya kepik,ekornya mengodek-ngodek. Bujang ternampak kalung
emas pada tengkuk harimau itu dengan aguk emas yang berlambang aneh seperti yang dilihatnya
di suatu kawasan pantai di Pulau Pinang tempoh hari.
Puteri Mayang Sari?terkeluar nama itu dari bibirnya.
Harimau itu menderam dan mengangguk sambil menyeringai,menampakkan taring tajam.
Bujang memejam matanya dan menumpukan seluruh fikiran dan perhatiannya ke pancaindera
keenam,menyatukan dua alam.Sambil itu,hatinya tidak henti-henti berzikir.
Harimau itu beransur-ansur bertukar menjadi seorang puteri Melayu yang amat cantik,berpakaian
serba kuning kecuali kain tudungnya berwarna hijau,berkalung dan beraguk emas seperti yang
dilihatnya dulu.Puteri Mayang Sari. Bezanya dulu,dia menjelma dari seeokor kijang putih. Wajah
Mayang Sari mirip-mirip wajah Chendana dan Balqis.
{Apa hajat Tuan Puteri kemari?} Bujang bertanya dengan tenang.
{Dinda hanya ingin memastikan Kanda selamat.}balas Mayang Sari dengan manja.
{Hamba selamat,Alhamdulillah.Tuan Puteri menakutkan isteri dan rakan hamba.Pergilah.}
{Baiklah,Kanda.}balas Mayang Sari dengan lemah-lembut.
Tiba-tiba Puteri Mayang Sari ghaib dari pandangan,yang wujud hanyalah harimau itu.
Bujang membuka matanya dan harimau itu masih tercongok di hadapannya.Tiba-tiba harimau itu
bangun,mara selangkah dan menjilat tangan Chendana.Chendana pula membalas dengan
membelai kepala harimau itu seperti membelai kepala kucing. Harimau itu merenung ke arah
Bujang,ke arah Lela Wangsa,kemudian berpaling merangkak ke pintu.Dari atas pelantar buluh
itu,dia terus melompat ke bawah.Bila Bujang dan Chendana menjenguk dari tingkap,harimau itu
sudah ghaib entah ke mana.
Chendana tak takut?tanya Bujang bila melihat wajah isterinya tenang sahaja.
Mula-mula takut juga,akui Chendana.Tapi lepas itu,timbul pula rasa sayang.
Kau pun tak takut,Lela Wangsa?tanya Bujang.Bila Lela Wangsa senyap,Bujang menoleh ke
belakang dan bertanya lagi.Lela Wangsa?
Hambahamba terkencing,Panglima,jawab Lela Wangsa,masih menggeletar.
Bujang dan Chendana sama-sama ketawa.
Ketika menaiki sampan pulang ke Kampung Panchur,Bujang dan Chendana ketawa lagi bila
mengenangkan telatah lucu Lela Wangsa di teratak buluh itu. Lela Wangsa yang berdayung
sampan hanya mendiamkan diri,wajahnya mencuka.
Kau ni pengotorlah,Jalak,Chendana menyindir Lela Wangsa.
Apa ilmu yang Panglima pakai?tanya Lela Wangsa tanpa menghiraukan sindiran dari
Chendana.Hamba tengok harimau itu tunduk sahaja pada kehendak Panglima.
Namanya Puteri Mayang Sari dari hutan Pulau Pinang,Bujang menjelaskan.
Puteri?Chendana dan Lela Wangsa kehairanan.Chendana hanya nampak seekor harimau.
Chendana tidak mendengar abang berkata-kata dengannya?tanya Bujang,juga hairan.
Tidak,Chendana dan Lela Wangsa menjawab serentak.Yang kami nampak,abang diam sahaja
tanpa berkata walau sepatah.Kemudian,harimau itu datang menjilat tangan Chendana.
Subhanallah,hanya itu yang mampu Bujang lafazkan di saat itu kerana mereka sudah sampai di
pelantar.Bujang dan Chendana naik ke pelantar melalui tangga manakala Lela Wangsa
menambatkan sampan ke tiang pelantar.
Tolong bawa kampit hamba sama,ya?pesan Bujang pada Lela Wangsa.
Jangan lupa lagi satu,Jalak,kata Chendana sebelum berjalan beriringan dengan Bujang.
Apa dia?tanya Lela Wangsa tanpa mengesyaki apa-apa.
Basuh seluar kau itu,beritahu Chendana.Dia dan Bujang ketawa lagi.
Lela Wangsa tidak menjawab,hanya hatinya mendongkol ketika melilit tali sampan ke tiang
pelantar. Tali itu direntap kuat-kuat sebagai melepas geram.
Bujang dan Chendana tidak terus balik ke rumah.Memandangkan waktu itu baru waktu rembang
dan matahari belum lagi tergelincir ke barat,mereka berteduh di atas bangku di bawah naungan
pokok rendang di pinggiran sungai itu.
Semalam Chendana bermimpi,abang,kata Chendana sebaik sahaja mereka duduk.
Mimpi?Bujang melurut daun dan melemparnya ke dalam sungai.
Chendana bermimpi Chendana sedang membasuh pakaian di pelantar itu,Chendana
bercerita.Tiba-tiba muncul seekor ular yang besar dari perut sungai.Ular itu membelit kaki
Chendana,ditariknya Chendana ke dalam air. Tiba-tiba abang datang menyambar tangan
Chendana,berlaku tarik-menarik antara abang dengan ular itu.Akhirnya Chendana terlepas dari
belitan. Abang terus terjun ke dalam sungai berlawan dengan ular itu. Dengan tidak semena-mena
air lubuk itu berpusar dengan kuat. Abang dan ular itu disedut ke perut lubuk dan tidak timbul-
timbul lagi.Chendana menjerit-jerit memanggil nama abang tetapi yang timbul hanyalah sebilah
kerambit.Chendana meraung sekuat hati
Bujang ketawa kecil,Mimpi hanya mainan tidur,katanya bersahaja.
Jangan abang ketawakan Chendana,tegur Chendana bersungguh-sungguh.Dia mengambil
kerambitnya yang dibuat seperti cucuk sanggul,kerambit itu ditenungnya.Mungkin mimpi itu satu
petanda yang tidak baik.Awang Kerambit ketua kumpulan lanun yang ganas. Tidak mustahil
Belanda menawarkan upah yang lumayan kepada sesiapa yang berjaya menangkap atau
membunuh Awang Kerambit.
Awang tidak ada lagi,yang tinggal hanya kerambitnya,Bujang pula menjelaskan.Sebalik-nya
kepala abang bernilai tinggi kerana membunuh seorang tali-barut Belanda,Datuk Awang Kelana
namanya.
Kita mesti berhati-hati,abang,Chendana memakai semula kerambitnya sebagai cucuk
sanggul.Banyak musang berbulu ayam,pepat di luar pencong di dalam.
InsyaAllah,kita akan selamat,Bujang cuba mententeramkan hati isterinya.
Dia merenung pada arus sungai di mana dikatakan terdapatnya lubuk puaka. Selepas iitu dia
memejam matanya sambil berzikir dalam hati.Dia menutup semua lima pancainderanya dan
membuka pancaindera keenam dengan menyatukan dua alam iaitu alam zahir dan alam batin.
Seluruh hati dan fikirannya menghidupkan tenaga dalam untuk melihat dengan mata hatinya apa
yang ada di dasar lubuk itu. Jika benar berpuaka,dia ingin bersemuka dengan puaka tersebut dan
memohon supaya keluarganya jangan diganggu.
{Kita sama-sama makhluk Allah.Jangan ganggu kami.}
Dengan tidak semena-mena,arus sungai itu bertukar menjadi ombak yang mengganas. Angin
bertiup kencang.Dia segera memeluk Chendana.Dari ombak yang mengganas itu timbul lembaga
seorang perempuan berpakaian serba hijau. Perempuan itu timbul sedikit demi sedikit, mula-mula
menampakkan tiara yang dipakainya,kemudian paras wajahnya yang cantik berambut panjang
melepasi bahu,akhir sekali menampakkan kalung mutiara denganh hiasan aguk bertatahkan batu
permata berbagai jenis dan warna.
{Siapa kau?}Bujang bertanya.
Perempuan cantik itu tidak menjawab,hanya mengukir secarik senyuman.Sambil melambai-lambai
tangan ke arah Bujang,perempuan berpakaian hijau itu tenggelam beransur-ansur hingga
akhirnya lesap ditelan ombak yang mengganas itu.Sebentar kemudian,ombak itu juga hilang dan
arus sungai kembali menjadi seperti biasa. Bujang bagaikan tersentak dari mimpi.
Kenapa,abang?tanya Chendana cemas.Apa yang abang nampak dalam air itu?
Tidak ada apa-apa,Chendana,Bujang melepaskan pelukan dan memegang tangan isterinya
dengan erat.Mari kita balik. Di belakang mereka,arus sungai yang menyimpan seribu rahsia
terus juga mengalir deras.
Nampaknya Datuk Laksamana cuba menongkah arus,Bujang meluahkan pendapatnya petang itu
apabila berita buruk itu diterimanya.Lagi apa kata Lela Wangsa,ayah?
Dari atas serambi di mana dia bersandar,Temenggung menjenguk ke halaman,memerhati anak-
isterinya seketika.Chendana sedang bermain buaian di bawah pokok mempelam manakala Mak
Siti bertinggung di bawah pokok ketapang sambil meraut lidi kelapa untuk dibuat
penyapu.Laksamana bukan sahaja engkar pada titah perintah Duli Yang Dipertuan supaya berada
di istana,malah dia turut menuduh kau cuba memfitnahnya berpakat dengan Seri Bija Diraja dan
Seri Maharaja untuk melantik Yamtuan Muda Ibrahim sebagai sultan baru.
Jadi,sekarang dia sudah dibebaskan?tanya Bujang,tidak berpuas hati.
Duli Yang Dipertuan terpaksa membebaskannya kerana ketiadaan bukti,jelas Temenggung
lagi.Dia semakin naik tocang sekarang. Di hadapan semua Orang kaya,dicabarnya kau.
Dia mencabar kau bertikam satu lawan satu di mana sahaja.Dia juga bersumpah akan meludah
dan menampar mukamu jika bertemu.Kau perlu berwaspada,Bujang.
Ya,sindir Bujang.Bujang sedang menggeletar ketakutan.
Jadi,apa rancangan kau,Bujang?tanya Temenggung sambil tersenyum sumbing.
Sultan hendakkan bukti,akan Bujang bawakan bukti,tegas Bujang
Kau belum begitu mahir dengan selok-belok kawasan ini,Temenggung mengesyurkan pada
menantunya.Bawalah Lela Wangsa bersama. Dia boleh tunjukkan jalan.
Di mana rumah Lela Wangsa,ayah?Bujang terus bertanya.
Dulunya dikenali sebagai Pasir Raja,Batu Sawar memang sebuah perkampungan yang
cantik,terletak kira-kira separuh hari perjalanan dari kuala. Sungai di situ lebar dan
dalam.Kebanyakannya kawasannya bertanah pamah.Sebelah utara terdapat dua buah gunung
yang masih belum diteroka manakala di selatan kelihatan berbalam-balam Gunung Pengerang dan
Gunung Belungkur.
Istana sultan terletak di seberang Sungai Damar,salah satu cabang sungai Johor.Kubunya di-
perbuat berpagar dengan pancang-pancang kayu yang besar,dibina rapat-rapat,tingginya kira-kira
20 hasta dan panjangnya kira-kira sepelaung dengan bentuk menyerupai empat segi bujur.
Namun,kubu itu tidak dapat menandingi kubu Kota Naga atau Kota Siputih di Kedah.
Itu pula Kota Seberang,Lela Wangsa menjelaskan sambil menunjuk ke seberang sungai.
Letaknya di Pengkalan Besar atau Pengkalan Raya,pernah menjadi tempat bersemayam
almarhum ayahanda Panglima iaitu Sultan Abdullah.Sebab itulah almarhum kadangkala disebut
Raja Seberang. Orang Acheh memanggilnya Raden Bahar.
Bujang mengamati Kota Seberang yang sama bentuknya tetapi kecil sedikit daripada Kota Batu
Sawar.Dia mendapati kota itu sudah lama tetapi binaannya masih kukuh.
Almarhum juga dipanggil Sultan Hammat Shah,Lela Wangsa bercerita lagi tanpa jemu-
jemu.Almarhum berpindah ke Lingga dan Bentan sebelum mangkat di Pulau Tambelan.
Hamba dengar Acheh menyerang Johor selepas itu,sampuk Bujang.
Malu hendak diceritakan kerana ayah hamba juga terlibat,Lela Wangsa sama-sama memandang
ke Kota Seberang.Puncanya almarhum ayahanda Panglima berkahwin dengan puteri Jambi
selepas berkahwin dengan almarhum bonda Panglima iaitu puteri bongsu Sultan Iskandar
Thani.Acheh pun menyerang Johor. Johor kalah.Isteri kedua almarhum lari balik ke
Jambi,almarhum pula membawa bonda Panglima berlindung di Pulau Tambelan.
Apa halnya pula dengan Yamtuan Muda Ibrahim?tanya Bujang.
Dialah anak almarhum Sultan Abdullah dengan puteri Jambi,Lela Wangsa menghurai.Dia lahir
dahulu dari Panglima tetapi oleh kerana bondanya isteri kedua,Panglimalah yang lebih layak
mewarisi tahta kesultanan Johor.
Ertinya hamba dan Yamtuan Muda Ibrahim bersaudara,satu ayah berlainan ibu,Bujang mula
memahami sedikit demi sedikit perkara yang memeningkan kepala itu.
Betul,Panglima,akui Lela Wangsa.Sultan sekarang pula dilantik oleh Sultan Acheh sementara
menunggu waris Sultan Abdullah menjadi dewasa. Sekarang waris itu sudah pun dewasa dan
berdiri di sebelah patik.
Tidak pernah terlintas dalam hati hamba untuk menjadi sultan di mana-mana jua pun, Bujang
membuat keputusan muktamad.Memadailah hamba bergelar Panglima dalam perjuangan suci
ini.
Jadi,Panglima bersetujulah sultan sekarang diturunkan tahta dan Yamtuan Muda Ibrahim dinobat
sebagai sultan baru?Lela Wangsa membuat pertanyaan yang amat penting.
Kalau hamba bersetuju?Bujang menduga hati Lela Wangsa.
Akan berperanglah lagi pengikut-pengikut Yamtuan Muda Ibrahim dari Pahang Inderapura dan
Jambi dengan kami orang-orang Acheh yang masih setia pada sultan sekarang,Lela Wangsa
berterus-terang.
Kalau hamba membangkang,sama juga,Bujang mengeluh.Ditelan mati emak,diluah mati
ayah.Hamba tidak akan masuk-campur dalam perkara ini.
Jika berlaku peperangan lagi kerana berebut kuasa,hamba dan ayah hamba akan pulang ke
Acheh,Lela Wangsa berjanji.Tidak ada gunanya kita saudara seagama berbunuh-bunuhan
sesama sendiri,akhirnya Kompeni Belanda juga yang untung.
Kalau ramai lagi yang berpendirian seperti kau,aman dunia ini,Bujang memuji.
Lela Wangsa tersengih.Oh ya,Panglima,orang-orang kita sudah pun dihantar ke Pulau Besar untuk
membawa balik peti besi itu.Dijangka lusa atau tulat,mereka pulang.
Bagus,Bujang mengucapkan.Hamba mahu semua harta itu digunakan untuk membeli
kapal,makanan dan peralatan perang.Kali ini,akan kita gempur Belanda habis-habisan.
Kami sudah bersedia,Panglima.Memang seruan itu yang kami tunggu-tunggu selama ini.
Kalau begitu,malam ini hamba ada tugas buatmu.
Tambak dan Galak balik dari gelanggang ketika malam semakin tua.Embun jantan sudah pun
menitis dari dedaun.Suasana sunyi sepi diganggu oleh suara perbualan mereka yang tidak tentu
buah butir.Sekali-sekala ketawa mereka pecah berderai-derai.Masing-masing membawa pelita
damar buat menyuluh jalan.Sebaik sahaja mereka tiba di cabang jalan,mereka dihalang oleh
seorang pendekar berpakaian serba hitam dan bertopeng. Di tangan pendekar itu tergenggam
sebilah kerambit yang tajam berkilat.
Awang Kerambit?jerit Galak.Mereka berdua segera menghunus golok.
Apa kau mahu,Awang Kerambit?tanya Tambak pula.
Hutang darah dibayar darah,tegas pendekar itu.
Kami tidak berhutang darah dengan kau!tengking Galak.
Bukan dengan hamba tetapi dengan Temenggung,jelas pendekar itu.
Kalau Temenggung yang berhutang,biar dia yang membayarnya,jerkah Tambak.
Temenggung berkirim salam dengan kerambit ini,pendekar itu mencabar.
Cis!Pantang anak lelaki dicabar!Tambak menempelak.Rasakan golok ini!
Tambak terus memarang pendekar itu.Tetapi goloknya hanya melibas angin.Satu sepakan kilat
singgah di lengannya,menyebabkan golok itu terpelanting ke dalam semak. Melihat rakannya
gagal menyerang pendekar itu,Galak naik angin.Dia terus menikam dada pendekar itu.Pendekar
itu mengelak sedikit sambil menepis tangan Galak.Mata golok itu sipi sebiji padi dari dada
pendekar itu dan terus terbenam di paha Galak.Galak terlolong sambil terlompat-lompat menahan
sakit.Tambak menghayun penumbuknya ke arah muka bertopeng itu. Sekelip mata
kemudian,pahanya disiat mata kerambit.Dia juga terlolong-lolong seperti anjing dipijak ekor.
Hutang darah sudah kubayar,pendekar itu menyarungkan kerambitnya.Seorang lagi pendekar
bertopeng tampil mengikat tangan Tambak dan Galak dengan tali.
Ke mana kami hendak dibawa?Tambak cuba membantah.
Diam!pendekar itu mengacu sebilah rencong ke leher Tambak.Jika tidak,di sini juga kubunuh
kau berdua!. Tambak dan Galak tidak berani melawan lagi.
Seri Bija Diraja sudah pun tidur nyenyak.Kerana isterinya datang bulan,dia tidur sebatang karah di
atas tikar mengkuang di ruang anjung.Pelita damar yang tergantung pada tiang seri hanya tinggal
bara.Dari hidungnya terdengar bunyi dengkuran.Isteri dan anak-anaknya di dalam bilik juga sudah
lama berdengkur.Dengkuran itu menghasilkan satu macam irama seperti orang sedang
menggergaji pokok.
Entah kenapa,tiba-tiba Seri Bija Diraja terjaga.Angin malam yang menerpa masuk terasa dingin
hingga ke tulang hitam.Baru dia sedar sebuah jendela sudah dibuka.Itik angsa berbunyi riuh dari
reban.Dia bangun hendak menutup jendela itu.
Jangan cuba melawan,terdengar satu bisikan,diikuti oleh rasa sejuk mata kerambit yang
menyentuh lehernya.Darahnya tersirap ke kepala,jantungnya berdegup kencang.Dia tidak berani
bergerak,malah hendak menelan air liur juga ditahannya takut kalau-kalau mata kerambit yang
tajam itu tertusuk ke lehernya.
Seri Bija Diraja,bisikan itu kedengaran lagi.Batalkan sahaja niatmu hendak menggulingkan
baginda Sultan.Jika tidak,kepalamu bercerai dari badan.
Seri Bija Diraja tidak berani bersuara.Kerongkongnya bagaikan tersekat.Bila dirasanya mata
kerambit itu tidak lagi menyentuh kulit lehernya,dia berpaling ke arah bisikan tadi.Dia tidak
nampak apa-apa,semuanya gelap-gulita.Hanya setelah dia mendengar bunyi orang terjun ke
tanah menerusi jendela yang terbuka itu,baru dia bingkas bangun meraba-raba mencari kerisnya
yang terselit di bawah bantal.Dia meluru ke jendela.Samar-samar dilihatnya dua lembaga hitam
berlari ke dalam gelap dan hilang begitu sahaja.
Paduka Seri Maharaja belum lagi tidur meskipun kabus sudah mula turun. Dia tersandar di atas
kerusi rotan merenung pengkalan yang lengang.Api dari tanglung yang digantung pada tiang-tiang
kapal kelihatan berkelip-kelip seperti kunang-kunang.Sambil menghisap rokok daun,dia
mencongak jumlah kutipan cukai dari kapal-kapal yang berlabuh pada hari itu. Jumlah itu perlu
dilaporkan kepada Seri Nara Diraja selaku penghulu bendahari dan juga kepada Datuk Syahbandar
sebelum dibentangkan kepada Duli Yang Dipertuan dalam persidangan akan datang.Api dari pelita
damar yang tergantung pada tiang serambi kelihatan terliuk-lintuk ditiup angin.
Orang Kaya,tiba-tiba suara perlahan menegur dari arah tangga.
Siapa tu?Paduka Seri Maharaja terkejut,tangannya mengepal hulu keris.Dia memanjangkan
leher menjenguk ke tangga tetapi tidak nampak sesiapa pun.
Hamba disuruh Tuan Nakhoda menyerahkan cukai ini,suara itu datang dari arah kiri serambi
pula.
Nakhoda mana?Seri Maharaja cuba mengenali suara itu.Nakhoda Lumu dari Deli atau Nakhoda
Khoja Ahmad dari Rokan?
Nakhoda Lumu,Orang Kaya,jawab suara itu,kali ini dari arah kanan pula.
Naiklah,biar aku nampak kamu dengan jelas,pelawa Seri Maharaja,tangannya masih
menggenggam hulu keris sebagai langkah berjaga-jaga.
Hamba sudah pun naik,balas suara itu dari belakang Seri Maharaja.
Seri Maharaja terkejut.Dia cuba bangun sambil menghunus kerisnya tetapi sikunya ditahan dari
belakang,menyebabkan kerisnya tidak dapat dihunus.
Sabar dulu,suara itu menegaskan.Hamba bukan mencari geruh.
Siapa kamu sebenarnya?Seri Maharaja tidak berani menoleh ke belakang.
Siapa hamba tidak penting,balas pendekar tidak dikenali itu.Batalkan sahaja rancangan Orang
Kaya hendak menggulingkan baginda Sultan.
Suaramu macam kukenal,sahut Seri Maharaja.Siapa yang membuat fitnah ini?Demi Allah,
hamba tidak pernah menyokong pakatan jahat ini.Taat setia hamba tetap pada Duli Yang
Dipertuan sekarang.Hamba tak pernah bertuankan Yamtuan Muda Ibrahim.
Hamba mohon maaf jika tersalah sangka,pendekar itu seperti merayu.
Memang tak salah lagi kaulah Panglima Agung,menantu Temenggung dari negeri Kedah itu,Seri
Maharaja masih membelakanngi pegunjung tersebut.Aku cam suaramu sekarang.
Kalau Panglima menaruh syak,percayalahPanglima?Panglima!Merasa sesuatu tidak kena,Seri
Maharaja pun menoleh ke belakang.Tidak ada sesiapa di situ.Panglima Agung sudah lesap seperti
mambang.Senyap dan pantas.Tanpa disedari.
Rumah Laksamana tersergam sepi di pinggir Kota Batu Sawar dibungkus keheningan
dinihari.Laksamana suka bangun awal,biasanya sebelum subuh.Tabiat itu tidak boleh ditinggal-kan
sejak berpindah ke Lingga dan Tambelan bersama almarhum Sultan Abdullah dulu.Tabiat-nya
membuat dia kelihatan jauh lebih muda dari usianya yang sudah menjangkau 70 tahun. Dia
bangun awal untuk membuat latihan silat yang diwarisi dari nenek-moyangnya.Latihan itu
kadangkala keras,kadangkala lembut,tujuannya untuk mengekalkan kecergasan di samping
mengeluarkan peluh.Latihan yang berterusan sejak berpuluh tahun yang lalu menjadikan diri-nya
lebih tangkas dan lebih bertenaga dari kebanyakan anak-anak muda.Gelaran laksamana yang
diberikan sultan itu bukan sekadar gelaran dan gelaran Paduka Raja dipangkal namanya
membuktikan jasa-baktinya dikenang sultan.
Rumah berbumbung tiga berbentuk seperti rumah Melaka itu memang luas,tiangnya tinggi-
tinggi,dipagari pula kayu papan yang kukuh menjadikan kawasan halaman yang luas itu ter-
lindung dari luar.Ini memudahkan dia berlatih tanpa dilihat sesiapa.Pergerakan dan langkah-
langkah silatnya memang dirahsiakan turun-temurun sejak dahulukala.Dinihari itu dia berlatih
lagi.Dimulakan dengan senaman ringan untuk memanaskan badan.Senaman-senaman itu banyak
meniru pergerakan harimau,burung rajawali dan ular atau naga. Setelah pecah peluh, baru dia
menyambung pula latihannya dengan bunga dan jurus silat.Dia berlatih membuat
tangkapan,ikatan dan kuncian seolah-olah berhadapan dengan musuh sebenar.Pergerakannya
lincah dan tangkas,langkahnya hidup dan tidak sumbang.Memang selayaknya dia bergelar Orang
Kaya Paduka Raja Laksamana Tun Abdul Jamil dari keturunan Hang Tuah.
Puas membuat latihan,dia duduk berihat di atas anak tangga,membiarkan sahaja badannya yang
berminyak bermandikan peluh itu dibelai udara dingin.Dia duduk mengembalikan semula
pernafasannya serta memulihkan tenaganya.
Assalamualaikum,tiba-tiba satu suara garau menegur dari sebelah kanan Laksamana.
Laksamana terkejut lalu melompat membuka langkah silat,kuda-kudanya rendah,dadanya yang
bidang menghadap ke arah musuh.
Siapa kau?sergahnya garang,matanya menyorot tajam pada lembaga berpakaian serba hitam
yang tercegat di hadapannya.Bagaimana kau masuk kemari?
Waalaikumussalam,pendekar itu menjawab salamnya sendiri.
Kau Panglima Agung?Laksamana seakan terkejut.Memang sah kau Panglima Agung. Aku cam
suaramu dan sosok tubuhmu.Dia menoleh ke arah pintu pagar yang masih terkunci rapat dari
dalam dan mengulangi pertanyaannya,Bagaimana kau dapat masuk kemari?
Di mana ada kemahuan,di situ ada jalan,jawab Bujang dengan tenang. Dia perlu berpura-pura
dan menyamar sebagai orang lain lagi kerana dirinya sudah dikenali.
Kau gunakan ilmu sekayu papan?tanya Laksamana,merujuk pada sejenis kemahiran melompat
yang biasanya dimiliki oleh para pendekar kungfu dari negeri China.Tak ramai hulubalang Melayu
belajar ilmu itu.
Laksamana,tegas Bujang tanpa menghiraukan soalan itu.Biarlah hamba berterus-terang.
Hamba datang kemari untuk memberi pesan.Jangan cuba turunkan baginda Sultan dari tahta.
Berani kau melarang aku,Laksamana bersemuka dengan Bujang.Aku yang menaikkan
sultan,aku juga yang berhak menurunkannya. Kau budak berhingus jangan cuba menunjuk-ajar
aku yang terlebih dahulu makan garam.
Apa hak Laksamana?Bujang cuba mengorek rahsia,kata-kata nista yang dilemparkan itu tidak
diendahkan.Setahu hamba,setiap keputusan perlu ada muafakat antara semua pembesar.
Memang sudah sepakat sebulat suara,suara Laksamana mengendur.Bila Sultan Abdullah
mangkat di Pulau Tambelan,adindanya kami rajakan sebagai Sultan Johor yang baru kerana
puteranya masih kecil.Puteranya dengan permaisuri dari Acheh dilucutkan hak setelah permaisuri
itu diceraikan dan dihantar balik.
Permaisuri dari Acheh diceraikan?tanya Bujang,terkejut dengan maklumat baru itu.
Memang diceraikan,Laksamana menegaskan.Ramai yang jadi saksi dan berani bersumpah
menjunjung Quran.Sebab itulah Raja Acheh naik murka dan menyerang Johor untuk menebus
malunya.
Cerai dan talak tidak boleh dibuat mainan,kelak buruk padahnya,Bujang mempertahankan
maruah almarhum bondanya.Jangan suka bersumpah,nanti sumpah memakan diri sendiri.
Siapa kau yang hendak cuba menegakkan benang basah?Laksamana naik angin semula.
Hamba lebih maklum cerita yang sebenar,Bujang berhujah.Mertua hamba,Temenggung, telah
menceritakan segala-galanya,termasuk perihal Ratu Jambi yang cuba meracun almarhum bonda
hamba.
Bonda?suara Laksamana berubah,tembelangnya sudah pecah.Jadi,kaulah Tengku Alang
Iskandar,putera Sultan Abdullah dengan permaisuri dari Acheh itu?Sekarang,kau kembali hendak
menuntut hakmu di atas tahta?
Jauh panggang dari api,Bujang menafikan.Laksamana,hamba hormati Laksamana sebagai
orang tua yang sudah masak dengan pengalaman hidup.Hentikanlah niat Laksamana hendak
menggantikan sultan sekarang dengan Yamtuan Muda Ibrahim.
Raja Ibrahim itu adikmu juga,meskipun dia lebih tua,Laksamana tetap berkeras.Dia sudah
cukup dewasa.Sultan mesti mengotakannya janjinya.
Mengapa duduk sebelum melunjur?bidas Bujang.Tunggu sehingga Sultan mangkat,barulah
dinobatkan Raja Ibrahim. Ikut adat dan peraturan,masakan ada sengketa.
Aku juga tidak suka bersengketa,Laksamana mendabik dada,Tapi,pantang kami cucu-cicit
keturunan Hang Tuah jika kehendak kami dihalang!Lebih-lebih lagi dihalang oleh anak muda yang
masih setahun jagung seperti kamu!
Jangan dicemar nama baik teman seperguruan hamba,balas Bujang tanpa menyedari
keterlanjurannya.Hentikanlah niat buruk ini, Laksamana. Jika tidak,hamba terpaksa campur
tangan.
Berani kau menentang aku?Laksamana mula membuka langkah silatnya.
Bukan menentang,Bujang menepuk keris pendeknya.Hanya mencegah kemungkaran.
Kau ingat dengan Keris Sempana Riau itu aku takut pada kau?Suara Laksamana meninggi
lagi.Aku tak gerun dan gentar walau sebesar bulu sekali pun!
Kerana merasa tercabar,kemarahan Laksamana tidak dapat dibendung lagi.Dia terus menerkam
menyerang Bujang dengan sepak-terajang dan tumbukan. Sungguhpun demikian, Bujang sudah
bersedia dari awal.Penglihatannya yang tajam dapat membaca setiap gerak-geri Laksamana
walaupun di dalam gelap.Setiap serangan yang datang seperti peluru itu dengan mudah dapat
dielak dan ditangkis.Langkahnya seirama dengan langkah Laksamana
Tidak cukup dengan menumbuk dan menyepak,Laksamana menghambur pula seperti seekor
harimau yang galak,melenting ke hadapan dan ke belakang,ke kiri dan ke kanan,tujuannya untuk
mengelirukan Bujang sambil mencari peluang keemasan mengalahkan lawannya yang jauh lebih
muda itu.Tetapi,Bujang tidak mudah dikelirukan oleh tipu-muslihat itu. Dia bagai-kan sudah
menduga setiap serangan yang datang dan memberi tindak-balas yang sewajarnya.
Dalam mengelak dia menyerang,dalam menyerang dia mengelak,kedua-dua kakinya seperti tidak
berpijak di tanah.
Diperbudakkan berkali-kali,Laksamana hilang sabar. Dia terus menyambar keris panjangnya yang
terletak di atas anak tangga itu.Keris itu dihunusnya dengan keras.
Inilah Keris Taming Sari,keris warisan dari moyangku Hang Tuah,katanya dengan bangga sambil
mengucup bila keris itu.Dengan keris sakti ini di tanganku,tidak ada biji mata di dunia ini yang
mampu melukakan kulitku,apa lagi mengalahkan aku!
Bujang tersenyum tawar kerana dia tahu Keris Taming Sari yang sebenarnya masih berada di
tangan Hang Tuah di alam ghaib.
Jangan terlalu takbur,Laksamana,Bujang menghunus Keris Sempana Riau miliknya.
Laksamana tertawa melihat keris di tangan Bujang.Kalau keris panjang sejengkal,jangan lautan
hendak diduga.
Kita sama-sama ayam sabung,Laksamana,tegas Bujang sambil menimang kerisnya.Kalah atau
menang,itulah adat permainan.
Cis!Laksamana melompat melepasi kepala Bujang,hendak diparangnya tengkuk Bujang dengan
keris panjang itu.Bujang bergolek ke hadapan mengelak dari serangan itu.Bila Laksamana hinggap
semula di atas tanah dan berpaling hendak meneruskan serangannya,dia termasuk ke dalam
perangkap Bujang.Bujang memang menanti saat-saat keemasan seperti itu. Macam kilat
pantasnya,Bujang menyimbat keris pendeknya,hujung keris itu mengguris dada
Laksamana.Laksamana tergamam sambil menekap dadanya.Sebaik sahaja tangan itu dibuka, ada
kesan darah pada telapak tangan.
Ayahanda!Yamtuan Muda Ibrahim menerkam turun dari atas serambi.
Bujang terkejut dengan kehadiran bakal sultan itu. Dia berundur beberapa tapak dan membiarkan
sahaja Yamtuan Muda Ibrahim menyerbu mendapatkan Laksamana.Seorang perempuan muda
membuka jendela dan turut menjenguk keluar.
Ayah luka sikit,hanya kulit yang terguris,kata Laksamana pada Yamtuan Muda Ibrahim.
Ayah?Bujang terperanjat,memerhati mereka berdua,kemudian perempuan di jendela.
Laksamana ini ayahanda mertua beta,Panglima Agung,Yamtuan Muda Ibrahim menjelas-
kan,berita itu bagaikan halilintar.Perempuan itu anak Laksamana,baru beta kahwini bulan lepas
dan kini berbadan dua.
Bujang jadi lemah semangat bila sengketa itu melibatkan darah-dagingnya sendiri. Keris pendek
itu disarungkan.
Kenapa,Panglima Agung?Laksamana mengejek sambil menekan lukanya.Tak mahu bertikam
lagi?Bukankah Yamtuan Muda ini musuh ketatmu?
Air dicincang takkan putus,Bujang berpaling ke arah lain.Sebusuk-busuk daging,dibasuh
dikincah dimakan jua.Tanpa menoleh lagi ke belakang,Bujang terus ke pagar yang tinggi itu.
Teka-teki mengenai cara dia memasuki kawasan itu dengan mudah terjawab dengan sendiri bila
dia memanjat sigai buluh yang disandarkan pada pagar itu.Dari atas pagar itu,dia terjun ke luar
dan berlari menghilangkan diri ke dalam gelap.
Subuh khamis 15 Zulkaedah 1062Hijrah bersamaan 7 Oktober 1652 Masehi ketika
mendayung sampan pulang,Bujang terdengar azan berkumandang dari sebuah perkampungan
tidak jauh dari Kampung Panchor. Dia melihat ke sana dan ternampak cahaya terang benderang
dari sebuah masjid lama. Dia pun singgah di pengkalan menambatkan sampannya pada tiang
pelantar.Pakaian pendekarnya masam dan tengit berbau peluh. Kerana masa terlalu suntuk,dia
pun terjun ke dalam sungai dan mandi dengan pakaiannya sekali.Dia menyelam sekali,meng-
gosok-gosok badannya,menyelam lagi kemudian naik ke sampan menukar pakaian yang basah itu
dengan pakaian sembahyang. Pakaian yang basah itu diperah,ditinggalkan di dalam sampan. Dia
mempercepatkan langkah menuju ke mesjid itu.
Masjid itu tidak begitu besar,kubah dan dinding berwarna putih itu memancarkan cahaya
menerangi saf-saf jemaah yang sudah berdiri hendak menunaikan sembahyang.Lilin atau pelita
tidak kelihatan langsung.Anehnya semua jemaah itu berpakaian serba hijau,berserban dan
berjubah.Hatinya berdebar-debar apabila hidungnya tercium bau harum yang semerbak.
Assalamualaikum,Bujang memberi salam sebaik sahaja kakinya menjejak pintu masjid.
Waalaikumussalam,bergema salamnya dijawab seperti bunyi lebah.Para jemaah mengelak
memberi jalan sehingga terbuka sebuah ruang menuju ke tempat imam yang masih kosong. Salah
seorang jemaah memberi isyarat dengan ibu jari menyuruhnya ke tempat imam. Tanpa
membantah,Bujang tampil mengambil tempat yang ditunjukkan.Para jemaah merapatkan kembali
barisan.Seorang jemaah lain pula melaungkan qamat.Subuh itu,Bujang menjadi imam kepada
para jemaah yang tidak dikenali itu.
Seperti biasa,dia mudah khusyuk dalam sembahyangnya sehingga segala ingatan yang
mengganggu itu terhapus dari lintasan hati.Pandang yang banyak pada yang SATU,pandang yang
SATU pada yang banyak.Dia tidak sedar apa-apa sehinggalah dia membaca salam terakhir.Selepas
itu dia berwirid,diikuti beramai-ramai oleh para jemaah.Dia bertasbih dan bertahmid.Ketika dia
membaca doa selepas sembahyang,doanya diaminkan oleh semua jemaah
sehingga seluruh kawasan dalam masjid itu bergemuruh dengan suara mereka.Sebaik sahaja dia
menyapu tangannya ke muka dan berpaling hendak bersalam dengan mereka,tiba-tiba suasana
yang terang-benderang bertukar menjadi gelap,masjid dan semua jemaah berpakaian serba hijau
itu ghaib dari pandangan.Dia mendapati dirinya berada di atas sebuah tikar mengkuang di
hadapan sebuah istana lama yang sudah runtuh.Hari sudah terang-terang tanah.
Subhanallah,pujinya penuh terharu dengan kebesaran Allah itu.
Panglima?tegur Lela Wangsa dari sebelahnya,suara itu macam terkejut.
Bujang melihat Lela Wangsa duduk bersila di sebelahnya lalu menghulur tangan bersalam.
Bila Panglima kemari?Sedar-sedar Panglima sudah tercongok di situ,tegurnya lagi.
Kau ke mana gerangan?Bujang bertanya,masih keliru dengan apa yang berlaku.
Ke mana lagi,balas Lela Wangsa.Bukankah Panglima menyuruh hamba menunggu di Makam
Tauhid ini pada waktu subuh?Hamba pun datanglah,tapi Panglima tidak ada. Hamba pun
sembahyang seorang diri.
Kau ternampak apa-apa keganjilan tentang tempat ini?tanya Bujang.
Tak ada pula,Panglima,ujar Lela Wangsa.Makam Tauhid ini bekas tapak istana Duli Yang
Dipertuan sebelum baginda berpindah ke istana Batu Sawar sekarang.Baginda terpaksa berpindah
kerana istana lama ini membawa mala petaka.Raja Bendahara mangkat,Laksamana dan ramai
pembesar jatuh sakit di sini.Memang ganjil dan menyeramkan.Kata orang tua-tua, di sini ada
masjid jin,sebab itulah kurang sesuai dibina istana.
Selepas ini kita ke mana pula?tanya Bujang lalu bangun untuk memakai capalnya.
Hamba tak tahu tentang Panglima tapi hamba nak balik tidur,Lela Wangsa menggulung tikar
untuk dibawa ke sampan.Semalam suntuk hamba menemani Panglima ke hulu ke hilir
menunjukkan tempat Tambak,Seri Bija Diraja,Seri Maharaja dan Laksamana.
Eloklah begitu,Bujang membantu membawa tikar ke sampan.Hamba juga perlu melelapkan
mata barang sepicing-dua.Tidur-tidur ayam pun jadilah.
Mereka ketawa menuju ke sampan.
Apa yang menggelikan hati abang?tanya Chendana sambil lekas-lekas memakai kain batik
berkemban untuk menutupi badannya yang masih berpeluh.Wajahnya berseri-seri kepuasan.
Abang terkenangkan perbuatan kita ini,Bujang yang baru lepas mengenakan sehelai kain pelikat
turut sama berpeluh.Menjolok mata juga jika diketahui emak dan ayah.
Abang memang nakal,pura-pura tidur,Chendana mengirai rambutnya yang tidak terurus, rambut
yang panjang itu dibuat sanggul.Bila Chendana masuk kemari,teruk abang kerjakan sampai
Chendana lemah tidak bermaya.
Bujang ketawa sambil bingkas bangun. Dihampiri jendela,dibukanya jendela itu agar angin dari
luar menerpa masuk menyejukkan badannya.Emak dengan ayah ke mana perginya sampai
tengah hari begini belum balik-balik?
Emak mengikut ayah ke istana,Chendana menggosok bahagian tertentu yang dirasanya masih
basah melekit.Hari ini semua pembesar masuk mengadap ke bawah Duli Yang
Dipertuan.Tentunya ada persidangan penting.
Bukankah ayah masih sakit?Bujang mencapai kain basahan.
Luka ayah semakin sembuh,Chendana juga mengambil kain basahan.Ayah sudah boleh berjalan
walaupun masih terjengket-jengket.Abang nak ikut ke sana?
Buat apa?Bujang menoleh memandang Chendana.Bila agaknya mereka balik?
Biasanya lewat petang,Chendana menutup bahunya dengan kain basahan.
Kita masih ada banyak masa lagi,Bujang memandang isterinya seperti mahu ditelannya.
Ya Allah,matilah Chendana,Chendana cuba melarikan diri tetapi tangannya sempat ditangkap
oleh suaminya.Mereka berdua jatuh ke atas katil.Chendana pura-pura cuba meronta.
Sebentar kemudian,Chendana tidak meronta lagi,hanya satu keluhan terpancut dari bibirnya.
Katil itu mula bergoyang,lama-kelamaan semakin kuat sehingga menggegarkan lantai rumah.
Keluhan Chendana semakin memanjang dam semakin mengasyikkan di pagi itu.
Jemput makan,Mak,pelawa Bujang.Mengapa mak balik seorang?Mana ayah?
