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APORTES SOBRE LAS COFRADAS DE MAREANTES

DE SEVILLA Y CDIZ EN EL SIGLO XVII



Por Esteban Mira Caballos

Las cofradas de mareantes tenan una amplia tradicin medieval tanto en los territorios de la
Corona de Castilla como en los de Aragn. Rumeu de Armas encuentra cofradas de mareantes en el
siglo XII con m!s profusin a en el XIII"#$. Eran institutos gremiales %ue agrupaban a las
personas dedicadas al mar& en cada villa o ciudad costera.
'evilla& ciudad de larga tradicin marinera& tena& como no& tena una cofrada de pescadores
con un (ospital ba)o la advocacin del Espritu 'anto& una cofrada de pilotos& maestres
contramaestres& ba)o la advocacin de *uestra 'e+ora del ,uen Aire. Pues bien& de esta -ltima de
su pugna con la gaditana del 'antsimo 'acramento (ablaremos en las lneas %ue vienen a
continuacin.

1.-LA COFRADA Y HOSPITAL DE LOS MAREANTES DE SEVILLA
La cofrada (ospital de Mareantes fue un se+ero poderoso instituto cuos oscuros
orgenes se remontan a mediados del siglo X.I. 'e tiene constancia de su e/istencia al menos desde
#000. Ellos se sentan (erederos de los privilegios del vie)o colegio de Comieres& pero lo cierto es
%ue nada tenan %ue ver con esta institucin ba)omedieval"1$. 'e trataba de una cofrada %ue
funcionaba de forma similar a las gremiales& pues reuna a un grupo mu determinado de
profesionales. Concretamente 2los maestres& pilotos& capitanes se+ores de naos de la navegacin
de las Indias3. Es decir& la co!a"#a $ %l &o'()*al "% lo' Ma!%a+*%' *%+#a+ co,o o-.%*)/o
(!),o!")al 'a*)'ac%! la' +%c%')"a"%' 'oc)al%' $ a')'*%+c)al%' "% la 0%+*% "%l ,a!.
'us primeras reglas fueron aprobadas por el provisor del Ar4obispado& en primera instancia&
el #5 de mar4o de #06# & por segunda ve4& el 17 de diciembre de #061. 8nos a+os despu9s
obtuvieron la aprobacin Real a trav9s de una Provisin e/pedida por :elipe II"5$. La Real
Provisin estaba fec(ada en la villa de ;alapagar <Madrid=& el 11 de mar4o de #06>"?$.
Posteriormente& dado el inter9s %ue suscit entre sus (ermanos& se reali4 una edicin impresa de las
mismas& e/actamente en #0@7"0$.
Esta corporacin tena una triple vertiente& a saberA una devocional& siendo los titulares de la
cofrada la .irgen del ,uen Aire& 'an Pedro 'an Andr9s. Besconocemos el origen de esta
advocacin del ,uen Aire& aun%ue sabemos de la e/istencia en Cagliari <Cerde+a= de una devota
imagen& con el ttulo de 2*ostra 'ignora de ,onaria3. Bos& asistencial& pues se eriga en (ospital
para curar a sus (ermanos. C tres& socioDpoltica& pues tambi9n se articulaba como 8niversidad&
2para defenderse de cual%uier persona o institucin %ue lesionase sus intereses3"6$.
Como no poda ser de otra forma& esta institucin tena su sede en Eriana& el barrio marinero
por antonomasia. Concretamente se estableci en la calle del Espritu 'anto& luego conocida como
de los Mareantes actualmente como ,etis. 'eg-n Fllero Lobato se ubicaba sobre una parcela de
?1> varas cuadradas& dando la fac(ada principal al ro disponiendo de una puerta trasera %ue sala
a la entonces llamada calle Larga G(o conocida como Pure4aD"@$. 'u iglesia fue inaugurada el da
de la fiesta de *uestra 'e+ora de la F de #0@5"7$. 'e denominaba oficialmente 2Hospital de
*uestra 'e+ora de los ,uenos Aires3& aun%ue se le conoca vulgarmente como (ospital de los
Mareantes& seg-n se e/plica en el encabe4amiento de las Actas de la 8niversidad de Mareantes de
'evilla.
El 1? de )unio de #0>6 aprob unas nuevas reglas ante el ordinario& convirti9ndose en
(ermandad de penitencia& cua salida con sus im!genes titulares %ued fi)ada en la tarde del
Mi9rcoles 'anto">$. En el -ltimo cuarto del siglo X.II& probablemente en #671& se trasladaron a su
nueva sede en el colegio de 'an Eelmo& caendo en desuso su anterior asiento %ue entr en ruinas en
la segunda mitad del siglo X.III (asta su total desaparicin.
Como el gremio de Mareantes fue mu poderoso en 'evilla& igualmente poderosa fue su
institucin& es decir& la cofrada& el Hospital la 8niversidad de Mareantes. Incluso& llegaron a tener
(ermandades filiales en Am9rica& como la %ue tena su sede en el monasterio de 'an :rancisco de
.eracru4& en M9/ico"#I$.
En sus reglas se entrev9 toda su actividad financiera& asistencial religiosa. La cofrada se
sufragaba de una cuarta parte de soldada %ue se cobraba a los maestres de los navos de la Carrera G
luego pas a ser media soldadaD& de las limosnas %ue se recaudaban en las alcancas %ue se ubicaban
en los navos& de las cuotas de los propios cofrades. Los servicios %ue prestaba a sus afiliados eran
variadsimosA desde la asistencia en la enfermedad& (asta el entierro& las misas de difuntos o el
au/ilio a los (ermanos %ue caesen en la pobre4a. Rendan cultos a la .irgen del ,uen Aire as
como a 'an Pedro 'an Andr9s. Asimismo& celebraban solemnemente la fiesta de la octava de
Eodos los 'antos"##$.
Las -ltimas noticias %ue tenemos de esta cofrada est!n fec(adas en #@I?& siendo probable
su desaparicin en alg-n momento del primer tercio del siglo X.III.

