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ndice

Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Capitulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Eplogo
Prximo Libro
Sobre la Autora
Crditos
Vistanos



Sinopsis

Cuando Hannah Nichols vio a Marco por ltima vez en
DAlessandro, hace cinco largos aos, l le rompi el corazn. El chico
malo con un lado dulce escondido era el nico chico al que Hannah haba
amado, y el nico hombre con el que jams ha estado. Despus de una
noche intensa de ceder a la tentacin, Marco se fue, dejando Escocia y a
Hannah atrs. Destrozada por las consecuencias de su noche juntos,
Hannah nunca ha avanzado realmente.
Dejar a Hannah fue el mayor error de la vida de Marco, algo que ha
lamentado profundamente por aos. As que, cuando el destino los rene,
se niega a dejarla ir sin luchar. Decidido a hacerla suya, Marco persigue a
Hannah, recordndole todas las razones por las que estn destinados a
estar juntos
Pero justo cuando Marco piensa que estn comprometidos con un futuro
juntos, Hannah hace un descubrimiento que desentierra el dolor secreto
que ha estado escondiendo de l, un secreto que podra separarlos antes
de que tengan una verdadera oportunidad de empezar de nuevo












Captulo 1
Traducido por MaEx (SOS)

Edimburgo
Octubre

Me haba hecho una promesa cuando me acercaba a las calles
empedradas de Edimburgo de camino a mi primer trabajo de enseanza,
que sera el tipo de profesora que hara lo que fuera necesario para llegar a
mis alumnos. No importa ahora que el mantenimiento de esa promesa
significara avergonzarme a m misma y a ellos con mis increblemente
horribles habilidades de dibujo.
Quitando mis ilustraciones mal dibujadas del proyector, los reemplac con
dos frases.
Mir a la pequea clase de seis adultos, con edades comprendidas desde
los 24 a los 52 aos, y les di una sonrisa torcida.
Aunque odio privarles de mi genio artstico, creo que ser mejor
deshacerme de ellos.
Portia, mi estudiante de 52 aos, quien tena el suficiente buen humor de
aligerar la atmsfera, a menudo nerviosa, en la pequea habitacin, me
sonri, mientras Duncan, un mecnico de 33 aos, resopl. Mis otros
cuatro estudiantes continuaron mirndome con los ojos abiertos y
ligeramente asustados, como si todo lo que dijera e hiciera fuera una
prueba.


Ahora que han aprendido estas palabras frecuentes y con suerte
conectarlas a travs de mis terribles intentos de dibujo, quiero que se
familiaricen en como encajan en una frase cotidiana. Por el resto de
nuestro tiempo esta tarde, quiero que escriban estas dos frases, diez veces
cada una. Mir a Lorraine, mi muy muy ansiosa y susceptible estudiante
de 24 aos, morder su labio y me estremec ante la idea de lo que podra
hacerle a su labio despus de mi siguiente instruccin. Continu. Tengo
dos pequeos folletos aqu para cada uno de ustedes. Uno est lleno con
palabras de uso frecuente, el otro con frases hechas enteramente con
palabras de uso frecuente. Quiero que elijan diez frases y escriban esas
frases diez veces cada una y las traigan con ustedes la prxima semana.
Lorraine palideci e inmediatamente sent mi pecho apretarse con empata.
Lorraine era un principal ejemplo del porque haba decidido ser voluntaria
para dar un curso de alfabetizacin para adultos en mi centro comunitario
local. Algunas personas, como mi amiga Suzanne, piensan que estaba
absolutamente chiflada para tomar un trabajo de profesor como voluntaria
durante mi ao de prueba como profesora de ingls del instituto. Y quizs
lo estaba. Mi carga de trabajo para la escuela era una locura. Sin embargo,
comparta la clase de alfabetizacin con otro voluntario, as que solo era
una noche de mi semana, y era algo que realmente me haca sentir como
si estuviera haciendo una diferencia. A veces era duro ver el efecto que
haca en el instituto, y s que habra una gran cantidad de das por
delante cuando no me sintiera como si estuviera dejando una gran
impresin. Sin embargo, el voluntariado me da esa sensacin de
satisfaccin cada vez. Los adultos a los que estaba enseando eran
mayormente desempleados, con la excepcin de Portia y Duncan. El jefe de
Duncan le haba pedido mejorar sus habilidades de lectura y escritura.
Portia se las haba arreglado para pasar a travs de la vida con una
comprensin muy bsica de la alfabetizacin (hasta que un da decidi que
quera ms), pero los otros estaban luchando para mantener el empleo
debido a su falta de habilidades de lenguaje y comunicacin.
Saba que el analfabetismo era todava un gran problema en este pas,
pero ya que vengo de una familia educada, y era un enorme ratn de
biblioteca, era algo por lo que nunca haba sido tocada. Hasta el ao
pasado.
Hubo un momento durante mi ao de formacin de profesora que siempre
destacar: estaba en contacto con un estudiante de mi padre que haba
estado visiblemente agitado cuando pidi ver el trabajo de su hijo. Sudor


perlaba su frente mientras confesaba en una voz titubeante que no poda
leerlo. Entonces, cuando le ped que firmara un permiso que nos
permitiera llevar a su hija con nosotros para el viaje de la clase para ver
Noche de Reyes en el teatro, su mano temblaba gravemente mientras
haca un garabato en la lnea de firma.
El miedo absoluto y la humillacin en su expresin debido a su
analfabetismo realmente me golpearon emocionalmente. Yo poda sentir el
escozor de las lgrimas en mis ojos por l. Un hombre adulto se senta
dbil e indefenso por letras en una pgina? No me gust tener que ser
testigo de su esfuerzo, y ms tarde esa noche, comenc a buscar cursos de
alfabetizacin locales. Hice algunas consultas y un mes ms tarde el
Centro St. Stephen, mi centro comunitario local, haban contactado
conmigo porque acababan de perder a uno de sus profesores voluntarios.
A pesar de que la pequea clase pareca un poco dudosa sobre tener una
mujer que era ms joven que ellos como profesora, realmente sent que
estaban llegando a alguna parte.
Hannah, tu cabeza est bloqueando la palabra entre lavar y fro
dijo Duncan en broma.
Esa es tu forma educada de decirme que tengo una cabeza grande?
dije, alejndome a un lado para que pudieran ver toda la pizarra. l
sonri.
Nah, dira que es justo de su tamao. Es una muy bonita cabeza.
Vaya, gracias. La hice crecer yo misma arrastr las palabras
coquetamente.
Gimi ante la tonta broma pero sus ojos estaban llenos de regocijo
mientras Portia resoplaba detrs de l.
Sonriendo, dej mis ojos vagar sobre las cabezas inclinadas bajo sus blocs,
lpices movindose a velocidades diferentes, desde la impresin
dolorosamente lenta y profundamente acanalada a la escritura de mano
bastante rpida y radical. La sonrisa muri en mis labios ante la vista de
Lorraine. Se mantena mirando alrededor a los otros, pnico en sus ojos
mientras los vea seguir adelante con el trabajo.
Me pill mirando y frunci el ceo, entonces baj sus ojos hacia su bloc.
La estaba perdiendo. Lo sent en mis entraas.


Una vez que les dije que haba terminado el tiempo, camin hacia Lorraine
antes de que pudiera huir.
Puedes quedarte por unos pocos minutos ms?
Entrecerr los ojos y se humedeci los labios nerviosamente.
Eh, Por qu?
Por favor?
No respondi, pero tampoco se fue.
Gracias por esta noche, Hannah! exclam Portia, su voz
probablemente oyndose todo el camino abajo a la Recepcin. Siempre
habl un poco ms fuerte de lo que deba en clase porque tena un
presentimiento de que Portia tena un problema de audicin leve y estaba
reacia a admitirlo. Ella era una glamurosa mujer beneficiada tanto de
grandes genes como fabulosas cremas anti edad, y cualquiera podra decir
que tena mucho orgullo de su apariencia. Admitir el analfabetismo era
una cosa, pero admitir tener problemas de odo dara a conocer su edad, y
dudaba que ella quisiera que cualquiera pensara que era ms mayor de lo
que ella senta en su interior.
De nada respond de vuelta cariosamente, sonriendo y agitando un
adis con la mano a los dems mientras ellos agradecan y se iban.
Volviendo a Lorraine,estaba completamente preparada para ello cuando
cruz sus brazos sobre el pecho y espet.
No veo el punto de seguir aqu, ya he terminao con esta mierda.
Tena la sensacin de que ibas a decir eso. Ella rod sus ojos.
See, apuesto a que lo hiciste. Lo que sea. Empez a caminar hacia la
puerta.
Sales y estars de vuelta al principio. Desempleada.
No temo a un maldito trabajo de limpiadora.
Y eso es lo que t quieres?
Lorraine se dio la vuelta, sus ojos escupiendo fuego mientras se burlaba:


Qu? No es lo suficientemente bueno para ti? S? Jodidamente
demasiado buena para ser una limpiadora? Mrate. Qu demonios sabes
sobre el trabajo duro y no tener dinero? Y supongo que tengo que
aprender de ti? No creo eso.
Con calma, me di cuenta de su pelo oscuro peinado hacia atrs en una
esculida cola de caballo, su maquillaje barato, su barata y desaliada
camisa y pantalones, y la finita chaqueta impermeable que llevaba sobre
ellos. Finalmente, vi las desgastadas botas que haban visto demasiados
das speros en sus pies.
Lorraine era solo dos aos ms mayor que yo, pero haba una dureza en
sus ojos que la hacan parecer mucho ms mayor. Yo no saba nada sobre
su vida, pero saba que ella estaba arremetiendo contra m porque estaba
asustada.
Quin sabe? Quiz ella tambin estaba arremetiendo contra m debido a
la forma en que hablaba, me vea, me vesta y me sostena. Yo era
educada. Era segura. Dos cosas que ella no era. A veces eso es suficiente
para que alguien tome aversin hacia ti. Era yo la persona equivocada
para ensear a Lorraine? Quiz. Pero no estaba dispuesta a darme por
vencida.
Trabajar duro viene en todas las formas, Lorraine le digo en voz baja,
con cuidado de mantener la amabilidad en mi voz en caso de que ella
hiciera la suposicin de que yo estaba siendo condescendiente. Las
limpiadoras en el instituto donde yo enseo, sudan sus traseros poniendo
orden detrs de esos nios. Arrugu la nariz. No quiero ni pensar
sobre lo que ellas encuentran en el bao de los chicos.
Pero yo me sudo el trasero enseando a esos mismos nios;
programas de lecciones, montones de calificaciones que se comen mis
tardes y fines de semana, gastando mi propio dinero personal en recursos,
ya que la escuela nunca parece tener suficiente en el presupuesto y
trabajo en los programas de lecciones para esta clase y enseo esta clase
gratis. S lo que es trabajar duro. No es tan agotador fsicamente como la
limpieza, pero me est drenando mentalmente. Di un paso hacia ella.
Ests acostumbrada a un duro trabajo fsico, Lorraine. Estas cosas hice
un gesto hacia la pizarra, esto est completamente fuera de tu zona de
confort. Entiendo eso. Pero ese es el por qu estoy aqu. Estoy aqu para
ensearte a leer y escribir para que puedas aplicar para un trabajo que t
realmente quieras, y t no estaras aqu si quisieras ser una limpiadora.


A pesar de que, una nota al margen, estoy suponiendo que todava
necesitas habilidades de lectura y escritura para este trabajo. Hay
aplicaciones que llenar, listas de control de clientes La vi pellizcarse
sus labios y regres al punto. No te gusto, bien, podra importarte una
mierda. No necesito gustarte. Necesito que me escuches cuando digo que
no estoy aqu para avergonzarte o hacerte sentir mal sobre ti misma. Estoy
aqu para ensearte. No necesito gustarte para aprender lo que tengo para
ensear. Tienes que gustarte a ti misma lo suficiente para creer que
mereces ms de la vida.
El silencio cay entre nosotras.
Lentamente, la tensin en sus hombros pareca desaparecer mientras se
desplomaron desde las puntas de las orejas a su lugar.
Puedes hacer eso? La presion con la pregunta.
Lorraine trag y me dio un asentimiento brusco.
Te ver en la siguiente clase, entonces?
See.
Suspir internamente, sintiendo mi propia tensin fundirse.
Si t me necesitas para cualquier cosa, o sentarme contigo cara-a-cara,
slo dilo. No hay nadie en esta clase que est deseando que falles. Todos
ellos estn en el mismo barco. Ellos lo entienden, aunque tu creas que no.
S, s, de acuerdo. Puso los ojos en blanco y giro sobre sus talones
para salir. Calma el temperamento.
De acuerdo, as que a veces era como ser profesor de ingls en el instituto.
Sonre, recog mis cosas y me dirig a la puerta. Apagando las luces, asent
hacia m misma. Cada da que caminaba fuera de la clase al final del da,
quera sentir como si hubiera ganado algo y as mismo la gente a la que
estaba enseando. A veces, desafortunadamente yo solo me senta
exhausta y estresada.
Esta noche me senta como Lorraine y yo haba ganado.
De buen humor y decidida a tomar algo de tiempo para m, envi un
mensaje a dos amigas de la universidad, Suzanne y Michaela, y concert
una noche de viernes de cocteles la tarde siguiente.



Estaba claro desde el momento en que nos encontramos esa noche, que
Suzanne estaba de humor para fiesta y elegir a un extrao para un rollo de
una noche al azar. Miraba a los hombres como si estuviera buscando el
mejor trozo de carne en un buffet. Sus ojos oscilaron de vuelta a m
mientras nos sentbamos en un bar de George IV Bridge, y sonri cuando
me eche a rer con ella.
Michaela rod sus ojos a Suzanne y bebi tranquilamente su bebida.
Haba conocido a las chicas en la Universidad de Edimburgo despus de
mudarme a Pollock Halls y luego habamos conseguido una habitacin en
el segundo ao. Michaela fue a vivir con su novio, Colin, en el tercer ao y
yo me mud a un pequeo piso con Suzanne. Luego, nos habamos ido por
caminos-alojamientos separados despus de la graduacin. Suzanne era
originaria de Aberdeen, pero despus de la graduacin haba conseguido
un puesto en una gran empresa financiera en la ciudad. Hizo muy buen
dinero, as que ella poda permitirse un piso de un dormitorio en
Marchmont. Yo, por otro lado, era extremadamente suertuda. Mi hermana
mayor, Ellie, y su medio hermano, Braden, en el que pienso como un
hermano mayor, eran adinerados, y para mi graduacin ellos me
compraron un elegante piso con dos habitaciones en Clarence Street en
Stockbridge. No se me escap que esto me pona en el medio entre la casa
de mis padres en St.Bernards Crescent a mi oeste, la casa de Braden y su
mujer, Joss, y la casa de Ellie y su marido, Adam, a mi este en Dublin
Street y Scotland Street. Todos ellos estaban a una corta distancia a pie de
m.
Mi familia era sobreprotectora. Ellos siempre lo haban sido.
Desafortunadamente, eso significaba que senta la necesidad de esquivar
sus instintos protectores de vez en cuando. Sin embargo, el piso era un
asunto completamente diferente. Era el ms asombro, extravagante regalo
de graduacin, un regalo que nunca podra haber pagado con mi paga de
profesora. Estara abrumada y eternamente agradecida a ellos por eso. Y
honestamente, estaba feliz que estuviera tan cerca de mi familia. Tena un
creciente montn de sobrinas y sobrinos que amaba tanto como amaba a
sus padres.
Ves algo que te guste? pregunt a Suzanne mientras yo contemplaba
el talento. Haba un par de chicos guapos de pie en el bar.


Por supuesto que s brome Michaela. Ella probablemente ve cinco.
Suzanne resopl.
Bueno, algunas de nosotras no encontramos nuestro amor verdadero
cuando tenamos dieciocho. Algunas de nosotras tenemos muchas ranas
por besar antes de encontrar nuestro prncipe. Y a algunas de nosotras
nos gusta de esa forma.
Michaela y yo remos. Era verdad que Michaela nos acompaaba en
nuestras noches fuera slo para mantenerse en contacto con nosotras.
Ella estaba felizmente comprometida con Colin, un estudiante escoces del
que se enamor el primer ao de universidad. Ella haba decidido no volver
a su ciudad natal de Shropshire, Inglaterra, a favor de asistir al
entrenamiento de profesores en Moray House en Edimburgo conmigo.
Como yo, ella estaba trabajando para cualificar como profesora de ingls.
Mis dos amigas no podran haber sido ms diferentes. Suzanne era fuerte,
coqueta y una positiva reina del drama. Michaela era la ms tranquila de
nosotras tres. Ella era dulce y leal y se preocupaba mucho de sus nuevos
estudiantes. Si yo quera un buen tiempo y una distraccin, buscaba a
Suzanne, pero si solo quera a alguien para hablar, coga el telfono y
llamaba a Michaela.
Cmo estn los nios? me pregunt Michaela y saba que ella se
estaba refiriendo a mi familia y no al colegio.
Realmente bien.
Y ms por venir sonri.
Ugh, no s cmo lo hacen. Suzanne se estremeci. T pensaras que
ellos habran aprendido su leccin con el primero.
Bueno, es el primero de Jo, en realidad. No es que eso cambie la
opinin de Suzanne de que los nios eran desagradables pequeas
criaturas con las que no quera nada.
Johanna MacCabe era probablemente mi amiga ms cercana, a pesar de
nuestra diferencia de edad de siete aos. Cuando Braden conoci a su
esposa, Joss, ella trajo a nuestra pequea familia a su buena amiga Jo
Walker, y Jo pronto conoci al amor de su vida, Cameron MacCabe. Los
dos se haban casado hace dos aos y Jo estaba embarazada de su primer
hijo.


Ella no era la nica que estaba embarazada. Mi hermana, Ellie, y su
marido, Adam, estaban esperando su segundo hijo. Ellos ya tenan un
adorable hijo de dos aos de edad llamado William y estaban esperando a
darme una sobrina en esta ocasin.
Ella est loca. Suzanne hizo una mueca. Pero mira a quienes les
estoy hablando. Profesoras. Quin en la tierra en su sano juicio decidira
convertirse en un profesor? Oh sus ojos se abrieron por algo sobre mi
hombro, l es delicioso.
Michaela y yo compartimos una mirada de complicidad y me volv a mirar
lo ms discretamente posible a quien fuera que el ojo de Suzanne haba
elegido.
Y ella est fuera! rio Michaela, alejando mi mirada del alto chico con
abultados bceps, que era exactamente el tipo de Suzanne, para verla
cruzar el bar con un exagerado movimiento de sus delgadas caderas. No
s cmo ella puede hacer eso cada fin de semana. Un tipo diferente.
Suzanne estaba camino de los dos dgitos cuando se trataba del nmero
de hombres con los que haba dormido.
Pero no estaba all para juzgar. Ella poda hacer lo que quisiera, siempre y
cuando estuviera segura sobre ello. Yo, por otro lado, no haca todo el
asunto de acostarse. Honestamente, no hacia el asunto del sexo. La ultima
y nica vez que ocurri, haba conseguido herirme. As que no tena
intencin de caer en la cama con un chico hasta que estuviera
absolutamente segura de que haba una conexin entre nosotros que
ambos sentamos.
Por el momento, estaba satisfecha con cmo era mi vida. Estaba
demasiado ocupada para nada ms que un coqueteo en un bar y estaba
completamente de acuerdo con eso. Era joven. Tena tiempo. Suzanne
pareca estar en una misin para probar cada maldita rana soltera que
pudiera tener en sus manos hasta que finalmente encontrara al esquivo
prncipe.
Suzanne se acerc a nuestra mesa con el chico y sus dos amigos de
compaa. Se sentaron y se presentaron ellos mismos.
Desafortunadamente, el chico en el que ella estaba interesada, Seb,
rpidamente volvi su atencin de ella a m. Afortunadamente, uno de sus
amigos, se pareca ms a Suzanne.


Seb era realmente agradable. Hizo muchas preguntas sobre m y yo
correspond. Nos remos y charlamos sobre tonteras de todos los das, y
los chicos nos compraron otra ronda de bebidas.
Despus de que unas cuantas horas haban pasado, nuestros nuevos
amigos empezaron a hablar sobre llegar a un bar. Michaela no pareca
muy segura, y yo no estaba dispuesta a dejarla atrs, as que Suzanne y
yo fuimos a refrescarnos a los baos de damas mientras Michaela
reflexionaba sobre eso.
Estbamos de pie en los lavabos, volviendo a aplicar colorete y lpiz labial
cuando Suzanne reflexion:
As que Seb es delicioso. Garantiza un descanso de la sequa ms
larga o vas a ponerte a la Hannah Calentona en esto tambin?
Rezongu.
La Hannah Calentona?
Ella me dio una mirada que deca: Como si no supieras.
La Hannah Calentona. La hermosa Hannah Nichols que siempre
engancha al ms caliente de los calientes, coquetea su trasero con l
durante unas cuantas horas pero le deja ir a casa con bolas azules y sin el
nmero de telfono.
No estoy calentando a nadie objet. Si no estoy interesada, no lo
demuestro, esa soy yo. Son ligeras e inofensivas bromas. Eso es todo.
Esta vez la mirada que me dio fue una que me daba de forma regular. Era
una expresin impaciente que deca que ella no me entenda. Ni un poco.
Qu demonios est mal contigo? Y cundo vas a superar el pasado y,
finalmente, conseguir estar debajo de alguien nuevo?
Negu con la cabeza, pretendiendo que no saba de lo que estaba
hablando.
Has considerado alguna vez que yo podra ser feliz? No es el punto en
todo esto? Ser feliz? Lo soy. Amo mi trabajo, mi familia y a mis amigos.
Tengo una buena vida, Suzanne.
Ella resopl esta vez.


S, sigue dicindote eso.
Sent mi sangre calentarse de indignacin.
Cul es tu problema esta noche? Es por Seb? Porque t le invitaste.
Esta vez, Suzanne se volvi hacia m con los ojos entrecerrados.
Oh, yo podra tenerlo si yo quisiera, no te preocupes.
Entonces, qu pasa con la actitud?
Ugh, no me hables como si fuera uno de tus nios. T sabes, has llegado
a ser realmente aburrida ltimamente.
Re con incredulidad al giro que nuestra conversacin haba tomado.
Suzanne no era la persona con ms tacto, y ella tena una tendencia a
explotar impacientemente con las personas, pero esta noche estaba
volviendo su reserva de maldad hacia m, cosa que ella nunca haba hecho
antes.
En mi defensa, ests actuando como un nio.
Eh, lo que sea. Levant las manos con desesperacin, como la
completa reina del drama que era. Vamos a ver si Michaela quiere ir de
clubs Estaba segura que ella iba a decir algo ms, pero al final, solo
pellizco sus labios y sali de los baos.
Estaba dejando los baos cuando me lleg un texto de Lucy, una amiga
del entrenamiento de profesores, preguntando si quera unirme a ella por
una bebida. Ella estaba en la esquina, en un bar en Royal Mile con unos
cuantos amigos y saba que yo estaba fuera esta noche. Le envi un
mensaje de vuelta, entonces hice mi camino hacia mis amigos de forma
casual.
Michaela ha decidido venir con nosotros dijo Suzanne alegremente,
como si solo no me hubiera abofeteado verbalmente en los baos.
Apret el hombro de Michaela y sonre hacia todos.
Ustedes chicos tengan una buena noche. Hay un lugar al que necesito
ir.
Ignorando el farfulleo de Suzanne, me pase fuera de all, lejos del drama y
los hermosos chicos, y pase el resto de la tarde emborrachndome con


gente a la que no le importaba si yo estaba soltera o casada, delgada o
gorda, ambiciosa o relajada. Estaba solo para relajarme y desestresarme
del trabajo, y eso era todo lo que yo estaba buscando tambin.
La vida era buena.
Desde luego, no necesitaba a nadie intentando decirme que no era as
porque ellos mismos estaban infelices.






















Captulo 2
Traducido por Jessy

A la maana siguiente me despert para prepararme para el baby
shower de Jo y Ellie. Mi mam, Elodie, estaba organizndolo en la casa de
mis padres para todas las chicas, mientras los hombres cuidaban a los
nios.
Haba acabado de apagar el secador y me estaba sentando para
maquillarme cuando el timbre de mi puerta son. No esperando a nadie,
me pregunt si una de las chicas haba decidido hacerme una visita antes
del baby shower.
Hola? dije al telfono de entrada.
Soy yo dijo una familiar profunda y masculina voz.
Complacida con la inesperada visita, respond: Sube.
Cuando abr la puerta Cole Walker me sonri y camin dentro. Volv la
mejilla para recibir su beso y le ofrec un caf.
Seguro me sigui a la cocina.
Cole Walker era el hermano menor de Jo. Era un ao ms joven que yo,
pero nunca lo sabras. Nunca haba conocido a un chico tan cercano a mi
edad tan maduro como Cole. Desde que lo haba conocido l haba sido
as. Se comportaba ms como alguien de treinta aos que los veintiuno
que tena.
Habamos sido amigos porque nuestras familias eran cercanas, pero
cuando cumpl diecisiete nos volvimos ms cercanos. Tan cercanos, que lo
consideraba mi mejor amigo. A menudo pensaba que era una pena que no
hubiera ninguna qumica sexual entre nosotros, porque Cole era
verdaderamente uno de los mejor chicos que haba conocido y hara de un
fantstico novio para cualquiera.


A pesar de ser un poco impulsivo, especialmente cuando se trataba de
alguien lastimando o incluso molestando al alguien por quien l se
preocupaba, Cole era la persona menos prejuiciosa que conoca. Haba
ocasiones en las que poda ser engredo y resultar como intimidante para
aquellos que no lo conocan bien, pero lo conoca por ser aterrizado, fcil
de hablar, inteligente, creativo, compasivo, leal, y sensible, a pesar de lo
que su apariencia podra sugerir a las personas inclinadas a juzgar un
libro por su cubierta.
Unos centmetros sobre el metro ochenta, Cole era de espalda ancha y de
complexin atltica, tena un cuerpo increble, perfeccionado en las clases
de artes marciales y las visitas semanales al gimnasio. Tena desordenado
cabello rubio fresa que su hermana siempre estaba insistiendo que se
cortara, hermosos ojos verdes, y un rostro apuesto que normalmente
estaba desaliado y con necesidad de un afeitado. No era su natural buen
apariencia la que levantaba cejas, aunque haca girar cabezas. Eran los
tatuajes. Tena letras tatuadas en su mueca derecha interna, y plumas
negras en la parte posterior de su hombro derecho que se extenda sobre y
debajo de sus bceps superiores, las plumas conducan a un guila que
estaba volando, con las alas abiertas. En sus garras colgaba un reloj de
bolsillo antiguo. Todava tena que cubrir su brazo izquierdo, aunque
estaba trabajando en ideas para una manga.
Tambin tena el mismo tatuaje que Cam. Eran los mejores amigos. Cole lo
dise cuando tena quince aos. Era una J&C que era visible en medio de
diseos de vides y arabescos casi como un tribal. Cam lo tena en su
pecho. Cuando tena dieciocho Cole se tatu el mismo tatuaje en el lado
del cuello donde late su pulso.
Saba cunto significaba ese tatuaje para l. Para Cam la J&C no solo
simbolizaba su relacin con Jo sino que tambin su relacin con Cole.
Para Cole, la J&C eran Jo y Cam. Cole haba pasado un momento bastante
jodido en casa con su mam alcohlica, Fiona. Ella nunca estuvo ah para
l. Jo lo haba criado. Cuando Cole tena catorce Jo descubri que su
mam estaba pegndole, y no mucho tiempo despus se mudaron con
Cameron y dejaron a su mam sola en el departamento de arriba.
Fiona haba fallecido de un ataque al corazn hace casi dos aos.
Imaginaba que no habra sido fcil para Cole, por muchas razones. Intent
hablar con l al respecto, pero era el nico tema que l no quera tocar. En


lo que a l concerna, Jo era su madre y su hermana todo en uno y
Cameron haba salvado sus vidas. Ellos eran todo lo que l necesitaba.
Qu ests haciendo aqu? le pregunt mientras haca su caf. No
deberas estar en el trabajo?
Cole era estudiante del Colegio de Arte de Edinburgh, pero haba estado
trabajando desde que tena diecisis aos en INKarnate, un estudio de
tatuajes galardonado en Leith. Stu Motherwell haba estado dirigiendo el
saln por ms de veinticinco aos y Cole haba empezado como el chico de
los mandados para que as pudiera tener una idea del lugar. Cuando tena
dieciocho empez un aprendizaje de medio tiempo ah. Saba que Stu
trataba a Cole como a un hijo, y confiaba mucho en l.
No crea que pasara demasiado tiempo antes de que Cole estuviera
ayudando a llevar el lugar.
Entro tarde contest Cole, tomando el caf con un gracias.
Empiezo en treinta minutos, pero pens que me pasara a verte primero.
Me apoye en el mostrador, mirndolo fijamente.
Por qu? Est todo bien?
Me contempl por unos largos segundos.
Para preguntarte eso es para lo que estoy aqu. Con todo lo que est
pasando
Comprendiendo a lo que quera llegar, le sonre de modo tranquilizador.
Las cosas estn bien. Honestamente.
l frunci el ceo.
No he odo mucho de ti ltimamente y se encogi de hombros.
Cole, estoy ocupadsima con la escuela y el voluntariado. Estoy un poco
estresada y soy una especie de fracaso en los dems aspectos de mi vida
debido a ello.
Estas segura que eso es todo?
Hice una cruz en mi corazn.


Lo prometo.
Sus ojos se movieron ms all de m hacia la mesa de la cocina, donde se
situaban los regalos del baby shower todos envueltos y listos para llevar.
Lo vi contabilizar el paquete de condones que haba puesto al lado de ellos
para darle a Ellie y a Jo como broma. Cole resopl.
Hoy no te envidio.
Dos mujeres hormonales y un paquete de condones? No es esa como
una noche de viernes para ti? brome.
l ri porque ambos sabamos que estaba lejos de la realidad.
Cole no era realmente del tipo conquistador. Claro, saba que no era un
ngel, pero l prefera estar en una relacin. En este momento estaba
saliendo con una estudiante de historia del arte llamada Steph.
Al menos necesito condones sonri l, sin mala intencin.
Hice una mueca.
As que ha pasado un tiempo.
Correccin: Ha pasado demasiado tiempo frunci el ceo. Alguna
vez le vas a dar a alguien una oportunidad?
Mira, simplemente no quiero acostarme con gente al azar. No soy
Suzanne, Cole.
Nunca dije que lo fueras. No todos los chicos estn buscando acostarse
contigo y luego dejarte en la maana su expresin se suaviz. No eres
el tipo de chica que quieres dejar, Hannah. Dale a uno de ellos la
oportunidad de probrtelo. Nunca has estado en una relacin. Cmo
puedes rechazar la idea hasta que lo pruebes?
Me re.


No estoy rechazndola. Solo estoy feliz sola ahora mismo. Pero hablando
de parejas Cmo est la vieja bola y cadena
1
?
Cole suspir.
Estresante. Le promet que me pasara a su departamento despus del
trabajo para ayudarla en su trabajo.
Aw lo molest juguetonamente. Eres un novio tan bueno.
Cole se bebi lo ltimo de su caf y puso la taza en mi fregadero. Se inclin
y presion un beso en mi mejilla.
La prxima vez que veas a Steph, le dirs eso?
Problemas en el paraso? pregunt, acompandolo hacia la puerta
principal.
Se ha vuelto fastidiosa.
Estoy segura de que estar bien una vez que deje de estar estresada.
Hmm me sonri mientras sala afuera. Quin sabe? Las cosas
podran volverse un pocoeducacionales. Frunc las cejas.
Cole se ri mientras tomaba las escaleras de dos en dos.
Uno solo puede esperar.
Tan pronto como entr por la puerta de la casa de mis padres o la
cacofona de una conversacin femenina procedente de la sala de estar.
Mi pap sali al pasillo mientras yo estaba cerrando la puerta principal,
sus ojos se iluminaron ante la vista de m.
Hola, pap camin hacia sus brazos abiertos, derritindome en su
abrazo.
Hola, cario me bes el cabello y se ech hacia atrs para sonrerme a
la cara. Cuanto tiempo sin verte.

1
The Old Ball and Chain: En la antigedad los prisioneros utilizaban bolas y cadenas para para evitar su
escape y este termin hace alusin a las esposas que no dejan ir a sus maridos a ningn lugar muy parecido
a estas bolas y cadenas.


Hice una mueca.
Siento el no haber aparecido por aqu ltimamente. He estado atascada
con el trabajo.
Mi pap era un profesor de historia clsica en la Universidad de
Edinburgh. Era inteligente, apasionado en su tema, relajado, y sobre todo
muy perceptivo. Sus ojos se estrecharon mientras me asimilaba.
Segura que es todo lo que es?
Por supuesto. Estoy bien, de verdad.
Me diras si no lo estuvieras?
Supongo que tena todo el derecho a preocuparse de que pudiera
esconderle problemas. Tena un historial en hacer eso. Por una vez era
honesta.
Estoy ms all de ello.
Clark! Puedes conseguir esos canaps, por favor? la voz de mi mam
se oy desde la cocina.
Los ojos de pap se agrandaron con horror fingido.
Estoy intentando escapar. Ayuda.
Me re.
Ve le hice un gesto hacia la puerta. Yo la distraer.
l suspiro con alivio, bes mi mejilla, y se precipit por la puerta principal.
Mam entr a la sala un segundo ms tarde.
Oh, Hannah ella sonri, viniendo hacia m con los brazos abiertos.
Es bueno verte, cario me abraz fuertemente. Por casualidad has
visto a tu padre?
Um, se fue.
Mam se ech hacia atrs con el ceo fruncido.


Se supona que deba estar ayudando.
Mam, es el nico hombre aqu. No creo que sea realmente justo pedirle
que se quede cuando todos los dems hombres de la familia no tienen que
hacerlo.
Dio un resoplido ante eso pero no discuti.
Me ayudaras entonces?
Levant mis regalos.
Primero, Dnde pongo esto?
En la sala de estar.
Camin hacia la sala de estar cuando mam se fue a la cocina e
inmediatamente mi hermana y mis amigos se abalanzaron sobre m. Ellie
me alcanz primero. Al igual que cuando haba estado embarazada de
William, no solo tena una barriga bastante grande sino que sus mejillas
estaban regordetas y sus labios ms llenos. Estaba absolutamente
adorable, aun si ella no estaba de acuerdo.
Hannah me tir hacia ella y la abrac con torpeza, intentando no
aplastar su panza.
Te ves hermosa, Els bes la mejilla de mi hermana y me ech hacia
atrs para contemplar el bulto. Ests an ms grande esta vez.
Els gimi.
No me lo recuerdes. Jo me hace sentir como una vaca.
Jo se ri, rozando con cuidado el lado de Ellie para que ella pudiera
abrazarme.
Siento como si no te hubiera visto en mucho tiempo se quej,
dndome un apretn.
A excepcin por el pulcro bulto, Jo no se vea muy diferente, estaba
magnifica, como siempre. Me pregunte cuantas mujeres en la habitacin la
odiaban por ser capaz de verse glamorosa mientras estaba embarazada.
He estado muy ocupada. Lo siento.


No lo ests me sonri de modo tranquilizador. Se lo duro que
trabajas.
Bien, me toca a m un acento americano musical golpe mis odos,
segundos despus Olivia Sawyer me abraz. Han pasado siglos se
quej, con burla en sus ojos por lo que saba que no estaba quejndose en
serio de mi ausencia. T cabello est mucho ms largo que la ltima vez
que nos vimos.
Olivia, o Liv, como la llambamos, era una atractiva morena con curvas
que prcticamente era una hermana para Jo. El pap de Liv, Mick, haba
sido como un to cercano a Jo cuando ella era joven. l se fue a Amrica
para esta con una niaLivde la que l no haba sabido hasta que ella
tena trece aos, y regres a Escocia hace siete aos cuando su esposa, la
mam de Liv, muri. Liv vino con l para reconstruir sus vidas. Mick y Jo
trabajaban juntos en su compaa de pintura y decoracin, y pap le
consigui un trabajo a Liv en la biblioteca principal del campus de la
Universidad de Edinburgh. Tuvo su propio final feliz cuando se cas con
uno de los hombres ms sexys que he conocido, Nate Sawyer. l era el
mejor amigo de Cam.
El grupo estaba tan estrechamente conectado que ramos todos como una
gran familia.
Trabajo me encog de hombros con tristeza. Ser una aprendiz se
lleva mucho de m no ayudaba que Liv y Nate se hubieran mudado lejos
a las afueras de Edinburgh a una casa que pudiera acomodar a su
creciente familia. Tenan una hija de cuatro aos, Lily, y una hija de un
ao, January. Supongo que Nate tiene a las nias?
Joss se ri entre dientes.
S. Los llevaron al Zoo.
Me ech a rer.
Cuatro hombres y cinco nios pequeos. Los chicos estn totalmente
superados en nmero.
Braden era pap de Beth de casi seis aos y de Luke de tres aos. Joss era
una estadounidense que haba venido a Edinburgh a estudiar.
Trgicamente, haba perdido a toda su familia cuando tena catorce aos,


su madre, Sarah, su padre Luke, y su pequea hermana Beth. Sarah
haba sido escocesa, as que Joss decidi empezar de nuevo en su tierra
natal. Despus de graduarse se mud con Ellie, conoci a Braden, y
comenz un romance con l que se convirti rpidamente en mucho ms.
Han estado casados por siete aos y eran dos de las personas ms felices
que conoca.
Veremos quien regresa en una sola pieza murmur Joss secamente.
Despus de bromear con ellas de todo un poco, pude or a mam
llamndome, as que me apresure a la cocina y la ayude a ordenar el
buffet.
Nos instalamos en la sala de estar, sorprendindonos y maravillndonos
con los regalos y riendo cuando Jo me lanz el paquete de condones.
Las deje hablar, sentadas ah, simplemente disfrutando la atmsfera de
felicidad y la emocin de los nacimientos venideros. Jo y Ellie tenan casi
siete meses de embarazo. Ninguna de las dos quera saber cul era el sexo
del beb, por lo que todo el mundo haba ido prcticamente neutral con los
regalos.
Unas horas ms tarde, un poco agitada por el Bucks Fizz y necesitando
un poco de agua, desaparec en silencio en la cocina. Joss me sigui.
Hey le sonre sobre mi hombro mientras llenaba mi vaso con agua de
la nevera.
Joss me dio una mirada evaluadora.
Pareces cansada. Ests bien?
Trasnoch. Y estoy exhausta ante el pensamiento de dos bebs le dije
en broma. No voy a tener una vida con todo el cuidado de nios que voy
a realizar.
Joss gimi.
Te escuch. Despus de todo el servicio de niera que Jo y Cam han
hecho por m, voy a tener que devolvrselos. Beth, Luke, y un beb? Me
van a paralizar.
Ach, deja que Braden lo haga.


Joss se ech a rer, pero una voz masculina grit:
Dejar a Braden hacer qu?
Ambas nos volvimos hacia la puerta para ver a Braden imponente en su
interior. En sus brazos estaba Luke y precipitndose hacia su mam
estaba Beth.
Mami, Me sent en un pingino! chillo ella, echando los brazos
alrededor de las piernas de Joss.
Joss la atrap, pero sus ojos estaban muy abiertos en Braden.
l se ri entre dientes.
No en uno de verdad.
Oh, gracias a dios Joss se agach y levant a su delgada muchacha de
cabello alborotado en sus brazos. Pens que tenamos una demanda en
nuestras manos frot la nariz contra la de Beth. Te divertiste con los
animales, cario?
Beth asinti y gir la cabeza para mirar hacia su pap. Lo que sea que
estuviera a punto de decir fue interrumpido abruptamente cuando me vio.
Hannah! chill.
Beth de inmediato sali de los brazos de Joss y se lanz hacia m, con lo
cual Joss se acerc a besar la cabeza de su hijo y los labios de su marido.
Me agach para coger a Beth, que charlaba conmigo con entusiasmo
mientras el nivel de ruido en la casa se elevaba. Escuch lo que solo poda
imaginar era la beb January llorando, y a William rindose.
Empujando ms all del pie de Joss estaba Lily la hermosa morena de piel
aceitunada. Corri hacia Beth y hacia m, con un tigre de peluche
colgando de su pequea mano.
Lo cog tambin, mientras Braden y Joss se movan de la puerta para
permitirle a un Nate de aspecto agobiado entrar en la habitacin. Cuando
me vio con Lily, se relaj y le lanz a Braden una mirada de alivio.
Le entregu a Jan a Liv. Ella es la encantadora de bebs.


Omos una risa repentina procedente de la sala de estar.
William sonri Braden. Un comediante en formacin.
Hannah! Beth tir de mi mano, atrayendo mi atencin de vuelta hacia
ella. Vimos leones.
Y tigres, Nanna agreg Lily suavemente, pronunciando mi nombre de
la nica manera en la que saba, antes de masticar la pata de su juguete
de peluche.
Qu demoniosomos una ruidosa y familiar voz hablando en un
tono de confusin y consternacin. Unos segundos despus mi hermano
pequeo, Declan, entr en la cocina, con la mano entrelazada a su novia.
Dec tena dieciocho y haba estado saliendo con Penny desde que tena
diecisis. No era tan cercana a l como me gustara serlo, pero creo que
eso tena que ver mucho con su edad y con el hecho de que l pasaba la
mayor parte de su tiempo con Penny.
Sus ojos recorrieron la habitacin y mir ms all desconcertado.
Es este el domingo?
Me re. Se estaba refiriendo a los famosos almuerzos de domingo de mi
mam. No todos podan llegar a los almuerzos de domingo cada semana,
pero en las ocasiones que lo hacamos, la casa era ruidosa y llena a
reventar.
No. Es el Baby Shower de Ellie y Jo.
Dec gru malhumorado.
Como si necesitramos ms gente en nuestra familia.
Hey amonest Joss. Deberas estar agradecido de tener esto.
S, s le dio una media sonrisa. Simplemente seria agradable llegar a
casa a una casa vaca de vez en cuando.
Hmm me puse de pie, sosteniendo las pequeas manos de las nias.
Todos sabemos por qu mir a Penny deliberadamente y luego le gui
un ojo a mi hermano.


l puso los ojos en blanco.
Hay algo seriamente mal contigo le dio un suave codazo a la siempre
tranquila y ahora sonrojada Penny fuera de la puerta. Vamos a estar
arriba.
No hagan nada que yo no hara! le grit tras l mientras Braden, Nate,
y Joss se rean.
Nate neg con la cabeza hacia m. Eres mala con l.
Hice una mueca burlona y sorprendida y mir a las chicas.
Escucharon? La ta Hannah no es mala, cierto?
Beth sacudi su cabeza categricamente, mientras Lily asenta, claramente
confundida con la pregunta.
















Captulo 3
Traducido por Otravaga & Kellylc

La casa estuvo en silencio una vez que todos salvo mi hermano menor y
Penny se haban escabullido. Aunque haba habido muchas ofertas para
ayudar a mam a limpiar, al final la ayud a echarlos y me qued para
ofrecer mis servicios, a pesar de la pila de evaluaciones esperndome en
mi apartamento.
Justo estaba guardando algunos platos recin lavados y secos cuando
mam dijo mi nombre casi tentativamente. Cautelosa ante su tono
aprensivo, me di la vuelta, con la ceja levantada en interrogacin.
Ella estaba jugueteando un poco nerviosa con una esponja que haba
estado utilizando para limpiar las encimeras.
Tu padre y yo tenemos algo que necesitamos preguntarte.
Suspir, cruzando los brazos sobre el pecho.
Si es para ayudarlos a deshacerse de otro cuerpo les dije la ltima vez
que haba terminado con eso.
Mam esboz una sonrisa.
Graciosa dijo secamente. No bueno...
Vamos, mam, escpelo.
Dej escapar el aire entre sus labios.
Me preocupa decrtelo porque no quiero que sientas como que te
estamos haciendo a un lado.
Ves esto? Seal mi rostro. As es como luce alguien confundido.
Mam dio un pequeo resoplido de risa.


Estoy tratando de decirte que hemos convertido tu habitacin en un
cuarto de nios.
Me encog de hombros.
Bueno, eso tiene sentido. Ustedes tienen a los nios quedndose aqu
ms de lo que yo lo hago.
Mam pareci desinflarse.
No ests enojada?
No, mam. Me re. Soy una mujer adulta con un apartamento muy
bonito justo calle arriba. Incluso tiene un dormitorio. Dos, en realidad.
Ella puso los ojos en blanco.
Rete todo lo que quieras, pero sigo siendo tu madre y t sigues siendo
mi beb y no quiero que te sientas como si estuviramos desalojndote de
la casa. Tenemos una cama individual en el cuarto de nios para que
puedas quedarte siempre que lo necesites, y por supuesto en Navidad.
Sacudiendo la cabeza ante la preocupacin innecesaria en sus ojos, me
acerqu a ella, con los brazos extendidos, y la hal en un fuerte abrazo.
No puedo creer que estuvieras preocupada por decirme esto.
Ella se fundi en m.
Es lo que las mams hacen.
Despus de un tiempo me apart.
Sin embargo, asumo que no se deshicieron de mis cosas, no?
No. Las metimos en cajas. Pens que tal vez podras revisarlas en este
momento y decidir lo que deseas conservar y lo que quieres botar.
Realmente debera haber estado regresando a casa para empezar a
trabajar, pero pap y mam nunca me pedan mucho y saba que eso los
ayudara si me organizaba lo ms rpido posible.
Est bien. Oh, puede que no venga al almuerzo dominguero de maana.
Tengo un montn de evaluaciones.


Oh, bueno, deja las cajas por ahora, cario.
Nah. La desped con la mano, dirigindome a las escaleras.
Probablemente iba a tener que perdrmelo de todos modos.
Aunque saba que iba a entrar en una habitacin distinta a la que haba
dejado atrs, sorprendentemente me dej un poco sin aliento el ver las
paredes color crema pintadas de un clido amarillo mantequilla, el ver que
mi cama matrimonial haba sido quitada y reemplazada con una hermosa
cuna encalada y una cama individual. Los afiches que haba dejado en las
paredes estaban todos abajo, los libros que haba dejado estaban
empacados, y las fotografas de mis amigos tambin estaban en cajas.
Me qued mirando las cajas apiladas en el suelo en el otro extremo de la
habitacin. Mi infancia estaba dentro de ellas, mi personalidad en
desarrollo, mis aos de adolescencia. Sonre mientras caminaba hacia
ellas.
Casi una hora ms tarde haba puesto a un lado cajas de ropa que podan
ir a la caridad, pap haba vuelto a casa y haba subido a saludarme y
dejarme una taza de t y una galleta, y yo estaba abriendo una caja que
asuma estaba llena de libros porque era pesada.
Encontr algunos libros en el interior, pero tambin encontr diarios. Mi
corazn palpit un poco ante la vista de ellos, y los saqu para ponerlos a
un lado, sin intencin de leerlos. Jams. Simplemente estaba bajndolos
al montn de cosas para conservar cuando una fotografa sali flotando
de las hojas de un diario negro de mis ltimos aos adolescentes.
Mi corazn ya no lata pesadamente.
Palpitaba con fuerza.
Hace ocho aos
Mi profesora de ingls me haba retenido despus de la clase para hablar
sobre presentar mi cuento en un certamen local. La idea me asust. Mi
obra... expuesta as a personas que iban a juzgar si era lo suficientemente
buena o no? Le dije que no, gracias.
Entonces por qu iba patendome mientras me apresuraba a salir por la
entrada de la escuela hacia la puerta? Ech un vistazo a m alrededor,


notando que casi todo el mundo se haba ido. Me haba perdido el autobs.
Pareca como que iba a ir caminando a casa.
Baj la cabeza, exhalando un suspiro.
Por qu le haba dicho que no a la Sra. Ellis? Si ella pensaba que la historia
era lo suficientemente buena para el certamen yo debera ido por ello. Ugh.
A veces odiaba ser as de tmida. A veces hasta me preguntaba por qu no
poda cambiar eso de alguna manera. No pareca estar llevndome a
ninguna parte.
Frustrada conmigo misma, atraves las puertas, avistando a tres chicos
mayores pateando una pelota de ftbol contra la pared de la escuela y
hablando. Reconoc a uno de ellos.
Marco.
No saba cul era su apellido porque estaba en quinto ao y yo estaba en
tercer ao. Slo saba de l porque era tan popular que su nombre se haba
abierto camino por los aos. Y tambin porque era difcil pasarlo por alto.
Realmente alto. Verdaderamente muy guapo. Haba odo que era extranjero,
pero haba tantos rumores volando por ah acerca de dnde era, que no lo
saba a ciencia cierta.
Apartando la mirada rpidamente de modo que no fuese vista comindomelo
con los ojos, volte hacia la izquierda y empec a dirigirme a casa. Haba
dado slo unos cuatro pasos cuando mis pies vacilaron en el quinto y el
sexto.
Ms adelante, fumando, gritando, riendo e insultndose unos a otros
estaban Jenks y su pandilla. Ellos estaban en mi ao. Habamos tenido
clases de primer ao juntos, pero las cosas haban cambiado, dado que
habamos conseguido elegir qu clases queramos tomar a medida que
nuestras carreras de secundaria progresaban. Mis amigos y yo ramos
inteligentes y no nos preocupbamos por fingir que no lo ramos. Jenks y
sus amigos se haban metido con nosotros desde primer ao. Al principio
slo haba sido en clase, llamndonos mascota de la maestra, oos y
comelibros. ltimamente, porque no podan molestarnos en clase, se
haban dado a la tarea de abusar verbalmente de nosotros cuando nos
subamos al autobs, o cuando nos vean en los pasillos. El abuso verbal
poco a poco se haba vuelto ms grosero y desagradable.