Mak Siti memerhati anak dan menantunya yang sedang menjamu selera.Dilhatnya rambut mereka
masih basah,terutama rambut anaknya.Dia tersenyum simpul.Fahamlah dia apa yang telah
berlaku semasa ketiadaannya.Lewat juga kau berdua makan nasi,tegurnya penuh
bermakna,soalan menantunya tidak terus dijawab.
Bujang dan Chendana tidak membalas,hanya sekadar senyum-senyum kambing.
Wajah Mak Siti bertukar muram bila teringat kembali soalan Bujang.Persidangan belum lagi
selesai.Ayahmu terpaksa menunggu sampai malam.Banyak persiapan perlu dibuat.Bukan perkara
kecil kalau hendak menyerang negeri orang.
Menyerang negeri orang?Bujang tiba-tiba hilang selera.Dia berhenti makan lalu membasuh
tangan,Dengan siapa kita hendak berperang,Mak?
Itu Mak kurang periksa,jawab Mak Siti.Tentulah negeri-negeri berhampiran yang belum lagi
menjadi jajahan takluk Johor.Ayahmu dilantik sebagai panglima perang.
Bukankah luka ayah belum sembuh lagi?Ini tidak boleh dibiarkan,Bujang bingkas bangun
menuju ke bilik untuk menukar pakaian.
Persidangan baru sahaja bermula apabila Bujang tiba di balai rong seri istana Batu Sawar. Dia
masuk dan duduk di hujung sekali tanpa disedari oleh sesiapa.
Orang Kaya sekelian,Sultan Abdul Jalil yang dibahasakan sebagai Duli Yang Dipertuan bertitah
dari atas singgahsananya sambil memerhati semua pembesar.Beta ingin meluaskan lagi jajahan
Negeri Johor ini dengan menyerang dan menakluki negeri-negeri berhampiran. Buat
permulaan,kita akan serang Rokan dulu,kemudian diikuti oleh Siak dan Inderagiri. Oleh kerana
Orang Kaya Paduka Raja Laksamana sedang gering,tugas mengepalai serangan ini beta serahkan
sepenuhnya kepada Orang Kaya Temenggung dan beta minta!
Ampun Tuanku beribu-ribu ampun,sembah durhana patik sembahkan,tiba-tiba Bujang mencelah
memotong titah baginda Sultan.Duli Yang Dipertuan menoleh dan buat pertama kalinya melihat
Bujang dalam persidangan itu.Begitu juga dengan lain-lain pembesar.
Oh,Orang Kaya Panglima Agung sudah datang,tegur baginda Sultan.
Ampun patik,Tuanku,kerana berdatang sembah tanpa dijemput,Bujang memohon.
Tidak mengapa,baginda Sultan memaafkan.Orang Kaya Panglima bukan orang lain, menantu
kepada Orang Kaya Temenggung juga. Beta perkenankan dan izinkan Orang Kaya berbicara dalam
persidangan ini.
Menjunjung kasih,Tuanku,sembah Bujang.Bukan niat patik hendak masuk-campur dalam
urusan negeri ini.Tetapi,jika Laksamana yang masih segar-bugar dikatakan gering,betapa pula
ayah patik Datuk Temenggung yang mana lukanya masih belum sembuh sepenuhnya.
Orang Kaya Laksamana memang gering,baginda Sultan menjelaskan.Luka di dadanya
keracunan bisa senjata akibat mempertahankan rumahnya yang dimasuki penceroboh semalam.
Sebab itulah,Orang Kaya Laksamana tidak hadir dalam persidangan ini.
Betapa pula halnya dengan bapa mertua patik yang belum lagi pulih dari lukanya?
Perkara ini sudah beta fikirkan masak-masak,baginda Sultan memberi penjelasan.Tidak ada
sesiapa lagi di negeri ini yang lebih layak menjadi panglima perang.Orang Kaya Bendahara Seri
Maharaja sudah balik ke Sekudai.Siapa lagi yang boleh beta harapkan?
Patik sedia berkhidmat ke bawah duli Tuanku,Bujang menawarkan diri.
Bukankah baru sebentar tadi Orang Kaya Panglima mengatakan tidak mahu masuk campur dalam
urusan negeri ini?Baginda Sultan memulangkan paku buah keras.
Dalam perkara seperti ini,kepentingan diri harus diketepikan,sebaliknya kepentingan negeri harus
diutamakan,ampun Tuanku,Bujang memberi hujah-hujahnya.
Bagus,beta gemar dengan bicara Orang Kaya Panglima,puji baginda Sultan di hadapan
pembesar-pembesar lain.Memang patutlah Sultan Kedah memberi anugerah gelaran Tengku
Laksamana Agung Raja Laut. Oh,jangan terkejut,beta pun ada sama dalam majlis perkahwinan
Orang Kaya dengan puteri Sultan Kedah.Beta diajak Tuan Cornelis.Tak dapat beta lupakan
peristiwa Orang Kaya membunuh lima orang hulubalang Siam di Balai Besar!
Ampun Tuanku beribu-ribu ampun,Bujang mencelah sebelum baginda Sultan bercerita
lanut.Memandangkan patik kurang memahami selok-belok perairan sini,sementelah lagi patik
masih baru,izinkan Orang Kaya Lela Wangsa ikut sama sebagai pembantu patik.
Beta izinkan dan perkenankan,balas baginda Sultan.Orang Kaya Panglima pilihlah siapa sahaja
untuk membantu Orang Kaya. Beta tiada halangan.
Sekali lagi patik menjunjung kasih,sembah Bujang.Segala titah perintah Tuanku terletak di atas
batu jemala patik.
Orang Kaya sekelian,baginda Sultan bertitah lagi.Perkara terakhir ialah perkara hendak
meminang puteri Jambi untuk Raja Muda Ibrahim.Disebabkan Orang Kaya Temenggung bukan lagi
panglima perang,urusan peminangan ini beta serahkan kepada beliau.Terpulanglah pada Orang
Kaya Temenggung untuk menetapkan hari yang sesuai.Orang Kaya Seri Nara Diraja selaku
penghulu bendahari boleh keluarkan pembiayaan untuk semua urusan.Baginda Sultan memerhati
para pembesar seketika,kemudian mengakhiri titahnya,Kesihatan beta tidak begitu baik,beta
diserang sakit pinggang.Kalau Orang Kaya sekelian tiada apa-apa lagi,kita bersurai sekarang.
Ketika lain-lain pembesar mengiringi Duli Yang Dipertuan keluar dari balai rong seri itu, Bujang
mendapatkan Temenggung.Ayah,betulkah Laksamana keracunan bisa senjata?
Memang betul tu,Bujang,akui Temenggung.Ayah sendiri singgah melihatnya sebelum
kemari.Kata Yamtuan Muda,Laksamana masih tidak sedarkan diri,seluruh tubuhnya lebam-lebam
seperti terkena patukan ular.Dua-tiga orang dukun sedang mengubatinya sekarang.
Rupanya kerambit ini cukup berbisa,Bujang mengikut ayahnya terjengket-jengket keluar dari
balai rong seri itu.
Jadi,kaulah yang menceroboh beberapa buah rumah semalam?tanya Temenggung.
Niat Bujang hanyalah untuk mengajar mereka supaya kita tidak diperbudakkan,Bujang
ternampak Lela Wangsa sedang menunggu di muka pintu.Jalak,kau temankan Temenggung balik.
Hamba hendak singgah di rumah Laksamana.
Kedatangan Bujang ke rumah Laksamana menyebabkan para pengikut Laksamana yang
berkerumun di situ segera menjauhkan diri.Ternyata kecederaan yang dialami Laksamana dan
siapa yang menyebabkan Laksamana cedera telah diketahui ramai.Bujang terus naik ke atas
rumah tanpa mempedulikan mereka.Laksamana terlantar tidak sedarkan diri di atas katil di dalam
biliknya dengan hanya ditemani Yamtuan Muda dan isterinya anak Laksamana.Wajah Laksamana
pucat lesi,seluruh badannya dipenuhi lebam,matanya terpejam rapat.
Bawakan air,pinta Bujang. Anak perempuan Laksamana menghulurkan sebuah batil tembaga
yang berisi air.Bujang mengeluarkan kerambit dan menghunusnya. Mata kerambit itu dicelup ke
dalam batil.Serta-merta air dalam batil itu bertukar menjadi kehitam-hitaman.
Sapu pada lukanya,Bujang memulangkan batil itu kepada anak Laksamana.Bila dia sedar
nanti,beri dia minum sedikit.Bakinya berikan pada Tambak.
Tapi,ini kelihatan seperti racun,Yamtuan Muda cuba membantah.
Hanya racun yang boleh melawan racun,Bujang menyarungkan kerambitnya dan turun ke
tanah.Dia terus meninggalkan rumah Laksamana tanpa menoleh ke belakang lagi.
Walaupun niatmu baik,tindakanmu mungkin mengundang lebih ramai musuh,ramalan itu
disuarakan Temenggung malam itu di serambi selepas mereka habis menjamu selera.Anak buah
Laksamana ramai.Mereka akan membalas dendam,tak dapat tanduk telinga dipulas.
Apa boleh buat,ayah,balas Bujang.Perbuatan telah terlanjur.Bila ayah hendak ke Jambi
menguruskan perkara peminangan itu?
Tunggulah sampai kau balik dari Rokan,Temenggung menyatakan.Ayah rasa tak sedap hati
meninggalkan ibumu dan isterimu tanpa ditemani sesiapa.Kalau ada orang lelaki dalam rumah,
lainlah pula halnya.Kau pula bila nak belayar ke Rokan?
Sebaik sahaja angkatan perang kita tiba di sini,Bujang menerangkan.
Besok hari Jumaat,Temenggung mencongak.Mungkin lusa sampailah kapal-kapal perang dari
Sungai Charang,Bentan.Paling lewat pun Ahad ini.
Kalau boleh Bujang mahu pekerjaan ini diselesaikan dengan cepat.
Jangan terburu-buru,nasihat Temenggung.Berperang memerlukan persediaan yang rapi serta
kelengkapan yang banyak.Sekurang-kurangnya tiga hari baru boleh disiapkan.
Siapa kata Bujang hendak berperang dengan Rokan?jelas Bujang.Jalan perdamaian masih
ada.Apa salahnya kita memilih untuk berdamai daripada menumpahkan darah?.Kalau kita tidak
menyerang,orang-orang Rokan tidak akan menyerang balas.Bertepuk tangan sebelah takkan
berbunyi,ayah.
Pendirianmu lain benar dengan pendirian kebanyakan pembesar kita,Temenggung meluah-kan
isi hatinya.Mereka semua dahagakan darah dan tidak teragak-agak membunuh demi mencapai
cita-cita mereka.
Terutama sekali Laksamana,Bujang menokok-tambah.Dia ibarat api dalam sekam..Ayah
berhati-hatilah dengan tindak-tanduknya.
Kau juga harus berhati-hati,Bujang,pesan Temenggung.Dia selalu mendabik dada konon-nya
dia kebal,cucu-cicit Hang Tuah dan macam-macam lagi.Kau telah memalukannya di khalayak
ramai,kau telah menjatuhkan maruahnya. Dia pasti berdendam sampai ke mati.
Sepatutnya petang tadi dia dibiarkan sahaja mati keracunan,balas Bujang.Tetapi,bukan sifat
Bujang mengambil kesempatan ke atas musuh yang sudah lemah. Lagi pun banyak juga jasa
kebaktiannya pada negeri ini.
Mak Siti muncul berpakaian lengkap dengan bertudung litup menutupi rambutnya dan
berselindang.Abang tak bersiap lagi ke?Kata tadi nak pergi dengar orang baca kitab.
Baca kitab?Bila pula.?Temenggung terkebil-kebil.Melihat isterinya memberi isyarat dengan
mata,baru dia faham.Oh ya,baru ayah teringat,Bujang.Malam ini ada seorang ulama dari Demak
hendak mengajar kitab Hakikat Insan di masjid Sultan.
Bagus kitab itu,ayah,balas Bujang.Bujang pernah membacanya di Acheh dulu.Tetapi,perlu
berguru kerana isi kandungannya terlalu dalam pengertiannya.
Apa-apa perkara pun kita kena berguru,Temenggung bangun menyarungkan baju yang di-hulur
oleh Mak Siti.Kalau tidak berguru,kita berguru dengan syaitan.Nauzubillah.
Kami pergi dulu,Bujang,sambung pula Mak Siti.Dia membantu suaminya menuruni tangga.
Chendana yang meninjau dari dapur tersenyum simpul kerana dia sudah nengetahui awal-awal
lagi rancangan emaknya.Senyap-senyap dia masuk ke bilik tidur menunggu Bujang.
Di halaman rumah,Temenggung dan Mak Siti bertembung dengan Lela Wangsa.
Nak ke mana malam-malam ini,Orang Kaya?tegur Lela Wangsa.
Nak pergi dengar orang baca kitab di masjid,beritahu Temenggung.
Baca kitab?Lela Wangsa kehairanan.Tadi hamba lalu,masjid itu gelap sahaja.
Gelap?Temenggung memandang isterinya minta penjelasan.
Malam ini malam Jumaat,Mak Siti berkias.Sengaja Siti beri peluang pada Bujang dan
Chendana.Kau pula,Lela,jangan ganggu mereka.Kau pun ada isteri di rumah.
Sekejap sahaja,Datin,balas Lela Wangsa sambil tersengih lalu segera beredar ke tangga.
Habis,kita ni ke mana hendak dituju?tanya Temenggung pada isterinya.
Kita ke pondok di dusun,kata Mak Siti lalu membisikkan sesuatu ke telinga suaminya.
Temenggung tersenyum lebar.Jalannya semakin laju meskipun terhencot-hencot.
Lela Wangsa memberi salam lalu naik ke serambi mendapatkan Bujang. Mereka bersalaman.
Chendana,bawa air minuman,pekik Bujang ke arah dapur setelah mereka duduk.
Tak apalah,hamba sudah minum tadi,Lela Wangsa menolak.Panglima,hamba membawa berita
baik.Peti besi dari Pulau Besar sudah selamat dibawa ke sini oleh orang-orang kita. Sudah hamba
asingkan kepingan wang emas dan perak dari lain-lain barang berharga.
Baguslah kalau begitu,jawab Bujang.Separuh dari harta itu kau berikan kepada pembuat kapal
di Pulau Duyong,separuh lagi gunakan untuk membeli kelengkapan perang.
Ada lagi berita baik,Panglima,sambung Lela Wangsa.Kita menempah sepuluh buah
lancang,sebuah sudah pun sampai di Batu Sawar petang tadi,dibawa oleh Nakhoda Kintan.
Cepatnya,sahut Bujang,kagum.
Lancang itu memang sudah lama siap,Lela Wangsa menjelaskan.Ditempah oleh seorang anak
raja Bugis tapi belum dibayar cengkeramnya.Jadi,tukang kapal itu pun berikan dulu pada kita
sebab kita bayar tunai.Dia juga membuat beberapa ubah-suai ke atas lancang itu khas untuk
kegunaan Panglima.Bentuknya seakan-akan sebuah finisi Bugis.
Diubah-suai bagaimana pula?tanya Bujang ingin tahu.
Pertama,lancang itu memang lebih besar dari biasa kerana asalnya dibina untuk kegunaan
kerabat raja Bugis,jelas Lela Wangsa.Geladaknya tiga tingkat.Kurungnya di tingkat tengah
lengkap dengan pintu dan tingkap.Bukan itu sahaja,di atas geladak pula dibina tempat khas untuk
Panglima berihat bersebelahan dengan tempat jurumudi dan nakhoda. Panglima tengok-lah sendiri
nanti.
Angkatan perang kita berada di Bentan,Bujang berfikir sejenak.Kau pilih kawan-kawan kita
yang ingin ikut serta dan suruh mereka bersiap-sedia.Besok pagi kita belayar ke sana.
Baik,Panglima,akur Lela Wangsa dengan taat lalu segera minta diri.
Setelah Lela Wangsa pergi,Bujang tidak bertangguh lagi,terus masuk menemui Chendana
untuk memenuhi tanggung-jawabnya sebagai seorang suami.Malam semakin larut.Angin bertiup
sepoi-sepoi bahasa, dedaun bergoyang lembut mengikut irama.Akhirnya embun jantan pun turun
membasahi daun lalu menitis ke bumi yang segar.Jauh dari hutan,burung kuang berbunyi tingkah-
meningkah.Sekali-sekala kedengaran ayam hutan mengekas.
Lain macam sahaja perangai Chendana,tegur Bujang pada isterinya ketika mereka berpelukan
dalam selimut.
Tak ada apa-apa,abang,Chendana cuba menyembunyikan perasaaannya.
Tidak cukupkah layanan abang pada Chendana?Bujang cuba mencungkil.
Lebih dari cukup,jawab Chendana bena tak bena.Semuanya memuaskan.
Habis tu,apa lagi yang tidak kena?Bujang terus mendesak.
Chendana merasa berat hati hendak melepaskan abang pergi belayar besok,akhirnya Chendana
tidak dapat menahan rasa hatinya lagi.Tak boleh kah ditangguhkan dulu barang seminggu-dua
lagi?
Ini titah perintah,tak dapat tidak mesti dipatuhi,Bujang memberi alasan.Kerja raja di-
junjung,kerja sendiri dikilik.
Chendana bermimpi lagi mimpi yang sama,Chendana menyatakan.Mimpi dibelit ular!
Ah,jangan mudah percaya pada mimpi,Bujang cepat-cepat mencelah.Bukankah mimpi itu
hanya mainan tidur? Berdoa dan bertawakallah kepada Allah. Abang berjanji abang akan segera
pulang apabila pekerjaan ini selesai.
Chendana menatap wajah suaminya lama-lama,rambut suaminya itu dibelai-belai.
Abang,katanya perlahan.Chendana kepingin hendak makan daging pelanduk.
Tunggulah sampai abang balik dari Rokan,jawab Bujang.Kijang atau rusa boleh tak?
Ala abang ni,balas Chendana seakan merajuk.Bukan Chendana yang kepingin sangat. Ini semua
pembawaan anak dalam kandungan.
Anak dalam kandungan?Maksud Chendana?Oh Chendana,Bujang terus memeluk dan mengucup
dahi isterinya dengan gembira sekali.Tapi,..betulkah semua ini?
Tak percaya lagi,sindir Chendana dengan manja.Tentulah betul.Dah tiga hari lewat.
Apa yang lewat?tanya Bujang,tidak faham.
Lewatlah,balas Chendana.Orang lelaki mana tahu perkara ini.
Bujang nampak macam faham tetapi masih bingung.Chendana pastikah?
Tubuh-badan Chendana,tentulah Chendana pasti,Chendana menekan suaranya.
Bertuahnya abang,Bujang memeluk Chendana sekali lagi.Kedua-dua isteri abang sudah
berbadan dua.Tak lama lagi Fatimah akan mendapat adik .
Kalau boleh,abang cari pelanduk jantan,ya?pinta Chendana.
Kenapa pula mesti pelanduk jantan?sekali lagi Bujang bingung.
Kerana Chendana rasa anak kita ini anak lelaki,ujar Chendana.
Baiklah,Bujang berjanji.Kerana Chendana,abang sanggup berkorban apa sahaja.
Macam itulah,Chendana memeluk suaminya erat-erat.Apa kata kita raikan sekali lagi
kegembiraan kita?
Pantang kucing menolak ikan,balas Bujang yang sentiasa kemaruk dan tidak pernah jemu.
Chendana mengilai manja apabila Bujang menindihnya..!
Keesokan paginya pada hari Jumaat 23 Zulkaedah 1062 Hijrah@15 Oktober 1652 Masehi,
lancang yang dinaiki Bujang mula belayar meninggalkan pengkalan Batu Sawar.Semua anak kapal
melambai-lambai ke arah kaum-keluarga,sanak-saudara dan sahabat-handai yang datang
berpusu-pusu untuk mengucapkan selamat jalan.Ramai yang menitiskan air mata. Suasana
bertambah sayu apabila Nakhoda Kintan melaungkan azan sebagai tanda perpisahan.
Dari atas geladak,Bujang melihat Chendana tidak henti-henti mengesat air mata sambil menangis
tersedu-sedu,dipujuk oleh kedua-dua orang tuanya.Hatinya turut merasa sebak dan
hiba.Namun,air mata bukan penghalang,malah azamnya bertambah kuat,untuk meneruskan
rancangan yang telah dipersetujui bersama.Pantang pendekar berundur setelah melangkah. Dia
pun beredar ke hadapan sekali,memerhati dengan tenang lancang itu membelah ombak sungai
menuju ke kuala.Lain-lain pendekar dan hulubalang mencontohi perbuatannya dan menumpu-kan
perhatian pada pekerjaan utama mereka yang dititahkan sultan.Awak-awak sibuk mengendalikan
kemudi dan tali-temali layar di bawah pengawasan Nakhoda Kintan.
Berapa ramai angkatan kita yang menunggu di Sungai Charang?Bujang bertanya setelah Lela
Wangsa berada di sisinya.
Enam puluh buah lancang,jawab Lela Wangsa.Lebih kurang enam ribu orang pendekar dan
hulubalang,Panglima. Lengkap dengan segala peralatan perang.
Angkatan perang Rokan?tanya Bujang,fikirannya mula membuat rancangan.
Tak sampai seribu orang,diketuai oleh Panglima Berantai,Lela Wangsa menjelaskan.
Rajanya?tanya Bujang lagi sambil membimbit kampit kulitnya.
Seorang raja dari Minangkabau yang bergelar Raja Hitam,jelas Lela Wangsa.Panglima Berantai
itu ayam tambatannya kerana ilmu persilatannya terlalu tinggi.Kalau Panglima Berantai dapat
dikalahkan,mudah sahaja kita menakluki Rokan.
Kurung Panglima di sana,Lela Wangsa menunjuk ke arah sebuah bilik berbumbung di belakang
bilik kemudi.Kawasan itu kawasan larangan,tak siapa pun boleh masuk.Panglima berihatlah
dulu,nanti hamba tunjukkan semua tempat dan kelengkapan di lancang ini.
Baiklah,Bujang pun berjalan menuju ke tempat yang ditunjukkan.Kurungnya itu bertingkap dua
dan berpintu,dipasang kisi-kisi supaya mudah angin keluar-masuk.Di dalamnya kelihatan seperti
sebuah bilik yang sederhana besar,lengkap dengan katil,meja,bangku,almari dan sebuah rak
bertingkat.Lantainya dihampar dengan tikar mengkuang.Terdapat sebuah lagi bilik kecil yang
dipisahkan oleh bidai buluh,siap dengan tempayan air dan gayung,dijadikan tempat mandi.Bilik
mandi itu dipasang saluran ke bawah lantai geladak,seterusnya ke buritan lancang untuk
mengalirkan air kumbahan dan najis.Dia juga melihat sebuah peti besi dengan anak kuncinya
ditinggalkan dalam lubang kunci.Dibukanya peti besi itu untuk memeriksa saki-baki barang
berharga yang belum digunakan,kemudian dikuncinya peti besi itu.Kuncinya diambil, digantung
pada dinding.Dia meletak kampitnya di atas peti besi itu dan mencuba katil yang disediakan.Katil
yang disediakan dengan tilam kekabu cukup selesa.Semua perabot dalam bilik itu dipasak dan
dipaku pada lantai geladak supaya tidak bergerak.Dilihatnya terdapat sebuah lagi tingkap kecil
yang bersambung ke tempat kemudi.Tingkap itu boleh disorong dan ditarik, dari tingkap itu
kelihatan Jurumudi dengan cerakah kemudinya seperti roda kereta lembu.Dia mengangguk pada
Jurumudi dan Nakhoda,kemudian menutup semula tingkap gelongsor itu lalu keluar semula ke
geladak.
Lancang kepunyaannya itu memang kelihatan seperti finisi Bugis dengan empat tiang layar serta
dilengkapkan dengan dua puluh pucuk meriam tembaga yang sederhana besarnya.Di hadapan dan
di belakang lancang itu dipasang pula meriam pemuras untuk menembak peluru penabur.Kurung
tempat penginapan Nakhoda Kintan,Jurumudi,Jurubatu dan tukang dibina di atas geladak juga
iaitu di bahagian buritan lancang.Bila Bujang turun ke bawah geladak,dilihat-nya lebih banyak
kurung untuk menempatkan awak-awak,pendekar dan hulubalang,siap dengan meja panjang dan
bangku di ruang makan,sebuah tandas dan sebuah bilik mandi.Di situlah ditempatkan semua
meriam dengan muncungnya yang disumbat sabut itu terjulur keluar melalui lubang
angin.Pelantar meriam itu diikat kukuh dengan tali dan rantai.Peluru dan ubat bedil diletakkan di
sebelah supaya mudah dicapai jika keadaan memerlukan.Bujang turun lagi ke bawah untuk
memeriksa tempat simpanan senjata,bahan-bahan makanan dan lain-lain peralatan yang
diperlukan
dalam pelayaran.Barang-barang itu disusun kemas dalam petak masing-masing,dialas dengan
kayu tebal di atas lantai.Suasana di perut lancang itu agak panas dan gelap kerana kekurangan
udara dan cahaya.Dia pun naik semula ke atas geladak.
Ketika berjalan-jalan memeriksa keadaan lancang tadi,dia terserempak dengan ramai orang tetapi
dia sekadar mengangkat tangan atau mengangguk kerana kebanyakan mereka tidak
dikenalinya.Namun,mereka semua mengenalinya. Matahari semakin terik membakar muka dan
badannya..Dia pun kembali berihat di kurungnya.
Tengah hari itu,Lela Wangsa membawakan makanan untuknya.
Kau dah makan,Jalak?tanya Bujang sambil membasuh tangan.
Baru nak makan,Panglima,sahut Lela Wangsa dari pintu kurung.Kami semua makan beramai-
ramai di bawah,termasuk Nakhoda Kintan.Hanya Panglima sebagai tuan punya lancang ini diberi
keistimewaan.
Hamba kurang gemar diberi layanan istimewa,Bujang menyatakan.
Inilah peraturan yang sudah ditetapkan oleh Undang-Undang Laut Melaka sejak dari dulu
lagi,Panglima,jelas Lela Wangsa.Raja berkuasa di darat,nakhoda berkuasa di laut.Bisanya
pemilik kapal atau lancang juga dianggap sebagai nakhoda,arahan dan perintahnya mesti
dipatuhi.Panglima kenalah belajar tentang ilmu pelayaran dari Nakhoda Kintan.
Setelah Lela Wangsa pergi,Bujang berfikir panjang sambil menjamu selera.Lalu dia pun mengambil
keputusan.Selesai sahaja makan dan sembahyang jamak yang diqasarkan,dia terus bertandang ke
tempat Nakhoda Kintan di bilik kemudi. Nakhoda Kintan ketika itu sedang berihat dan menghisap
rokok daun sambil mengawasi jurumudi menjalankan tugasnya.
Ah,Panglima Agung,silakan duduk,tegur Nakhoda Kintan dengan ramah.
Terima kasih,Tuan Nakhoda,balas Bujang,namun dia masih berdiri memerhati keadaan di dalam
tempat itu.
Panglima dah biasa belayar?tanya Nakhoda Kintas sambil menyedut rokoknya.
Biasa juga,ujar Bujang.Tapi hamba tak pernah masuk ke tempat seperti ini.
Bilik kemudi memang tempat yang penting,nadi sebuah lancang dan kapal,Nakhoda Kintan
menceritakan tanpa diminta.Masa hamba lebih banyak dihabiskan di sini bersama Jurumudi. Kami
terpaksa berhati-hati.Silap sikit membuat perhitungan,mala petaka jadinya.
Banyakkah perkara yang perlu dipelajari dalam ilmu pelayaran?tanya Bujang memerhati lakaran
kertas besar yang dilekatkan ke dinding.
Nakhoda Kintan memandang tepat ke arah Bujang.Kalau Panglima ingin belajar,hamba boleh
tolong ajarkan,dia mempelawa diri.Pertama sekali Panglima perlu belajar cara melihat peta dan
kompas.Untuk itu,Panglima kena tahu tulisan Rumi yang digunakan oleh Belanda.
Mereka menggunakan jam dan teropong serta lain-lain alat pelayaran.Taqwim mereka dikira
mengikut tahun Masehi,bukan tahun Hijrah seperti yang kita gunakan.
Tahun Masehi?Bujang bingung.
Tahun mereka dikira mengikut kelahiran Nabi Isa yang dipanggil Al-Masih,Nakhoda Kintan
menerangkan lebih lanjut sambil bangun menunjukkan sebuah taqwim besar di dinding
itu.Contohnya hari ini hari Jumaat 23 Zulkaedah tahun Hijrah 1062 dikira sebagai 16
Oktober tahun Masehi 1652. Nakhoda Kintan menunjukkan pula sebuah jam yang tergantung
pada dinding itu.Sekarang sudah hampir pukul 2.30 petang mengikut kiraan jam. Dan,yang di
sebelah Jurumudi itu pula dipanggil kompas.Kompas menunjukkan arah utara,selatan,timur dan
barat,ditulis dengan angka Rumi dan amat penting dalam pelayaran sedangkan kebanyakan kita
masih menggunakan matahari dan bintang sebagai pedoman.
Dari mana Tuan Nakhoda belajar semua ini?tanya Bujang kagum.
Dari saudagar cina,Arab,keling dan juga saudagar barat di samping saudagar-saudagar kita di
Alam Melayu ini,jelas Nakhoda Kintan.
Termasuk Belanda dan Portugis?tanya Bujang,curiga.
Bukan semua orang barat datang ke Alam Melayu untuk menjajah kita,Panglima,bidas Nakhoda
Kintas.Ramai juga yang datang untuk berniaga.Mereka tidak suka berperang dengan kita dan
mereka tidak lokek mencurahkan ilmu kepada kita jika kita rajin bertanya.Contohnya Tuan
Locq,Tuan James,Tuan Jourdain dan beberapa orang lagi yang hamba kenali.Untuk pergi jauh dan
bertambah maju,kita perlu belajar dari orang-orang barat.
Bertuah hamba mendapat Tuan Nakhoda mengendalikan lancang ini,Bujang memuji ikhlas.
Orang yang berilmu seperti Tuan Nakhoda memang sangat-sangat diperlukan dalam perjuangan
hamba.
Hamba pun sudah tua,tak larat lagi hendak belayar jauh-jauh,Nakhoda Kintan menolak tawaran
itu.Bila sudah ada pengganti yang lebih muda,hamba akan balik ke kampung-halaman hamba di
Trengganu.Tapi,sementara itu,hamba bolehlah berikan sedikit tunjuk-ajar,petua dan pantang-
larang ilmu pelayaran.
Hamba sudah bersedia,Tuan Nakhoda,sambut Bujang lalu duduk di sebelah nakhoda itu.
Nakhoda Kintan tertawa.Baiklah,Panglima.Kita mulakan dengan taqwim Belanda ini.
Mulai petang itu hingga ke waktu senja,Nakhoda Kintan pun mencurahkan segala ilmunya kepada
Bujang dalam waktu yang singkat itu.Bujang ditunjukkan cara menggunakan kompas dan peta
serta cara membaca taqwim dan mengira waktu mengikut kaedah orang barat. Akhir sekali,Bujang
diajar menulis dalam tulisan Rumi menggunakan kalam buluh dan dakwat.
Banyak perkara baru yang dipelajarinya dari nakhoda itu walaupun tidak sepenuhnya. Rasa sedih
kerana terpaksa berpisah dengan Tunku Balqis dan Chendana terubat jua.
Malam itu semua pendekar dan hulubalang berada di atas geladak menyaksikan Pulau Bentan
yang semakin hampir.Ditemani oleh orang kanannya Lela Wangsa,Bujang membiarkan sahaja
Nakhoda Kintan dan awak-awak mengendalikan lancang memasuki muara Sungai Charang dan
menumpukan perhatian kepada angkatan perang Johor yang sedang berlabuh di perairan itu.
Enam puluh buah kapal semuanya,lengkap dengan kelengkapan peperangan.Lampu berkelip-
kelipan dari setiap tiang layar dan pengkalan. Di darat,lebih ramai lagi para pendekar dan
hulubalang mengerumuni beberapa unggun api yang menerangi kawasan pantai.Kelihatan juga
beberapa kumpulan sedang berlatih silat.
Panglima,boleh hamba berikan isyarat kepada mereka?tanya Lela Wangsa.
Isyarat?Bujang terpinga-pinga.
Isyarat ini penting supaya kita tidak disangka musuh,jelas Lela Wangsa.
Hamba ibarat budak yang baru belajar,balas Bujang.Lakukanlah apa yang perlu.
Lela Wangsa pun menjerit memberi perintah kepada anak buahnya.Sebentar kemudian,
kedengaran tiga das bedilan meriam dilepaskan,gegak gempitanya bergema memecah kesunyian
malam itu. Bendera dan panji-panji juga dinaikkkan ke hujung tiang layar. Dari salah sebuah kapal
yang berlabuh itu kedengaran bedilan balas tiga das juga.
Mereka sudah maklum kedatangan kita,kata Lela Wangsa.
Malam ini kita berihat dulu,Bujang memberi perintah.Besok pagi,hamba mahu berjumpa dengan
semua ketua hulubalang dari setiap kapal perang.
Hamba akan hantar utusan memberitahu mereka tentang jemputan Panglima itu,jawab Lela
Wangsa lalu pergi menemui salah seorang anak buahnya di situ.Bujang menunggu seketika.
Setelah sauh selamat dilabuhkan dan layar mula digulung,dia pun kembali ke kurungnya untuk
menunaikan sembahyang jamak-qasar.
Pada hari Sabtu 24 Zulkaedah 1062 Hijrah bersamaan dengan 16 Oktober 1652
Masehi keesokan harinya,semua ketua hulubalang dari kapal-kapal lain sudah menunggu di atas
geladak apabila Bujang keluar dari kurungnya dengan memakai persalinan lengkap seorang
panglima serta berkeris dua.Dia bersalam-salaman dengan mereka,kemudian menyuruh mereka
duduk. Setelah mereka duduk dalam satu bulatan besar,dia pun duduk bersila di sebelah
sahabatnya Lela Wangsa. Dia memerhati mereka satu persatu sekali imbas.Enam puluh orang
ketua hulubalang yang diberi kepercayaan memimpin enam ribu pendekar dan hulubalang yang
akan menyerang Rokan.
Assalamualaikum,Bujang memulakan ucapan.Setelah salamnya dijawab,dia pun menarik nafas
lalu meneruskan.Nampaknya tuan hamba sekelian tidak-tidak sabar lagi hendak berbakti kepada
Duli Yang Dipertuan Sultan Johor.Begitu juga dengan hamba. Tetapi.!
Bujang bangun,keris panjangnya yang masih tersarung itu dipegang kukuh.
Kita tidak akan menyerang Rokan,Bujang menegaskan,matanya memandang tajam ke arah
mereka yang duduk di kelilingnya.Apa dosa orang-orang Rokan maka kita perlu mengorbankan
nyawa mereka?Sebaliknya kita akan mengepung mereka dan memberi mereka kesempatan
melalui jalan perdamaian.
Orang Kaya Panglima Agung,sampuk seorang ketua hulubalang.Bukankah kita dititahkan Duli
Yang Dipertuan supaya memerangi Rokan?Melanggar titah itu bererti durhaka.
Baginda tidak ada di sini,tegas Bujang.Ini lancang hamba.Semua angkatan perang ini di bawah
tanggung-jawab hamba.Hamba yang berkuasa sekarang. Melanggar perintah hamba bererti
maut.
Kalau begitu,hamba sedia melanggar perintah Orang Kaya,ketua hulubalang itu bangun
menghunus kerisnya mencabar Bujang.Yang lain-lain saling berpandangan.Ada yang diam tanpa
berkata sesuatu,ada yang menggelengkan kepala dan ada juga beberapa orang yang mengangguk
kepala tanda menyokong ketua hulubalang itu.
Melihat keadaan agak kecoh,Lela Wangsa segera tampil ke hadapan.
Tun Dalam,sarungkan kerismu,perintah Lela Wangsa kepada ketua hulubalang yang cuba
membantah rancangan itu.Tahukah kamu siapa yang berdiri di hadapan kamu sekarang?Inilah
Panglima Agung dari Kedah.Panglima Agung bijaksana orangnya dan celik akal budinya.Tentu ada
muslihat tertentu yang hanya Panglima Agung yang mengetahuinya.
Jadi,apa yang harus kita lakukan,Lela?tanya Tun Dalam,kerisnya masih terhunus.
Kita ikut sahaja dengan rancangan Panglima Agung,Lela Wangsa menggesa.Kita kepung dulu
perairan Rokan. Jika mereka enggan berdamai,baru kita serang.
Melihat ramai ketua hulubalang lain mengangguk tanda bersetuju dengan cadangan Lela Wangsa
itu,Tun Dalam pun menyarungkan kerisnya lalu duduk semula.Lela Wangsa juga kembali duduk
setelah berjaya memujuk rakan-rakannya.
Benar seperti kata Lela Wangsa,Bujang meneruskan seolah-olah tidak ada sebarang
gangguan.Kita akan mengepung perairan Rokan.Hamba sendiri akan naik ke darat menemui Raja
Hitam dan Panglima Berantai.Tuan hamba semua boleh ikut hamba jika mahu.Sekarang baliklah
ke kapal masing-masing.Kita akan belayar ke Rokan sekarang juga.
Mereka pun bangun bersalaman dengan Bujang,kemudian turun ke perahu masing-masing yang
tertambat pada lancang itu.
Tun Dalam,kata Bujang pada ketua hulubalang yang paling akhir.Lain kali,perintah hamba
jangan disanggah,cakap hamba jangan dibantah.
Tun Dalam seperti hendak menjawab tetapi tidak jadi.Dia terus turun ke perahunya.
Bujang melihat ramai pendekar dan hulubalang menunggu di atas geladak,semua kapal perang
sudah bersiap-sedia hendak menarik sauh dan mengembangkan layar.Cuaca pagi itu cukup baik
dengan angin bertiup tidak henti-henti.Dia pun mengangguk pada Lela Wangsa. Lela Wangsa pula
memberi isyarat pada Nakhoda Kintan supaya belayar.
Kita belayar ke Rokan,jerit Nakhoda Kintan dengan lantang.Jurubatu,tarik sauh ke atas!Awak-
awak,turunkan semua layar!Jurumudi,jaga cerakah kemudi! Cepat,jangan buang masa!! Anak
buah Nakhoda Kintan bercempera menjalankan tugas masing-masing. Tidak lama
kemudian,lancang itu mula bergerak ditiup angin,diikuti oleh kapal-kapal perang lain. Mereka
belayar dalam satu barisan panjang menghala ke arah Selat Melaka.Kerana cahaya matahari
belum lagi panas,ramai yang masih berkeliaran di atas geladak menyaksikan kebiruan laut yang
luas terbentang dan beberapa buah pulau di sekitar mereka.
Kita akan singgah sekejap di perairan Singapura untuk bergabung dengan Orang-orang Laut yang
diketuai oleh Raja Negara,Lela Wangsa menerangkan sambil menuding dengan jarinya ke
arah pulau tersebut.Kemudian kita akan belayar ke arah Pulau Karimun sebelum menyeberangi
Selat Melaka dan terus ke Pulau Bengkalis berhampiran Rokan di tanah besar Sumatera.
Berapa lama pelayaran ini?tanya Bujang,tiba-tiba teringatkan pada Chendana.
Bergantung pada keadaan cuaca,Panglima,Lela Wangsa membuat ramalan sambil memerhati
laut dan awan-gemawan.Kalau cuaca baik dan tiada angin mati,dua-tiga hari lagi sampailah kita
di Pulau Bengkalis.
Bujang memandang ke arah tanah besar Johor di mana letaknya Batu Sawar.Dalam khayalan
terbayang wajah Chendana yang bertahi lalat dan berlesung pipit,senyuman manis bak madu.Baru
sehari berpisah terasa bagaikan setahun. Dia tersenyum sendirian.
Telatahnya diperhati oleh Lela Wangsa yang mengerti perasaannya.
Sabarlah,Panglima,Lela Wangsa memujuk.Selesai sahaja perkerjaan ini,kita akan terus belayar
pulang.Hamba dan rakan-rakan lain pun turut merasa rindu pada anak-isteri.
Bujang hanya mengangguk,terhibur dengan pujukan sahabatnya itu.Diam-diam dia beredar ke
tempat Nakhoda Kintan untuk menyambung pelajarannya yang tertangguh.
Menjelang tengah hari,angkatan mereka disertai pula oleh Raja Negara dengan sepuluh buah
perahu layar membawa kira-kira seratus Orang Laut yang bersenjatakan golok,seligi dan buluh
sumpitan. Perahu layar yang dinaiki Raja Negara membawa bendera Johor dan belayar di sebelah
lancang Bujang.Panas terik matahari tidak mereka hiraukan langsung.Bujang yang sedang belajar
menulis dalam kurungnya merasa kagum dengan kemahiran Orang-orang Laut mengendalikan
perahu mereka yang kecil tetapi laju itu.Mereka memang pelaut sejati.
Ketika matahari separuh terbenam di kaki langit dengan cahaya merahnya berkilau-kilauan di
permukaan laut,angkatan perang itu memasuki kawasan perairan Pulau Karimun.Bujang yang
sedang bermain sepak raga bersama Lela Wangsa dan beberapa orang pendekar berhenti sejenak
untuk menikmati keindahan pulau yang bagaikan tidak berpenghuni itu.
Pulau Karimun,Panglima,beritahu Lela Wangsa yang turut berhenti bermain.Di sanalah Raden
Mas Ayu dan ayahnya Pangeran Agung tinggal sebelum mereka berpindah dan menetap di
Singapura.
Siapa gerangan Raden Mas Ayu?tanya Bujang yang tidak mengetahui kisah itu.