1.-LA DISP2TA CON LA DEL SANTSIMO SACRAMENTO DE CDIZ

En la primera d9cada del siglo X.II (ubo numerosos pilotos gaditanos %ue pertenecieron a
la cofrada de Mareantes de 'evilla"#1$. 'in embargo& el descontento de estos cofrades deba ser
manifiesto por%ue& residiendo como residan en C!di4& no se podan beneficiar de las venta)as
corporativas del instituto.
Aun%ue la correspondencia locali4ada por nosotros en el Arc(ivo ;eneral de Indias& est!
fec(ada en #6#1& aluden a una representacin remitida al Re doce a+os antes en la %ue plantearon
a el problema& es decir& 2%ue %+ a34%l &o'()*al +o !%c)-% -%+%)c)o +)+04+o la 0%+*% "% la' +ao'
34% '% "%'(ac&a+ %+ %'*a -a&#a3"#5$. Pero indican %ue& pese a las reivindicaciones dirigidas a los
cofrades sevillanos& %ue deba responder en veinte das& )am!s (ubo una contestacin oficial. Estaba
claro %ue el problema no era nuevo& pero los cofrades sevillanos vean venir una peligrosa escisin
%ue le restara muc(os ingresos. Por ello& actuaban pasivamente& con lo %ue (o denominaramos un
silencio administrativo.
Pero& en #6#1 los cofrades gaditanos no estaban dispuestos a conformarse con dic(o silencio
administrativo. Hartos de su situacin de indefensin %ueran llegar a una solucin definitiva
duradera. En C!di4 residan muc(os maestres& pilotos gentes del mar %ue no reciban ning-n
beneficio de su pertenencia a la Cofrada de Mareantes de 'evilla. Por ello pretendan %ue la
cofrada del 'antsimo 'acramento de C!di4 Gprobablemente ubicada en la Catedral& aun%ue no se
especificaD& (iciese las veces de corporacin gremial para las gentes del mar residentes en dic(a
localidad. Fbviamente la idea gustaba a los (ermanos de dic(a cofrada& por lo %ue su maordomo
Pedro Martne4 :ort-n& capit!n del presidio& escribi tambi9n al Re inform!ndole favorablemente.
Como bien reconoca la (ermandad era mu pobre estaba necesitada de recursos. Por ello& los
(ermanos de la sacramental se beneficiaran de los ingresos de los mareantes & a cambio& les daran
respuesta a sus necesidades asistenciales.
Los ingresos tendran un doble origenA primero& la media soldada %ue se pagaba en principio
a la corporacin sevillana ira a parar a las arcas de la sacramental gaditana. C segundo& pretendan
continuar con una pr!ctica %ue a era costumbre de colocar una alcanca para la (ermandad en todos
los bu%ues %ue partieran de C!di4. Al parecer& el )ue4 Pedro del Castillo& aludiendo a una
autori4acin del secretario del Conse)o Pedro de Ledesma& lo (aba permitido desde (aca a+os. El
)ue4 %ue le sucedi& Juan ,autista de ,ae4a& pese a %ue )am!s encontr dic(a autori4acin& continu
permitiendo esta pr!ctica por ser a en C!di4 2costumbre obra pa3.
La (ermandad tena como cometidos (abituales la asistencia a los pobres enfermos la
celebracin de la fiesta del Corpus C(risti. 'u maordomo afirma %ue como en C!di4 llegan
muc(os 2(ere)es& moros )udos al trato comercio3 (aba gran necesidad de %ue los actos p-blicos
tuviesen 2m!s pompa fasto %ue en otras partes3.
A cambio de esos ingresos e/tras %ue le iban a proporcionar los mareantes gaditanos los
(ermanos del 'antsimo se deban comprometer a prestarles dos servicios mu concretos& %ue
especifican los propios armadoresA
2Con obligacin %ue (a de tener de "a! la' ,%")c)+a' 34% &4-)%!%+ ,%+%'*%! los
marineros& grumetes pa)es %ue de las tales naos enfermaren en esta ciudad para %ue se puedan
curar en sus casas. C con obligacin de %ue todos los primeros domingos de cada mes diga dic(a
cofrada 4+a ,)'a !%5a"a (o! lo' +a/%0a+*%' %ue nuestro se+or les de buen via)e3"#?$.