Ech un vistazo por el camino para asegurarme de que no haba autos
viniendo, entonces corr al otro lado de la calle para evitar a los chicos.
Desafortunadamente, Jenks no estaba de humor para evitarme.
Yo estaba mirndome los pies, con la cabeza gacha, cuando lo o gritar mi
nombre.
Como si supiera algo que yo no saba, mi corazn comenz a martillar con
fuerza contra mis costillas.
Levantando la mirada, me llen de temor mientras un sonriente Jenks
casualmente se contoneaba por la calle hacia m, sus dos amigos
siguindole con sonrisas desagradables en sus rostros.
Qu hubo, oa? Jenks se detuvo en mi camino y me mov a su
alrededor.
Me agarr del brazo, halndome hasta detenerme.
Hice mi mejor esfuerzo para no mostrar temor cuando l entr en mi espacio
personal, con sus ojos movindose por mi cuerpo de una manera que me
hizo sentir nuseas.
Dije qu hubo, oa?
Nada. Negu con la cabeza y trat de alejarme, pero los tres me
bloquearon. Mira, voy tarde a casa. Deseaba que mi voz fuese ms
fuerte. Dese poder plantarlos o golpearlos o simplemente conseguir de
alguna manera hacer que dejaran de pensar que podan intimidarme.
Slo queremos hablar. Jenks me mir con desprecio. Tan
malditamente engreda. Pero siempre lo fuiste.
Aaron, el amigo de Jenks, le dio un puetazo en broma en el brazo.
Sin embargo, se puso jodidamente buena. Yo le echara un polvo.
Palidec, dando un paso atrs.
Jenks gru, lanzndome una mirada asesina.


Ella sigue siendo una maldita comelibros. Dio un paso hacia m. Sin
embargo, quizs una buena bombeada te relajar, eh? Extendi una
mano para agarrarme por la cintura y yo di un paso fuera de su alcance.
Sent la sangre agolparse en mis odos ante el giro decididamente oscuro de
su intimidacin.
Me voy a casa. Trat de inyectar autoridad en mi voz, pero las palabras
salieron en un tono tembloroso.
Ellos se rieron y Jenks me agarr otra vez.
Mi grito de alarma fue inmediatamente acallado ante la vista de Jenks
estrellndose como un mueco de trapo contra Aaron. Casi se cayeron al
suelo, slo apenas atrapndose el uno al otro. Su otro amigo, Rube, tambin
se tambale hacia atrs, y mis ojos fueron de ellos a la persona que haba
empujado a Jenks.
Mi mirada viaj hacia arriba con sorpresa.
Cernindose sobre todos nosotros estaba Marco.
Un Marco muy enojado.
Su ceo amenazador estaba fijo en Jenks.
Qu carajos?
Jenks se apart de Aaron y frunci el ceo hacia Marco.
Quin coo te crees que eres?
Estaba pasmada de que fuese tan agresivo con Marco. Incluso Rube y Aaron
parecan inseguros.
Sal de aqu dijo Marco en voz baja, calmadamente, sus palabras suaves
y profundas con un acento. Veo que intentas esta mierda de nuevo y te las
vers conmigo.
Jenks abri la boca como para discutir, pero Marco repentinamente estaba
flanqueado por dos amigos. Viendo que definitivamente no iban a ganarle a
los chicos mayores, Jenks escupi a los pies de Marco y se march, con los
puos apretados a los costados.


Me estremec ante mi cercano escape.
Te perdiste el autobs?
Tomada por sorpresa, me di cuenta de que Marco me haba dirigido la
pregunta. Su voz era ronca, spera. Mir fijamente a sus ojos azul verdoso,
ojos que eran sorprendentemente hermosos contra sus pestaas oscuras y
piel color caramelo, y por un minuto olvid respirar.
Era precioso. Y haba algo en l... un aura a su alrededor que me haca
desear que estuviera ms cerca de l.
Asent, todava demasiado atemorizada para hablar.
Sus cejas se juntaron.
Dnde vives?
No tan atemorizada como para ser estpida, le di a esta persona que no
conoca una mirada sospechosa. Para mi sorpresa sus labios se movieron
como si quisiera rerse. l levant las manos como en seal de rendicin.
No voy a hacerte dao.
Yendo con mi instinto, respond:
Stockbridge. St. Bernards Crescent.
Ech un vistazo hacia atrs a sus amigos.
Los ver ms tarde.
Me miraron de forma curiosa pero asintieron y se dieron la vuelta,
caminando por la calle en direccin opuesta.
Me qued parada en la calle sola con Marco sola con un chico de diecisiete
aos de edad de un metro ochenta y algo, despus de haber sido abordada
por muchachos ruines. Debera haber tenido miedo, pero cuando nuestros
ojos se encontraron de nuevo, sent todo lo contrario. Me sent segura.
Vamos dijo bruscamente, pasando por delante de m.
Desconcertada por mis sentimientos, me apresur a alcanzarlo.


Qu ests haciendo?
Acompandote a casa. No confo en que esos idiotas no vuelvan. Ellos te
molestan mucho?
En la escuela a veces. Se meten con mis amigos y conmigo, pero nunca
han intentado... Me qued callada. No poda terminar de decir las
palabras en voz alta. En realidad ni siquiera poda creer que me hubiesen
amenazado con violacin, y mucho menos que pudieran seguir adelante.
Levant la mirada hacia Marco para encontrarlo dndome una sombra
mirada de advertencia.
Necesitas tener cuidado. Jenks es un desalmado pedazo de mierda. l no
debera haber estado aqu. Est suspendido de la escuela.
En serio? Por qu?
Me estudi un momento antes de finalmente tomar la decisin de decirme.
La polica lo est investigando. Ha sido acusado de violar a una chica.
Mi boca se abri mientras mi corazn se aceleraba de nuevo.
De verdad? Por qu no he odo hablar de esto?
Marco se encogi de hombros.
No lo s. Slo ten cuidado, de acuerdo?
Asent. Definitivamente tendra cuidado de ahora en adelante. Me senta un
poco enferma.
Nos quedamos en silencio a medida que caminbamos uno al lado del otro
hacia mi casa. Yo era alta para mi edad, pero todava ni cerca a la altura de
Marco. l tena un cuerpo atltico, con fuertes antebrazos resaltados por las
enrolladas mangas de su camisa. Su tamao me haca sentir extraamente
protegida y, por primera vez en la historia, delicada.
Intrigada por mi inquietante futuro salvador, encontr que mi curiosidad
sobrepasaba la timidez que sola sentir alrededor de las personas que no
conoca. Met mi corto cabello rubio detrs de mis orejas y lo mir de nuevo.
De dnde eres? Estados Unidos o Canad?


Marco me mir, con desconcierto en su expresin.
La mayora de la gente simplemente asume que soy estadounidense.
Haba una pregunta en su tono, por lo que respond:
Leo mucho y, bueno, ya sabes, un montn de gente escocesa emigr a
Canad, por lo que tendra sentido cultural que pudieras ser un escocs-
canadiense.
Me observ, con una pequea sonrisa bailando en las comisuras de su boca.
Cuntos aos tienes?
Catorce.
Eres muy inteligente.
Le sonre abiertamente.
Eso me dicen.
Esto hizo rer a Marco. El regocijo se hinch en mi pecho. Nunca lo haba
visto rer y estaba segura de que no lo haca a menudo, ya que haba algo
un poco triste en el fondo de sus ojos.
Pareces mayor de catorce aos. Su mirada se movi rpidamente sobre
m. No ests en ninguna de mis clases, as que saba que tenas que ser
ms joven. Sin embargo, no cre que fueses tan joven.
Me gustaba que pensara que pareca mayor. No me gustaba el hecho de que
pensara que catorce era joven. Tcnicamente, yo tena catorce aos y medio.
Quera decrselo pero tena miedo de que pudiera resultar infantil. Reflexion
sobre cmo mencionarlo casualmente en la conversacin pero me qued en
blanco.
Dndome cuenta de que no habamos hablado durante al menos treinta
segundos, dije:
Entonces... eres canadiense?
Nah. Estadounidense. Dependiendo de la zona, un acento canadiense es
diferente de un acento estadounidense. Y luego estn los diferentes acentos


en diferentes lugares en los EE.UU. Slo tienes que escuchar con atencin.
Soy de Chicago.
Absorbiendo esta nueva informacin, contest:
Eso es realmente genial.
l se encogi de hombros, empujando sus manos en los bolsillos de sus
vaqueros.
Por qu te mudaste aqu?
Marco estuvo silencioso por bastante tiempo no pens que fuera a
responder. Estaba sintiendo una cantidad irracional de decepcin cuando
repentinamente dijo:
Mis abuelos me enviaron a vivir con mi to y su esposa.
Esa oracin me dijo mucho sin realmente decirme nada. Supuse que eso
significaba que sus padres no estaban en la foto, y eso me hizo preguntarme
por qu. Las tristes posibilidades me hicieron sentirme mal por l. Y tambin
preguntarme por qu haba sido enviado lejos. Percibiendo que la primera
pregunta lo hara molestar ms que la segunda, fui por la segunda.
Te metiste en problemas ah?
Levanto una ceja hacia m. Ests escribiendo mi biografa?
Despus de haber estado rodeada por adultos sarcsticos toda mi vida, era
inmune a cualquier tipo de provocacin. Lo observe directamente a los ojos.
Y qu si lo estoy?
Marco sonri con suficiencia ante mi respuesta.
S. Me met en problemas. Ellos pensaron que sera mejor para m aqu.
Y lo es?
Se encogi de hombros de nuevo, un pequeo ceo fruncido surco su frente.
Al darme cuenta que l no quera hablar de eso, cambie de tema.
Tu nombre es Marco, Cierto?


DAlessandro. Veo que mi reputacin me precede, respondi, una
pequea irnica sonrisa en sus labios perfectos.
Se me ocurri que Marco no hablaba como el tipo de chicos con los que se la
pasaba en la escuela. Y no era acerca de su acento. Estaba por encima de
ellos lo suficiente para saber que estaban orgullosos de ser irregulares en su
hablado, a veces sobreactuaban la jerga escocesa y maldecan tanto que los
odos de sus madres hubieran sangrado si alguna vez los hubieran
escuchado. Ellos evadan sonar inteligentes, ya sea deliberadamente o como
consecuencia de una colectiva escasez de clulas cerebrales.
No es que quiera sonar como una perra o algo, pero no creo haber
escuchado a nadie en la multitud con la que sales usar una palabra como
precede.
Gruo.
Uno de nosotros necesita saber cmo leer y escribir. T no sabes cundo
el crimen puede incluir estas herramientas bsicas de comunicacin.
Aunque estaba bromeando, poda escuchar el filo en su tono y se sinti
estpido.
Lo siento. Eso son realmente sentencioso.
Quiz. Pero supongo que no ests equivocada. Me pas una mirada y
fue como si el pudiera ver justo a travs de m. Algunos de nosotros no
somos buenos en la escuela. Yo no soy bueno en la escuela.
Otra pregunta explot en mi cabeza; no poda evitarlo. Nunca haba sido tan
curiosa antes acerca de alguien. Entonces otra vez, nunca haba tenido
antes mariposas con slo estar en la presencia de alguien.
En qu eres bueno?
Una nube paso sobre sus rasgos. No lo s.
Debes ser bueno en algo insist. No poda imaginarme que Marco no
tuviera algn tipo de talento. Haba algo especial en l. Ni siquiera saba que
era, pero lo saba. Solo lo saba.
Disear y la tecnologa.


Observ hacia sus manos, sintiendo un poco de envidia. Yo era basura en
diseo y tecnologa. Intente hacer un reloj de plexigls en la forma de una
estrella y al final pareca como bueno una estrella que haba estado en
un accidente de automvil. Mi escudo de metal casi le causa la muerte a mi
pulgar y mi caja de lpices de madera no cerraba correctamente.
T debes ser realmente bueno para estar tomndolo en quinto ao.
No dijo nada, solo frunci el ceo como una hoja que se escabull en el
pavimento.
Hmm.
As que qu quieres ser?
Lanz una mirada perplejo en mi direccin.
Qu es lo que quieres ser?
Cambia cada pocos meses respond con consternacin. Todos mis
amigos saban que queran ser cuando fueran grandes. Yo an no haba
tomado una decisin mi mente estaba entre escritora, maestra, doctora, o
bibliotecaria. Realmente necesito enfocarme.
Quiz deberas ser reportera.
Resople a su provocacin.
Las veinte preguntas? Cierto. Lo siento.
No me molestan. Sus cejas se juntaron, como si estuviera sorprendido
con su propia confesin.
Animada, salte a mi prxima pregunta.
DAlessandro? Cmo el restaurante? Era un restaurante Italiano con
ese nombre, solo a cinco minutos caminando de mi casa.
Ese es de mi to.
Grandiosa comida, dije honestamente.
Nuevamente, no respondi.


Tena el sentimiento de que l no quera conversar de nada acerca de su
familia.
Escuch que la pizza en Chicago es la mejor.
Recib una sonrisa. Escuchaste bien.
Extraas a tus amigos de all?
Estaba callado otra vez, as que pens que no iba a responder esta tampoco.
Estaba pensando que era una realmente intil pregunta personal, pero
entonces
En verdad no tengo amigos. No buenos de cualquier modo.
Nuestras pisadas redujeron la velocidad mientras nos encontrbamos en mi
calle. Di un vistazo contra la luz del sol que daba un vistazo detrs de una
nube mientras levantaba la vista hacia l.
Espero que hayas encontrado buenos aqu.
Cuando me mir mi corazn casi se detuvo con la calidez en sus ojos.
Tienes un nombre? pregunt suavemente.
Me estremec, sin entender la reaccin de mi cuerpo con l.
Hannah Nichols.
Sonro, finalmente al detenerse para estrecharme su mano grande.
Sintiendo las mariposas hacer un desorden en mi estmago, con
determinacin las ignor y puse mi pequea mano en la de l. Trat de
esconder la reaccin de cosquilleo que golpe mi brazo donde me toc.
Quera reforzar mi agarre y me tuve que detener mentalmente a m misma
de hacerlo.
Un gusto conocerte, Hannah.
El gusto es mo. Gracias por ayudarme con Jenks. Y por caminar conmigo
a casa.


No hay problema. Dejo ir mi mano y al instante lament la prdida de
su toque. Dio un paso atrs, preparndose para irse, pero me qued a la
repentina expresin severa en su cara.
Trata de no perder el bus de nuevo.
Desapareci calle abajo antes de que pudiera decir algo, y me quede
observando su ancha espalda, sintiendo tantas cosas que nunca haba
sentido antes.
Despus de caminar dentro de mi casa, solo pase la tarde distrada, llegue a
una conclusin: Tuve mi primer enamoramiento. Con Marco DAlessandro.
Debera haberme unido al club de debate. Sacud mi cabeza, marchando
hacia la salida principal de la escuela y maldiciendo mi timidez como el
infierno. A principios de ao mi maestro de poltica me pidi que me uniera
al club de debate de la escuela, y porque estaba segura que nunca iba a
poder dar mi opinin y articular en persona lo que era tan buena diciendo en
papel, haba rechazado la oferta.
Ahora haba perdido el bus porque me cruc con el grupo que trabajaba en
una sala de msica vaca y me haba parado a escucharlos. Me llen con la
repentina urgencia de dar zancadas, y presentarme, y empezar a transmitir
mis opiniones. Estaba llena de opiniones dentro de m. Y tambin tena este
miedo de que algn da solo fueran a explotar fuera de m, rompiendo en
caos y dejando un desastre a su paso.
Haban demasiadas cosas que haba perdido porque era malditamente
silenciosa. Y verdaderamente, no quera ser silenciosa nunca ms. Dije lo
que pensaba en casa, las consecuencias que se jodan.
Frunc el ceo en direccin a la escuela mientras abr la puerta de salida.
Definitivamente era tiempo de un cambio. Poda sentirlo venir.
Con un suspiro de arrepentimiento, camin apurada, mis ojos buscando a
Marco y encontrndolo esperando solo en la verja por m.
Por cualquier razn, el ao pasado Marco haba esperado en la verja la
mayora de los das, observndome tomar el bus. Haban sido varias veces
que haba llegado tarde y caminaba a casa. La mayora de las veces mi
tardanza no era mi culpa, pero tengo que admitir que me tard


deliberadamente un par de veces en el ltimo par de meses slo para poder
estar cerca de l.
Era adicta al sentimiento dentro de mi cuando estbamos juntos, o incluso
cuando pensaba en l, y pensaba en el demasiado. No me haca sentir como
la tmida, torpe nerd. Y para mi encantadora sorpresa, descubr lo que poda
hacer en Marco, este chico que era propenso a ser inquietante, re. El rea de
mis chistes y bromas y constantemente comentaba como era de lista, como
si fuera algo que respetaba bastante en vez de burlarse. Cuando lo
observaba, mi estmago hacia una voltereta, mi pulso corra, y haba
obtenido este delicioso cosquilleo sobre todo mi cuerpo.
Quera que l me besara tan desesperadamente.
No poda decir si se senta de la misma manera. Tena quince ahora y uno
setenta de altura. Los chicos de la escuela haban empezado a ponerme ms
atencin desde que me crecieron los pechos y mis caderas se llenaron. No
saba si Marco haba notado estas cosas.
Me sorprendi el ltimo ao. No era la persona ms platicadora en el
planeta, pero era paciente con mis preguntas incluso si no quera responder
muchas de ella. Me dejaba charlar acerca de libros que estaba leyendo y de
msica que estaba escuchando en realidad pareca interesado cuando lo
haca.
Haba estado ah para m cuando le dije acerca del momento que mi familia
haba atravesado una de las situaciones ms difciles. Cuando tena trece
mi hermana mayor, Ellie, fue diagnosticada con un tumor cerebral, y aunque
resulto ser benigno, toda la cosa nos asust hasta la mierda. As como
cuando tuvo la ciruga cerebral. Nunca haba hablado acerca de eso con
nadie, o el efecto que tuvo en m, pero Marco me escuch y de alguna
manera consigui darme consuelo con su silencio.
Tanto como descubr que era un gran confidente, tambin descubr que no
era tan terrible en la escuela como me haba hecho pensar. Aunque algunos
de sus amigos se encontraban en problemas en la escuela, Marco era
callado y se mantena lejos del drama. Su altura y su ancha figura hacia a
otros estudiantes cautelosos con l. Su buen parecido y el hecho de que era
americano lo hicieron popular. Y su melanclica intensidad le dio la
reputacin de ser totalmente genial, y as todas estas cosas combinadas
haban conseguido su respeto. Saba que no era el tpico chico malo, no


importaba los rumores que hubiera escuchado. Estudiaba y trabajaba como
tutor. Paso sus exmenes el ao pasado, sobresaliendo en diseo y
tecnologa, matemticas y educacin fsica. Era tutor de ingls y sus notas
eran pasables.
Por qu vas tarde esta vez? pregunt, ponindose a mi lado.
Me encog de hombros, sin en verdad querer hablar del hecho de que estaba
fallando en la vida.
Debera estar preocupado?
El hecho de que el me cuidaba lo suficiente como para estar preocupado me
hacan sentir toda sentimental y clida por dentro. Le di una suave
sonrisa. No.
Sus cejas se levantaron.
En realidad no vas a decirme?
Solt una risita, golpeando una piedra fuera de mi camino.
No me digas eso t a m.
Marco pareca estar procesando esto.
Bueno, qu es lo que quieres saber?
Decidiendo que hoy era un buen da para intentar ser valiente, pregunt:
Por qu no hablas sobre tu familia?
Me dio una mirada como si dijera, Debera haber sabido que iras hacia
all.
Realmente no me llevo bien con ellos admiti.
Con todos ellos? ya que vena de una familia cercana, la idea de que
Marco fuera separado de la suya no me sent bien. Saba cun feliz me
hacia mi familia. Quera que Marco fuera igual de feliz.
Nonna, tal vez mi abuela respondi. No Nonno, mi abuelo. Y no mi
to Gio. Su esposa es amable. l, no mucho.


No me gusto el sonido de eso y todo lo que quera era saber ms, pero esto
era ms informacin que la que haba obtenido de l en el pasado, as que
decid no empujar mi suerte.
Voy tarde porque estaba escuchando al club de debate. Mi profesor de
poltica me pidi que me uniera a principio de ao. Dije que no y ahora deseo
no haberlo hecho. Necesito crecer un poco, Marco. Suspir.
Ya lo tienes. Solo necesitas usarlo. Esta supuesta timidez tuya esta slo
en tu cabeza.
Y cmo es que te volviste tan inteligente?
Marco me dio una pequea carcajada y puso un alto. Me detuve con l, mis
ojos ensanchndose un poco y el me observ inmediatamente.
T eres la primera persona que alguna vez me ha dicho eso. Sacudi su
cabeza. No soy listo. Hannah.
Ignorando el temblor que corri por mi espina dorsal como cada vez que
deca mi nombre, le di una mirada de desaprobacin y lo rodee para
sentarme en las gradas de la construccin del apartamento gregoriano en
que estbamos frente. Levant la mirada hacia l, mi expresin
completamente seria.
T no tienes que ser un estudioso para ser listo, Marco.
Marco observ hacia abajo por unos segundos y luego suspir mientras
bajaba su gran cuerpo junto al mo. Sus brazos rosando los mos y mi
corazn corri, explotando a travs de m. Mis mejillas sonrojadas
furiosamente, pero Marco no lo not. Dio una mirada a la calle, pareca
perdido en sus pensamientos. Finalmente pregunto silenciosamente:
Y t crees que soy listo?
S respond sin vacilar.
Yo crea que era inteligente. Y talentoso. Y muchas cosas ms de lo que l
jams se dara cuenta.
Sus labios dieron un tirn.
No creo haberte dicho nada inteligente.


Tienes un seco, y listo sentido del humor. Entiendes mis bromas solt,
dndole un codazo. Mientras me respondi con una sonrisa, contine.
Siempre piensas antes de hablar. Algunas de las personas ms inteligentes
en el mundo no han aprendido como hacer eso.
Sus ojos nadaron sobre m y dentro de mi mis entraas estaban en una
montaa rusa. Nunca habamos estado tan cerca uno del otro antes.
Apuesto a que tus padres te dicen lo inteligente que eres todo el tiempo
murmur.
S, quieren que crea en mi misma.
Eso es bueno. Deberas creer en ti.
Tom una impulsiva decisin justo en el momento en que mis palmas
empezaron a sudar mientras mi sangre corri por mis odos.
Pienso que creer en ti mismo significa tener que ser valiente a veces.
Antes de que Marco pudiera responder a eso, me inclin hacia delante y
presion mis labios contra los suyos. Mi corazn dio un golpe tan fuerte en
mi pecho que poda apenas escuchar algo acerca de sonido de sus
palpitaciones. Marco se puso rgido bajo mi beso, pero no retroced. En lugar
de eso puse ms presin tras de l. Segundos despus, sent la calurosa
mano de Marco en mi cintura y sus labios moverse contra los mos.
No tuve tiempo para sentir alivio o triunfo porque me estaba devolviendo el
beso, tomando el control del beso, y mandando mis hormonas a quinta
velocidad. Mi piel estaba sonrojada, mis labios cosquilleando, y todo lo que
quera era hundirme ms profundo en l y sentir sus manos por todo mi
cuerpo.
Mis manos repentinamente cobraron vida propia, una descansando sobre su
rodilla, mientras la otra ahuecaba su nuca.
Apret mi cintura y suspiro involuntariamente, mis labios separndose al
sonido. Casi instantneamente sent el toque de la lengua de Marco contra
la ma, y el sorprendente rayo de lujuria que me golpe entre las piernas me
hizo ponerme rgida en shock.
Solo as, me encontr alejndome mientras Marco se levant abruptamente.


Levante la mirada hacia l, jadeando por aire, mirando como frotaba sus
manos sobre su corto, cabello oscuro y lo arrastraba sobre su cara. Entonces
bajo sus manos y sus faccin tensas se revelaron hacia mi mientras bajaba
una mirada incrdula.
Antes de que pudiera decir una palabra Marco bajo a zancadas las gradas
y desapareci por la calle.





















Captulo 4

Traducido por Shilo & azulmort

La clase de cuarto ao explot en una bulliciosa conversacin apenas
la campana son. Las sillas se arrastraron en el piso de madera, los
cuadernos fueron metidos en las mochilas y los amigos que haban sido
separados en mi plan de asientos, se reunieron mientras se encaminaban
a la puerta.
Ya haba terminado un ao de entrenamiento como profesora al inicio del
verano y ahora tena dos meses en mi ao de prueba. Una vez que este ao
terminara, ya estara completamente calificada. Despus de eso vena la
parte verdaderamente difcil, encontrar un puesto permanente como
docente.
Me senta confiada de que saba lo que estaba haciendo, pero de vez en
cuando alguien me recordara que estaba apenas empezando y habra este
momento de pnico. No poda dejar que esa duda en m misma ganara y
definitivamente no poda dejar que se mostrara. Los chicos eran como
depredadores, muestra un signo de debilidad y ellos te derribaran.
Mis ojos se encontraron con los de Jarrod Fisher mientras guardaba
perezosamente sus cosas. Sus amigos, dos de mis chicos problemticos en
esta clase, estaban de pie junto a su escritorio, esperndolo. Por lo que
haba escuchado, seguan el ejemplo de Jarrod, pero en mi clase Jarrod no
era un fastidio, aunque sus amigos eran mocosos odiosos. Haba
escuchado historias de los otros maestros, no obstante, que Jarrod poda
ser una amenaza. Maldeca, replicaba e interrumpa lecciones.
Me preguntaba qu estaba causando que chocara con esos profesores. Yo
obtuve su lado descarado, pero nunca una conducta agresiva.


Jarrod, puedo hablar contigo, por favor? pregunt, y le hizo un
ademn a sus amigos para que dejaran el lugar, junto con el resto de
estudiantes.
Como de costumbre, me ignoraron, mirando a su cabecilla.
Como de costumbre, no lo dej pasar. Chicos. Fuera. Ahora.
Los chicos me lanzaron miradas desagradables, pero se dieron la vuelta y
caminaron fuera de la clase. Jarrod se levant, estirando su alto cuerpo.
Agarr su mochila y se acerc a m lentamente, una sonrisilla de
suficiencia jugando en sus labios. A los quince ya meda ms de metro
ochenta. Con su piel oscura y ojos claros, me hizo recordar a cierta
persona de mi pasado en el momento en el que entr a mi clase. Despus
que descubr la fotografa hace dos noches, el parecido pareca de alguna
manera ms pronunciado. Claro, Jarrod era menos pensativo, pero tal vez
era slo enojo bajo su encanto engredo. A veces era difcil no preguntarse
qu caus ese enojo en un chico tan joven. A veces era difcil tratar de no
preocuparse por eso y slo ensearle ingls.
Qu hay, Seorita Nichols? Se encorv contra mi escritorio,
completamente cmodo conmigo.
Estar entregando el primer borrador de sus ensayos personales
maana, pero quera que supieras que lo hiciste excepcionalmente bien.
Lo estudi, sabiendo que haba ms de este chico engredo de lo que
saltaba a la vista. Tendra que haberlo. Lo saba despus de haber ledo un
ensayo tan maravilloso sobre su hermano pequeo. Eres muy perspicaz,
Jarrod.
Sus ojos se ampliaron ligeramente. En serio?
Ya escrib las notas. Puedes buscarlas maana. Slo quera que supieras
que lo disfrut. Le di una mirada de complicidad. Si trabajaras as en
todas tus clases, te ira bien. Deberas empezar a pensar en la universidad.
La chispa que se haba encendido en sus ojos con mi cumplido muri, pero
me ofreci una sonrisa descarada.
Y por qu hara eso? Eso no sera reto alguno para los profesores.
Le di una mirada de reproche. Jarrod.


Se encogi de hombros.
Ellos me cabrean. El Sr. Rutherford lo hace deliberadamente. No me voy
a sentar a soportarlo.
No saba si eso era verdad o no, pero desde que el Sr. Rutherford, un
profesor de matemticas, me daba mala espina cada vez que nos
cruzbamos, no pude encontrar las palabras para discrepar con Jarrod.
En lugar, dije: No maldigas. Y no dejes que nadie se interponga en el
camino de tu futuro. Eres un chico realmente listo. Deberas hacer algo
con eso.
Si usted lo dice, Seorita Nichols.
Yo s que lo digo. Tal vez los otros profesores tambin lo diran si dejaras
de comportarte como un maldito sabelotodo

con ellos.
l inclin la cabeza hacia un lado.
Acaba usted de maldecir? Se burl.
Sabiendo que estara en problemas si l decidiera reportarme, me maldije
para mis adentros. A veces era difcil separar el ensearle a los chicos,
que hacerlo en el voluntariado con los adultos. Cuando maldeca enfrente
de mi clase de alfabetizacin, no era nada del otro mundo. Maldecir
enfrente de jvenes? No tan profesional. Negu inocentemente con la
cabeza.
No recuerdo haberlo hecho, no.
Jarrod ri.
Mire, los otros profesores no son como usted. Son inmunes a mi
encanto. Ese es el problema. Fin de la historia.
Oh, Jarrod. Le di una mirada de compasin fingida. No estoy
encantada por ti. No eres tan encantador. Lo que estoy es gratamente
sorprendida por tus habilidades.
Lo que usted diga, Seorita. Me gui el ojo y despus se pavone
fuera de la clase como si la vida fuera una gran broma. Pero era todo una
farsa. Yo vea a travs de su mierda.


Aunque sent que nos habamos compenetrado, s que me preocup si mi
consejo y estmulo estuvieran atravesando las barreras que haba
construido alrededor de s mismo. Yo saba todo acerca de construir
muros. A veces los necesitabas para mantener a los padres alejados,
porque dejndolos entrar acababa con el pegamento que sostena piezas
esenciales de ti juntas pero haba tiempos en los que necesitabas
aprender a derribar esos muros y dejar a la gente entrar porque ellos eran
el pegamento que te mantena junto.
Tal vez tendra una mejor oportunidad de conocer a Jarrod si yo misma
fuera mejor reconociendo la diferencia. Haba aprendido muy joven que
haba una brecha masiva entre la teora y la prctica.
Algunas veces no poda alejarme de la teora.
Tena mis razones.
Alcanc mi bolso, listo para empacar y regresar a casa a realizar las
calificaciones ah. Metiendo una carpeta en el gran bolso de mano,
escuch un crujido y supe exactamente lo que haba pasado. Haba
arrugado la fotografa.
Manos temblorosas. Alcanc y tir de la foto, sacndola y alisndola con
las puntas de mis dedos. Por qu me la haba dejado? Por qu la haba
trado a la escuela?
Mirando fijamente a la fotografa de m, mi versin joven, engreda y
romntica de diecisis aos, mientras sonrea a la cmara para la selfie
que me haba tomado con mi amigo Marco, el chico del que realmente me
haba enamorado, me pregunt, no por primera vez, a dnde se haba ido
esa versin de m.
Era gracioso Algunas veces me preguntaba si la haba perdido por
Marco, y todava pienso que no la haba encontrado hasta que lo conoc.
No poda explicar cmo supe que haba algo mal cuando Marco me texte
para verlo. No era como si no lo hubiera hecho antes. Lo haba visto varias
veces en una librera para ayudarlo con su trabajo de Ingls Avanzado, un
curso que no necesitaba llevar porque ya tena una pasanta con un
carpintero en Edimburgo. Sin embargo, eso no pareca ser suficiente para
Marco. Era como si se estuviera retando a s mismo, tratando de probarse


que poda hacer lo que otra gente le deca que no poda. Me haba
sorprendido el ltimo ao y medio con su callada determinacin.
No era siempre acerca de los deberes. En ocasiones me texteaba para
encontrarme con l en una tienda o restaurante slo para pasar las
prximas horas deambulando por las calles de Edimburgo con l, yo
hablando mientras l principalmente escuchaba. Ese beso, ese beso
impulsivo, de hace tanto y que no fue discutido. Me haba evitado por un
mes despus de ese beso. Pero besarlo y ser rechazada haba sido de
alguna manera liberador. Bueno, doli como el infierno y me sent
humillada, pero despus de un tiempo empec a darme cuenta que el mundo
no se haba acabado. Haba hecho algo por m, algo valiente y haba logrado
salir bien. Haba cambiado mi perspectiva. Hablaba en clases ahora y me
defenda a m misma y a mis amigos de los apodos mezquinos. Inscrib mi
novela corta en la competencia de escritura del colegio que mis profesores de
ingls me haban urgido hacer y me un al equipo de debate.
Eso fue ms o menos el por qu Marco me empez a hablar de nuevo. Yo,
por supuesto, perd el autobs despus de mi primera reunin con el equipo,
y cuando sal, ah estaba l. Nunca me dijo una palabra del beso. Slo fingi
que nunca haba pasado.
Mientras pudiera pasar el tiempo con l, era capaz de empujar la decepcin
muy dentro de m.
Usualmente estaba llena de emocin cuando iba en camino para verlo. Sin
embargo, esta vez estaba llena con un presentimiento mientras caminaba en
el temprano atardecer hacia Douglas Gardens.
Los pequeos jardines que atravesaban el Water of Leith estaban vacos. A
excepcin de la larga figura sentada en un banco.
Marco? pregunt calladamente.
Asinti mientras me acerqu y cuando estuve ms cerca sus rasgos
estuvieron mejor enfocados, as como la roja hinchazn bajo su ojo
izquierdo. Aspir y corr junto a l, sentndome cerca. Sin pensarlo, alc una
mano a su rostro, mis dedos siguiendo la piel justo debajo del moretn en
desarrollo.
Qu pas?


l se vea perdido. Sent una dolorosa afliccin en mi pecho por l.
-Algunas personas estn asustadas de m. Por mi altura, mi constitucin,
los rumores, mi reputacin Su boca se arque en una esquina con
desdn. Y otros lo ven como un reto. Yo como un reto.
Furiosa por l, baj mi mano a descansar en su hombro.
Qu dijo tu to cuando lo vio?
Marco resopl. Hannah, quin crees que hizo esto?
No saba qu era lo que ms quera hacer: llorar por l, u ocasionarle un
mundo de dolor a su to. Nunca habra un momento en el que pudiera
entender cmo un adulto pudiera abusar de un chico en su custodia, porque
yo no haba conocido otra cosa ms que amor y devocin absoluta. Saba
que Cole haba sufrido a manos de su madre y Jo a manos de su padre. Me
haba sentido impotente cuando escuch eso. Me senta impotente de nuevo.
l haba l haba hecho esto antes?
Sacudi la cabeza. Y probablemente nunca lo haga otra vez. La ta Gabby
se puso como loca con l. Le dijo que lo dejara si me volva a tocar.
Apret su hombro. Me gusta tu ta Gabby.
Eso le sac una sonrisa. S, ella es genial.
Le contaste a tus abuelos lo que hizo?
Hannah Sonri tristemente. Nonno prcticamente me odia. Le vale una
mierda. Yo era malas noticias en Chicago. Frecuentaba tipos que se estaban
metiendo en cosas feas. Por eso mis abuelos me echaron.
Intrigada, me inclin. Por qu crees que tu abuelo te odia?
El pap de mi mam haba muerto antes de que yo naciera, pero el padre de
mi pap estaba vivo todava y siempre me llenaba de amor las pocas veces
al ao que poda verlo. No poda entender un abuelo odiando a su nieto.
Soy mitad afroamericano. Mi abuelo italiano no puede soportar el hecho
que su hija preciosa se haya acostado con un tipo negro.
Mis labios se abrieron de la conmocin. l es racista?


Marco se encogi de hombros.
Mi pap pudo haber sido japons, judo o mexicano y eso hubiera
enfadado a Nonno. Lo que importaba era que mi pap no era italiano y mis
padres no estaban casados cuando mi madre qued embarazada. Nonno es
realmente anticuado y es un tradicionalista total.
Podras llamarlo como quisieras. No hay excusa para maltratar a un nio
jams, y que eso se basar simplemente en la gentica? Estaba furiosa por
Marco.
Fue horrible contigo?
Marco se volvi a encoger de hombros, pero esta vez se top con mi mirada
cuando dijo: Mi mam prcticamente repudi a mi pap y mis abuelos no
dejaban que se me acercara. Se rindi, se fue inclusive antes de que
cumpliera un ao. Mi mam se qued por unos aos, pero no pudo soportar
ser mam. Tena slo diecisiete aos cuando me tuvo. Y no poda soportar el
hecho de que su pap, que una vez haba idolatrado, no poda soportar la
visin de ella y la decepcin masiva que ella representaba. Por eso tambin
se fue. Me dej con ellos.
Mi estmago se senta pesado. Qu tan malo fue?
Me mir fijamente en los ojos y supe por su expresin que no lo dira. Sin
embargo, por no decirme, dej mi imaginacin trabajar en exceso y no sent
nada ms que furia hacia su abuelo y una necesidad por proteger a Marco.
Nonna es genial. Ella trat de recompensarme por todo lo dems. Y la
mayora del lado italiano de la familia es genial. Lamentablemente, no pude
vivir con ellos.
Entonces te metiste en problemas y te mandaron aqu con tu to?
Asinti, un ceo formndose en su atractivo rostro.
El hermano mayor de mi mam. Mi ta Gabby es italo-escocesa, pero su
pap es originario de Chicago. Vino a visitar hace unos aos y mi to Gio se
enamor de ella. Se les ocurri la idea del restaurante, los padres de ella
tenan el capital, se mud aqu con ella y naci DAlessandros.
El silencio cay entre nosotros y de repente me sent incmoda tocndolo.
Dej caer mi mano y me acomod en la banca. Mis ojos se movieron por la


larga extensin de sus piernas y pens que si hubiera querido, Marco se
habra defendido. No lo hizo. Por respeto o por negarse a caer al mismo nivel
que su to, no lo saba. Slo saba que eso hizo que me importara todava
ms.
Por eso me texteaste? Mi voz son fuerte en los oscurecidos jardines.
-No. Te texte para que estuvieras conmigo. Para hablar.
Me re suavemente. T? Hablar?
Tuve una tibia sensacin a la vista de su sonrisa.
Yo hablo. Acabo de hacerlo, verdad?
Supongo. Pero eres ms de los que escuchan.
Como sea. Neg con la cabeza, sonriendo todava.
Queriendo mantener su sonrisa, intent una conversacin ms fcil.
Bueno, dijiste hablar, entonces te har hablar ms.
S?
Asent, ladendome y estirando mi brazo por todo el respaldar de la banca.
Marco se desplaz ligeramente, girando su cuerpo hacia m.
Bueno djame ver. Cul es tu cancin favorita?
Dirt Off Your Shoulder de Jay-Z.
Explot a rer y su sonrisa se ensanch.
Ests mintiendo.
Se encogi de hombros.
En serio? Cancin favorita?
Marco suspir, frotando su mano sobre su cabeza. Pareca casi consciente
de s mismo cuando replic: Hurt de Nine Inch Nails.
Nunca la he escuchado. Pero definitivamente la buscara en YouTube
cuando llegara a casa.


Es buena. Real, sabes? Se volte de nuevo, entonces estaba sentado
de lado, encarndome.
El vecino de la Nonna muri y su hijo hered su casa. Era un gran
fantico de Nine Inch Nails. Pona la msica a todo volumen, enojando a
Nonno y a medio vecindario. Nonno me mand a la casa una tarde cuando
tena doce para decirle al tipo que lo callara. Pero cuando llegu, se estaba
reproduciendo Hurt. Nunca le haba prestado atencin a las letras de las
canciones hasta ese momento. No entenda cmo podan ser como una carta
que alguien te haba escrito para hacerte saber que no estabas solo.
Por alguna razn eso llev lgrimas a mis ojos. Nunca haba querido
proteger a alguien de la manera en que lo quera proteger a l. Pens que si
lo vea, se ofendera. Pero sentada ah con l, mirando a sus ojos mientras l
vea a los mos, supe que Marco poda percibir cmo me senta por l. Y por
esa vez, no se alej. En vez de eso, su expresin se suaviz, sus ojos se
volvieron clidos y pregunt:
Cul es tu cancin favorita?
Combat la humedad de mis ojos y sonre.
Crec escuchando a Bob Dylan. Mi mam es una gran fantica. Lo has
escuchado?
Marco neg con la cabeza. No realmente.
Blowin in the Wind. Esa es mi cancin favorita. Es como una cancin
triste, pero no me hace recordar tiempos tristes. Me hace recordar viajes a
las Tierras Altas de Escocia con toda la familia, u holgazanear en una tarde
de sbado, slo mam y yo. Supongo que algunas veces son los recuerdos
asociados a la cancin, ms que la cancin misma lo que la hace una
favorita.
Eso suena genial. Me alegra que tengas una familia genial, Hannah. Lo
mereces.
Frunc el ceo ante la aparente insinuacin detrs de las palabras.
T tambin, Marco.
Cuando no respondi, empuj a un lado la frustracin por no ser capaz de
ayudarlo con su vida familiar y le pregunt:


Pelcula favorita?
V su mejilla elevarse nuevamente en una sonrisa y me relaj.
Training Day.
No la he visto
Arreglaremos ese descuido. Qu hay de ti?
Mi pelcula favorita? o mi pelcula favorita de verdad?
Se ri.
Las dos
La pelcula que le digo a todo el mundo que es mi favorita es La Sociedad
de los Poetas Muertos, pero en realidad es la favorita de mi mam.
Y la tuya?
Sent mis mejillas calentarse un poco.
Est bien, pero no se lo puedes decir a nadie.
Se ri.
Qu tan malo es?
Es Buscando a Nemo.
Marco sonri.
No es tan malo.
De todas las pelculas de todos los tiempos, elijo Buscando a Nemo. Un
dibujito animado le record.
Se encogi de hombros.
Eleg Training Day. No es lo que todo el mundo elige como una gran
pelcula. Tu pelcula favorita es aquella que disfrutas muchos. Una pelcula
que puedes ver una y otra vez porque, por alguna razn, obtienes algo de
ella.


Tienes razn. Tienes toda la razn. Desde ahora reconocer a Buscando a
Nemo.
Oh, nunca dije eso brome.Mantn esa mierda para ti hasta que
termines la secundaria.
Hey! Le pegu juguetonamente en el brazo y se ech a rer. Mirndolo,
y sabiendo que le haba levantado el nimo, me hizo sentir como si alguien
nos hubiera envuelto en un clido capullo. La conexin entre nosotros se
haba fortalecido.
Prxima pregunta. Libro favorito?
Marco hizo una cmica mueca.
Como si leyera.
Tienes al menos que haber ledo algo. Cierto?
Ri y desvi la pregunta.
Cul es tu libro favorito?
Matar a un Ruiseor.
Algo que no entend brillaba en el fondo de sus ojos.
Buena eleccin.
Ah, y lo has ledo!
Marco sonri y se encogi de hombros.
No s si de dnde vienes encogerse de hombros constituye una respuesta,
Chico de Chicago, pero aqu no califica.
Son un montn de grandes palabras, chica lista. Mi pequeo cerebro no
puede saber sobre lo que ests hablando
2
.
Me ech a rer sorprendida. A menudo Marco era sarcstico y disfrutaba la
irona, pero este lado de l, este lado bromista, era raro de ver.
Deja de evitar la pregunta.

2
En el original habla imitando el acento de Chicago.


Esper a que dejara de sonrer. A medida que la sonrisa se desvaneca de
su cara, haba algo nuevo e intenso en su expresin. Nuestros ojos se
encontraron y el aire se espes entre nosotros.
Matar a un Ruiseor me dijo suavemente.
Su confesin quemaba mi alma. Para otro poda no significar nada el que
compartiramos el mismo libro favorito, pero en ese momento, en la creciente
oscuridad, se senta como todo.
Si pudieras tener una cita perfecta, dnde sera? lo que realmente
quera preguntarle era con quin sera.
Saba que la pregunta le causara cierta incomodidad, pero creo que eso es
lo que buscaba. Presionarlo por una respuesta sobre lo que pasaba entre
nosotros.
Junt las cejas mientras me miraba.
Te dije que no tengo citas respondi en voz baja.
La respuesta no fue una sorpresa, pero lo mismo sent una punzada de
decepcin.
Y la tuya?
Marco me sorprendi preguntando.
Le regal una pequea sonrisa. Una cita perfecta. Con l. Dnde?
Suena realmente cursi, pero recuerdo haber ledo este romance
adolescente que Ellie me dio y trataba sobre una chica que conoce a un
prncipe de la vida real y es completamente fantstica y absolutamente
estpida. Me re con nerviosismo. Hay tantos obstculos entre ellos,
pero est esta escena cuando l la lleva a una pequea cabaa en su tierra,
lejos de todo y de todos. Se sientan frente a una fogata, bebiendo y
comiendo, algunas veces charlando y otras no. Era como si no existiera
nadie ms que ellos en el mundo y no sMe call, sintiendo mis mejillas
encenderse de vergenza.
Un pesado silencio cay nuevamente entre nosotros.


Marco, de verdad, por qu me pediste que nos encontrramos esta
noche? susurr, rompindolo.
Por una vez no evit mi pregunta.
Porque susurr de regreso, cuando estoy contigo siento que todo va a
estar bien. No puedo explicarlo.
Mi pulso lata con su abrumadora confesin y, de alguna manera, mi voz
sali firme y suave.
No tienes que hacerlo.

Esa pelcula era una basura se quej Sadie mientras salamos del teatro
y entrbamos en el vestbulo del cine, como una pelcula de chicos.
Tu eres la que vot con los chicos sobre qu pelcula ir a ver le record.
S, porque quera gustarles dijo con voz sarcstica, como si tuviera que
ser obvio para m cambiar quien era para amoldarme a un chico. Ugh. Por
favor.
Si de esto se trataba ser popular, podras matarme.
Quinto ao en la escuela secundaria estaba resultando muy diferente a mis
ltimos aos. Mis antiguos amigos se haban vuelto escasos mientras yo me
abra y creca en confianza, y mis nuevos amigos eran extrovertidos,
participaban en muchas actividades extracurriculares en la escuela, pero
principalmente estaban completa y totalmente locas por los chicos.
Slo que yo estaba loca por un chico, pero l se haba graduado.
Eh, Hanna?
Kieran, uno de los chicos de nuestro grupo se me acerc pareciendo un poco
nervioso.
Puedo hablar contigo?
Seal con la cabeza una esquina donde tendramos un poco de privacidad.


Sadie sonri con picarda. Mi estmago se contrajo un poco cuando me di
cuenta hacia dnde iba esto.
De mala gana, segu a Kieran a la esquina.
Se meti las manos en los bolsillos, mir a nuestros amigos y luego se gir
hacia m con una sonrisa vacilante.
As queMe preguntaba, eh me preguntaba si querras salir conmigo
alguna vez
Mierda. Odiaba esto. Odiaba rechazar a alguien.
Oh, Kieran, realmente me siento halagada. Sonre con un encogimiento
de hombros, pero creo que deberamos ser slo amigos.
Frunci el ceo.
Eso es todo?
Asent, preguntndome qu ms se supona que dijera.
Hizo este resoplido, con sonido a gruido y gir sobre sus talones,
caminando enojado para atrs hacia los chicos. Lo que sea que les dijo, los
tena mirndome perplejos.
Apret los dientes, a dos segundos de decidir alejarme de cada uno de todos
y cada uno de ellos, cuando Sadie lleg apurada. Pareca enojada.
Cul es tu problema? pregunt, los brazos cruzados sobre su pecho.
Tres chicos te han invitado a salir en los ltimos dos meses, Hannah, y les
has dicho que no a cada uno de ellos. Piensan que eres lesbiana.
Puse mis ojos en blanco.
Claro que lo piensan. Es ms fcil pensar eso que el hecho de que no me
guste ninguno de ellos.
Kieran es sexy. Sadie hizo pucheros. Crees que eres demasiado
buena para l?
Por qu ramos amigas de nuevo?


No. SloCreo que me gustan los chicos ms grandes. Era en gran
parte la verdad y esperaba que la sacara de mis espaldas.
Gracias a Dios, fue el movimiento correcto. Era algo que Sadie poda
entender. Su expresin se despej y ella estaba justo por abrir su boca para
decir algo, cuando una familiar figura alta capt mi atencin.
Mi corazn comenz a golpear de inmediato.
De pie junto a la ventana, cerca de las escaleras mecnicas, estaba Marco.
Mis ojos siguieron la amplia lnea de sus hombros, luego se movi hacia
arriba quedando de perfil. Mi corazn lati ms rpido, un agudo dolor
perforando mi pecho mientras me daba cuenta que tena una chica apretada
a la barandilla junto a la ventana. El dolor se intensific mientras inclinaba
la cabeza para besar a la chica.
Realmente besarla.
Creo que mi corazn se rompi en mil pedazos.
Mir el piso, tratando de no verlo mientras trataba de recuperar el aliento.
Marco y yo nos habamos mantenido en contacto desde que se haba
graduado y mudado a la Universidad de Escocia. Estaba trabajando medio
tiempo en su formacin mientras haca el curso de carpintera y ebanistera.
Saba esto porque seguamos pasando el rato. Hablbamos en Facebook,
mensajendonos, y alguna que otra vez me haba llamado y yo me
encontrara con l en algn lado, como haba hecho esa noche en el Douglas
Gardens. Nunca pas nada romntico y nunca ms me dijo nada tan dulce
como lo hizo esa noche, pero yo haba empezado a creer que la tensin
sexual que senta entre nosotras era mutua. Tena diecisis ahora. Los
chicos me decan que era linda y saba que me pareca ms grande que las
chicas de mi edad por mi altura y mi figura. Tena la esperanza de que
Marco me viera diferente. Pero nada haba cambiado.
No era estpida. Saba que haba otras chicas porque alguna de ellas se
haban jactado en la escuela de haber tenido algo con l.
Sin embargo, era diferente verlo con mis propios ojos.
Sadie chasque sus dedos frente a mi nariz.
Me escuchaste?