Dia dan ayahnya berasal dari keturunan Betara Majapahit,Lela Wangsa dengan rela hati
bercerita.Dek kerana merajuk kerana isterinya mati dibunuh,mereka pun membawa diri ke rantau
orang.Waktu itu Raden Mas Ayu masih lagi bayi.Malangnya ketika di Singapura,mereka menjadi
korban fitnah.Makam Raden Mas Ayu masih ada di sana. Kata orang,makam itu keramat kerana
Raden Mas Ayu seorang gadis yang berhati suci,matinya kerana teraniaya.
Banyak juga yang kau pelajari sejak menetap di Johor,puji Bujang pada Lela Wangsa.
Hamba pun cuma mendengar cerita orang,Lela Wangsa merendah diri.Sebenarnya sejak
Singapura masih bernama Temasik,sudah ada raja-raja Melayu dari Bukit Siguntang yang
memerintah.Raja pertamanya bernama Sang Nila Utama,makamnya masih ada di Bukit
Larangan.Raja terakhir Singapura yang bernama Permaisura itulah yang membuka negeri
Melaka.Bila dia memeluk agama Islam,namanya ditukar kepada Sultan Iskandar Syah.
Kau sepatutnya jadi tukang tulis,bukan hulubalang,puji Bujang lagi.
Siapa kata hamba tidak menulis?Lela Wangsa mendedahkan.Setiap peristiwa yang hamba alami
dari Acheh hingga ke Johor,semuanya hamba tulis dalam kitab.Hamba belajar cara-cara-nya dari
Tun Seri Lanang,bekas Bendahara Johor yang ditawan dan dibawa ke Acheh.Dialah tukang tulis
kitab Sejarah Melayu yang termahsyur itu. Panglima boleh menulis?
Boleh,tapi cuma tulisan Jawi,ujar Bujang.Hamba baru belajar menulis Rumi.
Rumi atau Jawi tidak penting,asalkan tulisan boleh dibaca,jelas Lela Wangsa.Malam nanti
datanglah ke kurung hamba,boleh hamba tunjukkan kitab yang telah hamba tulis.Kalau Panglima
mahu,hamba boleh hadiahkan sebuah kitab kosong supaya Panglima boleh belajar.
InsyaAllah,hamba akan ke sana nanti,Bujang berjanji.Boleh juga hamba abadikan segala
pengalaman hidup buat tatapan anak-cucu di kemudian hari kelak.
Dua hari kemudian iaitu pada petang Isnin 26 Zulkaedah 1062 Hijrah bersamaan dengan 18
Oktober 1652 Masehi,angkatan perang itu pun berlabuh tidak jauh dari pesisir pantai Pulau
Bengkalis. Kawasan itu belum didiami manusia kerana terlindung dari Rokan dan tanah besar
Sumatera. Ramai yang naik ke darat untuk mandi-manda,beristirehat dan bersantai. Awak-awak
pula ditugaskan mencari kayu api,bekalan makanan dan bekalan air tawar.Mana-mana yang
tinggal di kapal memeriksa tali-temali,menjahit layar yang koyak dan membaiki apa-apa yang
rosak. Bujang mengambil kesempatan itu untuk mengadakan persidangan dengan semua ketua
hulubalang,termasuk Raja Negara. Seperti biasa dia ditemani oleh Lela Wangsa.
Malam ini kita akan belayar ke Rokan dan berlabuh di sana tanpa disedari oleh penduduk,Bujang
memberitahu mereka yang duduk di atas pasir di hadapannya.Besok pagi, hamba bersama
beberapa orang pendekar akan mengadap Raja Hitam.Yang lain-lain tunggu di atas kapal,sesiapa
pun tidak dibenarkan naik ke darat selagi hamba belum memberi perintah.
Bolehkah kami ketua hulubalang ikut sama sebagai wakil setiap kapal?tanya Tun Dalam.
Enam puluh orang terlalu ramai,bantah Bujang.Nanti kita disalah-sangka pula.
Kalau difikirkan,enam puluh orang terlalu sedikit,Tun Dalam berselisih pendapat.Khabar-nya
bilangan pendekar Rokan hampir seribu orang.Kita akan dikeroyok kalau berlaku peperangan
sebelum orang-orang kita dari kapal datang membantu.
Jangan lebih sudu dari kuah,Tun Dalam,Bujang memberi amaran,matanya merenung tajam pada
Tun Dalam.Kedatangan hamba bukan untuk berperang tetapi untuk berdamai.Kalau kita terlalu
ramai naik ke darat,orang-orang Rokan akan menyangka kita datang hendak berperang.
Tun Dalam membalas renungan Bujang dengan berani.Mata mereka bertembung dalam satu
suasana yang mencemaskan seperti telur di hujung tanduk.Lela Wangsa,Raja Negara dan lain-lain
bersiap-sedia menghadapi sebarang kemungkinan.
Baiklah,akhirnya Bujang mengalah dan memberitahu mereka semua.Hanya seorang dari setiap
kapal,tidak lebih dari itu.Bujang kembali merenung Tun Dalam,Kamu pula kalau ingin turut
serta,jaga budi-bahasamu dan tutur-katamu.Jangan kerana nila setitik,rosak pula
susu sebelanga.
Cis!Terlalu lancang mulut Panglima!Tun Dalam bingkas bangun menghunus kerisnya.
Biarkan!Bujang menahan bila yang lain-lain bangun hendak menghalang Tun Dalam.
Sudah dua kali dia menjual,kali ini hamba membelinya,sambung Bujang dengan tenang.
Mereka pun berundur beberapa langkah memberi ruang kepada Bujang dan Tun Dalam
menunjukkan kehandalan masing-masing.Pendekar dan hulubalang lain yang berada di pantai itu
mula berkerumun.
Terlajak perahu boleh diundur,terlajak kata buruk padahnya!jerit Tun Dalam dengan lantang
sambil menimang-nimang kerisnya.
Bujang mara dua-tiga langkah mendapatkan Tun Dalam,kedua-dua kerisnya tidak disentuh.
Hamba tahu kamu hulubalang handalan,ilmu penuh di dada,Bujang menyindir.Kamu banyak
pengalaman,tahan lasak dan tahan diuji.Kamu sudah membunuh ramai musuh. Sedangkan hamba
masih mentah,usia baru setahun jagung,ubun-ubun masih lembik.
Kalau begitu,biar hamba mengajar Panglima supaya menghormati orang yang lebih tua, Tun
Dalam mencebik,kerisnya ditayang ke kiri dan ke kanan mengikut tarian silat.
Dengan segala hormatnya dipersilakan,wahai guruku,Bujang menyindir lagi.
Tun Dalam tidak menjawab lagi,hanya misainya bergerak-gerak menahan marah.Sambil
mempamerkan tarian bunga silat yang cantik dan penuh berseni,dia mula mengatur langkah
menghampiri Bujang.Bujang tidak berganjak walau seinci,masih tercegat berpeluk tubuh,mata-nya
meneliti setiap gerakgeri Tun Dalam.
Hunus keris Panglima!Tun Dalam mencabar.Belum pernah hamba bertikam dengan orang yang
tidak bersenjata!
Orang seperti kamu tidak layak dilawan dengan senjata,tegas Bujang.
Mendengar kata-kata Bujang itu,Tun Dalam semakin naik darah. Dia terus menikam. Namun,
kerisnya hanya menikam angin.Sekelip mata kemudian,satu tamparan kencang hinggap di
mukanya,menyebabkan dia jatuh terlentang di atas pasir.
Kenapa,Pak Guru?Bujang bertanya selamba.Pak Guru tersandung akar?
Sambil mengesat bibirnya yang berdarah,Tun Dalam bingkas bangun lalu meluru ke arah Bujang
seperti kerbau terlepas dari kandang. Dia terus menikam dan menyimbat dengan sekuat
tenaganya.Dengan tenang Bujang menepis dan mengelak setiap serangan,langkahnya diatur
rapi.Tiba-tiba Tun Dalam jatuh tersungkur mencium pasir akibat sepakan kuat dan padu di
belakangnya.Bila dia cuba memalingkan badannya,tangannya yang memegang keris dipijak.
Hamba rasa cukuplah pelajaran hari ini,tegas Bujang sambil merampas keris Tun Dalam. Keris
itu dilontar lalu terpacak pada sebatang pokok tidak jauh dari situ.Muda jangan disangka
anak,tua jangan disangka ayah. Kalau berguru kepalang ajar,ibarat bunga kembang tak jadi.
Bujang menghulur tangan kepada Tun Dalam untuk bersalam.Mula-mula Tun Dalam agak terkejut
dengan tindak-tanduk Bujang yang tidak disangka-sangka itu.Akhirnya dia malu alah lalu
bersalam dengan Bujang tanda bermaaf-maafan.Bujang menarik tangan Tun Dalam dan
membantunya bangun.
Kemudian Bujang beralih memandang mereka yang berkerumun.Lepas sembahyang maghrib,kita
belayar ke Rokan,katanya tenang.Dia pun menuju ke perahu,diikuti oleh Lela Wangsa.Mereka
berdayung kembali ke lancang.Di belakang mereka,pendekar dan hulubalang mula bercakap-cakap
sesama sendiri tentang kejadian yang baru berlaku.
Tepat seperti kehendak Bujang,selepas matahari terbenam beberapa ketika,angkatan perang itu
pun membongkar sauh dan belayar ke Rokan.Dari kurungnya,Bujang yang baru selesai membaca
doa berpuas hati melihat semua kapal perang berbaris mengekori lancangnya.Seperti biasa,
lancang Bujang diiringi oleh Raja Negara dan anak buahnya.
Menjelang tengah malam,Bujang sudah berada di atas geladak bersama pendekar dan hulubalang
memerhati daratan Rokan yang kelihatan gelap seperti puntung kayu hanyut.
Padam semua lampu,perintahnya.Beberapa orang pendekar dengan segera memadam tanglung
dan pelita ayan yang digantung pada tiang layar.Suasana di atas lancang itu menjadi gelap
gelita.Tidak lama kemudian,kapal-kapal lain mencontohi perbuatannya.
Awasi kawasan pantai,katanya pada Lela Wangsa lalu menuju ke tempat Nakhoda Kintan.
Dia turut memerhati dengan teliti Jurumudi menjalankan tugasnya sambil meneropong ke daratan
yang masih gelap itu.Perlahan sikit,katanya pada Nakhoda Kintan.
Layar dua..layar tigaGulung!perintah Nakhoda Kintan pada awak-awak. Perintah itu dengan
segera dilaksanakan.Dengan hanya menggunakan layar hadapan,lancang itu semakin perlahan
menuju ke arah daratan.Semua awak-awak berhati-hati kalau-kalau terdapat batu karang atau
beting pasir yang boleh menyebabkan lancang itu terkandas.Bujang terus meneropong ke daratan
kalau-kalau ternampak musuh.
Berhenti di sini,perintah Bujang pada Nakhoda Kintan tidak lama kemudian.
Berlabuh!jerit Nakhoda Kintan kepada anak buahnya.Layar hadapan digulung,sauh pun
dicampakkan ke laut.Akhirnya lancang itu berlabuh dengan selamat.Tanah daratan Rokan masih
sayup-sayup di kejauhan,masih diselubungi kegelapan malam. Kapal-kapal lain juga mula
melabuhkan sauh di kiri-kanan lancang itu dan berbaris di sepanjang kawasan perairan Lokan.
Bujang kembali mendapatkan Lela Wangsa.Sediakan dua-tiga orang pengawal berjaga-jaga, yang
lain-lain bolehlah berihat sampai subuh.
Sementara Lela Wangsa memilih dan mengatur barisan kawalan,Bujang meneropong lagi ke
tanah daratan,seolah-olah tidak berpuas hati dengan apa yang dilihatnya.Keadaan di sana terlalu
sunyi,terlalu lengang,tiada kelihatan langsung kelibat binatang,apa lagi manusia. Sekali pandang
semua penduduk Rokan seperti nyenyak tidur diulit mimpi tetapi hati kecilnya mengatakan ada
sesuatu yang tidak kena.
Hamba tercium perangkap,kata Bujang bila Lela Wangsa kembali ke sisinya.
Perangkap?Lela Wangsa seperti tidak percaya.
Cuba tengok di sana,Bujang hulurkan teropong kepada Lela Wangsa. Lela Wangsa pun
meneropong ke darat dengan teliti.
Hamba tak nampak apa-apa pun,Panglima,keluh Lela Wangsa.
Tengok betul-betul,gesa Bujang.Perhati di celah perdu kelapa.
Lela Wangsa meneropong lagi.Tiba-tiba dia berteriak,Hamba dah nampak!Muncung
meriam.satu,dua,tiga,..ada kira-kira lima puluh pucuk meriam disembunyikan di balik perdu
kelapa dan pokok-pokok kayu. Semua muncung dihala ke laut. Hamba juga nampak kelibat
manusia bersembunyi di dalam semak dan belukar.
Bijak,Bujang memuji.Mereka memang bijak.
Bagaimana mereka tahu kedatangan kita?tanya Lela Wangsa memulangkan teropong.
Mulut tempayan boleh ditutup,balas Bujang.Tentu ada yang membocorkan rahsia.
Orang-orang kita dalam angkatan Fisabilillah tidak akan berani melanggar sumpah,Lela Wangsa
memberi pendapatnya.Hamba rasa tentu ada salah seorang perajurit kita yang menjadi musuh
dalam selimut dan bersubahat dengan Rokan.Kalau kita mara lebih hampir ke pantai, sudah tentu
kita akan diserang-hendap.Licik betul si-pengkhianat ini.
Bukan itu sahaja,hamba yakin sepanjang kawasan pantai ini telah dipasang jerat dan
perangkap,Bujang memandang tajam menembusi kegelapan itu.
Habis,apa rancangan kita sekarang,Panglima?tanya Lela Wangsa.
Kita tunggu besok pagi,balas Bujang lalu berpaling kembali ke kurungnya.
Pagi Ahad 25 Zulkaedah 1062 Hijrah bersamaan dengan 17 Oktober 1652 Masehi ketika
terang-terang tanah,semua pendekar dan hulubalang sudah bersiap-sedia di atas geladak dan di
tempat masing-masing. Ketua-ketua hulubalang seramai enam puluh orang di bawah pimpinan
Tun Dalam juga sudah menunggu dalam perahu mereka,hanya menunggu perintah.
Bujang muncul dari kurungnya dengan berpakaian lengkap seorang panglima,berbaju layang serta
berkeris dua.Dia disambut oleh Lela Wangsa dan Raja Negara yang sedia menanti. Bujang turun
ke perahu,diikuti diam-diam oleh dua orang pengiringnya itu.Dia duduk di hadapan sekali.Perahu
itu didayung oleh seorang anak buah Raja Negara,terus menghala ke pantai. Perahu-perahu yang
membawa semua ketua hulubalang mengekori dari belakag.
Bujang sudah menduga kedatangan mereka pasti ditunggu.Kawasan pantai semakin hampir. Tidak
lama kemudian,tampak dengan jelas deretan pendekar dan hulubalang Rokan yang berbaris
sepanjang pantai,lengkap dengan peralatan senjata.Semua meriam sudah dihala ke arah laut
dengan sumbu terpasang,siap-sedia untuk memuntahkan peluru.Seorang hulubalang yang
memakai baju berantai tercegat gagah memegang pancang yang diikat dengan bendera kerajaan
Rokan.Bujang bangun berdiri berpeluk tubuh,baju layangnya mengerbang ditiup angin.Lela
Wangsa juga bangun memegang panji-panji kerajaan Johor manakala Raja Negara membantu
anak buahnya mendayung perahu.
Kita semakin hampir,Panglima,Lela Wangsa bersuara sambil menoleh melihat perahu-perahu lain
yang masih mengekori di belakang.
Teruskan,jangan berhenti,jawab Bujang tenang.
Raja Negara dan anak buahnya terus juga mendayung.
Hamba rasa kedatangan kita tidak akan disambut dengan baik,Lela Wangsa mula curiga.
Bujang tidak menjawab,hanya perhatiannya tertumpu ke pantai.
Tiba-tiba satu das tembakan meriam meletus dari pantai tetapi peluru itu tersasar jauh.
Bawa bertenang,pesan Bujang bila melihat suasana mulai kecoh.
Serang!terdengar jeritan lantang suara Tun Dalam. Serentak dengan itu,semua perahu yang
dinaiki oleh ketua-ketua hulubalang Johor mula didayung dengan laju menuju ke pantai.
Tiba-tiba satu dentuman lagi meletup dari darat. Sebutir peluru meriam hinggap di sisi perahu
Bujang menyebabkan perahu itu teroleng-oleng hendak karam.
Allah,Bujang berseru.Sekali lonjak,dia sudah tercegat di hadapan hulubalang Rokan yang
berbaju rantai itu.Keadaan hingar-bingar menjadi senyap,tembakan meriam tidak kedengaran
lagi.Masing-masing tergamam dengan kehadiran Bujang secara tiba-tiba itu.Bujang menoleh ke
belakang.Melihat orang-orangnya sudah hampir ke gigi air,dia mengangkat tangan menahan
mereka dari melakukan serangan.Mereka berlompatan ke darat tetapi tidak ada yang berani
melanggar perintah Bujang. Lela Wangsa dan Raja Negara mara menghampiri Bujang.
Bujang memerhati pula barisan pertahanan Rokan yang juga tidak menyerang meskipun senjata
terhunus di tangan. Diapit oleh Lela Wangsa dan Raja Negara,Bujang melangkah dengan tenang
menghampiri ketua hulubalang Rokan.
Assalamualaikum,Bujang memberi salam tanda perkenalan.
Waalaikumussalam,ketua hulubalang berbaju berantai itu tampil di hadapan Bujang.Hamba
Panglima Berantai,penjaga Pantai Dumai ini.
Hamba bergelar Panglima Agung,Bujang memperkenalkan diri.Pacal yang berdua ini anak buah
hamba,Lela Wangsa dan Raja Negara.
Kami utusan dari Duli Yang Dipertuan Johor,sambung Lela Wangsa pula sambil menjulang panji-
panji kerajaan Johor.
Kami datang hendak mengembalikan hak ketuanan Johor ke atas Rokan,kata Bujang.
Apa hajat Sultan Johor menghantar budak-budak kemari?sindir Panglima Berantai.Hendak
menjajah Rokan lagi?
Kami datang hendak berdamai,bukan hendak menjajah,jelas Bujang.
Berdamai?Panglima Berantai ketawa kecil.Kalau hendak berdamai,takkan membawa enam
puluh buah kapal perang dengan beribu-ribu perajurit?Baik disambut baik,kalau jahat disambut
jahat!
Siapa yang menyerang dahulu?Bujang mula mengeraskan suara.
Kami bertindak menyerang sebelum diserang kerana bilangan kami tidak seramai perajurit
Johor,Panglima Berantai memberikan alasan.
Kalau kami datang hendak berperang,sudah lama Rokan menjadi padang jarak padang
tekukur,tegas Bujang.
Hei,kamu!Panglima Berantai menuding jarinya tepat ke muka Bujang.Datangmu tidak
diundang,pergimu tidak dihantar.Panglima Agung atau Panglima Besar,kami peduli apa?
Lela Wangsa ingin mencelah tetapi ditahan oleh Bujang.
Sekali kamu melompat tinggi seperti helang,jangan ingat kami gentar,sambung Panglima
Berantai lagi dengan angkuh.Kami juga ada ramai pendekar sakti yang tak mampan dek senjata.
Pulanglah ke Johor! Rokan jangan diganggu!
Kami hendak berbaik-baik,mengapa sengketa yang dicari?tanya Bujang.
Sudah lama benar Rokan dijajah Johor,keluh Panglima Berantai.Kami tidak mahu lagi dijajah
oleh orang luar.Kami mahu bebas dan merdeka.Kami sudah ada raja sendiri yang dibawa dari
Pagar Ruyong.Namanya Raja Jempul,bergelar Raja Hitam.Kami mahu menjadi sebuah negeri yang
berdaulat,bukan masih bergantung pada Johor.
Itulah tujuan utama kami kemari,akal Bujang pantas berfikit.Biarlah kami bantu Rokan menjadi
sebuah negeri yang bebas lagi berdaulat di Alam Melayu ini.
Panglima Berantai merenung tepat ke mata Bujang,kebengisan di wajahnya beransur-ansur
hilang berganti dengan senyuman.Kalau begitu niat kalian,kami sambut dengan baik. Berihat-lah
dulu.Kalian akan diiring ke istana dan disambut dengan meriah.
Panglima Berantai berpaling memberi isyarat tangan kepada semua anak buahnya sebagai tanda
berdamai.Pendekar dan hulubalang Rokan menyarungkan senjata mereka dan mula
bersurai,kecuali beberapa orang yang ditugaskan menjaga meriam.Melihat keadaan kembali
aman,Tun Dalam dan lain-lain ketua hulubalang dari Johor turut sama menyarungkan senjata
masing-masing lalu datang mengerumuni Bujang,Lela Wangsa dan Raja Negara.
Seorang pendekar Rokan membawa seekor kuda kepada Panglima Berantai. Panglima Berantai
pun naik ke atas kuda itu.Tunggu sehingga kalian dijemput,katanya ringkas lalu memecut kuda
itu menuju ke istana. Bujang dan orang-orangnya pun duduk berihat di bawah pokok sambil
dijamu air kelapa muda oleh beberapa orang pendekar Rokan yang baik hati.
Bijak sungguh Panglima melembutkan hatinya,puji Lela Wangsa ketika mereka mengalas
perut.Sangka hamba tadi,kita akan mati dikeroyok oleh perajurit Rokan.
Betul,Panglima,tambah Raja Negara.Balik ke Batu Sawar nanti,Panglima tentu dinaikkan
pangkat dan dianugerahkan tanah pegangan.Entah-entah Panglima diberi jawatan penting dalam
istana.
Tidak,Bujang menjawab tegas.Inilah khidmat hamba yang pertama dan terakhir pada Sultan
Johor.Harta dan pangkat bukan tujuan hidup hamba.Mati syahid dalam memerangi orang-orang
kafir,itulah matlamat hamba.
Panglima,macam mana Panglima boleh melompat dari perahu ke darat tadi?tiba-tiba Tun Dalam
menyampuk mengubah tajuk perbualan.Apa ilmu yang Panglima pakai?
Bujang,Lela Wangsa dan Raja Negara terkedu.Mereka tahu lain-lain ketua hulubalang sedang
memesang telinga hendak mendengar jawapan dari mulut Bujang sendiri.
Tun Dalam,tegur Lela Wangsa,telinganya merah.Kalau hendak berumah biar dindingnya
papan,kalau hendak dihormat biar dirimu bersopan.
Tidak mengapa,Lela,Bujang menghalang sebelum berlaku perang mulut antara Lela Wangsa
dengan Tun Dalam.Tun Dalam,kamu faham maksud ayat yang berbunyi:wamaromai-
ta-izromaita-wala-kinnallah-haroma?
Hamba kurang faham,balas Tun Dalam perlahan.
Kita manusia bersifat baharu,Bujang menerangkan,ditujukan kepada semua yang berkerumun di
situ.Dibakar kita hangus,dibunuh kita mati.Allah Yang Maha Berkuasa yang membantu kita,yang
menerbangkan kita,yang menyelamatkan kita.Kenali diri sendiri,nescaya kita akan mengenali
Allah.
Jawapan Bujang yang ringkas tetapi padat dan bernas itu menyebabkan mereka termenung
seketika menghayati kata-kata itu.Tun Dalam juga seperti berfikir.
Tun Dalam,Bujang memberi nasihat.Kamu boleh pergi jauh jika kamu kurang bercakap dan
banyak berfikir.Kata orang,kerana pulut santan binasa,kerana mulut badan binasa.
Hamba faham,Panglima,sahut Tun Dalam,suaranya merendah.Dia malu pada diri sendiri kerana
ditegur oleh orang yang jauh lebih muda darinya.Semacam ada kesalan pada wajahnya.
Perbualan pendek itu terganggu oleh kedatangan pendekar-pendekar berkuda yang diarah
menjemput mereka.Malangnya mereka hanya membawa empat ekor kuda untuk kegunaan tetamu
yang baru tiba di Rokan itu.Bujang memilih seekor kuda jantan berwarna putih, manakala Lela
Wangsa dan Raja Negara memilih kuda hitam.Kuda perang masih kosong.
Tun Dalam memandang pada Bujang.Melihat Bujang mengangguk,dia pun melompat ke atas kuda
perang itu dengan gembira lalu berkata kepada kawan-kawannya,Kamu semua tunggu di sini
sampai kami balik.
Mereka berempat pun diiringi pendekar-pendekar berkuda menuju ke istana Raja Hitam yang
terletak di atas sebuah bukit kecil yang landai.Sepanjang perjalanan itu,mereka menjadi tontonan
ramai yang keluar dari rumah,memerhati dari bawah rumah atau meninjau dari tingkap. Bujang
menjadi tarikan utama kerana pakaiannya berbeza dari tiga lagi tetamu dari Johor itu,sementelah
pula dia menunggang kuda putih yang melambangkan kebangsawanan.
Dari jauh,istana Raja Hitam tidak banyak berbeza dengan rumah-rumah lain di situ kecuali
bentuknya yang lebih besar,lebih tinggi serta dipagari pula oleh kubu batu dengan pintu gerbang
yang berukir cantik. Istana itu berbumbung tiga.Dinding kayu,tingkap dan kisi-kisi berukir cantik.
Kuda yang jinak berkeliaran di merata tempat seperti tidak bertuan.
Tiba di pintu gerbang,keempat pendatang dari Johor itu turun dari kuda masing-masing. Bujang
mendahului anak buahnya masuk ke pekarangan istana yang luas itu. Mereka disambut
oleh barisan pendekar Rokan yang bersenjatakan lembing,masing-masing berbaris di kiri-kanan
jalan menuju ke pintu masuk istana. Panglima Berantai dengan pakaian yang cantik sedang
menunggu di pintu itu.
Selamat datang ke istana Yang Mulia Raja Hitam,sambut Panglima Berantai.Sila ikut hamba ke
Balai Gadang untuk mengadap ke Bawah Duli Yang Mulia.
Bujang,Lela Wangsa,Raja Negara dan Tun Dalam pun mengikut panglima Rokan itu masuk ke
istana. Mereka dibawa ke sebuah balai besar di tengah-tengah istana itu.Raja Hitam dan beberapa
orang pembesar baginda sudah menunggu.Raja Hitam duduk bertahta di atas sebuah singgahsana
berukir cantik serta berbentuk seperti kepala singa.Canang dipalu menandakan ketibaan
mereka.Panglima Berantai masuk mengadap,diikuti oleh Bujang,Lela Wangsa,Raja Negara dan Tun
Dalam.Raja Hitam tersenyum mempersilakan mereka duduk bersama pembesar-pembesar
lain.Tetapi Bujang ditahannya.
Panglima Agung,titah Raja Hitam.Beta berkenan mendengar perutusan dari Johor.
Ampun Tuanku beribu-ribu ampun,sembah patik harap diampun,Bujang bertelut menyusun jari
sepuluh.Ada pun patik membawa perutusan dari baginda Sultan Johor tentang perkara hendak
menjalinkan persabahatan dengan negeri Rokan ini.Ampun Tuanku.
Persahabatan itu beta terima,titah Raja Hitam.Sultan Johor harus ambil ingatan bahawa kami di
Rokan ini beraja ke Johor tetapi bertuan ke Minangkabau.Adat perpatih kami amalkan di
sini.Hukum bersendi adat,adat bersendi syarak.
Ingatan itu akan patik persembahkan ke bawah duli Sultan Johor,sembah Bujang.
Baiklah,Panglima Agung,Raja Hitam mempersilakan Bujang duduk.Bujang menyusun sembah
penuh takzim lalu duduk bersila di antara Lela Wangsa dan Raja Negera.Kedengaran bunyi canang
dipukul sekali.Beberapa orang biduanda masuk membawa talam berisi ayapan dan kudap-
kudapan. Semua itu dihidangkan di hadapan para pembesar dan tetamu manakala Raja Hitam
dilayan oleh dayang-dayang baginda.Setelah semua bersedia,Raja Hitam pun mempersilakan
pembesar dan tetamu menjamu selera.
Sebentar kemudian,masuk sekumpulan penari jelita dan pemain alat bunyi-bunyian membuat
persembahan sebagai mengiringi majlis santapan itu. Para penari menggunakan piring dan lilin
yang masih menyala,badan meliuk-lintuk mengikut rentak lagu yang dimainkan.Kemudian penari-
penari itu mempamerkan tarian yang berbentuk bunga silat,gerak-langkah mereka teratur
rapi,setiap gerak-geri membawa maksud yang tersirat.Ketika persembahan itu
berlangsung,Bujang lihat Panglima Berantai keluar tergesa-gesa dengan hanya menjamah sedikit
kudap-kudapan.Setelah persembahan tarian selesai dan semua penari melangkah keluar, barulah
Panglima Berantai kembali menyatakan sesuatu kepada Raja Hitam.Raja Hitam bertepuk tangan
untuk menarik perhatian,kemudian bertitah,Tetamu dari Johor,sila beredar ke gelanggang
silat.Terimalah persembahan istimewa dari Rokan.
Bujang pun bangun mengikut Panglima Berantai,diikuti oleh Lela Wangsa,Raja Negara dan Tun
Dalam.Mereka dibawa keluar dari balai itu menuju ke belakang istana.Di situ terdapat sebuah
padang dengan beberapa buah pondok beratap rumbia yang tidak berdinding.Sekitar padang itu
dikelilingi oleh pagar buluh yang tinggi. Salah satu pondok itu menempatkan sekumpulan
pendekar berpakaian hitam berselindang merah. Panglima Berantai mempersilakan mereka masuk
ke sebuah pondok kosong di sebelah pondok itu. Raja Hitam masuk tidak lama kemudian bersama
beberapa orang pembesar serta penduduk Rokan yang datang sebagai penyokong.Mereka
memenuhi pondok-pondok lain.Bujang duduk di atas pangkin yang disedia-kan.
Bila gong dipalu,keluarlah kumpulan pendekar berselindang merah tadi ke tengah gelanggang
Membuat satu bulatan besar.Mereka menghunus golok masing-masing.Sangkaan Bujang, mereka
akan membuat pertunjukan silat dengan bermain golok.Sebaliknya,mereka
mula menetak,menikam dan menghiris muka,tangan,tengkuk dan lain-lain anggota badan tanpa
sedikit pun meninggalkan kesan.Kemudian,mereka serang-menyerang antara satu sama lain,
namun tiada yang luka.Kulit mereka kebal tidak dapat dilukai oleh senjata tajam.
Itulah Pencak Silat Debus dari Minangkabau,Panglima Berantai menerangkan.Setengah tempat
dipanggil Dabus.Semua anak murid hamba itu kebal,boleh bergolek di atas kaca dan boleh dijirus
dengan air panas tanpa sebarang kesan.Lihat pula kebolehan mereka seterusnya.
Bagaikan diperintah,tiba-tiba semua pendekar itu melompat setinggi pokok kelapa lalu mengapung
di udara seperti burung,kemudian turun semula ke tanah.
Kalau Panglima Agung boleh melompat tinggi,kami sepuluh kali lebih mampu,Panglima Berantai
mendabik dada.Barangkali ada yang tak mampu dilakukan oleh orang Johor. Panglima Berantai
pun terjun dari pangkin itu menuju ke arah anak muridnya.Dia berkata sesuatu kepada
mereka,kemudian kembali mendapatkan Bujang. Bujang tertarik hati untuk melihat adegan
seterusnya apabila semua pendekar itu membuka baju dan selindang lalu baring meniarap di atas
padang.
Panglima sangsi pada Ilmu Debus?tanya Panglima Berantai.Panglima rasa ilmu itu terkeluar dari
ajaran Islam?
Bujang hanya diam memerhati gelagat pendekar-pendekar itu di tengah padang.
Kira-kira 34 tahun yang lalu,Sultan Maulana Hassanuddin dan Patih Tirtayasa telah
mengembangkan ilmu Debus di Banten sebagai satu cara menyebar agama Islam,Panglima
Berantai menerangkan lagi tanpa diminta, Ramailah orang kafir masuk Islam kerana tertarik
dengan ilmu itu,hingga tersebar ke seluruh Sumatera. Yang Mulia Raja Hitam membawa Ilmu
Debus ini ke Rokan.
Ilmu itu bertunjak dari mana?tanya Bujang.
Dari keturunan Wali Songo di Tanah Jawa,dakwa Panglima Berantai,kemudian menunjuk ke
tengah padang.Mereka sedang meneran.Sekejap lagi,ekor akan tumbuh,kuku dan taring menjadi
panjang,seluruh tubuh badan mereka ditumbuhi belang dan mereka akan bertukar menjadi
harimau.
Harimau?terpancut kata itu dari mulut Tun Dalam.Lela Wangsa dan Raja Negara saling bertukar
pandangan lalu mengesot lebih rapat ke sisi Bujang.Perhatian Bujang masih tertumpu sepenuhnya
ke tengah padang.Sebentar kemudian,semua anak murid Panglima Berantai bangun
menanggalkan seluar mereka yang koyak-rabak.Mereka telah bertukar sepenuhnya menjadi
harimau belang tetapi masih berdiri seperti manusia.
Orang Johor boleh buat begitu?sindir Panglima Berantai pada Bujang.
Bujang tahu mereka berempat sengaja ditunjukkan permainan luar-biasa itu untuk membukti-kan
kekuatan dan kelebihan perajurit Rokan ke atas hulubalang Johor.
Wali Sembilan tidak pernah mengajar ilmu seperti itu,balas Bujang.
Panglima Berantai tersenyum pahit,kemudian memetik jarinya ke arah anak buahnya.
Kumpulan harimau jadian itu menguap,menggeliat dan mengaum lantang sebelum merangkak
menuju ke pondok tempat Bujang berada.Tun Dalam dan Raja Negara bangun memegang hulu
keris masing-masing. Bujang dan Lela Wangsa tidak berganjak dari tempat mereka.
Jangan takut,mereka harimau baik-baik,sindir Panglima Berantai lagi.
Baik atau jahat,harimau-harimau itu menderam lantas menyerbu ke pondok Bujang dengan rupa
yang bengis.Mereka menyeringai ke arah tetamu itu,menampakkan taring yang tajam. Mata
mereka mengerdip seperti manusia.
Sudah!Pergi balik,Panglima Berantai pura-pura marah.Kamu sudah menakutkan tetamu kita
dari Johor.Cukuplah,sekarang kita sudah tahu setinggi mana ilmu mereka.
Berubah air muka Bujang dan Lela Wangsa tetapi mereka diam seribu bahasa.
Harimau-harimau itu terus menyeringai ke arah Bujang dan enggan mendengar kata.
Mereka mencabar Panglima Agung menunjukkan kejantanan di tengah gelanggang, Panglima
Berantai mencabar,Demi menjaga maruah Johor,silakanlah.
Gayung bersahut kata bersambut,Bujang terus membalas.
Tapi,Panglima,Lela Wangsa cuba membantah.
Tidak mengapa,Lela Wangsa,tegas Bujang sambil menyingsing lengan bajunya. Telah datang
kebenaran,sesungguhnya kepalsuan pasti binasa dengan izin Allah.
Harimau-harimau itu mengaum lantang,kemudian kembali ke tengah gelanggang. Di situ mereka
berpaling menghadapi Bujang sambil mengodek-ngodek ekor dan mencakar tanah seolah-olah
tidak sabar lagi hendak membaham Bujang.
Dari atas pangkin itu,Bujang melompat ke tanah. Dengan tidak semena-mena kedengaran bunyi
letupan yang kuat dan seluruh kawasan di tempat harimau-harimau itu berada dipenuhi asap
seperti berlaku kebakaran.
Apa yang berlaku?jerit Panglima Berantai lalu melompat ke tanah. Tun Dalam,Raja Negera dan
Lela Wangsa tercengang-cengang mendapatkan Bujang.
Sebaik sahaja asap itu hilang ditiup angin,semua harimau itu bergelimpangan di tengah padang
dalam keadaan rentung seperti dipanah petir,badan mereka masih berasap.Panglima Berantai
berlari untuk memeriksa anak buahnya yang sudah bertukar rupa itu.
Apa yang Panglima lakukan?tanya Tun Dalam,cemas.
Hamba tidak melakukan apa-apa,jelas Bujang dengan jujur.
Saki-baki anak buah Panglima Berantai turut mengerumuni rakan-rakan mereka yang telah
menjadi mangsa itu.Begitu juga dengan Raja Hitam dan beberapa orang pembesar baginda.
Hamba rasa lebih baik kita balik ke lancang,Lela Wangsa mencadangkan sambil menuding ke
arah pintu gelanggang yang masih tertutup.
Satu cadangan yang baik,Bujang menyokong.Raja Negara dan Tun Dalam angguk kepala.
Ketika suasana masih kecoh dengan kejadian yang tidak diduga itu,mereka berempat diam-diam
membuka pintu gelanggang dan segera keluar dari situ. Di luar,mereka ternampak beberapa ekor
kuda yang tertambat pada sebatang pokok. Seperti sudah sepakat,mereka terus menuju ke kuda
itu,melompat ke atas kuda masing-masing dan memecut laju menghala ke pantai.Sebentar
kemudian,mereka sampai di tempat ketua-ketua hulubalang lain sedang berihat. Tanpa
berlengah,mereka terus melompat ke tanah dan membiarkan kuda yang mereka pinjam itu berlari
balik ke tempat asal.
Cepat!Naik perahu!Kita balik ke kapal!jerit Tun Dalam kepada rakan-rakannya.
Mereka yang tercengang-cengang itu patuh pada perintah.Namun,belum sempat mereka tiba ke
perahu masing-masing,kedengaran bunyi kuat kuda berlari menuju kemari.
Mereka datang hendak membalas dendam,Panglima,Lela Wangsa berpaling menghadapi
Panglima Berantai dan anak buahnya yang sudah hampir.Kita amuk?
Ya,Bujang menghunus keris panjangnya,diikuti oleh Lela Wangsa.Nampaknya kita bergeruh hari
ini.
Siap-sedia semua!perintah Tun Dalam kepada rakan-rakannya.Mereka segera berpatah balik
menempatkan diri di kiri-kanan Bujang dengan senjata terhunus di tangan.
Berepa orang anak buah Panglima Berantai melompat dari belakang kuda lalu mengapung di
udara seperti burung. Bujang mencantas udara dengan keris panjangnya,mulutnya kumat-kamit
membaca sesuatu. Tiba-tiba semua perajurit yang berapungan itu jatuh tergolek ke tanah seperti
layang-layang putus tali.Melihat rakan-rakan mereka tewas,lain-lain perajurit melompat turun dari
kuda masing-masing dan terus menyerbu ke arah barisan pendekar dan hulubalang Johor.
Jangan!Berhenti semua!jerit Panglima Berantai dengan lantang.Tetapi jeritan itu tidak
dipedulikan.Mereka terus mara menyerang Bujang dan anak buahnya.Pendekar dan hulubalang
dari Johor itu tidak ada pilihan lain lagi melainkan terpaksa berperang demi mempertahankan
diri.Bujang tidak menunggu lawannya menyerang,sebaliknya dia terus menyerang melibas dan
menikam dengan keris panjangnya,kakinya seperti tidak berpijak di atas bumi.Lela Wangsa dan
Raja Negara juga bertindak mengikut cara tersendiri.Begitu juga dengan Tun Dalam serta rakan-
rakannya. Kilauan senjata yang terkena pancaran cahaya matahari bertukar menjadi merah oleh
kesan darah.Suara mengaduh kedengaran di sana-sini,musuh tumbang satu demi satu seperti
batang pisang.Tidak sampai senafas,pertarungan itu pun berakhir.Beberapa orang perajurit Rokan
tergolek di atas pasir,dua-tiga orang lagi terbaring sambil mengerang kesakitan. Lain-lain perajurit
tidak berani menyerang lagi. Di pihak Bujang,seorang rakan Tun Dalam tertiarap di gigi air dengan
tidak bergerak,seorang lagi menekan perutnya yang luka ditembusi senjata.Bujang,Lela
Wangsa,Raja Negara dan Tun Dalam tidak mendapat sebarang kecederaan. Kecuali
Bujang,mereka semua kelihatan termengah-mengah melepas penat.
Panglima Berantai meluru dengan kudanya ke arah mereka.
Berundur!Berundur semua!perintahnya pada saki-baki anak buahnya yang masih tinggal.
Setelah melihat mereka mula berundur,Panglima Berantai turun dari kudanya dan memerhati
mayat-mayat perajuritnya yang terkorban. Degil!Tak dengar perintah!marahnya pada mereka
yang telah kaku itu,Bawa semua mayat itu pergi!
Bujang membasuh keris panjangnya dengan air laut,kemudian menyarungkannya. Dia
menghampiri Panglima Berantai,mereka sama-sama melihat mayat-mayat itu diusung pergi.
Mayat ketua hulubalang yang terbunuh diletakkan dalam perahu bersama rakannya yang cedera di
perut.
Sudah hamba cuba menghalang tetapi mereka terlalu degil,rungut Panglima Berantai,suara-nya
mengandungi kekesalan.Kemarahan menjadikan mereka pekak dan tuli.
Bujang,Lela Wangsa dan Raja Negara tidak berkata apa-apa.
Nyatalah sudah ilmu Panglima Agung terlalu tinggi,Panglima Berantai memuji.Tujuh orang anak
murid hamba yang menjadi harimau itu hangus seperti kena bakar.
Hamba langsung tidak menyentuh mereka,Bujang mengulangi kata-katanya.
Maksud Panglima,mereka bukan mati kerana ilmu Panglima?tanya Panglima Berantai.
Mereka mati kerana sudah sampai ajal,balas Bujang.Semuanya kehendak Allah.
Mustahil ilmu kami bercanggah dari ajaran Islam,Panglima Berantai masih cuba menegakkan
benang basah.Kami menggunakan ayat-ayat suci Al-Quran.Hamba mendapat-nya secara
langsung dari Sultan Maulana Hassanuddin di kraton Banten bersama Yang Mulia Raja Hitam.Kami
warisi semua ini dari Wali Songo.Takkan para wali tersilap.
Mungkin cara penggunaannya dimurkai Allah,Bujang membuat andaian.
