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Profeca autocumplida

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(Redirigido desde Profeca autorrealizada)
Una profeca autocumplida o autorrealizada es una prediccin que, una vez hecha, es en s misma la causa de
que se haga realidad.
Se pueden encontrar ejemplos de profecas que se autorrealizan en la literatura universal, ya en la antigua Grecia y
en la antigua India, pero es en el siglo XX cuando la expresin es acuada por el socilogo Robert K. Merton,
quien formaliz su estructura y sus consecuencias. En su libro Teora social y estructura social, Merton da la
siguiente definicin:
La profeca que se autorrealiza es, al principio, una definicin falsa de la situacin que despierta
un nuevo comportamiento que hace que la falsa concepcin original de la situacin se vuelva
verdadera.
ndice
1 Historia
2 Ejemplos
3 Referencias
4 Vase tambin
Historia
El concepto de Robert K. Merton de profeca que se autorrealiza deriva del teorema de Thomas, que dice que:
Si una situacin es definida como real, esa situacin tiene efectos reales
El teorema original en ingls es como sigue: if men define situations as real, they are real in their
consequences.
En otras palabras, la gente no reacciona simplemente a cmo son las situaciones, sino tambin, y a menudo
principalmente, a la manera en que perciben tales situaciones, y al significado que le dan a las mismas. Por tanto, su
comportamiento est determinado en parte por su percepcin y el significado que atribuyen a las situaciones en las
que se encuentran, ms que a las mismas. Una vez que una persona se convence a s misma de que una situacin
tiene un cierto significado, y al margen de que realmente lo tenga o no, adecuar su conducta a esa percepcin,
con consecuencias en el mundo real.
Ejemplos
En la novela Traficantes de dinero de Arthur Hailey, se da un caso paradigmtico de profeca autocumplida. Una
campaa de activismo cvico para presionar a un banco comienza con los rumores (no necesariamente verdicos)
de que ese banco est prximo a quebrar. La gente se dirige en masa a retirar sus depsitos alarmada por el
rumor, de modo que el banco, por estas retiradas masivas de efectivo, comienza a acercarse de verdad a la
quiebra profetizada por aquel rumor.
Otro ejemplo claro es el referido en el libro "Critica de la pasin pura", donde se narra el caso de un lder africano
cuyo hermano muri en un accidente de trnsito.,
"Cuando era ms joven, una bruja haba predicho que l o bien su hermano iban a morir pronto.
Antes de un mes, N. cay enfermo y poco despus su hermano tuvo un accidente automovilstico. Y
muri. Cuando termin su historia, N. me mir como un profesor que acaba de demostrar un teorema
y mira a su alumno tratando de ver si ha comprendido. Con mi expresin ms occidental, dije:
Bueno, y dnde est la prueba?. Alguien que estaba a mi lado suspir molesto; no era posible que
alguien tuviese tantas dificultades para entender una prueba irrefutable. Yo no veo la prueba -insist-;
lo nico que veo es un crimen inducido. Creo que mis amigos optaron por cambiar de tema cuando
notaron que los puntos de vista se haban radicalizado demasiado. Pero vemoslo desde un punto de
vista psicolgico, que si no es el mejor tampoco ha de ser peor que la interpretacin mgica.
Consideremos que, despus de la revelacin, tanto N. como su hermano debieron quedar muy
perturbados; sobre todo porque ambos eran africanos de pura ley y muy susceptibles ante las
palabras de una adivina con fama. La enfermedad de N. debi golpear directamente a su hermano, ya
que eso indicaba quin sera el mortal aludido. No es ste el mejor estado psicolgico para que se
produzca un accidente, real o involuntario?".
1
Referencias
1. Crtica de la pasin pura (http://www.cervantesvirtual.com/obra-visor/crtica-de-la-pasin-pura-0/html/001d2d86-
82b2-11df-acc7-002185ce6064_3.html#I_18_). Cap. XIII. Obsesiones de la verdad.
Vase tambin
Profeca autofrustrada
Efecto Pigmalin
Fatalismo
Efecto placebo
Hiperrealidad
Lista de prejuicios cognitivos
Trastorno de conversin (autosugestin, psicosomtico)
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Categoras: Sociologa Profecas
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