Parpade, tratando de respirar a travs del dolor por el no correspondido
tortuoso idiota amor.
Qu? pregunt bruscamente.
Te dije que escuch el rumor de que le gustas a Scott Wilder. l es mayor.
Scott Wilder? De sexto ao?
Sadie asinti excitada.
Le dijo a su amigo Jamie y Jamie es el hermano mayor de Amanda Eaton.
Jamie le cont a Amanda, que le dijo a Vicky y Vicky me lo cont. Scott es
tan sexy, Hannah. Seras tan afortunada!
Y as fue que con la quemadura de la decepcin en mis entraas que me
encontr diciendo:
S, lo es.
Los ojos de Sadie se agrandaron.
Oh, mi Dios! Totalmente le voy a decir a Vicky que le diga a Amanda.
La decepcin se convirti en rabia y levant mi mirada y vi a Marco mientras
pona su brazo alrededor de su cita y la guiaba a la escalera.
No te molestes dije, le pedir amistad a Scott en Facebook.
Partiremos desde all.
Cuando le cont a mam y pap que tena una cita, les hice jurar que
mantendran el secreto. Mi familia, como Braden o Adam, podan ser
verdaderamente sobreprotectores y no saba cmo reaccionaran al hecho de
que tena una cita. Para mi sorpresa, mam y pap estuvieron de acuerdo
con ello, y a pesar de que la mirada alarmada de pap a Scott cuando me
recogi para la cita, estuvieron bastantes tranquilos sobre todo el asunto.
Bueno, mam lo hizo.
Te ves muy bien.
Scott me sonri con alegra mientras nos alejbamos de mi casa.
No se senta bien usar a Scott para superar lo de Marco, pero ltimamente
habamos hablado un poco y Scott pareca un chico agradable. Y tena que


estar muerta para pensar que no era sexy. Era buenmozo y ms alto que yo.
Eso siempre era un plus. Haba decidido darle una oportunidad a la noche
y, dado que me estaba llevando a cenar a DAlessandro, tambin haba
decidido arreglarme un poco. Tena puesto un vestido recto que llegaba justo
arriba de las rodillas y coloqu un cinturn alrededor de mi cintura para
darle definicin a mi figura. Los tacones hubieran ayudado con el look, pero
haba ido con tacones bajos para no sobrepasar a Scott. Se senta un poco
raro ir para mi primera cita al restaurante del to de Marco, pero como l no
tena una buena relacin con su to, saba que no haba posibilidad que me
topara con l.
Gracias. T tambin.
Y l s se vea bien. Estaba usando unos pantalones de trajes, una camisa y
un chaleco. Muy apuesto.
Me sonri y dese, y oh cmo lo dese, que hubiera hecho saltar mi
estmago como siempre lo haca la sonrisa de Marco.
He querido invitarte a salir por mucho tiempo.
Sonre.
Bueno, ac estamos.
No eres como las otras chicas, Hannah. Eres tan segura, inteligente y
hermosa. Es un poco intimidante.
Hice una cara.
Creme. No soy intimidante.
Scott no pareca convencido.
No quera a nadie me ponindome en un pedestal. Nunca.
Okay. Yo ronco. Asent con la cabeza asintiendo. Por eso no puedo
acostarme sobre la espalda si duermo con alguien. Y no es un ronquido
normal. Es este raro, entrecortado tipo de ronquido que es casi tan molesto
como el ronquido de un elefante. Lo s porque una vez mi hermana me grab
en un video en su celular. He tenido miedo de dormir con otro ser humano en
un cuarto desde entonces.


Ech su cabeza hacia atrs riendo, tal como haba sido mi intencin.
Cuando era pequea llamaba todo el tiempo a ta Virginia, la ta abuela de
mi pap, ta Vagina cuando la bamos a visitar. Mis padres estaban
mortificados y no tenan ni idea cmo explicarme mi inapropiado error, as
que la segu llamando as hasta que entend la diferencia.
A estas alturas Scott estaba ahogndose con la risa. Llegamos al
restaurante y levant sus manos rindindose.
Okay. Ya no estoy intimidado.
Bien.
Le sonre mientras me sostena la puerta abierta y entramos a la calidez del
restaurante.
Scott dio su nombre a la anfitriona y nos llev a travs del comedor principal
y del comedor posterior a una acogedora mesa para dos.
Hubo un poco de incomodidad cuando nos sentamos, as que recurr a
broma de emergencia.
Entonces, ladrn de cunas, cmo se siente tener una cita con una de
diecisis aos?
Ayuda que no parezca de diecisis. Adems, un pequeo pajarito me
cont que pronto tendrs diecisiete.
En pocos meses.
Entonces los dos tendremos diecisiete. Cumpleaos tardo explic. No
cumplo los dieciocho hasta mi primer semestre en la Uni.
A dnde vas a ir?
He aplicado en las habituales, pero queremos St. Andrews.
Queremos?
Mis padres estn muy involucrados en mi carrera acadmica.
Eso es bueno. Algunas vecesDej de hablar, las palabras me
abandonaron mientras mis ojos chocando con los de Marco.


Qu demonios?
Lo absorb con mi mirada, notando el delantal manchado atado a su cintura
y la bandeja de platos sucios en sus manos. Marco trabajaba de ayudante
de camarero para su to? Desde cundo?
Mov mis labios, curvndolos en una sonrisa que rpidamente desapareci
mientras procesaba la expresin de Marco.
Su mirada salt de m a Scott y de nuevo a m.
Apret la mandbula y sus nudillos se pusieron blancos mientras tensaba su
agarre a la bandeja. Haba furia desenmascarada en sus ojos.
Mi boca se abri en shock mientras gir sobre sus talones y se march fuera
de la vista.
Hannah? pregunt Scott, atrayendo mi mirada de nuevo hacia l.
Perdn. Me pareci ver a alguien Sonre dbilmente . No importa.
Qu estbamos diciendo?
Me esforc demasiado para permanecer presente en la conversacin porque
Scott era agradable, encantador y prctico. No era un enorme, amenazador
americano que continuaba echndome miradas desaprobatorias cada vez
que tena que entrar en el comedor.
Tras el plato principal, Scott se excus para ir al bao y tan pronto como
estuvo fuera del alcance del odo, gir mi cabeza para mirar a Marco. El
restaurante estaba muy lleno para gritar su nombre, pero esper hasta que
sinti mi mirada. Me mir y le hice seas.
Me respondi con un suave movimiento de su cabeza y se march.
Sent tan profundamente ese rechazo que por un segundo perd la
respiracin.
No volv a verlo por el resto de la noche y cualquier intento por no estar
distrada estaba perdido para m, mientras estuviera perdida en
pensamientos de Marco. No entenda qu haba sucedido. Estaba celoso? Y
si lo estaba, por qu mierda no me haba invitado a salir hace mucho
tiempo? No era como si no le hubiera dejado claro que me gustaba. Cierto?


Scott me acompa a casa y me las arregl para dar algunas monosilbicas
respuestas. En la puerta, le di un beso distrado en la mejilla y desaparec,
sintindome confundida, culpable y un poco ms que cansada de todo el
asunto.






















Captulo 5

Traducido por Isa 229
Seorita?
Seorita Nichols?
Seorita!
Sacud mi cabeza, mi desenfocada mirada reenfocndose en la clase
delante de m. Todos ellos me miraron interrogativamente.
Mierda. Estaba completamente fuera de lugar. Por desgracia, eso haba
estado pasando ltimamente cada vez ms. Desde que haba encontrado
esa maldita fotografa de Marco y yo, segu siendo invadida por los
recuerdos de mi tiempo con l. Estaba ms all de la distraccin y de la
irritacin.
Parpade unas cuantas veces, tratando de sacudir el espectro de Marco
mientras buscaba mi escritorio e intentaba recordar de qu demonios
estaba hablando.
Correcto. De Ratones y Hombres y simbolismo.
Fingiendo que no acababa de tomar una siesta a los Pasillos de la
Juventud Olvidada, avanc como si estuviera perfectamente consciente de
mi entorno y de lo que estbamos haciendo.
Entonces? Me sent en el borde de mi escritorio. Para terminar
nuestra discusin sobre el simbolismo en el libro, por qu piensan que
Steinbeck lo titul De Ratones y Hombres?
Mirando alrededor de mi clase de tercer ao, vi muchas cejas fruncidas
pensando. Sin embargo una ceja que por lo general se frunca
pensativamente, hoy no lo estaba. Tabitha Bell era uno de mis estudiantes
que continuamente contestaban a las preguntas. Era alegre e inteligente y
poda contar por lo general con ella para llenar cualquier incmodo


silencio. Durante las partes de la clase cuando haba estado totalmente
presente ese da, haba notado que ella miraba slo a la mesa y no o una
miradita viniendo de ella. Haba decidido no obligarla a participar.
Claramente algo ocurra.
Vamos, chicos, piensen en ello? inst.
La campana son.
Bien dije por encima del sonido del recojo de sus pertenencias y de su
creciente charla, escuchen llam, atrayendo su atencin de regreso a
m. Quiero que vengan maana con una respuesta a mi pregunta. Por
qu piensas que Steinbeck lo titul De Ratones y Hombres? Estaba un
poco ms que enojada conmigo. No habamos sido capaces de hablar de
ello en la clase debido a m, y saba que al menos el noventa por ciento de
ellos iba a googlear esto y se aprovecharan de las mltiples respuestas
correctas que no haban llegado a ello por s mismos.
Mirndolos apresurarse de mi clase para irse a almorzar, mis ojos cayeron
en Tabby.
Tabitha.
Ella alz la vista haca m mientras pasaba, sus ojos envueltos por la
sorpresa.
Le hice un gesto y camin hacia mi escritorio, silenciosamente esperando
mientras el saln se vaciaba.
Estas bien? pregunt, preocupada. Estuviste excesivamente
tranquila en la clase de hoy. No eres as.
Las lgrimas de repente brillaron en sus ojos jvenes.
Estoy bien.
No pareces bien. Si estas teniendo algn problema con el trabajo, me
gustara saberlo para as poder ayudar.
La clase est bien inhal. Es slo Sus labios temblaron. Vi a
Jack Ryan besar a Natasha Dingwall esta maana.


Me detuve justo a tiempo de fruncir mi labio de irritacin. Jack Ryan
estaba en mi clase de ingls de cuarto ao junto con Jarrod. Mientras que
Jarrod era simplemente descarado, Jack Ryan era un respondn,
irrespetuoso, pedazo de mierda odia mujeres.
Es Jack tu novio?
Tabby sacudi su cabeza y casi me hund de alivio.
No pero pens limpi las lgrimas que se haban derramado en
sus mejillas y tuve que detenerme de dar la vuelta al escritorio para darle
un abrazo.
Tabby agach mi cabeza para mirar solemnemente en sus ojos, hoy
esto parece el final del mundo. Maana? No tanto. Estars bien. Lo
prometo.
Vindose de todo menos convencida, Tabby mascull unas gracias y se
march silenciosamente del saln.
Me qued mirndola, sintindome mal pero sabiendo que estara bien. Lo
saba porque haba estado all. Se senta como el infierno en ese momento,
pero estaba segura que el tiempo curaba todo.
Sin embargo, a veces cuando te topabas con fotografas estpidas,
araaba un poco la cicatriz.
All ests! Anisha Patel, una colega quien es profesora de ingls en la
escuela, corri hacia m mientras ingresaba al departamento de la sala del
personal. Ella estaba sonriendo, sus ojos oscuros brillando de emocin.
Por favor dime que no tienes una cita para mi boda porque quiero
presentarte a alguien.
La contempl confundida.
Estoy invitada?
Nish era encantadora. De hecho, me llevaba bien con el departamento de
ingls. No actuaron superiores a m porque era una persona a prueba; slo
me dieron la bienvenida a bordo. De todos modos, Nish y yo nos
conocamos la una a la otra slo desde hace un par de meses as que no
esperaba una invitacin para su boda. Hablaba de ello a diario, tanto como


hablaba de su magnfico novio obrero de construccin, Andrew, un tipo
cuyo jefe a menudo trabajaba en proyectos para Braden y Adam.
Nish pareca mortificada.
No te invit? Por supuesto que lo hice. O no? agit la mano
restndole importanciaBueno, estas invitada a la recepcin. Claro que s.
Aqu. Se contone atrs sobre su bolso, hurg un poco, y sac un
sobre. Una invitacin. Me la ofreci.
Sonre mientras la agarraba.
Eso es realmente amable de tu parte, Nish, pero no esperaba una
invitacin.
Silencio. Por supuesto que estars all. Y te puedo presentar?
Aplaudi sus manos de la emocin. Conozco a este tipo y le dije todo
sobre cun preciosa y lista y graciosa eres, y despus de la mala suerte
que l ha tenido en el pasado realmente necesita salir con alguien como t.
Aunque halagada
Gracias, Nish, pero no estoy realmente
Cundo fue la ltima vez que tuviste una cita? Nunca te he escuchado
hablar de los hombres. Oh. Sus ojos se ensancharon y se inclin para
susurrar: Te gustan las mujeres?
No, no soy lesbiana objet, no enojada de que ella creyera que yo era
gay, pero enojada de que mi perpetua soltera causara que la gente
asumiera que fuera gay, en lugar de que tal vez era feliz estando sola hasta
que encontrara a un tipo al que podra soportar estar alrededor el tiempo
suficiente para comprometerse. Llevar a Cole a la boda.
Ah, as que algo est pasando con ese chico. Lo saba!
Mire a mi colega Barbara, quien pareca divertida con todo el asunto y dije:
Por qu en este momento todo el mundo anda loco por los hombres?
Hay ms en la vida.
Barbara gru. Convenciendo a los convencidos.


Suspir y mir de regres a Nish.
Cole y yo slo somos amigos, pero lo llevar a la boda. Sin ataduras.
Hablando de chicos Eric, el jefe del departamento, me sonri desde su
sandwich, por lo visto tienes varios admiradores, Hannah.
Hice una mueca.
Hablas de los estudiantes? Sacud mi cabeza, dirigindome hacia la
nevera para coger mi sndwich. Es slo porque estoy cerca de su edad.
Creo que es ms por el hecho de que usas faldas lpiz, tacones altos y
sexy blusas de secretaria. Nish ri disimuladamente. Y por supuesto
porque luces as.
Mis colegas se rieron burlonamente ante mi ceo fruncido.
Entonces quieres saber quin fantasea contigo? Eric sonri
descaradamente.
No. Definitivamente no.
Jarrod Fisher est en la clase de Rutherford. Habl de ello con otro chico
que dijo algunas cosas inadecuadas de ti. Ambos obtuvieron ejercicios de
castigo. Y luego est mi clase de sexto ao. Un chico me pregunt esta
maana delante de toda la clase si crea que l podra tener una
oportunidad contigo.
Gem en mi sandwich, hacindolos rer, pero la verdad era que no era el
sentimiento ms cmodo en el mundo saber que algunos de los menores
que enseabas tenan pensamientos inadecuados cuando te miraban.
Podemos por favor dejar de hablar de esto?
De acuerdo. Entonces volviendo a Cole entonces dijo Nish. Ests
absolutamente segura que son solo amigos? Porque la fotografa que me
mostraste si yo fuera diez aos ms joven
Sonre.


Es apuesto. Pero es mi mejor amigo. No es as entre nosotros. De todos
modos, estoy demasiado ocupada de este empleo como para una relacin.
Nada de emparejamiento, Nish. Lo digo en serio.



Me sent en mi viejo dormitorio en la nueva cama individual,
contemplando las cajas en la esquina donde haba llenado las fotografas
de Marco. Sent como que me haban estado atormentando y la nica
manera de detenerlo era ponindolos en las cajas que almacenara
finalmente en mi piso.
Oyendo abajo un coro de risa, sonre. Era domingo. Mi casa siempre haba
sido una feliz. Tena suerte de tener dos padres que tenan tal afecto
genuino y respeto mutuo. Rara vez haban discutido. La mayor parte de la
discusin haba sido entre Dec y yo mientras crecamos. Resopl una
pequea risa. Supongo que no haban cambiado mucho.
Alis mis manos sobre el edredn de la cama nueva. A pesar de los
cambios este lugar todava de alguna manera se senta seguro.
Un golpe a la puerta me sorprendi, sacudindome de mi ensueo. La
cabeza de Jo apareci alrededor de la puerta, seguida de su barriguita de
embarazada y luego el resto de ella. Sonri mientras miraba alrededor, su
largo pelo rubio fresa balancendose en su cola de caballo.
Esto me trae recuerdos.
Cuando era ms joven y Jo y Cole comenzaron a venir a los almuerzos del
domingo, haba establecido lazos con Jo. Ellie fue una gran hermana
mayor, pero era demasiado sobreprotectora y un poco demasiado idealista
y romntica para m para confiarle cosas. Hay que reconocer, que haba
heredado esa misma racha romntica de mam, pero estaba un poco ms
reacia a creer en los cuentos de hadas. Jo era ms como yo. Ella tena los
pies firmemente plantados en la tierra, aun cuando su cabeza tomaba un
paseo en las nubes. Antes de la comida ella y yo nos movamos
sigilosamente a mi cuarto y le deca todos los secretos que no poda decirle
a mi familia demasiado sobreprotectora.


Recuerdas a Marco? me encontr preguntando.
Jo se detuvo y se volvi hacia m, sus ojos verdes ser redondearon con
sorpresa.
Cmo podra olvidarlo? Tu primer gran amor.
Fue mucho ms que eso.
Apart la mirada, ignorando el destello de dolor.
Hannah?
Volv a mirarla para encontrarla frunciendo el ceo.
Qu te hizo pensar en l?
Me encog de hombros, intentando ser casual y esperando no fallar.
Mam me pidi que tirara algunas de mis viejas cosas. Encontr una
fotografa de Marco en las cajas. Trajo de regreso todos los viejos
recuerdos, supongo.
Pareciendo pensativa, Jo avanz haca m y se sent en la cama a mi lado.
Esto no es sorprendente dijo en voz baja. Supongo que tienes
algunos remordimientos en lo que concierne a Marco. Sali de Escocia
antes de que algo pudiera pasar entre ustedes.
Sent un tirn de malestar en mi estmago. Odiaba ocultarle cosas a la
gente que amaba.
Realmente cambiaste despus de que se fue sigui Jo suavemente.
Te volviste seria incluso antes
Mis ojos encontraron los suyos.
Supongo que eso es lo que el remordimiento le hace a una persona.
Jo tom mi mano.
Tienes slo veintids aos, Hannah. Tiempo de sobra para encontrar al
indicado.


Forzando en alejar el dolor, le sonre.
Lo s.
Los fragmentos del pasado se pueden convertir en inquietos fantasmas,
incansables en su atormento, a menos que decidas adoptar una actitud
contra ellos para exorcizarlos. Creo que slo necesito decirle a alguien el
nombre de Marco en voz alta, confesar que haba estado pensando en l.
Probablemente habra significado mucho ms si Jo supiera toda la verdad,
que supiera toda la historia entre Marco y yo, pero era suficiente para m
darme cuenta de que lo que ella haba dicho era verdad. Era demasiado
joven para estar atormentada. No poda dejar a este resurgimiento de una
vida mejor olvidarla que arruinar la vida que quera hacer para m.
Decididamente exorcic aquellos recuerdos, dejndolos en mi viejo cuarto
y arriesgndome de regreso al presente mientras bajaba las escaleras para
unirme a todos.
El comedor de mis padres estaba lleno de charla a pesar de que esta
semana no todo el mundo haba llegado para el almuerzo del domingo.
Ellie y Adam estaban en casa porque William haba tenido fiebre la noche
anterior y los tres estaban agotados. El to de Jo, Mick y su esposa, Dee,
estaban de vacaciones en Las Vegas, as que no estaban con nosotros,
pero Jo, Cam, y Cole estaban, como estaban Liv, Nate, Lily,y January. Joss
y Braden estaban con nosotros, tambin, junto con Beth y Luke.
Mam haba puesto una mesa para nios al final de la habitacin donde
Lily, Beth y Luke estaban sentados con mam, quien esta semana era la
acompaante de la mesa para nios. Tena a January en sus brazos
mientras cuidaba a los pequeitos y trataba de alimentarse.
Entonces, necesito un favor y es un aviso un poco tardo le dije a Cole
sobre el ruido de los nios. Afortunadamente l estaba sentado a mi lado.
Estoy intrigado. Levant una ceja. Contina.
Sonre, haciendo rodar mis ojos.
Bien, su majestad, tengo una invitacin de ltima hora a la recepcin de
la boda de mi colega y necesito una cita. Es el prximo sbado.
A qu hora?


Es solo la fiesta, as que adivino que no tenemos que estar all hasta
aproximadamente a las ocho.
No hay problema.
Eres un salvavidas.
Rogndole a Cole por una cita? me gruo Declan desde el otro lado de
la mesa. El chico tena poderes sobrenaturales para la audicin. Eso es
un poco pattico, Hannah.
Estamos de un humor irritable porque tuviste que quitarte
quirrgicamente tu cadera de Penny? Me mof a cambio. Dime, Dec,
Cmo se siente ser azotado a los dieciocho? Qu puedo decir? Mi
hermano pequeo sacaba mi lado maduro.
Me mir con el ceo fruncido.
Hoy est donde su nana.
Con su ltigo?
Ja, ja, eres tan graciosa.
Y libre de ltigos.
Poda or a Cole riendo junto a m, lo cual enoj an ms a mi hermano.
En serio? Dec sonri con satisfaccin. Cundo fue la ltima vez
que alguien quiso salir contigo? Si necesitas algunos consejos, soy feliz de
ayudar. Vamos a comenzar con tu cara. Es posible que quieras hacer algo
al respecto. Ciruga plstica tal vez?
Oh. Me estremec como si hubiera probado algo cido. Si vamos a
burlarnos el uno del otro mantengmoslo con inteligencia. Me niego a
entrar en un duelo de ingenio contra estupidez. Es demasiado fcil. Y
bastante insultante.
Nios Mam nos llam, silencindonos. No me hagan recordarles
que uno de ustedes tiene dieciocho aos y la otra es una profesora de
ingls de escuela secundaria de veintids aos.


Elodie, no estropee la diversinse quej Cam. Estos dos son mi
entretenimiento de fin de semana.
Estoy pensando en filmarlos y crear un blog semanal estuvo de
acuerdo Joss.
Antes de que pudiera idear una rplica inteligente, omos el tsk de mi
madre otra vez en voz alta.
Beth, come tus guisantes. Son buenos para ti. Vamos, come tus
guisantes.
No quiero se quej, y volteamos para verla empujar su plato. Son
unos pequeos hijos de puta.
El cuarto se qued quieto, el nico sonido fue el grito ahogado de mi
madre.
La risa construyndose dentro de m explot inmediatamente mientras
Cole ladraba una risa. Colaps contra l, mi cara en su hombro, y me re
hasta que mi vientre doliera.
Poda or la risa de todo el mundo y mir a travs de la mesa a Joss para
ver que ella era la nica mortificada.
Limpiando las lgrimas de mis ojos, pregunt:
Cmo? esperando que entendiera la pregunta.
Lo dije una vez se lament. Ahora no deja de decirlo.
Mami? pregunt Beth, confundida por nuestra reaccin.
Todava no entiendo. Mam apret su boca en afrenta.
Joss suspir.
Dej caer un tarro de guisantes y cre que los haba reunido a todos,
pero ms tarde encontr a algunos renegados y olvid que Beth estaba all
cuando lo hice.
Pequeos hijos de puta dijo Beth puntualmente, obviamente
recordando el momento cuando Joss encontr los guisantes renegados.


Eso nos hizo comenzar otra vez.
Tena lgrimas derramando por mis mejillas.
Beb, te lo dije, no puedes decir esa palabra le dijo Joss suavemente,
ignorando al resto de nosotros. No es una palabra agradable y mam
estuvo mal en usarla.
Beth le dio a Joss una mirada divertidsimamente astuta que sugera que
estaba intrigada en lugar de advertida.
Y volvimos a lo mismo otra vez, la risa de Braden ms alto que de
cualquiera.
Cristo, despus lo repetir en la escuela. Frot sus ojos, su expresin
suavizndose con hilaridad. Si lo hace, te lo dejo a ti para que le
expliques.
Qu pas con estar juntos en esto? se quej Joss.
Lo obtuvo de ti, por lo tanto eres la mejor equipada para tratar con ello.
El aspecto de Joss que lo cort no era uno de diversin.
Ella es definitivamente tu hija dije, recogiendo mi tenedor.
De Jocelyn? pregunt Braden mientras Joss preguntaba: De
Braden?
Exactamente.









Captulo 6

Traducido por Jessy & LizC

La semana siguiente vol en el trabajo y el voluntariado, el gimnasio y mi
club de lectura. Cuando el sbado se present estaba esperando tomarme
algo de tiempo libre, pasando la noche con Cole rodeados de gente que no
conocamos, haciendo bromas e inventando historias de vida para los
extraos con los que estaramos compartiendo el saln de recepcin.
Cuando me met en el taxi que l haba contratado para llevarnos a la
recepcin a las afueras del centro de la ciudad, mis ojos vagaron sobre
Cole en seal de aprobacin. Haba ido conservador para m esta noche,
usando un traje de tres piezas que cubra la mayora de sus tatuajes. Le
dio un toque de su propio gusto personal con la cadena que colgaba de la
parte delantera del cinturn del pantaln, abrochndose abajo y arriba a
la parte posterior del mismo.
Te ves muy bien le dije con una sonrisa.
T te ves impresionante murmur, dndome un beso rpido en la
mejilla.
Estaba usando un vestido negro, que moldeaba mi figura, y zapatillas tipo
valet de color azul brillante con tacos de plataforma.
Stephanie estaba bien con que me escoltaras est noche?
Cole levant una ceja ante la mencin de su novia, pareciendo molesto.
Nop.
Hice una mueca. Lo siento.


No lo ests. ltimamente ha estado comportndose locamente celosa. No
solo de ti, sino de las chicas en la Uni, incluso clientes en el estudio. No
creo que vaya a funcionar.
Cole, lo siento mucho me acurruque a su lado mientras el taxi
conduca fuera de la cuidad. No sera mucho ms fcil si estuviramos
atrados el uno al otro?
Mucho ms fcil aadi l. Pero, por desgracia, eres inmune a mis
encantos.
Como t a los mos suspir dramticamente.
Cole se ri entre dientes y puso su brazo a m alrededor.
Un da conocers a alguien que pueda soportar comprometerse, y yo
conocer a alguien que no est completamente loca.
Oh, suea.


La recepcin de la boda estaba en su apogeo cuando llegamos ah. Alguien
que no conoca me dirigi hacia la mesa donde estaban todos los regalos
de boda y puse mi regalo ah antes de tirar a Cole de la mano y guiarlo
hacia la sala principal. Las mesas y las sillas se haban empujado hacia
las orillas de la habitacin y las lucen se haban atenuado. Los invitados
bailaban en la pista a la lista de reproduccin del DJ, mientras otros se
mezclaban en las mesas y en el bar en el otro extremo de la sala. Divis a
la novia fcilmente e hicimos nuestro camino hacia ella.
Oh, dios mo! grit alegremente Nish al verme. Te ves increble.
Me eche a rer.
Lo mismo digo. Y lo hago. Te ves hermosa hice un gesto hacia Cole.
Este es Cole.
El famoso Cole Nish lo abraz, compartiendo su alegra. Cole le dio
palmaditas en la espalda incmodamente y de forma educada intento
soltarse. Oh, caramba le sonri a la cara. Eres incluso ms hermoso


en la vida real me frunci el ceo. Qu pasa contigo? Solo amigos.
Pfft. Como sea se abalanz alrededor. Andrew!
Un tipo bien parecido en una falda escocesa se volvi hacia ella y sonri,
pavonendose hacia nosotros.
Nish cogi su brazo y lo tir ms cerca.
Hannah, este es mi marido, Andrew.
Despus de las presentaciones, dejamos a la feliz pareja atender a los
suyos y Cole y yo nos dirigimos al bar. Pas la mesa con mis colegas y los
salude.
Quieres ir? pregunt Cole, siguiendo mi mirada.
Nah. Pasemos el rato. Burlmonos de la gente, burlmonos del amor
brome.
Empezar contigo, Miss cnica.
Puse los ojos en blanco mientras l ordenaba nuestros tragos. Tan pronto
como los tuvimos nos mov hacia una mesa casi vaca. Haba olvidado lo
incmodo que poda ser estar en una habitacin con un montn de
extraos que se conocan entre s pero que no te conocan.
Nos iremos pronto le promet.
Cole se encogi de hombros.
No me molesta. Nish parece agradable.
Es una chiflada sacud la cabeza, vindola arrastrar a Barbara hacia la
pista de baile. Me hund un poco ms abajo en mi asiento, esperando que
no fuera a exigir lo mismo de m.
Nos sentamos all un rato, solo riendo y bromeando y ponindonos al da
en la vida del otro. Algn tiempo haba pasado cuando comenc a sentir
una quemadura en el lado izquierdo de mi rostro. Hormigueo en la piel,
gir la cabeza para mirar al otro lado de la sala. Mis ojos se movieron sobre
los invitados, sin reconocer a nadie. No lo conozco, no la conozco, no la
conozco, no lo conozco, Marco, no lo conoz


Mis ojos se arrastraron de vuelta, con mi corazn de pronto en mi garganta
cuando mi mirada conect con la de Marco.
Sent como si alguien hubiera inclinado un bate en m pecho.
No poda respirar.
Era Marco.
Era mayor, ms ancho, si eso era posible, pero conocera ese rostro en
cualquier lugar. Era difcil de confundir.
Hannah? la voz preocupada de Cole tir de m y lo mir en estado de
shock.
Ests bien?
Estoy bibien balbuce, poco a poco levantndome. Slo
estoynecesito refrescarme en el bao de damas. Ya vuelvo me apresur
por la puerta lateral cerca a nuestra mesa en el aire fresco del pasillo.
Inhal profundamente en un esfuerzo por conseguir algo de ese aire en mi
interior.
Estudi el pasillo un poco estpidamente, en busca de seales del bao de
damas.
Encontrando una, segu la flecha, con mi cerebro sobrecargado con
preguntas.
Hannah.
Su profunda voz acentuada apera como la grava me detuvo abruptamente.
Era l. Realmente era l. Estaba aqu de alguna manera.
Lentamente, me di la vuelta para enfrentar al chico por el que haba
suspirado por tantos aos, mis ojos bebieron con avidez a todo l, a pesar
de que intent resistirlo. Llevaba pantalones de traje y una camiseta que
se extenda muy bien sobre su ancho pecho. Siempre haba estado
atlticamente constituido, pero se haba puesto corpulento, sus bceps
claramente ms grandes de lo que solan ser. Su rostro se haba llenado
un poco tambin, pero no era menos angular, el corte de su mandbula y


sus pmulos fuertes como un contraste con sus exticos ojos y labios
sensuales. Estaba absolutamente sorprendente.
Quera odiarlo.
Qu ests haciendo aqu? le pregunte bruscamente.
Cuando no me respondi, lo estudi ms de cerca y solo entonces me di
cuenta de lo asombrado que estaba por verme. Finalmente se aclar la
garganta y dio un paso hacia m. Yo di un paso atrs. Algo as como
molestia destell en sus ojos cuando not mi retiro.
Andrew es un colega. Trabajamos juntos en construccin. Inmobiliaria
principalmente.
Se me ocurri que eso significaba que probablemente haba trabajado para
Braden. Menos mal que no le haba dicho ni a Braden ni a Adam de la
existencia de Marco. Marco DAlessandro no era un nombre comn en
estos lugares.
Quise decir en Escocia dije rotundamente. La ltima vez que
comprob t habas vuelto a Chicago.
Marco asinti y mi corazn bombe ms fuerte cuando el surrealismo del
momento se disip. l estaba de verdad en frente de m. Realmente aqu.
Al alcance de la mano.
Por un tiempo. Pero volv.
Mi estomag se volte desagradablemente cuando una pregunta vino a mi
mente y rpidamente se derram de entre mis labios.
Cundo? Cundo volviste?
l se movi inquieto.
Un ao despus que me fui.
Esta revelacin me dej sin aire.
Cinco palabras y la traicin que me haba hecho se cuadriplico en tamao.
Has estado de vuelta por cuatro aos? pregunt con incredulidad,
incapaz de evitar la ira en mi voz. Nunca pensaste en llamar?


Dio otro paso hacia m. Yo di otro atrs. Marco paso la mano sobre su
cabeza de esa forma que l haca cuando no saba que decir. Su mirada se
clav en la ma, casi suplicndome.
En aquel entonces estabas mejor sin m, Hannah. Despus de lo que
hice
Disgustada, me detuve de repente en retirada y di unos pasos hacia l.
Mejor? Puedes apostar tu culo, que lo estoy incapaz de aguantar un
segundo ms en su presencia, me mov a grandes zancadas ms all de l,
solo para ser sorprendida por el clido enrosque de su mano alrededor de
mi brazo desnudo. Me detuvo y me lo quede mirando en shock, ignorando
la intrigante especia de su colonia y el hecho de que l era el nico hombre
que alguna vez me haba hecho sentir femenina y frgil.
Me sola gustar esa sensacin.
Ya no tanto. Tire de mi brazo, pero Marco me tir hacia l.
Djame ir le espet.
Hannah, al menos habla conmigo inclin la cabeza hacia m y sent
ese traidor aleteo de mariposas cuando lo mire a los ojos. Es tan
malditamente bueno verte susurro l, con su expresin suave en m.
Me sacud fuera del hechizo que l estaba intentando lanzar sobre m.
Es una pena que no pueda decir lo mismo. Ahora djame ir.
Hannah.
Hay un problema aqu? la voz de Cole me hizo hundirme del alivio.
Mir sobre mi hombro para verlo fruncirle el ceo a Marco. Era ms joven
y no era de cerca tan constituido como Marco, pero el alto y atltico cuerpo
de Cole estaba rodeado con duro msculo. Por no mencionar que
estudiaba Judo y Kickboxing. Definitivamente nada a lo que despreciar.
Marco de mala gana me dejo ir.
No.


No le escatim otra mirada. No poda. En cambio, march lejos de l,
poniendo una mano en el pecho de Cole en agradecimiento. l le lanz a
Marco una ltima mirada de advertencia antes de deslizar el brazo en
torno a mi cintura para llevarme lejos.
Ests bien? me pregunt en voz baja.
Asent. Mentira, mentira, mentira!
Pareca familiar.
Lo conoca en la secundaria. Tena un enamoramiento por l.
Creo que recuer Cole contuvo el aliento, la dureza asentndose sobre
sus rasgos. Es l el tipo?
No ment de manera convincente. l solo me rechaz, eso es todo. No
estoy de humor para que me recuerden eso esta noche.
Te quieres ir ahora?
Respir hondo, sabiendo que no podra sentarme en esa sala de recepcin
con Marco.
S.
Cole me sac de all, dejndome a regaadientes en mi piso. Me di cuenta
que l senta que haba ms en mi historia y no quera dejarme sola, pero
necesitaba estar sola.
Me quite los zapatos de tacn que estaban pellizcando mis dedos y me
sent en mi sala de estar en la oscuridad.
No poda creer que Marco hubiera estado viviendo en Edimburgo todo este
tiempo. Todo este tiempo
El dolor que haba empujado profundamente en mi interior todos estos
aos volvi con venganza. Las lgrimas quemaron en mis ojos y en mi
garganta mientras recordaba esa noche.
La noche que todo cambi



Al entrar al departamento supe que no debera estar aqu. Estaba nublado
con humo y el espeso olor de la marihuana. No haba muchos muebles, y lo
que estaba ah era sucio y viejo. No es que pudiera ver mucho de ello, ya
que el piso estaba lleno de pared a pared de gente.
Era el inicio de nuestro ltimo ao en la escuela y Sadie quera que este ao
fuera el mejor. Como eso se traduca en aterrizar en la fiesta de algn
perdedor, no lo saba. Mientras la segua a travs de la multitud, abofeteaba
manos que tocaban mis caderas y acariciaban mi trasero. Genial.
Veo a Dave! grito Sadie sobre su hombro hacia m. Dave era la razn
por la cual ella me haba arrastrado a la fiesta con ella. l era un par de
aos mayor y tena un flechazo por l. Vuelvo enseguida.
Antes de que pudiera decir algo ella haba desaparecido y me quede parada
en la puerta de la sala de estar. Senta las vibraciones del tamborileo del
altavoz de la msica de manera desagradable en mi pecho. Dnde estaban
las quejas de los vecinos? La polica?
Fui metida de alguna manera con fuerza hacia la habitacin a medida que
ms personas fluan, y mientras intentaba meterme a presin de vuelta a la
multitud en las afueras, mis ojos divisaron tres lneas de polvo blanco sobre
la mesa de centro de cristal.
Me quede mirando con los ojos muy abiertos como una chica que no conoca
inhalaba una lnea.
Mierda, necesitaba salir de ah.
Me di la vuelta para huir, solo para golpearme contra el pecho de alguien.
Mis ojos se elevaron para encontrar unos desconocidos ojos oscuros. Los
ojos del tipo me recorrieron, brillando con intencin sexual, y justo as me
encontr atrapada entre la pared y l.
Nunca te he visto antes dijo en voz alta en mi odo, con su boca
tocndolo.
Agach la cabeza, temblando de repulsin ante la sensacin de sus labios
en mi piel.
Me estoy yendo grit, tratando de pasar bajo su brazo.


Me detuvo y cerr los ojos, intentando no entrar en pnico. Estbamos en
una habitacin llena de gente. No era como si l pudiera hacer cualquier
cosa. Aun as, me maldije por pedir prestado el vestido azul que se cie a la
figura de Sadie, este no era el tipo de atencin que quera cuando haba
escogido usarlo.
Aw, qudate un poco sonri l, presionndose ms cerca. Llega a
conocerme.
No quiero conocerte. Me quiero ir. Muvete.
Eso no es muy agradable mordi su labio de una manera que asuma l
pensaba las mujeres encontraban sexy. Asuma mal. Te ves agradable.
Juega limpio.
Lo fulmin con la mirada. Aljate. De. M.
Antes de que l pudiera responder, un gran puo agarr su camiseta y fue
de repente apartado. Se tropez con el pie de una chica y se estrell contra
el suelo. Mis ojos fueron de l hacia el gran chico a mi lado y una oleada de
alivio y vrtigo se movieron a travs de m.
Marc le frunci el ceo al desconocido. El desconocido se levant si una
palabra, con una expresin terrible, y desapareci en la habitacin contigua.
Marco se dio la vuelta rpidamente hacia m, y mis gracias y hola
quedaron en mi garganta cuando envolvi su mano alrededor de mi brazo y
no muy gentil me empuj en frente de l fuera de la puerta y por el pasillo.
Poda sentir la ira emanando de l.
Confundida, permanec en silencio, vindolo sacar una llave de sus jeans y
abrir la puerta al final del pasillo. Me empuj dentro y me sigui. Cerr la
puerta tras nosotros y escuch el cerrojo girar. La msica era un pulso
palpitante amortiguado ms all de ella.
Mis ojos vagaron sobre el pequeo espacio. Haba una cama, un escritorio
desgastado con una vieja laptop en l, y una cmoda.
Qu ests haciendo aqu? pregunt bruscamente Marco, sus cejas
juntas en molestia mientras su mirada vagaba sobre m.
Igualmente molesta por su actitud, cruce los brazos sobre mi pecho.


Hola a ti tambin.
No haba visto a Marco en semanas. Despus de todo el fiasco de la cita de
Scott, con la ayuda de Jo y Liv me las arregle para emboscar a Marco en
DAlessandros otra vez y consegu que aceptara salir conmigo. Lo hicimos,
pero la tensin entre nosotros se haba intensificado de alguna forma, y l
comenz a crear excusas para no verme.
Lo extraaba todo el tiempo.
Escondiendo mi dolor, mir alrededor de la habitacin.
Vives aqu?
Como si t no supieras eso.
Herida, di una amarga carcajada.
Contrario a lo que podras pensar, s cundo no soy querida. No saba que
vivas aqu. Cmo podra? No he odo de ti en aos.
Vi sus ojos suavizarse.
Lo siento. Eso fue algo jodido que decir.
Por qu vives aqu? no poda evitar el disgusto en mi expresin.
Marco hizo una mueca y se sent en el borde de su cama.
Tena que conseguir mi propio lugar, pero no tengo exactamente un
montn de dinero. Mis amigos conocen al tipo que es dueo de este lugar. La
renta es barata. Sin embargo, mi compaero de cuarto, no lo vale hizo un
gesto hacia la puerta y a todo lo que estaba pasando tras ella. Me voy a
mudar tan pronto como sea posible sus ojos se estrecharon en m. No
responde la pregunta de porque demonios t de todas las personas ests
en un lugar como este?
Yo de todas las personas? Estoy en una fiesta, Marco. Se me conoce por
hacer eso algunas veces.
No l neg con la cabeza. No en esta clase de fiesta. Hannah, tienes
que irte. No puedes estar aqu.
Vine con Sadie.


Por supuesto que lo hiciste Marco no era un gran fan de Sadie. La
encontraremos y nos vamos.
O di un paso hacia l y not sus ojos bajando, movindose por mis
piernas antes de que l pudiera detenerlos. Podemos quedarnos. Pasar el
rato. No hemos hecho eso en mucho tiempo.
Apret la mandbula Hannah, slo vete.
Tuve semanas de estar cabreada para alimentar mi enojo.
Bien! T te quedas aqu y yo ir de nuevo a la fiesta.
No te atrevas. Se puso de pie abruptamente.
O qu? le reproch. Vas a echarme? As como me ests echando de
tu vida?
T no perteneces aqu! grit, tomndome por sorpresa.
Me estremec, pero me mantuve firme.
Si t ests aqu, yo estoy aqu!
Marco pareci perplejo por eso.
Baj la cabeza, mirando al suelo.
Echo de menos hablar contigo susurr con tristeza.
Sus ojos se posaron en m y no pudo ocultar el remordimiento y la ternura en
ellos. Casi cierro los mos en alivio.
Cmo has estado? pregunt con brusquedad.
Me encog de hombros.
Bien, supongo. La escuela va bien. Recib una oferta incondicional de la
Universidad de Edimburgo.
Marco sonri un poco.
Eso es impresionante. Estoy orgulloso de ti.


Le devolv la sonrisa, sintiendo una calidez extenderse a travs de m ante
su alabanza. Di otro paso hacia l.
Cmo va el trabajo?
Est bien. Sigo trabajando algunos turnos en el restaurante.
Le haba dicho hace meses cun sorprendida estaba al descubrir que estaba
trabajando para su to. Le pregunt por qu me lo haba escondido. Dijo que
era una situacin de mierda y que no vala la pena mencionar.
No te has separado de ellos?
l neg con la cabeza.
Ellos me adoptaron para que as pudiera vivir en el Reino Unido. Les debo
por sacarme de una mala situacin en Chicago. Le debo a mi ta. Ella ha
sido buena para m.
Pero ya no ests viviendo all?
l me mir con expresin solemne.
Me preocupa lo que podra terminar haciendo si me quedaba all. Tena
que irme.
Marco suspir, sufriendo por l y deseando poder envolver mis brazos
alrededor de l.
No quiero tu compasin. Nunca lo he hecho espet.
Oh, supralo, beb gigante. Se me permite estar triste por ti. Viene con el
territorio de que me importes.
l gru.
Solo di cmo te sientes, Hannah.
Cuando nuestros ojos se enfrentaron, el aire se sinti repentinamente
elctrico entre nosotros.
Ests seguro que quieres decir eso?
l saba hacia dnde me diriga. Neg con la cabeza.


No.
Por qu? pregunt en voz baja, tratando de luchar contra mi frustracin
y fracasando en ello. Sabes que me preocupo por ti, y sabes sabes que
quiero estar contigo. No puedes seguir evitando eso. Aspir una bocanada
de aire. Por qu reaccionaste de la manera que lo hiciste al verme con
Scott? Por qu dijiste lo que me dijiste en Douglas Gardens hace tantos
meses? De hecho, por qu has estado velando por m todos estos aos si
no sientes de la misma forma que yo?
l cerr los ojos fuertemente, pellizcndose el puente de su nariz. Con un
gemido, baj la cabeza.
Casi me re.
Esa no es una respuesta.
Hannah suspir, todava sin mirarme a los ojos. He estado velando
por ti porque eres una buena chica y no quiero que ninguna escoria como
Jenks te toque. Dije lo que dije en los jardines esa noche porque lo deca en
serio. Porque eres importante para m. Eres mi amiga y no tengo muchos de
esos. En cuanto a Scott Neg con la cabeza. Quin sabe.
Me acerqu a l, mi pulso palpitando fuertemente en mi cuello.
Creo que t lo sabes.
Sus ojos brillaron.
No es lo que piensas.
Cerr la distancia entre nosotros, mi cuerpo al ras del suyo a medida que
inclinaba la cabeza hacia atrs para mirarlo a la cara. l no retrocedi. Lo
tom como una buena seal.
Es exactamente lo que pienso.
El msculo de su mandbula se tens y algo poderoso y quizs peligroso
eman de l.
Tienes que irte.
No.


Hannah, vete ahora.
Marco
Hannah, vete! gru l, el calor de su cuerpo quemndome.
Me estremec, el rechazo y la ira fundindose dentro de m.
Eres un cobarde!
T un dolor en el trasero! grit l en respuesta.
Bien! Me voy a ir y ser un dolor en el trasero de alguien ms! Mi
respiracin se senta fuera de control. Yo me senta fuera de control. No
necesito esto. Hay chicos por ah que en realidad quieren besarme y
tocarme. Me di la vuelta con esa gran declaracin arrogante, intentado
salir airosa de la habitacin.
En su lugar, el fuerte agarre de Marco se apret alrededor de mi brazo y fui
de repente arrastrada hacia atrs, mi cuerpo estrellndose al ras contra el
de l. Ni siquiera tuve un segundo para calcular lo que estaba ocurriendo
antes que su dura boca se estrellara en la ma.
Me derret al instante en su beso, aliviada y lujuriosa, mis manos
relajndose sobre su fuerte pecho, mi cuerpo apoyndose en el suyo
mientras mis labios se abrieron para dejar que me devorara. El beso fue
duro, desesperado, y me encendi de una forma que no haba tenido ni idea
que un beso poda. Me encant el rico sabor de l, la sensacin ertica de su
lengua contra la ma, y el hecho de que no solo estaba sintiendo su boca en
la ma; estaba sintiendo su fuerza toda a m alrededor. Sus brazos eran
bandas de acero sostenindome fuerte, sus manos aferraban la tela en la
parte posterior de mi vestido. Deslic mis manos alrededor de su cuello
cuando su beso desaceler pero se profundiz, y me emocion al sentir mis
pechos presionando contra su pecho musculoso. Poda olerlo, saborearlo,
sentir su piel caliente. Estaba en todas partes, era todo. Fue sensacional.
No s cunto tiempo permanecimos all besndonos. Se sinti como una
eternidad. Mi boca estaba hinchada, y mi cuerpo estaba gritando por ms.
En un intento por ms, pas las manos por su pecho, llegando a su cintura y
luego por debajo de su camisa, gimiendo en su boca ante la sensacin de su
piel suave y caliente debajo de mi tacto.


De repente, fui alejada.
Jadeando, Marco me mir como si nunca me hubiera visto antes. La
impresin pareci inmovilizarlo durante un segundo y yo estaba demasiado
ocupada temblando de lujuria insatisfecha como para elaborar una oracin
corrida.
Vi como se tambale hacia atrs contra la cama y se dej caer sobre el
colchn. Baj la cabeza otra vez, mientras trataba de recuperar el aliento.
Sabiendo que l se reprenda a s mismo por alguna estpida razn que
todava tena que averiguar, se me ocurri que si no intensificaba las cosas
entre nosotros ahora mismo no conseguira recuperar este momento de
nuevo con l. As que tom pequeos pasos hacia l.
Me detuve, mis piernas casi tocando sus rodillas. Mi mano se acerc a l
antes de que pudiera detenerme y roc mis dedos por su cabello negro muy
corto. Baj las manos ante mi toque, inclinando la cabeza hacia atrs para
mirarme. Haba una advertencia en sus ojos, su expresin tensa con
moderacin y tal vez un poco de rabia.
No hice caso de su advertencia.
Te voy a hacer una promesa le dije. Voy a seguir siendo tu amiga y
nunca voy a mencionar esto de nuevo si me puedes mirar a los ojos
despus de lo que acaba de suceder y decirme que no me quieres.
Hannah. Su voz sonaba ronca a medida que sus ojos comenzaban a
arder una vez ms.
Mi respiracin se hizo ms profunda.
Siempre hemos sido honestos entre s, cierto?
Dio una ligera sacudida de cabeza.
No puedo.
Por qu?
No puedo no puedo decirte que no te quiero. Sus ojos estudiaron mi
rostro antes de pasar lentamente por mi cuerpo, y todo lugar que su mirada
toc volvi a la vida.


Nunca haba hecho mucho ms que besar a un chico, no porque no estaba
dispuesta a explorar el sexo, sino porque no quera explorar el sexo con
nadie ms que Marco. Haba odo las cutres historias de la perdida de
virginidad de Ellie, Joss, Jo y Liv, y me promet que el momento en que
dejara que alguien realmente est dentro de m, me asegurara de que ese
alguien fuera alguien a quien amara.
Y yo amaba a Marco.
Haba estado enamorada de l desde el da que me rescat cuando tena
catorce aos.
Excitada, emocionada, me llen de valenta y tom el dobladillo de mi
vestido. Tir de l lentamente, dejando al descubierto mi cuerpo a l poco a
poco hasta que estaba por encima de mi cabeza. Sacud mi cabello y dej
caer el vestido en el piso.
Me qued all, frente a l en nada ms que mi linda ropa interior de color
turquesa y un par de zapatos de tacn. Nunca me haba sentido ms
vulnerable en toda mi vida.
Y entonces, l me toc. Sus dedos rozaron mi vientre y sent una descarga
de deseo golpearme entre las piernas mientras acariciaba mi piel. De pronto
se apoder de mis caderas con ambas manos grandes y me tambale hacia
l sobre mis tacones.
Nuestros ojos se encontraron y la expresin de su rostro me hizo sentir ms
bella y deseada de lo que nunca haba sabido que poda sentir.
Mrate susurr con voz ronca, casi con reverencia. Mrate.
Marco Extend la mano, ahuecando su rostro en mi mano.
Sus ojos se cerraron ante mi toque, su expresin tan tierna que quera
fundirlo todo de nuevo. Suspir cuando me atrajo hacia s para presionar
dulces besos contra mi estmago. Sus besos fueron ms abajo, siguiendo la
cinturilla de mis bragas, y me estremec con el toque de sus dedos cubriendo
mi espalda baja.
Envolv mis manos en sus hombros para no perder el equilibrio.


Segundos despus, sent un tirn en mi sujetador y este se abri, cayendo
por mis brazos. El calor inundndome. Nunca nadie me haba visto
desnuda.
Sin embargo, una mirada a los ojos de Marco, y toda vergenza huy.
Marco gimi, sus ojos deslumbrndome, y me encontr guiada hacia l
hasta que tuve que poner mis rodillas en la cama a cada lado para estar
horcajadas sobre l. Al bajar mi trasero en su regazo, sent su gran ereccin
a travs de sus pantalones vaqueros y una oleada de conciencia sexual
abrumadora se estrell sobre m. Mis pechos se hincharon, mis pezones se
tensaron, y Marco lo tom como una invitacin.
Su boca se envolvi alrededor de mi pezn y la sensacin el hormigueo, la
urgencia repentina me hizo mecer mis caderas contra las suyas quera
ms. Quera mucho ms
Gem su nombre a medida que arda.
Marco se retir, su mirada de prpados pesados posndose en mi cara, sus
fuertes brazos sostenindome fuerte.
No debera estar haciendo esto.
Tom su cara entre mis manos y mir profundamente en sus ojos.
Preferiras que fuera algn otro tipo?
Y fue entonces cuando lo vi. El oscuro parpadeo de ira, de posesividad, que
le haba hecho besarme en primer lugar. Triunfante, presion mis labios
contra los suyos, gimiendo de placer cuando l me devolvi el beso. Duro.
Nuestras lenguas se tocaron, enviando chispas de creciente excitacin a
travs de m. El beso se torn anhelante meses, aos incluso, de anhelo
hacia l. Nos separamos brevemente para que pudiera tirar de su camiseta
sobre su cabeza, mis manos recorriendo y memorizando todos los duros
contornos de su hermoso torso.
De repente estaba siendo volteada, con la espalda en la cama, y Marco
retrocediendo.
Mir hacia l, jadeando, rezando para que no detuviera esto.
Mis oraciones fueron contestadas.