Maksud Panglima?Panglima Berantai tidak mengerti.
Bujang memberi isyarat kepada semua pendekar dan hulubalang supaya naik ke perahu.
Allah melaknat orang-orang yang bersifat takbur,Bujang menjelaskan.
Itulah yang hamba titik-beratkan kepada semua anak murid hamba,Panglima Berantai masih
membela diri.Setiap pesilat Debus dilarang sama sekali bersifat takbur,angkuh,sombong dan riak
kerana semua ilmu kepunyaan Allah.
Berkata memang mudah,balas Bujang.Pokok-pangkalnya bergantung pada niat.Jika niat kita
baik,Alhamdulillah.Tetapi,syaitan amat bijak menipu manusia.Perbuatan yang jahat dan buruk
dihiasinya supaya nampak baik dan indah.Sedangkan Nabi kita yang maasum pun kerap diganggu
syaitan,inikan pula kita manusia biasa.
Barangkali benar juga kata Panglima,Panglima Berantai memandang ke arah angkatan perang
Johor yang berlabuh di tengah laut.Kami sering membuat pertunjukan untuk menarik minat
orang.Tidak mustahil syaitan akan menyelit di dalam hati supaya timbul perasaan yang tidak elok
itu.Niat kami baik tetapi caranya kurang baik.
Maafkan hamba kerana cuba menunjuk-ajar Datuk Panglima yang terlebih dahulu makan garam
dari hamba,Bujang memohon dengan penuh keikhlasan.
Kalau untuk kebaikan,hamba berlapang dada dan terima dengan hati yang terbuka,balas
Panglima Berantai dengan jujur.Bertuah bumi Johor mendapat seorang hulubalang seperti
Panglima.Sampaikan salam hamba dan Yang Mulia Raja Hitam kepada Sultan Johor. Rokan masih
ingin bernaung di bawah panji-panji kedaulatan Johor. Insyaallah,sebulan-dua lagi kami akan
belayar ke sana mempersembahkan ufti.
Alhamdulillah,Bujang melihat semua orang-orang sudah bersedia dalam perahu.Maafkan hamba
kerana mungkir janji.
Mungkir janji?tanya Panglima Berantai kehairanan.
Bujang hanya mengeluh sambil memandang ke tengah laut.
Sebenarnya Panglima Agung berjanji akan menjalankan pekerjaan ini tanpa menumpahkan setitik
darah jua pun,jawab Lela Wangsa.Malang sekali,bukan setitik,malah banyak darah yang tumpah
ke bumi pada hari ini.
Apa nak dikesalkan,Panglima Agung,Panglima Berantai memegang bahu Bujang.Bukan salah
Panglima,salah anak buah hamba juga yang terlalu menurut nafsu. Lupakan saja apa yang
berlaku.Anggaplah ini sebagai takdir yang tak dapat ditolak lagi.
Bujang mengangguk lalu menghulur tangan bersalam,Panjang umur,insyaAllah kita akan
berjumpa lagi,Datuk Panglima,suara Bujang tertahan-tahan.Assalamualaikum.
Waalaikumussalam,suara Panglima Berantai agak sebak. Perpisahan mereka jauh bezanya
dengan pertemuan mereka pagi tadi. Setelah Lela Wangsa dan Raja Negara bersalam dengan
Panglima Berantai,Bujang pun terus ke perahu mereka.Enam puluh buah perahu kembali ke kapal
masing-masing,membawa satu mayat dan seorang rakan mereka yang terkorban. Di atas
lancang,anak buah Bujang juga tidak banyak bercakap,seolah-olah turut bersedih di atas kejadian
berdarah yang baru berlaku.Bujang sendiri tercegat memandang ke tanah Rokan yang banyak
meninggalkan kenangan.Dalam satu segi pekerjaannya itu boleh dianggap berhasil kerana Rokan
dan Johor kembali berdamai.Namun,perdamaian itu terlalu mahal harganya kerana telah
memakan korban yang banyak.Apa boleh buat,dia hanya mampu merancang,Allah jua yang
menentukannya. Nakhoda Kintan nampaknya faham benar kehendak Bujang.Tanpa menunggu
perintah,dia terus mengarahkan anak buahnya membongkar sauh belayar pulang. Sebaik sahaja
lancang itu bergerak dipukul angin,lain-lain kapal dalam angkatan perang itu mula mengekori
mereka.
Lantaran terlalu sibuk dengan pekerjaannya,Bujang nyaris-nyaris terlupa pada pesanan Chendana
supaya mencari daging pelanduk jantan.Dengan segera dia menghampiri Nakhoda Kintan yang
sedang mengawasi Jurumudi menjaga haluan lancang.
Tuan Nakhoda,pinta Bujang.Isteri hamba mengidam hendak makan daging pelanduk
jantan.Boleh kita singgah di mana-mana untuk berburu?
Nakhoda Kintan tersenyum.Hamba faham,Panglima.Kehendak perempuan mesti dituruti. Kalau
tidak kempunan pula,balasnya.Kita boleh singgah di Pulau Bengkalis dekat sini. Tapi hamba
rasa Pulau Karimun lebih sesuai kerana di situ masih banyak hutan belantara.
Ikut suka Tuan Nakhodalah,Bujang bersetuju.Hamba mengikut sahaja.
Kalau begitu,Panglima tak perlu naik ke darat,ujar Nakhoda Kintan.Nanti hamba kerahkan dua-
tiga orang anak buah hamba pergi memburu di sana.Panglima tentu penat,berihatlah.
Baiklah,akur Bujang.Berterima kasih hamba pada Tuan Nakhoda.
Sepanjang pelayaran balik,Bujang lebih banyak menghabiskan masa terperap dalam kurung-nya
dengan sembahyang sunat,membaca kitab suci Al-Quran dan berzikir.Kenangannya dihantui oleh
peristiwa di istana Raja Hitam dan pertempuran di pantai Rokan yang telah meragut banyak
nyawa.Di samping itu,dia sering terkenangkan pada Chendana dan merasa tidak sabar-sabar lagi
hendak bertemu dengan isterinya.Kalaulah dia bersayap,mahu dia terbang balik ke Kampung
Panchor di saat itu juga.Entah kenapa,berbagai gambaran buruk terlintas dalam hatinya.Dia
beristighfar banyak-banyak dan minta dijauhi segala mala petaka.Makan-minumnya dihantar oleh
Lela Wangsa yang setia.Sekali-sekala dia keluar juga mengambil angin di geladak dan berbual-
bual kosong dengan sahabatnya itu tetapi dia lebih suka mengurung diri dan hanyut dalam
dunianya sendiri.Bila Nakhoda Kintan memaklumkan bahawa mereka berjaya menjerat seekor
pelantuk jantan,menyembelihnya dan menyalainya, Bujang hanya sekadar mengangguk dan
mengucapkan terima kasih. Perubahan perangainya itu disedari oleh awak-awak,pendekar serta
hulubalang tetapi ramai berpendapat bahawa dia masih lagi bersedih dan berkabung di atas
kejadian berdarah di Rokan itu.


























Bab 4 Dari Johor ke Jambi
Enam hari kemudian iaitu pada pagi Sabtu 1 Zulhijah 1062 Hijrahbersamaan dengan 23
Oktober 1652 Masehi,seluruh penduduk Batu Sawar,Kota Seberang dan Kampung Panchor
menjadi gempar dengan kehadiran angkatan perang Johor yang berlabuh di situ. Ramai yang
keluar menyambut ketibaan mereka dengan berita kemenangan.Bujang yang siap menggalas
kampitnya meninjau mencari wajah isterinya atau ibubapa mertuanya,namun kelibat mereka tidak
kelihatan di celah orang ramai yang berpusu-pusu di pengkalan itu.
Lela Wangsa,perintahnya.Kau sahajalah yang persembahkan perihal kejayaan kita ini kepada
baginda Sultan.Hamba hendak terus pulang ke rumah.Hamba rasa tidak sedap hati.
Baiklah,Panglima,Lela Wangsa akur dengan perintah itu.
Bujang terus turun dari lancangnya dan menyelit di celah orang ramai di pengkalan itu. Dia
bergegas menuju ke rumahnya tanpa memandang ke kiri dan ke kanan,langkahnya panjang-
panjang,daging pelanduk salai tergantung di tangannya.Sampai di sana,dia terkejut melihat orang
ramai berkerumun di atas dan di bawah rumah bagaikan ada khenduri.Tambah terkejut lagi bila
dia ternampak Perkasa turut hadir.Perkasa sedang berbual-bual dengan ibubapa
mertuanya.Isterinya Chendana tidak kelihatan di mana-mana. Dia terus menerpa mendapatkan
mereka.Belum sempat dia memijak tangga,kedatangannya disedari mereka.
Kau baru balik,Bujang?tanya Temenggung dengan senyuman yang dibuat-buat.
Ya,ayah,Bujang sudah balik dengan selamat,balas Bujang sambil bersalam dengan
mertuanya.Kemudian,dia bersalam pula dengan Perkasa.Namun,matanya liar mencari kelibat isteri
yang sekian lama dirinduinya.
Bagaimana dengan pekerjaan yang dititahkan Duli Yang Dipertuantanya Temenggung lagi.
Alhamdulillah,beroleh kejayaan,Bujang memandang sekeliling.Mana Chendana,ayah?
Berihatlah dulu,Bujang,suara Mak Siti merendah.Nanti boleh jumpa dengan Chendana.
Oh ya,Perkasa baru tiba kelmarin dari Kedah,Temenggung memaklumkan.
Apa khabar,Perkasa?Bujang bertanya antara sedar dengan tidak.
Baik.Eh,apa tu?tegur Perkasa.
Daging pelanduk,Bujang mengukir senyum.Chendana mengidam hendak makan daging
pelanduk jantan.Mujurlah dapat seekor di Pulau Karimun.Nah,mak ambillah dan masak sedap-
sedap.Nanti kempunan pula Chendana tu.
Mak Siti nyaris-nyaris menitiskan air mata.Sambil menyebik,dia menerima daging pelanduk salai
yang dihulurkan itu dan segera berlari ke dapur.Temenggung dan Perkasa saling
berpandangan,kemudian menggelengkan kepala. Bujang yang asyik memerhati ke sekitar rumah
tidak nampak telatah mereka itu.
Khenduri apa ni,ayah?tanya Bujang sambil meletak kampitnya ke sudut anjung.
Khenduri biasa sahaja,Bujang,Temenggung masih berselindung.Duduklah dulu.
Bujang pun duduk bersama mereka.Ketika Temenggung menuang air ke dalam cawan, Bujang
perasan tangan bapa mertuanya menggigil memegang teko.Bujang memanjangkan leher meninjau
ke dapur di mana lebih ramai kaum perempuan turut berkerumun dengan berselubung kepala
seperti ada kematian.
Chendana mana?Bujang ulangi pertanyaan itu setelah minum seteguk-dua.
Chendana?Temenggung seperti berat hendak bercerita tentang itu.Oh ya,Bujang. Perkasa
ini membawa berita yang kurang baik dari Kedah.
Berita apa,Perkasa?tanya Bujang.Tentang isteriku Tunku Balqis?
Bukan isterimu,Bujang,Perkasa menjelaskan.Bapa mertuamu Duli Yang Maha Mulia Sultan
Rijaluddin baru sahaja mangkat.
Mangkat?Innalillahiwainnailaihirajiun,ujar Bujang.Bagaimana baginda mangkat?
Sakit tua,kata Datuk Seraja Imam,jelas Perkasa.Tapi ada juga aku dengar desus-
desus mengatakan baginda mangkat kerana disantau orang.Seluruh badan baginda melecur
seperti disalai api.Jenazahnya sudah disemadikan di Kota Naga.
Puaslah hati mereka yang berdendam padanya,keluh Bujang melepas perasaan.
Tunku Mahmud Raja Muda akan dinobatkan sebagai Sultan Kedah yang baru,Perkasa
menyampaikan.Aku dititah menjemput kau balik ke Kedah kerana Tunku Mahmud mahu Tengku
Laksamana Agung Raja Laut hadir sama dalam majlis pertabalan itu.
Kedatanganmu tepat pada waktunya,jawab Bujang.Aku memang berkira-kira hendak membawa
Chendana balik ke Kedah.Kau bersiaplah.Lancangku ada di pengkalan.
Baiklah,Perkasa memandang pada Temenggung.
Mana Chendana?Chendana!Bujang meninjau lagi ke arah dapur. Dia terus bingkas bangun.
Bujang,Temenggung bangun menahan.Jangan pergi ke dapur,Bujang.
Kenapa,ayah?Ada apa di dapur?Bujang terus menuju ke dapur.Temenggung tidak dapat
menahannya lagi.Di dapur,matanya liar mencari isterinya.Yang kelihatan hanyalah ibu mertuanya
bersama beberapa orang perempuan lain,semua memakai kain selubung dan membaca surah
Yasin. Mereka terperanjat melihat kemunculan Bujang dan segera berhenti membaca.
Apa yang telah terjadi,mak?Mana Chendana?Bujang mendesak.
Bujang,Mak Siti mula menyebik.ChendanaChendana!
Mak Siti tidak dapat meneruskan kata-katanya. Dia hanya mampu menangis teresak-esak, dipujuk
oleh dua-tiga orang perempuan si situ.
Bujang meluru kembali ke anjung.Kenapa dengan Chendana,ayah? Di mana dia?
Sabar,Bujang,Temenggung menyeka air matanya lalu memegang bahu menantu kesayangannya
itu.Setiap yang berlaku,anggaplah takdir dari Allah untuk menguji hamba- hambaNya.
Apa yang berlaku pada Chendana?Bujang menolak tangan Temenggung dengan lembut.
Bujang,suara Perkasa tertahan-tahan.Isterimu terjatuh ke dalam sungai dan dikhuatiri mati
lemas.
Di mana Chendana terjatuh,ayah?Bujang memegang lengan mertuanya.
Depan pelantar membasuh,suara Temenggung juga tersekat-sekat.
Lubuk puaka,Bujang mendengus,terus turun ke tanah. Tanpa mempedulikan panggilan
mertuanya dan beberapa orang di situ,dia berlari ke pelantar.Dia tercegat di atas pelantar,mata-
nya merenung tajam ke arah arus sungai di mana terdapatnya lubuk puaka itu.Dia tidak sedar di
belakangnya sudah ramai yang berkumpul,termasuk Temenggung,Mak Siti,Perkasa serta
penduduk-penduduk kampung yang lain.
Lela Wangsa juga baru sampai bersama ayahnya Tun Lela Pahlawan.
Orang Kaya Temenggung,hamba baru sahaja mendapat berita.,Lela Wangsa tidak
menghabiskan kata-katanya,sebaliknya memandang ke arah yang dilihat oleh Temenggung.
Bujang masih membatu di atas pelantar,matanya yang merenung tajam ke arah arus sungai itu
dipejamkan beberapa ketika.Dia cuba menghubungi penunggu lubuk puaka itu secara batin tetapi
gagal.Akhirnya dia menghunus dua bilah kerisnya dengan sarungnya sekali,lalu meletakkan di atas
pelantar.Dia membuka baju layangnya dan dastarnya pula,kedua-duanya dilonggok di atas
pelantar di sisi kerisnya.
Jangan,Bujang!jerit Mak Siti dari atas tebing.Di lubuk itu ada penunggu!
Tahyul!jerit Bujuang kembali.Dia segera terjun ke dalam sungai lalu menyelam. Arus sungai
yang laju menyulitkan usahanya tetapi dia terus juga menyelam ke dasar sungai.Mata-nya
dicelik,tangannya menguak sambil meraba-raba mencari arah.Dia gagal menemui apa-apa di
dasar sungai itu.Kerana dia kehabisan nafas,dia timbul semula di permukaan air.Dia mendapati
dirinya sudah hanyut agak jauh dari kawasan lubuk puaka itu. Dia berenang kembali ke sana. Dari
tebing sungai kedengaran suara ibubapa mertuanya,rakannya dan orang ramai menjerit-jerit
menyuruhnya naik ke darat.Dia pekakkan telinganya,menarik nafas dalam-dalam dan menyelam
semula.Kali ini dia tidak lupa membaca Laqad-ja-akum. dalam hatinya sampai habis.Sambil
menyelam dan memerhati dasar sungai itu,dia menghafal pula nama Nabi Khidir seperti yang
dipesan oleh gurunya Sheikh Kuala iaitu Balyan bin Mulkan bin Falih bin Shalih bin Murshad bin Al-
Fahshad bin Sham bin Nuh.Penglihatannya menjadi terang melalui air sungai yang jernih itu. Dia
melihat air di dasar sungai itu berputar-putar seperti putting beliung,makin lama semakin
besar,akhirnya dia merasa badannya disedut ke tengah-tengah putaran itu.Pusaran air sungai itu
bertukar menjadi keruh.Namun,pandangannya masih belum terhalang sepenuhnya. Dia ternampak
sepasang tangan melambai-lambai seperti meminta tolong.Tangan itu lantas disambarnya dan
dipegangnya kuat-kuat.Dia cuba menarik tangan itu. Tiba-tiba dia merasa dirinya ditarik ke dalam
suatu lubang yang gelap dan dalam. Air sungai terasa dingin sekali.Dia terus melawan dan
melawan.Akhirnya dia terus disedut entah ke mana.
Telinganya berdesing.Alam ini dirasanya berputar ligat.Wajah arwah isterinya Teratai tiba-tiba
menjelma di ruang mata.
-(Tataplah wajah Teratai lama-lama.Pandanglah Teratai puas-puas.)-
-(Teratai tetap sayang pada abang dari dunia hingga akhirat.)-
Wajah Teratai lenyap.diganti dengan wajah Tunku Balqis.
-(Abang tak kasihankah pada kami?Pada Fatimah yang baru hendak mengenali kasih-sayang
seorang ayah?Pada Balqis yang berbadan dua?)-
Akhirnya wajah Chendana muncul dengan lesung pipit dan tahi lalatnya.
-(Tuai padi antara masak,esok jangan layu-layuan,intai kami antara nampak,esok jangan
Rindu-rinduan.)-
{Chendana!} Bujang cuba menjerit.Mulutnya dimasuki air.Dia hanyut dari dunia yang fana
ini.Dia tidak ingat apa-apa lagi.Semuanya terasa sunyi dan serba gelap.!
Bila dia sedar semula,dia terasa lapar yang amat sangat,tekaknya kering.Gendang telinganya
diasak oleh bunyi bacaan ayat-ayat suci Al-Quran dari surah Yassin. Hidungnya tercium bau
kemayan dan bau wangi-wangian yang harus semerbak.Telinganya tidak berdesing lagi. Dia
membuka matanya perlahan-lahan. Pandangan pertama yang dilihatnya ialah seraut wajah
perempuan muda yang bersih lagi cantik-menawan,bertudung litup warna hijau.Perempuan
berkulit putih kuning itu mengukir senyuman paling manis,bibirnya merah bak delima merekah.Dia
pasti perempuan itu bukan Puteri Mayang Sari tetapi makhluk yang sebangsa dengannya.
Subhanallah!bisiknya perlahan,suaranya tenggelam dalam kerongkongnya.
Wajah perempuan muda bertudung litup hijau itu tiba-tiba ghaib dari pandangan.
Bujang menoleh ke kiri,kemudian ke kanan.Tampak padanya ibubapa mertuanya sedang
tersenyum gembira sambil mengalirkan air mata.Bacaan surah Yassin tidak kedengaran lagi.
Syukurlah kau selamat,Bujang,Mak Siti bersuara sambil mengesat air mata dengan lengan
bajunya.Temenggung hanya mampu mengangguk sambil tersenyum,matanya masih bergenang.
Alhamdulillah!terpancut kalimah suci itu dari tekaknya yang kering.Dia memberi isyarat
meminta air.Lela Wangsa tampil membawa secangkir air sejuk,air itu dituangnya seteguk seteguk
ke dalam mulut Bujang.Bujang lihat Lela Wangsa juga berlinangan air mata.
Alhamdulillah,kali ini sebutannya lancar setelah tekak dibasahi air.Dia bangun dari baring-
nya,tangannya meraba-raba perutnya yang berkeroncong.Dilihatnya ramai lagi berkerumun di
sekelilingnya,ada di antara mereka itu rakan-rakannya dalam angkatan Fisabillah,manakala yang
lain-lain tidak dikenalinya.Temenggung segera menutupi badan menantunya dengan sehelai
baju,Mak Siti pula mula menyuapkan bubur nasi ke mulut Bujang.
Bujang masih hidup,ayah?suaranya agak parau.
Syukurlah,Temenggung menyeka air matanya.Kami ingat kau juga akan mengikut jejak
langkah Chendana..
Mendengar nama Chendana disebut,Mak Situ mula tersedu-sedu sambil mengesat air matanya
dengan lengan baju yang sudah basah.Nama itu juga seakan-akan mengejutkan Bujang dari
lamunan.
Mana Chendana,ayah?Bujang bertanya perlahan,suaranya sayu.
Sudah dua minggu Chendana pergi,suara Temenggung tersekat-sekat.Mayatnya yang mati
lemas tidak dijumpai.Kami sudah buat khenduri arwah untuknya.!
Innalillahiwainnailaihirajiun,suara Bujang mendatar tanpa semangat.Kau pergi
jua,Chendana..!Apalah nasib abang di dunia ini. Hidup tiada ertinya lagi!
Sabarlah,Bujang,pujuk Mak Siti,air matanya masih berderai.Chendana isteri kau juga anak
tunggal kami.Kalau kau bersedih di atas pemergiannya,kami lebih-lebih lagi.!
Tiba-tiba Bujang teringatkan sesuatu.Dua minggu?Apa yang berlaku pada Bujang?
Panglima terjun ke dalam sungai dan terus menyelam dengan tidak timbul-timbul lagi, Lela
Wangsa pula menyampuk.Kami ingat Panglima juga turut mati lemas.Mayat Panglima ditemui
terapung-apung ke hilir sedikit dari tempat kejadian. Bila diperiksa,nadi Panglima tidak ada lagi.
Kami bawa Panglima balik untuk disembahyangkan dan dikapan sebelum diusung ke liang
lahat,Tun Lela Pahlawan pula menambah.Rupanya umur Panglima masih panjang.
Alangkah baiknya kalau hamba dibiarkan mati.,Bujang mengeluh lemah.
Semua terperanjat dengan kata-kata yang tidak diduga itu.
Bawa mengucap,Bujang,tegur Temenggung.Kau sedia maklum bahawa hidup atau mati itu
pekerjaan Allah.Bukan kita manusia yang menentukannya.Jangan sampai terpesong akidah dek
kerana hasutan syaitan laknatullah.
Kata-kata mertuanya itu menusuk hingga ke tulang hitam.Bujang mula sedar dan insaf.
Di mana pusara Chendana?dia bertanya,mengalih kepada tajuk lain.
Pusaranya sudah kami tanda di dalam dusun di belakang teratak,hanya menunggu mayatnya
sahaja ditemui orang,Temenggung menyatakan.
Sudahlah,mak,Bujang menolak setelah beberapa kali disuap bubur nasi.Mengapa tidak ditanda
di tebing sungai berhampiran pelantar?Biar penunggu lubuk puaka itu dapat melihat kubur
Chendana supaya dia sedar betapa kejamnya memisahkan dua kasih yang sejati.
Semua diam,tidak berani menjawab pertanyaan yang dilontarkan itu.
Dua minggu ,Bujang terus meracau seorang diri.Ertinya sudah masuk bulan Zulhijah.
Benar,Panglima,Lela Wangsa menjawab.Hari ini hari Sabtu 15 Zulhijah 1062 Hijrah.
Bersamaan dengan 7 November tahun 1652 Masehi,tambah Bujang pula,mengenangkan
kembali pelajaran yang diterimanya dari Nakhoda Kintan.Semua tersenyum memandangkan
Bujang masih siuman dan tidak lagi terbawa-bawa dengan kesedihannya.
Di mana angkatan perang kita?tanya Bujang pada Lela Wangsa.
Semua berlabuh di Sungai Charang,Bentan,jelas Lela Wangsa.Lancang Panglima masih berlabuh
di pengkalan Batu Sawar,menunggu Panglima menjadi nakhodanya kerana Nakhoda Kintan sudah
balik ke Pulau Duyong.
Hamba belum ada hati hendak belayar ke mana-mana,Bujang menolak pelawaan sahabat dan
juga orang kanannya itu.Kau jagalah lancang itu buat sementara waktu.
InsyaAllah,Panglima,Lela Wangsa berjanji.Tapi,Panglima hendak ke mana?
Hamba bercadang hendak ke Gunung Ledang untuk mengubat hati yang lara,jawab Bujang
perlahan,pandangannya jauh mengembara.
Hang Isap anak buah kita berasal dari sebuah kampung di kaki Gunung Ledang,Lela Wangsa
menawarkan.Dia boleh tunjukkan tempatnya dan temankan Panglima jika Panglima mahu.
Dia hanya boleh tunjukkan tempatnya sahaja,Bujang menerima pelawaan itu tetapi dengan
bersyarat.Hamba ingin bersunyi-sunyian di puncak Gunung Ledang.
Baiklah,akur Lela Wangsa.Nanti hamba perintahkan Hang Isap sediakan gajah kenaikan
Panglima yang boleh kita pinjam dari Yamtuan Muda Ibrahim. Cara yang paling mudah ialah
mengikut jalan darat melalui Jalan Penarikan di ulu Sungai Muar.
Tapi sebelum pergi,hamba perlu membuat latihan ibadah dan kerohanian buat bekalan dan
persediaan di sana,tambah Bujang.Hamba perlukan lebih-kurang seminggu.
Buatlah apa sahaja,Bujang,asalkan dapat kau lupakan Chendana,sampuk Temenggung.
Tidak,ayah,Bujang menegaskan.Bujang tidak akan melupakan Chendana selagi hayat
dikandung badan.Luka di hati boleh sembuh,namun parutnya tetap ada.
Sudahlah,Bujang,pujuk Mak Siti.Chendana sudah pergi.Yang pergi biarlah pergi.
Ya,mak,akur Bujang.Tapi,semasa Chendana masih hidup,jangan kata kulitnya,jika rambutnya
disentuh sekali pun,akan Bujang cincang lumat siapa yang mengganggunya!
Semua diam,bergerun dengan pandangan mata Bujang yang tiba-tiba bersinar garang.
Kau jangan lupa pada Tunku Balqis,pesan Temenggung pula.Dia juga isterimu dan dia masih
hidup. Begitu juga dengan anakmu Fatimah.
Mereka hidup bahagia di istana,makan-minum dijaga,tingkah Bujang.Tengoklah. Jika semua ini
sudah selesai,Bujang akan kembali ke Kedah menemui mereka. Mereka juga nyawa dan belahan
jiwa Bujang.
Semua mengangguk tanda setuju.Ternyata Bujang sudah sembuh dari kesedihannya.
Dalam seminggu-dua ini,hamba janganlah diganggu,Bujang berpesan kepada Lela Wangsa tetapi
ditujukan kepada semua.Hamba ingin menumpukan sepenuh perhatian dan fikiran kepada amal
ibadat.Moga-moga terubat hati yang luka!
Mulai hari itu,Bujang mengurungkan diri di dalam bilik arwah isterinya. Dia hanya keluar sekadar
untuk mandi dan makan-minum.Masanya lebih banyak dihabiskan dengan melakukan amalan-
amalan sunat di samping menunaikan yang wajib.Dia bersembahyang sunat hadiah, pahalanya
disedekahkan kepada arwah Chendana.Dia melakukan ssembahyang hajat dan sembahyang
tasbih.Pada sebelah malamnya pula,dia hanya tidur-tidur ayam,waktu malam dihidupkan dengan
sembahyang tahajud dan witir. Antara waktu-waktu itu diselitkan pula dengan zikrullah dan
berselawat kepada Nabi Muhammad s.a.w. Bila matahari naik segalah hingga tegak di atas
kepala,dilaksanakan pula sembahyang sunat dhoha. Bibirnya sentiasa basah dengan kalimah-
kalimah Allah,ruangan hatinya penuh dengan ayat-ayat suci Al-Quran yang dihafalnya sejak
berguru dengan Sheikh Kuala.Musim tengkujuh yang sering hujan menambahkan lagi kesyahduan
amalan kerohaniannya.
Pada pagi Sabtu 22 Zulhijah tahun 1062 Hijrah bersamaan dengan14 November tahun 1652
Masehi,genaplah tujuh hari dia beramal ibadat.Dia duduk berjuntai kaki di pelantar,matanya
memandang ke seberang sungai,mulutnya kumat-kamit melafazkan zikrullah,jarinya tidak henti-
henti membilang biji tasbih.Pandangan matanya kosong tetapi seluruh hati dan jiwanya tertumpu
kepada Allah.Bila sekali-sekala hatinya terkenang pada Chendana,kelopak matanya bergenang
tetapi hatinya terasa tenang dan damai.Jiwa dan raganya bagaikan mendapat kekuatan baru. Dia
sudah bersedia zahir dan batin untuk menjejakkan kaki ke puncak Gunung Ledang,kemudian turun
dari gunung itu untuk meneruskan perjuangan angkatan Fisabillah. Dia rela syahid dalam
perjuangan suci itu,dia redha jika dadanya bersarang dengan peluru.
Kerana terlalu asyik dalam dunianya sendiri,Bujang tidak menyedari kedatangan sahabatnya Lela
Wangsa. Lela Wangsa datang seorang diri tanpa ditemani ayahnya atau kawan-kawannya.
Tiba di halaman,dia berhati-hati memijak kawasan yang agak becak itu. Dia tidak mahu
mengganggu Bujang,sebaliknya ingin menemui Temenggung untuk menyampaikan berita baik itu.
Temenggung yang dicari tidak kelihatan,hanya Mak Siti berada di belakang rumah memberi makan
ayam di reban.
Assalamualaikum,Datin,Lela Wangsa menegur Mak Siti.
Waalaikumussalam,Mak Siti yang hanya berkemban itu lekas-lekas menutup bahunya dengan
sehelai kain basahan.Oh,kau Lela. Datuk tidak ada di rumah. Dia ke istana.
Tak apalah,Datin,kata Lela Wangsa dengan gembira.Barangkali Orang Kaya Temenggung sudah
tahu kerana berita ini sudah tersebar ke seluruh kampung.
Berita apa?Mak Siti menggaru kepalanya yang tidak gatal.
Elok hamba sampaikan berita ini kepada Panglima Agung,Lela Wangsa senyum penuh makna
lalu berpaling menuju ke pelantar. Perasaan ingin tahu seorang wanita menyebabkan Mak Siti
tergesa-gesa mengekori Lela Wangsa.
Di pelantar,Bujang memandang ke arus sungai di mana terdapatnya lubuk puaka,pandangan-nya
tajam menyoroti ke dasar sungai.Air dalam bertambah dalam,hujan di hulu belum pun teduh,hati
dendam bertambah dendam,dendam dahulu belum pun sembuh,dia berpantun,di-tujukan kepada
arwah Chendana yang belum lagi ditemui mayatnya sampai sekarang.
Ya Allah,bisiknya lagi.Sekalipun nyawanya kau ambil,sekurang-kurangnya pulangkanlah
jasadnya supaya dapat kusemadikan dengan sempurna.
Assalamualaikum,tegur Lela Wangsa dengan lantang dari tebing sungai.
Lekas-lekas Bujang menyapu air mata di pipinya sambil menjawab salam itu dan berpaling melihat
ke tebing.Lela Wangsa tersenyum memandangnya penuh rahsia manakala ibu mertua-nya seperti
tidak sabar-sabar hendak mendengar apa yang ingin disampaikan. Bujang pun bangun. Melihat
Bujang sudah bersedia menerima kedatangannya,Lela Wangsa pun mendapat-kan Bujang dengan
wajah berseri-seri.
Panglima,Lela Wangsa bersalam dengan Bujang.Hamba ada khabar berita yang boleh mengubat
hati Panglima.
Tentang angkatan perang kita?tanya Bujang,kurang berminat.
Tidak,Panglima,Lela Wangsa memberi kejutan.Berita ini tentang isteri Panglima yang dikatakan
mati lemas itu.
Chendana?tiba-tiba Bujang berminat.
Chendana anakku?Mak Siti terkodek-kodek menghampiri Lela Wangsa.
Panglima kenal kerambit ini?tanya Lela Wangsa sambil menunjukkan senjata itu kepada
Bujang.Bujang mengambilnya lalu membeleknya seketika.
Kerambit ini milik Chendana,hamba hadiahkan padanya sepuluh tahun yang lalu,kembar kepada
kerambit hamba,Bujang menerangkan,dahinya berkerut.Jangan bergurau dengan hamba.
Dalam perkara ini,hamba tidak berani bergurau dengan Panglima.Kerambit ini kami jumpai pada
mayat Galak,terbenam di belikatnya,sekali lagi Lela Wangsa membuat kejutan.Tambak pula luka
parah,perutnya terburai.Dia mati juga akhirnya. Tapi,sebelum dia menghembuskan nafas yang
terakhir,dia sempat memberitahu kami bahawa isteri Panglima sebenarnya dilarikan orang.
Dilarikan orang?semangat Bujang naik berkobar-kobar.Chendana masih hidup rupanya.
Katanya,mereka diupah mencolek isteri Panglima dan membawanya ke Melaka untuk dijual
sebagai hamba abdi kepada saudagar asing,Lela Wangsa meneruskan.Ini semua gara-gara ingin
membalas dendam pada Panglima.
Siapa yang berani menyentuh tubuh isteri hamba?tegas Bujang.
Itu kami tidak pasti,Panglima,jawab Lela Wangsa.Tambak tidak sempat memberitahu kami
siapa orangnya.Tentu orang ini musuh ketat yang dikenali Panglima.
Tidak mengapa,Bujang seperti mendapat semangat baru.Yang penting,kita sudah tahu di mana
Chendana berada. Lela Wangsa,kumpulkan semua orang-orang kita. Kita belayar ke Melaka hari
ini juga!
Lancang kita tidak ada di sini,Panglima,Lela Wangsa menerangkan,wajahnya tidak begitu
gembira.Sudah dibawa oleh Nakhoda Kintan ke Pulau Duyung untuk dibaiki lagi mana-mana yang
kurang.Seminggu-dua lagi baru siap.
Hamba tidak boleh tunggu lama lagi,Bujang genggam kerambit tidak bersarung itu.Nyawa isteri
hamba dalam bahaya.Tetapi,setitik darahnya tumpah,akan hamba sukat bumi Melaka dengan
darah orang-orang Belanda.
Panglima hendak ke Melaka seorang diri?Lela Wangsa terperanjat.Boleh hamba ikut?
Seorang diri lebih mudah bergerak dan tidak disyaki musuh,ujar Bujang.
Dengan hanya menaiki perahu di musim tengkujuh?Lela Wangsa kian terperanjat.
Lautan pun sanggup hamba renangi,jika terpaksa,tegas Bujang.
Beginilah,Panglima,Lela Wangsa memberi cadangan.Panglima pinjam perahu layar hamba dan
belayarlah ke Singapura.Di sana banyak kapal dari luar berlabuh.Mungkin ada kapal yang boleh
Panglima tumpangi ke Melaka.
Cadangan Lela itu betul,Bujang,Mak Siti menyokong.Ikutlah cadangannya. Kau tak hendak
menunggu ayahmu balik dari istana dulu?
Tap apalah,mak,Bujang menolak.Bujang nak cepat ni.
Baiklah,nanti mak siapkan pakaian dan bekalan,Mak Siti akur dengan kehendak
menantunya.Pergilah selamatkan Chendana dan jaga dirimu baik-baik.
Pagi itu juga Bujang mendayung perahu lading mudik ke hilir.Langit mendung,cuaca redup
menandakan hujan akan turun lagi.Kecuali Lela Wangsa dan Mak Siti yang melambaikan tangan
dari tebing sungai,tiada sesiapa sedar akan pemergiannya itu.Arus sungai yang deras
menyebabkan perahunya meluncur dengan laju meninggalkan Kampung Panchor. Sebelum
kampung itu hilang dari pandangan,sempat ditolehnya sebentar untuk melihat buat kali
penghabisan.Firasatnya mengatakan pemergiannya kali ini akan memakan masa yang lama,
mungkin sebulan-dua,mungkin bertahun-tahun. Kehidupannya akan berubah sama sekali.
Kerana arus terlalu deras,dia tidak berani berperahu di tengah sungai.Dia terpaksa menyusur
tebing sungai di mana arusnya tidak terlalu deras.Ketika mendayung,dia berhati-hati mengawal
perahunya agar tidak terlanggar akar kayu yang banyak terjulur di tebing sungai atau batu tajam
yang boleh menyebabkan perahunya bocor. Selepas menyeberangi kuala Sungai Temon iaitu salah
satu cabang Sungai Johor,dia terus ke Johor Lama melalui Pulau Layang,kemudian ke Kubu
Badak,Pengkalan Raja,Tanjung Batu dekat Kota Batu dan Sungai Kertang. Sampai di muara
sungai,dia menyeberang ke Pulau Batu Putih yang penuh dengan batu-batu besar dan tidak
didiami manusia itu.Dia berhenti sekejap untuk berihat dan mengerjakan sembahyang jamak-
qasar.Tambahan pula laut agak bergelombang.Setelah makan sedikit bekalan,dia terus
menyeberang ke hujung tanah yang bertentangan dengan Singapura kerana cuaca semakin
buruk.Cepat-cepat dia memasang layar menyeberangi Selat Teberau.Setelah tiba di perairan
Singapura,baru hujan turun dengan lebatnya,disertai dengan guruh dan kilat.Mujurlah kampit
kulitnya tidak ditembusi air,ditutup dengan daun pisang sebelum bertolak tadi dan sekarang
ditutup pula dengan kain layar yang agak tebal.Dalam keadaan basah kuyup,Bujang mendayung
perlahan-lahan menyusuri pantai yang penuh dengan paya bakau itu. Tidak ada kampung-
kampung kelihatan,apa lagi kelibat manusia. Singapura nampak sepi dan menyeramkan seperti
sebuah pulau yang disumpah rakyat kerana kekejaman rajanya. Sambil mendayung,sekali-sekala
dia terpaksa menimba air yang memenuhi perahunya dengan menggunakan timba upih. Apabila
hari semakin gelap dan hujan masih turun mencurah-curah, dia pun berhenti di sebuah
teluk.Waktu itu air laut sedang pasang.Tali perahu diikat pada sebatang pokok bakau supaya
perahu itu tidak hanyut.Dia baring dalam perahu untuk merihat-kan badan.Pakaiannya yang basah
kuyup menyebabkan dia menggigil kesejukan.Dia memejam mata dan akhirnya tertidur.
Dia terjaga bila terasa bahang matahari menyilau matanya dan menyuluh mukanya.Perahunya
juga tidak bergerak.Langit sudah cerah tetapi pakaiannya masih lembab.Dia bangun melihat
sekelilingnya.Rupanya,air laut sudah pun surut dan perahu itu terdampar di atas pasir.Matahari
baru tinggi segalah tetapi subuh sudah lama berlalu.Sabtu sudah berganti Ahad ,23 Zulhijah
tahun 1062 Hijrah bersamaan dengan 15 November tahun 1652 Masehi.Waktu itu
dianggarkan kira-kira pukul sembilan pagi kerana jamnya masih berada dalam kampitnya.
Dia menukar pakaiannya dengan pakaian lain.Pakaian yang lembab itu dijemurnya pada dahan
bakau.Dia pun duduk menghabiskan bekalan yang dibawanya sambil memikirkan rancangan
seterusnya. Dia terpaksa menyusur mengelilingi pulau ini sehingga bertemu dengan tempat di
mana kapal-kapal asing berlabuh. Dari situ,dia akan belayar ke Melaka dan selamat- kan
Chendana dari orang-orang yang mencoleknya. Kalau mereka melawan,dia bersedia membuat
perhitungan.Bila Chendana sudah diselamatkan,dia akan membawa Chendana balik ke Kedah
untuk bertemu dengan Balqis dan Fatimah. Chendana dan Balqis akan sama-sama melahirkan
anak di istana Kota Siputih.
Tiba-tiba Bujang terasa seperti diperhatikan orang.Dia memasang telinga,matanya meliar ke kiri
dan ke kanan.Dia pun bangun lalu berpaling. Seorang lelaki tegap tidak berbaju dan hanya
berseluar paras lutut tercegat di hadapannya.Buluh runcing yang dipanggil seligi itu digenggam
erat dan diacu ke dada Bujang.Begitu senyap lelaki itu bergerak sehingga Bujang tidak
mendengar langsung bunyi kakinya memijak pasir.
Kau buat apa di sini?tanya lelaki itu dengan kasar,seliginya diacu lagi.
Bujang menarik nafas lega kerana lelaki itu bercakap Melayu.Bertenang,kawan,pujuk Bujang
sambil tersenyum.Hamba tidak berniat hendak menceroboh kawasan ini.
Kau dari suku mana?lelaki itu tidak membalas senyuman Bujang.Aku belum pernah tengok
kau.
Suku?Bujang terpinga-pinga.
Di sini ada banyak suku Orang Laut,lelaki itu menjelaskan.Ada suku Mepar,suku Bentan, suku
Galang,suku Bulang,suku Gelam,suku Trong,suku Mantang dan suku Tambus.
Hamba bukan Orang Laut,Bujang mengelap tangannya dengan daun pisang yang digunakan
untuk membungkus bekalannya.Hamba orang Melayu,baru datang dari Panchor.
Lelaki itu menurunkan seliginya sebagai tanda persahabatan.Nama hamba Putat,Tok Batin suku
Gelam.
Nama hamba Bujang,Bujang memperkenalkan diri.
Panglima Agung?Menantu Orang Kaya Temenggung?Tok Batin Putat terus menghulur tangan
bersalam dengan Bujang.Banyak cerita tentang Panglima yang kami dengar dari Raja Negara.
Bertuah hamba dapat bertemu dengan Panglima yang sakti lagi berilmu tinggi.