Por tanto& %ueda claro& %ue la (ermandad 'acramental les garanti4ara un servicio espiritual
otro terrenal del %ue de (ec(o no go4aban con la cofrada sevillana.
El e/pediente no es muc(o m!s e/plcito por lo %ue no sabemos e/actamente cmo acabo
todo. La corporacin sevillana se opuso (asta donde le fue posible. Pero parecan tan )ustas las
reivindicaciones de los gaditanos %ue consiguieron salirse con la sua. Be esta forma& la (ermandad
'acramental de C!di4& %ue tena una larga tradicin asistencial& se convirti en parte en la
corporacin gremial de los mareantes gaditanos.

APK*BICE IA

Carta de Juan ,autista de ,ae4a a 'u Ma)estad& C!di4& 6 de )unio de #6#1.

2'e+orA en carta del conse)o Real de las Indias de .uestra Ma)estad de #? de mao se me
dice %ue por parte de Pedro Martne4 :ort-n& maordomo de la cofrada del 'antsimo 'acramento
de esta ciudad se (a (ec(o relacin en el Conse)o& diciendo %ue presuponi9ndose %ue en el (ospital
de los Mareantes de 'evilla& en Eriana& se cura la gente de mar de la Carrera de las Indias se da
limosna a los oficiales %ue (an venido necesitados de ellas le est! aplicado se cobra para el dic(o
(ospital de cada nao %ue sale para las Indias una cuarta de una soldada %ue se %uita a las dic(as
naos.
C %ue (abiendo representado (abr! doce a+os a .uestra Ma)estad %ue en a%uel (ospital no
recibe beneficio ninguno la gente de las naos %ue se despac(an en esta ba(a suplicado mandase
%ue el cuartn %ue se obra de ellas para el dic(o (ospital se aplicase a la dic(a cofrada del
'antsimo 'acramento se mand notificar al dic(o (ospital %ue dentro de veinte das respondiese a
ello se %ued en este estado sin %ue (asta a(ora lo (aan (ec(o. C (a suplicado a .uestra
Ma)estad atento a esto se mande aplicar el dic(o cuartn %ue se cobra de las naos %ue salen de esta
ba(a a la dic(a cofrada. C manda vuestra ma)estad %ue o diga lo %ue en esto pasa si es as %ue
no se cura en el dic(o (ospital la gente de mar %ue sale de esta ba(a ni go4an de a%uel beneficio
si en la pretensin %ue (a tenido la dic(a cofrada se (a provedo alguna cosa antes de a(ora o lo
%ue se debera proveer ordenar %uede todo enve relacin con mi parecer.
Lo %ue en esto se me ofrece decir es %ue (abi9ndome informado en esta ciudad de algunos
due+os de naos gente pl!tica %ue sabe lo %ue en esto pasa (e entendido %ue la cofrada (ospital
de los mareantes de 'evilla sola cobrar de todas las naos %ue van vienen de las Indias media
soldada de marinero de cada una a(ora de poco tiempo a esta parte se cobra real medio por cada
tonelada de las naos& aun%ue los due+os de ellas pretenden %ue se modere en un real. C esto se
consume en los enfermos del dic(o (ospital tambi9n si (a alg-n due+o de nao %ue sea cofrade de
la dic(a cofrada (aa venido a necesidad lo socorren con algo para sus alimentos de ello se
gasta en ocasiones %ue se ofrecen de enviar (ombres a esa corte a negocios de la 8niversidad de los
Mareantes o en otras cosas tocantes a ella. C mu pocas veces acaece curarse en a%uel (ospital