Se alzaba sobre m, una fantasa hecha realidad. Su hermosa piel de tono
caramelo, sus poderosos hombros, los abdominales que me hacan agua la
boca. Sent una oleada de calor ante la vista de la sexy definicin en sus
caderas y la manera en que su ereccin se tensaba contra la cremallera de
sus pantalones vaqueros.
Haba una gran intensidad en sus ojos azules verdosos que me hizo temblar
por completo.
Tom mi pie, tirando suavemente de mi zapato. Y luego el otro. Sus ojos
siguieron la longitud de mis piernas mientras acariciaba mi pantorrilla.
He pensado en esto admiti en voz baja. Un milln de veces ms de lo
que nunca debera haberlo hecho.
Antes de que pudiera responder, l puso una mano en el colchn cerca de mi
rodilla y se inclin sobre m, su otra mano enganchndose en mi ropa
interior. Sus ojos hicieron la pregunta y yo asent, levantando mis caderas
para ayudarlo.
Tir de mi ropa interior por mis piernas y luego se tom un minuto para
observarme.
Sent que mis mejillas se sonrojaban bajo su mirada caliente.
Marco?
Le dio un beso a mi tobillo y luego dio un pequeo empujn a mis piernas. Mi
vientre inferior revolote frenticamente, pero mov mis piernas, la
anticipacin tornndome resbaladiza.
Su aliento abanic calurosamente sobre mi piel mientras se arrastraba entre
mis piernas. Levant uno de ellas por encima de su hombro y bes el interior
de mi muslo. Luego me bes all.
Arque mi espalda, gimiendo ante la sensacin de su boca sobre mi sexo, su
lengua rodeando mi cltoris durante un tiempo antes de moverse ms abajo
y lamer mi interior. Empuj contra l por ms, mis gritos de placer ahogados
por la fiesta fuera de la pequea burbuja de paraso privado que habamos
creado en su habitacin.
Marco me atorment con su lengua, su propio gruido de placer vibrando a
travs de m en la manera ms deliciosa posible.


Lo sent erigirse, mi cuerpo ponindose rgido a medida que la tensin
aumentaba, creca y creca y luego me hice aicos.
Mi primer orgasmo.
Deleite y una extraa sensacin de liberacin fluy a travs de mis
extremidades cuando me derret con absoluta relajacin contra el colchn de
Marco. Abr los ojos con una suave sonrisa para ver a Marco despojarse de
sus pantalones vaqueros.
Me qued helada al ver su ereccin.
Era enorme.
Cmo hara para?
Ssh. l me hizo callar de modo tranquilizador, con urgencia, mientras
acariciaba mi cadera. Me bes mientras su cuerpo bajaba sobre el mo y
envolv mis brazos alrededor de su espalda, acercndolo ms.
Nunca antes nada se haba sentido ms perfecto que sentir su cuerpo duro
contra el mo ms suave. Quera estar dentro de l y lo quera dentro de m.
En todos los sentidos que dos personas podran estar.
Me toc, dos dedos deslizndose en m.
Su respiracin se detuvo.
Tan lista. Tan ajustada. l gimi y enterr su cabeza en mi cuello,
besndome all.
Mov mis caderas hacia l, sintindome de repente muy impaciente.
Marco, por favor.
Levant la cabeza y nuestros ojos se encontraron.
Ah estaba. Esa cuerda. Esa conexin.
Se movi, sus caderas deslizndose contra las mas y sent el latido caliente
de l golpear entre mis piernas. Aferr sus caderas con mis muslos,
preparndome. l se lanz hacia delante, empujando en mi apretado cuerpo
resistindose.


Trat de recuperar el aliento ante la abrumadora sensacin de saciedad.
Marco apret los dientes, agarrndome por la parte posterior del muslo. Eso
cambi el ngulo y as se empuj con ms fuerza.
Grit ante el ardor del dolor, todo mi cuerpo tensndose.
Hannah jade Marco, su preocupacin rompiendo a travs de mi estado
de shock.
Abr los ojos. l me miraba, algo as como la culpa grabada en su rostro.
Eso enterr el dolor.
No te detengas le rogu, no queriendo que l se arrepiente jams de
esto.
Neg con la cabeza.
Ests tan apretada.
Sigue adelante. Empuj su cabeza hacia abajo para darle un beso; el
beso desesperado y profundo.
Este caliente ruido sordo gru desde el fondo de su garganta cuando l
comenz a mover sus caderas contra las mas.
Haba un poco de dolor residual, pero la molestia se alivi cuando toda mi
conciencia se centr en los empujes de su palpitante pene dentro de m. Su
agarre en mi muslo se tens, sus ojos llenos de lujuria sobre los mos todo el
tiempo mientras l comenzaba a moverse ms rpido, bombeando dentro y
fuera de m, creacin de la tensin de nuevo.
No puedo esperar dijo jadeando, agitando la cabeza. Lo siento
Apret los dientes de nuevo, los msculos en su cuello tensndose mientras
sus caderas se aquietaban contra las mas segundos antes de que l se
estremeciera con su liberacin dentro de m.
Marco se derrumb contra m, con el rostro enterrado en mi cuello, y
mientras le acariciaba la espalda sent la maravilla de ese momento
cayendo en cascada sobre m, dejndome absolutamente contenta.
Sonre, las lgrimas picando en mis ojos.


Te amo susurr.
Los msculos de su espalda se tensaron.
La cautela se removi en mi pecho, fea y oscura; y esper, conteniendo la
respiracin.
l se levant de encima de m, mirndome con incredulidad.
Qu demon? Se alej de m como si yo lo hubiera quemado. No lo
hicimos. Qu? Se apresur a vestirse.
Marco? Me sent, mis labios temblando de vulnerabilidad.
Sus ojos me recorrieron, y lo que sea que vio le hizo apretar sus propios ojos
cerrados en desesperacin. Desesperacin!
Mis lgrimas cayeron.
No debimos hacerlo.
Marco.
No debera haberlo hecho. Tir su camiseta por su cabeza y
rpidamente meti sus pies en sus zapatos. Se volvi a mirarme cuando
giraba la cerradura en la puerta. Lo siento, Hannah. Dios, lo siento.
Y entonces me dej all.
Llorando, me tambale por la habitacin a travs de mi visin borrosa,
ponindome mi ropa antes de que alguien entrara. Vestida, mir hacia la
cama, con los ojos enfocados en la mancha de sangre en la sbana.
Desesperacin? La desesperacin en este momento era la ma, no suya.

Nunca lo volv a ver. No hasta hace unas horas en una boda al azar. Mi
primer amor. Mi primera vez.
Mi primer corazn roto.
Las lgrimas brillaron en mis ojos, pero no las dej salir. Me despoj de
todas esas lgrimas hace aos.
























Captulo 7
Traducido por liebemale

Creo que ms que nada estaba enojada. No slo por lo que Marco me
haba hecho dejndome, sino tambin por lo que su reaparicin estaba
provocando en m. Me haba sentido perdida durante mucho tiempo
despus de que l se fue. Me haba tomado un tiempo encontrar mi fuerza
y la independencia de nuevo. Eso haba significado el endurecimiento de
mi corazn y la creacin de puertas bien cerradas en mi alma que slo la
gente en la que confiaba implcitamente podra jams llegar a tocar.
De pie frente a l, mirando a su hermosa cara y esos ojos que parecan
an ms conmovedores que antes, era esa chica de diecisiete aos de edad
de nuevo. Totalmente perdida.
Eso me molest.
Cmo se atreva a caminar de regreso a mi vida y hacerme sentir de esa
manera? Yo no era esa persona. Yo era mi propia persona y saba quin
era, saba de lo que era capaz. Yo tena amigos y estudiantes y colegas que
conoca y respetaban a m y a la familia.
Esta persona, esta adolorida, magullada, persona perdida... no era la
persona que conocan.
Eso me enfureci.
Dando vueltas toda la noche, la ira carcomindome y yo saba, cuando
finalmente me deslic de la cama el domingo, que no podra enfrentarme a
mi familia. Me miraban solo una vez y ya saben que algo me estaba
pasando. Cole ya estaba sospechando demasiado. As que envi un
mensaje a mi madre y le dije que estaba llena con el trabajo y no poda ir
al almuerzo del domingo. En verdad, necesitaba tiempo para calmarme,
reflexionar, para volver a ser yo otra vez.


Para ello me fui a mi sala de estar, rodeada con el trabajo escolar, y pas
todo el da ponindome al da con las calificaciones. En algn lugar en el
camino, la ira comenz a enfriarse.
Estaba tan absorta calificando que salt de mi cama cuando son el
timbre. Eran ms de las seis de la tarde, el cielo se estaba oscureciendo
afuera, y tuve que prender mis lmparas para ver mi trabajo. No se me
ocurri quien estara visitndome. Con mi loca, sobreprotectora pandilla
podra haber sido cualquiera. No s por qu me sorprendi. Esta sera la
cuarta vez que me haba perdido el almuerzo del domingo en muchos
meses. Debera haber sabido que iba a empezar a preocupar a alguien.
Ese alguien era Ellie.
Qu ests haciendo aqu? le pregunt, siguindola en mi sala de
estar.
La vi tomar mi trabajo, con una expresin pensativa.
Ellie?
Ella frunci el ceo. Te perdiste el almuerzo del domingo. Una vez ms.
Hice un gesto a mi trabajo.
Le dije a mam que tena un montn de calificaciones que hacer.
A pesar de la evidencia que estaba en frente de su cara, mi hermana no
pareca comprarlo. Ella me conoca demasiado bien.
Ests segura de que es eso? Cole pareca preocupado de que no
estuvieras all.
Ellie seguira cavando hasta encontrar la verdad, as que lo ms hbil, era
optar por una versin de la verdad. Suspir, cruzando los brazos sobre el
pecho.
Est bien. Cuando Cole y yo estbamos en la boda de Anisha anoche,
me top con una explosin del pasado. Marco D'Alessandro.
Los ojos azules de mi hermana se agrandaron por la sorpresa.
Dios mo. Cmo fue?
Cualquier intento de mantener fuera la amargura de mi cara se fue
claramente cuando curv mi labio con desdn.


Me enter de que regres a Edimburgo hace cuatro aos y no se molest
en ponerse en contacto.
No bueno. Ellie hizo una mueca con simpata.
Qu me importa, verdad? Me dej caer en mi sof. Es slo que...
Sacud la cabeza con desconcierto y dolida, viendo a Ellie sentarse en mi
silln. Encontr una foto de l la semana pasada y fue la primera vez en
mucho tiempo que haba pensado en l... y luego puf! De pronto, justo en
frente de m. Me dej sin equilibrio. Pero ahora estoy bien.
Ellie entrecerr sus ojos en m, escrutndome.
Espero que ests diciendo la verdad.
Hice una mueca. Lo estoy.
Hannah, soy tu hermana y te quiero. Tienes toda una familia que te
ama. Hace cinco aos comenzaste a dejarnos fuera, poniendo esto al
frente, decidiendo cuidar de ti misma sin nuestra ayuda. Tienes que parar
eso. No slo por ti, tambin por nosotros. Estamos aqu si nos necesitas, y,
francamente, necesitamos que nos necesites.
Sintindome culpable, me alej de ella, mirando mi trabajo.
No los estoy dejando afuera, Els. Te prometo que estoy bien.
No te creo respondi ella en voz baja. No me he olvidado nuestras
conversaciones en aquel entonces. No he olvidado lo mucho que sentas
por l. Marco es tu Adam. Estuviste devastada cuando se fue. S que no
ests bien.
No dije nada. Yo no saba qu decir o si era posible obligar a las palabras a
salir en medio de la caliente, bola dolorosa de lgrimas que obstrua mi
garganta. En mi prolongado silencio, Ellie suspir con tristeza y se
march. El hecho de que ella no dijera adis me dijo que estaba herida y
molesta conmigo m.
Yo volv a estar molesta con Marco.
Me quede en mi lugar por un tiempo, hasta que son el telfono y sal de
mi aturdimiento. Con un suspiro, llegu a l, y no reconoc el nmero. Con
la esperanza de que no fuera un vendedor, no slo por m, sino por ellos,
respond.


Hannah, soy yo. La profunda voz familiar de Marco me golpe con la
fuerza de una bala de can.
Todo mi cuerpo se estremeci por el telfono en estado de shock y lo mir
durante un segundo, furia construyndose rpidamente en m por su
audacia.
Le o decir mi nombre en interrogante.
Al poner el telfono en la oreja, le espet:
Cmo conseguiste este nmero?
Por Anisha. Le expliqu que ramos viejos amigos. Slo quiero hablar.
Necesito la oportunidad de explicarme.
En los ltimos aos me haba imaginado este momento, y cada vez le
colgaba el telfono de inmediato o me alejaba. En realidad me encontr
dudando porque la realidad era que l no sonaba como el chico que una
vez haba conocido. No era fcil de describir, pero incluso conmigo, alguien
a quien haba considerado su mejor amiga, haba mantenido una
precaucin alrededor de sus palabras todo el tiempo.
No haba una precaucin ahora. No podra decir cmo lo saba. Yo slo lo...
sent.
Y me sorprendi por unos segundos. Unos segundos llenos de curiosidad e
indecisin.
Pero siguiendo esos segundos estaban los recuerdos de lo que haba
pasado.
Hannah?
Yo no quiero escucharlo le contest. Ya lo super.
Antes de que Marco pudiera decir otra palabra, colgu y apague mi
telfono.
Parece que tengo que conseguir un nuevo nmero dije con ligereza,
pero no me engaaba. Me temblaban las manos y el corazn me lata con
fuerza mientras puse el telfono en mi mesa.
El ao de prueba a menudo era difcil, los das eran a veces estresantes y
yo estaba ocupada todo el tiempo. Por una vez me alegr de eso en los


prximos das. Yo tambin estaba agradecida por el curso de alfabetizacin
de adultos y por el grupo de libros al que me haba unido y que se reuna
todos los mircoles por la noche en St. Stephens Center. Si me mantena
activa y centrada en otra cosa que Marco, era un regalo del cielo.
Tuve mi clase de cuarto ao esa tarde, y definitivamente ayudaron a
mantenerme ocupada. Parece que no todos ellos estaban felices de estar
leyendo la obra Pygmalion de George Bernard Shaw.
Durante todo el perodo, Jack Ryan, el pequeo dolor en el trasero por el
que Tabitha Bell haba estado tan molesta, suspir varias veces
pesadamente mientras leamos y discutamos las escenas de la obra. Cinco
veces le haba pedido sentarse correctamente en su escritorio despus de
que l empuj su silla hacia arriba sobre sus patas traseras, equilibrando
precariamente. Tuve visiones de la silla tirndolo para atrs y su cabeza
rompiendo la esquina de la mesa detrs de l y yo culpndome por su
estupidez.
Me estaba volviendo loca, pero yo estaba haciendo mi mejor esfuerzo por
ignorarlo y ensear.
Aw, vamos, hombre, que carajo es esta mierda? se quej, lo
suficientemente alto como para que yo lo oyera.
Antes de que pudiera reprender, Jarrod lo hizo.
Por qu no jodidamente te callas, tu pequeo quejoso bastardo?"
Jarrod le advert.
Qu? Jarrod hizo una mueca ante m. Est siendo un idiota.
Eso no significa que tengas que rebajarte a su nivel.
La silla de Jack dio una sacudida contra el suelo.
Me est llamando idiota, seorita?
Le di una larga mirada en respuesta. Jarrod se relaj, riendo triunfalmente
a Jack.
Jack se sonroj, pero, afortunadamente, la campana son antes de que
pudiera recibir su rplica segura-a-ser-una falta de respeto.


A medida que los chicos se levantaban para irse, llam a Jarrod a mi
escritorio, algo que pareca estar convirtindose en un acontecimiento
regular. l contonendose hacia m con su aplomo arrogante,
sonrindome.
Si vas a darme una reprimenda, no te molestes.
Levant las cejas hacia l.
Que no me moleste porque sabes que estabas mal?
l se encogi de hombros. Slo dije lo que t queras decir.
Eso era tan terriblemente cierto que tom todo en m para no dejar ese
hecho fuera.
Jarrod, el punto es que eres un nio brillante, y un buen chico, y hay
que aprender a dejar de tomar represalias contra los idiotas que no valen
la pena. Mantn tus labios sellados y mrchate.
De quin? De Ryan y el Sr. Rutherford? se burl.
Me encog de hombros esta vez, y Jarrod sonri como si supiera que yo
estaba de acuerdo con l. Quera frenar ese genio suyo para que chicos
como Jack Ryan y Rutherford no obtengan lo mejor de l. Le dije eso y l
mir al suelo, pensativo.
Unos pocos segundos de contemplacin pasaron, y como no quera que se
sienta como si estuviera cargando sobre l todo el tiempo, le saqu otro
tema.
Viste mis notas en tu ensayo personal?
l asinti con la cabeza.
Haciendo algn progreso?
Supongo que s.
Tan bueno como es, yo slo siento que tendra ms impacto si el lector
tuviera idea sobre tus padres y su influencia en tu relacin con tu
hermano.
Los ojos de Jarrod se endurecieron.


Bueno, es slo mam, yo, y el hombrecito. Pap se fue justo despus del
nacimiento de mi hermano.
Sintindome incmoda al instante y sabiendo que no poda decir nada til
ya que, afortunadamente, no tena visin personal de los padres que
abandonan a sus hijos, le ofrec un pattico: Lamento escuchar eso.
Eso no importa. Se encogi de hombros con indiferencia falsa.
S lo hace. Trata de escribirlo. Podra ayudar.
Puso los ojos, dndome una sonrisa triste.
Mira, por qu tienes que ir a echar a perder un perfectamente
agradable momento con la mierda de ensayo personal, Srta. Nichols?
Dndole una mirada que le dijo que no comprara su pretensin, abr mi
boca para despedirlo cuando un fuerte golpe en la puerta abierta del aula
atrajo nuestras miradas.
Contuve el aliento, mi cuerpo se congel en shock.
Llenando toda la puerta estaba Marco. Llevaba una sudadera con capucha
de lana oscura y jeans oscuros metidos en botas de construccin. Mis ojos
se movieron de nuevo a su cara, y sent esa dolorosa mueca de dolor en el
pecho por su hermosura.
Qu demonios estaba haciendo all?
Jarrod sinti la repentina tensin.
Est bien, seorita Nichols? Sus ojos se abrieron al ver a Marco y al
instante se redujeron en sospecha.
Mi corazn se aceler, me volv a mi estudiante y trat de sonar calmada
mientras yo respond: Estoy bien. Nos vemos la prxima clase, Jarrod.
Me puedo quedar dijo tercamente.
Sonre ante su actitud protectora, pero negu con la cabeza.
Voy a estar bien.
No pareca convencido o demasiado feliz por dejarme con el gran hombre,
meditando en la puerta, pero l me dio una elevacin de la barbilla en


despedida y se dirigi al otro lado de la habitacin, sus ojos evaluando a
Marco con alerta a pesar del tamao de Marco.
Marco lo vio salir, su mirada lo segua fuera del aula. Cuando Jarrod se
perdi de vista, se volvi hacia m con una mirada divertida en sus
hermosos ojos.
Tienes uno leal all.
No, no. No habra bromas en esta emboscada.
Qu ests haciendo aqu?
A mi pregunta, la determinacin se extendi por todo su rostro y l entr
en la habitacin, de alguna manera llenando todo el espacio con su ms
potente que nunca presencia. Mir con recelo mientras l se detuvo a unos
metros de m.
Nish dej mi nombre con recepcin para que yo pudiera entrar Mi
capataz me dej salir del trabajo ms temprano. Me imagin que mi nica
oportunidad de verte sera en la escuela.
Mi pulso estaba literalmente corriendo, probablemente visible en mi cuello,
por lo que me alegr de llevar el pelo suelto. Tan obstinado como estaba en
intentar hablar, yo estaba decidida igualmente a demostrar que no me
afectaba. Sub la barbilla obstinadamente.
Por qu? Te dije que no me interesa nada de lo que tengas que decir.
Se encogi de hombros, sus manos en los pantalones vaqueros.
Creo que tu actitud sugiere lo contrario.
Lo fulmin. Qu se supone que significa eso?
Si eso era un tic de diversin en su labio lo iba a matar. Hizo un gesto con
dos dedos en la direccin a mi frente y lneas de expresin.
Eso lo hace.
Era hora de cambiar de tctica.
Por qu diablos quieres hablar? Odias hablar.
Marco se ri entre dientes.


Ya no soy ese tipo, Hannah. Slo quiero una oportunidad de explicar
eso. Pero tambin para explicar el pasado. Y pedir disculpas por ello.
Haba una parte de m que estaba desesperada por ceder, como yo lo haba
hecho, cuando era una nia, ansiosa por su respeto y cario. Pero ya no
era ella. l me haba ayudado a ver eso. Me apoy en mi escritorio y cruc
los brazos sobre mi pecho.
Lo sientes?
Sus ojos brillaban con remordimiento evidente.
Por supuesto.
Y alguna vez realmente te preocupaste por m?
Otra cosa apareci en sus ojos, algo ms intenso. Su voz era ms profunda
cuando l respondi: S.
Bueno. Si eso es cierto, puedes probarlo dando la vuelta y caminando
por esa puerta.
El descontento reemplaz la intensidad. Hannah
Prubalo insist con fiereza.
Marco me mir durante un largo momento, el msculo de la mandbula
trabajando al igual que lo haca cuando no estaba contento por algo. Para
mi sorpresa, mi alivio, y mi decepcin, me hizo un gesto espasmdico y se
volvi. Lo vi alejarse, mi garganta seca por la sed y el hambre y el dolor.










Captulo 8
Traducido por Otravaga

El jueves por la noche despus de la clase de alfabetizacin de adultos,
hice lo que siempre haca y fui al gimnasio de mi vecindario. No tena tanto
tiempo para hacer ejercicio como lo haba tenido cuando estaba en la
universidad, pero siempre me senta mejor si al menos consegua ir a dos
sesiones a la semana. A veces, cuando las cosas estaban particularmente
disparatadas me las arreglaba para ir slo a una. Y eso siempre era un
jueves por la noche. Al igual que mis noches con el grupo de lectura,
anhelaba mis jueves en la noche en el gimnasio, porque durante toda una
hora me desconectaba del trabajo, los amigos y la familia y slo me
concentraba en sudar.
Haba veces, aunque no tan a menudo, en las que los hombres que crean
que eran tan atractivos que eran a prueba de rechazo intentaban ligar
conmigo mientras yo estaba tratando de disfrutar de mi entrenamiento.
Descubr que el silencio por lo general los desconcertaba y rpidamente se
esfumaban.
Estaba en la trotadora, avanzando de una caminata hacia una carrera,
cuando en mi visin perifrica vi la gran figura de un sujeto subindose en
la trotadora a mi lado. Mi piel ardi bajo su evaluacin, pero lo ignor.
Sin embargo... mi piel no dejaba de arder porque l no dejaba de mirar.
Molesta, me atrev a darle una mirada feroz y casi sal volando hacia atrs
de la cinta cuando me di cuenta que era Marco.
l extendi la mano para sostenerme, pero lanc las manos y atrap los
rieles. Casi suspir de alivio de que no me hubiese tocado. Rpidamente
reduje la velocidad de la mquina, detenindola, de modo que pudiera
lanzar una mirada asesina a mxima intensidad contra l.
Me devolvi la mirada, sin decir una palabra, mientras yo trataba de
procesar qu demonios estaba pasando y el hecho de que se vea ms que


increble en su camiseta blanca y sus pantalones de chndal. l
definitivamente visitaba el gimnasio a menudo.
Pero no mi gimnasio!
Qu demonios ests haciendo aqu? susurr, alisando mechones de
cabello en mi cola de caballo, dolorosamente consciente de lo asquerosa
que deba lucir.
Marco me dedic una sonrisa infantil.
Entrenando.
Ignorando los aleteos causados por esa sonrisa, entrecerr los ojos y le dije
con los dientes apretados:
Nunca antes te he visto aqu.
Eso es porque nunca antes he estado aqu. Ingres hoy.
Estaba bastante segura de que un nervio debajo de mi ojo derecho
comenz a temblar.
Por qu? Y responde por completo esta vez.
Sonri ampliamente de nuevo, cruzando los brazos sobre su pecho para
que sus bceps se flexionaran. Oh, madre de Dios.
Era oficial. Lo odiaba.
Habla! dije bruscamente, tratando de controlar mis ojos errantes.
Rindose entre dientes, Marco respondi:
Anisha me dijo que este es tu gimnasio, as que ahora es mi gimnasio.
Me ests acechando?
Prefiero llamarlo perseguirte activamente. Te lo dije, slo quiero una
oportunidad de explicarme.
Sacudiendo la cabeza, incrdula, pregunt:
Quin eres t?


No soy el sujeto que sola ser.
Olvida que pregunt, porque no me importa! grit, lamentndolo
instantneamente cuando uno de los entrenadores me lanz una mirada
de advertencia. No me gustaba la expresin triunfal en el rostro de Marco.
Yo estaba dejando demasiado claro que l me estaba afectando. Aspir
altivamente y di un paso fuera de la trotadora. No quiero una explicacin
y no me importa a que gimnasio vayas. Estoy aqu para ejercitarme. Haz lo
que te plazca.
Con esa inflexibilidad, me alej de l, tratando de recordar si estos eran los
pantalones cortos que hacan que mi trasero luciera plano. Juro que mis
nalgas se enrojecieron por debajo de la tela ante el pensamiento de l
echndome un vistazo.
Me sub a la elptica e intent sacar a Marco de mi mente. No fue tan fcil
cuando l me sigui y se subi a la elptica a mi lado. Hice un valiente
trabajo ignorndolo... ignorndolo cuando me sigui como el acosador que
lo haba acusado de ser, por todo el gimnasio de manera que pareca que
estbamos ejercitndonos juntos.
Si quieres levantar algunas pesas te entrenar. Me sonri ampliamente
mientras yo terminaba en la mquina de remo.
Le di una mirada de burla.
Prefiero tener un elefante con un problema de flatulencia sentado en mi
rostro.
Marco se atragant con una carcajada, tragando lo que estaba segura
haba sido una rfaga de diversin. l haba cambiado?
Hmm.
No! Nada de Hmm. No te importa un pepino si ha cambiado!
Descriptiva respondi, con jbilo en sus ojos claros. Sigues
escribiendo?
Cruc los brazos sobre mi pecho, ladeando la cadera con actitud.
En realidad, todava estoy escribiendo. Cul crees que es mi ms
reciente historia? Es sobre este melanclico muchacho estadounidense


plagado de problemas que se acost con esta agradable chica escocesa.
Ella le dijo que lo amaba y eso lo indign tanto que vol a travs de todo
un ocano para escapar de ella, sin dejar nada atrs salvo un corazn roto
y sangre virgen en las sbanas.
Toda la diversin huy del rostro de Marco. l dio un inseguro paso hacia
m, levantando la mano como si fuese a tocarme, a consolarme.
Me estremec, mantenindolo a raya, con todo ese dolor y esa rabia
disimulados bajo una falsa calma. No s de dnde sacaba la fuerza para
encontrar esa calma, pero le daba gracias a Dios por ello.
No lo hagas. No me importa si has cambiado. No me importa quin eres
ahora. No necesito ni quiero tus explicaciones, porque lo que hiciste, no
me lo hiciste a m, se lo hiciste a esa chica que dejaste atrs. Y ya no soy
ella. T te aseguraste de eso. Ella podra haber necesitado respuestas y
una disculpa, pero yo... yo no s de qu ests hablando. Slo eres alguien
acechndome en el gimnasio de mi vecindario.
Con eso me di la vuelta y me alej de l, con la esperanza de que no viera
mis piernas temblando.
La primera cosa que hice cuando llegu al vestuario fue enviarle un
mensaje de texto a Nish, que estaba en su luna de miel en las Maldivas.
Bsicamente le advert que dejara de darle a Marco mi itinerario semanal y
de darle permiso a la recepcionista en la escuela para dejarlo entrar. O ya
iba a ver.
Us un montn la palabra con j.

Aunque tena tiempo para ir al gimnasio el lunes siguiente, no lo hice. No
haba recibido ms llamadas o visitas sorpresa de Marco, pero no iba a
arriesgarme otra vez en el gimnasio. Sin embargo, no importaba. l haba
ganado. Estaba dentro de mi cabeza, justo donde saba que l quera estar.
Segua esperando que apareciera en todas partes, y odiaba que estuviera
aliviada y decepcionada a la vez cuando pasaba el da sin verlo. Al parecer
mi mente saba exactamente lo que quera, pero mi cuerpo y mi corazn no
estaban de acuerdo con eso.


Trat de relajarme yendo a cenar con Michaela y Colin el sbado, y
visitando a mi familia en el almuerzo del domingo. Al menos debo haber
hecho un trabajo aceptable fingiendo relajacin y calma porque no fui
acribillada con preguntas preocupadas. Incluso me las arregl para
convencer a Ellie para que dejara de estar molesta conmigo.
La escuela estuvo particularmente ajetreada, ya que faltaban slo un par
de das para Halloween y los nios estaban hiperactivos. Esto significaba
que estaba realmente ansiosa por ir a mi grupo de lectura porque era muy
relajante e interesante y un lugar para escapar por completo de mi vida
real. ramos un grupo de once personas, pero por lo general slo ocho o
algo as se presentaban en la noche. Oscilbamos desde los veintids aos
de edad (yo) hasta los cincuenta y ocho (una recepcionista dental sin pelos
en la lengua llamada Ronnie). Estbamos leyendo Criadas y Seoras
3
y
saba que el tema en cuestin dara lugar a conversaciones tendenciosas.
Apartara mi mente de ciertas cosas por un tiempo.
Esa tarde entr en la sala que utilizbamos en el centro comunitario
sintiendo que esta noche sera la noche para olvidarme de Marco y su
extrao comportamiento de la ltima semana para siempre.
Sonre para saludar a Chris, el nico hombre en nuestro grupo. Chris
tena cuarenta y cinco aos de edad y era profesor de historia de
secundaria. Se haba unido al grupo de lectura, as como a un club de
ajedrez y un equipo de bolos en un esfuerzo por seguir adelante tras su
divorcio. Me acomod en mi asiento habitual entre Chris y Laila, una
bloguera de libros de veinticinco aos de edad, que tena una memoria
fotogrfica y haba ledo ms libros en su corto tiempo en el planeta que el
resto de nosotros colectivamente.
Oh, Hannah, ven a conocer a nuestro miembro ms reciente! llam
Ronnie.
Levant la mirada de mi bolso donde estaba sacando mi copia de Criadas
y Seoras para buscar a travs de la habitacin a Ronnie. La incredulidad
se estrell sobre m.
Marco se cerna sobre ella, sonrindome ampliamente.

3
The Help: novela de 2009 escrita por la autora estadounidense Kathryn Stockett (llamada Criadas
y Seoras en su versin al espaol). La historia trata sobre las criadas afroamericanas que
trabajaban para las amas de casa blancas en Jackson (Misisipi), durante principios de los 60.


Oh, Dios mo murmur Laila, devorando a Marco con los ojos. l es
totalmente mi ltimo novio de novela.
Le lanc a ella una mirada asesina antes de ponerme lentamente de pie.
Camin hacia Ronnie y Marco, preguntndome cmo manejar esta nueva
situacin, y tambin preguntndome cmo diablos detener el hormigueo
entre mis piernas por la forma en que Marco estaba mirndome.
Sent sus ojos vagar sobre m, detenindose en mis pechos, siguiendo la
curva de mis caderas y rozando mis piernas, antes de viajar de nuevo
hacia arriba. Cuando nuestros ojos se encontraron, los suyos estaban
llenos de ese tipo de calor flagrante por el que yo habra dado cualquier
cosa hace cinco aos atrs.
Marco. Lo salud secamente, decidiendo no ocultar el hecho de que lo
conoca.
Los ojos de Ronnie se ensancharon.
Ya conoces a Marco?
Aj. Le levant una ceja en interrogacin y l me dio esa sonrisa de
nuevo. Era una nueva sonrisa. Y tuvo un efecto inmediato en mis partes
femeninas.
Maldito sea.
Bueno, que coincidencia. Ronnie sonri, sus ojos yendo y viniendo
entre nosotros.
Mmm. Volte los ojos en fingido acuerdo. Ciertamente una
coincidencia.
Marco se ech a rer.
Ronnie pareci repentinamente confundida.
Entonces, Marco... no saba que te gustaba leer. Frunc el ceo en
fingida confusin.
S. Asinti inocentemente. Soy un gran lector.
O un gran mentiroso dije en voz baja.


Disculpa, Hannah? Ronnie se inclin para orme mejor.
La ignor tan cortsmente como pude, con mi empalagosa sonrisa dirigida
a Marco.
Es un placer darte la bienvenida a bordo. Cmo te enteraste de
nosotros?
l se ri entre dientes.
Anisha. Al parecer no toma bien las amenazas. Sabes algo de eso?
Nish. Por supuesto. Debera haberlo sabido mejor: las tcticas de
amenazas la llevaran hacer lo contrario de lo que quera que hiciera.
No s de qu ests hablando ment. Y voy a matarla.
Ronnie suspir.
Estoy muy confundida en este momento.
Suspir tambin.
Vamos a empezar, de acuerdo?
Tomamos asiento y Marco se sent junto a Ronnie en la silla justo enfrente
de m en el crculo. Todos los ojos estaban puestos en l mientras Ronnie
lo presentaba, y no slo porque era nuevo en el grupo, sino porque
destacaba en muchas maneras. Uno, que era guapsimo; dos, que era
estadounidense; y tres, que simplemente tena ese algo especial en l que
atraa a las personas.
Le habra arrojado mi libro si eso no hubiese conseguido me echaran del
grupo. Incluso lo contempl seriamente por un momento y dada la
silenciosa risa saliendo de los labios de Marco l saba exactamente lo que
yo estaba pensando hacer.
Lo fulmin con la mirada y mir hacia otro lado.
Has ledo Criadas y Seoras, Marco? le pregunt Ronnie,
claramente enamorada de l.
No, no puedo decir que lo he hecho.


Oh, eso est bien. Slo tienes que avanzar con nuestra discusin.
Claro.
Claro. Hice una mueca infantil en mofa y su resoplido trajo mi mirada
oscilando de vuelta a chocar con la suya. Se estaba riendo de m. Me
encontraba divertida.
Lo estaba disfrutando!
Intent unirme a la discusin, intent decir todas las cosas inteligentes
que tena que decir sobre el libro, pero con sus ojos verde azulados
clavados en m todo el tiempo, mi cerebro no estaba cooperando.
Treinta minutos ms tarde, Chris estaba disparndome miradas
preocupadas y Ronnie estaba pavonendose porque haba sacado a relucir
la mayor parte de los temas de conversacin esta semana. Ella se volte
hacia Marco.
Hay algo que te gustara aadir, ahora que has odo algo sobre el libro?
Me qued inmvil, con los ojos clavados en l a pesar de m misma. Mi
corazn se aceler en anticipacin.
Marco no defraud. l me mir directamente y respondi:
Creo que suena como un libro acerca de la determinacin, acerca de
buscar lo que es correcto, lo que se siente correcto, a pesar de las
probabilidades en tu contra o las posibles consecuencias. Suena como mi
tipo de libro.
Estaba congelada en ese momento, mirndolo mientras l me devolva la
mirada con toda la determinacin que haba mencionado. Mis palmas
comenzaron a sudar, no poda or por encima de la sangre agolpndose en
mis odos, y me preguntaba a dnde diablos se supona que fuese a partir
de all.
l estaba dicindome que no iba a renunciar.
Pienso que le crea.
Aclarando mi garganta, me puse de pie bruscamente y met el libro en mi
bolso. Sin decir una palabra, me apresur a salir de all, ignorando a una


preocupada Ronnie llamndome por mi nombre mientras los dems
murmuraban su desconcierto.
























Captulo 9

Traducido por Helen1

Cuando estoy contigo se siente como que todo va a estar bien. No
puedo explicarlo.
No pude conseguir sacar la voz de Marco de mi cabeza, esas palabras que
me haba dicho hace mucho tiempo. Ellas haban significado tanto para m
entonces, porque saba que l no era el tipo de persona que expresa sus
emociones bien, y ese da se haba dejado a s mismo ser vulnerable
conmigo.
A pesar de todo lo que haba sucedido, a pesar de l dejndome y
rompiendo mi corazn, no poda detener que esas palabras continuaran
persiguindome.
Parada sola en el pequeo patio en la parte trasera de la casa en la que
crec, me qued mirando el suelo y pele conmigo misma, llamndome
estpida por recordar lo dulce cuando lo amargo haba hecho tanto dao.
Pero en cierto modo, supongo, el amargo no me afectara tanto si el dulce
no hubiera sido tan condenadamente dulce.
Nanna.
Mir hacia las puertas francesas ahora abiertas que conducan al comedor
de mis padres para ver que Cole me miraba con preocupacin. El ruido de
la parte delantera de la casa se filtraba hacia m ahora que la puerta
estaba abierta. Aunque Joss, Braden, Beth, y Lucas no estaban con
nosotros porque tenan entradas para un musical infantil, la casa todava
estaba llena y ruidosa. Liv y Nate haban venido esta vez, junto con Lily y
January. Ellie y Adam estaban all tambin con William, y Jo, Cam, Cole,
Dec; y Penny se nos haban unido.


Le sonre a Cole. Desde que Lily empez a llamarme Nanna, Cole lo
utilizaba juguetonamente.
Qu pasa?
Sali y cerr la puerta.
Frunc el ceo ante la fina camiseta que llevaba puesta. A pesar de que
expona su obra de arte, tambin lo expona al fro de noviembre.
Vuelve dentro y ponte una chaqueta.
Una esquina de su boca se detuvo en una sonrisa divertida.
Estoy bien, mam.
Vas a coger un resfriado.
Estoy bien insisti. T? Yo no lo creo tanto.
Se estaba haciendo ms y ms difcil fingir con mis amigos y familiares
que no estaba en un buen estado de nimo. Me haba pasado la ltima
semana completamente trastornada, viviendo dentro de mi propia cabeza.
No saba lo que senta por la persistencia de Marco y porque nadie ms
saba toda la historia, ni siquiera tena a nadie a quien recurrir. Y al final
eso fue mi culpa.
Hannah, en serio. La sonrisa de Cole se desliz, un ceo profundo
apareci entre sus cejas. Has estado tranquila durante toda la semana y
ests aqu sola, luciendo como si tuvieras el peso del mundo entero sobre
tus hombros. Estoy preocupado. Dime lo que est pasando.
Suspir, no quera molestarlo con una mentira obvia.
Te acuerdas de Marco, de la boda? l asinti y esper a que yo
continuara. Yo sola estar enamorada de l.
Las cejas de Cole subieron a esa pequea bomba de informacin.
Cmo no lo saba?
T y yo no ramos tan cercanos en aquel entonces. Jo, Ellie, Joss y Liv
saben de l. Nos conocimos cuando yo tena catorce aos y para el
momento en que tena diecisiete aos estaba loca por l. l es mayor, por


lo que ramos slo amigos. A veces me daba clases. Pero yo siempre quera
ms. Nos besamos cuando tena diecisiete aos dilu la informacin.
Y justo cuando pensaba que tal vez l senta lo mismo por m, volvi a
Amrica. La recepcin de la boda fue la primera vez que lo he visto desde
entonces y... me dijo que regres a Edimburgo hace cuatro aos.
Los ojos de mi amigo brillaban con simpata.
Lo siento, cario. Ojal lo hubiera sabido. Nunca te habra dejado sola
esa noche.
Necesitaba estar sola le asegur.
Su reaparicin est, obviamente, jugando con tu cabeza.
No, en realidad l lo est.
El rostro de Cole al instante oscureci.
Qu significa eso?
Esto significa que quiere una oportunidad de explicar por qu se fue de
la forma en que lo hizo, y l ha estado dndole la vuelta por donde quiera
que yo vaya, en un intento de conseguir que yo escuche. Continu
contndole lo de la escuela, el gimnasio, y el encuentro en el club de
lectura. Su ceo se suaviz. Ahora slo pareca divertido.
Entonces, escucha.
Tir hacia atrs con ira.
No. l no se lo merece.
Hannah, eran nios. Si l est tomando el tiempo para perseguirte,
entonces l se siente claramente mal y quiere una segunda oportunidad.
Ha tenido esa oportunidad por los ltimos cuatro aos.
Tal vez l no saba qu decir.
De qu lado ests t?
Del tuyo dijo con una risa. Pero Cristo, ests enredndote sobre l
cuando todo lo que tomara para darle un poco de cierre es una mejor


comprensin de dnde estaba su cabeza. Te est ofreciendo esa
oportunidad.
Le di una mirada baja de desagrado.
Si quisiera una voz de la razn la habra pedido.
Cole se ri entre dientes.
Slo estoy diciendo, a menos que haya ms en esto de lo que me ests
contando, creo que se merece la oportunidad de explicarse. De repente,
alguna oscura sospecha entr en su mirada. No hay ms en esto,
verdad?
Negu con la cabeza con calma falsa.
No... Pero l es la razn por la que tom una decisin estpida en aquel
entonces. As que... Es eso.
La comprensin se apoder de los rasgos de Cole y l respondi
amablemente:
No puedes sostener tus propias acciones en su contra.
Sintindome culpable por mentirle a Cole y enojada con Marco y conmigo
misma por la difcil situacin en que me encontraba con mi familia, asent
con tristeza. No haba manera de que conseguira el asesoramiento
adecuado sin que mis amigos y familiares conocieran la historia completa,
y no tena ninguna intencin reescribir la historia que les haba dado con
la verdad.
Vamos a dejar de hablar de m. Hice un gesto con la mano
desestimando el tema. Cmo ests? Cmo est Steph?
l hizo una mueca.
Steph y yo terminamos anoche. Mis labios se abrieron con sorpresa.
Y t solo me ests diciendo esto?
l se encogi de hombros.


No hay mucho que contar. Estbamos fuera despus del trabajo ayer por
la noche y nos tropezamos con algunos de mis amigos de la escuela y ella
comenz una pelea de gata con una de las chicas.
Pelea de gata?
Sus celos son ridculos. Ella tiene problemas de confianza. Ya era hora
de acabar con ella.
Todos tenemos problemas, Cole. Las relaciones no son fciles. A veces
tienes que trabajar en ello.
De acuerdo. Pero yo no quera trabajar en ello, as que qu te dice eso?
Ella no es la ideal para ti.
Exacto. Se dio la vuelta y abri la puerta. Ahora que hemos sacado
nuestros problemas de relacin por el da, vamos a alimentarnos.
Ests seguro de que ests bien? pregunt, siguindolo al interior.
Estoy bien prometi. Estoy aliviado, en realidad. Los problemas de
Steph eran agotadores.
A pesar de que yo quera que l fuera feliz y eso era lo que ms importaba,
no poda dejar de sentirlo por Steph y simpatizar con ella. Las palabras de
Cole me deprimieron y las tom mucho ms personalmente de lo que l
nunca hubiera querido. Pero la verdad era que yo estaba como Steph. Yo
no era locamente celosa, pero mi propia inseguridad vena de la falta de
confianza en el sexo opuesto. Era loco, yo saba que lo era. Estaba rodeada
de hombres buenos que no se perdan de sus esposas, pero lo que Marco
me haba hecho y las consecuencias de esa noche haban cortado
profundamente. Haba dejado una fea cicatriz que haba sido capaz de
ignorar hasta que de pronto l volvi de nuevo a mi vida. Parte de la razn
por la que nunca me molestaba tratando de encontrar algo serio fue a
causa de ese sentimiento que Marco haba dejado atrs, pero tambin
porque sospechaba que la mayora de los hombres reaccionaran a m y
mis problemas como Cole lo hizo con Steph: con ambivalencia e
impaciencia. Entonces, cul era el punto de intentar?



Algo est pasando reflexion Jo, mirando a Liv y Nate encima de la
mesa. Onde el tenedor hacia ellos. Qu sucede con ustedes?
Cam resopl a su lado.
Tal vez ese es su problema, cario.
Bueno, sera su problema si se las hubieran arreglado para fingir que no
estaban peleando, pero las cosas se sienten un poco fras aadi Ellie.
Liv puso los ojos en blanco.
Nate est siendo un idiota.
Nate no levant la mirada de su plato mientras coma.
Nate no est haciendo nada murmur l de regreso.
Nate estaba sin duda haciendo algo. Apenas le estaba hablando a su
esposa, y cuando se vea obligado a hacerlo, no la miraba.
Guarden los problemas domsticos en casa, gente rog Cole.
No es un problema domstico. Liv hizo una mueca. Es un ejemplo
ineludible de la inmadurez del hombre.
Oh, dilo. Ellie se inclin ansiosamente.
Yo estaba sacando cosas de la casa y le pregunt especficamente para
que hiciera una pila de cosas que l no quera dar a caridad y una pila de
cosas que quera dar a caridad. No es mi culpa que l mezcl las pilas.
No lo hice. l la mir, por fin apartando la vista de su plato. Por
qu demonios iba a regalar cada una de mis camisetas favoritas? No
pensaste cuando estabas buscando a travs de ellas que era un poco
extrao que estuvieran todas ah dentro?
Ella sorbi por la nariz antes de responder.
No mir a travs de ellas. Supuse que me diste la pila correcta y las puse
en la bolsa de caridad y se las di a la seora que viene a recoger las cosas.
Parte de esa mierda era insustituible.


Lily dio este pequeo jadeo lindo de chica y Nate cerr los ojos e hizo una
mueca.
Liv le frunci el ceo a l.
Con un suspiro, l se volvi en su asiento para mirar por encima a Lily,
que estaba sentada con Ellie en la mesa de los nios.
Eso es una mala palabra, cario. No la uses. Pap no debera haberla
dicho y lo siente. Lily le dio este lindo gesto serio en acuerdo. Dios mo,
era posible morir por su adorabilidad?
Nate se volvi hacia Liv.
Contenta? Podemos no discutir esto delante de los nios?
Por supuesto. Ella se encogi de hombros con indiferencia, volviendo
su mirada hacia su plato. Pero no s por qu ests tan molesto. Si te
hubieras molestado en mirar en la bolsa que puse a un lado de la cama
ayer por la tarde, habras visto que llam a caridad, expliqu el error, y fui
a recoger tu mierda insustituible. Ella lo mir. Me gustara recordarte,
sin embargo, que las nicas cosas en tu vida que son irremplazables estn
en esta sala contigo.
Eso, eso murmur mam.
La expresin de Nate se debilit con confusin.
Lo tienes todo de vuelta?
Por supuesto que lo tengo todo de nuevo.
Por qu no me lo dijiste?
Porque ahora tengo ventaja contra ti, en cualquier momento que meta la
pata. Slo te recordar las ltimas cuarenta y ocho horas en las que
actuaste como un colegial petulante porque di accidentalmente tu
camiseta Borg a caridad.
Fue la camiseta que llevaba cuando nos conocimos le dijo l en voz
baja.
Sus ojos se estrecharon.


Oh, no, no ests sacando excusas semi-romnticas por tu
comportamiento para joderme mi influencia.
Influencia? le pregunt. El matrimonio es sobre influencia?
S. respondi cada persona casada en la mesa.
Arrugu la nariz.
Ellie agit su tenedor hacia m.
Cuando metes la pata, y si ests casado ests obligado a meter la pata
en algn momento; es bueno contar con notas detalladas de meteduras de
pata de tu pareja, ya que de esa manera puedes recordarles, y el perdn
por tu metedura de pata llega mucho ms rpidamente. La paz reina.
En este caso dijo Liv, con los ojos encendidos de triunfo, met un
poco la pata, pero Nate lo jodi ms, as que la prxima vez que me
equivoque, l me perdonar de manera ms rpida.
Suena... maduro le contest sarcsticamente.
Lo que le falta en sofisticacin lo compensa con eficacia atestigu
Adam.
Las personas casadas son extraas. Me volv hacia Cole.
Recurdame nunca hacer eso.
Para hacer eso, tienes que estar de acuerdo en ir a una cita con un
hombre me record en su lugar.
Le lanc una mirada asesina, pero antes de que pudiera decir nada, Adam
dijo:
Hannah, eso me recuerda que no me dijiste que conocas a Marco
D'Alessandro.
Jo se puso tensa al or el nombre, sus ojos balancendose a encontrarse
con los mos.
Qu? pregunt Adam en voz baja, viendo el cambio repentino en la
atmsfera entre nosotros.


Di una respiracin profunda, desbloqueando mi mirada de Jo y
dirigindome a Adam.
No me di cuenta de que lo conocas.
l es un ebanista en uno de nuestros equipos de construccin. El
encargado, Tam, habla muy bien de l y est absolutamente convencido de
que va a ser su propio jefe en unos pocos aos. Yo no lo dudo. Siempre
est a mano cuando Tam no est y sabe casi todo lo que est pasando en
el lugar. Lo he conocido por un par de aos. Parece un buen tipo.
Trabajador y responsable. No se dio cuenta que estbamos emparentados.
El marido de tu amiga maestra se lo dijo.
Oh fue todo lo que consegu decir.
Oh? Las cejas de Adam se fruncieron. Por la forma en que habl,
ustedes dos solan ser cercanos.
Mir a Ellie, preguntndome si haba sabido que Adam iba a emboscarme
con esto, pero ella pareca tan sorprendida como yo. En realidad, no
queriendo hablar de ello delante de mis padres, me encog de hombros.
ramos muy buenos amigos en la escuela.
Adam todava se vea confundido.
No es l mayor que t?
Unos pocos aos.
Bueno, l dice que ha estado tratando de ponerse en contacto contigo.
Cole resopl a mi lado. No hice caso de ello, dndole a Adam otro inocente
encogimiento de hombros.
Tengo un par de sus mensajes. Un resoplido profundo de Cole. Pero
he estado realmente muy ocupada.
No me dijiste que estaban en contacto. Jo elev la voz, la preocupacin
en sus hermosos ojos verdes. Ests bien?
Quin es este chico, Hannah? pregunt Mam de pronto.
Cunto tiempo ha estado de regreso? pregunt Jo.