Apa,Raja Negara tinggal di sini?tanya Bujang,tumpang gembira.
Ini Kampung Keranji,beritahu Tok Batin Putat.Raja Negara syahbandar menjaga semua Orang
Laut.Tapi,dia orang Melayu,jadi dia tinggal di Tanjung Puteri di seberang selat ini.
Panglima hendak ke mana dengan perahu seorang diri ini?
Hamba hendak ke Melaka,ujar Bujang ringkas.
Ke Melaka? Dengan perahu lading ini?Tok Batin Putat seperti tidak percaya.Sekarang musim
tengkujuh.Laut Cina Selatan bergelombang tinggi.Selat Melaka juga kurang selamat, merbahaya
bagi kapal besar,apa lagi perahu sebesar upih pinang ini.
Isteri hamba dilarikan orang ke Melaka,Bujang berterus-terang.Dia dicolek untuk dijual sebagai
hamba abdi. Ribut atau taufan,hamba mesti ke sana dengan segera.
Tok Batin Putat termenung sejenak mendengar cerita Bujang itu.Tergambar rasa kasihan pada
wajahnya.Pergilah ke kuala Sungai Singapura,letaknya di sebelah sana pulau,dekat Bukit
Larangan. Di sana ada banyak kapal berlabuh.
Jauh lagi tempatnya?Bujang bertanya sambil mengutip pakaian yang dijemur.
Kalau ikut jalan darat,tak berapa jauh,Tuk Batin Putat menunjuk ke arah bukit-bukau dan hutan-
rimba.Panglima kena redah semua itu.Hantu darat pun banyak,silap-silap darah Panglima
dihisapnya.
Jalan laut?tanya Bujang,kurang berminat dengan cara pertama.
Paling mudah ikut pantai ini keliling pulau,Tuk Batin Putat menyatakan pilihan yang lebih
baik.Depan sikit ada Kuala Sungai Keranji. Ikut lagi sampai ke Pulau Belakang Mati dan Pulau
Berani,dekat situ ada Kuala Sungai Singapura. Tempat itu terlindung dari tiupan angin
tengkujuh,sebab itu banyak kapal berlabuh.
Baiklah,elok hamba ikut jalan laut,tegas Bujang.Terima kasih,Tok Putat.
Tak singgah di rumah hamba dulu?pelawa Tok Batin Putat.
Terima kasih sajalah,Tok,Bujang menolak.Hamba tak boleh berlama di sini.
Kalau begitu,ambillah bekal ini,Tok Batin Putat menghulurkan makanan berbungkus daun
pisang.Pulut dengan ikan gelama kering.Orang rumah bekalkan buat hamba ke laut.
Eh,Tok Putat tak makan ke?Bujang pura-pura menolak.
Rumah hamba dekat saja,hamba boleh minta lain,Tok Batin Putat tersengih.
Kalau begitu,terima kasih banyak-banyak,Bujang menerima bekalan itu.Sampaikan salam
hamba kepada Raja Negara.
InsyaAllah,Panglima,balas Tok Batin Putat,bangga bertemu panglima pujaannya itu.
Bujang meneruskan pengembaraannya dengan mendayung perahu seperti yang diceritakan oleh
Tok Batin Putat.Pakaiannya yang basah disangkut pada tiang layar supaya mudah kering.
Sampai di kuala Sungai Keranji,dia memasang layar pula kerana angin pasang,pendayung
digunakan sebagai kemudi memandu-arah haluan perahu.Perkampung Orang Laut yang dilihat itu
bertiang tinggi,dibina jauh-jauh di sepanjang pantai berlumpur.Setiap rumah mempunyai tiga
hingga empat buah perahu yang lebih kecil daripada perahu lading.Belayar di sebelah barat
pulau,dia terlindung dari pancaran matahari yang terik menjelang tengah hari.Dia singgah untuk
mengalas perut di beting pasir berhampiran pantai di mana terdapat anak sungai yang mengalir
dari sebuah air terjun. Dia mandi-manda membersihkan badan dengan pakaiannya sekali. Pakaian
itu dijemur pada tiang layar,pakaian yang sudah kering disarungkan ke badan. Selepas
menunaikan sembahyang,dia meneruskan pelayaran. Angin yang bertiup tidak berhenti-henti
memudahkan lagi pelayarannya.Dia hanya perlu menjaga kemudi dan tidak perlu berdayung.Bila
kelihatan dua buah pulau di laut iaitu Pulau Belakang Mati dan Pulau Berani,dia menyusur pantai
lagi di bawah naungan pokok-pokok liar yang tumbuh merimbun.
Lewat waktu asar,barulah kelihatan kuala Sungai Singapura dengan gugusan pulau-pulau kecil di
bahagian selatan.Pantai di situ berpasir dan pemandangannya indah.Terdapat beberapa buah
kapal berlabuh di perairan antara pulau-pulau itu dengan muara sungai.Rumah kediaman orang
Melayu,lengkap dengan masjid dibina di kiri-kanan muara sungai itu dengan berbagai jenis
sampan dan perahu tertambat di pantai.Terdapat juga kedai sederet tidak jauh dari mesjid dan
pengkalan.Bujang mengendalikan layar perahunya masuk ke kuala.Setelah hampir dengan
pengkalan,dia menggulung layar itu dan berdayung merapatkan perahu ke pengkalan. Tali perahu
itu ditambat pada pancang yang disediakan. Pakaian pendekar yang sudah kering dijemur itu
dilipat dimasukkan ke dalam kampitnya.Dengan berpakaian biasa tanpa membawa senjata kecuali
kerambitnya dan kerambit Chendana yang tersembunyi di bawah baju,dia menggalas kampit
kulitnya naik ke darat.Angin petang yang lembut menerpa ke mukanya dan menyegarkan
badannya.Kerana mengenangkan perutnya yang belum diisi sejak tengah hari tadi,dia menghayun
langkah ke deretan kedai tidak jauh dari pengkalan itu.Tiba di sebuah kedai makanan,dia pun
memesan nasi dan lauk serta minuman.Sementara menunggu pesanan itu siap, dia memerhati
rumah-rumah di situ yang tidak dibina dengan teratur.Di bawah rumah pecak dan ditumbuhi
semak-samun kerana dijadikan tempat perlimbahan.Kebanyakan penghuni tidak berbaju,kaum
perempuan bergetang kain hingga ke paras dada manakala kanak-kanak pula bertelanjang bulat
berlari-larian di sekitar halaman rumah.Kalaulah tidak kerana kehadiran kapal-kapal asing dan
orang luar,kampung itu tidak ubah seperti kebanyakan perkampungan Melayu di seluruh
Nusantara.
Bila makanan dan minuman yang dipesan tiba,Bujang pun menjamu selera.Namun,telinganya
diasak dengan bunyi riuh-rendah orang ramai membelah-belah.Selain dari Melayu,dilihatnya
terdapat juga orang cina,Arab,Bugis,Jawa,Banjar,Kemboja serta orang-orang Barat. Mereka semua
bercakap menggunakan bahasa pasar dengan pelat yang berbagai-bagai.Kebanyakan mereka
membawa keris Melayu,rencong Acheh,kelewang,jenawi bertumit Bugis,tombak, lembing,campak-
buang,seligi Orang Laut,cenangkas,candung serta lain-lain senjata yang tidak diketahui namanya.
Bujang yang kelihatan tidak membawa sebarang senjata itu menarik perhatian ramai,lebih-lebih
lagi pakaiannya berbeza dari mereka.Termasuk satu keluarga Bugis dengan anak gadis
mereka.Keluarga itu berpakaian seperti bangsawan,diiringi oleh beberapa orang pengawal yang
membawa tombak berambu kuning.Bujang yang tidak menyedari kehadirannya menjadi perhatian
tidak menghiraukan kedatangan mereka.
Seorang pengawal datang mengacu tombak ke perut Bujang sambil menyergah,Naiga iko?
Bujang memaling mukanya dan agak terkejut melihat mata tombak terlalu hampir mencecah
perutnya.Diperhatinya pengawal itu ke atas ke bawah,Mengapa,tuan hamba?
Siapa kau?ulang pengawal itu dalam bahasa Melayu pelat Bugis.Kenapa kau berani makan di
tempat ini?
Hamba yang sampai dulu,jawab Bujang dengan tenang.
Tiba-tiba pengawal itu naik darah.Pinggan-mangkuk dan cawan di atas meja itu dikuisnya dengan
mata tombak,berselerak jatuh ke tanah.Dengar sini baik-baik,gertak pengawal itu sambil
mengacu tombak ke dada Bujang.Bila raja kami mahu makan di sini,tiada siapa pun dibenarkan
masuk sehingga raja kami habis makan!Ini adat kami orang-orang Bugis!
Hamba bukan orang Bugis,katanya pada pengawal bengis itu.Dia bangun mengeluarkan
sekeping wang emas dari kampitnya lalu meletakkan wang itu di atas meja.Dia berpaling
meninggalkan meja itu sambil menyandang kampitnya ke bahu.Ketika hendak keluar,dia
terserempak dengan keluarga bangsawan Bugis itu yang baru hendak masuk.Matanya bertembung
dengan mata anak gadis keluarga itu.Hatinya berdebar-debar melihat cantiknya paras gadis itu
dengan berlesung pipit seperti Chendana tetapi tidak bertahi lalat.Alis gadis itu lentik,keningnya
lebat,hidungnya mancung,bibirnya bak limau seulas.Gadis itu juga bagaikan terkedu memandang
wajah Bujang.Mereka saling pandang-memandang seolah-olah orang lain tidak wujud lagi.
Ayo,Ratna.Idi mandre,tegur emak gadis itu sambil memegang lengannya.
Gadis bernama Ratna itu bagaikan tersentak dari lamunan.Begitu juga Bujang.Ratna tersipu-sipu
menguntum senyum,menampakkan gigi yang putih bak mutiara,sebelum mengikut ibu dan
ayahnya ke dalam kedai makan.Bujang keluar dari situ tanpa menoleh ke belakang lagi,tetapi
hatinya terpanggil untuk mengetahui lebih lanjut tentang gadis Bugis bernama Ratna itu. Usianya
baru belasan tahun,mungkin lapan belas atau sembilan belas.Tentu seorang puteri raja
berdasarkan kepada percakapan pengawal tadi. Puteri Ratna.Ratna sahaja nama panggilan.
Kerana senja kian berlabuh,Bujang terus menghala ke mesjid.Baru sahaja menjejak tangga
mesjid,tiba-tiba dia disapa dari belakang.Assalamualaikum,Panglima Agung.
Waalaikumussalam,Bujang berpaling untuk melihat siapa yang mengenalinya.
Hamba Tok Kilat,jelas lelaki separuh umur itu.Panglima kenal lagi pada hamba?
Masakan tidak,Bujang bersalam dengan Tok Kilat.Salah seorang ahli Kumpulan Awang
Kerambit. Tok Kilat tinggal di sini?
Tidak,balas Tok Kilat mesra.Kampung hamba dekat Bukit Larangan tidak jauh dari sini.Hamba
baru balik dari Melaka.Apa Panglima buat di sini?
Bujang duduk di atas tangga mesjid.Hamba hendak ke Melaka mencari isteri hamba yang
dilarikan orang.
Isteri Panglima dilarikan orang?Tok Kilat terduduk di atas tangga di sebelah Bujang.
Pelik juga.Hamba tidak dengar pun tentang perkara itu ketika di Melaka.Kalau ada,tentu Kartini
wakil kita di sana akan memaklumkan kepada hamba.
Mereka dilarikan oleh orang-orang Bugis,tambah Bujang.Diupah oleh musuh hamba.
Orang-orang Bugis?sekali lagi Tok Kilat terkejut.Kalau begitu,isteri Panglima tentu dibawa ke
Tanah Bugis,bukan ke Melaka.
Di Melaka banyak kapal saudagar asing,Bujang menidakkan.Hamba percaya isteri hamba akan
dijual kepada mereka sebagai hamba abdi.
Di Makasar pun ada kapal asing,sampuk Tok Kilat.Kalau isteri Panglima dibawa ke Tanah
Bugis,mahukah Panglima mencarinya sampai di sana?
Biarpun sampai ke hujung dunia,hamba sanggup pergi,Bujang menegaskan.
Nampaknya Panglima sudah nekad hendak pergi jua ke Melaka,Tok Kilat kagum dengan
semangat dan azam Bujang.Beginilah,Panglima.Hamba berurusan menjual kelapa kering dengan
Nakhoda Mamat.Kapalnya sering berulang-alik antara Sulawesi,Melaka dan Betawi.
Sekarang,kapalnya berlabuh di sini dan akan belayar ke Melaka sehari-dua lagi. Panglima bolehlah
tumpang kapal itu.
Kecil tapak tangan,nyiru hamba tadahkan,Bujang terus menerima tawaran itu.
Nanti hamba pesan pada anak hamba supaya disampaikan hajat Panglima kepada Nakhoda
Mamat,Tok Kilat berjanji.Malam ini Panglima tidur di mana?
Di masjid ini sudah memadai,jawab Bujang dengan tenang.
Jangan begitu,Panglima,bantah Tok Kilat.Bermalamlah di rumah hamba sementara menunggu
kapal Helang Laut belayar.Janganlah sampai hendak bermalam di masjid. Malu kalau diketahui
rakan-rakan lain.
Hamba tidak mahu menyusahkan Tok Kilat sekeluarga,Bujang memberi alasan.
Tak ada susahnya,balas Tok Kilat.Anak sulung hamba itu kerap belayar mengikut kapal
dagang.Anak-anak lain pula bersama isteri hamba di kampung keluarganya di Bentan.
Hamba seganlah,Tok Kilat,Bujang cuba menolak pelawaan itu.
Apa yang nak disegankan?Kita dalam angkatan Fisabilillah sudah mengaku adik-beradik dunia-
akhirat,tegas Tok Kilat.Mari,Panglima.
Kerana kuatnya desakan Tok Kilat,Bujang tidak boleh berdolak-dalih lagi.Dia pun mengikut sahaja
kehendak Tok Kilat.
Tadi hamba terserempak dengan raja Bugis dan anaknya,Bujang bercerita ketika mereka
berjalan menuju ke rumah Tok Kilat.
Oh,itu Daeng Relaku,raja Gowa,beritahu Tok Kilat.Anaknya bernama Daeng Ratna Sari.
Apa yang dibuatnya di sini?Bujang cuba mengorek rahsia.
Berihat,jawab Tok Kilat.Sekarang musim tengkujuh.Laut bergelombang tinggi.Semua kapal
yang hendak ke Makasar,Tanjung Pura atau Pulau-pulau Rempah terpaksa berlindung di Kuala
Sungai Singapura lebih kurang tiga bulan menunggu pertukaran musim. Ramai orang luar
berkampung di sini sebagai tempat tinggal sementara.Sebab itulah ada Kampung Cina, Arab,Jawa
dan banyak lagi.
Kampung Bugis?Bujang cuba merisik.
Kampung Bugis pun ada,Tok Kilat memberi jawapan yang dinantikan.Di situlah Daeng Relaku
sekeluarga berkampung bersama para pengawalnya.Malah,turut dibina sebuah istana hinggap
lengkap dengan taman larangan berhampiran kawasan air terjun. Hai,ada apa-apa kah Panglima
dengan orang Bugis?
Hamba sekadar ingin tahu,itu sahaja,Bujang memberi alasan pada usikan Tok Kilat itu.
Tok Kilat hanya tersenyum mendengar alasan yang sengaja diada-adakan itu. Hati tuanya yang
sudah masak dengan pengalaman hidup dapat menangkap maksud tersirat di sebalik pertanyaan
Bujang itu.
Itukah Bukit Larangan?Bujang mengubah tajuk supaya tidak disyaki Tok Kilat.
Betul,Panglima,balas Tok Kilat.Di atas bukit itu terdapat makam Raja Seri Teri Buana, raja
beragama Hindu yang mula-mula membuka Singapura.Makam anak-cucunya juga terdapat di
situ.Cicitnya yang terakhir ialah Damar Raja Paduka Seri Maharaja,juga disebut Sang Nila Utama.
Sambil berjalan,Bujang mengamati Bukit Larangan yang menyimpan sejarah silam itu.
Anak Damar Raja yang bernama Permaisura itulah yang membuka negeri Melaka setelah diusir
dari Singapura oleh armada perang Majapahit,Tok Kilat bercerita lagi.Di Melaka, Permaisura
memeluk agama Islam lalu menukar namanya menjadi Sultan Iskandar Shah.Dan, dari Melakalah
asal-usul kesultanan Johor sekarang.
Mereka tiba di kawasan perumahan yang congkah-mangkih dan dibina rapat-rapat di tepi
pantai.Tok Kilat berhenti di sebuah rumah yang agak besar tetapi pintu dan tingkap bertutup
rapat.Nampaknya,anak hamba sudah pergi belayar,katanya pada Bujang.Panglima naiklah
dulu,buat seperti rumah sendiri. Hamba nak ke kedai membeli sedikit makanan.Kalau hamba
bersua dengan Nakhoda Mamat,akan hamba suruh beliau kemari temui Panglima.
Baiklah,Bujang akur. Setelah Tok Kilat pergi,dia pun membasuh kaki dan capalnya,lalu naik ke
atas rumah itu. Pelita ayan bercorong kaca yang tergantung dari palang kayu di dinding
menerangi ruangan dalam rumah.Bujang meletak kampitnya dan menuju ke sebuah tempayan di
belakang untuk mengambil wuduk.
Ketika Bujang mendirikan sembahyang maghrib dan isyak yang dijamak serta diqasarkan, dia
terdengar bunyi tangga dipijak orang.Kemudian orang yang tidak dikenali itu duduk di atas tangga
menantinya dalam gelap.Sudah tentu Nakhoda Mamat yang datang menemuinya. Tok Kilat akan
terus naik kerana ini rumahnya.Bujang cepat-cepat menghabiskan sembahyangnya. Doanya pun
ringkas sahaja kerana hendak melayan tetamu yang datang.
Masuklah,Nakhoda Mamat,Bujang mempelawa dari atas tikar.Pintu tidak berkunci.
Bujang terdengar pintu dibuka.Serentak dengan itu,bau semerbak menyerbu masuk menusuk
hidung.Wangi betul Tuan Nakhoda malam ini,tegurnya tanpa menoleh.
Beta bukan Nakhoda Mamat,terdengar suara halus membalas tegurannya.
Bujang tersentak dan terus memandang ke arah pintu.Puteri Bugis yang terserempak dengan-nya
di kedai tadi kini berada di hadapan matanya dengan berpakaian cantik tetapi penuh
bersopan,selindang songket kuning berselipang menutupi dadanya.
Beta Daeng Ratna Sari,puteri Daeng Relaku,gadis itu memperkenalkan dirinya secara
rasmi.Ayahanda beta Raja Gowa yang bergelar Sultan Alauddin dari titisan Daeng Imanariogau
Daeng Bonto Karaenglakiung Tunipalangga.
Panjangnya nama keturunan Tuan Puteri,ujar Bujang penuh kagum.
Boleh beta duduk?tanya Daeng Ratna sambil tersenyum simpul.Tanpa menunggu jawapan dari
Bujang,Daeng Ratna terus duduk bersimpuh di atas tikar di hadapan Bujang.
Kurang manis dipandang orang kalau seorang gadis berdua-duan dengan jerjaka seperti
patik,Bujang menegur perbuatan Daeng Ratna yang terlalu berani.Apa lagi kalau gadis itu dari
keturunan bangsawan.
Tidak mengapa,Panglima,balas Daeng Ratna.Pengawal beta menunggu di luar.
Bagaimana Tuan Puteri tahu nama patik?Bujang bertanya kehairanan.
Orang seperti Panglima mudah dikenali ramai,Daeng Ratna menggunakan alasan itu.
Ampun patik di atas kejadian di kedai makan petang tadi,Bujang memohon.Patik pacal yang
hina ini tidak tahu-menahu tentang adat-istiadat orang Bugis.
Seharusnya beta yang meminta ampun lantaran kebiadaban pengawal beta,Daeng Ratna
memohon pula.Akan tetapi,bukan sebab itu beta kemari menemui Panglima. Sebetulnya,beta
kemari merisik khabar.Beta berkenan dengan apa yang beta lihat.Dan,beta ingin memanjang-
kan hubungan siratulrahim antara kita berdua.
Patik kurang faham maksud Tuan Puteri,Bujang menyatakan dengan terus-terang.
Panglima akan faham nanti,Daeng Ratna bangun mengakhiri perbualan.Kita berjumpa
lagi,wahai kekasih hati.Assalamualaikum,kanda.
Waalaikumussalam,Bujang menjawab panjang-panjang,terkesina oleh kata-kata ucapan Daeng
Ratna yang tidak disangka-sangka itu.Dia hanya mampu memandang puteri Bugis itu melangkah
keluar dan menutup pintu..Setelah gadis itu pergi,dia menarik nafas panjang.Berani betul gadis itu
datang menawarkan diri kepada lelaki yang baru dikenalinya.Sementelah lagi lelaki yang sudah
lama tidak merasa kehangatan tubuh seorang isteri.
Bujang mengeluh sendirian lalu memulakan zikrullah yang lazim dilakukannya.Baru separuh
jalan,tiba-tiba kedengaran suara orang lelaki memberi salam dari luar.Bujang menjawab salam itu
dan lekas-lekas bangun kerana disangkanya Tok Kilat.Bila pintu dibuka,lelaki separuh usia yang
tersenyum memandangnya itu tidak dikenalinya.
Tok Kilat tidak ada di sini,Bujang menyatakan pada lelaki itu.
Tok Kilat yang menyuruh berjumpa Panglima,lelaki itu memperkenalkan diri.Hamba Nakhoda
Mamat dari kapal Helang Laut. Kata Tok Kilat,Panglima hendak menumpang kapal hamba ke
Melaka.
Memang benar,Tuan Nakhoda,ujar Bujang.Silakan duduk.
Tak apalah,Panglima,Nakhoda Mamat menolak.Hamba hendak uruskan pemunggahan barang-
barang untuk dimuat ke atas kapal besok.Cuma hamba ingin maklumkan pada Panglima
,pagi lusa kita akan belayar ke Melaka.
Kalau begitu,tunggu sebentar,Bujang menahan Nakhoda Mamat yang hendak pergi.
Kenapa,Panglima?tanya Nakhoda Mamat kehairanan.
Ambil dulu wang tambangnya,Bujang mencapai kampitnya untuk mengeluarkan wangnya.
Bayar kemudian pun tak apa,Panglima,sekali lagi Nakhoda Mamat menolak.
Boleh hamba naik ke kapal lebih awal?Bujang meminta kebenaran.
Terpulanglah pada Panglima,Nakhoda Mamat memberi keizinan.Hamba balik dulu,ya? Kita
berjumpa nanti di atas kapal.
Baiklah,balas Bujang dengan gembira.
Tetapi malam itu Bujang tidak jadi ke kapal Helang Laut.Dia terpaksa menghormati Tok Kilat
sebagai tuan rumah yang telah bermurah hati menumpangkannya bermalam di situ.
Besoknya hari Isnin 24 Zulhijah 1062 Hijrah bersamaan 16 November 1651 Masehi ketika
bersarapan di kedai makan,baru Bujang menyatakan hasratnya kepada Tok Kilat.
Kalau begitu,tak apalah,Panglima,Tok Kilat menerima alasan Bujang dengan hati yang terbuka
serta berlapang dada.Kebetulan hari ini hari Isnin dan hamba pula ada urusan dengan Raja
Bendahara di Sekudai,tak bolehlah hamba melayani Panglima berbual panjang.
Hamba faham,Bujang menjawab lalu menghabiskan minumannya.
Tok Kilat memanggil pemilik kedai untuk membayar harga makanan dan minuman.
Baki wangnya dimasukkan kembali ke dalam uncang kecil lalu diikat penutupnya.
Apa ini,Tok Kilat?tanya Bujang kehairanan bila uncang wang itu dihulur padanya.
Buat perbelanjaan Panglima dalam pelayaran,jawab Tok Kilat sambil memasukkan uncang wang
itu ke dalam kampit Bujang.Hamba tahu Panglima kekurangan wang.Pemberian hamba itu
sekurang-kurangnya boleh meringankan beban Panglima.
Dengan apalah harus hamba balas budi-baik Tok Kilat,ucap Bujang dengan terharu.
Anggaplah ini sebagai sedekah jariah dari adik-beradik dan saudara seagama,balas Tok
Kilat.Hamba pergi dulu,Panglima.Assalamualaikum.
Waalaikumussalam,ujar Bujang. Selepas bersalaman,Tok Kilat pun meninggalkan Bujang menuju
ke perahu layarnya.Bujang juga bangun mencapai kampitnya tetapi tiba-tiba bahunya dipegang
dengan kasar dari belakang.
Duduk dulu,Bujang dipaksa duduk semula.Kami ingin bercakap dengan kamu.
Dua orang berpakaian pendekar bersenjatakan pedang duduk di bangku di hadapan Bujang tanpa
dipelawa.Wajah mereka yang berjambang dan bermisai nampak bengis serta menakutkan sesiapa
sahaja.Tambahan pula mereka membawa pistol yang tersisip di pinggang masing-masing.
Kamu pendekar,ya?tanya seorang pendekar berbadan besar-tinggi sambil memerhati pakaian
serba hitam yang dipakai oleh Bujang.
Hamba tidak membawa keris,Bujang mengamati wajah mereka.Ertinya hamba bukan seorang
pendekar.
Jangan cuba berbohong,jerkah seorang lagi pendekar yang berbadan tegap-sasa.Kami tahu
kamu Panglima Agung.Tadi kami dengar orang tua itu menyebut nama kau. Aku Si-Tora,itu
sahabatku Si-Tameng.Kami diupah Holanda untuk membunuh kau,Panglima Agung.
Bujang mengerling kepada pemilik kedai,Bawakan hamba minuman,pintanya.
Pekedai itu agak hairan dengan permintaan Bujang itu kerana Bujang baru sahaja habis makan
dan minum.Tetapi,permintaan itu dipatuhinya.Walau bagaimanapun,bila cawan berisi minuman itu
diletakkan di atas meja di hadapan Bujang,dia tidak menyentuhnya.
Sebentar lagi,peluru pistol ini akan menembusi kepala kamu,Si-Tora menepuk buntut pistolnya
penuh bangga.Apakah kamu tidak takut dan gentar,wahai panglima yang agung?
Hamba menggigil ketakutan,kata Bujang sambil mencapai cawan minuman tetapi tidak
diminumnya.Jangan bunuh hamba,kasihanilah hamba.
Si-Tora memandang sahabatnya Si-Tameng dan mereka ketawa terbahak-bahak.Bujang hanya
memandang telatah mereka,tangan kirinya memegang cawan minuman,tangan kanannya di
bawah meja menggenggam erat kerambit Chendana.
Kepalamu bernilai sepuluh ribu florins,lebih mahal dari nilai tubuh isterimu Si-Chendana itu,Si-
Tameng berkata dengan penuh angkuh.Selepas kau kami bunuh,isterimu akan kami
jadikan gundik sebelum dijual kepada Holanda.
Anjing yang menyalak tidak akan menggigit,balas Bujang dengan geram.
Apa?Kau bilang kami anjing?Si-Tora dan Si-Tameng bingkas bangun menghunus pistol masing-
masing sambil menolak meja itu ke tepi.Macam kilat menyambar,Bujang bertindak. Air minuman
dalam cawan di tangan kirinya dicurah ke muka Si-Tora.Serentak dengan itu tangan kanannya
yang memegang kerambit melibas tepat ke leher S-Tameng.Si-Tora yang kesakitan akibat muka
dan matanya terkena air panas juga menerima nasib yang sama. Sekelip mata kemudian,lehernya
pula dilibas dengan mata kerambit yang tajam itu. Bujang berundur setapak membiarkan kedua-
dua perajurit upahan itu menemui ajal. Pistol sudah terlepas dari tangan Si-Tameng manakala Si-
Tora tidak sempat menghunus pistolnya.Masing-masing mencekak leher dan cuba menutup liang
luka yang dalam,darah merah memancut keluar dari celah jari mereka.Suara mereka tersekat di
kerongkong yang sudah putus.Badan mereka tumbang ke bumi seperti batang pisang,tangan dan
kaki menggelepar lemah.
Setelah mereka tidak bergerak lagi,timbul kekesalan di hati Bujang.Bukan dia menyesal
membunuh mereka kerana darah mereka memang dihalalkan.Tetapi dia menyesal kerana terlalu
terburu-buru bertindak.Jika mereka dapat ditangkap hidup-hidup,tentu mereka boleh
membantunya mencari Chendana di Melaka.Sekarang,rahsia itu mereka bawa sampai ke mati.
Bujang mara mengesat darah di kerambitnya pada baju salah seorang dari musuhnya yang telah
kaku itu.Kerambit itu diselit kembali di celah ikat pinggangnya.Pistol Si-Tameng yang terjatuh itu
diambilnya.Kemudian,dihunusnya pula pistol milik Si-Tora.Waktu itu,orang ramai mula
berkerumun melihat kedua-dua mayat itu.Bujang membuka kampit kulitnya.Pistol dua pucuk itu
disimpannya,dikeluarkan pula kedua-dua bilah kerisnya.Dia tidak perlu menyamar lagi kerana
orang ramai sudah mengenalinya.Keris pendek disisip ke rusuk kanan,keris panjang di raja disisip
pula di rusuk kiri.Dia sudah bersedia menghadapi sebarang kemungkinan. Namun,tiada siapa di
situ yang berani menyoalnya,apa lagi menahannya.Malah,mereka tidak berani memandangnya
walaupun dari jauh.Dia menggalas kampitnya dan segera menuju ke sebuah perahu penambang.
Kapal Helang Laut,katanya pada pemilik perahu yang mengambil upah membawa
penumpang.Pemilik itu tidak berani bersuara,hanya mengangguk.Bujang naik ke atas perahu dan
tidak menoleh ke darat lagi.Jika dia menoleh,pasti dia ternampak Daeng Ratna serta keluarga
bersama orang ramai yang mengerumuni mayat-mayat itu.
Hamba hendak ke Melaka,beritahu Bujang pada anak-anak kapal yang menyambutnya di atas
geladak Helang Laut.Nama hamba Panglima Agung.
Panglima Agung?balas salah seorang anak kapal.Oh ya,malam tadi Tuan Nakhoda sudah
ceritakan pada hamba.Mari hamba tunjukkan tempat Panglima.
Bujang ditempatkan di sebuah kurung yang paling hadapan di bawah geladak iaitu di sebelah
kurung Nakhoda Mamat.Segela keperluan sudah disediakan,termasuk sebuah tempayan penuh
berisi air bersih untuk berwuduk dan mandi-manda.Di situ dia mengurungkan diri dari pagi hingga
ke petang dengan menghabiskan masa membuat amal ibadat sambil merenung jauh ke tengah
laut menerusi jendela yang terbuka.
Menjelang malam setelah selesai bersembahyang,Bujang membuka pintu kurungnya untuk
mengambil makanan yang diletak di hadapan pintu dan ditutup dengan tudung saji.Dia terperanjat
melihat Daeng Ratna bersama beberapa pengawalnya berada di situ.
Tolong bawa makanan Panglima masuk ke dalam,perintah Daeng Ratna pada para
pengawalnya.Tanpa dipelawa,dia mengikut Bujang masuk ke dalam kurung.Mulut Bujang pula
bagaikan terkunci,matanya bagaikan dipukau.Seperti biasa Daeng Ratna berpakain indah tetapi
sederhana,tanpa seutas gelang pun di lengannya.Dia hanya bersubang dan memakai rantai
beraguk emas.Malam itu,pakaiannya serba biru,kecuali selendangnya yang berwarna kuning
keemasan.
Kamu semua tunggu beta di atas geladak,perintahnya lagi pada pengawalnya setelah semua
makanan sudah dibawa masuk ke dalam kurung dan dihidangkan di atas tikar.Pintu kurung itu
ditutup rapat.Melihat lilin tinggal pendek,dinyalakan pula lilin lain yang lebih panjang.Dia pun
duduk bersimpuh menuangkan air ke dalam bekas basuh tangan.
Mengapa Panglima masih tercegat di situ?pelawa Daeng Ratna.Idi mandre nandre. Mari kita
santap bersama.
Seperti kerbau dicucuk hidung,Bujang pun duduk bersila bersama Daeng Ratna.Mereka sama-
sama membasuh tangan dan sama-sama menjamah makanan yang dihidangkan.Masing-masing
membisu seribu bahasa.Hanya kedengaran nasi dikunyah atau bunyi sudu berlaga dengan
pinggan.Daeng Ratna hanya tunduk melihat ke pinggan,sekali pun matanya yang bercelak itu
tidak diangkat.Bujang juga tunduk tetapi sekali-sekala dia mencuri-curi melihat wajah puteri Bugis
itu.Hatinya tertanya-tanya,fikirannya penuh dengan seribu soalan tanpa jawapan. Sekali
imbas,mereka tidak ubah seperti sepasang suami-isteri yang sedang menikmati makan malam
bersama.Bujang teringat semula kenangannya ketika makan bersama Chendana dan Tunku
Balqis.Tiba-tiba seleranya hilang.Nasinya baru separuh disentuh.Dia membasuh tangan.Telatahnya
diam-diam diperhati oleh Daeng Ratna tetapi tiada pertanyaan terbit dari bibir bak limau seulas
itu. Bujang bangun menuju ke jendela,matanya memandang ke arah Singapura yang disungkup
kegelapan.
Tanpa sepatah kata,Daeng Ratna juga membasuh tanganya,kemudian makanan dan lauk-pauk
yang belum habis itu ditutup dengan tudung saji.Air minuman yang masih panas dalam teko
dituang ke dalam dua cawan tembikar.Dia bangun membawa dua cawan minuman itu,satu
diberikan kepada Bujang,satu lagi untuknya.Bujang pula menerima sahaja minuman yang
dihulurkan itu tanpa membantah. Daeng Ratna melabuhkan punggungnya di atas pangkin yang
disediakan manakala Bujang masih berdiri memandang ke luar jendela.Daeng Ratna minum
seteguk,kemudian memerhati Bujang dengan pandangan yang mengandungi rasa kasihan.
Kisah yang sudah bagai sempadan,jangan kenangkan,suara Daeng Ratna perlahan,tersusun,
seperti sudah diatur.Marilah kita sama membina hidup yang baru.
Bujang tersentak.Itulah kali pertama Daeng Ratna bersuara sejak datang ke sini tadi. Suaranya
serak-serak basah persis suara Chendana,alunan kata-kata mengandungi seribu makna yang
tersirat.
Mengapa patik dilayan begini?Bujang masih memandang ke luar jendela.Kita baru sahaja
berjumpa.Tuan Puteri tidak mengenal hati-budi patik.
Sudah beta tenung dalam makrifat,Panglimalah suami beta dunia-akhirat,tutur Daeng Ratna
dengan lembut,bahasanya keluar sepatah sepatah.
Jangan cuba bermain dengan api,kelak terbakar tangan,Bujang memberi ingatan.
Ramai orang berkata jangan,beta menurut hati dan perasaan,Daeng Ratna bangun berdiri di sisi
Bujang.Sebelum kita bertemu,beta sudah tahu siapa Panglima.Daeng Andika sepupu
beta,ayahnya Daeng Samarinda yang dipanggil Tok Kilat itu bapa saudara beta.Nakhoda Mamat
kenalan lama ayahanda.
Kata-kata Daeng Ratna itu dengan sendirinya menjawab pertanyaan Bujang.
Jadi,Tuan Puteri sudah tahu patik beristeri dua?tanya Bujang.Minumannya tidak disentuh.
Apa salahnya beristeri dua,tingkah Daeng Ratna.Kalau sudah jodoh,tidak ke mana.
Isteri patik dilarikan oleh orang-orang Bugis yang tidak berhati perut itu,tegas Bujang.
Panglima tersalah sangka,Daeng Ratna membela bangsanya.Kami orang Bugis dididik dan
diasuh dengan ajaran agama yang kuat sejak dari kecil,tidak kira raja atau rakyat biasa. Kami rela
mati bergalang tanah daripada hidup memalukan bangsa.
Orang Bugis juga manusia biasa,tidak lepas dari membuat dosa,sindir Bujang.
Tetapi bukan dosa melarikan isteri orang,Daeng Ratna tetap mempertahankan kebenaran-
nya.Karena kami tahu hukumannya ialah mati.
Tuan Puteri masih terlalu muda untuk memahami semua ini,balas Bujang.
Jangan dinilai buah dari kulitnya,Daeng Ratna berhujah.Kendatipun usia beta baru sembilan
belas tahun,beta sudah masak dalam persoalan hidup.Seperti kanda beta Daeng Andika,beta juga
kerap merantau mencari ilmu dan pengalaman.Sifat orang Bugis memang suka merantau.
Patik tidak percaya kedatangan Tuan Puteri hanya sekadar hendak makan-makan dengan patik
dan bercerita tentang keistimewaan orang Bugis,Bujang menyindir lagi.
Daeng Ratna meletak cawan minumannya di atas pangkin.Dengan tenang dia menanggalkan kain
selindang berwarna kuning keemasan itu.Beta datang hendak meminang,katanya perlahan
sambil melipat kain selendang itu dengan rapi..Terimalah kain cindai ini sebagai sumbangsih dan
tanda kita sudah berpunya.Daeng Ratna menghulurkan kain itu dengan penuh tertib kepada
Bujang.
Belum pernah berlaku,perigi mencari timba,kata Bujang,ragu-ragu dengan pemberian itu.
Bagi adat kami orang Bugis,perempuan boleh meminang lelaki,Daeng Ratna menjernihkan
keraguan Bujang.Adat ini tidak bercanggah dengan Islam.Bukankah Siti Khadijah juga meminang
Nabi Muhammad untuk dijadikan suaminya?
Tuan Puteri bukan Siti Khadijah dan patik bukan Nabi Muhamad,tegas Bujang.
Baiklah,Daeng Ratna meletakkan kain cindai itu di atas pangkin.Beta memohon diri. Jika
dipanjang umur,dimurahkan rezeki dan ditemukan jodoh,kita berjumpa lagi.
Daeng Ratna pun keluar dari kurung itu lalu menutup pintu dengan bersopan.
Bujang masih terpaku di tepi jendela,air minuman dalam cawannya tidak disentuh.
Besoknya pagi Selasa,25 Zulhijah 1062 Hijrah bersamaan 17 November 1652 Masehi, kapal
Helang Laut pun membongkar sauh dan belayar meninggalkan perairan Singapura menuju ke
Melaka.Ketika anak-anak kapal sibuk dengan tugas masing-masing,Bujang turut berada di atas
geladak bersama penumpang-penumpang lain.Pemergian mereka tidak menarik perhatian
penduduk Singapura yang sudah biasa dengan kapal-kapal dagang yang datang dan pergi.
Namun,Bujang agak terperanjat bila Nakhoda Mamat menghulurkan sebuah teropong dan
menuding ke arah daratan,Cuba Panglima teropong ke jeti.
Bujang mengambil teropong itu lalu meneropong ke arah yang ditunjukkan.Dia ternampak dengan
jelas Daeng Ratna di atas kuda putih,duduk tegak seperti patung.Hanya pandangannya tepat
ditujukan ke arah kapal.Pandangan itu sayu dan syahdu,mengandungi seribu harapan, menyentuh
hati dan perasaan Bujang. Bujang segera memulangkan teropong itu kepada Nakhoda Mamat dan
memandang ke arah lain pula.
Bertuah betul Panglima,tiba-tiba Nakhoda Mamat memuji.Bukan calang-calang orang dapat
menambat hati Daeng Ratna. Dia amat pemilih orangnya. Banyak pinangan dari jauh dan dekat
ditolaknya mentah-mentah.Bukan sahaja dia cantik dan kaya-raya,dia juga handal bersilat dan
banyak ilmu agamanya.Dia banyak berguru dengan alim ulama.
Entah di mana tuahnya,Bujang merendah diri.Hamba ibarat pungguk rindukan bulan, hendak
memikat merak kayangan.
Tuah ayam nampak di kaki,tuah manusia siapa yang tahu,Nakhoda Mamat seperti
menggalakkan pula perhubungan itu.
Berapa lama pelayaran ini?Bujang menukar tajuk perbualan.
Seminggu hingga dua minggu,bergantung kepada keadaan cuaca,jawab Nakhoda Mamat.
Mengapa lama sangat,Tuan Nakhoda?Bujang bertanya kehairanan.Setahu hamba,dua-tiga hari
sahaja sudah sampai di Melaka.
Tapi kita hanya singgah sekejap di Melaka untuk memunggah dan mengambil barang-barang
dagangan,kemudian belayar pula ke Betawi.
Oh begitu,Bujang menarik nafas lega.
Panglima yakinkah isteri Panglima ada di Melaka?tanya Nakhoda Mamat.
Hamba yakin dan benar-benar percaya,tegas Bujang.
Kalau dia masih berada dalam tawanan Belanda?tanya Nakhoda Mamat lagi.
Akan merahlah bumi Melaka dengan darah orang-orang Belanda,tegas Bujang dengan nada
keras lalu beredar ke kurungnya untuk mengerjakan sembahyang sunat dhuha.
Ramalan Bujang tepat sekali.Pada waktu itu,Chendana dikurung di dalam sebuah bilik yang
terasing dari tawanan-tawanan lain.Biliknya berkunci dari luar,jendela batu itu pula dipasang
jerejak besi. Kerana bilik itu pernah menjadi pejabat Tuan Gabenor Johan van Twist,semua
kemudahan disediakan,termasuk bilik air dan tandas.Dari tempatnya yang tinggi
itu,Chendana memandang sayu ke arah Selat Melaka yang berkilau-kilauan di bawah cahaya
matahari pagi. Banyak kapal yang keluar-masuk ke pengkalan.Dia berharap dan berdoa agar salah
satu kapal itu membawa suaminya Bujang. Bila teringatkan Bujang,dia meraba perutnya yang kian
berisi dan tersenyum sendirian.Alangkah manisnya saat-saat ketika bersama suaminya.Dia amat
merindui segala kemanisan itu.