(ombre %ue navega en las naos de C!di4 no tengo noticia cerca de lo %ue el dic(o Pedro Martne4
:ort-n pide se (aa provedo (asta a(ora cosa alguna parece %ue& siendo .uestra Ma)estad servido
se podra mandar notificar a los administradores del dic(o (ospital %ue diesen ra4n de lo %ue en
esto pasa en la forma %ue gastan lo %ue cobran de los dic(os due+os de naos del beneficio %ue
resulta de ello a la gente %ue navega en las %ue salen de esta ba(a para las Indias para %ue .uestra
Ma)estad mande proveer lo %ue a su real servicio convenga& cua Real Persona guarde nuestro
'e+or como la cristiandad (a menester. C!di4& 6 de )unio de #6#1 a+os. Juan ,autista de ,ae4a.
<A;I& Indiferente ;eneral ##1>=

APK*BICE IIA

Carta de Juan ,autista de ,ae4a a 'u Ma)estad& C!di4& 6 de )unio de #6#1

2'e+orA por carta del Conse)o Real de las Indias de vuestra ma)estad& de #? de mao& se me
manda decir %ue por parte de Pedro Martne4 :ort-n& maordomo de la cofrada del 'antsimo
'acramento de esta ciudad& se (a (ec(o relacin en el Conse)o dic(o %ue cada uno de los navos
%ue salen de esta ba(a para las Indias (a llevado lleva una alcanca de la dic(a cofrada %ue& por
carta del secretario& Pedro de Ledesma& se orden %ue el )ue4 de esta dic(a ciudad las diese
entregase en los dic(os navos %ue despac(ase %ue asimismo las volviese a cobrar de tornavia)e
por%ue los due+os de las dic(as naos se solan %uedar las m!s veces con ellas. C manda .uestra
ma)estad %ue o diga lo %ue cerca de esto pasa si es verdad %ue se (a acostumbrado llevar las
dic(as alcancas si (a orden para ello %ue de todo o enve relacin con mi parecer.
Lo %ue en esto tengo %ue decir es %ue& aun%ue (e buscado con diligencia entre los papeles de
este )u4gado& la dic(a carta del secretario Pedro de Ledesma no la (e (allado& ni ninguna otra orden
de vuestra ma)estad %ue cerca de esto trate. C Pedro del Castillo& mi antecesor& acostumbr enviar
las dic(as alcancas en las naos %ue despac(aba & por (allar o esto puesto en costumbre ser obra
pa& lo (e continuado encargado a los capitanes due+os de naos estas alcancas algunos las (an
vuelto al maordomo de la dic(a cofrada otros %ue no lo (an (ec(o (a sido por decir %ue no (an
sacado limosna o por (aber entrado las naos %ue las traen en 'anl-car o por (aberlas ec(ado al
trav9s en las Indias no (aber vuelto a%u los maestres ni due+os de ellas.
C parece puesto en ra4n %ue no se innove esta costumbre& pues& por (aber %uedado mu
pobre la dic(a cofrada del 'antsimo 'acramento despu9s %ue la armada inglesa entr en esta
ciudad tiene necesidad se lleven estas alcancas para %ue con la limosna %ue tra)eren pueda tener el
'antsimo 'acramento la cera cosas necesarias para estar con la decencia %ue conviene. .uestra
ma)estad lo mandar! ver proveer lo %ue a su real servicio convenga cua Real Provisin guarde
nuestro se+or como la cristiandad (a menester. C!di4& 6 de )unio de #6#1 a+os. Juan ,autista de
,ae4a.
<A;I& Indiferente ##1>=.