No poda haber sido un novio. Mam neg con la cabeza ante la idea.
Debido a que me lo hubieras dicho, no?
Jo se inclin hacia m.
Cundo se encontraron? Te explic algo?
De dnde es? A dnde fue? Estoy tan confundida. Es
Hannah, me ayudas con el postre, cario? pregunt pap en voz alta,
parndose.
Me empuj de la mesa, tirndole a mi pap una sonrisa de agradecimiento.
Por supuesto. Me apresur fuera de la habitacin, feliz de escapar de
las preguntas mientras lo segu a la cocina. Eres un salvavidas.
Pap me dio una suave sonrisa y empez a sacar los tazones de la alacena.
No hay problema.
Nos quedamos en silencio, mientras repartamos el dulce.
Y entonces...
Hannah. Pap dej de hacer lo que estaba haciendo, mirando
fijamente a la mesa, su cuerpo tenso. Este Marco... no es...?
Tragu saliva, mi corazn lata con fuerza contra mi pecho.
Pap. Yo no quera mentir. No a l.
Me mir agudamente, la ira en sus ojos.
Lo sabe?
Negu con la cabeza.
Por qu est de vuelta?
Quiere la oportunidad de explicar por qu se fue tan abruptamente.
Despus... se fue de regreso a Amrica antes de que... Pap exhal, la ira
derritindose.
Cunto tiempo ha estado tratando de ponerse en contacto?


Nos encontramos en una boda hace unas semanas. l ha sido
persistente desde entonces.
Antes de... qu clase de hombre pensaste que era? Fue amable
contigo?
Por alguna razn la cuestin abri un torrente de emocin en m, mi
garganta constrindose, mi nariz y ojos picando con lgrimas.
S. l fue muy amable conmigo. Nos conocimos porque estaba
protegindome de este chico realmente horrible que me estaba acosando.
Cada vez que me perd el bus, Marco me acompaara caminando a casa,
asegurndose de que llegara all a salvo.
Dios, lo amaba tanto. Tal vez del tipo tonto, ingenuo de amor, pero no
obstante lo haba sentido profundamente.
Pap desliz su mano sobre la mesa, cubriendo la ma con comodidad. Lo
mir a los ojos.
Tal vez l se merece la oportunidad de explicarse, entonces.
Me sorprendi.
Pens que estaras enojado con l.
Todava estoy enojado con sus elecciones, pero no puedo estar enojado
con l por lo que pas despus. l no saba por lo que pasaste, Hannah. Si
l se explica y es una explicacin terrible, podemos volver a estar enojados
con l. Pero tal vez l tiene una explicacin razonable por dejarte.
No s cmo puedes ser tan racional.
Bueno dijo pap con un suspiro. Yo no lo conoc, as que no
entiendo todo lo que sucedi. Lo que s s es que tengo una hija fuerte que
raramente se inmuta por nada. Si este hombre te saca de balance un poco,
entonces tal vez hay algo con eso. Cuando conoc a tu madre fui golpeado
en el trasero.
Me re suavemente y le di un golpecito en el hombro.
Todas estas parejas felizmente casadas estn hacindote suave, pap.


No, eso es slo la vejez brome, y tom un par cuencos para llevar al
comedor.
Pap. Lo detuve de salir. No se lo digas a nadie. Nadie ms lo sabe.
Pap asinti lentamente.
Est bien, no lo har. Pero quiero que te preguntes por qu ests
protegindolo si no te preocupas por l?
Ms confundida que nunca, vi a mi padre caminar fuera de la cocina,
pensando en su pregunta. No hubo respuesta. Con manos temblorosas
recog un par de cuencos y me aventur de regreso al comedor, contenta
cuando llegu all de que Marco ya no era el tema de conversacin.

















Captulo 10

Traducido por liebemale & nelshia

Una pausa en la discusin durante la sesin de alfabetizacin de
adultos de la noche me hizo sonrer.
Ya saben, para las personas que se quejan de que esta es la peor parte,
sin duda tienen mucho que decir.
Duncan sonri mientras los dems se rieron. Con la excepcin de Lorraine,
quien apenas haba dicho una palabra en toda la clase.
Haba encontrado que una buena manera de ayudar a lo largo de las
habilidades de lectura de la clase, iba a ser dndoles algo para leer de
tarea y entrar y charlarlo como un grupo. Estos chicos tenan habilidades
muy bsicas de lectura, pero iban a pasos agigantados. Me encontr con
que en la discusin se desenterraba una mejor comprensin de las
palabras que haban ledo porque lo que uno no entiende, otro lo haca, y
se ayudaban unos a otros sin ni siquiera darse cuenta.
Bien hecho, amigos. Me puse de pie. Lean el captulo seis para la
prxima semana, por favor, y los ver a todos entonces.
Nos dijimos el uno al otro las buenas noches, mientras la clase fue
saliendo hasta que slo qued Lorraine. Desde la noche en que haba
hablado con ella, se present para cada clase. Sin embargo, se neg
obstinadamente a cualquier ayuda personal, y los retos de lectura que les
propuse la inquietaban. Descubr rpidamente que era la clase de mujer
que prefiere a alguien que diga las cosas sin tapujos, en lugar de ir dando
vueltas a su alrededor.
Soy yo? le pregunt.
Su cabeza se sacudi de su bolso y ella frunci el ceo.


Es usted qu?
Soy la razn por la que no quieres hablar en clase?
Ella se encogi de hombros.
Levant una ceja.
No son los dems. No puede ser. Ya has visto que luchan, y has sido
testigo de cuan paciente y amable han sido el uno con el otro. T misma
has demostrado paciencia. Bondad. As que si no son los otros los que te
hacen sentir incmoda, que te hacen sentir miedo, soy yo?
No tengo ningn miedo espet.
Camin hacia ella y suavemente tom el libro de sus manos. Lo abr en el
captulo que acabbamos de discutir, y se lo devolv.
Lee las dos primeras frases para m.
Lorraine me mir con incredulidad. Sin embargo, me di cuenta de lo que
estaba tratando desesperadamente de ocultar. Vi el miedo.
Me arrebat el libro de las manos y lo puso frente a ella. Trag saliva.
Duro. Con un esmerado cuidado empez a leerme. Casi cerca del final, ella
vacil sobre una palabra. Echando un vistazo hacia m con cautela, ella se
sonroj.
Mantuve mi rostro perfectamente blanco.
Dilo en voz alta.
La ira brill en sus ojos y sin embargo, volvi a mirar a la pgina.
No es una palabra. Ella frunci el ceo. Fir-ji-do dijo ella,
pronunciando casi como fingido.
Te acuerdas de las reglas para la g fuerte y suave? Por lo general,
cuando se encuentra una g, con una vocal es una g fuerte. El sonido guh.
Como laguna.
Lorraine mir la palabra.


Es una i. Fuh-ri-gid. Fra-ri-gid. Sus ojos recorrieron la frase que la
precedi y la tensin se derriti de ella cuando ella dijo: Frgida . Ella
se encogi de hombros. Siempre he pensado que la palabra se deletreaba
con una j.
Di un paso lejos de ella. Eso estuvo bien.
Ella agach la cabeza.
S, lo que sea. De repente agarr su bolso y pas junto a m. Nos
vemos la prxima semana.
Me qued all, perdida en mis pensamientos durante un tiempo despus de
que ella sali de la habitacin. Lorraine se fue definitivamente deteriorando
con la edad, carece de buenos modales y no sociabiliza bien, pero yo no
poda dejar de respetar a alguien que se abra paso a pesar de sus
temores.
Con el corazn acelerado y mi estmago turbulento con olas de nuseas,
me acomod en mi asiento de la ventana en la sala de estar, mirando la
oscuro y brillante calle. Charcos de luz brillaban aqu y all donde farolas
rebotaban en charcos hechos de la lluvia reciente. Agarr mi telfono en mi
mano y contuve una respiracin profunda.
Desplazndome a travs de mi lista de llamadas recientes encontr el
nmero, y con la perseverancia de Lloraine y la pregunta de pap
evolucionando en mi mente, presion el botn Llamar.
Son tres veces antes de...
Hannah? Marco respondi con agradable sorpresa en su voz
profunda.
Hola le contest en voz baja, deseando que mi corazn se
desacelerara. Yo...
Su voz estaba llena de una preocupacin que recordaba muy bien cuando
pregunt: Ests bien?
Exhale lentamente.
He decidido que quiero saber por qu me dejaste esa noche.


Se qued en silencio por un momento y yo estaba a punto de romper el
silencio cuando dijo:
Quiero preguntarte por qu el repentino cambio de opinin, pero no voy
a hacerlo en caso de que te asuste. Me alegro de que hayas llamado, pero
prefiero hablar de ello en persona. Te parece bien?
Si digo que no, slo vas a aparecer en mi prxima cita con el dentista,
no?
l se ri en voz baja, un serio delicioso sonido que hizo que mi cuero
cabelludo hormiguee.
Lo que sea necesario.
Todava no puedo creer que hayas venido a mi grupo de lectura
murmur.
Hizo me llames, no?
Anda con cuidado, Sr. D'Alessandro le advert.
l se ri entre dientes.
Est bien. Voy a ser bueno... si me invitas a tu casa maana por la
noche para hablar.
Temor se dispar a travs de m al pensar en nosotros estando a solas en
mi piso.
No creo que sea una buena idea.
Hannah, lo que tenemos que discutir es personal. Lo que tengo que
decirte es personal y yo particularmente no me siente cmodo con un
desconocido detrs de nosotros en una cafetera escuchando.
Lo proces, y por desgracia tuve que admitir que tena razn. Yo no quera
un extrao escuchndonos tampoco.
Bien me quej, dndole mi direccin. Seis de la maana.
Incluye la cena? pregunt con esperanza, un descaro juvenil en la
pregunta que me sorprendi.


Ya veremos. Colgu sin decir adis.
Me senta demasiado caliente por todas partes y de repente inquieta
mientras la adrenalina bombeaba a travs de mi cuerpo. No me haba
sentido tan despierta en mucho, mucho tiempo.
La escuela fue un borrn. Yo estaba tan preocupada con la idea de Marco
estando en mi casa esa noche que yo ni siquiera s cmo pude seguir con
las lecciones. De alguna manera lo hice, y con mi estmago en un
desorden nervioso, corr a casa despus del trabajo y comenc a preparar
la cena. Yo no saba qu cocinar, porque no quera que Marco pensase que
yo estaba tratando de impresionarlo, pero tampoco quera envenenarlo con
algo a lo que era alrgico.
Decid por la pasta y ensalada. Seguramente no puede ir mal con pasta y
ensalada.
Iba en contra de las maneras de ser una buena anfitriona (que mi madre
haba arraigado en m desde la edad de tres aos) no vestir la mesa
cuando yo tena a alguien a cenar, pero yo tampoco quera que Marco
pensase que esto era algo que no era.
A quin estaba engaando? Yo ni siquiera saba lo que era esto.
Cambi mi ropa de trabajo por un par de jeans bien gastados y una
camiseta trmica de manga larga. Torc mi pelo recogido en un moo
desordenado, me mir en el espejo y asent con la cabeza, satisfecha con
mi reflejo. Los vaqueros hicieron que mi culo se viera genial, la parte
superior estaba ceida al cuerpo y haca que mis pechos se vieran bien,
pero en general el conjunto deca Slo estoy pasando el rato aqu en casa
y me importa una mierda lo que pienses de m.
Perfecto.
Me di la vuelta, saliendo de mi dormitorio a la cocina, y el timbre de la
puerta son, hacindome parar.
Iba a vomitar. Iba a vomitar sobre mi agradable piso de madera.
Respiraciones profundas me dije a m misma, volvindome hacia la
puerta.
Hola? pregunt al levantar el auricular.


Es Marco.
S, definitivamente iba a vomitar. Puls la tecla de la puerta de entrada,
dejndolo entrar en el edificio.
Con la sangre corriendo en mis odos, trate de prepararme para verlo de
nuevo, y convoqu mis poderes de indiferencia. Abriendo la puerta,
escuch sus pasos mientras suba las escaleras hacia mi piso.
Vi su cabeza aparecer mientras suba la escalera y mi estmago se redujo.
Sus ojos se levantaron de sus pies a mi cara mientras suba ms alto, y l
me dio una pequea sonrisa a modo de saludo. Maldita sea. Por qu tena
que estar tan atrada por l? Por qu tengo que tena tantos buenos
recuerdos de l?
Su mirada se desvi por mi cuerpo y una vez ms, y me dio la clara
sensacin de que no estaba decepcionado por mi atuendo. De ningn
modo. Fingiendo que no me importaba una mierda, di un paso atrs.
Adelante.
Se movi en el interior, hacindome sentir pequea, y a pesar de su
traicin, segura.
Ests ms alto? gru, alejndome de l y la colonia atractiva que
llevaba puesta.
Cerr la puerta detrs de l y sacudi la cabeza. No que yo sepa.
Cuando mis ojos lo recorrieron, se me ocurri que no tena nada que ver
con su altura. Era su msculo. Tragu saliva al ver sus bceps, bien
presentados en la bien ajustada Henley con capucha que llevaba puesto.
Por aqu casi jade, bruscamente dando la espalda a la vista de su
diversin.
Me sigui hasta el saln, donde haba puesto la mesa de comedor en la
parte trasera de la sala.
Bonito lugar. Sus ojos alcanzaron las pilas de libros que tena en casi
todos los rincones, y me dio esa media sonrisa familiar que me hizo sentir
cosas que no quera sentir. Es necesario estanteras, sin embargo.


Haciendo caso omiso de ese comentario, hice un gesto hacia la mesa.
Toma asiento. Voy por la comida.
Marco levant una ceja.
T cocinaste despus de todo?
Entrecerr los ojos.
Slo porque tengo hambre.
Por supuesto.
Enojada por estar haciendo un trabajo muy de mierda sobre no estar
afectada por su presencia, me march de la habitacin y a mi cocina,
donde me aferr al borde de mi mesada, tomando una respiracin
profunda.
Puedes hacer esto. l es slo un chico. l es slo un chico. l es slo un
chico. Cant ese mantra una y otra vez en mi cabeza mientras cog los
platos de pasta y ensaladas.
Esto se ve muy bien dijo Marco despus de que me dirig de nuevo a la
sala de estar para dejarlos en la mesa.
Hice un sonido como ajaam y luego gru: Cerveza?
Sus labios se curvaron hacia arriba en las esquinas y pude ver la risa
bailando en sus impresionantes ojos.
Por supuesto.
Regres con la cerveza, la puse delante de l, y entonces me sent sin
gracia en mi asiento frente a l. Hice un gesto a los platos.
Come.
Sin ocultar su diversin por ms tiempo, Marco sonri mientras coga la
ensaladera.
Pareces agitada.
No, verdad? Exteriormente, me encog de hombros.


Bueno, estoy bien.
Su mirada deca que l no me crey ni por un segundo. Tom la
ensaladera de l, vertiendo verduras en mi plato mientras l pona pasta
sobre el suyo. Estbamos en silencio mientras nos servamos y empezamos
a comer.
Me sent como si en cualquier momento podra salirme de mi propio
cuerpo y tirar mi esqueleto fuera de la maldita ventana. Segu esperando a
que empezara a hablar, empezara a explicarse, ya que era el punto del que
estuviera aqu en mi sala de estar, comiendo mi comida y afectando a mis
nervios de chica. Al final, yo haba tenido suficiente de su aparente silencio
cmodo.
Cuatro aos? le espet, mirndolo.
Marco me contempl, aparentando memorizar cada centmetro de mi cara
de una manera que hizo que mi piel se sintiera caliente y ardiera. l
descanso su tenedor y se ech hacia atrs, girando la tapa de su cerveza
con poco esfuerzo. Tom un sorbo, sus ojos sin dejarme nunca.
Tal vez deberamos empezar por la noche en India Place.
Dolor inesperado se dispar a travs de mi pecho ante la mencin de India
Place. Rob mi aliento, ese dolor. Desde que haba perdido mi virginidad
con Marco, el dolor y la humillacin de esa noche realmente slo me haba
pertenecido a m, porque l no haba estado presente para enfrentar lo que
pas despus y nadie ms saba sobre ello.
Discutindolo con l por primera vez, lo hizo sentir como si acabara de
suceder.
No debo haber sido capaz de mantener ese dolor fuera de mi expresin,
porque Marco se puso tenso, y algo parecido al arrepentimiento brill en
su mirada.
Baj la cerveza, toda su atencin en m.
Quiero que sepas que estar contigo esa noche fue una de las mejores
noches de mi vida.
Me congel con esa confesin impactante, slo para que la ira me
descongelara rpidamente.


No te atrevas a tratar de engatusarme con esas patraas y palabras
bonitas. Slo quiero la verdad, Marco.
Sus facciones se endurecieron.
Esa es la verdad. Puedes estar enojada conmigo todo lo que quieras,
pero no cuestiones lo que te digo esta noche, porque nunca te he mentido.
Por lo que s.
No, t lo sabes. Yo nunca te he mentido, Hannah. Ni una sola vez.
Bueno, si esa noche fue tan increble cmo es que no podas salir de all
lo suficientemente rpido despus? Cmo es que me dejaste tirada en ese
srdido apartamento, sintindome utilizada y absolutamente sin valor?
Pareciendo dolido por mis preguntas, Marco de repente arrastr una mano
por su cara.
Esper.
Me odio por hacerte sentir de esa manera susurr. Lo siento.
Mi corazn estaba latiendo con tanta fuerza contra mi pecho que dola.
Por qu, entonces?
Entendiendo mi pregunta, se ech hacia atrs en su silla, con la
mandbula tensa.
Eras Hannah. Eras esta gran chica que me hizo rer y me mir como si
yo fuera digno de algo, y todos los aos te volvas ms hermosa.
Sus palabras hicieron que mi corazn aleteara en mi pecho.
T eras demasiado buena para m. Saba eso la primera vez que te
acompa a casa. Pura perfeccin desde las puntas de los dedos de tus
manos hasta la punta de los dedos de tus pies. No para m.
No entiendo.
Marco exhal pesadamente.


Te dije que no me llevaba bien con mi abuelo o mi to. Y lo que quiero
decir era que realmente no me llevaba bien con ellos. Desde el momento en
que pude caminar Nonno se asegur que yo pensara que era un pedazo de
escoria sin valor. Me dijo que yo no era nada y que nunca lograra nada.
Dijo que yo era igual que mi mam y mi pap, que cada vida que haba
tocado, la haba arruinado. l penetr eso en m.
No poda evitarlo. Incluso despus de todo, yo estaba herida y enojada en
su nombre cuando dijo esas cosas.
Suena como un viejo bastardo amargado.
Marco dio un resoplido de risa.
Tendras razn. Pero era la nica figura paterna que tena. As, a pesar
de los intentos de Nonna para suavizar los golpes de mi abuelo, le cre.
Tanto que casi estaba tratando de demostrar que estaba en lo correcto. Yo
crec con este chico en mi barrio. Su padrastro era una especie de imbcil
con l tambin. ramos amigos sobre todo debido a nuestro odio mutuo
por ellos. Mientras fuimos creciendo, Jamal comenz a hacer estupideces
como irrumpir en las casas, robar cosas, vandalismo, y toda esa mierda, y
segu la corriente. Luego, cuando tenamos casi diecisis aos fue
reclutado por una pandilla.
Mis ojos se abrieron.
Una pandilla pandilla?"
Una pandilla pandilla. Los ojos de Marco se oscurecieron con los
recuerdos. Me dijo algunas de las cosas que lo hicieron hacer y eso me
molest, pero al mismo tiempo, no dejaba de pensar cunto realmente
molestara a Nonno si me mezclara en esa mierda. Creo que la nica cosa
que me impidi llegar tan lejos era Nonna y el resto de nuestra familia.
Aun as, pens en ello.
Pero una noche que estaba pasando el rato con Jamal y un par de
los chicos de su banda, ellos estaban tratando de convencerme para
unirse. Ellos interceptaron esta chica del barrio que a Jamal le gustaba.
Su mirada se desvi por encima de mi hombro izquierdo y saba que l
estaba volvindolo a ver a todo. Yo no quera creerlo... que l iba a
violarla, pero l empez a tocarla y ella estaba llorando y l no... Sus ojos
se movieron de nuevo a m, duros ahora. Yo salt sobre l y ella se


escap, pero sus amigos comenzaron a meterse conmigo y eran tres contra
uno. Creo que si Jamal no los hubiera convencido de detenerse me
habran matado. A la final, termin en el hospital y les dije a mis abuelos
lo que haba sucedido. Fue entonces cuando se pusieron al telfono con mi
to Gio y de alguna manera lo convencieron a l y a la ta Gabby para
adoptarme y traerme al Reino Unido para alejarme de todo. Ellos
rastrearon a mi mam y consiguieron que firmara los papeles y para
cuando cumpl diecisis aos estaba todo hecho y de repente estaba en
Escocia.
Y tu abuelo? No pens que lo que hiciste por esa chica fue heroico?
Marco se burl.
Heroico? No. l me llam un estpido pedazo de ignorante sin valor de
mierda. Dijo que la sangre de un padre siempre hablaba y mi sangre
estaba hablando.
Mi propia sangre se puso al rojo vivo.
Tu abuelo es un idiota de primer orden.
Mi abuelo est muerto.
Me tens. Qu?
l suspir, inclinndose hacia adelante de nuevo.
La maana despus que dormimos juntos Nonna llam para decirnos
que Nonno haba muerto de un ataque al corazn. Vol de regreso a
Chicago esa noche con mi ta y mi to.
Es por eso que te fuiste Escocia?
S. Mi ta y mi to regresaron a Escocia pero yo no regres durante un
ao porque quera asegurarme que Nonna estaba bien y yo... yo tuve un
tiempo difcil dejando ir el hecho de que nunca iba a conseguir un cierre
con mi abuelo. Yo nunca iba a conseguir una disculpa o cualquier
validacin que estaba buscando de l. Trat de encontrar paz, pero no
pude, as que decid regresar aqu.
Empuj mi tenedor en mi plato.


Entiendo todo eso, Marco, y siento que l siempre te haya hecho sentir
de esa manera, lo estoy. Lo siento de verdad. Pero eso no explica por qu
me dejaste en esa habitacin despus que te di mi virginidad y te dije que
te amaba. No explica por qu nunca intentaste buscarme desde que
regresaste.
La repentina intensidad en la mirada de Marco me atrap. Su voz sonaba
incluso ms dura que de costumbre y me respondi
Te dej porque pensaba que no mereca tocarte. Me sent como un
bastardo egosta por tener sexo contigo porque... sent que yo no era nada
porque l me dijo que yo no era nada, y una basura como yo no mereca
tocarte, y mucho menos a tomar lo que me diste. Pero me centr tanto en
ti y en lo mucho que te deseaba que me olvid de todo eso... hasta que me
dijiste que me amabas.
Me sent fra, recordando el momento tambin.
Cuando nos conocimos... al principio la situacin con Jenks slo me
record a Jamal y la chica. No importaba si no te conoca. Yo estaba all, vi
esa mierda pasando y yo saba lo que Jenks era, as que no iba a pararme
ah y dejar que eso te sucediera a ti. Te acompaaba a casa porque no
quera que te rondara de nuevo.
Me qued fuera de las puertas de la escuela para asegurarme de
que estuvieras bien porque despus de acompaarte a casa esa nica vez
cre que merecas a alguien viera por ti. Eras una chica, inteligente,
amable, divertida, y me miraste de una manera que nadie haba hecho
antes. Como si tuviera algo interesante que decir y que queras or todo
sobre ello. Eso se sinti mejor de lo que te puedas imaginar. Quera
sentirme as de nuevo. Me hice adicto a sentirme de esa manera cada vez
que estabas alrededor. Incluso empec a anhelar razones para que
perdieras ese autobs a casa. Dej que pasara algo que pens que no
debera haber hecho. Dej que nos hiciramos cercanos.
No quera que me amaras, Hannah, porque me aterraba herirte, y,
s, ya s que suena jodido ahora dado que te he hecho dao al alejarme de
ti, pero en ese momento pens que te estaba haciendo un favor.
Un favor? Solt una risotada. Pens que estaba enamorada de ti.
Me permit ser vulnerable contigo en cada forma que pude y t te alejaste
como si no pudieras soportar estar cerca de m. Me rompiste el corazn.


Marco junt las manos en un puo, apoyando la barbilla en ellos.
Lo s susurr l de vuelta. Nunca me arrepent de nada ms en mi
vida. Fue jodido y estpido y si pudiera tener ese momento de vuelta, lo
hara.
Todo de l? Me encontr preguntando.
Sus ojos se dirigieron a mis labios y luego de vuelta a mis ojos de nuevo.
No respondi, con la voz ronca. Slo la parte donde te dej.
Si te sientes as, por qu no viniste a m cuando regresaste a Escocia?
Porque no me senta de esa manera entonces. Nada cambi
mgicamente cuando Nonno muri, Hannah. Todava me sent sin valor
por un largo tiempo.
Cuando cambi? Por qu?
La mirada de Marco baj y dio una pequea sacudida de cabeza.
No lo s. No fue nada. Todo. Crec, trabaje duro, y empec a encontrar
valor en m mismo. En algn lugar, poco a poco, da a da, encontr mi
valor propio. Lo encontr al probar que ese bastardo estaba equivocado.
Me alegra que lo hayas descubierto le dije con sinceridad. Pero eso
todava no me dice por qu despus de eso no viniste a buscarme.
Porque para ese entonces haban pasado aos, Hannah. No saba qu
decir y no saba si podra soportar que me miraras como si fuera nada
despus que me tom tanto tiempo sentirme sobre m mismo de la forma
en que t solas mirarme.
Hasta la boda?
Hasta la boda l estuvo de acuerdo, el calor entrando en sus ojos
ahora. Fue una sorpresa verte all, pero el verte otra vez... Dios, pens
que saba lo mucho que te extraaba hasta que te vi de nuevo. S que fui
demasiado agresivo tratando de hacerte hablar conmigo, y lo siento si te
asust... pero t no me miraste como si no valiera nada en la boda. Te
veas enojada, pero no era esta cosa horrible de mierda que haba
construido en mi cabeza. Con ese miedo desaparecido, realmente


necesitaba la oportunidad de pedir disculpas y estaba dispuesto a hacer
cualquier cosa para conseguir esa oportunidad.
Algo dentro de m, algo que quera desesperadamente ignorar, se exalt
con su confesin.
Y ahora que lo has explicado todo... qu quieres de m?
Perdn respondi con sinceridad. La sinceridad se disip rpidamente
bajo el peso de la intensidad que se registr en su expresin. Esa mirada
llen toda la habitacin hasta que me sent ahogada por ella. Y una
segunda oportunidad de llegar a conocerte.
Con mi cuerpo respondiendo fsicamente a l, entrecerr los ojos y luch
por ignorar esa respuesta.
En qu sentido?
No slo como amigos, si eso es lo que ests pensando.
Salte hacia atrs en mi asiento con su respuesta franca.
Ni siquiera vas a pretender querer ser solo amigos para que puedas
intentar un ataque sorpresa e intentar ms?
Marco me mir con determinacin seria.
No voy a ocultar que quiero llegar a conocer quin eres ahora. Tampoco
voy a ocultar el hecho que todava creo que eres la mujer ms elegante,
ms jodidamente hermosa que he visto en mi vida, o el hecho que recuerdo
tu sabor y todava me pones duro.
Yo no poda respirar.
Hannah? l frunci el ceo ante mi silencio.
Cog mi cerveza y tom un largo trago, tratando de recomponerme.
Hannah?
Mis ojos se encontraron con los suyos. Qu quieres que diga?
Quiero que digas Marco, te perdono y, s, quiero llegar a conocerte de
nuevo.


No s si puedo hacer eso le susurr.
Por un momento pens que no iba a decir nada, pero de repente se puso
de pie. Inclin mi cabeza hacia atrs, mirando con recelo mientras
caminaba alrededor de la mesa para colocarse enfrente de m. Contuve el
aliento mientras se inclinaba, su calor golpendome, su colonia flotando
sobre m, y no pude reprimir el escalofro que fluy por mi columna
cuando l presion sus clidos labios en mi mejilla. Mis ojos rodaron con
sorpresa, lo mir boquiabierta mientras se enderez y dijo: Te voy a dar
un par de das para pensarlo.



















Captulo 11

Traducido por magdys83 (SOS), MaEx (SOS) & otravaga(SOS)

Me qued mirando tristemente a la pared frente a m, decorada con las
creaciones de tatuajes de Cole. El zumbido de la aguja del tatuaje de la
puerta de al lado sonaba como una pista de sonido para el almuerzo del
sbado con mi mejor amigo. Cole estaba trabajando en INKarnate y yo
pas a saludar con comida as podamos compartir en su hora de
almuerzo.
Poda sentir sus ojos quemando dentro de m.
Rindindome a su pregunta silenciosa, gir para encontrarme con su
mirada.
l sorbi su caf y continu mirndome fijamente sin decir nada.
Qu? me encog de hombros antes de morder mi sndwich.
Tan agradecido como estoy de que me trajeras el almuerzo, me pregunto
si debera contar con tu silencio a partir de ahora.
Tragando mi comida, puse los ojos en blanco.
Qu, no podemos simplemente sentarnos en cmodo silencio?
No viniste aqu a sentarte en cmodo silencio. Cole descans en su
asiento, poniendo los pies arriba en la parte de la silla de tatuaje que mi
trasero no estaba cubriendo. Viniste aqu a hablar, as que habla.
Pero eso me hara la mejor amiga ms quejumbrosa en el planeta.
Voy a tomar quejumbroso sobre mudo.
Resopl, y me volv ligeramente hacia l.


Sabes exactamente lo que voy a decir.
Hmm. Cruz los brazos sobre su pecho con una fingida mirada
pensativa en su cara. Fue Marco en el vestbulo con el candelabro
4
?
Ja-ja-ja le puse mala cara.
Cole rio impertinentemente.
Tuve una cena con Marco hace una semana.
Las cejas de mi amigo se levantaron.
Y apenas ahora estoy escuchando esto?
Bueno, me ha estado tomando tiempo, dando vueltas y vueltas a todo lo
que dijo. l quiere una segunda oportunidad. En todo.
Todo como en una relacin, no slo amistad?
S.
Explic por qu se fue?
Su abuelo muri. Regres a los Estados Unidos para estar con su
abuela. Tena muchos asuntos de autoestima a causa de su abuelo y l
pensaba bsicamente pensaba que yo era demasiado buena para estar
en su vida y es por eso que nunca me dijo que se marchaba, y es por eso
que nunca se puso en contacto cuando regres.
Y por qu el cambio de opinin ahora?
Suspir.
Ha cambiado, Cole. No es el chico que era en aquel momento, y dice que
me extraa.
Fue el momento de Cole de suspirar.
Slo voy a decirte lo que te dije antes. Todos merecen una segunda
oportunidad. No es como que lo que hizo fue tan terrible. Se fue sin decir

4
Refirindose al juego Cluedo, un juego de mesa de misterio y asesinato.


adis, pero no estaban juntos. Creo que ests haciendo esto ms
complicado de lo que es.
Nosotros tuvimos sexo, maldita sea!
Frunc el ceo.
ramos amigos, y saba que me preocupaba por l.
Y l explic sus motivos. Pueden no gustarte, pero a veces es as. Todos
hacemos cosas estpidas. Marco est tratando de compensar sus errores.
l est empleando todos los medios para verte. Seguramente eso cuenta
para algo.
Si quiero que cuente para algo.
Necesito que cuente para algo.
Slo no quiero salir herida otra vez.
Cole me sorprendi con una clida sonrisa.
Entonces primero intenta todo el asunto de amigos. No es como si nadie
te est forzando para ofrecerle ms que eso.


Hannah.
Tembl de forma involuntaria ante el sonido fuerte de la voz de Marco en
mi odo. Mi mano se apret alrededor de mi telfono. Hola.
Estoy feliz de que llamaras. Estaba empezando a pensar en que
necesitaba un plan B.
Plan B?
Ms como un plan A pero con un aumento de horas de trabajo.
Sonre a mi pesar.
Bueno, no es necesario. Tus das de acecho han terminado.


Eso suena como buenas noticias. l prcticamente ronrone, y mis
pestaas se cerraron antes de que pudiera detenerlas.
Maldito sea!
Slo como amigos! me encontr hablando sin pensar.
Disculpa?
Estoy dispuesta a intentar ser amigos de nuevo.
l estuvo en silencio por un momento.
Marco?
Amigos finalmente respondi. Pero con la esperanza de convertirse
en algo ms.
Las mariposas estaban de vuelta en mi vientre.
No, no, no, no, no, no, no.
Est bien. Seremos amigos por ahora.
Marco
No te puedes retractar. Somos amigos. Oficialmente estamos pasando
tiempo juntos.
Suspir, deseando que el loco revoloteo dentro de m muriera.
Cmo suena la prxima semana?
l titube.
No puedo la prxima semana, lo siento. Qu tal este martes, despus
del trabajo, para unas copas? Cambiar turnos con un compaero. El har
mi turno del mircoles si yo hago el suyo maana.
Eso est bien para ti. Podrs tener tu copa y no preocuparte acerca del
trabajo el da siguiente. Sin embargo, una noche entre semana realmente
no funciona para m.


Oh, vamos, no es como si estuvieras rodeada de maquinaria pesada.
Tendremos un trago. O eres demasiado vieja para salir en una noche
entre semana? Se burl.
Hice muecas.
Eres tan infantil. Bien, la noche del martes. Una copa.



Entrando en el bar en George Street la tarde del martes, casi tropec con
mis pies con la expresin en la cara de Marco cuando me vio.
Se levant de la pequea cabina donde estaba sentado, sus ojos
movindose de mi cara, lentamente abajo hacia mi cuerpo y hacia arriba
de nuevo. Lo gracioso era que no haba mucho que ver excepto por mis
piernas terminando en un par de botas hasta los tobillos con adorno de
pelaje. Estaba usando mi abrigo de invierno favorito verde estilo militar
con adorno de pelaje en los puos. Se ajustaba bien a mi cuerpo, pero no
era exactamente sexy.
La mirada de Marco me hizo sentir sexy.
Maldito.
Cuando lo alcanc, me sorprendi doblndose ligeramente para darle un
beso a mi mejilla. Mi mejilla estaba rosada y fra del impasible viento
fuera, pero tan pronto como sus labios tocaron mi piel, un resplandor de
calor irradi hacia el lugar. Deba parecer confundida porque pareca
divertido y satisfecho de s mismo.
Tmidamente me sal de mi abrigo, contenta de que estuviera llevando un
conservador vestido de lana azul marino debajo. Sin embargo, tambin
podra haber estado usando un camisn de lo caliente que me senta en un
lugar cerrado con l.


Desplazndome en el asiento al lado de l, todo mi cuerpo hper consciente
del suyo, saba que tena al menos ser honesta conmigo misma: nunca
haba dejado de sentirme atrada por Marco y una vez haba estado
enamorada de l. A pesar del complicado pasado entre nosotros, a pesar
de las verdades que yo estaba reteniendo, en el interior saba que nunca
podramos ser solo amigos, incluso si pudiera pretenderlo en el exterior.
Nuestros brazos se frotaron y chispas se dispararon a travs de m como
como si hubiera tocado un cable de alta tensin. No poda acabar con esa
sensacin de emocin. Esa sensacin era totalmente adictiva. Desde los
catorce aos hasta los diecisiete, haba tenido esa sensacin dentro de m
cada vez que estaba alrededor de Marco.
Lo haba perdido.
Cmo ests? Le di una pequea, con suerte, platnica sonrisa.
Estoy bien. Su mirada era intensa en m, sus ojos deliberadamente
intentando enganchar los mos.
Por primera vez en mi historia con l, me sent tmida. Apart la mirada
rpidamente, buscando en el bar.
Puedo conseguirte una bebida? pregunt.
Claro. Una copa de vino rosado, por favor.
Tan pronto como se desliz fuera del asiento, mi respiracin se estabiliz.
Ests siendo una idiota, me reprend a m misma. Era Marco. Y que si era
caliente? Cuando yo era ms joven, todava haba sido capaz de establecer
una conversacin con l!
Comprtate, Nichols.
Mis ojos lo siguieron mientras caminaba hacia el silencioso bar, poderoso,
elegante. Llevaba una jersey de punto azul marino con cuello echarpe y un
par de jeans azul oscuro. Sin esfuerzo, l era elegante y estaba cmodo
consigo mismo en una forma que l no haba sido cuando estbamos en la
escuela.
Momentneamente desvi mi estudio de l, capt el deseo dirigido a Marco
emanando desde el otro extremo de la barra. Dos mujeres sentadas en


taburetes, hablando en voz baja la una con la otra mientras lo miraban
con ojos hambrientos e insinuantes sonrisas.
Marco no estaba siquiera poniendo atencin.
Me relaj un poco por su absoluta falta de inters, los celos filtrndose
lentamente fuera de m.
S. Definitivamente no solo amigos.
Maldito.
As que dijo mientras se deslizaba de regreso al asiento junto a m,
poniendo mi copa suavemente en frente de m mientras ligeramente
agarraba su pinta de cerveza, cmo estuvo el trabajo?
Una pequea charla. S, poda hacer una pequea charla.
Abr la boca para hablar pero inmediatamente fui distrada por el brazo
que desliz a lo largo de la parte posterior del asiento donde estbamos.
Me sent rodeada.
Qu demonios acaba de preguntar?
Trabajo! Cierto, trabajo.
Bien. Tom un sorbo de mi vino, esperando que el alcohol ayudara a
relajarme. Es muy abrumador y estresante pero me encanta ensear.
Y t siempre fuiste buena en eso.
No queriendo hacer otro viaje por el carril de los recuerdos tan pronto
despus del ltimo, me encog de hombros y luego sonre persuasivamente
en su hermoso rostro.
Parece que lo ests haciendo bien. Adam habla muy bien de ti. Dice que
sers un administrador del sitio algn da.
Ese es el objetivo. Trabajas duro, aprendes, llegas all.
Sonre suavemente.


Dices que has cambiado, pero tenas esa actitud cuando ramos chicos.
Tomaste clases cuando no las necesitabas. Siempre estabas desafindote a
ti mismo para ser mejor. Excepto cuando se trataba de m.
No siempre respondi enfticamente, como si acabara de leer mi
mente. En esa forma he cambiado. Voy detrs de lo que quiero ahora, no
importa qu.
Apart la vista antes de que nos aventurramos en un terreno peligroso.
Cmo est tu ta Gabby?
Est bien. Muy bien. Gio se suaviz mucho conmigo en los ltimos aos
y s que es sobre todo debido a Gabby. Soy muy cercano a ella. Es
agradable tener familia aqu.
Todava hablas con tu familia en Chicago?
Claro. La magia de Internet.
Por supuesto. Me alegro por ti. Estoy feliz de que, por cualquier razn,
no ests cargando con todas las cosas que tu abuelo acumul en ti.
Gracias. Sus ojos hicieron un intenso recorrido por mi cara otra vez y
tuve una repentina visin de arrojarme sobre l. Mentalmente, golpe mi
mueca. Y que hay sobre ti? Cmo est tu familia?
Muy bien. Ellie tuvo un nio pequeo, William. Ella est embarazada de
su segundo hijo.
Marco levant las cejas. Casa llena, huh?
Re. No tienes idea. Joss y Braden tiene dos hijos ahora, Beth y Luke. La
casa de mis padres es un zoo todos los domingos.
Sonri. Suena bien.
Lo es.
Y tus padres y Dec? Cmo estn?
Estn bien. Al menos s que mis padres lo estn. No sabra sobre Dec.
Tiene dieciocho aos ahora y pasa la mayor parte de su tiempo en su
habitacin con su novia.


l tiene novia. Tom la delantera.
S, no se lo digas. l es inteligente y lindo y un pequeo cabrn
arrogante. Gem, pero Marco sonri ante el evidente afecto en mi voz.
Siempre tuviste una buena familia, Hannah.
S. Asent con suavidad.
Marco se tens de repente. Y Cole?
Levant la vista hacia l con confusin. Cole?
El tipo con el que estabas en la boda. Marco se encogi de hombros.
Anisha me dijo quin era.
Por supuesto que hiciste tu tarea murmur, tomando otro sorbo de
vino. Cole es el hermano pequeo de Jo. Es mi mejor amigo. l ha
estado all para m.
Marco frunci el ceo ante mi respuesta, no pareca gustarle mucho.
Pero no estn juntos.
No, no es as entre nosotros. Baj mi copa, con la mirada en la mesa.
Tal vez deberamos evitar la conversacin sobre relaciones.
Por m est bien. Inclin la cabeza hacia un lado, echndome un
vistazo a travs de sus ojos entrecerrados. Buscando a Nemo sigue
siendo tu pelcula favorita?
Me re ante la aleatoriedad de la pregunta, aliviada por el cambio de tema.
Recuerdas eso?
Por supuesto.
Negu con la cabeza.
Ya no s cul es mi pelcula favorita.
Tendremos que hacer algo al respecto.


No lo s. Me gusta bastante no tener exactamente una favorita. Da de
Entrenamiento sigue siendo la tuya?
Nah, esa pelcula Lawless. Esa s es una jodida pelcula.
Creo que no la he visto.
Sonri e incluso antes de que l dijera las palabras saba que acababa de
caer directo en su agenda.
El jueves en la noche, tu casa, t, yo y Lawless.
Abr la boca para refutarlo, pero me detuve cuando vi el brillo en sus ojos.
l estaba esperando que le dijera que no, y de repente se me ocurri que
mi negativa podra reforzar la idea de que tena miedo de pasar tiempo con
l. Y l simplemente poda asumir que mi miedo a pasar tiempo con l
surga de mi atraccin por l.
Saqu mi barbilla desafiantemente.
Tendr que ser ms tarde en la noche. Enseo en una clase de
alfabetizacin de adultos los jueves despus de la escuela.
Marco se ri entre dientes.
S eso. Y por cierto, no hay necesidad de sonar tan emocionada de pasar
tiempo conmigo.
Pasar tiempo contigo haciendo qu? pregunt una voz familiar.
Gir rpidamente la cabeza, inclinndola hacia atrs para mirar a
Suzanne. No la haba visto desde nuestra ltima noche juntas, pero no
estaba sorprendida de toparme con ella andando de juerga en una noche
de trabajo.
Ella levant una ceja.
Hola, extraa. Sus ojos se movieron rpidamente a Marco y se
iluminaron. Entonces, quin es este?
Suzanne. Me apresur a pensar en algo para conseguir que se fuera.
Ella era la ltima persona que quera alrededor de Marco. No tena filtro
alguno. Uh... no ests con alguien?


Cita. Ella sacudi la cabeza en direccin a la barra y vi a un guapo
chico rubio mirndonos. La mirada de ella segua fija en Marco mientras
se inclinaba sobre la mesa, mostrando deliberadamente la mayor cantidad
posible de su escote. Tendindole una mano para que se la estrechara, ella
dijo con una falsa voz ronca: Soy Suzanne.
Marco estrech rpidamente la mano que le ofreca.
Marco. Soy un viejo amigo de Hannah.
Me puse rgida cuando Suzanne se qued inmvil ante el nombre.
En ese momento maldije nuestras noches juntas en la universidad,
especialmente la noche que llegu animadamente borracha y Suzanne me
pregunt si yo era virgen porque todava no me haba acostado con ningn
chico en la facultad. Borracha y excesivamente emocional le cont de mi
noche con Marco y cmo nunca quera volver a permitirme ser vulnerable
con el chico equivocado.
La mirada de Suzanne oscil de nuevo hacia m, con sorpresa en sus
bonitos ojos.
De ninguna jodida manera.
Suzanne. Supliqu en silencio que cerrara su condenada boca.
Pero ella captaba mis seales?
Nope.
Le lanz una mirada asesina a Marco.
Tienes mucho que responder. Mi chica tiene tantos problemas por tu
culpa.
Suelo, brete y trgame. Por favor.
Suzanne me inclin hacia delante, con la voz gruesa. Ahora no es
No, l debera saber. Sus ojos se ensancharon. Oh, Dios mo, l es
la razn por la que has sido una bruja total y absolutamente aburrida
ltimamente?
De repente estaba muy decepcionada de mi gusto en amigos.


Cuidadito gru Marco, y tanto Suzanne como yo nos pusimos en
alerta como si hubisemos sido mordidas por el chasquido de un ltigo.
Los ojos de Marco se haban oscurecido. Poda sentir la irritacin vibrando
de l. Estamos en mitad de una conversacin privada. Deberas irte.
Ofendida, los labios de Suzanne se entreabrieron. Sus ojos volaron a los
mos, como si esperara que diera la cara por ella.
Por desgracia, no tomaba demasiado amablemente ser llamada una bruja
aburrida en pblico o en privado. En mi voz de maestra dije:
Hablar contigo ms tarde, Suzanne.
Hizo un pequeo sonido de indignacin, luego gir bruscamente sobre sus
tacones de trece centmetros y march hacia su cita, agarrndolo del brazo
y arrastrndolo fuera del bar.
Ella es una amiga? pregunt Marco en voz baja, con incredulidad.
Nos conocimos en la universidad. Yo madur. Ella no lo hizo.
Distradamente empuj su pinta medio vaca lejos de l.
Problemas?
Me encog de hombros.
Sinceramente, no s de qu est hablando ella.
Anisha me dijo que no crea que hubiese un hombre en tu vida y que no
has hablado de ninguno del pasado. Tal vez eso es de lo que ella estaba
hablando?
Repentinamente mi sangre se calent por la ira. Me tom un momento
para calmarme. La ltima cosa que quera hacerle creer era que l haba
hecho semejante escena conmigo que yo no haba sido capaz de seguir
adelante. No haba estado con nadie ms por eleccin.
Ms o menos.
Exhale lentamente.
Ningn hombre por el momento.


Pareci relajarse ante mi respuesta.
Lo mir fijamente, dejando que mis ojos conectaran con los suyos y sent el
poder de mi atraccin por l consolidarse. Era hermoso en un modo
masculino, atractivo, carismtico. Tenan que haber habido muchas
mujeres en su vida en estos ltimos cinco aos. La idea me deprima.
Por la forma en que has sido conmigo en estas ltimas semanas
supongo que no hay nadie especial en tu vida en este momento, no?
Todava sosteniendo mi mirada, las comisuras de los labios de Marco se
elevaron y me di cuenta de que quera besarlo justo ah, en ese seductor
lugar.
Hay alguien. Slo tengo que convencerla a ella de eso.
Sip. Definitivamente quera besarlo.
Le entrecerr los ojos, luciendo convincentemente poco impresionada.
Pens que te dije que slo somos amigos.
Sus ojos cayeron a mi boca de una manera que me hizo retorcerme.
Te escuch. Su ardiente mirada volvi a encontrarse con la ma. Pero
no creo que t me escucharas.











Captulo 12

Traducido por Jadasa Youngblood

Ese jueves por la noche Marco vino a mi apartamento con comida para
llevar y la pelcula Lawless, nos sentamos y vimos juntos la pelcula, fue
genial y la compaa de Marco fue fantstica, y ya se estaba debilitando mi
decisin de mantenerlo alejado.
Respira, Hannah.
No lo s. Ellie neg con su cabeza hacia m. Puedo ver que an hay
resolucin en tus ojos. Necesitamos ahuyentarla.
Ese siguiente sbado ignor un montn de evaluaciones para pasar el rato
con mi hermana, Jo, y Liv en la casa de Joss y Braden en Dublin Street.
Solan vivir cuesta abajo de la casa, pero cuando Joss qued embarazada
de Luke, Braden compr y renov una casa ms grande a pocas puertas de
su antiguo lugar. Tenamos la casa para nosotras, Braden haba llevado a
los nios a comer, y casi fui emboscada tan pronto como entr por la
puerta con preguntas sobre Marco.
Hice una mueca hacia Ellie.
Supongo que eres del Team Marco?
Creo que todas lo somos. Joss me dio una taza de t. No te hemos
odo hablar de un tipo como este desde... bueno, desde Marco. Eso tiene
que significar algo.
Ha estado en mi vida tres semanas. No puedo simplemente ceder a l.
Nadie est diciendo que tienes que hacerlo. Me asegura Jo. Pero al
menos admtenos que lo ests considerando.
Lo estoy? discut. Quiere decir mi debilitamiento de voluntad que
lo estoy considerando? No. Significa que estoy cachonda.


Ugh. Ellie coloco sus manos en sus orejas. La hermana mayor an
est en la habitacin.
Realmente a estas alturas debera saber que solo quera atormentarla ms.
En serio continu, he agotado, como, tres vibradores.
Maluca! Me lanz una mirada de horror.
Maluca? Resople. Ellie, ese nio que crece en tu vientre est
agotando las clulas de tu cerebro.
Deja de torturar a tu muy embarazada hermana me dijo Liv. Y
responde esto: Dejando de lado la atraccin por l, realmente
consideraras darle una segunda oportunidad?
Mir alrededor, a todas ellas mientras esperaban. Por ltimo, suspir.
Ya me lo admit a m misma que lo hara. Pero estara llena de dudas a
cada paso del camino, as que... estara condenado desde el principio.
No sabes eso respondi Joss en voz baja. Nunca sabrs eso hasta
que corras el riesgo. Tena tu edad cuando corr el riesgo con Braden. Y,
por supuesto, hay das en que quiero matarlo, pero la mayora de las veces
no, como que me gusta tenerlo alrededor. Y los hijos que me dio tampoco
son malos. Hannah, deberas correr el riesgo.
Por la expresin en los rostros de Ellie, Jo, y Liv, me di cuenta de que
estaban de acuerdo con Joss. Conociendo su sabidura tcita, y cmo
adoraba a Braden y a sus hijos, no dudaba de ella o de sus palabras
experimentadas. Pero aun as, dudaba de Marco.
Afortunadamente cambiamos al tema de Beth y la escuela.
Estbamos discutiendo el hecho de que la Navidad ahora se encontraba a
menos de siete semanas de distancia, cuando son el timbre de la puerta.
Joss se levant a abrir la puerta, volviendo con Nate.
Los ojos de Liv se abrieron con sorpresa, complacida ante la vista de su
caliente marido, y, honestamente, no la culpaba.
Qu ests haciendo aqu?