Dia teringat lagi kejadian yang memisahkan dirinya dengan suaminya. Dia sedang membasuh
pakaian di atas pelantar di tepi lubuk puaka.Tiba-tiba dia terasa seperti ditendang orang.Dia pun
terjatuh ke dalam sungai.Dia cuba berenang tetapi arus sungai terlalu deras kerana hujan lebat di
hulu sungai.Dia tenggelam-timbul dibawa arus,sudah beberapa kali tertelan air sungai yang kuning
seperti teh susu itu.Jeritannya meminta tolong tidak didengari oleh sesiapa. Tenaganya semakin
lemah.Akhirnya dia tenggelam dan tidak sedar apa-apa lagi.Bila dia sedar, dia mendapati dirinya
berada di sebuah pondok using entah di mana,dikerumuni oleh Tambak, Galak serta beberapa
orang lelaki berpakaian hitam yang tidak dikenali.Seri Bija Diraja juga ada di belakang
Tambak,menyeringai seperti kucing laparkan ikan.
Masih cantik lagi walaupun dah jadi isteri orang,Galak mengusik.
Memang cantik isteri Panglima Agung,Tambak memegang bahagian dada Chendana. Chendana
meronta-ronta hendak melepaskan diri dari pegangan mereka.
Jangan disentuh dia,Seri Bija Diraja memberi amaran.Tugas kita hanyalah menangkapnya dan
membawanya ke Melaka.Itu arahan dari orang atas! Kalau dia diapa-apakan,kau orang jawablah
sendiri!
Baiklah,Seri Bija,Tambak akur.Galak,bawa tali kemari,biar kuikat tangannya.
Ketika mereka sibuk mencari tali,Chendana teringat pada kerambit pemberian Bujang yang masih
terselit di pinggangnya.Kerambit itu dihunus.Tanpa berfikir panjang lagi,dirodoknya perut Tambak
yang boroi itu dari kanan terus ke kiri.Dibenamkan pula mata kerambit itu ke tengah belakang
Galak yang cuba melarikan diri.Tiba-tiba dia merasa satu pukulan hinggap di
kepalanya.Pandangan matanya berpinar,seluruh dunia ini bagaikan berpusing lipat.Kali terakhir
dilihatnya ialah susuk tubuh Seri Bija Diraja yang memegang sebatang kayu.Kemudian,dia tidak
sedar apa-apa lagi. Bila dia sedar,dia sudah terkurung di sebuah bilik di Melaka.
Dia terdengar bunyi hentakan capal dari luar bilik,kemudian diikuti oleh bunyi kunci dipusing
sebelum pintu dibuka.Dia tidak ingin langsung memandang ke pintu.Dia tahu benar siapa yang
masuk itu.
Ini makanan kau,Tun Chendana,kata Seri Bija Diraja. Bila kata-kata itu tidak diendahkan, dia
pun meletakkan dulang berisi sarapan pagi itu di atas meja.Aku sendiri yang pilih makanan
ini. Tidak ada yang haram.Keju dengan roti.
Bukankah lebih baik kau bunuh sahaja aku?tempelak Chendana.
Kau telah membunuh Galak dan Tambak.Tetapi,kau bernasib baik,Tun Chendana!suara Seri Bija
Diraja mengeras.Aku hanya dititahkan mencolek kau dan membuang kau dari bumi Johor supaya
suami kau tidak jadi Sultan. Aku dilarang keras menyentuh tubuh-badanmu,apalagi
membunuhmu!
Siapa yang menitahkan kau?Sultan?Raja Ibrahim?desak Chendana.
Itu urusanku!Kau tak perlu ambil tahu!tengking Seri Bija Diraja.
Hei,Hang Jana,Chendana bangun berhadapan dengan Seri Bija Diraja.Kau manusia yang tidak
mengenang budi!Dari Orang Laut suku Tambus yang tidak dipandang sebelah mata,
ayahku mengambilmu,mendidikmu seperti anak sendiri,memberikan jawatan di istana.Inikah
balasanmu kepada kami yang berjasa?Madu diberi,dibalas tuba!
Kau jangan terlalu sombong!jerkah Seri Bija Diraja.Jasa Temenggung tidak seberapa. Aku naik
pangkat kerana usahaku sendiri,kerana aku rajin dan bijak.
Bijak mengampu,sindir Chendana.Kalau ayahku dan suamiku ada di sini,kau akan tahu langit
itu tinggi atau rendah.
Seri Bija Diraja ketawa.Suamimu sudah seperti orang gila,merayau ke sana kemari tanpa
tujuan.Dan,ayahmu pula,entah-entah sudah mati diracun orang.
Diracun orang?Ya Allah,apa yang dah kau lakukan,Hang Jana?Chendana benar-benar cemas.Dia
cuba berlari ke pintu tetapi tangannya disambar oleh Seri Bija Diraja.Dia ditolak dengan kasar lalu
jatuh terduduk di atas katil.Seri Bija Diraja ketawa terbahak-bahak.
Tuan Gabenor,Seri Bija Diraja memanggil.Tuan Johanes Melaka masuk bersama beberapa orang
soldadu berpakaian seragam.Hamba serahkan anak Temenggung kepada Tuan.Buatlah apa
sahaja,asalkan jangan diperkosa atau dibunuh.
Sarsan,perintah Tuan Gabenor pada seorang pegawainya.Neem deze schurk af en zorg ervoor
dat hij vertrekt deze toestand!
Ja,Tuan Gabenor,balas pegawai itu.Seri Bija Diraja pun ditangkap lalu diheret keluar.
Bagaimana dengan Panglima Agung?tanya Gabenor dengan pelat Belandanya.
Panglima Agung akan kami siksa sampai ke mati,jawab Seri Bija Diraja penuh dendam
kesumat.Hidupnya akan merana.Dia hendak bermain dengan kami,dia terimalah padahnya.
Apakah dia fikir Yamtuan Muda,Paduka Raja dan ramai lagi akan berdiam diri?
Seri Bija Diraja terus ketawa dan ketawa.
Petang itu,kapal Helang Laut sudah memasuki Selat Melaka.Bujang merenung kerambit
kepunyaan Chendana seketika,air matanya menitis membasahi pipi.Lekas-lekas disapunya pipi
itu,lalu disimpan kerambit itu di dalam kampitnya. Dikeluarkan pula kain cindai kuning pemberian
Daeng Ratna.Hatinya berbelah bagi antara kasihnya pada isteri-isterinya dengan Daeng
Ratna.Kasihnya pada arwah Teratai tidak pernah padam.Kasihnya pada Balqis tetap bersemarak
sepanjang zaman.Dan kasihnya pada Chendana ibarat rambut bersimpul mati,tidak mungkin dapat
dipisahkan selagi hayat dikandung badan.Tetapi,kasihnya pada Daeng Ratna mula berputik dan
berbunga.Antara mereka banyak persamaan,saling lengkap-melengkapi antara satu sama
lain.Sama cantik dan sama secocok.Hilang salah satu,tidak sempurnalah hidup Bujang.Namun,dia
takut kalau-kalau terguris hati Balqis dan Chendana.Dia takut kalau-kalau pisang berbuah dua
kali.Perkara hubungannya dengan Daeng Ratna perlu ditangani dengan berhati-hati.Ibarat
menarik benang dalam tepung,benang tidak putus dan tepung tidak tumpah.
Bujang menyimpan cindai kuning itu lalu keluar mengambil angin di geladak untuk melapangkan
fikirannya.Beberapa orang penumpang lain turut sama mundar-mandir di atas geladak kerana
cahaya matahari lewat petang semakin hilang bahangnya.Seperti biasa,anak-anak kapal tidak
pernah duduk diam,ada-ada sahaja kerja yang dilakukan mereka. Bujang memerhati keadaan
kapal itu yang sedang belayar antara penghujung tanah besar Semenanjung dengan sebuah pulau
yang indah permai serta kaya dengan kehijauan alam semulajadinya.
Pulau apa tu?tanya Bujang pada salah seorang anak kapal berhampiran.
Pulau Pisang,Panglima,jawab anak kapal yang sedang menggulung tali.Sebelah kanan kita ialah
Tanjung Piai.
Nakhoda Mamat yang ternampak Bujang terus menghampirinya.
Kalau tiada aral,subuh nanti sampailah kita di Melaka,Nakhoda Mamat membuka tirai
perbualan.Kita akan berlabuh di sana beberapa hari,barulah kita belayar ke Betawi.
Bujang memandang ke arah Nakhoda Mamat.Dia tahu nakhoda yang banyak pengalaman itu
membuka peluang kepadanya untuk sama-sama belayar ke Betawi.
Berapa lama urusan Panglima di Melaka?Nakhoda Mamat bertanya.
Bergantung pada keadaan,ujar Bujang,memerhati pula Tanjung Piai.
Hamba takut Panglima keciwa,Nakhoda Mamat tumpang bersedih.Isteri Panglima dalam
tawanan,macam-macam boleh berlaku.Mana tahu kalau-kalau musuh bertindak kejam dan
membunuhnya daripada terlepas ke tangan Panglima.
Sudah hamba fikirkan baik-buruknya,baru Bujang bersuara.Kalau takdirnya Chendana
terbunuh,mayatnya akan hamba bawa balik ke Kampung Panchor.
Selepas itu,Panglima?Nakhoda Mamat ingin tahu.
Belanda tidak akan aman selagi adanya bulan dan matahari,tegas Bujang.
Belanda tidaklah sejahat yang disangka,Nakhoda Mamat membela.Banyak juga kebaikan dan
kemajuan yang mereka bawa ke Alam Melayu ini.Barangkali perkara isteri Panglima dicolek dan
ditawan ini bukan angkara Belanda tetapi angkara beberapa orang yang ingin membalas dendam
pada Panglima.
Perkara itu memang terlintas di hati hamba,akui Bujang.Maklumlah,hamba telah membunuh
ramai orang.Musuh hamba keliling pinggang.Barangkali ada saudara-mara atau sahabat-handai
mereka yang menyimpan dendam kesumat.
Barangkali juga perebutan kuasa,Nakhoda Mamat melemparkan pendapat.
Perebutan kuasa?Fikiran Bujang tidak sampai ke tahap itu.Hamba tidak pernah gila kuasa atau
gila pangkat.
Itu kata Panglima,bagaimana pula kata orang lain?Nakhoda Mamat menyumbangkan pendapat
kepada panglima muda yang sudah dianggap seperti anaknya sendiri.Khabarnya, Panglima
memegang jawatan Laksamana Raja Laut di Kedah.Di Acheh,Raja Perempuan risau kerana
Panglimalah satu-satunya waris lelaki yang paling berhak mewarisi tahta kerajaan Acheh.Manakala
di Johor pula,ada orang bimbang kalau-kalau Panglima dinobat sebagai Sultan kerana Panglima
waris tunggal almarhum Sultan Abdullah yang pernah memerintah Johor.Sultan Johor sekarang
bukan sultan yang sah.
Nampaknya,ramai orang lebih mengetahui tentang diri hamba daripada tuan tubuh sendiri.
Sudah menjadi rahsia umum siapa diri Panglima,balas Nakhoda Mamat.Lebih-lebih lagi di
kalangan kami para nakhoda dan juragan yang sering belayar ke seluruh pelusuk Alam
Melayu.Siapa tidak kenal Panglima Agung,pahlawan termahsyur dan terbilang?Ada orang
menyamakan Panglima Agung dengan Laksamana Hang Tuah.
Tinggi sungguh penghormatan orang ramai terhadap hamba,Bujang terpesona dengan sanjung
itu.Selama ini,hamba menyangka hamba seorang panglima biasa sahaja.
Panglima lebih dari itu,Nakhoda Mamat membongkar rahsia Bujang.Panglima mempunyai
kewibawaan,pesona dan daya penarik memikat hati lelaki dan perempuan.Lelaki mudah berkawan
dengan Panglima,perempuan pula mudah terpikat pada Panglima.Barangkali inilah kesan dari
amalan dan ilmu yang Panglima pelajari.Kata orang,ilmu yang baik membawa kebaikan,ilmu yang
jahat sebaliknya pula.
Bujang tertawa kecil.Kerana ramai orang suka pada hambalah,maka hamba ramai musuh.
Memang begitu adat dunia,Nakhoda Mamat menyatakan.Ada kawan,adalah musuh. Kalau orang
suka pada kita,dialah kawan kita.Tetapi kalau orang tidak suka pada kita,orang itu akan memusuhi
kita.Kadangkala kawan menjadi musuh,musuh menjadi kawan.
Dalam betul kata-kata Tuan Nakhoda,Bujang memuji dengan ikhlas.Tidak terjengkau dek fikiran
hamba yang masih mentah ini.
Hamba tua dengan pengalaman,Nakhoda Mamat merendah diri.Daeng Samalingga atau Tok
Kilat,Temenggung Abdul Jalil,Panglima Dermang,Tengku Panglima Paringgit Raja Deli dan ramai
lagi adalah sahabat hamba. Dari mereka hamba belajar tentang ilmu dunia dan ilmu akhirat. Dunia
ini jambatan ke akhirat.Tanpa dunia takkan ada akhirat.
Hamba faham sekarang,Bujang menarik nafas panjang.Bantuan dari Allah datang dalam
berbagai bentuk dan rupa.Bertuah hamba kerana dapat mengenali Tuan Nakhoda.
Berkenaan dengan Daeng Ratna pula.
Kenapa dengan Daeng Ratna?cepat-cepat Bujang memotong cakap Nakhoda Mamat.
Panglima jangan salah anggap dan salah sangka,Nakhoda Mamat segera memadam keraguan
yang bersarang di hati Bujang.Daeng Ratna tiada hubungan darah dengan hamba.
Ibubapanya,Daeng Relaku timang-timangan Sultan Alauddin dan Permaisuri Upu Cendera Burung
hanyalah sekadar kenalan hamba semasa kami muda-muda dulu.
Tetapi,balas Bujang dan menunggu jawapan dari Nakhoda Mamat.
Tetapi,hamba kenal benar siapa Daeng Ratna sepertimana hamba mengenali Panglima, jawab
Nakhoda Mamat sambil tersenyum.Kalau hamba katakan dia telah terpikat dan jatuh hati pada
Panglima,percayalah kata hamba.Begitu juga dengan Panglima,mulut berkata tidak, hati berkata
mahu.
Bijak betul Tuan Nakhoda menelah hati dan perasaan hamba,Bujang memuji sambil
tersenyum.Gambaran hati terlukis pada wajah.Semakin hamba lari dari cinta,semakin ia
mendekat.
Resam orang muda memang begitu,balas Nakhoda Mamat.Tetapi,tiada kusut yang tidak boleh
dileraikan,tiada keruh yang tidak boleh dijernihkan.Yang penting cari ubatnya.
Kenyataan Tuan Nakhoda sungguh pahit untuk ditelan,ujar Bujang.Tetapi,yang pahit itulah ubat
dan penawarnya.
Nakhoda Mamat menepuk bahu Bujang.Intan biarpun jatuh ke lumpur,tetap intan juga.
Bujang memandang tepat ke wajah Nakhoda Mamat tetapi tiada kata-kata yang diucapkan. Hanya
air mata menitis membasahi pipi,terharu dengan pujian nakhoda yang dihormati itu. Entah
kenapa,dia dapat merasakan bahawa Nakhoda Mamat bukan sekadar seorang nakhoda kapal
tetapi lebih dari itu.Dia yakin dan percaya setiap kata-kata nasihat Nakhoda Mamat itu lahirnya
dari hati yang suci murni.
Ketika Bujang menunaikan sembahyang subuh di kurungnya pada hariSelasa 25 Zulhijah 1062
Hijrah bersamaan dengan 17 Oktober 1652 Masehi,kapal Helang Laut pun berlabuh dengan
selamatnya di pengkalan Kota Melaka.Dia terdengar bunyi becuk anak-anak kapal mengendalikan
layar,tali-temali dan sauh,mengganggu khusyuknya.Selepas berwirid,berdoa dan berzikir ala
kadar,dia menulis catatan di dalam bukunya.Kemudian,dia mula mengemaskan barang-barangnya
untuk dibawa ke darat.Hari itu,dia akan membuat perhitungan terakhir. Berjaya atau tidak
Chendana diselamatkan,dia hanya mampu berdoa dan bertawakal.
Di kala fajar sudah hilang berganti cahaya kuning sang suria di ufuk timur,Bujang sudah berada di
atas geladak,lengkap berpakaian pendekar dan berkeris.Kampit kulitnya tidak dibawa,sebaliknya
ditinggalkan di dalam kurungnya.Dia memerhati anak-anak kapal yang berada di atas geladak itu.
Mana Tuan Nakhoda?dia bertanya pada seorang anak kapal yang sedang berihat.
Tuan Nakhoda belum habis sembahyang subuh,jawab anak kapal itu.Biasanya bila matahari
tinggi segalah,baru dia keluar dari kurungnya.
Hamba hendak ke darat,Bujang menegaskan.Selesai pekerjaan hamba,insyaAllah hamba akan
kembali.
Anak kapal itu hendak memasang papan tempat berjalan kaki dari buritan kapal ke pengkalan
tetapi ditahan oleh Bujang.Tak apa,hamba boleh lompat.
Kerana jarak antara kapal dengan pengkalan memang rapat disebabkan oleh air pasang
penuh,dengan mudah sahaja Bujang melompat ke atas pengkalan kayu itu.Pagi masih awal
benar,tidak ramai orang berkeliaran di situ.Seperti biasa dia menuju ke pasar yang menjadi
tumpuan ramai.Dua perkara dia terlepas pandang.Ketika dia meninggalkan kapal Helang Laut, dia
tidak nampak beberapa buah finisi Bugis sedang menghampiri pengkalan dari arah selatan Selat
Melaka.Angkatan Bugis itu membawa bendera rasmi Kerajaan Gowa. Dan,ketika dia membelok ke
kiri menuju ke pasar,Chendana muncul dari arah bangunan putih tempat kediaman Tuan Johanes
Melaka.Chendana dikawal oleh beberapa orang pendekar dan askar Belanda lalu dibawa pergi
entah ke mana.Kedatangan angkatan dari Bugis dan kemunculan Chendana tidak disedari
langsung oleh Bujang.
Beberapa buah gerai dan kedai sudah dibuka meskipun bilangan pelanggan belum ramai.
Kartini juga sudah membuka kedai makannya.Sementara abang dan kakak iparnya sibuk
menyediakan makan-minum di dapur,Kartini duduk di kerusi menunggu pelanggan datang.
Setakat ini,belum ada lagi pelanggan yang masuk kerana keadaan pasar masih lengang. Bila
ternampak seorang pelanggan berpakaian serba hitam,dia segera bangun untuk mempelawa
pelanggan itu singgah di kedainya.Dia terperanjat,matanya terbeliak dan mulutnya terlopong bila
wajah pendekar itu dicamnya.
Panglima Agung?dia segera menutup mulutnya,takut didengari orang lain.Dia memerhati
sekeliling,memandang pada abang dan kaka iparnya di dapur,kemudian mencapai tangan Bujang
dan menariknya masuk ke dalam kedai.Apa Panglima buat di sini?
Hamba hendak bersarapan,jawab Bujang.Kartini macam terkejut melihat hamba.
Memang terkejut.Mari kita duduk di sana,Kartini pun menarik tangan Bujang,membawa-nya ke
sebuah meja yang agak terlindung dari pandangan orang yang lalu-lalang.Duduklah, Panglima
hendak makan apa?Minum apa?
Bujang duduk di kerusi,memandang Kartini ke atas dan ke bawah.Makanan biasa.
Tanpa bertanya tentang minuman,Kartini lekas-lekas ke dapur mendapatkan abang dan kakak
iparnya.Bujang memandang penuh minat.Cara Kartini bercerita,dia bukan sekadar menyampaikan
pesanan Bujang,malahan ada cerita lain yang diselitkan.Beberapa orang pelanggan lain mula
masuk dan duduk di meja yang disediakan.Kebanyakan mereka membawa keris dan golok.Melihat
mereka bersenjata,Bujang menarik nafas lega.Dia yang memakai keris tidak akan disyaki oleh
sesiapa.
Kartini kembali membawa sepinggan nasi lemak dengan lauk-pauknya dan secawan air the yang
masih panas.Dia menghidangkan makanan dan minuman itu di meja Bujang.Melihat sudah ada
pelanggan lain yang datang,Kartini tidak jadi duduk untuk berbual bertanya khabar dengan
Bujang.Dia menghampiri meja pelanggan itu untuk meminta pesanan.Dengan lafaz
bismillah,Bujang mula menjamah sarapannya.Lebih ramai pelanggan yang menjenguk dan
masuk.Kartini tidak ada masa hendak melayannya kerana tak menang tangan.Dia pun meng-
habiskan sarapannya.Bila dia mengeluarkan uncang wang dari dalam bajunya untuk membayar
harga makanan dan minuman itu,Kartini lekas-lekas datang menahannya.
Simpan wang itu dan ambil kunci rumah ini,Kartini menghulurkan sesuatu ke dalam genggaman-
nya. Kalau apa-apa hal,kita jumpa di sana.
Di mana?Bujang juga berbisik.
Pantai Kundur,dekat surau,bisik Kartini dan terus beredar ke meja lain.
Bujang menyimpan kunci itu di dalam uncang wangnya,uncang itu disimpan kembali.
Dia keluar dari kedai makan itu dengan lagak seperti biasa.Tiada siapa yang ambil peduli
halnya.Dia pun berjalan-jalan di sekitar pasar itu melihat barang-barang jualan.Sebuah kedai
menjual senjata Melayu menarik minatnya.Dia berhenti untuk melihat keris,pedang,rencong dan
bermacam-macam jenis senjata yang dipamerkan.Perhatiannya tertumpu pada beberapa bilah
kerambit.Dia memilih sebilah kerambit yang sama besar dengan kerambit Chendana. Kerambit itu
dihunusnya dan dibelek seketika.Kemudian,dia mengeluarkan kerambit Chendana dari celah ikat
pinggangnya.Kerambit Chendana itu disarungkan dengan sarung yang baru
diambil.Padan.Kerambit Chendana sudah bersarung. Dia mengeluarkan uncang wang.
Berapa harganya?Bujang bertanya pada penjual senjata itu.
Sahaya tak jual sarung,sahaya jual senjatanya sekali,balas penjual ini.
Hamba hanya mahu sarungnya,Bujang meletakkan sekeping wang emas di atas meja
penjual.Penjual it uterus mengambil wang tersebut tanpa soal-jawab lagi.Bujang menyelit
kerambit Chendana bersama kerambitnya di belakang lalu beredar ke kedai-kedai lain pula.
Tetapi dia berminat hendak membeli-belah lagi.Hajatnya ke situ untuk mencari tempat di mana
Chendana disembunyikan dan menyelamatkannya. Sambil berjalan-jalan dan berpura-pura
melihat barang jualan,matanya mencuri-curi melihat kota yang dikawal rapi itu sambil akalnya
mencari jalan bagaimana hendak masuk ke sana tanpa disedari Belanda.Berbanding dengan
kawasan pasar yang bebas dimasuki sesiapa,di dalam kawasan kota setiap pengunjung diawasi
dengan teliti oleh askar-askar berseragam yang lengkap bersenjata api.
Tiba-tiba Bujang ternampak Seri Bija Diraja sedang berjalan keluar dari dalam kota dan sedang
menuju ke arahnya.Dia cepat-cepat membelakangkan pembesar itu dan berpura-pura melihat kain
batik yang dipamerkan.Setelah Seri Bija Diraja agak jauh,dia pun mengekorinya dari belakang.Seri
Bija Diraja sedang menghala ke tempat di mana gerai-gerai makanan berada.
Bujang terus mengekorinya.Dengan tidak semena-mena,kedengaran beberapa das tembakan dari
arah kota.Terdengar pula jeritan dan pekikan.Keadaan pasar yang baru hendak rancak tiba-tiba
kecoh,orang ramai berlari-larian sambil menjeritAmuk!Amuk!
Asal aku pijak sahaja bumi Melaka,ada saja orang mengamuk,Bujang merungut dalam hati. Dia
melihat beberapa orang askar bersenjata menuju kemari.Kali ini dia tidak akan lari.Berani kerana
benar,takut kerana salah.Askar-askar itu berhenti di hadapannya.
Ada nampak orang mengamuk?tanya seorang askar.
Sana,Bujang menunjuk ke arah Seri Bija Diraja yang masih terpinga-pinga. Askar-askar it uterus
berlari mendapatkan Seri Bija Diraja.Bujang tersenyum lebar.Perangkapnya mengena.
Namun,kejayaannya tidak lama.Dia ternampak penjual senjata tadi menghampiri askar-askar itu
dan menuding ke arahnya.
Dia pun terlibat,terdengar penjual senjata itu memberitahu askar-askar tersebut.
Belum sempat Bujang membantah,askar-askar itu sudah membidik senjata api mereka tepat ke
arahnya.Dia tunduk bersembunyi di sebalik dinding kedai.Beberapa das tembakan dilepas-
kan,sebutir peluru menembusi dinding kedai sejengkal dari kepalanya.Sambil menyumpah penjual
senjata itu di dalam hati,Bujang lari susup-sasap di celah kedai-kedai itu,dikejar oleh askar-askar
Belanda yang dipimpin oleh Seri Bija Diraja.Dia tidak tahu selok-belok kawasan itu.Dia hanya tahu
kedai Kartini.Ke sanalah arah tujuannya untuk bersembunyi.Seperti yang diduga,kedai makan itu
kosong ditinggalkan pelanggan.Hanya Kartini masih termangu-mangu di situ bersama abang dan
kakak iparnya.
Kenapa Panglima bersembunyi di sini?tanya Kartini cemas bila Bujang masuk.
Petir tidak pernah memanah dua kali di tempat yang sama,balas Bujang.
Tapi,askar Belanda bukan petir,bantah Kartini.Dia ternampak sorjan dan bangkon milik
abangnya tergantung pada dinding,lalu diambilnya.Cuba pakai ini.
Tanpa banyak soal,Bujang menanggalkan dastarnya dan menyembunyikan dastar itu di bawah
bajunya. Dia mencuba sorjan dan bangkon yang biasanya dipakai oleh orang Jawa.
Kartini menutup mulut menahan ketawa.Dia mengambil pula sehelai jubah yang terbelah di
hadapan dan menghulurnya kepada Bujang.Tutup keris Panglima dengan jubah itu dan mari ikut
hamba.
Ikut kawasan jirat di Bukit Cina,pesan Dahari pada adiknya.Kemudian ikut Peringgit dan Bertam
Ulu,baru belok ke Pantai Kundur.Tempat itu jarang dikawal askar Belanda.
Kartini mengangguk,kemudian menarik tangan Bujang segera beredar dari kedai itu. Dahari dan
isterinya hanya tersenyum simpul bagaikan menyimpan suatu rahsia yang hanya diketahui
mereka.
Bujang dibawa ke sebuah bukit tidak berapa jauh dari Kota Melaka.Sampai di kaki bukit, mereka
berhenti sekejap di tepi sebuah perigi.Bujang menjenguk ke dalam perigi melihat airnya yang
jernih dan segar.Lantas,dia mencapai sebuah baldi untuk mengambil air itu.
Jangan,Kartini menahan.Air perigi ini tidak boleh diminum,Panglima.
Kenapa pula begitu?Bujang mencampak baldi ke tanah.
Inilah perigi Hang Li Poh,jelas Kartini.Orang-orang Acheh yang menyerang Melaka pernah
menaruh racun ke dalam perigi ini sebelum mereka berundur.Ramai juga askar Portugis yang mati
terminum air beracun ini.Panglima tahu sejarah perigi Hang Li Poh ini?
Hamba bukan orang Melaka,jawab Bujang,sebagai tanda dia tidak tahu.
Kartini mengeluarkan sekeping wang dari celah baju dalamnya,bertafakur sebentar,kemudian
membuang wang itu ke dalam perigi sebelum bercerita,Perigi ini pemberian Sultan Melaka kepada
Puteri Hang Li Poh sempena dengan perkahwinan mereka.Bukit Cina ini juga dhadiah-kan kepada
permaisuri baginda dari negeri China itu.Di sinilah Puteri Hang Li Poh dikuburkan dan di sini juga
dayang-dayangnya seramai lima ratus orang itu dikuburkan,bersama dengan keluarga mereka
yang telah berkahwin campur dengan penduduk Melaka.
Mengapa wang itu dibuang ke dalam perigi?tanya Bujang sambil menjenguk.
Menurut kepercayaan orang cina,barang siapa yang berbuat begitu,hajatnya pasti terkabul.
Apa hajat Kartini?Bujang cuba merisik.
Itu rahsia hamba,Panglima,wajah Kartini merah padam.Biarlah hamba dan Allah sahaja yang
tahu.
Bujang memerhati kawasan sekitar bukit.Lebih baik kita pergi dari sini,katanya pada
Kartini.Kalau dilihat dek anjing Belanda,tak kesampaian pula hajat Kartini.
Mari,Kartini memegang tangan Bujang dan meramasnya. Mereka meninggalkan perigi beracun
itu dan merentasi kawasan tanah perkuburan orang cina yang penuh dengan betbagai jenis nisan
batu.
Cantik,Bujang memuji,memandang ke arah sebuah tokong cina.
Itu Tokong Sam Po Kong,Kartini menjelaskan.
Maksud hamba kuda itu,Bujang menuding ke arah seekor kuda hitam yang besar-tinggi.
Ya,Kartini tersenyum.Kuda siapa agaknya?Tentu bukan milik orang cina sebab mereka tak suka
warna hitam.Sial,kata mereka.
Mereka menghampiri kuda hitam itu.
Nampaknya bukan kuda Melayu,Bujang memerhati kuda itu dengan teliti.
Mungkin kepunyaan seorang pegawai Belanda,ujar Kartini.Tersesat ke sini agaknya.
Bujang memegang tengkuk kuda itu dan mengurutnya perlahan.Jinak,katanya.
Kuda tunggangan memang jinak,balas Kartini.Panglima biasa menunggang kuda?
Biasa,jawab Bujang,memandang tepat ke wajah Kartini.Memang menyeronokkan. Penat tetapi
menyeronokkan. Wajah Kartini merah padam mendengar kata-kata sindiran itu.
Hoi,tunggu dulu,Bujang dihalang apabila dia hendak menaiki kuda itu.
Seorang lelaki cina yang sudah tua,berkepala botak dan berpakaian seperti tok sami tampil
memagang kepala kuda itu.Ini kuda gua punya.Tuan Cornelius kasi sama gua.Mau curi kah?
Maaflah,apek,pinta Bujang.Kami bukan mahu mencuri kuda ini.Kami mahu pinjam.
Tok sami itu tidak pedulikan Bujang,sebaliknya mengamati Kartini betul-betul.Lu kopitiam sana
kerja kan?Adik sama Dahari?
Betul,apek,akui Kartini.Kami mahu pinjam ini kuda. Mahu pergi Bertam Ulu. Gua punyak kakak
punya emak sakit kuat. Ini gua punya laki,kami baru kahwin.
Oh,itu macam kah?tok sami tua itu ketawa berdekah-dekah,menampaknya gusinya tanpa gigi
walau sebatang.Lu mahu angkat ini kuda,angkatlah.Dulu ini kuda sakit.Tuan Cornelius suruh kasi
ubat.Sudah baik,Tuan Cornelius bilang angkat terus,kasi bayar hutang. Sekarang, ini kuda banyak
susah gua mahu jaga. Lu orang angkatlah.
Ada pelana dan kekang?Bujang bertanya.
Tempat duduknya,tambah Kartini bila tok sami itu tidak faham,
Oh,..ada..ada. Tunggu,ah?Gua pigi angkat,jawab tok sami itu dengan gembira.
Bujang tidak menunggu di situ,sebaliknya mengikut lelaki cina itu ke tokong. Dia kembali
membawa peralatan yang diperlukan.Dia memasang pelana dan tali kekang pada kuda itu, dibantu
oleh Kartini.Setelah siap,dia pun naik ke atas kuda itu dan menanti Kartini.
Apa ditunggu lagi?tegurnya bila Kartini masih keberatan.
Hamba memakai kain,bagaimana hendak menunggang kuda?rungut Kartini.
Duduk mengereng di hadapan hamba,Bujang menyuruh sambil menghulur tangan. Bila tangan
itu dicapai oleh Kartini,Bujang terus menarik Kartini naik ke atas kuda.Berderau darah Bujang bila
punggung Kartini yang bulat dan padat itu terhenyak di atas ribaannya.Tambahan lagi bila tangan
Kartini melengkari pinggang.Dia lelaki berdarah muda yang punya nafsu dan perasaan.Balqis jauh
di Kedah.Chendana pula masih belum dijumpai.
Bolehkah kita naik kuda macam ini?tanya Kartini,menguis rambutnya yang panjang dari terkena
muka Bujang.Wajahnya merah padam kerana dia juga terasa seperti Bujang.
Apa boleh buat,balas Bujang.Darurat.
Bujang menarik tali kekang dan kuda hitam itu mula bergerak dengan perlahan.
Tunjukkan jalan ke Pantai Labu,kata Bujang pada Kartini.
Pantai Kundur,Kartini membetulkan dan cuba menahan ketawa.
Bujang tidak terasa lucu dengan kesilapannya itu.Mereka terus menunggang berdua-duaan melalui
lorong dan denai merentasi kawasan dusun dan lading tinggal. Bujang tahu Kartini sengaja
memberi panduan dan pedoman agar mereka tidak melalui kawasan yang dihuni manusia untuk
mengelak pandangan sumbang masyarakat kampung yang masih kuat ber-pegang pada adat dan
syarak. Jika ada lain-lain alasan,dia tidak mahu memikirnya.
Mula-mula Kartini agak malu-malu memeluk pinggang dan tengkuk Bujang.Lama kelamaan sifat
malunya hilang dan dia mula merasa seronok terhinjut-hinjut di atas ribaan panglima muda
itu.Ibarat tanah yang sekian lama gersang kini merindui titisan hujan.Ibarat perantau yang haus
dahaga mengharapkan seteguk air.Bagi Bujang pula,mula-mula terganggu juga fikirannya dan
terangsang juga darah mudanya.Namun,berkat amalannya selama ini,nafsunya terkunci, jiwanya
menjadi tenang dan hatinya terhindar dari lintasan-lintasan yang tidak baik.Dia berjaya
mengosongkan fikirannya,mengisinya dengan zikrullah dan menumpukan sepenuhnya pada arah
yang dituju.Dia tidak akan tunduk pada godaan syaitan laknatullah.
Tidak lama kemudian,mereka memasuki kawasan pantai.Mereka berpatah balik menyusur pantai
hingga tiba di pinggir Kampung Upih yang bertentangan dengan Pulau Upih.Di situ, Kartini minta
diturunkan kerana mereka sudah hampir dengan kawasan perkampungan.Bujang menunggang
perlahan-lahan seiring dengan langkah Kartini.
Jauh lagi Pantai Labu?Bujang bertanya sambil memerhati kapal-kapal yang berlabuh di
pengkalan.Kapal Helang Laut juga masih kelihatan di sana.Ternyata mereka berada tidak berapa
jauh dari Kota Melaka.Mereka telah berpusing-pusing mengambil jalan jauh agar untuk mengelak
dari buruan askar-askar Belanda.
Pantai Kundur,Kartini betulkan.Kali ini dia tidak dapat menahan diri dari tertawa.Pantai Kundur
di depan sana.Mengapa Panglima asyik tersasul sahaja?Labu dan kundur tidak sama.
Buah tetap buah,biar apa pun namanya,balas Bujang dengan selamba.
Tapi,ramai orang tidak suka pada buah yang sudah ditebuk tupai,bidas Kartini.
Bujang terkejut dengan jawapan itu.Dia tidak berniat hendak menyinggung hati Kartini.
Dia tahu hati seorang janda mudah terguris,kata-kata orang sering disalah-tafsirkan.
Sudah lama Kartini hidup sendiri?Bujang berhati-hati melempar soalan.
Hamba tidak pernah hidup sendiri,Kartini menjelaskan.Hamba ada Abang Dahari dan Kak
Milah.Kalau hidup sebagai janda,ya,sudah hampir sepuluh tahun.
Bercerai mati?tanya Bujang lagi.
Tidak,Kartini tidak segan-silu bercerita.Hamba diceraikan dengan talak tiga.
Talak tiga?Mengapa lelaki sekejam itu?Bujang mengutuk kaum sejenisnya.
Bekas suami hamba tidak kejam,Kartini membela.Tapi,dia terlalu panas baran.Silap sikit, dia
mengamuk.Bila dalam keadaan marah,hamba diceraikan.Bila dah menyesal,kami rujuk balik.Lepas
itu berulang lagi.Masuk kali ketiga,kami tak boleh rujuk lagi sampai bila-bila.
Tetapi,Kartini boleh mencari suami lain,Bujang mengusik.
Mana ada lelaki yang sudi menjamah sisa orang lain,Kartini menyindir pedas.
Teratai arwah isteri hamba seorang janda,sampuk Bujang.
Ya,lelaki seperti Panglima memang sukar dicari,balas Kartini penuh bermakna.
Ah,itu pun rumah hamba,Kartini menuding,menutup perbualan mereka.
Bujang mengambil kunci dari uncang wangnya,kunci itu dikembalikan kepada Kartini.
Panglima hendak ke mana?tanya Kartini setelah menerima kunci rumahnya.
Kartini tahu tujuan sebenar hamba kemari?Bujang bertanya balik.
Tidak,jawab Kartini sepatah.
Isteri hamba dicolek orang dan dilarikan ke Melaka,jelas Bujang.Hamba kemari untuk
merampasnya kembali dari tangan mereka yang tidak bertanggung-jawab.
Kalau Panglima menyerbu masuk ke dalam kota,Panglima pasti dikeroyok oleh askar-askar
Belanda ,Kartini mendedahkan.Chendana digunakan mereka sebagai umpan.
Bagaimana Kartini tahu Chendana yang dicolek sedangkan dia tidak menyebut pun nama
isterinya?Bagaimana Kartini tahu Chendana dikurung di dalam kota?Soalan itu bermain-main
dalam kepala Bujang tetapi tidak diluahkan.
Panglima berihatlah dulu di rumah hamba,Kartini mempelawa.Biar hamba pergi siasat tentang
Chendana.Mungkin rakan-rakan hamba di sekitar kota mendengar desas-desus dan khabar angin
yang boleh membantu kita.
Baiklah,Bujang turun dari kuda itu.
Biar hamba tukar pakaian dulu,pinta Kartini.Pakaian ini basah tadi.
Kenapa basah?Bujang memerhati langit yang cerah tidak berhujan.
Kartini hanya tersenyum lalu beredar dari dari situ dan terus naik ke atas rumahnya.
Sementara menunggu,Bujang menanggalkan jubah yang dipakainya.Sorjan dan bangkon diganti
dengan dastarnya.Pakaian milik Dahari itu digumpal dilonggok di atas perdu.
Kartini muncul semula dengan memakai seluar seperti lelaki.Namun,sifat kewanitaannya tetap
terserlah dengan baju krung pendeknya,ikat pinggang serta selendang sutera.Rambutnya yang
panjang terhurai sudah digulung menjadi sanggul,ditutup pula dengan selubung putih. Rantai
emasnya tergantung dari leher yang jinjang,di lengannya kelihatan beberapa urat gelang
emas.Sekali imbas,Kartini tidak ubah seperti gadis belasan tahun.
Bujang menghulurkan tali kekang kuda kepada Kartini.Belum sempat Bujang membantu, Kartini
sudah naik ke atas kuda,tindakannya lincah dan tangkas.
Panglima tunggu di sini,jangan ke mana-mana,pesan Kartini bersungguh-sungguh. Kemudian,dia
terus memecut pergi,kuda itu dengan mudah berlari di atas pasir.Cara dia mengendalikan kuda
menunjukkan dia seorang penunggang yang cekap dan terlatih.Biasanya hanya golongan
bangsawan yang diajar menunggang kuda.
Tengah hari itu,Bujang sembahyang seorang diri di sebuah surau berhampiran.Badannya terasa
segar selepas mandi di sebuah kolah di belakang surau.Surau itu seperti sudah lama terbiar tidak
terjaga,dinding dan lelangit penuh dengan sarang labah-labah manakala lantai dipenuhi
habus.Bujang membuang sarang labah-labah dan menyapu lantai menggunakan sebatang
penyapu lidi.Dilap pula lantai itu dengan sehelai kain buruk yang ditemui di situ. Kain-kain sejadah
yang sudah lama tidak digunakan itu dikibas-kibas habuknya sebelum disidai di tempat yang
disediakan.Baru terasa berseri dan bercahaya surau tua itu. Selepas menyempurnakan
sembahyangnya,seperti biasa dia berwirid,berdoa dan membaca sebuah kitab Al-Quran yang
sudah buruk lagi koyak-koyak.Mujurlah dia dapat menghafal dan sekali-sekala sahaja merujuk
pada kitab itu.Waktu-waktu seterusnya diisi dengan istighfar.tahmid serta lain-lain zikrullah.Kartini
belum juga pulang.Dia terus menanti dengan sabar.
Menjelang masuknya waktu asar,dia sudah jemu menanti.Lantas,dia keluar dari surau itu dan
menunggu di bawah sepohon rambutan.Buah rambutan yang sedang masak ranum itu dipetik-nya
buat mengalas perut.Terdapat juga beberapa pohon jambu dan ciku di keliling surau itu.
Buah-buahan itu juga dicubanya sebiji-dua,hingga akhirnya dia terasa kenyang.Duduk berihat di
atas buaian yang digantung dari dahan pokok,matanya terasa mengantuk.Kartini yang ditunggu-
tunggu belum juga balik-balik.
Bujang hampir terlelap apabila telinganya terdengar suara orang bercakap-cakap.Kerana
menyangka Kartini yang balik,hatinya melonjak gembira.Rupanya abang dan kakak ipar
Kartini.Dahari dan Milah balik dengan berjalan kaki dari kedai makan mereka.Sambil berjalan,
mereka berbual-bual kosong tanpa buah-butirnya.Bujang turun dari buaian dan menunggu di
bawah pohon limau yang sedang berbuah lebat.Dahari dan Milah semakin hampir.