APK*BICE III

Carta de los armadores de C!di4 a 'u Ma)estad& (. #6#1.

2'e+orA los due+os de las naos %ue navegan la Carrera de Indias %ue cargan en la ba(a de
esta ciudad de C!di4 %ue aba)o firmamos nuestros nombres& en ve4 en nombre de los dem!s&
decimos %ue a nosotros se nos %uita media soldada de marinero de cada una de nuestras caos para la
cofrada de los mareantes de la ciudad de 'evilla en Eriana para la cura de los enfermos %ue la dic(a
cofrada (ace en la dic(a 'evilla. El cual beneficio no redunda en pro ni provec(o de nos& ni de los
marineros& grumetes& ni pa)es %ue sirven navegan con las dic(as nuestras naos en las dem!s %ue
cargan en esta ba(a por%ue no se curan por la dic(a cofrada ninguno de ellos por%ue vivimos en
esta ciudad %ue est! veinte leguas del dic(o (ospital de 'evilla. C cuando alguno enferma en esta
ciudad de los dic(os marineros& grumetes pa)es& es pobre& %ue no tiene con %u9 curarse nos
obliga la caridad a buscarles cura en ella medicinas para ello.
C as& teniendo atencin a lo susodic(o considerando %ue la cofrada del 'antsimo
'acramento de esta ciudad de C!di4 %ue sale a visitar los enfermos de ella tiene gran necesidad
por%ue es mu pobre& por no tener renta ninguna con %u9 pagar los gastos del ornato de ella el de
la cera %ue se gasta cuando sale por las calles a consolar los enfermos atendiendo a ser esta ciudad
puerto de mar& donde de cada da vienen asisten muc(os e/tran)eros entre ellos (ere)es& moros
)udos al trato comercio %ue en ella (a& tiene necesidad la dic(a cofrada a acudir en las dic(as
salidas con m!s pompa fasto %ue en otras partes& lo cual por ser pobre como es la dic(a cofrada
no lo puede (acer. *osotros de nuestra voluntad& por servir a la divina Ma)estad& suplicamos a
vuestra ma)estad mande ad)udicar la dic(a media soldada a la dic(a cofrada del 'antsimo
'acramento de esta dic(a ciudad de C!di4 de todas las naos %ue cargan cargaren de a%u adelante
en la ba(a de ella para cuales%uiera partes de las Indias %ue fueren despac(adas por el )ue4 %ue
reside en ella& mand!ndole %ue de a%u adelante (aga pagar al maordomo de la dic(a cofrada del
'antsimo 'acramento lo %ue importare la dic(a media soldada para auda al gasto de la dic(a
cofrada& pues& es )usto se (aga as por ser de dinero nuestro la dic(a media soldada& pues se debe
(acer la limosna a donde fuere la voluntad de su due+o la nuestra es %ue se d9 a la dic(a cofrada.
Con obligacin %ue (a de tener de dar las medicinas %ue (ubieren menester los marineros&
grumetes pa)es %ue de las tales naos enfermaren en esta ciudad para %ue se puedan curar en sus
casas. C con obligacin de %ue todos los primeros domingos de cada mes diga dic(a cofrada una
misa re4ada por los navegantes %ue nuestro se+or les d9 buen via)e.
C con esto& mandar vuestra ma)estad a la dic(a cofrada de los Mareantes de la dic(a ciudad
de 'evilla %ue no pidan a las tales naos %ue fueren despac(adas en 9sta& por el )ue4 de ella& la dic(a
media soldada& ni cosa alguna de ella. C al presidente& )ueces oficiales de la Casa de la
Contratacin de la dic(a 'evilla %ue den el favor auda %ue para la e/presin de ello fuere
menester en ella& %ue en ello (ar! vuestra ma)estad un gran servicio a Bios nuestro 'e+or a
nosotros mu gran merced a los nuestros marineros muc(a limosna con %ue tengan medicinas con
%ue curarse3. :irmanA Hernando ;uerra& Pedro Ramos& Pedro Juan& Alonso de Meneses& Juan
;me4 Maldonado ;on4alo ,a)ales.
<A;I& Indiferente ##1>=.