Reclinado contra la jamba de la puerta, sonrindole con esos sexy
hoyuelos suyos.
Acabo de dejar a las nias con mam y pap. Pens que t y yo
podramos tener una cita esta noche. Empezando ahora nos sonri.
Si eso les parece bien a las damas?
Uh, no tienen voz en esto Liv se puso de pie. Sin ofender. Nos
lanz una mirada de disculpa. Pero, sin hijas y un marido caliente? No
me pueden culpar por escaparme.
Nos remos disimuladamente. No, no podamos.
Liv agarr su cartera despus de colocarse sus botas.
Nate lo mir, pensativamente, recuerdas aquella vez que me
rompiste el corazn, pero luego me demostraste tu perseverancia y te di
una segunda oportunidad?
Nate le dirigi una mirada divertida.
S. Y gracias por sacar el tema. Los buenos tiempos.
Me re y sacud mi cabeza hacia Liv.
Eres sutil.
Nate suspir desde la puerta.
Cul fue la intencin en regresar a un momento doloroso de mi pasado?
Liv se le acerc, ahuecando su rostro entre sus manos.
Aw, cario dijo mientras tiernamente presionaba sus labios contra los
suyos, estaba demostrndole un punto a Hannah. Marco quiere ser ms
que amigo y ella est indecisa en darle una segunda oportunidad.
Me encontraba atrapada bajo la conmovedora mirada oscura de Nate.
Liv me cont sobre este tipo y confa en m, Hannah, un hombre no se
queda alrededor, tratando continuamente de ganarte, solo por la
oportunidad de dormir contigo. Supongo, de la manera en que mi esposa
habla de l, este hombre podra fcilmente conseguir un polvo?


Hice una mueca ante eso, pero asent.
Entonces le gustas Nate se encogi de hombros, como si fuera as de
simple. Si an no confas en eso, mantenlo esperando ms tiempo. Si
sinceramente se preocupa por ti y sabe que hay algo entre ustedes, no ir
a ninguna parte.
Proces esto.
Pareca un buen consejo. Y vena de Nate Sawyer, hace tiempo un jugador,
ahora un esposo y padre comprometido. Era una buena fuente de quien
escucharlo. Asent lentamente.
Bueno. Gracias, Nate.
No hay problema. Me sonri, hizo un saludo con dos dedos hacia Ellie,
Jo, y Joss, y luego agarr la mano de Liv. Ahora, si no les importa, me
robo a mi esposa.















Captulo 13

Traducido por nelshia & kellylc

Ensayos sin marcar se amontonaban en mi mesa de caf mientras me
sentaba en el suelo al lado de mi pila de los marcados. De vez en cuando
haba extendido mi taza de caf helado y a echaba un vistazo a Marco, que
estaba tendido en el sof, dormitando.
Oscuro y fro afuera, era clido en el interior de mi apartamento mientras
el fuego crepitaba en mi chimenea. No poda creer que era casi diciembre.
Haban sido unas pocas semanas de locos. Unas pocas semanas de locos
pasando el tiempo con Marco. Mucho.
Despus de pensar sobre el consejo de Nate decid que pasar ms tiempo
con Marco era la nica manera en que sabra con certeza si estaba
realmente interesado en m, y no slo en dormir conmigo otra vez. Mi
instinto me dijo que no era ese tipo de persona. No conmigo de todos
modos, pero esa duda persistente, ese recuerdo de l dejndome sola en
India Place aquella fatdica noche, me contena de creer en l totalmente.
Slo el tiempo lo dira.

El fin de semana despus de nuestra noche de pelcula juntos, Marco tena
planes. Sin embargo, el lunes siguiente se present en mi puerta despus
del trabajo, llevando una bolsa de comestibles y pelculas alquiladas. l
rpidamente se instal en mi cocina y observ con desconcierto mientras
armaba albndigas y espaguetis caseros. No s por qu estaba sorprendida
de que l pudiera cocinar. Su to posea y diriga un restaurante.
Nos divertimos esa noche, mantenindolo amigable, aunque Marco no
pudo evitarlo, trat de coquetear un poco a pesar de mi falta de respuesta
alguna. l me llamaba en su hora de almuerzo esa semana, me envi


muchos mensajes de texto, y trat de tentarme de unirme a l para tomar
una copa en el viernes. Fue una semana muy ocupada, as que le dije que
tena mucho trabajo que hacer. Para no ser desairado, me pregunt qu
estaba haciendo ese fin de semana y le expliqu que iba de compras de
Navidad en Glasgow. Me gustaba ser organizada sobre todo el asunto de
los regalos de Navidad.
Para mi sorpresa, Marco se invit el mismo.
Ese sbado nos reunimos en la estacin Waverley de Edimburgo y
abordamos el tren a Glasgow juntos. Durante cincuenta minutos nos
sentamos uno frente al otro y apenas dijo una palabra. Aunque Marco era
definitivamente ms locuaz de lo que sola ser, y l ya no era exactamente
taciturno, l segua siendo ese hombre que estaba cmodo y feliz de
sentarse en silencio conmigo.
Me pill observndolo mientras pasamos por Falkirk y sonri a mi
escrutinio.
Qu?
Has cambiado, pero no lo has hecho.
Hubo un reconocimiento, una comprensin, en sus ojos que me dijo que
saba lo que quera decir.
Igualmente.
Aunque no estaba dispuesta a admitir mi atraccin por l, quera que l
supiera que todava recordaba lo buena que nuestra amistad haba sido y
que hasta el momento haba sido buena otra vez.
Siempre hemos tenido esto, sin embargo. Ser capaz de simplemente
estar callados y no sentirse incmodo. Sin necesidad de sentir que
tenamos que llenar el silencio. Tengo eso con Cole, pero... quiero decir, l
es como un hermano, as que... pero los otros chicos, nunca hemos
tenido... Me call, dndome cuenta de que tal vez le estaba dando ms
de lo quise.
Mir hacia l cuando no respondi, y me tens ante la repentina quietud a
su alrededor.
Se inclin hacia m.


S que pregunt si haba habido alguien especial en tu vida, pero,
honestamente, Hannah, no quiero or hablar de otros chicos. Su
mandbula se endureci y l mir por la ventana.
Eso me molest. Definitivamente no estaba impresionada con su
despliegue de posesividad de hombre alfa. Pero no queriendo tener una
pelea en pblico, me qued tranquila, permitiendo lentamente al ardor de
la ira disiparse. Despus de diez minutos de ahora un silencio incmodo,
le contest en voz baja:
T y yo slo somos amigos. Y si l segua siendo un idiota posesivo,
esa es la forma en que tenamos de mantenernos.
Marco me mir bruscamente.
Pero t sabes que quiero ms respondi. As que tambin debes
entender por qu no quiero or una mierda de otros chicos con los que has
estado. Chicos que consiguieron todo lo que he querido desde que jod
todo.
El peso de nuestra historia, de nuestros sentimientos y confusin, me
envolvi con una sensacin de aoranza a luego, y sent miedo. De
nosotros. De nuestro futuro. O falta de l. Sin pensarlo, dije en voz baja:
Tal vez ya no deberamos salir.
Puedes manejarlo dijo framente, su tono sin tolerar argumento.
Me obligu a encontrar su dura mirada.
Pero t puedes?
Siempre y cuando no se hable de los chicos que has follado, o demasiado
de Cole, entonces, s, puedo manejarlo.
Entrecerr los ojos. Cole es mi mejor amigo.
Agach la cabeza, acercndonos. Yo soy tu mejor amigo respondi con
brusquedad. Slo lo has olvidado. Mi culpa, lo s. Puedo ayudarte a
recordar.
Honestamente, no saba cmo responder a eso. Me doli tanto por lo que
habamos sido y por lo que estaba aterrorizada de tener de nuevo con l.


As que me permanec callada. No fue hasta que estbamos detenindonos
en Glasgow Queen Street que Marco rompi el silencio y dijo casualmente:
Gabby quiere algo llamado Jo Malone para Navidad. Por favor, dime que
sabes lo que es eso.
Lo mir fijamente.
Y entonces tom una decisin. Me ech a rer.
Es una tienda. Dijo lo que quera de Jo Malone?
Marco me mir sin comprender.
Est bien. Le di unas palmaditas en el hombro mientras nos movimos
para bajar del tren. Vamos a ir con una caja de regalo en general.
De alguna manera, a pesar del momento difcil en el tren, tuvimos un
buen momento juntos ese da. Despus de comprar por un rato, nos
detuvimos a almorzar en un pub. All, ofrec impulsivamente:
Sabes, si no conseguimos todo este fin de semana, estara encantada de
ayudarte a comprar el prximo fin de semana.
La mirada de Marco suaviz en mi sugerencia. Sin embargo, su respuesta
tranquila fue un rechazo.
No puedo el prximo fin de semana.
Trat de no sentirme estpida por exponerme ah. Nunca me haba sentido
estpida de algo as cuando ramos nios.
Sus cejas se juntaron en mi silencio.
Es complicado, pero... voy a explicrtelo pronto prometi. Cuando
sea el momento adecuado.
Mi estmago se revolvi desagradable e hice mi mejor esfuerzo para
ignorar el sentimiento. Eso es crptico.
Es una larga historia. Una que pretendo contar, como dije, cuando sea el
momento correcto.


Hipcritamente, no me gust que Marco estuviera guardando algo de m,
incluso aunque yo estaba guardando algo de l. Para cubrir ese
sentimiento de posesividad por el que haba estado enojada con l slo
unas horas antes, me encog de hombros casualmente.
No es como si estuviramos... no me debes nada.
S, jodidamente lo hago dijo bruscamente. Sea lo que es esto hizo
un gesto entre nosotros, es importante. Y te lo dir cuando sea el
momento correcto.
Cmo respond a eso? Con el pulso acelerado, trat la honestidad de
nuevo.
No quiero que pienses que te estoy dando falsas esperanzas, Marco.
Estoy tratando de darte mi amistad, pero no s si va a ser alguna vez ms
que eso. Necesito que reconozcas que lo entiendes.
Lo hago. Ms que amistad o no... yo no voy a ninguna parte.
Y as, el dolor haba vuelto, pero esta vez la quemadura de l era casi
dulce. Tras un momento de tenso silencio, me aventur en una pequea
charla, preguntando por su ta y su to y el restaurante.
Bueno. Se encogi de hombros, yendo con el cambio de tema: como
mencion antes, Gabby como que suaviz a Gio un poco. En algn
momento l decidi que yo no era un desperdicio de espacio.
Al recordar esa noche en los jardines, el hematoma hinchndose debajo
del su ojo, todava no poda dejar de sentir una profunda ira en mi interior
hacia Gio.
Eso te compensa por lo demasiado idiota que fue contigo?
l sinti mi emocin, y su expresin se torn tierna.
No, Hannah. Pero l ya no es ese hombre. l estaba cargando su propia
mierda de Nonno. Su relacin no fue una fcil y se desliz en la nuestra.
Gio se disculp por la forma en que me trat. l sonri. l estaba
borracho cuando se disculp, pero aun as ayud.
Supuse que si Marco estaba dispuesto a perdonar, yo debera estarlo,
tambin. Me alegro.


Almorzamos, el aire centellando entre nosotros. Bromeamos y hablamos y
luego vagamos de nuevo hacia la multitud por ms compras. Esa noche
Marco se col a mi apartamento. Me qued dormida viendo una pelcula y
cuando me mov fue porque Marco me llevaba a mi dormitorio. Me liber
suavemente en la cama y me dorm con el toque de sus labios en mi frente.
A la maana siguiente me despert para encontrarlo dormido en mi sof y
cuando le pregunt por qu se haba quedado en vez de ir a casa a su
cama, me dijo que dorma ms tranquilo sabiendo que estaba a salvo. Esa
maana le hice el desayuno. Le hice el desayuno con una pequea fraccin
de mi resolucin mucho ms dbil de lo que haba sido el da anterior.
Pens cuando se fue ese da que no iba a regresar, pero lo hizo; regres
con los materiales que haba pedido para m. Cancel el almuerzo del
domingo en casa de mi mam para ver a Marco construir estanteras en mi
sala de estar. Mi resolucin se debilit an ms.
Esa semana siguiente los dos estbamos excepcionalmente ocupados con
el trabajo, pero Marco encontr tiempo para llamarme cada noche. Cmo
prometi, no lo vi ese fin de semana, l haba hecho otros planes.
Durante su ausencia, me di cuenta de algo un poco aterrador.
Lo extraaba.
Lo extraaba profundamente hasta los huesos.
Fue un alivio verlo en mi puerta ese lunes por la noche despus de su
desaparicin. l rompi su promesa silenciosa de darme tanto espacio
fsico como fuera posible al entrar en mi apartamento y envolverme en un
abrazo que sent en cada centmetro de mi cuerpo. Me bes en la mejilla,
alejndose a regaadientes de m. Me alegr por el grueso jersey que
estaba usando porque la combinacin de su colonia, su calor, sus fuertes
brazos a m alrededor y su duro pecho rozando contra el mo ms suave,
todo mezclado con el hecho que yo estaba sintiendo mariposas por verlo,
hizo que mi cuerpo reaccionara fsicamente a su abrazo.
Intentando hacer caso omiso de mi atraccin sexual hacia l, hice la cena
para nosotros como si todo fuera perfectamente normal.
Tres veces esa semana Marco se present en mi apartamento para la cena.


Le pregunt por qu nunca nos pasamos el rato en su apartamento, no
porque me molestara, sino porque tena curiosidad. Su respuesta fue que
mi lugar era ms agradable. A pesar de que una vez haba vivido en ese
lugar de mierda en India Place, no poda imaginarlo viviendo en algn
lugar como ese ahora, por lo que asuma que su apartamento era
aceptable para recibir huspedes a pesar de sus negativas de que no lo
era.
Aun as, desech mis preguntas, mi curiosidad y mi duda, en un intento
de disfrutar el presente con l.
Decidiendo dejar el apartamento, por una vez, fuimos al cine ese viernes
por la noche. Eso no era claramente suficiente tiempo para pasar juntos, y
Marco insisti pasarse por all en mis deberes de niera, la noche
siguiente. Fuimos a casa de Joss y Braden y cuidmos a Beth y Lucas
para ellos mientras que tenan una cita nocturna. Esto signific que Marco
conoci a Joss. l ya haba conocido a Braden mientras trabaja en la
construccin de algunos edificios de Braden. Para mi sorpresa total y
absoluta, Braden fue agradable con Marco. No haba ningn hermano
mayor intimidatorio a la vista. Pareca relajado, con la idea de la presencia
de Marco en mi vida. Tal vez el alfa machista en l lo reconoci en Marco y
lo respetaba de alguna extraa manera de psicologa masculina que nunca
entendera. En cuanto a Joss, ella dej en claro cuando ambos, Braden y
Marco estaban de espaldas, que pensaba que l pareca genial.
La mayor sorpresa de la noche, sin embargo, no fue la actitud relajada de
Braden, era el comportamiento de Marco con los nios. Beth y Lucas lo
amaban y l tena un pozo inagotable de paciencia con ellos. Aunque un
poco zarandeada por estas sorpresas, sent como la noche haba ido bien...
hasta que las cosas se intensificaron fuera de mi control. Joss y Braden
regresaron tarde esa noche, cuando los nios ya estaban en la cama, y
Joss hizo lo increble, ella invit a Marco para el almuerzo del domingo al
da siguiente.
Mi expresin debi ser de horror porque ambos Marco y Braden se echaron
a rer.
Claro Marco dijo que si al almuerzo.
Para mi consternacin creciente toda mi familia lo recibi. No saba si
estar feliz o devastada. Saba que mi madre y las chicas pensaban que l


era fantstico, me halaron hacia la cocina y todo era acerca de su sentido
del humor, su facilidad, su manera calmada de llevarse con los nios, la
manera que escuchaba todo lo que deca como si fuera la cosa ms
importante que alguna vez haba escuchado y claro ellos se burlaban de
mi despiadadamente acerca de la gran manera que lo observaba.
Como si no lo supiera ya!
La reaccin de los chicos hacia Marco fue posiblemente la peor, porque
ellos eran siempre tan difciles de complacer cuando se trataba de los
novios de sus parientes. Parecan gustar de la tranquilidad de Marco,
respetando sus cuidadosas respuestas, y disfrutando de su humor seco.
Estaba jodida.
Incluso a Cole le gustaba, y Marco era definitivamente mucho ms
reservado con Cole que con los otros.
La nica persona que era de alguna manera distante era mi pap. Era
generalmente mucho ms despreocupado que los otros hombres en mi
vida, y su reaccin me tomo por sorpresa si no fuera por el hecho de que
mi padre era el nico que conoca la verdad. Observaba mientras pap
estudiaba a Marco, y saba muy bien que estaba intentando de medir si
Marco era digno de esa segunda oportunidad que me aconsejo que debiera
darle. Si alguien ms notaba el inusual comportamiento, estaba segura
que se pondran sobreprotectores.
El nico momento realmente incmodo durante la visita fue despus del
almuerzo cuando Beth vino a posarse al lado de Marco en el sof. Inclin
la cabeza a un lado, inspeccionndolo curiosamente mientras Marcos le
sonrea divertido. Y luego todos la escuchamos preguntar en voz alta:
Eres el novio de Hannah?
Hannah quera un hoyo negro que se abriera repentinamente en medio de
la sala y la engullese en el hoyo.
An peor, cuando la respuesta de Marco fue: No. Ella no me deja serlo.
Beth haba volteado inmediatamente su tierna mirada de consternacin
hacia m. Eso es realmente descorts, Hannah.


Y eso fue tan adorablemente divertido incluso me re a travs de las llamas
calentando mis mejillas.
Un poco ms tarde Joss y Ellie fueron a hacer caf y t e ignor la mirada
de Marco, mientras sala de la sala de estar detrs de ellos hacia la cocina.
A qu demonios estn jugando? pregunt en voz baja. Qu pasa
con la sobreproteccin de Braden y Adam? Qu paso con toda su
sobreproteccin?
Joss se encogi de hombros. Nos gusta Marco. Parece un chico slido.
No saba que decir a eso.
Mir a mi hermana. Ellie frunci el ceo con mi expresin de incredulidad.
Hannah, solo estamos apreciando cuanto esfuerzo est poniendo en ti.
Queremos hacerte feliz. Es obvio que todos saben que son ms que
amigos. Quiero decir, difcilmente te vemos por tres semanas y cuando lo
hacemos t hablas es de lo que han hecho t y Marco.
Amigos, mi culo gruo Joss, poniendo azcar estimulante al caf de
alguien. La tensin sexual entre ustedes dos est fuera de los rangos.
Su sonrisa se volvi arrogante. Me recuerda a m y al Sr. Carmichael.
Sin detalles. Ellie levant una mano, sus ojos suplicantes.
No voy a ir hacia all le asegur Joss, pero sabamos hacia dnde su
mente haba deambulado por su sonrisa arrogante aun curvando su boca
y por el calor en sus ojos.
Suspire, contra la cocina de mi madre. Pienso que podra al menos
confiar en mi familia para mantener la cosa platnica entre Marco y yo.
Pero ustedes prcticamente estn dndome a l a cucharaditas.
Ellie resopl, un largo, interminable, sarcstico resoplido.
Ponte seria, Hannah. Pasas cada momento soando con l. Si alguien te
est ayudando con l, cario, esa eres t.




Mirndolo dormir en mi sof, estaba agobiada con mis sentimientos por l.
Con sentimientos profundos en mi estmago, palpitando en mi pecho, y
hormigueando en las puntas de mis dedos. La semana pasada, despus
del almuerzo del domingo, haba visto a Marco una vez para la cena, pero
el trabajo nos haba mantenido ocupados y para el fin de semana una vez
otra vez tuvo un misterioso compromiso familiar. Vine a la conclusin no-
tan-difcil-de-deducir de que sus cosas de familia ocurran en diferentes
fines de semana.
Era difcil no presionarlo con ese asunto.
Pero no lo haca. Ms que todo por la ya mencionado hipocresa.
As que no nos habamos visto por unos das. Toda la cosa de extraarlo
se haba vuelto peor. Por eso fue que cuando abr mi puerta esa noche y lo
vi ah, estaba inundada por mis emociones. Cualquiera que fuera la
desaparicin misteriosa de los fines de semana, Marco me prob que me
extra tanto como yo a l, porque estaba aqu en mi puerta una noche
antes. No poda esperar un da ms por verme.
Le dije que tena ensayos que evaluar pero eso no lo detuvo. Comimos la
cena y luego Marco se fue a mi sof y me dej regresar a mi trabajo.
Mi resolucin se haba debilitado.
Poda sentirlo.
Solo tena que darme un empujn y
Quit la mirada de su hermosa cara dormida y resueltamente procur
concentrarme en mi trabajo. El prximo ensayo que recog era el de
Jarrod, que me haca ignorar a Marco mucho ms difcil. Pero lo hice,
porque Jarrod mereca mi concentracin.
Su ensayo personal me conmovi. Para toda la holgazanera de Jarrod con
los otros profesores y obviamente los problemas de que su padre lo haba
abandonado, haba encontrado la fuerza que no todos los chicos de su
edad haban tenido para cuidar a su hermano pequeo, Harvey,
ayudndolo a salir adelante. Para Jarrod, los objetivos de su ensayo era
demostrar su crecimiento dejando los miedos infantiles y convertirse en
un joven adulto. Pero el lector fcilmente distingua de la multitud de
situaciones que planteaba para nosotros que Jarrod sobrepas sus miedos


para poder hacer sentir a Harvey seguro, para que Harvey no tuviera
miedo.
No era fcil para alguien con el orgullo de Jarrod poner todo en papel, y
haba hecho la promesa que solamente yo y el examinador bamos a leer el
ensayo.
Era una pena que me hicieran prometer. Quera empujar el papel en la
cara de Rutherford y demandarle que viera el chico del que pensaba tan
poco, que no era un nio en absoluto. Era un chico en crecimiento, pero
haba sido forzado a ser un hombre en espritu para darle a su hermano el
apoyo emocional que l nunca tuvo.
Suspir pesadamente, deseando que hubiera ms que pudiera hacer para
ayudar a Jarrod con su autoestima.
Qu est mal?
Levant la cabeza de mi trabajo hacia la spera voz de Marco y su
pregunta. Sus ojos estaban abiertos, su mirada baja me afect
emocionalmente tanto como psquicamente.
Esa avalancha de ternura que sent claramente trasladndose en mi
mirada porque Marco repentinamente se puso ms alerta.
La resolucin debilitndome an ms. Solo un empujn
Mi corazn estaba golpeando fuertemente, pero intent parecer
despreocupada, golpeando mi lapicero casualmente contra los papeles en
mi mano.
Tengo a este chico en mi clase de cuarto ao. Jarrod. Puse el ensayo a
un lado con los otros. Me recuerda a ti.
S? Marco lentamente se puso de pie, sus codos descansando en sus
rodillas mientras se inclinaba hacia m. Debes tener una debilidad por l
entonces.
Me re. Tan seguro de ti mismo estos das.
Marco no respondi; en cambio, sus ojos se oscurecieron, brillando con la
luz baja mientras se sentaba en el suelo. Mi corazn como un trueno


golpeando a travs de mi pecho se aceler an ms y yo inconscientemente
me lam los labios mientras se mova hacia m.
Mi respiracin se hizo ms profunda, mi mente gritaba Detnlo! Mientras
mi cuerpo felizmente cedi cuando apart mis piernas, ponindose entre
los dos, y moviendo su torso contra el mo as que me vi obligada a
inclinarme hacia atrs sobre mis manos para crear espacio entre nosotros.
Marco no le importaba nada de eso. En lugar de eso se inclin ms hacia
m mientras mi cabeza se inclinaba, una mano plana en el suelo por mi
cadera, la otra enviando mi cabello hacia atrs de mi cuello mientras
acunaba mi cara.
S que todava te importa sus palabras susurradas a travs de mis
labios, su boca casi tocando la ma. Tembl, mi respiracin entrecortada.
Y, cario continu, no creo que pueda pretender por mucho ms
tiempo que no pienso en estar dentro de ti a cada hora de cada da.
Sus palabras fueron casi el equivalente de su boca entre mis piernas.
Lo deseaba. Lo deseaba tanto que estaba atascada en el silencio con el
temor de que si hablaba me negara a m misma.
Marco tomo mi silencio como consentimiento.
Su dedo acaricio mi mejilla con ternura, sus ojos cayendo en mi boca.
Sin aliento, esper.
Su cabeza bajo, cruzando el minuto de distancia entre nuestros labios, y
mis ojos aletearon al contacto de su boca sobre la ma. Mis labios
hormiguearon, y suspir, entusiasmada por ms.
Su beso continu con dulce seduccin, un toque de sus labios contra los
mos, la presin incrementando mientras mi piel se volva caliente y ms
caliente.
Nunca haba sido besada de esta forma. Ningn chico se haba tomado
tanto dulce tiempo conmigo, como si necesitara saborear cada centmetro
de mi boca. Cada vez que pensaba que iba a profundizar el beso,
retroceda, espolvoreando toques de mariposa contra las esquinas de mi
boca o mordisqueando mi labio inferior.
El hormigueo era delicioso.


Solo tuyo lo apart para decirle suavemente, sonando casi desolada y
preguntndome si en medio de la lujuria haba algo de verdad en ese tono.
Marco me observ mientras intentaba leer mi expresin. Tiernamente,
meti mi cabello detrs de la oreja. Solo ma qu, Hannah?
Tu beso. Mis labios hormiguearon cuando me besaste. Sonre
tristemente. Realmente, honestamente, por Dios, hormiguearon. Nadie
ms me haba hecho sentir eso.
Un pequeo triunfo oscuro entr en sus ojos.
Genial respondi bruscamente, antes de que bajara su boca para
recapturar la ma.
Mi respiracin creci constantemente ms y ms fuera de control mientras
el volvi a torturarme con lentos besos seductivos. Deseaba el toque de su
lengua con la ma as podra probarlo. Recordaba su sabor. No haba nada
como eso. Necesitaba eso de vuelta.
Presionndolo en el suelo, lo alcanc, mis manos tomando sus hombros
cuando repentinamente el movimiento presion nuestras bocas ms fuerte
una contra la otra. Gem con necesidad y Marco me presion contra l, su
otra mano en mi cabello tomndome mientras abra mi boca contra la
suya. Mi vientre bajo hundindose mientras su lengua se mova contra la
ma, mientras su calor y sabor me llenaban.
S.
Esto era de lo que me estaba perdiendo.









Captulo 14

Traductora Marcelaclau & Jadasa Youngblood

Pon tus piernas alrededor de mi cintura orden Marco, su voz
llena de necesidad.
Inmediatamente hice lo que l pidi, mis brazos rodeando sus hombros
mientras l me sostena rpido y se pona de pie con facilidad. Di un grito
ahogado al sentir su ereccin, nuestros ojos encadenados y creando
chispas imaginarias de brazas fundidas en la colisin. Marco me llevaba,
nuestras respiraciones mezclndose mientras jadebamos en anticipacin.
Era apenas consciente de que nos movamos a travs del piso hasta que l
me estaba bajando en el suave edredn de mi cama, su cuerpo
deslizndose sobre el mo.
l se mantena arriba, sus manos apoyadas a cada lado de mi cabeza.
No hay vuelta atrs murmur.
Empujando su camisa, sintiendo su caliente, suave msculo bajo mis
manos, me estremec de emocin.
No hay vuelta atrs acord, completamente absorbida por la promesa
sexual en sus ojos.
Marco tir de la camisa sobre su cabeza y la lanz a algn lugar detrs de
m.
Oh, Dios mo suspir antes de que pudiera detenerme, alcanzndolo
de inmediato, necesitando tocar toda esa gloriosa piel. Estaba
poderosamente construido, esculpido. Eres hermoso.
Las palabras estaban casi apagadas porque Marco estaba quitndome mi
propio suter, tirndolo en la misma direccin que el suyo.


No, pero t lo eres respondi en voz baja, sus manos en mi cintura
para ahuecar mis pechos por encima del sujetador.
Arque mi espalda, empujndolos en sus manos.
Marco acept mi oferta.
Me bes, profundo y duro, mientras hbilmente desabrochaba el sujetador
a mi espalda.
Mis manos trazaron cada centmetro de su pecho mientras nos
besbamos, dejndolo ir a regaadientes cuando me empuj suavemente
hacia la cama y desliz los tirantes del sujetador por mis brazos.
El sujetador desapareci.
La mirada de marco pas de mi rostro a mis senos desnudos y el calor en
ella los hizo hincharse, mis pezones se apretaron. Sent esa montaa rusa
en mi vientre y saba que si l meta su mano entre mis piernas, me
encontrara hmeda y lista para l.
l me toc, acunando mis senos de nuevo, apretndolos suavemente, los
pulgares frotando mis pezones mientras aprenda mis formas. Su
respiracin se haba vuelto ms pesada y poda sentir su dureza a travs
de sus pantalones.
Me arque de nuevo, silenciosamente pidiendo su boca.
l no me la neg.
Suspir ante el paso de sus labios de nuevo, primero en el seno derecho y
luego en el izquierdo. Me atorment, besando cerca de mis pezones. Y slo
cuando pens que tendra que rogar en voz alta, l lami mi pezn derecho
antes de cerrar su boca alrededor de l y chuparlo.
Una ola grande se movi en mi vientre y grit suavemente, arrojando mi
cabeza hacia atrs contra mi almohada.
Marco prest atencin a ambos pezones hasta que estaban hinchados,
hasta que estaba desesperada por l.
Presion un dulce beso en la curva exterior de mi pecho y se sent.


Juro por Dios que casi acab slo al verlo a horcajadas con esa hambre
oscura en sus ojos, un hambre que hara que cualquier mujer en el mundo
se sintiera en llamas.
Nuestros ojos se encontraron, con el espeso y embriagador silencio entre
nosotros. Marco meti la mano por la cintura de mis pantalones y mis
bragas y las jal. Levant la parte inferior de mi cuerpo, dndole mejor
acceso y levante mis piernas para sacar las prendas. Una vez me haba
despojado de ellos, despacio, suavemente, acariciando mis pantorrillas y
mis muslos, baj mis piernas, separndolas mientras lo haca. Nunca me
haba sentido tan expuesta, o, para mi sorpresa, tan excitada como senta
con l mirndome.
Con movimientos bruscos, su mandbula tensa con menos control, Marco
desabroch la hebilla de su pantaln y baj la cremallera de sus vaqueros.
Cada centmetro de mi cuerpo estaba prendido en fuego, mis muslos
temblaban y no poda controlar mi respiracin mientras mi cuerpo
inexperimentado gritaba por el suyo ms experimentado.
Baj sus jeans y sus bxeres y mir su gigantesca, furiosa y palpitante
ereccin. Estaba perfectamente en proporcin a su tamao pero me
encontr tensndome, mi espalda rgida contra la cama.
Marco se quit sus jeans, empujndolos a un lado antes de moverse hacia
m, moviendo mis piernas an ms lejos mientras bajaba su pecho hacia
m. Me bes suavemente, arrastrando sus dedos por mi muslo de un modo
que causo que me estremeciera de nuevo y mi cuerpo se relajara un poco.
Estoy limpio suspir contra mi boca. Estoy suponiendo que t
tambin. Ests tomando la pldora o necesitamos un condn?
Dud, confundida por la pregunta.
Hannah? l mordisqueo el lbulo de mi oreja y sus manos
continuaron por mi vientre hasta que encontraron su destino en mis
senos. Apret, su pulgar frotando mi pezn hinchado. Encontr mis ojos
revoloteando cerrados.
Estoy tomando la pldora susurr aturdida, despertndome slo
cuando su mano desapareci de mi seno y encontr un nuevo e incluso
mejor lugar entre mis piernas.


Mis caderas se sacudieron al primer toque de su pulgar en mi cltoris, y l
hizo sonidos profundos y tranquilizadores desde el fondo de su garganta. Y
luego l estaba besndome, hmedos y adictivos besos mientras jugaba
con mi cltoris. Lo toqu tambin, acariciando sus hombros, su espalda,
sus abdominales, sus pezones de una forma que lo hizo gruir en mi boca
y presionar ms fuerte mi cltoris.
Cuando l introdujo dos dedos dentro de m, romp el beso, gimiendo
mientras mi cuello se arque.
Beb salpicaba besos por mi mandbula mientras empujaba sus
dedos adentro y afuera. Dios, beb, ests empapada.
Lloriqueando, mis ojos intentando abrirse para encontrarse con los suyos.
Me quieres? murmur sombramente contra mi boca.
Asent con la cabeza, empujando mis caderas contra sus dedos,
necesitando ms.
Dilo Hannah.
Estaba sin sentido. Clav mis dedos en su espalda, incitndolo ms cerca,
el sonido de mis jadeos llenando la habitacin.
Te necesito admit sin aliento. Te quiero dentro de m.
Slo as vi como perda el control.
Sus dedos salieron de m, se apoder de mi muslo mientras pona su otra
mano al lado de mi cabeza. Mirndome fijamente a los ojos, se movi. Lo
sent duro y caliente contra mi centro y luego haba presin mientras se
empujaba dentro.
Me puse rgida, sintindome no tan incmoda como recordaba de la
primera vez.
Marco ni si quiera haba recorrido todo el camino dentro de mi cuando
algo entro en sus ojos, una pregunta incrdula. Su mandbula se apret
con control, se desaceler y par.
Cario?


Negu con la cabeza, sin entender qu estaba mal.
Cario Baj la cabeza ms cerca, su mano ahuecando mi rostro.
Estas tan apretada como una virgen susurr con voz ronca.
Oh, no. No, no, no!
Trague saliva, la excitacin se disipaba despacio mientras la realidad se
entrometa.
Slo ha pasado un tiempo. Empuj distradamente sus hombros.
La respuesta de Marco fue hundirse ms en m. Agarr sus hombros en su
lugar, mis caderas levantndose por ms.
Cunto tiempo? pregunt, el msculo de su mandbula flexionado
con tensin.
Busqu una mentira plausible.
Primer ao en la universidad jade. He estado ocupada desde
entonces.
Marco se qued inmvil.
No has estado con un hombre en cuatro aos?
Cinco, en realidad.
Negu con la cabeza de nuevo.
De repente cerr su expresin, no pude leer su reaccin. Y entonces no me
import leerlo porque empuj todo el camino dentro de m antes de salir y
luego lentamente empujar de nuevo.
La incomodidad se evapor cuando mis msculos internos se sujetaron
alrededor de su pene.
!Oh, Dios Marco! intent tirar de l ms profundamente.
S? l empujo un poco ms duro y grit su nombre otra vez.
Me hizo el amor. Nuestros ojos permanecieron conectados mientras se
deslizaba dentro y fuera de m poco a poco.


Acaba por m, cario gruo, agarrando una de mis manos fijndola a
la cama mientras su otra mano agarr mi muslo ms duro. Necesito que
te vengas.
El sentimiento dentro de m se estaba construyendo hacia arriba en una
espiral, ms y ms fuerte hasta que todo mi cuerpo se tens sobre el
precipicio.
S. Marco empuj ms fuerte. Acaba para m.
Su polla se movi dentro de mi unas pocas veces, desesperado por arder
y luego sucedi.
Centelle, la tensin dentro de mi explotando, un orgasmo diferente a
cualquiera que hubiera tenido antes. Pienso que mis ojos incluso rodaron
en mi cabeza mientras gritaba a Dios.
Me estremec contra Marco, abriendo mis ojos para mirar cmo se puso
rgido, su cuello se arque, sus dientes se apretaron, y sus ojos se
tornaron feroces mientras su propio clmax lo atravesaba.
Se sacudi contra m, se aferr a m casi dolorosamente cuando se vino.
Colapso en m. Su cuerpo se estremeci mientras enterraba su cabeza en
mi cuello.
Mis msculos estaban calientes y lnguidos y por unos pocos gloriosos
segundos, yac all disfrutando las secuelas del ms grandioso orgasmo
que haya experimentado, y regocijndome en el sentimiento del cuerpo
duro y caliente de Marco cubriendo el mo.
Sin embargo, esos segundos pasaron rpidamente.
Cuando l levant su cabeza, sus rasgos relajados y sus ojos llenos con
afecto, un oscuro y pesado sentimiento comenz a colarse en mis
entraas. Me beso suavemente y lo bes en respuesta, pero
Tir suavemente de m y sali de m. El sentimiento en mis entraas creci
cuando l sali de mi cama. Mis ojos se enfocaron en su larga, y
musculosa espalda, enfocndose en una lnea de piel levantada en el lado
izquierdo de su espalda baja. Una cicatriz.


Una nueva sensacin de malestar se uni a la que ya estaba creciendo
dentro de m. Mir su magnfico cuerpo, su trasero digno de un mordisco y
todo, cruz toda la habitacin y desapareci en el pasillo.
Unos segundos ms tarde regres, completamente a gusto con su
desnudes. Deseando que pudiera creer en la suavidad de sus ojos
mientras me miraba, lo mir, un poco perpleja cmo se arrastraba en la
cama conmigo. Y luego presion una toalla hmeda entre mis piernas.
Sorprendida por el dulce gesto, me mord el labio para evitar decir
cualquier cosa mientras l cuidaba de m. Despus, desapareci de nuevo
por unos segundos, regresando para sacar las mantas debajo de mi para
ponerlas encima. Se desliz dentro de la cama, recostado en su espalda, y
su brazo alrededor mo. Sin decir una palabra me llev a su lado y
descans mi cabeza en su pecho, mi corazn acelerndose de nuevo.
No s si esto cambia algo.
Marco respondi resoplando de risa. Por supuesto que s.
Por alguna razn quera llorar. No me entenda para nada.
Debera estar aqu sintindome feliz, pero no lo soy.
El aire en la habitacin se enfri. Marco se sent, girando para que
pudiera mirarme a los ojos. Poda decir por el endurecimiento de su
mandbula que estaba algo ms que molesto por mi reaccin de nosotros
teniendo sexo.
Qu diablos significa eso?
Fui por la honestidad. Bueno ms o menos.
Tengo esta sensacin de desplome acerca de nosotros. Mir a otro
lado. No te he dicho todo, y no s si algn da ser capaz.
Sent la presin de sus dedos contra mi mentn y l lentamente movi mi
cabeza para que me encontrara con su mirada.
Lo hars, eventualmentedijo con una certeza que yo no poda sentir.
Tampoco te he dicho todo, pero llegaremos all. Y ese sentimiento lo har
desaparecer. Lo har desaparecer probndote que no me voy a ninguna
parte. Estoy aqu Hannah. Y quiero estar aqu.


Quera seguir discutiendo, quera correr lejos antes de que todo entre
nosotros explotara y me dejara devastada. Pero cuando me bes,
empujndome contra las almohadas, determinado a hacerme el amor otra
vez, entend que era mucho ms que una gran parte de m que no tena
nada que ver con mi cerebro y todo con mis emociones, y quera esto aqu
con l, incluso ms.

La sala de profesores se encontraba vaca con solo cinco minutos a que
terminara el almuerzo. Me haba acercado al fregadero para enjuagar mi
taza, todava aturdida (y agotada) por la maratn de sexo anoche con
Marco, cuando Nish corri a mi lado.
Ignor mi mirada interrogante sobre su hombro. Tan pronto como el
ltimo profesor sali de la sala de profesores se volvi la vuelta hacia m,
sus ojos oscuros brillando con emocin.
Escuche que las cosas van bien, contigo y Marco.
La irritacin hizo que mi pulso acelerara.
Y dnde escuchaste eso?
Nish se encogi de hombros, vindose extraamente petulante, casi
triunfante.
Bueno, Marco me envi un mensaje de texto esta maana y todo lo que
deca era: Gracias. Al ver los crculos oscuros bajo tus ojos, el rubor en
tus mejillas, y ponindolo junto con el crptico mensaje de texto, solo
puedo concluir que tuvieron relaciones sexuales.
Genial.
Eres una profesora de ingls o una detective privada? Me quej.
Nish se ri.
No s a qu se debe el malhumor. Si consiguiera un poco de Marco
D'Alessandro, morira como una mujer feliz.
Eres una mujer casada le record, lanzando en la papelera la
envoltura de mi sndwich mientras me diriga hacia la puerta.


Eso no significa que no pueda apreciar un magnfico ejemplar como
Marco.
Estaba confundida sobre si anoche estuvo bien ceder o no a Marco, pero
definitivamente disfrut todo lo relacionado con su cuerpo. Me estremec
slo de recordarlo.
Entonces. Nish se estir, pasndome, colocando su mano sobre la
puerta de la sala de profesores para que no pudiera escapar. Andy dice
que l conoce a Marco desde hace unos cuantos aos y que nunca antes
persigui a una mujer. Nish me sonri. Usualmente es el tipo de chico
de mame y djame.
La mir de vuelta impacientemente.
Eso fue una pregunta?
Bueno, s.
Suspirando, estir la puerta, as tena que moverse para dejarme salir.
Tenemos una historia.
Entiendo eso. Lo que quiero saber es, es en serio? Estar escuchando
pronto campanas de boda?
Encorve mis hombros por la absurda pregunta.
Nish, siquiera estoy segura de que estamos juntos. Marco nunca ha sido
de los que se quedan.

Cole se encontraba en su cocina, agarrando un vaso de gaseosa y algunos
aperitivos, y yo estaba descansando cuando mi telfono vibr. Lo saqu de
mi cartera, esa inquietud de vuelta en mi estmago, cuando vi que era
Marco.
Me haba llamado cinco veces y lo ignor todas y cada una de ellas.
Tambin ignor los mensajes de texto que me envi. En lugar de ir a casa,
donde estaba segura de que l slo me tendera una emboscada y forzarme
a resolver mis sentimientos antes de que estuviera lista, tome el autobs al
apartamento de Cole en Leith Walk. Era un lugar pequeo que comparta


con un compaero de apartamento. El mobiliario se encontraba
desgastado y necesitaba ser reemplazado, las paredes tenan manchas
amarillas, y constantemente haca fro porque las viejas ventanas de
guillotina y cada vitrina habra que cambiarlos.
Empujando de nuevo mi telfono en mi cartera, levante mi mirada
mientras Cole regresaba a la sala de estar.
Extraas vivir con Cam y Jo? pregunt, agarrando agradecida la
comida y bebida que me ofreca.
Cole me lanz un mirada de hablas en serio?.
Me gusta la privacidad. Para todos nosotros. Cam no puede mantener
sus manos lejos de mi hermana, como es evidente por ese enorme bulto
que ella ha estado cargando alrededor estos das, y eso es algo que me
alegro de que no tenga que sorprender ms.
Me re entre dientes, mirando alrededor de la habitacin. Mi mirada se
qued atascada en una placa que colgaba encima de la vieja chimenea. En
la placa haba un pez cantando.
Sin embargo, tu compaero de apartamento tiene un gusto poco fiable.
Bigsie es de poco fiar, y punto. Cole mir sombramente al pescado.
Por suerte no lo veo mucho.
S, dnde est?
A la mierda que lo s. Paga el alquiler a tiempo, eso es todo lo que
importa.
Podras pedirle que saque el pescado.
El pescado? Cole resopl. Supongo que no has visto la mueca
inflable en mi bao?
Explot de la risa.
De ninguna manera.
Cole cerr sus ojos como si estuviera adolorido y asinti.


Riendo, baje mi Coca Cola y corr fuera de la sala de estar, bajando por el
pasillo al diminuto y minsculo bao hacia atrs en el departamento. Tan
pronto como abr la puerta, encontr una mueca inflable de tamao real.
Tena una cara de dibujos animados y grandes senos, y alguien haba
cubierto su mitad inferior con una falda hula.
Su nombre es Lola! dijo en voz alta Cole.
Riendo, le saqu una foto con la cmara de mi telfono y luego regres a la
sala de estar.
Cole hizo rodar sus ojos ante mi expresin.
Es divertido para ti. No tienes que vivir con ello. Realmente considerara
desinflarla si no estuviera preocupado por las represalias de Bigsie.
Me re ms fuerte.
Vamos. resopl Cole. Dnde est la compasin? Cmo se supone
que le expliqu eso a una mujer si la traigo de aqu?
Me encog de hombros.
Tienes un compaero de apartamento raro.
No, si estamos hablando en serio, estarn fuera de la puerta antes de
que tenga la oportunidad de explicarme. No lo haras si lo vieras en el
bao de un chico?
Me ri disimuladamente.
Oh, Dios, s.
Jodidamente genial murmur Cole hacia su caf.
Mi telfono vibr de nuevo y lo ignor cuidadosamente, tratando de
alcanzar mi Coca Cola.
No vas a responder eso?
Negu con mi cabeza.
Est bien. Me mira Cole atentamente. Apenas hemos pasado el rato
en semanas, lo cual est bien porque parece estar haciendo progresos con


Marco. Pero ahora que ests aqu, despus del trabajo, evitando llamadas
telefnicas. Qu pasa con eso? Es l?
No quieres saberlo.
Sent el escrutinio de Cole intensificarse. Suspir, bajando su taza sobre la
corriente mesa de caf.
Te acostaste con l.
Mis labios se abrieron ante su intuitiva deduccin.
Eres molestoso.
As que te acostaste con l. Fue tan malo que lo ests ignorando... como
la adulta madura que eres?
No estuvo mal murmur, sintiendo arder mis mejillas, ante el solo
recuerdo de ello.
Ach, no quiero escuchar eso. La cara de Cole se arrug como si
acabara de probar en su boca un caramelo amargo de manzana.
No dije nada.
Hizo un gesto con su mano.
Olvida los detalles. Por qu lo evitas?
Solo estoy tratando de entender las cosas.
Y, qu hay que entender? Pens que le estabas dando una segunda
oportunidad.
Lo estoy? Frunc mis cejas.
Cole sonri amablemente.
Hannah, le permitiste volver a entrar.
Asent, sabiendo que era verdad y que, s, me estaba preparando a m
misma para darle una segunda oportunidad, pero...


Solo tengo esta sensacin. No puedo superarlo. Es este sentimiento, en
mi interior de que esta vez voy a ser aplastada hasta el punto de que no
podr levantarme de nuevo.
Mi amigo suspir pesadamente.
Quieres saber lo que pienso?
Siempre.
Creo que ese sentimiento en tu interior... ese es solo el pasado hablando.

Debera haberlo esperado. Pero no lo hice.
Haba pasado las ltimas cinco semanas vindolo infiltrarse en mi vida,
persiguindome, pasando tiempo conmigo. Pero de alguna manera aun no
poda sacar de mi cabeza al joven Marco, y el joven Marco que se habra
encogido de hombros pensativamente ante mi evasin del da anterior, y
esperara que yo vaya a l.
Para m siempre creciente confusin, el alivio fluy a travs de m al verlo
sentado en las escaleras en la entrada principal de mi edificio cuando volv
de lo de Cole. Llevaba una chaqueta abrigada, pero haca mucho fro
afuera y no tena un sombrero o una bufanda. La culpa me pinch de
inmediato.
Cole tena razn. Evitar a Marco hoy, haba sido inmaduro. Y aqu, se
encontraba esperndome en este maldito clima Bltico.
Estaba diciendo la verdad? Realmente no iba a irse a ninguna parte?
Te voy a comprar una bufanda. Suspir, detenindome enfrente de l.
Levant su cabeza, sus manos colgando entre sus rodillas, y mis msculos
se inmovilizaron ante la expresin de su cara.
Enojado, ni siquiera lo cubre.
Esper a que dijera algo, que grit, que me interrogar sobre mi conducta
infantil, pero en vez de eso se puso de pie y me dio la espalda. Mi boca se


abri confundida, y lo observ mientras suba los ltimos escalones en la
escalera de la entrada y esperaba.
Dndome cuenta de que estaba esperando a que yo le deje entrar, me
apresur a subir los escalones y le pas, mis manos temblando un poco
mientras abra la puerta.
Sent su intimidante presencia detrs de m mientras intentaba no correr
por las escaleras a mi apartamento como si un cobrador de deudas
estuviera sobre mis talones. Se acerc a m cuando estaba insertando la
llave en mi cerradura que su pecho rozaba contra mi espalda.
Las mariposas haban regresado a mi estmago como una venganza para
el momento en que llegu abr la puerta. Tan pronto como la cerradura
chasqueo, Marco empujo una mano por encima de mi cabeza contra la
puerta para abrirla. Bruscamente me encontraba arrastrando mis pies
adentro, y sintiendo la ira prcticamente brotando de l, me deslic fuera
de su alcance y entre en la sala de estar para alejarme un poco.
Nerviosamente, empec a desabrocharme mi abrigo.
As que esta maana su tono de encabronado me puso tensa mientras
me sacaba mi abrigo, cuando te bes despidindome, antes de salir a
alistarme para el trabajo, ese dulce que me diste... era una puta mentira?
Se estaba refiriendo al hecho de que lo empuj hacia m para darle un beso
ms profundo, reacia a dejarlo ir. La cosa era, cuando estaba ah, delante
de m, era ms difcil aferrarme a la inquietud que senta. En el momento
en que l se fue y estuve lista para el trabajo, dejaba que esa inquietud
ganara.
Gir para enfrentarlo. El hecho de que estaba quitndose su chaqueta me
insinuaba que estaba enojado, pero no lo suficientemente enojado como
para irse. Por qu demonios me siento tan aliviada de nuevo?
Solo estoy confundida respond honestamente.
Esa es tu respuesta? Arroj su chaqueta sobre mi silln y fue
rondando hacia m. He tenido el peor da de mierda, y esa es tu
respuesta?