Kahwin?Bujang terdengar Dahari berkata,diiringi oleh ketawa.Panglima Agung hendak
berkahwin dengan Kartini?Hei,Milah,dia tu dah ada dua orang bini,tau!Lagipun Kartini tu lebih tua
darinya.
Apa kena-mengena dengan jodoh?tempelak Milah pada suaminya.
Mereka duduk di atas buaian betul-betul di hadapan Bujang.Bujang jadi hairan kerana mereka
langsung tidak melihatnya sedangkan tiada apa yang menghalang pandangan mereka.
Siti Khadijah pun lebih tua dari Nabi Muhamad,Milah meneruskan.Tentang dua isteri, itu tak jadi
masalah.Bukankah lelaki boleh berkahwin empat?
Jarang orang perempuan suka bermadu,Dahari menyanggah pendapat isterinya.
Dengan Panglima Agung,perempuan mana pun sanggup bermadu,tingkah Milah.Kalau Milah jadi
Kartini,Milah sanggup.Panglima Agung tu bukan calang-calang lelaki. Dia bukan sahaja handal
bermain senjata tapi handal juga..!
Awak yakin Kartini dah jatuh hati padanya?tanya Dahari,memotong cakap isterinya.
Melihat tingkah-lakunya di kedai tadi,memang dah sah,Milah merumuskan.
Kartini ada cakap pada awak?Dahari seperti kurang yakin.
Milah orang perempuan,abang.Milah tahulah hati perempuan.
Susah..susah..,Dahari mengeluh. Dia bangun dari buaian dan mara ke hadapan Bujang yang
masih tercegat di bawah pohon limau.Anehnya dia masih tidak dapat melihat Bujang.
Kalau bekas suaminya tahu,tentu dia naik berang,sambung Dahari,memandang ke arah Bujang
tetapi tidak melihatnya.Dia masih sayang pada Kartini.
Bujang memetik sebuah limau yang sudah masak.Buah limau itu dikupasnya.
Salah dia juga,abang,sahut Milah dari buaian.Kalau dia masih sayang pada Kartini, mengapa dia
ceraikan Kartini dengan talak tiga?Sekarang dia gila talak!
Hidung Dahari kembang-kempis seolah-olah dia tercium bau kulit limau yang sedang
dikupas.Abang tak percaya Panglima Agung akan mengawini Kartini,dia menolak hujah
isterinya.Panglima Agung pemilih orangnya. Kedua-dua isterinya pun bukan sebarangan, anak
Sultan Kedah,anak Temenggung Johor.
Kartini pun apa kurangnya?Abang nak bertaruh dengan Milah?
Bujang merasa dia sudah cukup mendengar perbualan yang sepatutnya menjadi rahsia. Kulit
limau itu dilontarnya ke kaki Dahari,isinya dimakan seulas demi seulas.
Dahari memungut kulit limau itu,dibeleknya dengan hairan.
Bila pula limau ini berbuah?dia bertanya hairan sambil memandang ke dahan dan ranting pokok
limau itu.Siapa yang memakannya?
Belum sempat Bujang menjawab,tiba-tiba kedengaran bunyi kuda berlari dengan pantas. Dari
jauh,dilihatnya Kartini sedang dikejar oleh beberapa orang askar berpakaian seragam. Askar-askar
itu juga menunggang kuda.
Kartini!Milah dan suaminya menerpa mendapatkan Kartini. Kartini berhenti dan cepat-cepat
turun dari kudanya.Askar-askar itu tidak pedulikan Kartini,sebaliknya mereka mula mengepung
rumah itu dengan senjata api yang siap sedia hendak memuntahkan peluru.
Kenapa ni,Kartini?tanya Dahari sambil melihat dengan cemas askar-askar itu turun dari kuda
dan mula memeriksa di sekitar rumah mereka.
Tina pun tak tahu kenapa,jelas Kartini,mukanya masih pucat.Lepas tutup kedai,Tina terus
kemari. Dia orang menahan Tina di tengah jalan.Tina dituduh bersubahat dengan Panglima Agung.
Tina pun pecut kuda laju-laju pulang kemari.
Nasib baik kau tak ditembak mereka,sambut pula Milah sambil mengurut dada.
Bujang yang sedang asyik menyaksikan kejadian itu tiba-tiba tercium bau wangi semerbak.
Di sini tidak selamat,ikut Tok ke dalam,satu suara garau mempelawa lembut.
Bujang berpaling dan nyaris-nyaris membuka langkah silat bila terpandang seorang lelaki tua
berserban dan berjubah hijau yang muncul entah dari mana. Wajah lelaki itu bersih.Janggut, misai
dan jambang berwarna putih seperti kapas,janggutnya panjang secekak.
Mereka tidak nampak dan tidak dengar kita,katanya pada Bujang.
Bujang menjengah ke belakang dan melihat rumah itu mula digelidah.Dia ingin menahan
kemungkaran yang berlaku di depan matanya.
Asar sudah menjelang tiba,tolong azan,pinta lelaki berserban itu dengan lembut.
Mahu tidak mahu,Bujang terpaksa meninggalkan Kartini dengan abang serta kakak iparnya dan
mengikut lelaki berserban itu masuk ke surau.Kecuali mereka berdua,surau itu masih
kosong.Bujang berdiri di hadapan mihrab dan terus melaungkan azan dengan suara yang
nyaring,menyeru semua muslimin dan muslimat menyembah Allah.Azannya disambut oleh
beberapa orang makmum yang mula masuk ke dalam surau.
Selepas azan,Bujang terkejut melihat surau itu sudah penuh dengan makmum yang berpakaian
seperti lelaki tua tadi.Lelaki tua itu sudah berdiri di tempat imam dan bersedia hendak memulakan
sembahyang asar.Seorang makmum di saf hadapan dan betul-betul di belakang imam
mengosongkan tempatnya untuk memberikan ruang kepada Bujang. Bujang sudah pun
mengerjakan sembahyang jamak taqdim,sembahyang yang diqasar dan dijamak zohor dengan
asar kerana menganggap dia masih dalam musafir.Namun,untuk menghormati waktu sembahyang
dan memenuhi kehendak mereka,dia pun ikut serta.Terasa janggal juga kerana hanya dia seorang
berpakaian pendekar dan membawa senjata pula.Sepanjang waktu mendirikan sembahyang
jemaah itu,suasana terasa begitu hening dan damai,seolah-olah mereka berada di alam lain.Setiap
patah bacaan tok imam dapat didengarnya dengan jelas. Selepas memberi salam dan berwirid
beramai-ramai,Bujang dipelawa membaca doa oleh tok imam tersebut.Bujang pun membaca doa
yang lazim dibacanya dengan tenang,diaminkan oleh semua makmum.Habis berdoa dan menyapu
tangan ke muka,Bujang menghulur tangan untuk bersalam dengan tok imam.Tiba-tiba semua
makmum bangun dari tempat masing-masing, membuat bulatan din kelilingnya dan tok
imam,kemudian duduk bersila mengelilingi mereka berdua.
Doa yang anakanda baca tadi tadi Sheikh Kuala?tanya tok imam sambil menyambut tangan yang
dihulur oleh Bujang.
Bujang hanya mengangguk.Dia hairan bagaimana tok imam itu mengenali gurunya di Acheh. Dia
bertambah hairan apabila tok imam itu memanggilnya anakanda sedangkan dia tidak kenal siapa
tok imam itu.
Nama ayahanda Tok Abal Yusuf,tok imam itu memperkenalkan diri seolah-olah dapat membaca
hatinya.Ayahanda ialah raja di Negeri Antah Berantah.Puteri Mayang Sari banyak bercerita
tentang Panglima Agung yang ditemuinya di tepi pantai Pulau Pinang.
Bujang mengangguk,kenangan pada pertemuan itu datang lagi.
Ayahanda ini jin atau malaikat?Bujang memberanikan hati bertanya.
Kita sama-sama makhluk Allah yang mendiami muka bumi ini,ujar Abal Yusuf tanpa memberi
jawapan yang tepat.Anakanda juga akan menjadi seperti kami yang diberkati Allah dengan
berbagai hikmah dan karamah.Tanda-tanda ke arah itu sudah ada.
Tanda-tanda?Bujang tidak mengerti maksud Abal Yusuf itu.
Tok Abal Yusuf tidak menjawab.Sebaliknya dia berdiam diri seketika seolah-olah mendengar
sesuatu dengan teliti.Hulurkan tangan anakanda,pintanya lembut.
Bujang pun melakukan seperti yang disuruh.Raja Abal Yusuf meletakkan sebentuk cincin suasa
berbatu zamrud di atas tapak tangan Bujang.
Pakai di tangan kanan,pinta Raja Abal Yusuf lagi.
Bujang terus menyarungkan cincin suasa zamrud itu ke jari manis di tangan kangannya. Cincin itu
muat dan secocok bagaikan telah diukur.
Itulah pemberian Puteri Mayang Sari,Raja Abal Yusuf menjelaskan.Tanda anakanda dah
bertunang dengan puteri ayahanda.
Bagaimana anakanda boleh bertemu dengannya?tanya Bujang.
Raja Abal Yusuf tersenyum.Caranya mudah sahaja,jelasnya.Gosok batu zamrud itu tiga
kali,seru namanya dan beri salam.Kalau keadaan memerlukan,dia akan menjelma.Anakanda harus
ingat,kami dilarang keras mencampuri urusan manusia melainkan dalam keadaan tertentu yang
diizinkan Allah.
Anakanda faham,balas Bujang penuh takzim.
Kejadian luar-biasa seperti ini akan terus anakanda alami sepanjang hidup,Raja Abal Yusuf
memberi nasihat dan ingatan.Apa yang anakanda alami di Gunung Jerai tidak seberapa.
Anakanda akan temui makhluk Allah yang berbagai rupa dan bentuk.Ada yang baik,tidak kurang
juga yang kurang baik.Hati-hatilah membuat pilihan. Fikir baik-buruknya. Dan,kepada Allah jua
anakanda wajib berserah kerana semua dugaan ini datang dari Allah. Setiap kesilapan yang
anakanda lakukan akan dikenakan kifarah,setiap kifarah mempengaruhi perjalanan hidup
anakanda seterusnya.Ingatlah segala pesanan dan nasihat ayahanda ini.
InsyaAllah,ayahanda,Bujang berjanji.
Assalamualaikum,Raja Abal Yusuf menutup perbualan itu.
Waalaikumussalam,jawab Bujang.Tiba-tiba Raja Abal Yusuf dan semua makmum ghaib dari
penglihatan.Tinggal Bujang seorang diri di surau tua itu.
Subhanallah,Bujang menyapu tapak tangan ke muka dengan penuh terharu.
Dengan mata yang masih berkaca,dia melangkah keluar dari surau itu. Kartini,Dahari dan Milah
masih berdiri di tepi pokok limau memerhati rumah mereka digelidah dengan kasar oleh askar-
askar Belanda itu.
Milah,kata Dahari pada isterinya.Awak pergi ke surau.Kalau Panglima Agung ada di sana, suruh
dia bersembunyi kerana askar-askar Belanda sedang mencarinya.
Biar Kartini sahaja yang pergi,abang,Kartini menawarkan diri.Kartini sanggup mati bersama
Panglima Agung jika takdirnya kami dikepung.Dia terus berlari pergi dari situ.
Bujang terharu,kata-kata dari Kartini meninggalkan bekas di hatinya.Namun,dia hairan apabila
Kartini bukan menghala kemari tetapi sebaliknya menuju ke arah bertentangan dari surau
itu.Apakah terdapat surau lain lagi di perkampungan itu?
Bujang menghampiri Dahari dan isterinya.Kerana terlalu asyik memerhati askar-askar Belanda
itu,mereka tidak menyedari kehadiran Bujang walaupun Bujang berada di belakang mereka.
Kartini kembali mendapatkan mereka dengan wajah muram.
Panglima Agung ada di surau?tanya Milah pada adik iparnya.
Tak ada,rendah sahaja suara Kartini,macam keciwa dengan ketiadaan Bujang.
Bujang yang berdiri bersama mereka menjadi seperti orang bodoh.Terasa lucu juga kerana
mereka langsung tidak dapat melihatnya,seolah-olah pandangan mereka dihalang sesuatu. Dia
diam sahaja untuk melihat sejauh mana gelagat mereka.Setelah puas menggeledah rumah itu
tanpa mendatangkan hasil,askar-askar Belanda itu pun naik semula ke atas kuda mereka dan
terus memecut laju meninggalkan perkampungan itu menghala ke arah Kota Melaka.
Abang perasan tak tadi?tanya Milah pada suaminya.
Perasan apa?tanya Dahari balik.
Askar-askar tu tak nampak kita,kata Milah pada Dahari dan Kartini.
Kita tercongok kat sini,takkan dia orang tak nampak,balas Dahari.
Kalau dia orang nampak,kenapa dia orang tak berhenti?tanya Milah.
Buat apa berhenti?Bukan kita yang dicari.Dia orang mencari Panglima Agung.
Ah-ah,abang,akak,ke mana perginya Panglima Agung?sampuk Kartini pula.
Bujang mengambil keputusan untuk menamatkan segala teka-teki itu.
Hamba tidak ke mana-mana,hanya ke surau,Bujang mencelah dari belakang mereka.
Mereka berpaling dan terperanjat melihat Bujang tiba-tiba muncul di situ.Kartini tanpa segan-silu
terus menerpa memeluk Bujang erat-erat dengan penuh gembira.Dahari dan Milah yang pada
mulanya terkejut dengan tindakan Kartini itu bertukar-tukar senyuman. Bujang juga
terkejut,matanya terpinga-pinga memandang abang dan kakak ipar Kartini. Bila Kartini menyedari
perbuatannya yang terlanjur itu,tersipu-sipu dia melepaskan Bujang dari pelukan, wajahnya
merah padam.
Kata tadi Panglima ke surau,celah Dahari.Surau yang mana satu?Setahu hamba,di kampung ini
cuma ada sebuah surau.
Surau itu,Bujang menuding ke arah surau tua yang dikelilingi rimbunan pokok buah-
buahan.Kehairanan tergambar pada wajah Dahari dan isterinya.Begitu juga dengan Kartini.
Kami tak nampak surau pun,ulas Dahari.Yang kami nampak cuma hutan lalang dan pokok
senduduk yang tumbuh liar.
Betul tu,Panglima,sokong Milah.Cuma ada sebuah perigi lama yang tak digunakan lagi.
Kartini juga menggelengkan kepada bila Bujang menoleh ke arahnya.
Jangan-jangan Panglima terkena ilmu sihir,Milah terlepas cakap.
Biar hamba buktikan sihir atau tidak,tegas Bujang.Dia pun pergi semula ke surau tua itu.
Dipetiknya beberapa butit buah rambutan,ciku dan limau yang sudah masak.Kemudian,dia
kembali mendapatkan mereka dan menyerahkan buah-buahan itu.
Buah betulkan?Bukan sihir?Bujang membidas mereka.
Untuk membuktikan betul atau tidak,mereka mengupas dan memakan buah-buahan itu.
Eh,buah betullah,abang,kata Milah pada suaminya.Memang sedap.Manisnya lain macam.
Rupanya Panglima memiliki ilmu terus mata,Dahari memuji Bujang.Panglima boleh melihat apa
yang orang lain tidak boleh lihat.Kami nampak Panglima pergi ke hutan lalang itu. Bila Panglima
kembali,Panglima membawa buah-buahan ini.
Bujang mengamati surau tua itu.Digosok matanya beberapa kali,surau itu masih juga wujud di
hadapannya.Subhanallah.,tuturnya perlahan.
Bujang beralih pada Kartini.Ingat lagi permintaan Kartini di perigi Hang Li Poh?
Ingat,jawab Kartini kehairanan.
Nampaknya hajat Kartini dimakbulkan Allah,jelas Bujang.
Hajat?Kartini masih belum faham.
Sanggupkah Kartini sehidup-semati dengan abang?tanya Bujang.
Kartini yang terperanjat dengan soalan itu hanya mampu mengangguk.
Sanggupkah Kartini berkorban apa sahaja kerana abang?tanya Bujang lagi.
Sanggup,kali ini jawapan dari mulut Kartini cukup jelas dan yakin.
Bujang memegang tangan Kartini lalu beralih pula pada Dahari.Abang Dahari dan Kak
Milah,izinkan hamba mengambil Kartini menjadi isteri hamba yang sah.
Milah menangis gembira manakala Dahari hanya terlopong.
Malam itu,Bujang dan Kartini selamat diijabkabulkan sebagai suami-isteri oleh seorang imam di
kampung Pantai Kundur dengan Dahari sebagai wali.Beberapa orang penduduk kampung turut
dijemput sebagai saksi dan tetamu. Hanya jamuan ringkas disediakan kerana majlis perkahwinan
itu memang tidak dijangka dan dirancang dari awal.Ketika Dahari dan Milah melayani tetamu-
tetamu yang hadir menjamu selera,Bujang dan Kartini berpegangan tangan bersiar-siar di pantai
sambil menghirup udara malam yang nyaman.
Tak hujan pula malam ini,kata Bujang sambil memerhati kapal-kapal yang berlabuh di pengkalan
Kota Melaka.Biasanya musim tengkujuh,hujan turun tak henti-henti.
Musim tengkujuh tu di pantai timur,abang,balas Kartini.Kalau di pantai barat ni,seperti biasa
juga.Cuma hujannya lebih kerap.
Ada orang kebasahan walaupun tidak ada hujan,Bujang menyindir.
Abang ni,Kartini mencubit lengan suaminya.Dah lama kemarau,tentulah basah.
Tidak lama lagi,kemarau akan berakhir,balas Bujang penuh bermakna.
Di rumah ramai orang,Kartini memahami maksud Bujang.Lebih baik kita sewa hotel
di bandar.Tak ada orang yang akan ganggu kita.
Hotel?itulah kali pertama Bujang mendengar perkataan itu.
Bilik untuk disewa di bandar-bandar,Kartini menerangkan pada suaminya yang kurang arif
tentang kehidupan di bandar.Orang Belanda menyebutnya hotel. Makan-minum semua
disediakan oleh pihak hotel.Kita cuma sediakan bayaran yang cukup.
Tentang bayaran tidak perlu dirisaukan,balas Bujang sambil menepuk uncang wangnya.
Elok kita ke sana sekarang juga,Kartini menyarankan.Kalau dah larut malam,pihak hotel tak
benarkan masuk.
Tak maklumkan pada abang dan kakak dulu?tanya Bujang.
Mereka akan faham,jawab Kartini melirik manja pada suaminya.
Pakaian abang hanya sehelai sepinggang,Bujang memandang lagi ke arah laut mencari-cari
kapal Helang Laut.Kampit pakaian abang tertinggal di atas kapal.
Kapal Helang Laut?ujar Kartini.Petang tadi ada seorang anak kapal datang ke kedai. Katanya
dia anak buah Nakhoda Mamat dari kapal Helang Laut.Mereka terpaksa belayar awal kerana tidak
ada barang yang dipunggah.Dia serahkan sebuah kampit kulit,katanya milik Panglima Agung.
Kalau begitu,eloklah kita ke sana dulu tukar pakaian,Bujang mencadangkan sambil mencium
bajunya yang sudah berbau peluh.
Kartini pun dah bawa kunci kedai,sahut Kartini,menepuk baju dalamnya.
Pada malam itu,tamat sudah kehidupan Kartini sebagai seorang janda di sebuah kamar
penginapan yang berhias indah cara Belanda.Dia rela dirinya dipergauli sebagai seorang isteri
yang sah.Menangislah sang iblis kerana tidak berjaya menggelincirkan dua insan itu ke lembah
penuh noda dan dosa. Bergelumanglah mereka dengan penuh kenikmatan.Bertahun-tahun
kemarau panjang,kini bumi basah dek hujan sehari.Nakhoda yang berpengalaman tidak mudah
patah dayungnya.Dayung bersambut,kata bersahut.Seiring dan seirama.Malam syahdu yang
disirami embun jantan terus jua berdendang hingga ke subuh hari.Laungan azan dari mesjid
berhampiran menandakan tamatnya syurga dunia yang dinikmati bersama.
Keesokannya hari Rabu 26 Zulhijah 1062 Hijrah bersamaan dengan18 Oktober
1652 Masehi, Bujang seperti biasa bersiap-sedia hendak menunaikan sembahyang fardu subuh
meskipun badannya letih dan matanya mengantuk kerana berjaga sepanjang malam. Dilihatnya
Kartini masih mengerekot di bawah kain selimut tebal.Mata itu pejam tetapi dia tahu isterinya
belum lagi tidur.
Bangun,Kartini,dia menggoncang bahu isterinya.Sembahyang subuh.
Kartini menggeliat dalam kain selimut.Letihlah.Abang sembahyanglah dulu.
Bangunlah,pujuk Bujang.Jangan biar mata Kartini dikencing syaitan.
Abang buatlah dulu,nanti Kartini sembahyang qada,balas Kartini dari dalam selimut.
Badan Kartini dah tak bermaya ni.Abang punya pasallah Kartini jadi begini.
Bertepuk tangan sebelah takkan berbunyi,ujar Bujang.Bangunlah,Kartini.
Kartini terus diam mematikan diri di dalam selimutnya,telinganya ditutup.
Baiklah,Bujang mengalah.Kali ini abang maafkan.Lain kali jangan diulang lagi.
Bujang pun mandi membersihkan diri di sebuah perigi berturap batu di belakang kamar
penginapan itu,kemudian kembali mendirikan sembahyang subuh seorang diri.Kartini sudah
berdengkur di dalam selimutnya. Sembahyangnya tidak begitu khusyuk kerana asyik memikir-kan
tingkah-laku Kartini yang indah khabar dari rupa.Hatinya tertanya-tanya apakah dia sudah tersilap
memilih Kartini sebagai isterinya. Di saat Chendana amat memerlukan pertolongan-nya,dia
mengambil kesempatan untuk berkahwin lain.Walau bagaimana pun,dia tidak mahu menyimpan
perasaan buruk terhadap Kartina,biarlah dia berbaik sangka terhadapnya.Sedikit sedikit lama-lama
jadi bukit.Batu jika dititis dengan air setiap hari lama-lama berlubang juga.
Selepas berwirid,doanya panjang sekali pagi itu.Ya Allah,jika Kartini itu baik bagi diriku,bagi
agamaku,duniaku dan akhiratku,maka kekalkanlah ia sebagai isteriku.Dan,jika Kartini tidak baik
bagi diriku,bagi agamaku,duniaku dan akhiratku,maka usahlah dipanjangkan lagi jodoh kami,dia
menamatkan doanya dengan kata-kata itu lalu menyapu tangan ke mukanya.
Bujang menarik nafas panjang samba menjeling ke arah isterinya yang masih tidur nyenyak. Dia
sudah melakukan dengan sebaik-baiknya,selebihnya terpulanglah kepada Allah. Pagi itu dia
menyamar seperti orang biasa.Kerisnya tidak dibawa,kerambitnya pula disorok di bawah baju
Melayu.Dia keluar berjalan-jalan di sekitar Kota Melaka dengan harapan dia akan terserempak
dengan Chendana.Harapannya untuk menemui Chendana dengan cara begitu memang tipis tetapi
dia tidak ada pilihan lain lagi.Dia tidak boleh bertindak membabi buta dengan menyerbu ke dalam
kota dan mengamuk seperti orang gila.Tindakan seperti itu bukan sahaja kurang bijak,malah
merugikan,silap-silap melayang nyawa dengan sia-sia.Masalahnya dia tidak boleh bertanya kepada
sesiapa sahaja yang ditemuinya.Mata-mata dan anjing-anjing Belanda terlalu banyak.
Selepas mengalas perut ala kadar,dia mengambil pendekatan yang berlainan.Dia menemui
beberapa orang pemilik perahu penambang yang mengambil upah membawa penumpang ke
pengkalan atau membawa penumpang ke kapal-kapal dan berbual-bual kosong dengan mereka
untuk mencungkil rahsia.Penat-lelahnya membuahkan hasil.
Orangnya masih muda,cantik dan bertahi lalat di tepi bibir?lelaki tua yang terakhir ditemuinya
itu cuba mengingatkan kembali.Ya,sahaya nampak ada seorang perempuan Melayu seperti
itu.Petang kelmarin dia diheret ke atas kapal Bugis.Khabarnya,kapal itu sudah belayar ke Batavia.
Batavia?Di mana tu?tanya Bujang,hatinya melonjak gembira.
Di Pulau Jawa,jelas lelaki itu.Markas Kompeni Belanda.Orang Melayu menyebutnya sebagai
Betawi dan Jayakarta.
Tuan hamba ingat nama kapalnya?tanya Bujang.
Tak ingat,lelaki itu geleng kepala.
Kapal Helang Laut?tanya Bujang lagi,teringat pada Nakhoda Mamat.
Bukan,jawab lelaki itu.Nama kapal itu macam nama orang barat.
Bujang berpuas hati dengan maklumat yang diterima.Dihulurkan sekeping wang emas kepada
lelaki yang banyak membantunya lalu segera menuju ke pengkalan untuk bertanya kalau-kalau
ada kapal yang hendak belayar ke Betawi atau Batavia.
Pada saat itu juga,Chendana duduk memandang keluar melalui tingkap berjerejak.Dia sudah
dipindahkan dari tahanan sementara di pejabat lama Gabenor Johanes van Twist ke rumah
pasung.Di situ keadaannya jauh berbeza.Lantainya kotor dan berdebu.Tandasnya hanyalah sebuah
baldi.Bekalan air dicatu,makan-minum tidak menentu.Baru sehari-semalam berada di situ sudah
terasa betapa peritnya penderitaan.Sudah beberapa kali dia tidak dapat mandi kerana ketiadaan
air.Pakaiannya yang sehelai sepinggang itu sudah lama tidak dibasuh.Badannya berbau
hapak,tengit dan berbagai-bagai bau lagi.Rambutnya juga tidak terurus lagi,hanya sekadar
disanggul begitu sahaja tanpa disikat.Bedak dan wangian jauh sekali.Keadaan di situ juga agak
panas kerana hanya terdapat satu jendela,pintu pula sentiasa berkunci.Satu kebaikan rumah
pasung itu ialah dia boleh melihat ke pengkalan dengan jelas.Kapal-kapal yang berlabuh di sana
memberi harapan dan semangat baru kepadanya.Dia tidak putus-putus berdoa agar salah sebuah
kapal itu membawa Bujang.
Ketika menongkat dagu memandang ke pengkalan tengah hari itu,tiba-tiba dia ternampak seorang
pemuda berpakaian biasa sedang berbual-bual dengan seorang anak kapal.Hatinya berdebar-
debar melihat susuk tubuh dan raut wajah pemuda itu seperti Bujang.
Abang Bujang?harapan baru mula berbunga di hati. Namun,wajah pemuda itu terlalu jauh untuk
dicam.Sementelah lagi,pemuda itu tidak membawa sebarang senjata. Harapan yang berbunga
kembali pudar. Dia mula bosan menunggu terlalu lama.Hanya anak dalam kandungannya yang
memberikan kekuatan untuk terus bertahan.Teringat pada anak yang belum lahir itu,dia pun
mencapai sekeping roti di atas pangkin.Roti itu sudah kering dan berkulat,dihurung semut pula.
Dikuis-kuis roti itu,dibuang bahagian yang berkulat,dimakan juga.Air sejuk digunakan untuk
membasahkan tekak dan memudahkan roti ditelan.
Kerana engkaulah mak makan,wahai anakku,dia menepuk perutnya.Setitik air mata mengalir ke
pipi,dikesatnya dengan lengan baju.Bunyi anak kunci dipulas dari arah pintu tidak dipedulikan.Dia
sudah menduga siapa yang datang.Dia tidak ingin lagi melihat muka Seri Bija Diraja yang telah
menganiaya dan berlaku kejam padanya sehingga hidupnya sengsara tidak keruan.Kedengaran
pintu rumah pasung dibuka dengan perlahan tetapi bunyinya kuat membingitkan telinga.
Letakkan sahaja makan di situ,tempelak Chendana,tidak mahu memandang ke pintu.
Kedengaran bunyi talam diletak di atas pangkin.Chendana masih enggan melihat.
Keluarlah!jeritnya.Apa ditunggu lagi,Hang Jana?Aku benci melihat mukamu!
Dia pun menutup mukanya lalu menangis teresak-esak,air mata mengalir di celah jari.
Sudahlah,Chendana,suara Temenggung terketar-ketar.Jangan menangis lagi.
Chendana tergamam mendengar suara yang memang dikenalinya itu.Dia mengangkat mukanya
yang berhamburan air mata memandang ke arah suara itu.Ayahnya tercegat di situ diapit oleh
Lela Wangsa dan Tun Lela Pahlawan,masing-masing menitiskan air mata.
Ayah!Chendana meluru lalu memeluk ayahnya erat-erat seolah-olah tidak mahu melepas-nya
lagi.Temenggung membelai-belai belakang anaknya sambil mengesat air matanya.Tun Lela
Pahlawan tunduk menekur lantai manakala anaknya Lela Wangsa beredar ke jendela, tidak
tertahan menyaksikan adegan yang menyedihkan itu.
Betulkah ini ayah?Chendana tak bermimpi?Chendana memandang wajah Temenggung.
Betul,nak,suara Temenggung tertahan-tahan.Ini ayahmu.
Makanlah dulu,Tun Lela Pahlawan mengambil talam berisi makanan lalu memberikan kepada
Chendana.Makanan ini kami beli di luar.
Chendana menjamah makanan itu dan terus memakannya dengan lahap.Lela Wangsa
menggelengkan kepala sambil menghulur secangkir air minuman kepada Chendana.Minuman itu
juga dihabiskan Chendana dalam beberapa teguk.
Pelan-pelan,jangan gelojoh,tegur Temenggung.Nanti tercekik pula.
Chendana membawa makanan itu dengan talamnya sekali lalu tunduk di atas pangkin. Dia mula
makan dengan tenang.
Sepatutnya Seri Bija Diraja dibunuh sahaja!rungut Lela Wangsa,tidak berpuas hati.
Itulah orang muda,singkat fikiran,marah Tun Lela Pahlawan.Kalau dibunuh pun apa
faedahnya?Orang Kaya Temenggung tentu mempunyai sebab kenapa Seri Bija Diraja dihalau
sahaja dari bumi Johor.
Ada sebabnya,jawab Temenggung.Seri Bija Diraja hanya ikan bilis,orang kecil dalam pakatan
ini.Jika dia dibebaskan,lambat-laun dia akan membawa kita kepada ikan jerung yang merancang
semua ini. Ular kalau dipukul kepalanya,ekornya akan mati juga.
Kau dengar tu,Jalak,Tun Lela Pahlawan menasihati anaknya.Fikir itu pelita hati.
Berita baik ini mesti disampaikan kepada Panglima Agung,kata Lela Wangsa kepada
Temenggung.Tetapi,di mana hendak kita mencarinya,Orang Kaya?
Kerana Bujang menyangka Chendana dilarikan oleh orang-orang Bugis,aku yakin dia sudah
belayar ke Tanah Bugis,Temenggung menyatakan pendapatnya.Jalak,kau ambil lancangnya dan
belayar ke sana.Cari di sekitar Makasar atau Tanah Toraja.
Sekarang musim tengkujuh sudah bermula,Lela Wangsa pula menggunakan fikirannya yang
waras.Kapal-kapal yang hendak ke Makasar akan berlabuh di Singapura atau di Betawi sementara
menunggu musim bertukar.
Kalau begitu,tanya Tok Kilat kalau-kalau dia ada ternampak Bujang,kata Temenggung.
Biarlah ayah hamba berjumpa Tok Kilat,Lela Wangsa menolak.Hamba hendak belayar ke Betawi
kalau-kalau Panglima Agung ada di sana.
Bijak juga otak kau,Jalak,Tun Lela Pahlawan memuji anaknya.
Orang muda,ayah,singkat fikiran,Lela Wangsa memulangkan paku buah keras.
Chendana tersedak mendengar jawapan Lela Wangsa yang melucukan itu.Cepat-cepat diteguknya
air minuman.
Kau makan cepat sikit,Chendana,Temenggung juga tersenyum.Lepas tu pergi mandi,tukar
pakaian.Ayah dah beli pakaian baru buatmu.Rupamu dah jadi macam peminta sedekah.
Tun Lela Pahlawan dan Lela Wangsa sama-sama tersenyum.Mereka tahu lelucon itu menandakan
Temenggung sudah kembali menjadi dirinya yang sebenar sebelum kehilangan
Chendana.Kegembiraan Temenggung tidak dapat digambarkan dengan kata-kata.Mereka pun
tumpang gembira. Ayah mana yang tidak gembira kalau dapat bertemu semula dengan anaknya?
Namun,kegembiraan itu tidak dikongsi oleh Bujang.Dia gagal mencari kapal yang hendak ke
Betawi dalam waktu yang terdekat.Setelah memberi pesan kepada beberapa orang anak kapal
supaya mencarinya di rumah penginapan jika ada berita baik,dia pun menuju ke pasar.Waktu
zohor sudah hampir tiba.Kerana belum terasa lapar,dia terus melangkah ke masjid.Seperti yang
dijangka,masjid itu bersih dan terjaga rapi tetapi kosong.Kebanyakan orang berat tulang
untuk mengunjungi masjid pada waktu zohor dan asar.Biasanya waktu-waktu itu ramai lagi
masih berada di laut,di ladang,di sawah padi dan di gedung-gedung perniagaan atau sedang
berihat setelah penat bekerja.Mujurlah masjid jarang dikunci untuk kemudahan musafir
sepertinya.
Di tepi kolah air tergantung sehelai kain basahan yang sengaja ditinggalkan untuk kegunaan para
musafir.Bujang pun mandi terlebih dahulu sebelum mengambil wuduk dan masuk ke dalam masjid
mengerjakan sembahyang.Ketika Bujang meninggalkan kawasan masjid itu, Kartini bertembung
dengan Chendana di simpang empat.Mereka tidak mengenali antara satu sama lain meskipun
sama-sama dalam kumpulan Awang Kerambit.Kartini tidak mnyedari Chendana itu madunya dan
juga ketuanya Awang Kerambit. Mereka kerap bertemu tetapi masing-masing memakai
topeng.Mereka tidak kenal wajah masing-masing.Chendana yang sudah berdandan rapi serta
berpakaian bersih ditemani ayahnya Temenggung dan diiringi oleh Tun Lela Pahlawan.Kartini juga
sudah siap bersolek selepas bangun dari tidur dan mandi. Ketika bertembung,mereka sekadar
melihat sekali imbas sebelum berpisah di lorong yang berlainan.Setelah mereka agak jauh
terpisah,barulah Bujang sampai.Di sebelah kanannya ialah lorong yang baru dilalui Chendana
menuju ke pengkalan manakala di sebelah kirinya menuju ke kedai-kedai makan. Dia tidak
membelok ke kiri atau ke kanan.Sebaliknya dia berjalan terus menghala ke rumah
tumpangan.Sudah ditakdirkan mereka nyaris-nyaris bertemu tetapi tidak diketemukan
Allah.Andaikata mereka bertemu tengah hari itu,pasti berbeza perjalanan hidup yang ditempuhi
mereka.Tiba di kamar tumpangan,Bujang mengambil peluang melelapkan mata ketika ketiadaan
Kartini.Di pengkalan,Lela Wangsa sedia menyambut kedatangan Chendana, Temenggung dan
ayahnya Tun Lela Pahlawan ke lancang untuk belayar balik ke Batu Sawar.
Kartini pula singgah menjamu selera di kedai abangnya,diperhati oleh Seri Bija Diraja dari kedai
sebelah.
Siang tadi Kartini bertemu kenalan lama,kata Kartini dalam pelukan suaminya.Penatnya sudah
reda selepas berhempas-pulas melayani nafsu masing-masing.Katanya dia ada terlihat seorang
perempuan Melayu seperti rupa Chendana diheret ke kapal Tuan Jourdain.Kapal itu sudah pun
belayar ke Jayakarta.
Bujang bangun menyarungkan kainnya menuju ke jendela.Jendela itu dikuak luas-luas,
membiarkan angin malam dari laut menyerbu masuk.Dia memerhati kapal-kapal yang berlabuh
sepi di pengkalan.
Abang masih ingin terus mencari Chendana?Kartini juga bangun berkemban kain.
Chendana isteri abang,Bujang menjawab ringkas.
Kartini beredar ke meja solek untuk menyisir rambutnya yang kusut masai.
Kartini juga isteri abang,balas Kartini,suaranya bernada cemburu.
Chendana masih ditawan,Bujang menegaskanAbang suaminya.Dayus kalau abang hanya
berpeluk tubuh.
Kartini tak hendak ikut,bangkang Kartini sambil menyikat rambutnya.Kartini hendak tunggu di
Melaka .Abang pergilah seorang.
Terpulanglah,Bujang tidak berminat hendak bertekak dengan isterinya.Dia menyarungkan baju
dan mencapai kain basahan menuju ke perigi di belakang.Kartini tidak menyedari akan perubahan
perangai suaminya.Dia terlalu asyik mendandan dirinya.Selepas menyikat rambut, dibuat sanggul
lintang pula.Lama juga dia mengemas sanggulnya mencari bentuk yang sesuai dengan rupanya
yang bujur sirih.Puas hati,dia menyapu bedak sejuk ke seluruh mukanya. Bujang kembali tidak
lama kemudian.Dia sudah pun mandi.
Kata orang,tak elok mandi malam,Kartini menegur suaminya,cuba membuat jenaka.Lemah
saraf. Nanti Kartini juga yang rugi.
Bujang mula menyarungkan pakaian pendekar,jenaka isterinya tidak dilayan.
Kami perempuan Jawa senantiasa makan jamu demi mengekalkan kebahagiaan hubungan suami-
isteri,Kartini mengatakan dengan bangga.Kaum pria pula makan makjun.
Mengapa Kartini bohong pada abang?tanya Bujang sambil memakai bengkung kulit.
Bohong?wajah Kartini berubah.Apa maksud abang?
Kartini mengatakan kapal Helang Laut sudah belayar ke Betawi,Bujang menyelit dua
kerambitnya di celah bengkung.Siang tadi abang terserempak dengan anak buah Nakhoda Mamat
di pengkalan.Kapal itu masih berlabuh dan akan belayar besok pagi.
Mungkin Kartini tersalah dengar nama kapal itu,Kartini masih bermuka-muka.
Mana kunci lagi satu?Bujang bertanya lagi,menyisipkan keris pendek ke pinggang.
Kunci?Kartini berpura-pura tidak faham.
Kunci khazanah angkatan Fisabillah,Bujang memakai baju layangnya.Ada satu lagi kunci dalam
simpanan Kartini.Kunci pada peti besi yang tertanam dekat makam Sheikh Ismail di Pulau Besar.
Bagaimana abang tahu semua ini?Abang guna ilmu?tanya Kartini balik.
Memang sudah diberitahu awal-awal lagi,Bujang mendedahkan sambil mengenakan dastar-
nya.Kuncinya ada dua.Kartini hanya serahkan satu kunci.
Memang Kartini hendak serahkan,balas Kartini.Kartini terlupa.
Kartini bangun menuju ke tempat simpanan barang-barangnya,menyambil sebatang kunci
tembaga lalu menyerahkan kepada suaminya.Bujang menyimpan kunci itu di dalam saku kecil di
bengkung kulitnya.
Abang nak ke mana malam-malam ini?tanya Kartini kehairanan melihat suaminya mula
mengemas kampitnya.Nak belayar ke Betawi?
Betul Kartini tidak mahu ikut abang?Bujang bertanya kembali.
Hampir sepuluh tahun Kartini meninggalkan Tanah Jawa,jawab Kartini.Agar tidak timbul gara-
gara,Kartini bersumpah tidak akan memijak tanah leluhor itu lagi.
Baiklah,Bujang menutup kampit dan menggalasnya.Abang ada pekerjaan penting. Kepulangan
abang jangan ditunggu.
Tapi.,Kartini cuba menahan suaminya.Tanpa menghiraukan rayuan isterinya,Bujang terus
keluar dari kamar penginapan itu. Dia keluar dari kawasan rumah penginapan dan terus ke
pengkalan.Beberapa orang anak buah Nakhoda Mamat sudah menunggu dengan dua buah
perahu,membawa peralatan yang diperlukan.
Mana Nakhoda Mamat?tanya Bujang sambil menaiki salah sebuah perahu itu.
Tuan Nakhoda menunggu Panglima di Pulau Besar,jawab seorang awak-awak.
Ayuh,kita mulakan sekarang,perintah Bujang.Pekerjaan ini mesti selesai sebelum subuh.
Dua perahu itu pun segera didayung meninggalkan pengkalan menuju ke Pulau Besar di dalam
kegelapan itu.Masing-masing diam membisu,memandangkan tempat tujuan mereka ialah sebuah
makam ulama yang dipercayai banyak keramatnya.Kira-kira sepenanak nasi kemudian, sampailah
mereka di sebuah kawasan pantai yang terpencil di pulau itu.Mereka naik ke darat membawa
peralatan masing-masing.
Makam keramat itu ada di sana,Panglima,seorang anak kapal menunjuk ke darat lagi.
Kamu berempat tunggu di sini,Bujang menyerahkan dua pistol yang diambil dari kampit-
nya.Awasi kalau-kalau ada orang lain datang.Yang lain ikut hamba.
Dalam kegelapan itu,Bujang mengikut beberapa orang anak kapal ke makam yang dimaksud-
kan.Bulan tua yang baru hendak terbit sedikit sebanyak membantu mereka menerangi kawasan
yang jarang dimasuki manusia itu.Nakhoda Mamat bersama beberapa orang lagi anak kapal sudah
menunggu berhampiran sebuah nisan batu yang dibalut kain kuning.
Kami sudah bersedia,Panglima,kata Nakhoda Mamat dengan perlahan,takut kalau-kalau
suaranya didengari oleh penduduk ghaib di pulau keramat itu.