APK*BICE I.A

Certificacin dada por ;ernimo de Cabra& colector de la Catedral de C!di4& 7 de )unio de
#6#1.

2Certifico o ;ernimo de Cabra& presbtero colector de la santa Iglesia de esta ciudad de
C!di4& %ue por orden del capit!n Pedro Martne4 :ort-n& entretenido por su ma)estad en el presidio
de esta dic(a ciudad de C!di4 maordomo de la cofrada del 'antsimo 'acramento de ella se dice
desde el a+o de mil seiscientos a esta parte todos los primeros mi9rcoles de cada mes una misa al
espritu santo por el Re nuestro se+or para %ue le guarde muc(os a+os con vida salud le d9 su
santa gracia pa4 concordia con los prncipes cristianos acrecentamiento de Reinos para maor
gloria de la Bivina Ma)estad. C para %ue de ello conste& di la presente %ue es fec(a en la ciudad de
C!di4& a oc(o de )unio de mil seiscientos doce a+os3. ;ernimo de Cabra.
<A;I& Indiferente ##1>=.






"#$ R8ME8 BE ARMA'& AntonioA Historia de la previsin social en Espaa: cofradas, gremios,
hermandades, montepos. Madrid& Editorial Revista de Berec(o Privado& #>??& p!gs. #5@D#5>.
"1$ FLLERF LF,AEF& :ranciscoA 2El Hospital de Mareantes de ErianaA ar%uitectura patrona4go
artstico3& Atrio, Revista de Historia del Arte *L ?. 'evilla& #>>1& p!gs. 6#D61.
"5$ Ibdem& p!g. 61.
"?$ Bic(o instrumento fue locali4ado en el Arc(ivo de Protocolos de 'evilla por el acucioso
investigador Celestino Lpe4. LMPEN MAREO*EN& CelestinoA 2La Hermandad de 'anta Mara del
,uen Aire de la 8niversidad de Mareantes de 'evilla3& Anuario de Estudios Americanos& .ol. #&
'evilla& #>??& p!gs. @I#D@1#.
"0$ Ibdem& P!g. @I>.
"6$ ,FRRE;F PLA& Mara del CarmenA 2Maestres pilotos de la ba(a gaditana en la Carrera de
Indias (asta #@II3& Andaluca y Amrica. Crdoba& Ca)asur& #>>?& p!g. #50.
"@$ FLLERF LF,AEF: O! "it.& p!g. 65.
"7$ Ibdem.
">$ CARRERF RFBRO;8EN& JuanA Anales de las cofradas sevillanas. 'evilla& Castille)o& #>7?&
p!g. 0>I.
"#I$ LMPEN MAREO*ENA O! "it!& p!g. @I#.
"##$ #dem& p!g. @#5.
"#1$ Concretamente cita a %uince pilotos& a saberA :rancisco de Canda& Juan de Medina& :rancisco
del Castillo& Andr9s ;arca& Hern!n ;arca& Pedro Hern!nde4 :ranco& Andr9s Jim9ne4& Ambrosio
Manuel& Juan Me)a& Juan Morales& Juan Palomino& Constantino P9re4& Alonso Ramos& ,altasar
Rodrgue4 Juan .ega. ,FRRE;F PLAA O! "it.& p!gs. #50.#56.
"#5$ .er el ap9ndice I.
"#?$ .9ase el ap9ndice III.