Poco dispuesta a dejarme intimidar cuando solo trataba de ser sincera, me
negu a retroceder, incluso cuando se detuvo tan cerca que tena que
inclinar hacia atrs mi cabeza para mirarlo.
Es la verdad espet.
As que ests confundida. Eso te da derecho a tratarme como a una
mierda?
La culpa regres.
No. Sin pensarlo, roc las puntas de mis dedos sobre su pecho, un
gesto de consuelo. Lo siento por hoy. No fue justo. Solo estoy
confundida.
Por un momento no estuve segura de cmo iba a reaccionar.
Luego, lentamente, la tensin pareca reducirse, a pesar de la dureza que
permaneca en sus ojos.
Nunca quiero que se repita lo de hoy. Tenemos problemas, lo hablamos.
No me dejas parado en el fro como un jodido idiota.
Sintindome como uno de mis alumnos regaado, cruc mis brazos sobre
mi pecho y respond un tanto petulante:
Siempre eres tan mandn?
Un brillo peligroso llen sus ojos.
Oh, nena, no me has visto mandn.
Dej escapar una exclamacin de sorpresa cuando me empuj contra el
brazo del sof, as que no tuve ms remedio que sentarme en l, y empuj
mi falda hasta mi cintura en un movimiento rpidamente suave.
Me aferr al sof, sintiendo una mezcla embriagadora de aprehensin y
emocin mientras bruscamente estiraba mi ropa interior bajando por mis
piernas. Se abri paso entre mis piernas, agarrando mi nuca con una
mano y estirando su cremallera con la otra.
Su beso fue duro, desesperado, y adems de la torturante presin de su
pene palpitando contra mi sexo, fue demasiado. Frotndose contra m,


robndome con sus besos erticos, y burlndose de m, hasta que mi piel
se encontraba caliente.
En el momento en que mi boca se encontraba hinchada por sus besos,
sent sus dedos deslizarse en mi interior, revisando si estaba preparada.
Prcticamente gru de satisfaccin antes de que quite sus dedos y
empuje su pene en mi interior.
Grit de dolor placentero, aferrndome a Marco con todas mis fuerzas
mientras agarraba mis caderas y me follaba sobre el brazo de mi sof. No
fue como antes. No fue lento y profundo e impulsado por la nostalgia. Esto
fue impulsado por la frustracin, confusin, desesperacin y lujuria. Fue
descuidado. Fue intenso. Y estaba tan caliente por l que me vine rpido y
llegu fuerte.
Bajando de mi clmax, sent espasmos en mis msculos internos mientras
Marco grua:
Joder, Hannah. Joder, se siente tan bien antes de gemir mientras se
vena en mi interior.
Jadeando, sintindome un tanto desconcertada por lo diferente y sin
embargo, emocionante que haba sido, esper a Marco por el prximo
movimiento.
Su siguiente movimiento fue besarme lentamente, dulcemente, y estirarse
de nuevo para con preocupacin tarda preguntarme:
Ests bien? No estaba
Cubr su boca con mi mano, sonriendo satisfecha.
Voy a tener que hacerte enojar ms a menudo.
Correspondi mi humor con una sonrisa maliciosa.
A m nena le gusta duro.
Me gustas susurr, sintiendo ese dolor expandirse en mi pecho.
Roz sus nudillos a lo largo de mi mentn, ahora la ternura ardiendo en
sus ojos.


Eso significa que le vas a dar de verdad una oportunidad a esto? No
ms evitarnos?
Pens en l, sentado en la escalera de mi entrada, en el fro invierno.
S. Deslic mis brazos alrededor de su cuello, estirndolo cerca. Esta
soy yo, oficialmente dndonos una oportunidad.





















Captulo 15

Traducido por MaEx (SOS)

Hace aos, cuando estaba tratando de entender los crculos que Joss
hizo atravesar a Braden antes de que finalmente admitiera que estaban
hechos el uno para otro, Joss me haba dicho que haca tanto tiempo
desde que haba sido tan feliz por primera vez que la paraliz de miedo.
En lugar de ser capaz de disfrutar lo que tenan, Joss estaba imaginando
cincuenta kilmetros de distancia en frente de ellos, temiendo una curva
en el camino que uno de ellos tomara demasiado bruscamente y
terminaran inclinndose de cabeza al desastre.
Comprenda cmo pudo sentirse de esa manera, ahora ms que nunca.
La prxima semana, con Marco fue estimulante en su simple belleza. Pas
todas las noches en mi casa, incluyendo el fin de semana, e hicimos el
amor. A veces era dulce y a veces era salvaje, y todo el tiempo era
alucinante. Cuando no estbamos como adolescentes que acababan de
descubrir el poder del sexo, estbamos como siempre. Era adictivo. l era
adictivo. Me senta tan contenta que estaba asustada de ello.
Distrada por Marco, distrada por mis tumultuosas emociones, estaba
atrasada en el trabajo.
El jueves siguiente saba que tena que saltarme el almuerzo y utilizar ese
tiempo y el periodo libre que tena para ponerme al da con mis
calificaciones. Mi cabeza estaba agachada, mi estmago estaba gruendo,
y estaba perdida en papeles cuando un golpe en mi puerta me sac de
ellos.
Aunque mi corazn dio un vuelco ante la vista de Marco estando en mi
puerta, frunc el ceo. Qu ests haciendo aqu? Mis ojos recorrieron


su longitud. Estaba llevando su ropa de trabajo. Trat de ignorar el hecho
de que lo encontr atractivo as.
Marco se encogi de hombros, tomando largas zancadas hacia m y
observ la bolsa de papel en la mano.
Anisha me dej entrar. Sac un sndwich envuelto de la bolsa y lo
puso sobre el escritorio frente a m. Una botella de agua sigui. Sonabas
estresada esta maana. Agarrando una silla, la puso frente a mi
escritorio y se sent, sacando otro sndwich de la bolsa de papel. Slo
quera asegurarme de que comieras algo. Una arruga apareci entre sus
cejas. Has perdido peso recientemente.
Conmovida por su amabilidad, sonre mientras recoga el bocadillo.
La prdida de peso es debido a todo el sexo. Alguien no me ha dejado en
paz durante la ltima semana y media.
l gru. Como si estuvieras quejndote.
Me encog de hombros evasivamente y l sonri antes de morder su
sndwich.
Para tu informacin, me lleg mi periodo esta maana, as que sin sexo
por los prximos das.
Buen momento. Tengo la cosa de mi familia este fin de semana.
All estaba esa sensacin de hundimiento de regreso para molestarme un
poco ms. La cosa de la familia. Cierto.
Marco me lanz una mirada de complicidad.
Pronto prometi. Cambiando de tema rpidamente, hizo un gesto a
mis calificaciones. Puedes trabajar, nena.
Se sent en silencio, comiendo su almuerzo, mientras yo coma el mo y
hacia mis calificaciones al mismo tiempo.
Pas una hora en perfecto, cmodo silencio y al final de la misma, no
poda evitarlo.
Lo sent.


Esa noche lo sent incluso ms. Despus de haberle dicho sobre mi
perodo, una pequea parte de m (de acuerdo, una gran parte de m)
supuso que no lo volvera a ver esa noche ya que no podamos tener sexo.
Si yo hubiera apostado por eso, hubiera perdido a lo grande.
Despus de mi clase de alfabetizacin, regres al apartamento para
encontrar a Marco esperndome. Prepar la cena. Le un libro mientras l
vea una pelcula. Y cuando lleg la hora de dormir, nos quedamos
dormidos a nuestro costado, mis piernas enredadas con las suyas
mientras me sostena fuertemente.
Era raro no tener a Marco pasando la noche del viernes, ni despertar a su
lado en la maana del sbado. Habamos estado en una relacin menos de
dos semanas, y sin embargo, se senta como si hubiera sido mucho ms
tiempo. Supuse que era la historia entre nosotros jugando su parte.
Estoy tan aburrida. resopl Jo, colgando su cabeza contra el brazo del
sof.
Haba elegido pasar el rato con Jo este fin de semana. Desde que llegu a
su piso, estaba lamentando un poco esa decisin. Vaya, gracias.
Qu? Ella frunci el ceo. Qu? Oh, no. Onde mi comentario
lejos. Quiero decir, en general. Mick me hizo terminar el trabajo hace
casi cuatro meses. He ledo literalmente todos los libros sobre el planeta.
He contado cada grieta en mi techo un milln de veces. He visto ms
pelculas de televisin de lo que jams quera ver en toda una vida. Este
beb necesita salir de m y salir de m pronto.
Mir su panza y puse una taza de t sobre la mesa a su lado. Ella casi
tena ocho meses. No falta mucho.
Lo s. Suspir con cansancio. Estoy tan agitada. Ellie, por otro lado,
es todo relax, dulzura y ligera. Quiero matarla gru, y cre que ella
podra decirlo de verdad. Estar embarazada juntas se supone que sera
divertido, pero ella est arruinando la diversin por ser normal y racional
dijo la palabra "racional" como si tragara tierra.
Re. Las viejas hormonas llegaron a ti, eh?


Soy una perra. Abri mucho los ojos con horror. Ni siquiera me
reconozco a veces y no puedo pararme cuando estoy en medio de ser una
perra. Cam ha convertido la antigua habitacin de Cole en un santuario.
Incluso le pill mirando cerraduras el otro da. Creo que est realmente
considerando ajustar una cerradura a la puerta de la habitacin para que
pueda mantenerme fuera.
Era difcil no rerse ante la vista y el hecho de que de todo el mundo, Jo
sera la ltima persona que habra pensado que sera una locura con las
hormonas del embarazo.
Ella tena razn. Ellie haba estado muy relajada cuando ella estaba
embarazada de William, y ella estaba igual de relajada en esta ocasin, si
no ms.
De repente Jo palideci. Lo siento, Hannah susurr. No pretenda
quejarme.
Tienes permitido quejarte. Nunca te disculpes. Mi telfono son antes
de Jo pudiera responder.
Deslizando la pantalla de bloqueo, frunc el ceo ante el mensaje de texto
que apareci.
Marco?
No. Es Suzanne.

As qu? Chico nuevo, no hay tiempo para tus chicas?

Lo levant hacia Jo para que pudiera leerlo. Jo hizo una mueca de
disgusto. Por qu eres amiga de esa chica?
Empujando mi telfono de vuelta en el bolsillo y sin devolverle el mensaje
de texto, me encog de hombros. La esperanza haba sido que ella
finalmente creciera y se convirtiera en una persona real, pero hasta ahora
no he tenido suerte.
Yo solo la ignorara hasta que ella se d cuenta.


No estoy segura de s quiero cortarla completamente fuera de mi vida.
Ella fue una amiga cercana una vez.
Pfft. Hannah, ella nunca ha sido tan amiga para ti. Jams.
Exhal, sin saber realmente qu hacer con Suzanne. La verdad era que no
haba visto a Suzanne o Michaela en semanas. Haba hablado con
Michaela en el telfono, y ella fue genial porque entendi, estaba tan
ocupada con el trabajo y con Colin como yo.
Sin embargo, despus del encuentro con Suzanne, cuando me haba
reunido con Marco para beber, mi paciencia con ella se haba desgastado
ms all de la reparacin.
Est bien. Jo arrastr los pies en una posicin sentada. En un tema
mucho ms interesante. Sonri, luciendo como una nia traviesa.
Marco: la fantasa de la escuela secundaria cobra vida.
Me ech a rer. Definitivamente es una fantasa.
Los ojos de Jo se iluminaron. Supongo que l sabe qu hacer con ese
fantstico cuerpo suyo.
Sintindome ms que un poco presumida, le contest: Oh, s.
Definitivamente.
Debes traerlo para el almuerzo del domingo otra vez.
Ahora que realmente estamos vindonos el uno al otro creo que podra
ser un poco raro con ustedes all... siendo todo entrometidos.
Jo rod los ojos. No somos entrometidos. Somos adultos. Tenemos
mejores cosas que hacer que espiarte.
Mentirosa.
Est bien, probablemente lo haramos. Algunos de nosotros hemos
estado encerrados durante meses, sin embargo. Tu lujurioso romance con
Marco es nuestra nica forma de entretenimiento.
Genial murmur.
As que, lo ests viendo esta noche?


Ante el recordatorio de que no lo estara viendo debido a su "cosa de
familia", sent mi humor hundirse. Desaparece cada fin de semana. Dice
que es una cosa de familia y que lo explicar cuando sea el momento
adecuado.
Retencin de informacin. Jo levant una ceja. Cmo te sientes
sobre eso?
Qu puedo hacer? Sonre con tristeza. l no es el nico con
retencin, recuerda.
La expresin de Jo se volvi comprensiva y preocupada. Cierto.
Afortunadamente, el sonido de la puerta delantera abrindose irrumpi en
la atmsfera de repente sombra.
Soy yo! grit Cam, sus pasos cada vez ms fuerte mientras caminaba
hacia la sala de estar. Me sonri mientras entraba en la habitacin,
llevando una bolsa de plstico blanca. Hannah, cmo ests, cario?
Estoy bien. Le devolv la sonrisa. T?
Sus ojos se posaron en Jo. Uh, s, muy bien.
Tom todo en m para no estallar en carcajadas ante su vacilacin. Yo
estaba suponiendo que Jo no era la nica que quera que este beb saliera
pronto.
Me los das? le pregunt Jo, con los ojos clavados en la bolsa de
plstico.
En respuesta, Cam sac un paquete de patatas fritas de cebolla en
escabeche y un multi-pack de galletas Kit Kat. Jo frunci el ceo ante las
galletas. Son Kit Kat ordinarios de diez centmetros.
S? pregunt Cam con cautelosa confusin.
Me gustan los Kit Kat extra grandes. Ella puso mala cara. Nunca en mi
vida haba visto a Jo poner mala cara. El Kit Kat de veinte centmetros.
Saben mejor.
Su sonrisa en respuesta fue apretada. Est bien. Voy a volver a
buscarlos. Es slo una hora de ida y vuelta al supermercado.


No necesitas ser insolente le espet.
Cam cerr los ojos como si estuviera tratando de sacar la paciencia de
algn lugar, en cualquier lugar. Los abri, mirndome.
Recurdame que la amo.
Riendo, hice lo que pidi. Cam, amas a Jo. La pre-hormonalmente
cambiada Jo. Y dale un mes y estar de vuelta.
Con renovada determinacin Cameron asinti y sali del apartamento.
Dispar a Jo una mirada de castigo.
Ella parpade confundida. Qu?
Ests siendo irracional con Cam.
Eh... no. Le dije antes de salir que quera el tamao extra grande de Kit
Kats, no el tamao ordinario. No es mi culpa que no escuchara.
Por el amor de Cam, me arrastr hacia Jo y puse mis manos sobre su
barriga.
Clmate ah, pequeo potrillo, antes de que tu mam se quede sola para
ver el resto de este embarazo con solo un Kit Kat de tamao extra grande
como compaa.











Captulo 16

Traducido por Jessy

Para m deleite y sorpresa, ese domingo por la tarde Marco se present
en mi puerta. No ofreci ninguna otra explicacin ms que haba habido
un cambio de planes. Me emocion que hubiera venido a verme
inmediatamente despus de dicho cambio de planes, aunque me molest
que yo no supiera cuales haban sido dichos planes originales.
Me emocion incluso ms cuando se fug conmigo por la calle Princess
hacia el mercado Alemn. Estaba ah cada diciembre para navidad, junto
con el pequeo parque de atracciones y la pista de hielo. Comimos pasteles
helados, bebimos caf, y nos tomamos de la mano mientras nos
desplazbamos a travs de la multitud. Mientras caminbamos por los
parques, con la luz desvanecida, las luces de navidad centelleando por
todas partes, sonre hacia la pista de hielo en la distancia.
Eso se ve divertido.
Marco me empujo ms apegada a su costado. Eso se ve fro.
Sola patinar sobre hielo en los parques cada navidad cuando era ms
joven. No s porque me detuve.
Porque es fro.
Lo vale sonre ampliamente hacia su rostro. Deberamos hacerlo.
No hay manera de que vaya a poner mis pies en el hielo.
No lo hars. Pondrs los patines en el hielo.
No hay manera en que vaya a poner mis pies en patines de alquiler.


Me detuve, probablemente molestando a todos los que tuvieron que
caminar alrededor de nosotros para continuar por el sendero.
Por favor le rogu.
Me quedo mirando, completamente inmvil.
Dndome cuenta que esta era una ocasin donde ser adorable no
funcionara para m, lo cambie. En cambio, le levant una ceja:
Tienes miedo de patinar.
Psicologa inversa? En serio?
Resopl, riendo medio divertida y medio molesta mientras empujaba
contra su pecho.
Vamos. Quiero patinar contigo. Ser como una perfecta y romntica
tarjeta de navidad. Con la excepcin de que no induce al vmito.

Quince minutos despus

Hannah, creo que no deberas hacer eso me advirti Marco, cruzando
los brazos sobre su pecho mientras yo presuma.
Para alguien que era tan grande como l era y que no haba patinado
mucho, Marco tena un gran equilibrio. No haba cado sobre su culo ni
una vez, aunque se haba pegado a los bordes exteriores de la pista con la
esperanza de que lo dejara desembarcar pronto.
Estaba sorprendida por lo fcil que el patinaje volvi a m, lo rpido que mi
cuerpo record como equilibrarse en los patines. Me deslic alrededor de la
pista un par de veces, pasando a un Marco de lento movimiento.
Quera mostrarle el giro que sola ser capaz de realizar, pero las personas
seguan metindose en mi camino.
Est bien le promet, sonriendo.
Estaba pasndolo en grande.


Viendo una brecha en la flujo de patinadores me empuj en los patines
con el fin de darme espacio para moverme hacia adelante en el giro. Para
mi sorpresa, sin embargo, me sent golpear algo slido.
Son un oof y luego el peso solido colapso tras de m, llevndose mi
equilibrio con l. Tropec alrededor, dejando salir un grito, mientras
balanceaba los brazos para equilibrarme. Cuando me di la vuelta, me
enderec, con mis ojos desorbitados por el horror.
Desafortunadamente, el algo slido que haba golpeado era una chica que
haba luego chocado con un chico, quien se haba estrellado con una
pareja, quienes haban chocado contra otra joven.
Mientras el caos reinaba y extremidades se extendan yo solo poda mirar
en mortificacin hacia la devastacin que haba creado en la pista de hielo
mientras otros patinadores se detenan en seco para mirarlos a todos ellos
golpear el hielo como fichas de domin.
Gemidos y maldiciones encendieron el aire mientras todos los colisionados
se incorporaban. Mis ojos saltaron de uno a otro para asegurarme de que
no hubiera heridas graves.
Una clida mano se envolvi alrededor de la ma y me vi siendo tirada
hacia atrs contra Marco.
Estn bien dijo entre dientes y tir de mi brazo. Saqumoste de aqu.
Ahora.
Dndome cuenta que probablemente era una buena idea, considerando las
miradas asesinas dirigidas en mi direccin, lanc una mirada de disculpa
hacia las vctimas, quienes estaban ponindose de pie rpidamente, y sin
gracia me escurr y patin mientras me apresuraba tras Marco fuera de la
pista de patinaje.
Con rpida eficiencia Marco consigui sacar nuestros patines, poner
nuestros zapatos de nuevo, agarrar mi mano, y comenz a arrastrarme de
vuelta hacia la calle Princess.
Estbamos a mitad de camino subiendo por la colina cuando de repente
me solt la mano y me mir, pareciendo a punto de explotar. Y luego lo
hizo.


Su risa era ruidosa y contagiosa, y no pareca capaz de recuperar el
aliento.
Mi sorpresa pronto se fundi en carcajadas compartidas y colapse contra
su lado, riendo como una loca.
Oh, hombre Marco finalmente se calm, envolviendo su brazo
alrededor de mis hombros. No me haba dado cuenta que eras tan torpe,
nena.
No lo soy! Solo no tengo la mejor conciencia espacial. Obviamente.
Su cuerpo se sacudi de la risa nuevamente.
Ese es el maldito eufemismo del ao. Jess, eso fue como una parodia.
No podras haberlo ensayado mejor.
Debera prepararme para un constante flujo de burlas por las prximas
horas?
Ms bien como aos de ello. Cada vez que veamos un par de patines de
hielo
Carraspe. Nadie result herido.
l solt un bufido y me di cuenta que estaba intentando no desbaratarse
otra vez.
Lo golpe juguetonamente.
Contina bromeando, no recibirs tu regalo de navidad le haba
comprado un reproductor de Blu-ray, ya que haba dicho que no tena uno
y saba lo mucho que le encantaban las pelculas.
Marco me mir, empujndome ms cerca de su costado.
T todava tendrs el tuyo.
Mis ojos se iluminaron. Me compraste un regalo?
Por supuesto.
Me gustan los regalos.


Su mirada se volvi profundamente afectuosa. Debidamente notado.
Calidez pulso a travs de m ante la expresin en su rostro. Me agarr ms
fuerte a l.
Como que me gustas. Lo sabes, cierto?
Su respuesta fue detenernos en medio de la multitud de nuevo y besarme
como si no hubiera nadie ms alrededor.
Despus de un largo y clido abrazo, me eche hacia atrs para sonrerle.
Eres realmente genial.
Me sonri de vuelta. Bueno que uno de nosotros lo sea.
Entrecerr los ojos. Tienes dos horas para olvidarte del incidente del
patinaje, y luego no hay ms.
Me opongo. Dos horas no son suficientes.
Es una cantidad de tiempo suficiente.
La duracin de las burlas debera ser en proporcin a la magnitud del
accidente. Nena, liquidaste a cinco personas al mismo tiempo en una pista
de patinaje. Dira que eso son por lo menos los primeros cinco aos de
nuestra vida juntos. Un ao por persona.
Quera discutir con las matemticas, pero saba que si nuestros papeles se
invirtieran estara tomndole el pelo absolutamente por ello en los aos
venideros.
Bien gru Cinco aos.
Me abraz a su lado y empez a guiarme hacia la colina otra vez.
Te das cuenta que acabas de comprometerte a m por al menos cinco
aos.
Ese pequeo astuto le di una mirada de admiracin a regaadientes.
Bien jugado, DAlessandro. Bien jugado.



Durante las ltimas semanas, haba sido despertada justo antes de la hora
en la que la alarma de Marco estaba programada. Mayormente, me
acurrucara ms cerca de l y cerrara mis ojos otra vez.
Sin embargo, esa maana despert para descubrir que estbamos
enredados entre s mientras que yacamos en nuestros costados, mi muslo
externo descansando sobre el suyo, mi parte inferior del cuerpo presionada
contra la suya.
Marco poda estar dormido, pero su cuerpo era consciente de la estrecha
proximidad de sus partes masculinas a mis partes femeninas. Con su
ereccin presionando contra mi vientre, sent un delicioso cosquilleo entre
las piernas que me despert por completo.
Arrastrando mis manos por su espalda desnuda, me deleit con la
sensacin de l. Baje la cabeza y empec a besar mi camino por su pecho.
De pronto sus brazos se tensaron a m alrededor y nos empuj hasta que
estaba de espaldas y l estaba apoyado sobre m.
Me mir con ojos somnolientos.
Primero tus ronquidos me mantienen despierto y ahora estas tratando
de atrasarme? su voz era an ms ronca de lo normal. Tan
increblemente sexy que quera tocarme mientras lo escuchaba hablar.
Me retorc bajo l hasta que tuvo mis piernas envueltas ligeramente en
torno a sus caderas.
Estoy intentando compensar los ronquidos con el sexo, pero si no ests
interesado brome, movindome para bajar las piernas.
Esa no es un arma presionando contra ti, nena.
Sonre con descaro y sacud la cabeza. No, esa es tu polla.
Marco sonri de vuelta. Te gusta decir esa palabra, no?
Asent mientras l bajaba la cabeza para presionar besos en mi cuello.
Polla sus besos se volvieron mordiscos amorosos y solt risitas.
Polla, polla, polla.


Gruendo, Marco nos hizo rodar para que l estuviera de espaldas y yo a
ahorcajadas sobre l. Me mir, sus hermosos ojos azules verdosos ahora
tan despiertos como su ereccin. Sus manos se flexionaron en mis caderas
cuando el calor sexual en sus ojos se encendi Monta mi polla, Hannah
orden speramente.
Ronrone, levantndome sobre l hasta que sent su punta en mi entrada.
Me puse hmeda solo ante la promesa de l.
Solo porque lo pediste tan amablemente
Estaba de muy buen humor. Mi da haba comenzado con sexo
estremecedor y ahora estaba terminando con una de mis lecciones
favoritas. Tena mi clase de cuarto ao y estbamos discutiendo villanos.
Con el fin de ilustrar el uso del desarrollo del personaje y la necesidad de
niveles en la creacin de un buen villano en la literatura, estaba utilizando
clips de la pelcula The Dark Knight Rises.
Al tener la visual y algo que los chicos disfrutaban como la fuente
realmente ayud en conseguir que entendieran el uso de la historia, la
circunstancia, y la motivacin en la creacin de un villano. Los estudiantes
estaban realmente metidos en ello. Probablemente era lo ms animados
que los haba visto alguna vez, y estaba de muy buen humor,
disfrutndolo junto con ellos.
Qu onda contigo? Jack Ryan, la espina en mi costado, se mof y de
manera efectiva arruin la atmosfera positiva. Finalmente alguien te
dio?
Mi sangre hirvi y mientras contaba hasta diez para as responderle a la
pequea mierda calmadamente, Jarrod dejo su goma volar. Fue un tiro.
Golpe la mejilla de Jack. Fuerte.
Que mierda! palme con una mano su mejilla y fulmin con la mirada
en direccin a Jarrod. Se movi como si fuera a levantarse, pero ya estaba
marchando hacia l con determinacin.
Sintate demand con una calma escalofriante. Toda la clase se tens
ante la ira en mi voz.
Sorprendido por mi tono, Jack se volvi a sentar en su asiento.


Al llegar a su mesa, puse mis palmas en esta y me inclin para que as l
no tuviera donde mirar ms que a mi cara.
Con mi voz tranquila y tensa, me extend para l.
Si alguna vez me vuelves a hablar as, estas fuera de aqu. Me
entendiste?
l se encogi de hombros.
Entrecerr los ojos.
Permteme ser perfectamente clara, entonces. No estoy impresionada por
ti. Ciertamente no estoy intimidada por ti, y, francamente, estoy harta de
tus continuas interrupciones en mi clase. Una palabra inapropiada ms y
estas fuera, y seguir sacndote de esta clase cada vez que lo hagas.
Porque sabes qu? Me tiene sin cuidado si no pasas esta clase. Prefiero
que todos los dems consigan la atencin que necesitan de m, porque la
merecen. Si quieres salir al mundo real sin siquiera una educacin bsica
y luego pasar tu vida luchando para llegar a fin de mes, entonces adelante,
di algo que realmente, realmente vaya a molestarme.
La respuesta de Jack fue mirarme fijamente de forma sombra.
Pero no abri la boca. Tom eso como un progreso.
Lanzndole una ltima mirada de advertencia, me agach y recog la goma
de Jarrod. Me acerqu a su mesa.
Creo que se te cay esto.
Sonriendo, extendi el brazo para tomarla de vuelta, pero la mantuve fuera
de su alcance por un momento.
Te pido que no la dejes caer de nuevo.
La expresin de Jarrod cambi, la sonrisa desapareci, una nota seria en
su rostro. Asinti cuidadosamente y le entregu la goma de vuelta.
Terminamos la clase pero Jack haba arruinado oficialmente el humor. Le
di otra mirada severa cuando dejo mi sala de clases ante el sonido de la
campana. Los chicos salan cuando Jarrod se acerc a mi escritorio,
esperando a que sus compaeros se fueran.


Tan pronto como el ltimo estaba fuera de la puerta, me sonri.
Parece muy feliz, Seorita esa sonrisa se volvi entendida. Algo que
ver con ese tipo grande que vino a verla hace un tiempo?
Jarrod dije resueltamente. No es de tu incumbencia.
Cierto sonri l. Solo digo. Es bueno saber que un tipo grande como
ese est cuidando su espalda.
Eso fue un poco dulce, pero no le dej saber que pensaba eso. En cambio
le dije: Por mucho que apreci el sentimiento detrs del que tiraras la
goma hacia Jack hoy, necesito que empieces a pensar antes de actuar.
Eres explosivo, Jarrod. Esa explosividad te podra meter en situaciones de
las que podras no salir fcilmente y quiero ms que eso para ti. As que
cuando alguien diga algo que no te guste o intente obtener una reaccin de
ti, detente, piensa, y recuerda que eres un chico inteligente con un futuro
brillante y un hermano pequeo que piensa que eres lo mximo.
Me quedo mirando por un momento, pareciendo procesar mis palabras.
Para mi alivio, no me dio una rplica listilla. Solo asinti.













Capitulo 17


Traduccin por MaEx (SOS) y veroonoel (SOS)

Estaba viviendo despreocupadamente, casi un poco presumida no solo
por mi actual alegra, sino por el hecho de que haba vencido mis
problemas con el pasado.
Poco saba que el pasado no se lleva demasiado amablemente con la
vanidad, con el desinters. El pasado puede ser rencoroso. Puede
acercarse sin hacer ruido al presente para burlarse de l con los recuerdos
y todas las viejas heridas.
No estaba nevando. Estaba agradecida por esto. La nieve era para cuando
estuvieras acurrucado a salvo dentro con fuego crepitante en la chimenea.
No era para cuando t estuvieras conduciendo un carro alquilado hacia
algn lugar desconocido en Argyll.
Marco haba decidido que quera que nos escapramos por el fin de
semana. Dijo que necesitbamos hablar.
Saba que tena que ver con sus misteriosos fines de semana lejos y estaba
contenta de que finalmente l iba a abordar ese tema. Habamos estado
mutuamente saliendo oficialmente por unas cuantas semanas.
Definitivamente, era hora de que yo supiera que estaba detrs de sus
desapariciones y me estaba preparando para las noticias.
Para lo que no haba estado preparada era la vista de la gran casa de
campo antigua en una colina con vistas a Holy Loch. Mis labios se
abrieron con asombro mientras el carro se acercaba a su parada en el
camino de grava. Con su fachada de piedra multicolor, enredaderas, y
anticuadas ventanas compuestas por un montn de pequeos paneles, la
casa de campo era como algo salido de un cuento de hadas. El humo


pomposo en la parte superior del techo de una chimenea, y un gordo gato
atigrado se escabull por la puerta delantera mientras el carro se acercaba
a su parada.
Mir hacia Marco y l sonri.
Antes de que yo pudiera decir una palabra, l estaba fuera del auto y
corriendo hacia el lado del pasajero para abrir mi puerta. Mis pies apenas
haban tocado el camino de entrada cuento agarr mi mano y tir
suavemente de m hacia la puerta principal. Inclinndose, desenterr una
llave de debajo de una tortuga de cermica y entramos.
El calor nos golpe y segu a Marco aturdida mientras l me gui de un
pequeo hall de entrada a un pasillo y luego a la derecha. Mis ojos se
agrandaron con sorpresa mientras miraba el gran saln. Muebles antiguos
abarrotaban el espacio, pero en una elegante comodidad. Haba sofs de
terciopelo de color ciruela oscuro en estilo francs, un cajn para el t de
caoba, y un enorme gabinete mostrando una vajilla con platos de
porcelana. Pero lo mejor de todo era el ardiente fuego en la enorme
chimenea en la pared principal. Sombras bailaban alrededor de la
oscurecida sala mientras las llamas del fuego crujan hacia nosotros.
Mi mirada cay a la manta de felpilla que haba sido colocada en frente del
fuego. En ella haba una cesta, una botella de vino, y una rosa roja.
Marco apret mi mano. Una vez me dijiste que esta seria tu cita perfecta.
Lentamente, me volv para mirarlo con asombro.
haba una escena donde l la lleva a esa pequea casa de campo en su
tierra, lejos de todo y de todos. Se sientan frente a una fogata, bebiendo y
comiendo, a veces hablando, a veces no. Era como si no hubiera nadie ms
en el mundo excepto ellos
Recuerdas eso? pregunt, mi voz ahogada con la emocin.
Su cabeza se inclin hacia m, sus labios rozando los mos. Me acuerdo
de todo.
No puedo creer que hicieras todo esto. Me mov hacia l, envolviendo
mis brazos alrededor de l.


Tuve un poco de ayuda de la ama de llaves, Dottie. Ella es un poco
romntica, parece.
Me re en voz baja. Como t, parece.
Acun mi cara en sus manos, el pulgar barriendo a lo largo de mi
mandbula antes de venir a descansar en mi regordete labio inferior.
Solo contigo.
Cerr mis ojos, disfrutando de la sensacin de l sostenindome, el sonido
del fuego, su calor contra mi piel, y en ese momento estaba recordando a
la chica que sola ser, la reacia romntica que todava crea que haba algo
realmente especial ah fuera para ella.
Nunca puedo tener suficiente de ti murmur Marco, presionando
suaves besos en mi cuello y sobre mi hombro desnudo.
Acariciando su espalda, hice un ronroneo de satisfaccin en la parte
posterior de mi garganta. Todo mi cuerpo estaba clido y lnguido despus
de los dos orgasmos que me haba dado.
Volver. Presion un ltimo beso en la subida de mi pecho y luego se
alej de m.
Hice un puchero. A dnde vas?
No respondi. En lugar de eso, desapareci en la sala de estar y luego
volvi a los pocos segundos despus con un pao.
Mord mi labio y extend mis piernas.
Una depredadora mirada brill en los ojos de Marco mientras se sent en
la manta en frente del fuego para presionar el pao entre mis piernas.
Sigue as y no sers capaz de salir de aqu maana.
No estoy haciendo nada susurr, sonrindole inocentemente.
Neg con la cabeza, sus ojos nunca dejando los mos. Eres tan peligrosa.
Yo? Sonre maliciosamente mientras me levantaba y me deslizaba
hacia l, levantando la pierna derecha sobre sus rodillas as podra


envolver ambas piernas alrededor de su cintura. Inmediatamente puso su
brazos alrededor de m y me arrastr, as estaba aplastada contra l.
Nunca he sido peligrosa en mi vida.
Eres peligrosa para m.
Presion ms cerca, mis manos vagando por su musculosa espalda.
Me gusta ser peligrosa para ti.
Su respuesta fue besarme profundamente y luego enterrar su cabeza en el
hueco de mi cuello, abrazndome fuerte, casi como si me necesitara para
aliviar algo en l.
Mi pecho se apret con emocin mientras sent que Marco estaba
sintindose abrumado de alguna manera. Para calmarlo, le acaricie la
espalda, relajada en su abrazo.
Pero luego, cepill los dedos sobre la cicatriz en la parte inferior izquierda
de su espalda e incluso sin quererlo me tens.
Marco lo sinti y se apart para mirarme a los ojos.
Quera preguntarle, pero no quera arruinar el momento entre nosotros.
Se movi como si quisiera separarse de m y automticamente, apret mi
agarre en l con las cuatro extremidades. No.
Hannah, yo no
Fue l? Tu abuelo? pregunt en voz baja, sintiendo el ardor de la ira
en mi vientre como lo haca cada vez que senta la cicatriz o la vea.
Marco suspir profundamente. Afortunadamente, no se apart otra vez. En
su lugar, le dio a mi cintura un afectuoso apretn.
Nena, est en el pasado.
Quiero saber lo que l te hizo.
Por qu? Ya est hecho.


Porque Me encog de hombros con impotencia. Quiero hacerlo
mejor de alguna manera.
Su cara se suaviz. Ya lo haces. Siempre lo haces. Estoy sentado aqu
contigo desnuda y tienes un cuerpo precioso envuelto alrededor de m. No
hay nada mejor que eso. Y nada puede hacer que eso se vuelva mierda.
As que si nada puede hacerlo mierda, dime. Ahora es el mejor momento
para decirme dije para animarle.
Suspir.
Est bien. Tena once. Romp el toque de queda. Nono me haba
abofeteado un poco antes y un par de veces me haba golpeado con su
cinturn, pero nunca me haba dado una paliza. Hasta que romp el toque
de queda, y no solo lo romp, lo desafi. As que me hizo quitar mi camisa,
me empuj de bruces contra la mesa de la cocina, y tom su cinturn en
m. Cometi un error, dej que la ira sacara lo mejor de l, y el cinturn se
desdobl y cort una herida abierta en mi espalda. Nona se volvi loca con
l. Nunca ms me golpe despus de eso. Sacudi su cabeza, pareciendo
alejarse de los recuerdos mientras su mirada se conectaba con la ma.
No me llevaron al hospital por las preguntas que haran, as que Nona hizo
todo lo posible para limpiar la herida, pero no fue cosida correctamente,
as que qued una cicatriz.
Me acerqu a l, ms cerca, tan cerca como pude, mis labios rozando los
suyos.
Lo odio susurr con voz ronca, sintiendo el ardor de las lgrimas en mi
ojos. Lo odio tanto.
Ssh, nena. Me bes suavemente, frotando sus manos arriba y abajo en
mi espina dorsal. No lo hagas. He dejado que todo se vaya.
Asent, pero las lgrimas se escaparon de todas formas, y envolv mis
brazos alrededor de l, enterrando mi cara en su cuello.
Todo vali la pena para conseguir esto al final murmur.
Estaba abrumada por mi necesidad de hacer todo lo mejor para l;
deseando haber estado all en ese entonces, para tomar su dolor. De aqu


en adelante, quera hacerlo as nunca ms se sentira de esa manera, as
siempre se sentira amado.
S, amado.
Porque lo amaba, me di cuenta.
Me haba enamorado profundamente de nuevo de Marco DAlessandro.



Luego de un da perdiendo el tiempo en la cabaa, seguido de un paseo
por el lago, terminamos cenando en un lindo restaurante en la aldea local
antes de volver a la cabaa. A medida que nos acomodbamos para la
noche, el nico sonido que se oa a kilmetros era el crepitar del fuego en
la chimenea. A pesar de nuestro entorno romntico, haba estado un poco
nerviosa, esperando que Marco trajera a colacin por fin lo que quera
hablar conmigo.
Al fin, mientras me acostaba a su lado en el sof con las piernas
enredadas en las suyas, le record:
Queras hablar?
Marco estuvo en silencio por un momento mientras dibujaba crculos en
mi hombro desnudo con la punta de su dedo.
Liv dijo algo respondi, su voz baja y divertida en la tranquila
habitacin. Fue ese domingo que almorzamos en lo de tu mam. Dijo
que una vez planeaste una emboscada con ella. Te llev a DAlessandro as
podas acorralarme y conseguir hablar conmigo porque yo te haba estado
ignorando. Es verdad?
Cerr mis ojos, cada msculo en mi cuerpo enroscndose con fuerza. Por
qu Liv sacara ese tema con l? Por qu lo sacara conmigo?
Avergonzada, enojada, y sintindome increblemente vulnerable aunque
saba que Marco nunca querra que me sintiera as, me qued mirando
pensativamente al fuego. La noche anterior en la cama con Marco haba


sido un momento de vulnerabilidad mucho mayor para ambos. Sin
embargo
Eso haba sido el pasado de Marco y nuestro presente.
Esto era sobre nuestro pasado.
Estaba evitando nuestro pasado. Los recordatorios no eran buenos.
S, entonces?
Por mi tono, su brazo se apret a mi alrededor.
Solo no poda recordar por qu te estaba ignorando. Supongo que quera
recordar porque estoy tratando de compensar toda la mierda que te he
hecho.
Oh, no. Definitivamente no podramos ir all esta noche.
Me apart de l, lanzndole una sonrisa tensa en respuesta a su gesto
interrogante.
Siento que necesito una ducha. Volver en un momento. Me haba ido
antes que pudiera decir una palabra.
Sacndome la ropa rpidamente, salt a la ducha caliente y apoy mi
frente contra las baldosas fras. Trat de inhalar y exhalar lentamente para
aliviar mi ansiedad.
No pas mucho tiempo antes de que la puerta de la ducha se abriera
detrs de m, pero no di la vuelta. Sent su calor a m alrededor mientras
Marco entraba. Levant la cabeza de las baldosas, mi espalda golpeando
su pecho inmediatamente.
Sus manos flotaban ligeramente por la curva de mi cintura, las yemas de
los dedos arrastrndose como plumas por mis costillas, hasta que estaba
ahuecando mis pechos con sus palmas. Suspir, apoyando mi cabeza en
su hombro, arquendome ante su toque.
Sus pulgares acariciaron mis pezones y mi bajo vientre ondeaba con la
excitacin.


Sin decir una palabra, Marco jug con mi cuerpo, tocndome,
acaricindome, apretndolo. Mientras jadeaba en busca de aire, desliz su
mano entre mis piernas y empuj sus dedos dentro de m. Apoy mis
manos sobre las baldosas en frente de m y cabalgu sus dedos.
Fllame gem en desesperacin.
De repente, los dedos de Marco se haban ido, mis caderas fueron
agarradas con fuerza por sus manos, y su polla se deslizaba dentro de m.
Grit en la plenitud de l dentro de m y me ech hacia atrs ante sus
suaves embestidas.
Tom mi pecho derecho de nuevo, presionndome contra l mientras lo
apretaba y su otra mano se mova entre mis piernas. Sus dedos se
deslizaron por mi cltoris, adelante y atrs, mientras me follaba con
empujones lentos y tormentosos.
Descans la parte posterior de mi cabeza en su pecho, mis manos en sus
caderas detrs de m, desesperada por satisfaccin. Me empuj haca ello,
hasta que todo mi cuerpo se puso rgido.
Marco lo sinti y comenz a empujar ms fuerte, ms rpido.
La tensin dentro de m se rompi, el orgasmo temblando a travs de todo
mi cuerpo mientras mis ojos se cerraban en absoluta felicidad.
Me derret contra Marco y me sujet con ms fuerza, su aliento caliente
sobre mi piel, sus gruidos y jadeos aumentando mientras persegua su
propio clmax. Y de repente sent sus dientes en mi hombro mientras su
cuerpo se tensaba segundos antes de que sus caderas se sacudieran con
fuerza con su liberacin.
Me presion contra las baldosas, su cuerpo temblando mientras se corra
dentro de m.
Mierda susurr, acariciando mi trasero.
Me estremec, mi corazn aun latiendo con fuerza en mi pecho.
Eso haba sido intenso.
Y aparentemente Marco no haba terminado con intenso.


Se retir de m poco a poco, pero ni siquiera tuve tiempo para lamentar la
prdida antes de que me diera vuelta para mirarlo. Lo mir para encontrar
su feroz expresin. Su agarr en mis hombros era inflexible.
Cuando ramos nios, estaba enamorado de ti.
Sorpresa, satisfaccin, alivio, alegra todo se mova a travs de m
mientras mi ojos se agrandaban por su abrupta confesin.
Eso nunca se fue, Hannah. Descans su frente contra la ma. Y
ahora que te conozco de nuevo, estoy ms enamorado de ti.
Oh, mierda. Mi garganta se cerr. Lo saba, saba, que no poda
responderle lo mismo todava.
Ssh murmur, sintiendo mi tensin. Me bes suavemente. Puedo
esperar a que lo digas. Solo quera que supieras cmo me siento. Nada va
a cambiar. Sus ojos buscaron los mos. Lo que sea que estuviera por
ah, detenlo. No quiero que sientas ms dolor por nuestro pasado. Ya est
hecho. No podemos sacarlo. Pero tenemos el ahora. Y ahora est bien.
Demasiado emocionada para formar palabras, solo asent y envolv mis
brazos alrededor de l. Apoy mi cabeza en su pecho, cerca de su corazn,
y dej que me sostuviera mientras el agua caliente caa como cascada
sobre nosotros.











Captulo 18

Traducido por Helen1, magdys83 (SOS) & veroonoel (SOS)

A la maana siguiente, suspir con pesar mientras ordenaba borrando
toda evidencia de nuestra visita a la casa de campo. Cuando Marco lleg
de poner las maletas en el carro y vio el no caracterstico mohn en mis
labios, esboz una sonrisa.
De vuelta a la realidad.
Arrugu la nariz.
Tenemos que hacerlo?
Su sonrisa desapareci.
Tenemos mucho de qu hablar cuando volvamos.
Mi estmago dio un vuelco.
Por qu no hablamos de eso ahora?
Prefiero hablar de eso en casa. Es una gran cosa.
Se trata de tus fines de semana misteriosos, verdad?
l asinti.
S.
Est bien, vamos a salir a la carretera ahora, porque el suspenso me ha
estado matando desde hace semanas.




Marco se detuvo frente a mi apartamento.
T ve adentro, voy a entregar el auto de alquiler y conseguir un taxi de
vuelta.
Me inclin y presion un suave beso en su boca.
Mndame un mensaje cuando ests cerca del apartamento. Voy a poner
la tetera para ti.
Por supuesto, cario.
Me baj del auto, cog mi bolso, y agach la cabeza en la puerta del
pasajero, todo lo que no estaba dispuesta a decir, pero definitivamente
senta brillando en mis ojos.
Gracias por un hermoso fin de semana.
Su boca se levant en las esquinas.
No se ha terminado todava, Hannah.
De mala gana, cerr la puerta ante ese comentario bastante emocionante y
corr hacia mi edificio, fuera del fro. Por mucho que amaba mi
apartamento, ya echaba de menos la casa de campo.
Arreglando alrededor del apartamento, encendiendo el fuego, arreglando el
desorden que haba dejado en mi habitacin despus de que Marco me
dej caer la escapada sorpresa, yo no poda pasar por alto el caleidoscopio
de mariposas en mi estmago. Estaba ms que nerviosa por la prxima
discusin de Marco conmigo. De hecho, era un eufemismo decir que me
estaba poniendo un poco impaciente con el "asunto de familia". Incluso
haba hablado con Joss al respecto. Ella estimaba que Marco estaba
esperando hasta que yo dijera: "Te amo" antes de divulgar cualquiera que
sea este compromiso tcito.
Obviamente es importante. No es difcil adivinar que slo necesita saber
que ustedes dos van en serio antes de que l te diga. Haba opinado ella.
Pero vamos en serio.
Le has dicho que lo amas?


No.
Entonces, cmo sabe l qu tan en serio vas t?
Me preguntaba ahora, despus de que l haba dicho: "Te amo", si no
haba habido algo de verdad en lo que dijo Joss. Nos habamos acercado
mucho ms en las ltimas dos semanas. Tal vez Joss tena razn. Tal vez
l solo necesitaba saber que yo iba en serio con l.
En un intento de sacarlo de mi mente hasta que regresara para finalmente
aclarar todo el misterio, me decid a hacer algunas tareas domsticas,
empezando con mi dormitorio.
Apenas haba empezado cuando mi telfono son. Suponiendo que era el
mensaje de texto de Marco, estuve ms que un poco sorprendida al ver el
nombre de Suzanne en la pantalla. Lo tom abriendo su mensaje.
No dispares al mensajero. Estaba en el mercado alemn el ltimo fin de semana y vi
esto. Pens a travs de ello y finalmente decid que tenas que verlo.

Mi corazn ahora salt de una manera mucho menos agradable mientras
hice clic en la foto adjuntada para agrandarla y sent el mundo estrecho
rodendome.
La foto capturaba a Marco por uno de los puestos del mercado. Llevaba un
nio y sonriendo a una guapa morena que se rea en su cara.
El nio... tena la coloracin de Marco... la sonrisa de Marco...
El telfono se desliz de mi mano y sent que mis rodillas se tambaleaban.
De repente estaba en la alfombra, tratando de no vomitar ante las
implicaciones de la fotografa. Mi corazn lata con demasiada fuerza. No
poda respirar bien.
Me obligu a calmarme, exhalando e inhalando en respiraciones medidas
hasta que mi corazn se desaceler.
Temblando, cog mi telfono y abr de nuevo la foto.
De repente, todo empez a tener sentido y yo saba, solo saba, para lo que
Marco iba a regresar a casa a decirme. Le envi la foto a l para que
supiera que saba demasiado.


Suzanne me acaba de enviar este de mensaje de texto.

Se senta como una eternidad, mientras esperaba en el piso por una
respuesta, pero fue slo un minuto o dos como mximo antes de que
sonara el telfono. Hice clic en el botn responder.
Hannah Marco sonaba sin aliento. Puedo explicarlo. Voy a estar all
en diez minutos.
Marco
O el clic cuando colg.
Esto era malo. Esto era... Lo saba. Estaba en lo cierto. Si se tratara de
cualquier otra cosa lo habra explicado por telfono. Yo saba lo que dira
cuando entrara por esa puerta. As como as, el pasado me ceg,
burlndose de m por mi presuncin anterior.
Como no quera que l me encontrara en el piso de la habitacin, plida
por la sorpresa, me puse en pie y entr en la sala de estar. No saba qu
hacer conmigo misma. Yo era un desastre nervioso.
El timbre son. Aturdida, dej que Marco entrara en el edificio, abr la
puerta para l, y volv a la sala de estar. Frunc el ceo ante el lo ante el
que se supona que deba poner en orden. Haba libros esparcidos por todo
el piso, ya que los estaba reorganizando en las estanteras que Marco
haba construido para m.
Hannah.
Me di la vuelta para mirar a Marco mientras l entraba en la habitacin,
con los ojos brillantes, su rostro enrojecido. l vena directamente hacia
m.
No. Levant mis manos para detenerlo. Se qued paralizado.
Explcate primero.
Vi su msculo de la mandbula temblar.
Iba a decirte.
Decirme qu?
Maldijo entre dientes, frotando una mano por el pelo cortado al rape.


Que tengo un hijo. Las palabras quedaron flotando pesadamente en el
aire fro. Cerr los ojos contra la verdad. Su nombre es Dylan. La mujer
de la foto es Leah, su madre. Yo estaba en el mercado con ellos la semana
pasada junto con el novio de Leah.
Respira, Hannah.
Tienes un hijo? Abr los ojos, segura de que el dolor de esa verdad
arda claro para que l lo viera. De eso es de lo que se supona que se
trataba la conversacin de hoy?
Las facciones de Marco estaban tensas mientras asenta.
Tiene tres aos.
Hice los clculos en mi cabeza y me quit el aliento.
Cuando... Estaba empezando a temblar. Cundo volviste a Escocia
t... t estuviste con alguien?
Dio un paso conciliador hacia m, como si yo fuera un perro abandonado
herido, impredecible, pero necesitando consuelo.
Hannah, Leah y yo ramos amigos en la escuela. Ms o menos. Nosotros
pasbamos el rato por ah con la misma gente. Estaba de vuelta en
Edimburgo un par de meses y yo segua tratando de ordenar mi cabeza
sobre Nono, todo, y un amigo me invit a una fiesta. Pens que
desentumecerme podra ayudar. Me puse muy borracho. Leah estaba all y
ella se perdi tambin. Nos acostamos. Lo dijo con voz ronca, como si l
se senta culpable por ello. Ella qued embarazada. No queramos estar
juntos, pero yo nunca dejara a mi hijo como me dejaron a m.
l lo estaba diciendo todo. Explicando la situacin. Lo o. S que lo hice.
Pero el pasado era mucho ms fuerte que su explicacin.
Tengo a Dylan cada dos fines de semana y nos alternamos los das de
fiesta, pero su madre, su prometido, Graham, y yo somos muy unidos.
Tenemos una buena relacin, que es ideal para Dyl. Y Dyl... A pesar de
mi distraccin vi una felicidad en sus ojos que nunca haba visto antes.
Hannah, l me salv. Quieres saber por qu super toda la mierda de
como mi abuelo me trataba? Dylan. Todo cambi cuando l lleg. Tengo a
alguien que me necesita, para tener fe en m mismo para que l pueda


crecer y tener fe en s mismo. Pero tambin tengo que tener fe en m
mismo, para que l tenga fe en m de que siempre voy a estar ah para l.
l me dio esa media sonrisa suya que amaba. El nio piensa que soy
un maldito superhroe... pero l es el que me salv. l es la razn por la
que quera otra oportunidad contigo. l me hizo sentir que tal vez podra
merecerte.
Yo saba que era una buena cosa. Lo saba.
Pero ese sentimiento de felicidad por l, ese alivio por l que saba que
estaba dentro de m en alguna parte, fue enterrado bajo una montaa de
furia irracional.
Hannah, beb, por favor, di algo. Siento haber mantenido esto en
secreto, pero primero quera darnos una oportunidad. Pens que si te
deca de inmediato te asustara, y yo necesitaba la oportunidad para
recordarte lo bueno que somos el uno para el otro. Supe despus del
ltimo fin de semana que t y yo somos slidos, por lo que iba a decirte
hoy y luego presentarte a Dylan el prximo fin de semana. Leah ya sabe de
ti, pero yo necesitaba estar seguro acerca de nosotros antes de que Dylan
te conozca. Estoy seguro, nena. Lo sabes. Pero tena que estar seguro de
que me amas, que esto era serio, y que definitivamente tenemos un futuro.
Fue lo que ms haba dicho en una respiracin desde la primera noche
que haba llegado a mi apartamento.
Lo mir fijamente, mantenindome en silencio mientras yo trataba de
mantener una tapa sobre mis emociones. Algo como el pnico brill en sus
ojos. Hermosos ojos. Ojos que amaba. Ojos que quera, no, que necesitaba,
que se fueran.
Busqu una apariencia de adormecimiento para conseguirme hacerme
pasar a travs de los prximos cinco minutos.
Hannah
No quiero nios dije dbilmente, aferrndome a la sensacin de
entumecimiento.
Marco parpade confundido.
Qu?