Bujang memerhati kawasan sekitar,mengambil arah matahari terbit dan arah matahari
terbenam.Dia menghampiri batu nisan itu lalu berdiri di sebelahnya,yang lain-lain tidak berganjak
dari tempat masing-masing.Dia bertafakur sebentar di dalam kegelapan yang agak menyeramkan
itu.Dengan lafaz bismillah,dia melangkah sepuluh tapak tepat menghala ke arah matahari
terbenam dan berhenti di situ.Lama juga dia berhenti di situ,matanya dipejam. Nakhoda Mamat
dan anak buahnya tidak bersuara,hanya memerhati dengan teliti setiap gerakgeri Bujang.Tiba-tiba
terdengar bunyi harimau mengaum kuat,menyebabkan dua-tiga orang nyaris-nyaris melarikan
diri.Kemudian diikuti oleh suara perempuan mengilai meremangkan bulu roma,berselang-seli
dengan bunyi bayi menangis,bunyi anjing melolong dan bunyi sesuatu mencakar tanah.Bujang
menepuk tangannya ,sekali gus semua bunyi yang menakutkan itu hilang lenyap.
Gali di sini,perintah Bujang,menuding dengan jarinya.
Tanpa berlengah,semua anak buah Nakhoda Mamat tampil dengan cangkul serta lain-lain
peralatan untuk memulakan kerja-kerja menggali.Bujang berundur ke sisi Nakhoda Mamat dan
membiarkan mereka dengan pekerjaan itu.Tidak ada yang bersuara,hanya kedengaran tanah
digali tidak henti-henti.Keringat dingin mengalir dari badan mereka kerana keletihan dan juga
ketakutan..Tidak lama kemudian,mereka berjaya mengeluarkan sebuah peti kayu yang dilapisi
kepingan besi waja sebesar keranda kanak-kanak.Mereka segera mengusung peti itu lalu
diletakkan di hadapan Bujang untuk dibuka.
Bersihkan dan bawa ke kapal,Bujang tidak jadi membuka peti itu.Dia menghampiri lubang di
mana peti itu dikeluarkan.Dicampakkan sekeping wang emas ke dalam lubang itu.
Kambus balik lubangnya,perintahnya kepada anak-anak kapal.Lubang itu segera dikambus dan
diratakan seperti sediakala.
Ketika dinihari,peti yang sudah dibersihkan oleh selamat berada di atas geladak,diletak di atas
kain kuning.Semua anak kapal berkeliaran di sekitar peti itu,menunggu Bujang membuka-nya
dengan anak kunci.Bujang masih tercegat berpeluk tubuh memandang sayup ke arah Pulau Besar
yang samar-samar.Nakhoda Mamat berdiri di sebelahnya,menunggu perintah seterusnya. Dalam
perkara ini,mereka nampaknya menyerahkan bulat-bulat kepada Bujang tanpa yang berani
membantah atau bersoal-jawab.
Semua anak kapal sudah bersedia,Tuan Nakhoda?tanya Bujang tanpa menoleh.
Sudah,Panglima,lekas-lekas Nakhoda Mamat menjawab.
Kalau begitu,eloklah kita belayar sekarang,Bujang membuat keputusan.
Baik,Panglima,Nakhoda Mamat patuh pada Bujang seperti patuhnya murid pada gurunya.
Ketika Nakhoda Mamat memberi perintah supaya dibongkar sauh dan belayar,Bujang masuk ke
kurungnya di sebelah tempat Jurumudi.Dinihari itu,Khamis 26 Zulhijah 1062 Hijrah bersamaan
dengan 19 Oktober 1652 Masehi,kapal Helang Laut belayar meninggalkan pengkalan Kota
Melaka menuju ke Betawi.Bujang mengambil wuduk untuk mengerjakan sembahyang tahajud dan
witir sementara menunggu masuknya waktu subuh.
Tengah hari itu mereka belayar menyusuri perairan Sumatera.Peti kayu yang dipercayai
mengandungi harta karun dibiarkan begitu sahaja di tengah geladak,tiada siapa berani
mengusiknya walaupun beberapa orang masih berkerumun di situ.
Itu Gunung Merapi,Panglima,Nakhoda Mamat menuding dengan jarinya apabila ditanya oleh
Bujang.Di sebelahnya Gunung Kerinchi. Kedua-dua gunung itu menjadi mercu tanda kalau kita
belayar dari arah Melaka.Yang memanjang itu ialah Banjaran Barisan.
Ada apa di sebalik banjaran itu?Bujang bertanya ingin tahu.
Ada beberapa kerajaan kecil di sebelah sana,Nakhoda Mamat tidak lokek berkongsi ilmu dengan
Bujang.Antaranya Langkat,Barus,Pagar Ruyong,Inderapura dan Bangkahulu. Di sebelah sini,kita
akan belayar melalui pantai Inderagiri,Jambi dan Palembang.
Jauh lagikah Betawi dari sini?Bujang meninjau ke hadapan dari tempat Jurumudi.
Kalau tiada aral,minggu depan sampailah kita,jelas Nakhoda Mamat.Hamba sengaja belayar
berhampiran pantai supaya mengelak dari terkena tempias angin tengkujuh.Tapi,kena berhati-hati
kalau-kalau terdapat batu karang atau beting pasir.
Bujang mengangguk,pengetahuan itu disimpan di dalam kotak fikirannya.
Sekarang ini kawasan perairan tak berapa aman,Nakhoda Mamat bercerita pula untuk mengisi
masa lapang.Sultan Kedah yang baru memang bencikan Belanda.Baru-baru ini baginda dan
orang-orang Kedah menyerang dan membakar semua gudang Belanda. Tuan Joan Truitjman turut
ditawan dan diminta wang tebusan.
Bujang terbayangkan wajah abang iparnya Raja Muda Mahmud yang kini menjadi Sultan
Kedah.Sepatutnya dia bersama orang-orang Kedah membantu baginda menghalau Belanda dari
Negeri Jelapang Padi itu.Sebaliknya,dia berada jauh dari bumi Kedah,mencari isterinya yang entah
apa kesudahannya. Sebagai Imam Khalifah angkatan Fisabilillah,dia merasa bersalah juga kerana
tidak berada di sisi rakan-rakan lain dalam perang jihad ini.
Ada khabar angin yang bertiup mengatakan Johor dan Jambi juga akan berperang,Nakhoda
Mamat menyampaikan.Puncanya kerana Raja Muda Johor membatalkan pertunangannya dengan
anak Raja Jambi.Apa nak jadi dengan orang-orang Melayu sekarang.
Siapa yang mengetuai angkatan perang Johor?tanya Bujang.
Khabarnya Paduka Raja Laksamana,jelas Nakhoda Mamat.Orang Kaya Temenggung tidak dapat
turut serta kerana masih kurang sihat. Kena angin ahmar.
Bujang tersenyum mendengar alasan bapa mertuanya itu.Kali terakhir,bapa mertuanya itu sihat
wal afiat,luka dipahanya juga hampir sembuh.Bapa mertuanya mengambil langkah bijak tidak
mahu campur tangan dalam pertelingkahan antara Johor dengan Jambi.Dia berharap rakan-
rakannya di Johor juga tidak terlibat dalam peperangan hanya semata-mata kerana seorang
perempuan.Singkat betul fikiran sultan-sultan Melayu.
Nampaknya anak buah hamba semakin gelisah,Nakhoda Mamat menuding ke arah anak-anak
kapal yang berkerumun dekat peti itu.Mereka tak sabar-sabar lagi ingin melihat apa yang ada
dalam peti itu. Kalau mengikut Undang-undang Laut Melaka,mereka juga berhak mendapat
habuan masing-masing.
Harta itu untuk tujuan peperangan,Bujang menegaskan, membunuh harapan Nakhoda
Mamat.Hamba sebagai pemegang amanah tidak boleh menggunakannya dengan sewenang-
wenangnya. Inilah janji dan sumpah hamba.
Tapi,harta karun mesti dibahagi dua,satu bahagian untuk nakhoda dan satu bahagian lagi
dikongsi sama rata dengan anak kapal,bantah Nakhoda Mamat.Hamba bukan tamak,tapi
peraturan itu sudah termaktub dalam Undang-undang Laut Melaka.
Harta rampasan perang bukan harta karun,tegas Bujang lagi.Sementelah lagi,undang-undang
itu sudah berusia lebih dua ratus tahun.Kerajaan Melaka pun sudah lama hancur.
Jadi,apa rancangan Panglima?tanya Nakhoda Mamat,perasaannya meluap ingin tahu.
Beginilah,Bujang memilih jalan terbaik.Segala penat-lelah Tuan Nakhoda serta anak kapal
semua akan hamba berikan balasan yang setimpal.Selebihnya hamba simpan sebagai harta
perbendaharaan kami. Hamba yang bertanggung-jawab di akhirat kelak.
Mendengar penerangan Bujang yang panjang-lebar itu,Nakhoda Mamat terdiam. Dia hanya
menganggguk tanda bersetuju dengan keputusan Bujang.
Petang itu setelah matahari tidak lagi terik,baru Bujang keluar dari kurungnya menghampiri peti
kayu dengan membawa anak kuncinya.Nakhoda Mamat yang sedang berbual-bual kosong dengan
Jurumudi bergegas mengekori Bujang.Begitu juga dengan anak-anak kapal yang tidak
bertugas,masing-masing mengerumuni tempat itu seperti semut menghurungi gula. Bujang
menyerahkan kunci itu kepada Nakhoda Mamat sebagai merasmikan pembukaannya.
Awang Sulong,Nakhoda Mamat memanggil pula ketua anak kapal.Kau tolong buka peti harta
ini.Awang Sulong pun tampil ke hadapan dengan sukacita untuk membuka perti itu.
Agaknya berapa banyak semua harta ini,Panglima?tanya Nakhoda Mamat.
Bujang tersenyum tawar.Burung terbang jangan dipipiskan lada,katanya tenang.Berbunyi guruh
di langit,belum tentu hujan akan turun.
Nakhoda Mamat dan semua anak kapal terpinga-pinga,tidak memahami maksud kata-kata Bujang
itu.Bila Awang Sulong berjaya membuka peti itu,mereka semua terperanjat melihat peti itu
kosong.Mereka tidak percaya dengan apa yang dilihat.
Tak mungkin kosong,rungut seorang anak kapal.Semalam peti ini berat sungguh.
Kalau berat,tentu ada isinya,balas rakannya pula sambil mengangkat peti yang ringan itu.
Kalau tak ada,ke mana perginya semua harta ini?rungut pula yang lain.
Nampaknya ayam terlepas,tangan bau tahi,kata Nakhoda Mamat pada Bujang.
Bujang hanya tersenyum tawar melihat tingkah-laku manusia boleh berubah dalam sekelip mata
hanya kerana harta dunia yang tidak kekal abadi.
Kami tak puas hati,Panglima,seorang anak kapal yang besar tinggi tampil mewakili rakan-
rakannya.Kami yang penat-penat menggali,tiba-tiba harta ini hilang. Jangan-jangan Panglima
yang mencurinya!
Bagong!marah Awang Sulong.Kau ni badan saja besar tapi tak ada otak!Masa bila Panglima
mencurinya?Sejak dari semalam peti ini tidak disentuhnya.Awang Sulong menjegil ke arah rakan-
rakan lain.Ada sesiapa nampak Panglima kemari sebelum ini?Cakap!
Tiba-tiba Bujang merasa jijik dengan apa yang berlaku.
Manusia,keluhnya sambil menutup kembali peti itu.Baru diuji sedikit dengan kekayaan, sudah
bertukar rupa.Ini semua daki dunia. Bujang mengangkat sedikit peti itu,kemudian melepasnya ke
lantai geladak.Peti itu kedengaran seperti padat berisi sesuatu.
Tuan Nakhoda,perintah Bujang.Ambillah separuh dari harta kekayaan ini,berkongsi dengan
semua anak kapal. Bujang pun kembali ke kurungnya tanpa menoleh lagi.
Setelah melihat Bujang sudah masuk ke kurung,beberapa orang anak kapal tidak menunggu
arahan lagi,terus membuka peti itu.Tampak pada mereka peti itu penuh dengan wang emas dari
berbagai tempat.Mereka semua terperanjat.Ada yang memegang dan memeriksa wang itu untuk
mempastikan kejadian itu benar-benar berlaku dan bukan sihir.
Awang Sulong menggelengkan kepala,sedih dengan kejadian yang baru berlaku.
Apa lagi,Tuan,?katanya pada Nakhoda Mamat.Ambil sajalah dan bahagikan sama adil sama
rata.Bahagian hamba,hamba tak mahu.
Tiba-tiba,suasana riang bertukar menjadi muram.Beberapa das tembakan meriam kedengaran
dari arah hadapan kapal mereka.Sebutir peluru kena tepat pada sebatang tiang layar,menyebab-
kan tiang itu patah.
Gulong layar!Kita berlabuh!jerit Nakhoda Mamat.Anak buahnya bertempiaran ke tempat masing-
masing untuk melakukan yang diperintah.Bujang juga keluar semula ke geladak untuk melihat apa
yang berlaku.
Macam mana ni,Panglima?tanya Nakhoda Mamat cemas.
Bujang meninjau ke arah beberapa buah kapal yang sedang mengepung mereka.
Eloklah kita menyerah diri,Bujang menyarankan.
Maksud hamba semua harta itu,Nakhoda Mamat menuding ke arah wang emas dalam peti.
Harta itu tidak akan ke mana-mana,Bujang meninjau lagi ke arah kapal-kapal yang semakin
hampir.Siapa gerangan mereka?
Hamba pun tidak kenal,Panglima,jawab Nakhoda Mamat,gugup.Apa kita nak buat?
Jangan melawan,pesan Bujang.Melawan bererti kita mencari nahas.
Hoi!Kalian semua dari mana?jerit seorang hulubalang dari sebuah kapal yang paling hampir
dengan Helang Laut.
Bujang dan Nakhoda Mamat berlari ke buritan kapal mereka.
Kami saudagar dari Melaka,Nakhoda Mamat menjerit balas,perasaan gugupnya beransur
hilang.Kami bawa barang dagangan. Kami hendak ke Batavia!
Kami angkatan perang Jambi,jerit hulubalang itu.Kami sedang berperang dengan Johor.
Perairan di sekitar Muara Jambi ditutup pada semua kapal luar!Ikut jalan jauh atau patah balik ke
Melaka!
Kami nak cepat ni!Nakhoda Mamat membangkang.
Kalau bantah,kami bedil!hulubalang itu mengugut.Itu baru tiang layar!Sekali lagi,rosak binasa
kapal kalian!
Boleh kami baiki tiang layar yang patah?tanya Bujang pula.
Kamu siapa?Juragan?tanya balik hulubalang itu.
Hamba Alang Iskandar dari Acheh,Bujang menggunakan nama sebenarnya.
Hulubalang itu kelihatan berbincang seketika dengan rakan-rakannya.
Baiklah,balas hulubalang itu.Kami beri tempoh tiga hari.Hari Ahad kalian mesti nyah dari sini!
Terima kasih,jerit Nakhoda Mamat,kemudian memerintah Awang Sulong,Kumpul semua yang
mahir bertukang,kita naik ke darat mencari kayu untuk dibuat tiang layar.
Bujang tidak melepaskan kesempatan itu.Dia terus kembali ke kurung mengemas barang-
barangnya,termasuk buku catatan sudah menjadi teman setianya.Semua barang-barang itu
dimasukkan ke dalam kampit.Dia keluar menggalas kampitnya menunggu di geladak.
Panglima,biar hamba masukkan bahagian Panglima ke dalam kampit itu,pinta Awang
Sulong,menuding pada wang emas dalam peti yang terdedah dan tidak diendahkan lagi kerana
masing-masing sibuk.Tanpa membantah,Bujang menyerahkan sahaja kampitnya kepada Awang
Sulong. Dia beredar ke pinggir kapal memerhati sampan diturunkan ke air.
Panglima pun hendak ikut kami?tanya Awang Sulong, menyerahkan semula kampitnya.
Nampaknya begitulah,Bujang merasa kampitnya terlalu berat,lalu dikeluarkan sepucuk pistol dan
diberikan kepada Awang.Simpanlah,pemberian ikhlas dari hamba.
Awang Sulong menerima pemberian itu dengan senang hati.Dari mana Panglima dapat ni?
Dari anjing Belanda yang cuba membunuh hamba,Bujang menerangkan.
Perbualan ringkas mereka terganggu oleh kedatangan Nakhoda Mamat.Hari sudah hampir
senja,katanya pada Awang Sulong.Besok pagi sahaja kita naik ke darat.
Tapi,Tuan,sampan sudah diturunkan ke air,Awang Sulong membantah.
Tarik balik ke atas,Nakhoda Mamat berkeras.Takkan malam-malam nak cari kayu.
Tidak mengapa,Bujang menyejukkan hati Awang Sulong yang mula menunjukkan tanda-tanda
hendak mengengkari perintah Nakhoda Mamat.Pekerjaan hamba boleh ditangguh sampai besok
pagi.
Panglima hendak ke mana?tanya Nakhoda Mamat kehairanan.
Ke Muara Jambi,jawab Bujang ringkas,menuju ke tangga tali.
Ke sarang musuh?mata Nakhoda Mamat terbeliak.Kalau Panglima ke sana samalah seperti
Panglima pergi menyerah nyawa. Di atas kapal lebih selamat.
Berapa lama kita tersadai di sini?tanya Bujang memandang ke daratan.
Kita diberi tempoh tiga hari,tiga harilah lamanya,jelas Nakhoda Mamat.Mencari kayu untuk
dibuat tiang layar baru bukannya mudah,Panglima.Kayunya mesti kuat dan tahan lama. Tukang
kayu pula perlu teliti supaya kerjanya sempurna.
Hamba perlu segera ke Betawi sebelum terlambat,Bujang seperti merayu.
Apa yang boleh kita buat lagi,Panglima?rungut Nakhoda Mamat.Sial betul angkatan perang
Jambi itu!Kita yang tak terlibat,tiang layar kena bedil!
Itu nasib baik tiang layar,sampuk Awang Sulong.Kalau kapal kita yang dibedil,lagi bertambah
malang.
Awang,kau pergi tolong rakan-rakanmu memotong tiang yang patah itu dan membuangnya ke
laut,Nakhoda Mamat mengusir ketua awak-awaknya dengan cara halus. Menyedari hidung tidak
mancung pipi tersorong-sorong,Awang berlalu dari situ,mukanya mencuba.
Panglima masih mencari isteri Panglima yang hilang itu?tanya Nakhoda Mamat.
Bujang mengangguk.Kali terakhir,isteri hamba dilihat menaiki kapal Tuan Jourdain.
Tuan Jourdain?Nakhoda Mamat berfikir sejenak.Hamba kenal saudagar Inggeris itu. Dia kemari
untuk berniaga.Dia takkan terlibat dengan kerja sia-sia seperti ini.
Barangkali dia tidak tahu-menahu dalam perkara ini,Bujang membuat andaian.Tetapi,ada anak
kapalnya yang bersubahat melarikan isteri hamba ke Betawi.
Bagaimana dengan Daeng Ratna Sari?Nakhoda Mamat menduga hati Bujang.
Daeng Ratna tidak ada kena-mengena dalam perkara ini,balas Bujang lalu menggalas kampitnya
yang berat itu kembali ke kurung. Nakhoda Mamat tersenyum memandang lembayung senja yang
mula melebarkan sayapnya di ufuk barat.
Pagi-pagi lagi pada hari Jumaat 27 Zulhijah 1062 Hijrah bersamaan20 Oktober 1652
Masehi,ketika kebanyakan anak kapal masih nyenyak tidur,Bujang sudah berada di daratan. Dia
dihantar oleh Awang Sulong dengan menggunakan perahu.Pakaiannya pada pagi itu bukan lagi
seperti seorang pendekar.Dia hanya berpakaian seperti biasa,hanya keris pendek tersisip di
pinggang sebagai lambang seorang lelaki.Sambil menggalas kampit kulitnya,sekali pandang dia
kelihatan tidak ubah seperti seorang musafir yang sedang berkelana dari satu tempat ke satu
tempat lain.Ini jelas terbayang dari tindak-balas yang diterima.Ketika menyusuri pantai menghala
ke Muara Jambi,beberapa orang nelayan yang hendak ke laut sekadar mengangkat tangan
menegurnya tanpa mengucapkan sepatah kata.Dia menjadi bertambah berani dan yakin tidak
akan ditahan oleh pendekar serta hulubalang Jambi yang sedang berjaga-jaga di kawasan itu.
Di saat matahari muncul dengan cahaya merahnya dari permukaan laut,Bujang sudah jauh
meninggalkan kapal Helang Laut dan semakin hampir dengan Muara Jambi.Dia pun merentas ke
kawasan perkampungan,menyusuri lorong dan denai yang dinaungi pepohon rendang. Embun pagi
masih berjuntaian di hujung dedaun bila dia tersua kawasan penempatan sebahagian dari
angkatan perang Jambi yang sedang menghadapi sarapan pagi.Pendekar dan hulubalang yang
lengkap bersenjata kelihatan mundar-mandir.
Apa ini?tanya Bujang apabila seorang pendekar menghulurnya sebungkus makanan.
Pulut lemak,jawab pendekar itu selamba.Di sana ada bubur nasi dengan kopi panas. Lepas
makan,cepat tukar pakaian,jangan sampai dilihat Panglima Kahar atau Demang Rawa.
Baiklah,terima kasih,Bujang duduk di tepi perdu kelapa menikmati rezeki yang tidak disangka-
sangka.Selepas pulut lemak itu bersarang di dalam perutnya,dia beratur pula untuk mengambil air
minuman yang masih panas.
Dimas baru datang dari kampung,ya?tanya seorang pendekar lain pula ketika Bujang meneguk
air kopinya.Bujang hanya mengangguk seperti orang bodoh.
Pergi jumpa Pendekar Barong,tukar pakaian dimas,pinta pendekar tidak dikenali itu.
Baiklah,Bujang mengikut sahaja seperti yang disuruh setelah menghabiskan minumannya.
Pendekar Barong tidak bercakap banyak,hanya menghulurkan persalinan pakaian perang kepada
Bujang serta sebilah golok.Golok itu dipasang tali supaya senang diikat ke pinggang.
Sarung dan hulunya daripada kayu jati,diukir indah serta disapu dengan damar supaya tahan
lama dan nampak cantik.Hulunya kukuh,tahan lasak,dibuat khas untuk berperang.Dihunusnya
golok itu,diteliti matanya yang tajam berkilat tidak mudah tumpul atau sumbing.Pandai besi yang
menempanya memang benar-benar mahir.Golok itu disarungkan kembali,diikat pada
pinggangnya.
Nanti dulu,Pendekar Barong menahan bila Bujang hendak pergi.Awak dari kumpulan
mana?Kumpulan Panglima Kahar?
Ya,ujar Bujang tanpa berfikir panjang.
Kalau jumpa Panglima Kahar,beritahu dia yang angkatan perang Johor sudah berlabuh tidak jauh
dari sini.Suruh dia hantar beberapa orang pendekar membantu kami.
Baik,Tuan Pendekar,balas Bujang bersahaja.
Pertelagahan antara Johor dengan Jambi bukan lagi urusannya.Dia tidak akan campur-tangan
dalam peperangan yang boleh menumpahkan darah saudara seagama dan sebangsa dengannya.
Kejadian di Rokan dulu telah memberikan pengajaran yang pahit untuk ditelan.Di Jambi,pisang
tidak akan berbuah dua kali.Walau bagaimana pun,persalinan perang dan golok yang baru
diterimanya itu tidak dibuang.Banyak kegunaannya kelak.Orang memberi,dia merasa. Dengan
keputusan itu,dia pun meninggalkan perkumpulan pendekar dan hulubalang Jambi yang berduyun-
duyun itu. Dia menghala semakin jauh ke dalam kawasan perkampungan,jauh dari kesibukan dan
hingar-bingar itu.Orang-orang kampung meneruskan pekerjaan harian mereka seperti biasa
seolah-olah tidak ada peperangan.Kaum lelaki mengerjakan sawah padi atau bercucuk-tanam di
kebun,dibantu oleh anak-isteri masing-masing.Ada yang memberi makan ayam-itik atau
membasuh pakaian di pinggiran anak sungai.Kanak-kanak berlari-larian tanpa mengenal erti
penat.Suasana perkampungan itu mengingatkan Bujang pada kampungnya di Kedah. Lantas dia
teringat pada Teratai,pada Fatimah dan pada Balqis.Terkenang pada segala rentetan peristiwa
demi peristiwa sehingga membawanya ke Tanah Andalas ini.
Bujang berihat berhampiran sebatang anak sungai yang berpunca dari air terjun kecil. Tersandar
ke sebatang pokok,perutnya yang kenyang menyebabkan matanya terasa mengantuk. Tambahan
pula,dia telah bercekang mata dari larut malam hingga ke awal subuh kerana mem-buat amalan-
amalan sunat malam Jumaat di dalam kurungnya.Termasuk juga buku catatan yang ditulisnya
setiap hari untuk memahirkan lagi tulisan Rumi di samping tulisan Jawi yang sudah lama
diketahuinya.Terhibur oleh pemandangan yang menghijau,dengan bunyi siulan burung serta bunyi
air sungai mengalir di celah batu menjadi halwa telinga,hatinya terasa aman dan
tenang.Namun,rindunya pada Chendana semakin mengusik perasaan,mengetuk pintu hati-nya
yang duka lara.Wajah Chendana muncul di ruang matanya,wajah manis jelita dengan sebutir tahi
lalat di sudut bibirnya,sepasang lesung pipit yang menambah keayuan bila bibir menguntum
senyum.ChendanaChendana!Dia pun terlelap!
Bujang terasa dia hanya terlelap seketika sahaja.Namun,apabila dia tersedar,matahari sudah
tegak di atas kepala dan seluruh badannya terkena bahang cahaya matahari.Bayang-bayang
pokok yang menaunginya tadi sudah beredar jauh. Belum sempat dia menggeliat,dengan tidak
semena-mena terasa bulu tengkuknya meremang berdiri.Dia terasa seperti diperhatikan
seseorang .Sambil meraba tali kampitnya,dia bingkas bangun seperti jerat membidas.Di saat itu
juga sebilah tombak melayang sipi nyaris-nyaris mengenai badannya lalu tertancap pada batang
pokok tempat dia bersandar tadi.Hampir separuh mata tombak itu terbenam,batang tombak
bergetar.Tidak dapat dibayangkan kalau tombak itu hinggap di perutnya.
Menyedari nyawanya masih terancam,Bujang melepaskan tali kampitnya dan melentingkan
badannya ke kiri seperti harimau yang terlatah apabila diganggu,lantas membuat penantian
pendekar.Tindakannya itu tepat pada masanya.Dua bilah tombak lagi meluncur entah dari mana
lalu berdesip ke dalam semak.Dia melenting pula ke hadapan,sempat dilihatnya tiga orang
pendekar menyerbu sambil menghunus golok.Dia membuka langkah silat,bersedia untuk meng-
hadapi sebarang kemungkinan.
Tunggu!jerit suara lantang dari arah belakang.
Tiga pendekar itu tergamam mendengar suara itu.Mereka berhenti hampir serentak,golok masing-
masing diturunkan.Bujang segera berpaling kalau-kalau timbul muslihat lain. Apa yang dilihatnya
melenyapkan segala kesangsiannya.Hulubalang yang baru muncul dari arah air terjun itu ternyata
bukan calang-calang orang.Rencongnya masih tersisip di pinggang tetapi lagak dan gerak-
langkahnya tidak boleh dipermudahkan.Orangnya sudah berusia hampir separuh abad,namun
matanya masih bersinar dengan semangat muda.Dia memerhati Bujang ke atas dan ke
bawah.Anak muda itu memang berisi,bisik hatinya,ilmu penuh di dada.Orangnya tidak tinggi dan
tidak rendah tetapi berbadan tegap,otot lengannya berulas,misai yang tebal tetapi rapi
menyerlahkan lagi sinar kejantanan.Paling disenangi rakan-rakan tetapi amat digeruni musuh-
musuhnya.Nampaknya dia berpuas hati dengan apa yang dilihatnya,lalu dia memaling ke arah
ketiga-tiga pendekar yang menikus di hadapannya itu.
Balik ke kubu,perintahnya tenang.Anak harimau jangan diganggu.
Bujang tidak terkejut melihat pendekar bertiga itu menyarungkan golok masing-masing dan
bergegas pergi.Dia terkejut kerana dirinya yang baru pertama kali dipertemukan dengan
hulubalang itu diumpamakan seperti seekor harimau.Seolah-olah hulubalang itu sudah mengenali
dirinya walaupun dia hanya berpakaian biasa.
Dari mana hendak ke mana?tanya hulubalang itu tenang.
Dari Melaka hendak ke Betawi,Bujang berterus terang.Mencari isteri hamba yang hilang.
Macam isteri boleh hilang?Hulubalang itu tertawa kecil.Cuai betul kamu menjaga isterimu,anak
muda.
Isteri hamba dicolek orang,Bujang tidak tersinggung dengan sindiran itu.Hendak dijual,
dijadikan hamba abdi.
Maafkan hamba kerana tersalah sangka,Hulubalang itu menghulurkan tangannya yang sudah
berurat dan berkematu.Oh ya,nama hamba Panglima Kahar.
Hamba Bujang,Bujang menjabat tangan yang dihulur itu.Genggaman Panglima Kahar terasa
kemas,matanya memandang tepat ke wajah Bujang,menilik sesuatu.
Dari Acheh?tanya Bujang,mengerling pada rencong di pinggang Panglima Kahar.
Memang berasal dari Acheh,Panglima Kahar melepaskan genggamannya.Setiap orang Acheh
amat bangga dengan rencongnya.Cantik keris itu.
Pusaka dari arwah ibu hamba,jelas Bujang sambil nenepuk keris pendeknya.
Orang Acheh?Panglima Kahar cuba mencungkil rahsia.
Kedah,ujar Bujang sepatah,cuba menelah niat Panglima Kahar bertanya itu.
Orang tua berdua?tanya Panglima Kahar,merisik.
Bapa dari Bentan,ujar Bujang tenang.Ibu hamba orang Acheh.
Memang tidak silap hamba lagi,Panglima Kahar menepuk bahu Bujang.Bujang berdarah
Acheh.Rupa-paras pun ada iras-iras orang Acheh.Buat apa di Muara Jambi?
Kapal yang hamba tumpangi terkandas di pinggir pantai,Bujang mencapai kampit kulitnya lalu
digalasnya.Tiang layar patah dibedil peluru.
Peluru petunang dari Jambi,balas Panglima Kahar dengan bangga.Kalau angkatan perang Johor
cuba membuat onar,akan bertemu buku dengan ruas.Rokan boleh diperbudakkan,Jambi jangan
sekali-kali dicoba.
Hamba kemari bukan mencari musuh,Bujang menggalas kampitnya.Sekadar menumpang lalu
mencari jalan singkat ke Tanah Jawa.
Panglima Kahar tertawa.Satu-satunya jalan singkat ialah melalui jalan laut.Jalan darat terpaksa
menempuh bukit-bukau dan hutan-rimba serta binatang buas lagi ganas.
Tetapi tidak seganas manusia,sindir Bujang.Dua bangsa serumpun dan seagama berbunuh-
bunuhan,Belanda juga yang beruntung.
Panglima Kahar terdiam mendengar kata-kata Bujang yang pedas itu.Dia mencabut tombak yang
terpacak pada batang pokok itu.
Pangeran Ratu sedang bersiram di air terjun,tutur Panglima Kahar bersahaja.Tahukah Bujang
kawasan ini kawasan larangan?
Hamba tidak tahu,Bujang berkata dengan jujur.
Sesiapa yang menceroboh Taman Larangan Pangeran Ratu,Panglima Kahar melontar tombak
itu,tepat menembusi sepohon pisang hutan.Itulah balasannya.
Walaupun bukan disengajakan?tanya Bujang,sikit pun tidak merasa gentar.
Panglima Kahar tersenyum.Kalau tidak sengaja,boleh dimaafkan,katanya.Hamba pengawal
peribadi Pangeran Ratu,keputusan menghukum di tangan hamba,hidup atau mati itulah
penyudahnya.
Jangan begitu,Datuk,Bujang menasihat.Zalim namanya.Doa orang yang dizalimi mudah
dimakhbulkan Allah.
Benar,orang muda,tiba-tiba sampuk satu suara halus.Seorang perempuan muda muncul dari
arah air terjun dengan hanya berkemban,bahu dan rambut yang masih lembab ditutup dengan
kain basahan.
Pangeran Ratu,Panglima Kahar menyusun sembah,diikuti oleh Bujang.
Beta sangka Datuk Panglima sudah berubah laku kerana bercakap seorang diri,Pangeran Ratu
mengorak senyum.Rupanya ada tetamu. Siapa orang muda yang tampan ini,Datuk?
Namanya Bujang,baru datang dari Melaka,sembah Panglima Kahar.
Bujang ini masih bujang atau sudah berpunya?tanya Pangeran Ratu dengan berani.
Hamba mempunyai tiga isteri,Tuan Puteri,jawab Bujang dengan tenang.
Tiga isteri?Pangeran Ratu terperanjat.Waduh,hebatnya!Kenapa tidak jadikan empat?
Terkedu juga Bujang dengan sindiran tajam Pangeran Ratu itu.Kalau bukan kerana memikir-kan
dirinya hanya tetamu yang menumpang di Jambi,mahu juga dibalas kata-kata itu dengan sindiran
yang setimpal.Namun,dipendamkan sahaja perasaan yang berbuku di hati.
Jodoh-pertemuan di tangan Allah,Tuan Puteri,balasnya dengan tenang.
Betul tu,akui Pangeran Ratu,mendekati Bujang.Raja Muda Johor mahu peristerikan beta
sedangkan beta tidak mahu kerana tiada jodoh.Sekarang dia mengirim bala tenteranya dbawah
pimpinan Laksamana memaksa beta menerima pinangannya.
Laksamana?hati Bujang mendongkol mendengar nama itu.
Angkatan perang mereka sedang berlabuh di luar perairan Jambi,siap sedia hendak menyerang
kami jika beta menolak pinangan itu,Pangeran Ratu menjelaskan.
Tiada kusut yang tidak boleh dileraikan,Tuan Puteri,ujar Bujang.
Mahukah kamu perhambakan diri kepada beta?tanya Pangeran ratu menaruh harapan.
Kalau untuk mengelak peperangan dari berlaku,patik boleh mencuba,balas Bujang dengan ikhlas
hati.Dia tidak akan membiarkan Laksamana mengkucar-kacirkan rakyat Jambi.
Bagus,Pangeran Ratu kelihatan gembira.Datuk Panglima,bawa orang muda ini ke istana sebagai
tetamu istimewa bera.Berikan pakaian yang secocok dengannya.
Menjunjung titah,Pangeran Ratu,sembah Panglima Kahar,tersenyum penuh bermakna.
Bujang pun mengikut mereka berdua ke dalam istana melalui pintu belakang.Istana lama itu
dikelilingi tembok batu yang tinggi dan kukuh.Terdapat dua pintu gerbang yang dipanggil
gapura.Bangunan istana batu itu juga berbentuk seakan-akan candi Hindu,terdapat lorong-lorong
yang menghubungkan dari satu tempat ke satu tempat.Kawasannya luas bagaikan sebuah
perkampungan yang terasing.Di situ,para pegawai istana,pendekar dan hulubalang mundar-
mandir tidak henti-henti seperti dalam keadaan berjaga-jaga.Meriam,lela dan rentaka ditempatkan
di segenap penjuru,siap untuk memuntahkan peluru.
Bujang ditunjukan sebuah kamar yang dilengkapkan dengan bilik air,tandas,kolah dan sebuah
pangkin batu yang lengkap dengan tilamnya.Terdapat juga sebuah tingkap dan beberapa buah
lubang udara.Sebuah meja batu dengan empat kerusi bulat terdapat di tepi tingkap. Bujang
meletak kampitnya di atas meja dan membasuh muka dari air kolah.Air kolah itu bersih dan
sejuk,disalirkan dari air terjun melalui sebatang saluran tembaga.Cukup besar untuk memenuhi
syarat sebagai air mustakmal buat mengambil wuduk.Beberapa ekor ikan juga dipelihara di dalam
kolah itu.Suasana terasa nyaman walaupun di luar matahari memancar terik.Bujang mengambil
peluang untuk mandi mnenyegarkan dirinya.Selesai mandi,dilihatnya sepersalinan pakaian sudah
ada di atas pangkin.Pakaian itu berwarna hijau tua sedondon, bersamping dan berdastar songket
serta baju layang berwarna hijau tua juga tetapi dihiasi renda kuning.Dia melipat semula
persalinan itu,menyimpannya di dalam kampit dan mengeluarkan pakaian pendekarnya yang
serba hitam.Pakaian kegemarannya itu lebih selesa disarungkan ke badan kerana ia
melambangkan perjuangannya.Dari madrasah berhampiran kedengaran azan dilaungkan.Dia
menyisipkan dua bilah kerisnya di celah bengkung,ditutup pula dengan baju layang.Kerana dia
bersembahyang jamak dan qasar,dia memilih untuk melakukannya seorang diri di dalam kamar itu
dan tidak ke madrasah mengerjakan sembahyang Jumaat.
Selepas para makmum balik dari madrasah,Bujang dijemput oleh Panglima Kahar dan dijamu di
balai santapan di hadapan pembesar-pembesar Jambi yang lain.Pangeran Ratu juga hadir ditemani
dayang-dayangnya yang masih muda-muda.Baru Bujang hendak menyuapkan nasi ke
mulutnya,seorang dayang-dayang tersipu-sipu menghampirinya.Dayang-dayang itu membisikkan
sesuatu ke telinga Panglima Kahar.
Yang Mulia Pangeran Ratu menjemput santap bersamanya,beritahu Panglima Kahar pada Bujang
yang sudah menduga permintaan itu.
Hamba seganlah,Datuk,Bujang cuba menolak pelawaan itu.
Apa yang nak disegankan,Panglima Kahar menggiat.Ini satu penghormatan besar.
Baiklah,Bujang terpaksa menerimanya.Dia pun bangun mengikut dayang-dayang itu. Banyak
mata yang memandangnya dengan senang hati,tidak kurang juga yang cemburu dengan layanan
istimewa itu.Pangeran Ratu mempersilakannya duduk di hadapannya.Dayang-dayang
menghulurkan pinggan dan air basuh tangan serta membantu mencedok nasi ke dalam pinggan.
Silakan,Pangeran Ratu menjemput mesra. Mahu tidak mahu,Bujang terpaksa makan sehidang
dengan Pangeran Ratu dan berkongsi lauk-pauk manakala dayang-dayang makan
berasingan.Bujang naik rimas kerana mendapat layanan begitu.Dia takut kalau-kalau ada udang di
sebalik batu.
Laksamana Johor dengan rombongan peminangannya akan bertandang ke istana beta petang
nanti,Pangeran Ratu memulakan perbualan.Bujang kurang selesa berbual-bual ketika makan
tetapi terpaksa melayan setiap perbualan.Tujuannya untuk meminang beta menjadi permaisuri
Raja Muda Johor.Apa pandanganmu,pendekar muda?
Bujang diam sejenak sebelum menjawab,Perbuatan yang baik,ikutkanlah,Tuan Puteri.
Tapi,beta tidak cinta dan kasih pada Raja Muda Johor,bantah Pangeran Ratu.Tambahan
pula,beta dengar Raja Muda Johor sudahpun beristeri.
Tuan Puteri lebih suka melihat pertumpahan darah antara Johor dengan Jambi?
Beta sudah jatuh cinta pada seorang pemuda dari seberang,luah Pangeran Ratu.
Itu perkara yang mustahil,Bujang dapat menangkap maksud Pangeran Ratu.
Kenapa pula mustahil?sanggah Pangeran Ratu.
Pemuda itu tidak cinta dan kasih pada Tuan Puteri,ujar Bujang dengan berani.
Kenapa pula?Pangeran Ratu memandang tepat ke wajah Bujang.Apa kurangnya beta?
Beta raja di negeri ini,ada rupa,ada harta.Bahagialah pemuda itu jika berkahwin dengan beta.
Paras-rupa,harta dan pangkat belum terjamin kebahagiaan,Tuan Puteri,balas Bujang.
Pangeran Ratu diam mendengar kata-kata Bujang itu.Kulit mukanya terasa tebal.Secara tidak
langsung,cintanya sudah ditolak.Bukan semua lelaki mudah tergoda dengan paras yang cantik,
harta yang melimpah-ruah dan pangkat yang tinggi.Pangeran Ratu tidak marah pada Bujang,
malah rasa hormatnya pada Bujang semakin bertambah.Cinta dan kasih-sayang dari seorang
lelaki bernama Bujang terlalu mahal nilainya.
Kalau Laksamana Johor datang nanti,apa harus beta jawab?tanya Pangeran Ratu setelah diam
membisu beberapa ketika.
Terima sahaja peminangan itu,Bujang mengesyurkan.Patik doakan Tuan Puteri bertemu jodoh
dan kekal hingga ke anak-cucu.
Mereka tidak bercakap-cakap lagi selepas itu.Setelah selesai menjamu selera,Bujang mem-basuh
tangan dan menyusun sembah minta diri.Dilihatnya Panglima Kahar belum lagi habis makan. Dia
pun turun dari balai itu dan menunggu di bawah.Dia berjalan-jalan melihat keadaan pekarangan
istana itu,bercampur-gaul dengan para pendekar dan hulubalang tetapi tidak turut serta dalam
perbualan.Walaupun dalam keadaan perang,mereka masih berkesempatan bermain sepak
raga,bermain congkak atau dam dan menari bersukaria.Ada juga yang berlatih silat. Kehadiran
Bujang tidak dipedulikan kerana tiada siapa yang mengenalinya.Pakaiannya yang serba hitam itu
menjadikan dirinya sebahagian dari mereka.Golongan pahlawan.Ketika sedang berpeleseran
itulah,suasana tiba-tiba