Di un paso hacia l, tratando de arrearlo fuera de mi casa.
No quiero nios. Nunca.
l entrecerr los ojos.
Eres una maestra de escuela.
Y? Me encog de hombros, mi expresin cuidadosamente en blanco.
No quiero hijos. El mo o el de alguien ms.
Hannah, solo toma un minuto. Tenemos que hablar de esto. Somos
nosotros.
Mirndolo a los ojos, le respond con calma y autoridad:
A partir de ahora no hay nosotros. La calma se desliz un poco.
Deberas haberme dicho que tenas un hijo.
De repente, mis brazos fueron aferrados en sus manos, su cuerpo rozando
el mo, con la cara cerca.
Por qu ests actuando as? Esto no eres t. l me dio una pequea
sacudida, como si tratara de relajarme, volverme a algo que tuviera
sentido.
Funcion.
Me sacud de su agarre, mi cara se retorci con furia.
T no me conoces. Lo empuj, tropezando lejos de l. Obviamente.
Maldita sea. No puedo creer esta mierda. Su voz se redujo a un
gruido. Ni siquiera vas a discutir esto? Solo... hemos terminado?
Despus de todo? Despus de pasar las mejores semanas en la maldita
historia de las semanas, me ests mostrando en serio la puerta sin hablar
sobre ello?
Luchando por no dejar que mi rabia y dolor explotaran sobre l por miedo
a que en realidad pudiera hacer daos fsicos, apret mis manos en puos
a mis costados y aferr al autocontrol.
Esto no es una cosa pequea, Marco. El auto-control se me escapaba
ya, mi voz subiendo ms en cada palabra. No me dijiste que tenas un


hijo. Un hijo! Y s... terminamos! Me mentiste! Jade, estremecindose
por las heridas supurantes dentro de m. Yo no quiero hijos. Desde
luego, no quiero el tuyo. As que jodidamente lrgate de mi vida y
permanece all.
Si no hubiera estado tan estrechamente entrelazada del vicioso aferre del
pasado, podra haber fallado en mi determinacin ante la expresin de los
ojos de Marco. La incredulidad. La prdida. Entonces su rostro se tens
con su propia furia. Se inclin hacia m, los ojos chispeando con fuego
mientras silbaba en mi cara.
Es una buena cosa que mantuve a Dylan lejos de ti, porque yo no lo
querra alrededor de lo que sea esta mierda.
Poniendo una expresin de disgusto, Marco se dio la vuelta y sali del
apartamento.
Salt ante el sonido del portazo frontal e inmediatamente me balanceaba
con mareos. Mis manos buscaron a tientas el sof para no perder el
equilibrio.
Tom unas cuantas respiraciones superficiales.
Mis pies comenzaron a moverse, llevndome a travs de una niebla,
pequeos alfilerazos fros de nuseas cubriendo mi cara. Llegu al cuarto
de bao y levant la tapa del asiento del inodoro antes de que vomitara el
pasado...
El viento era amargo y abrazador en North Bridge. Azotaba mi pelo corto
hacia atrs y picaba mis mejillas. Se senta bien.
Le sonre a Cole mientras caminaba a mi lado. Jo estaba solo un poco por
delante de nosotros, hablando en su telfono con Cameron.
Hace tres meses. Bueno, un poco menos. Ese es el tiempo desde que vi a
Marco, mi ltima imagen de l fue en India Place... esa mirada horrorizada
de sus ojos mientras se vesta y luego sala corriendo de la habitacin. No
esperaba tener noticias de l despus de que haba tomado mi virginidad y
luego me rechaz, pero despus de cuatro semanas de nada, yo finalmente
fui a preguntar por l en el restaurante de su to. Imaginen mi angustia total
y completa al saber que l haba salido para Amrica hace semanas. Sin
despedirse.


Mi familia y amigos se haban dado cuenta de mi abatimiento. Ellos estaban
preocupados. Yo estaba preocupada.
Cuando no me senta entumecida, me senta como una mierda. Haba tenido
una enfermedad estomacal que no era capaz de sacudir, y tena dolores. No
me senta como yo, y saba que si no iba al mdico pronto, mis padres me
forzaran a ir. Todo el mundo estaba tomando su turno conmigo. Tratando
de animarme. Hoy fue el turno de Jo y Cole. Cole y yo ramos amigos, no
amigos cercanos desde que era un ao ms joven e bamos a diferentes
escuelas, pero encontraba su presencia calmante. l no haca un montn de
preguntas, que era siempre bueno cuando no tienes un montn de
respuestas.
Jo nos sonri por encima del hombro y murmur algo en su telfono.
Qu crees que ella est diciendo en este momento? Cole miraba contra
el sol de invierno.
Que hacemos una linda pareja le contest con irona.
Cole se vea sorprendido.
T crees?
Algo que he aprendido viendo a las mujeres a m alrededor
enamorndose... las hace querer que todos los dems se enamoren.
No estoy seguro de que me gusta hacia dnde va esto.
Me re dbilmente.
No te preocupes. No estoy interesada en enamorarme. Podemos luchar
contra cualquier intento de emparejarnos. Sent una punzada de dolor en
el abdomen y me estremec.
Yo como que tengo una novia de todos modos confes Cole,
distrayndome del dolor. No le he dicho a Jo todava.
Sonre.
S? Cul es su Un dolor violento se dispar en mi abdomen y me
inclin doblndome, aspirando el aliento.


Hannah. Cole envolvi su brazo alrededor de m. Jo!
Ms dolor. Agonizante. Creo que grit. Sent una oleada de humedad entre
mis piernas.
Dolor. Nuseas.
Miedo.
Puntos negros en mi visin, cientos, miles... hasta que todo fue simplemente
negro.


Haba un sonido intermitente.
Era malditamente molesto.
Abrindose paso por la oscuridad del sueo, ese sonido intermitente me
tomaba y empujaba a la conciencia. Mis ojos se abrieron lentamente, mi
vista borrosa. Encontr el desvanecimiento de las paredes color crema de la
habitacin. El techo de polietileno.
Dnde diablos estaba?
Me senta extraa. Mi boca seca. Mi cuerpo pesado.
Capturando un movimiento fuera del rabillo del ojo, gir mi cabeza hacia la
almohada desconocida para encontrar a mi mam sentada en una silla
junto a la cama desconocida en la que estaba. Su codo estaba apoyado en
el brazo de la silla, su mentn apoyado en su mano.
Sus ojos estaban cerrados. Sus mejillas plidas.
El pitido detrs de m pareca acelerarse.
Mam? intent decir, pero slo sali un graznido. Mam? Intent
de nuevo, con ms xito.
Sus pestaas revolotearon y entonces me estaba mirando con sorpresa. La
sorpresa desapareci inmediatamente cuando su cara se arrug y empez a
llorar.


Mam? Asustada, levant un poco mi brazo para alcanzar su mano y
localic una va intravenosa adherida en la parte interior del codo.
Mam? Mi voz ahora agitada.
Ella agarr mi mano.
Oh querida, ests bien. Ella sonri a travs de las lgrimas.
Qu sucedi?
Hannah?
Gir mi cabeza para ver a mi pap de pie en la puerta. Sus facciones
estaban tensas, sus ojos inyectados de sangre. l se precipit hacia la cama
de hospital y se inclin hacia m, presionando un beso en mi frente.
Querida susurr con voz ronca.
Empec a llorar. Lgrimas silenciosas.
Qu sucedi?
Algn tiempo despus un mdico lleg para explicar. Se present como Dra.
Tremell, mi cirujano.
Ella estaba de pie a mi derecha, mientras mis padres estaban abrazados a
mi izquierda. La Dra. Tremell me miraba amablemente.
Hannah, tenas lo que llamamos un embarazo ectpico.
Qu? Embarazada? No. Voltee a ver a mis padres con negacin.
No yo lo sabra.
La doctora neg suavemente con la cabeza.
Algunas veces con un embarazo ectpico hay hemorragia, manchado, que
frecuentemente es confundido con la menstruacin. Debi ver en mi cara
que eso era exactamente lo que me haba estado pasando estas ltimas
semanas. Un embarazo ectpico es cuando el vulo fertilizado se implanta
fuera del tero. En tu caso, Hannah, el vulo fertilizado se implant adentro
de tu trompa de Falopio izquierda. Desafortunadamente, debido a que
ignorabas tu embarazo, cualquiera de los sntomas que pudiste tener no
fueron detectados.


Las nuseas. El dolor.
Cerr mis ojos con incredulidad.
El vulo sigui creciendo dentro de tu trompa de Falopio hasta que
desgarr la trompa. Estabas sangrando internamente cuando llegaste al
hospital. Tuvimos que realizar una ciruga inmediatamente. Como le expliqu
a tus padres, perdimos los latidos de tu corazn pero nos las arreglamos
para reanimarte.
Haba muerto?
Mir a mis padres y lo vi escrito en sus rostros.
Hannah. La voz de la Dra. Tremell se hizo ms suave. Removimos la
trompa daada y deberas tener una recuperacin completa de la ciruga. Te
estamos administrando medicamento para el dolor, pero si sientes cualquier
dolor, por favor djaselo saber a tu enfermera y te vamos a administrar ms
de ser necesario.
Mir a mis padres y vi en sus expresiones cansadas lo que las ltimas
cuarenta y ocho horas les haban hecho.
Cerr mis ojos.
Esto no era real. No poda ser real.

Dos meses
Me sent al final de mi propia cama, mirando alrededor a las cosas en mi
habitacin, sintindome extraamente separada de la persona a las que les
perteneca. Ya no me siento como esa chica.
Casi moribunda, semanas de dolor y recuperacin, faltando a la escuela,
lidiando con los rumores en la escuela todo sin l, todo sin Marco a mi
lado. La nica persona que necesitaba.
Han sido dos largos meses.
Un cambio de vida de dos meses.
Y yo todava no le haba explicado nada a nadie.


No me atreva a hablar acerca de ello.
Mis ojos se bloquearon en una fotografa ma y de Jo en el ltimo Halloween.
La convenc de que se disfrazara conmigo. Ella era una enfermera sexy y yo
era un travieso ngel de la muerte. Tena mi brazo alrededor de sus
hombros y hacia un mohn dramticamente a la cmara, risas y alegra en
mis ojos.
Quin era esa chica?
Parpadee las lgrimas, negndome a ceder a una ms de ellas.
Un ligero golpe son en mi puerta y mir hacia arriba para ver a Cole
deslizarse adentro. Ahora l era ms alto que Cameron.
Sin decir una palabra, l camin en la habitacin y se sent a mi lado.
S que todos han intentado hablar contigo acerca de lo que sucedi y s
que te ests manteniendo a todos fuera, pero hoy no lo vas a hacer.
Frunc el ceo en mi regazo.
Hannah, te desmayaste en mis brazos. Haba sangre. Jo y yo no
sabamos lo que estaba pasando. Estabas muriendo. Estaba asustado
hasta la mierda confes, sus palabras llenas de emocin.
Sorprendida. Mir arriba hacia l. Cole se preocupaba por m.
Suspirando, alcanc su mano y se la apret. Lamento haberte hecho esto.
No necesitas disculparte. Slo dime quien te dej embarazada as puedo
matarlo antes de que Braden, Adam, Cam y Nate lleguen a l.
Todava, a pesar de que me senta traicionada por la partida de Marco,
enojada con l, tan enojada con l por dejarme lidiar con todo esto sola,
sent miedo ms que ninguna otra cosa. Miedo de que mi familia descubriera
que l me dej embarazada. Miedo de que lo lastimaran. Miedo de que
pensaran menos de l.
Hannah, casi te mueres Cole me record con severidad.



Lo s. Cerr mis ojos, tomando una respiracin profunda. Comet un
error enorme. Al principio del ao escolar fui a una fiesta con Sadie. Me puse
muy borracha. Apart la vista de l. Dorm con este chico extrao que
conoc y me fui luego porque no poda creer lo que haba hecho. Ni siquiera
s su nombre, mucho menos dnde vive. Y si lo supiera, cul sera el
punto? Tuve un aborto involuntario. l no saba que estaba embarazada, yo
no lo saba. Los dos ramos culpables por actuar de manera irresponsable.
Pero fuiste la nica que tuvo que lidiar con las consecuencias. Cun justo
es eso?
Me encog de hombros.
No creo que Dios sea una mujer, si eso es lo que ests preguntando.
Se atragant con la risa.
Ests bromeando sobre esto? En serio?
Es eso o llorar. Sent mis labios temblar. Mierda. Voy a llorar. Las
lgrimas cayeron antes de que pudiera detenerlas, los sollozos
estremecindome desde lo ms profundo.
Cole envolvi su brazo alrededor de mis hombros y me atrajo hacia l, su
camiseta instantneamente mojada donde puse mi cabeza en su pecho.
Superars esto, Hanna.
Sigo viendo las caras de mi mam y mi pap. Los vi pasar por un infierno
cuando le diagnosticaron un tumor a Ellie y lo vi en sus ojos cuando estuve
tendida en esa cama de hospital. Su mundo entero casi desapareci junto
conmigo y fue mi culpa. Solloc ms fuerte.
Ssh me calm, atrayndome ms cerca. No es la culpa de nadie. Todo
va a estar bien.
La verdad era que estaba asustada. Estaba asustada de que un
movimiento en falso me arruinara la vida. De repente, el embarazo era algo
que me poda hacer eso. No era racional. Saba que el doctor me haba
dicho que poda continuar con un embarazo perfectamente saludable, pero
el miedo de otro embarazo ectpico era demasiado bueno. Mi miedo me
oblig a afligirme demasiado joven para lo que siempre di por sentado sera
mi vida.


Sentndome en las fras baldosas de mi bao, me sequ mis mejillas
mojada, y presion mi espalda contra la baera, envolviendo mis brazos
alrededor de mis rodillas para atraerlas a m.
Mi aborto, mi experiencia cerca de la muerte, y mi dolor me cambiaron. Me
hicieron un poco solitaria. Perd a la mayora de mis amigos de la escuela y
cree una distancia entre mi familia y yo. En parte porque me senta
culpable de todo. Haba actuado imprudentemente aquella noche con
Marco, y al hacerlo, asust a las personas que significaban ms para m.
Todo se convirtieron en sobreprotectores. Hasta el punto de sofocarme.
Eso solo me hizo interiorizar todo mucho ms.
Estuve deprimida por meses. Con el corazn roto.
En un intento de tratar de sacarme de la oscuridad, mis padres eran los
que sorprendieron a todos al sugerir que me quedara en el alojamiento de
estudiantes de la universidad. Crean que me obligara a vivir de nuevo.
Y lo hizo.
Suzanne estaba loca. Nunca hablaba en serio. Le gustaba una fiesta, y la
encontr con una adictiva actitud de despreocupacin durante un tiempo
en el que necesitaba eso.
Pronto descubr, sin embargo, que mis padres estaban preocupados en
que me quedara embarazada de nuevo. A pesar de que nunca me haban
castigado por mi estupidez, ya que la naturaleza haba hechos suficiente al
regaarme por los dos, saba que haba perdido algo de ellos. Haba
perdido su certeza en m. Estaban preocupados de que cometiera el mismo
error una vez ms y que me pusiera en peligro.
As que fui con mam y me dieron la pldora.
La haba estado tomando desde entonces, a pesar de que hasta Marco
nunca haba habido un uso real para ella.
Para el momento que cumpl diecinueve haba pasado por lo peor de todo,
y de pie a un lado, esperando que volviera a ellos, estaba mi familia.
Y lo hice.
Saban que lo hara.


Esperando a la cabeza de la fila estaba Cole. Era la nica cosa positiva
para rescatar de todo ello. Desde el momento que haba colapsado en sus
brazos, un vnculo se haba formado entre nosotros, creciendo
gradualmente hasta que nos consideramos el uno al otro mejores amigos.
Siempre haba estado ah en esos oscuros das para asegurar a todo el
mundo que an estaba ah y que da a da estaba haciendo mi camino de
vuelta a ellos.
Con el tiempo segu adelante.
Trat de dejar que todo se fuera.
Hasta Marco. Se desplom de nuevo en mi vida. Nadie ms que mi padre
saba que era l quien me haba dejado embarazada y me dej. Me senta
sola de nuevo. No poda hablar con mi pap sobre eso. Era demasiado
extrao, demasiado incmodo, y traje todo de nuevo.
Trat de luchar contra el dolor y la decepcin para alcanzar un
pensamiento racional. Marco no haba sabido que estaba embarazada. Si
lo hubiera sabido, hubiera sido una historia diferente. Estaba segura de
eso. No era su culpa ms que la ma.
Est bien, si no me hubiera dejado lo hubiera tenido a mi lado cuando lo
necesit. Quizs los das no hubieran sido tan oscuros. Sin embargo,
haba explicado por qu se haba ido. Y Cole haba estado en lo correcto,
podra no gustarme, pero su explicacin era buena.
Lo perdon.
Mi uas se clavaron en mis rodillas.
Pero saber ahora que no solo haba regresado a Edimburgo sin buscarme,
pero que haba regresado y haba embarazado a otra chica y haba estado
para ella Era devastante.
Todo ese dolor regres con toda su fuerza otra vez.
No importaba si no era racional. Lo senta. Lo senta marcando mis
entraas.
La cosa ms difcil por la que haba pasado y no haba estado ah para m.



Pero haba estado all para Leah.
Saba que no debera haberlo dejado entrar.
No poda perdonarle esto.






















Captulo 19

Traducido por Jadasa Youngblood

El pavo parece quemado. Dec hizo una mueca ante el pjaro muerto
mientras se acercaba a la mesa para cenar.
Mam haba hecho todo lo posible de la misma manera que lo haca cada
ao, y la mesa se vea hermosa.
El pavo no se vea del todo quemado.
Qu? grit mam mientras se apresuraba a entrar en la habitacin,
llevando un bol de papas. Sus ojos fueron al pjaro, presa del pnico.
Le dispar a mi hermano una mirada sucia, lista para regaarlo por
burlarse de mam cuando ella se encontraba ansiosa, pero pap se me
adelant.
Declan, deja de ser un idiota y ve a ayudar a tu madre a traer de la
cocina el resto de la comida.
Dec gru ante el orden, pero no discuti.
Tan pronto como sali por la puerta, le hice una mueca a mi pap
mientras rodeaba la mesa para sentarme junto a Ellie.
Crees que pronto superar esa irritante etapa de adolescente idiota?
Tiene dieciocho aos, no debera haberlo superado ya?
Escuch eso! Dec grit desde el pasillo.
Mis ojos bien abiertos a Ellie mientras rean.
Odos de lechuza.
Una lechuza? Sonri Joss, divertida, mientras ayudaba a Beth, Luke
y William a ubicarse en la mesa para nios.


S dije. Creo que tienen la audicin ms aguda en el mundo.
Creo que sabes un montn de mierda que a nadie le importa dijo Dec,
cuando regresaba a la habitacin con un bol de verduras al vapor.
Ja Lo salud con una mueca. Creo que s que tus cupones de
Navidad estn siendo cancelados si no dejas de ser un i-m-b--c-i-l
irritante.
Ah. Suspir Adam con satisfaccin, sentado al otro lado de Ellie.
Ahora se siente como Navidad.
Ellie se ri sobre su vaso de agua.
Mam nos fulmin con la mirada mientras dejaba el ltimo bol de comida
y se deslizaba en su asiento en la cabecera de la mesa frente a pap.
Ustedes dos cllense y coman.
Ella es la que empez primero resopl Dec, y se sent junto a
Braden. Ha estado sobre mi espalda desde que lleg aqu. No entiendo
por qu paso la noche cuando tiene su propia casa. Y no es mi culpa que
est con un humor de mierda, porque la abandonaron.
Contuve mi aliento y todo el mundo se tens a excepcin de Braden y Dec.
La reaccin de Braden fue golpear ligeramente a Dec atrs de su cabeza.
Uno, no digas malas palabras delante de los nios. Dos, no fue
abandonada, ella lo abandon. Y tres, tienes dieciocho aos. Madura y
deja de ser un dolor en el c-u-l-o. Disclpate.
Me encontraba muy ocupada mirando fijamente mi plato vaco para ver la
reaccin de Dec ante eso. Estaba tratando de recuperar el control de mi
respiracin despus de que las palabras de mi hermano me quitaron el
aire.
Todo el da haba estado haciendo todo lo posible para olvidar.
Las ltimas semanas no haban sido nada fcil, por al menos decirlo.
Hubiera tenido que explicarles a todos que Marco y yo terminamos, pero
por supuesto que no poda explicar por qu. No entr en detalles, e hice mi
mejor esfuerzo de verme lo menos afectada como fuera posible. Sin


embargo, no importaba lo que dijera, estaban convencidos de que me
encontraba devastada por la ruptura.
No estoy devastada les ment en ms de una ocasin. Estuvimos
juntos casi dos meses.
Sin embargo, la verdad era que lo extraaba tanto que me dola. Todo el
tiempo.
Me encontraba completamente en guerra conmigo misma.
Por las maanas me despertaba sola, pero me sentira la presin de su
cuerpo caliente contra el mo como un fantasma en la habitacin. Me
recordaba que Marco estaba fuera de mi vida y la calidez desaparecera y
estaba sola en mi apartamento. Que una vez fue un hogar, y ahora solo se
senta vaco y fro.
Al igual que su duea.
Cuando extraarlo fue demasiado, agarraba el telfono, y justo cuando
estaba a punto de marcar su nmero, lo recordara. Cunto dola. Por qu
duele. Y por qu ya no estbamos juntos.
Por supuesto que facilitaba las cosas que Marco no llamara o anduviera
alrededor. Haba empacado las cosas que dej en mi casa y puse a Nish a
devolvrselas. Lo hizo por l. No por m. Nish y yo en realidad no
estbamos hablndonos la una a la otra, lo cual hacia la sala de
profesores un ambiente muy invernal. Descubr que todo el tiempo saba
que Marco tena un hijo. Le haba pedido que guardara silencio sobre el
tema hasta que tuviera la oportunidad de contrmelo. Nish estaba
igualmente molesta conmigo para reaccionar ante la noticia de la forma en
que lo hice. Tena la impresin de que era una perra sin corazn egosta.
Nish y Marco podan pensar lo que quisieran, siempre y cuando tuviera
espacio para lamer mis heridas y tratar de darle sentido a todo.
Ayud estar cerca de la familia. Me qued con mis padres en la vspera de
Navidad y tena la intencin de quedarme con ellos durante hasta el da
despus del Boxing Day. Aunque Liv, Nate, Jo, Cam, y Cole estaban
celebrando la Navidad con sus propias familias, la casa de mis padres an
se senta llena, todava estaba caliente, y se senta segura.


Estaba haciendo mi mejor esfuerzo para ocultar mi angustia para no
arruinar el estado de nimo, y haba estado haciendo un trabajo bastante
decente hasta que mi hermano decidi ser un poco mierda.
Hannah.
Mir a Dec y vi el remordimiento en su expresin.
Lo siento murmur culpablemente.
Ni siquiera te preocupes por eso contest en voz baja, y luego
rpidamente mostr a todos mi mejor sonrisa falsa. Estoy hambrienta.
Vamos a comernos este pavo hasta reventar
Afortunadamente, se relaj el ambiente en la mesa y pudimos disfrutar
juntos de una gran cena de Navidad.
Temprano en la maana, mam, pap, Dec, y yo habamos abierto los
regalos, pero Ellie, Adam, Braden, Joss, y los nios an tenan que abrir
los suyos, y no habamos abierto los de ellos. Despus de la cena, me
apresur a subir a mi antigua habitacin, donde tena el saco de un Santa
con todos sus regalos en l. Me encontraba revisndolo para asegurarme
de que todo estaba all cuando son el telfono en mi bolsillo.
Pensando que probablemente era Jo o Cole, contest sin siquiera mirar la
pantalla.
Feliz Navidad. Saludo Suzanne sorprendindome. Pens que mejor te
llamaba, ya que al parecer perdiste mi nmero.
Al igual que eso, todo mi fingido feliz espritu navideo huy por la
ventana cercana e instantneamente congelo otra vez el aire de Diciembre.
No perd tu nmero dije rotundamente. Simplemente no quiero
hablar contigo.
Me dio un dramtico y ruidoso resoplido.
Por enviar esa foto? Eso fue por tu propio bien. Estaba siendo una
amiga.



Sacud mi cabeza ante su mierda, capturando mi mirada de incredulidad
en el espejo frente a m.
No. Estabas siendo una perra, porque no sabes cmo ser otra cosa. No
enviaste esa foto porque estabas cuidndome, enviaste esa foto porque
estabas enojada y queras que tambin estuviera enojada. Eres consentida
y rencorosa. Sin mencionar desconsiderada. Debera haber roto nuestra
amistad hace aos, tan pronto como me di cuenta de que no eres capaz de
pensar en nadie ms que en ti misma. No te molestes en llamarme de
nuevo. Nunca. Colgu antes de que pudiera responder y al instante
elimin su nmero.
El hecho de que me sintiera aliviada, ms que nada, me dijo que estaba
haciendo lo correcto.
Qu fue eso?
Me di la vuelta.
Adam?
Entr en la habitacin, observndome fijamente.
Bien? hizo un gesto hacia mi telfono.
Lo deslice en mi bolsillo.
No fue nada.
Adam frunci el ceo ante mi respuesta.
Marco te enga?
Qu? Lo mir sorprendida. Por qu demonios pensaras eso? No.
No me enga. Te lo dije, no quera ms estar con l.
Bueno, nadie cree eso.
Solt un atormentado suspiro, deseando que mi familia no prestara tanta
maldita atencin.
Mira, si me hubiera hecho algo terrible, se los contara rpidamente por
lo que podran ir a patearle el culo. Pero no lo hizo. Lo prometo.


Era el turno de Adam de suspirar.
Hannah, a veces no s qu hacer contigo. Els est preocupada.
Abr mi boca para tranquilizarlo, pero hubo una conmocin en la planta
baja.
Adam! grit Dec subiendo las escaleras. El beb viene!


No reconozco a ninguna de estas personas. Envolv mi brazo alrededor
de los hombros de Cole y me apoy en l mientras miraba alrededor de la
habitacin.
Eso es porque te bebiste cinco cervezas.
Sin embargo, mis funciones cognitivas parecen estar en buenas
condiciones, as que no es eso.
Me mir, con una pequea sonrisa jugueteando sobre sus labios.
Y utilizaste la frase funciones cognitivas. Est bien. Mir de vuelta la
habitacin. As que supongo que no reconozco a algunas de estas
personas. Pero la mayora de ellos son de la uni.
Hmm. Deberamos socializar?
Aye. Sent su mirada preocupada sobre m. Ests lista para esto?
T eres el que me est obligando a celebrar el Ao Nuevo, as que creo
que crees que ya lo estoy.
Jesucristo, deja de ser inteligente cuando ests borracha.
No estoy borracha. Estoy entusiasmada. Vi una botella de tequila.
Pero conozco una manera de emborracharse.
Siguiendo mi mirada, asinti Cole.
Ir por la sal y el limn. Camin hacia la cocina, sonriendo y
asintiendo hola a la gente.


Tan pronto como se fue, al instante me sent desanimada. Odiaba sentirme
desanimada. Esto se supona que era un momento feliz. Ellie haba dado a
luz a otro nio en la madrugada del Boxing Day. Ella y Adam le haban
llamado Braden despus de su to, a pesar de que todos empezamos a
llamarlo Bray. Mientras que William era justo como su mam, Bray tena
el cabello oscuro como su pap. Solo el tiempo dira si permanecera de
esa manera.
Todos estbamos enamorados de Bray, incluso los nios. Ahora estbamos
esperando a Jo, quien sera esta semana.
Trat de no dejar que sus embarazos o los embarazos que haban llegado
antes de ellos me molestaran. Nunca iba a resentir la felicidad de un
miembro o amigo de la familia. Sin embargo, cada nuevo beb era un
recordatorio de que nunca iba a tener uno mo. As que tom la alegra de
ser una ta favorita.
No haba alegra en el hecho de que extraaba a Marco, que se fue
alejndose. De hecho, solo haba empeorado.
Gira la sal y el limn susurr, y me dirig hacia el tequila.
Con la ayuda de Cole y la ayuda de las personas que me presentaron, pero
cuyos nombres rpidamente olvid, me emborrach hasta el punto donde
me encontraba feliz, pero an poda controlar qu pie iba en frente del
otro. La medianoche se acercaba, un chico guapo de la edad de Cole se
encontraba seducindome con palabras. Estaba coqueteando y segua
tocando mi cintura e inclinndose cerca para or lo que tena que decir, y
por un rato, por lo menos en un nivel superficial, me poda olvidar que
haba un Marco.
Al otro lado de la habitacin vi a Cole que estaba coqueteando con una
guapa morena.
Pareca que encontramos por nosotros mismos a alguien a quin besar a la
medianoche.
La habitacin se qued inmvil en la cuenta regresiva y todos comenzaron
a gritar desde diez.
... DOS! UNO! Feliz Ao Nuevo!


Porras llenaron aire junto con silbidos y aplausos, y me di la vuelta para
sonrerle al chico-guapo-que-n-poda-recordar-su-nombre mientras su
boca descenda hacia la ma.
En el instante en que sus labios tocaron mis labios, me puse tensa.
Me bes. Era perfectamente agradable.
Pero no haba ninguna sensacin de hormigueo.
Sent la quemadura de las lgrimas en mi nariz y en la parte de atrs de
mi garganta, y abruptamente romp el beso. Mir hacia arriba, horrorizada
por la humedad en mis ojos, y me disculp mirando su cuello, ya que no
poda mirarlo a sus ojos, seguramente confundidos. Apresurndome lejos
de l, me abr paso entre la multitud de los que asistieron a la fiesta en el
apartamento de Cole y corr hacia el hueco de la escalera helada. Haca
fro, pero se senta bien contra mi ardiente piel.
Qu demonios fue eso? murmur para m misma, alejando mi cabello
de mi cara con una mano temblorosa.
A modo de respuesta, mi telfono son.
Eso fue una sorpresa. Era casi imposible llamar a alguien en Ao Nuevo,
ya que las redes se encontraban atestadas de llamadas. Sacando mi
telfono de mi bolsillo, casi se me cae cuando vi el identificador de
llamadas.
Fue como si el beso sin cosquilleo lo hubiera conjurado.
Marco.
Sintiendo salir mi aliento en un silbido, me qued mirando el telfono, sin
saber qu hacer.
Entonces, como si alguien ms se hubiera apoderado de mi cuerpo,
presion el botn de RESPONDER y sostuve el telfono en mi odo sin decir
una palabra.
Estoy sentado aqu comenz a hablar, y el sonido de su voz ronca en
mi odo me hizo cerrar los ojos adolorida, y por ensima vez me pregunto
qu demonios sali mal.


An no hablaba.
Hannah, quiero saber lo que est pasando. Qu est pasando
realmente? Sigo dndole ms y ms vueltas en mi cabeza, y no importa lo
que mi cerebro me diga lo que ocurri ese da, me niego a creer que la
persona que rompi conmigo eras t. Hay algo que no me ests contando.
Tiene que ser algo que no me ests contando. Pareca desesperado, y el
dolor en su voz era como un puo girando en mi estmago. Mi cabeza es
un puto desastre. Suspir, bajando su voz a un murmullo. Te extrao.
Congelada, sus palabras como un tornillo apretando mis pulmones, no
poda decir nada de regres.
Marco esper un rato.
Luego colg.
Dej caer mi cabeza, preguntndome por qu de repente me senta como
una cobarde.
Yo tambin te extrao susurr.













Captulo 20

Traducid por magdys83 (SOS) y nelshia (SOS)

Una semana despus la escuela haba continuado y me senta bien de
tener algo en que enfrascarme de nuevo. Las clases de la maana se
fueron rpidamente y ahora estoy instalada en mi escritorio haciendo el
marcado mientras tena una hora libre.
Cuando son el telfono no pens nada de l. Conteste y tena a Neil de
Recepcin.
Hannah, tenemos a Cole Walker en Recepcin para ti.
Preguntndome qu diablos estaba haciendo ah, trat de no dejar que mi
mente corra con las peores posibilidades.
Envalo arriba.
Dejo el telfono y rpidamente revuelvo a travs de mi bolsa por mi propio
telfono. Le haba pasado algo a Jo? Estaba atrasada y tal vez
Pareci tomar por siempre encontrar a mi telfono y cuando lo hice no
tena mensajes nuevos o llamadas perdidas. Lo empuj de regreso en mi
bolso justo cuando Cole lleg a travs de mi puerta y la cerr de golpe.
Despacio, con nerviosismo, me levante.
Cole estaba furioso y no tena idea del porqu.
Qu est pasando?
El musculo en su mandbula se flexion cuando me ech una mirada,
vindose ms all de frustrado y enojado.
Me encontr con Suzanne hace media hora.


Mi estmago se hundi.
Marco tiene una familia? pregunt con incredulidad. Un nio?
Una esposa?
No. Me apresur hacia l en negacin. Tiene un hijo Cole, no
podemos hacer esto aqu.
Slo dime qu est pasando y me ir.
No estaba segura de cmo poda lograr una explicacin que pudiera
funcionar sin fracasar, pero lo intent.
Descubr que Marco dej a alguien embarazada cuando regres a
Edimburgo hace cuatro aos. Ella era una vieja amiga de l. Ellos no estn
juntos. Pero tienen un hijo de tres aos.
l me frunci el ceo en confusin.
Terminaste con Marco porque tiene un nio?
La incredulidad en su voz hizo picar a mi ansiedad incluso ms, pero
asent, esperando que mi expresin no me traicionara.
Desafortunadamente, el temblor en mis manos lo hizo. Cole pill el
temblor cuando me escudri de arriba abajo, y tan pronto como lo vio, se
puso rgido. Entendimiento revolote a travs de sus ojos y me ancl en un
punto con la fuerza de su comprensin.
Era ldijo con voz ronca. Ira renovada enturbi su mirada. Fue
jodidamente l. Mentiste? Era l! Te dej embarazada y se fue a la
mierda!
Cole
Pero l ya se estaba marchando del saln.
Presa del pnico, sin estar segura de qu poda hacer, agarr mi bolso y
sal del saln de clases detrs de l, luchando con mis estpidos tacones.
En el momento lo atrap cuando estaba dando zancadas a travs del
estacionamiento hacia su viejo carro destartalado y l estaba hablando con
alguien en su telfono.



Cole! grit, pero l me ignor y subi a su carro. Mierda. Me apur
tras l, persiguindolo cuando abra las rejas de la escuela. Tan pronto
como alcanz la calle principal, ech un vistazo a la calle por un taxi.
Mi telfono son. Era Adam.
Mi instinto me dijo que le contestara.
Hannah, Qu est pasando? exigi Adam. Cole acaba de llamarme
para preguntar en qu sitio est trabajando Marco. Se escuchaba ms all
de cabreado.
Viendo un taxi, tir mi mano, agradecida cuando desaceler. Mi corazn
estaba corriendo desesperadamente en mi pecho.
Adam, l est a punto de hacer algo realmente estpido. A dnde va?
Adam me dio la direccin del lugar y mientras saltaba en el taxi, se la di al
chofer.
Hannah, Qu est pasando? repiti Adam.
Tengo que irme. Colgu, volviendo la atencin de mi pnico hacia el
chofer. Por favor, llveme ah tan pronto como pueda. Es una
emergencia.
Hago lo mejor que puedo, cario.
Salt fuera de ese taxi en la entrada diez minutos despus y escuch el
alboroto antes de verlo. Mientras me apresuraba alrededor de los mdulos
de oficina, mi corazn caa en picada ante la escena.
Marco tena a Cole por la garganta, su cara retorcida con clera. Empuj a
Cole lejos, pero Cole apenas se tambale hacia atrs antes de balancearse
y darle a Marco en la cara con su puo. Estaban dos trabajadores parados
detrs de ellos, sin hacer mucho por detenerlos, y poda ver a ms
corriendo hacia la escena.
Marco golpe a Cole y repentinamente yo estaba en accin.


Alto! grit, corriendo hacia ellos, empujando al grupo que estaba
reunido. Cole, detente
El codo de Cole golpe mi cabeza cuando retrocedi su brazo en
preparacin para golpear. El dolor estall en un lado de mi cara,
aturdindome, y tropec hacia atrs, sintiendo unas manos sobre m,
estabilizndome.
Parpade, tratando de volver a concentrarme, y cuando lo hice, vi a Cole
mirndome con horror y a un Marco enfurecido detrs de l, listo para
embestir.
No! empuj a Cole y tropec con Marco, presionando mis manos en su
pecho. Marco, por favor supliqu.
Las hermosas facciones de Marco se tensaron, su mandbula se endureci.
Poda decir que l no quera parar, pero lo hizo, dando un paso atrs en
asentimiento silencioso.
La cabeza palpitando, el corazn martilleando, las piernas temblando, gir
para apaciguar a Cole. Ignor a los hombres que se haban reunido a
nuestro alrededor.
l no lo sabe, Cole. l no lo sabe.
Las fosas nasales de Cole se ensancharon.
l todava te dej, carajo.
S. Lo hizo. Pero todo lo dems l no lo sabe.
Yo no s qu cosa? pregunt Marco con impaciencia detrs de m.
Mis hombros se tensaron. Nunca habra querido que llegara este
momento.
Cole abri su boca para hablar.
No te atrevasestall.
l necesita saber.
Sintiendo nauseas ante la posibilidad, contest:


Y ahora lo sabr. Pero ser yo quien se lo diga.
Puede por favor alguien decirme qu carajos est pasando aqu?
gru Marco.
Y a m.
Voltee mi cabeza ante la voz desconocida. Un hombre alto usando un
casco y una chaqueta amarilla de seguridad sobre un traje estaba dando
una mirada amenazadora a Cole.
Quieres decirme por qu atacaste a uno de mis hombres en su lugar de
trabajo?
Me gustara saber lo mismo.
Esa voz era familiar. Yo palidec mientras Braden y Adam surgan a travs
de la multitud de hombres. Se detuvieron al lado del hombre en el traje,
quien supuse era el jefe de obra de Marco. Braden y Adam pareca tensos.
Sus ojos brillaban con fastidio, mientras vean a Cole y Marco, pero sus
expresiones se volvieron preocupadas cuando sus miradas se posaron en
m.
Sr. Carmichael? El jefe de obra se mostr sorprendido. No saba
que estaba planeando una visita hoy. Le puedo asegurar que esto nunca
ha sucedido antes.
Tranquilzate, Tam. Braden le rest importancia. Esa es mi hermana
pequea. l me devolvi la mirada. Hannah qu est pasando?
Sintiendo mis mejillas palidecer al tener toda esta atencin sobre m, di un
paso hacia Braden y la presencia reconfortante de Adam.
Tengo que hablar con Marco en privado. Les explicar todo, pero primero
tengo que explicrselo a l.
Por un momento, Braden se qued en silencio mientras consideraba esto.
Estaba claro que quera saber qu demonios estaba pasando en ese
momento para que pudiera decidir si quera ayudar a terminar lo que Cole
haba comenzado con Marco. Por ltimo, me hizo un gesto tenso y luego se
volvi hacia Tam.
Mi hermana necesita el uso de la cabina de la oficina.


Por supuesto. El jefe de obra hizo un gesto hacia l. Est vaca.
Antes de que pudiera hacer cualquier cosa, sent la clida presin de la
mano de Marco en mi espalda baja. l suavemente me gui hacia adelante
mientras el administrador del sitio comenz a gritarles a todos los dems
que regresen al trabajo.
Quera alejarme del toque de Marco, odiando el dolor dentro de m, ese
anhelo tortuoso que pareca no poder subirse a bordo con todo el asunto
no perdonarlo. Sin embargo, lo dej a mantener su mano all y no s si lo
hice por l o si lo hice por m.
Una vez dentro de la cabina silenciosa, me hice a un lado de la puerta y vi
a Marco mientras daba zancadas hacia el escritorio del gerente. l se dio la
vuelta para mirarme, un milln de preguntas en los ojos. Ignorando la
pulsacin en mi cabeza donde Cole me haba prensado, baj mi mirada al
labio de Marco. Cole lo haba partido.
Siento lo de Cole murmur.
Me importa un comino lo que hizo. Quiero saber por qu lo hizo.
Tom todo el coraje que tena encontrar la mirada de Marco.
Hannah? me apresur, su paciencia claramente agotndose.
La ltima vez que me haba sentido as de enferma fue despus de
descubrir que l tena un hijo. Haciendo caso omiso de los escalofros que
senta, frot una mano temblorosa sobre mis labios secos y combat la
nusea.
No fue porque tienes un hijo le dije en voz baja.
El aire alrededor de l instantneamente se qued inmvil, su mirada
afilndose.
No s cmo decir nada de esto le confes.
Bueno, es mejor que encuentras una manera porque he perdido la
paciencia con esta mierda hace semanas.
Exhalando, asent. Slo tena que decirlo. Slo dilo.


Respira, Hannah.
Cuando me dejaste hace cinco aos me senta muy mal. Al principio
pens que slo tena el corazn roto, que era por eso que no me senta muy
bien. Pero unos meses despus que te fuiste, estaba con Jo y Cole y sent
este dolor indescriptible. Perd el conocimiento por l.
La expresin de Marco se tens y pude ver en sus ojos que no quera
escuchar lo que se avecinaba, pero reconoc que l lo necesitaba. Yo no
quera decirle, porque saba en ese momento que lo que iba a decirle iba a
hacerle dao, tambin.
Combat las lgrimas y decidida a atravesar esto.
Cuando me despert fue casi cuarenta y ocho horas ms tarde y yo
estaba en el hospital.
Hannah... Pareca implorarme.
Fue entonces cuando las lgrimas comenzaron a ganar.
Yo abort. Pero no era slo un aborto espontneo; fue algo llamado
embarazo ectpico. Eso significa que el vulo se implanta en el interior de
una de mis trompas en lugar de en la matriz, pero debido a que no me di
cuenta que estaba embarazada, el vulo creci hasta que rompi la trompa
y empec a sangrar internamente.
Casi mueres? pregunt, su voz profunda y gruesa por la emocin que
poda ver que arda en sus ojos.
S. Tuve una ciruga. Removieron la trompa daada. Decirlo en voz
alta slo me record todo el resentimiento que haba estado sintiendo, y
sin querer lo dej salir. Le ment a mis amigos y a mi familia acerca de
quin me embaraz. Yo te proteg. Yo te proteg, pero no estabas ah para
protegerme. Tuve que hacer frente a tener un aborto involuntario a los
diecisiete aos. Y t no estabas all para m. Y yo saba que tena tus
razones y trat de perdonar y trat de olvidar. Limpi mis lgrimas, pero
estaban cayendo demasiado rpido para mantener el ritmo. Pero no
estaban an de vuelta en Edimburgo unos pocos meses cuando dejaste a
Leah embarazada. Estuviste all para ella, Marco, y por mucho que s que
es irracional, siento como que me has traicionado de alguna manera. Se
supona que eras el amor de mi vida, pero cmo puedes serlo? Pas por


todo eso sola, solo para descubrir que el supuesto amor de mi vida estaba
all para alguna otra chica cuando l nunca estuvo ah para m.
El pequeo espacio estaba lleno de un silencio asfixiante, slo roto por mi
respiracin dificultosa.
Esper a que l dijera algo. Cualquier cosa.
Sin ninguna advertencia, se dio la vuelta y estrell su puo en la pared de
la cabina.
Mierda, mierda, mierda! l golpe repetidamente, la pared crujiendo
como el papel.
Marco me mov hacia l para detenerlo, pero mi voz ya haba hecho
eso. l se hundi en la pared, con la frente apoyada en ella mientras sus
hombros temblaron.
Marco le susurr, mis emociones confundindome an ms cuando un
dolor dentro de m me rog consolarlo. Camin hacia l y volvi la cabeza
para mirarme acercarme.
Haba una angustia diferente de cualquier cosa que yo jams haba visto
en sus ojos mientras miraban profundamente en los mos.
T fuiste este precioso regalo hermoso, que lleg a mi vida cuando ms
lo necesitaba dijo en voz baja. Nunca me sent seguro cuando era nio.
Yo saba lo que era no sentirse seguro y odiaba la idea de que alguien que
me importaba alguna vez sintindose de esa manera. Empec a
preocuparme por ti con bastante rapidez, por lo que se siente como que he
querido siempre protegerte, sabes. Y no lo hice. As que si te traicion. Y lo
siento mucho. Estoy tan, tan arre Su voz cay a medida que pas la
mano por su cara, empujndose lejos de la pared y dndome la espalda.
La puerta detrs de nosotros se abri y mir hacia all, para ver a Braden
de pie en la puerta. l vio mi cara llena de lgrimas y mis ojos rojos, el
yeso roto en la pared, y, el obvio mal estado de Marco. Con ojos suaves y
llenos de simpata Braden me pregunt amablemente:
Quieres que te lleve a casa?
Mir hacia atrs a Marco, pero l no se haba dado la vuelta para mirarme.
l necesitaba tiempo para lidiar con esto.


Yo? Yo no saba qu sentir. Slo saba que un hombre como Marco no
perda el control de sus emociones fcilmente.
Slo saba que me amaba. Profundamente.
Y slo saba que todo era un desastre enorme y doloroso que no poda
arreglar.
S dije en voz baja, limpiando las lgrimas de mis mejillas y
acercndome a Braden.
Descans contra l cuando pas su brazo por mis hombros y me gui
fuera de la cabina. Caminando hacia el taxi que tena esperando, mir por
encima de mi hombro, de vuelta a la cabina. Todava haba una parte
enorme de m contenindome, tratando de protegerme de ser herida por
Marco otra vez, pero eso no quiere decir que me sent bien alejndome de
l cuando me necesitaba. De hecho, la culpa me inund todo el camino a
casa.















Captulo 21

Traductora Marcelaclau

Adam le haba dicho a Cole que fuera a casa, se calmara, y me diera
tiempo de calmarme antes de enfrentarme, pero no estaba molesta con
Cole. Tal vez debera estarlo, desde que l fue quien me forz a esta
posicin, pero no me atreva a sentirme as. Braden me llev a casa y llam
al trabajo, explicando que haba tenido una emergencia familiar, no haba
forma de que volviera al colegio y me mostrara cuando mis ojos estaban
hinchados por llorar, tena un moretn formndose en mi frente, mi
corazn dola y mi cabeza lata con fuerza.
Braden se qued conmigo, hacindome una taza de t con un chorrito de
whisky en l. Se sent en el sof conmigo, dndome la quietud que
necesitaba pero tambin con la comodidad de su presencia. l se fue
cuando Joss y Ellie aparecieron en mi puerta, y saba que haba sido l el
que haba reunido las tropas.
No mucho despus, Liz apareci, y ella tena a Jo en el altavoz de su
telfono. Ellie y Joss haban dejado los nios con mam y pap, y Jo
estaba cerca de estallar, as que estaba en casa con Cam, pero obviamente
quera ser parte de la discusin.
Estaba exhausta, pero mirando alrededor a sus rostros ansiosos cav
profundo por energa para explicarlo todo, el pasado y el presente. Ellas
haban estado siempre all para m, incluso cuando senta que no quera
que estuviera, y por eso merecan la verdad.
Una vez acabe, Elli me mir con lgrimas en sus ojos.
Has estado cargando con todo esto sola? Por qu Hannah? No
confiabas en nosotras?
Negu con la cabeza firmemente. No era eso. Por favor no pienses eso.


Estabas protegindolo. La voz de Jo nos alcanz del telfono de Liv en
mi mesa de caf.
De algn modo ella entenda perfectamente. S.
Protegindolo? Joss frunci el ceo.
Me encog de hombros impotente, sin saber cmo explicarlo. De algn
modo Jo instintivamente entendi, pero tener que explicarlo a alguien me
hizo sentir como una nia perdida que no saba lo que quera.
No s por qu. Slo No quera que pensaran mal de l.
Lo amas dijo simplemente Ellie. Ese es el porqu.
Perdon el hecho de que me haba dejado despus de que pasamos la
noche juntos, lo perdon por dejar el pas y entonces no buscarme cuando
volvi, e hice todo eso porque, s, lo amo. Y no s si l se habra quedado,
si habra estado ah para m en el aborto involuntario y mi depresin. Lo s
porque la mirada en su rostro deca todo cuando se lo dije.
Entonces por qu Liv se mordi el labio, no acabando la pregunta
en voz alta, pero sus ojos decan el resto por ella.
Sent ese familiar y palpitante dolor en mi pecho. Por qu lo dej?
Liv asinti.
Mirando alrededor a sus rostros saba que estaban intentando entender, y
hasta cierto punto entendan, que estaba sintiendo, pero tambin haba
simpata por Marco en esas expresiones.
Doli saber que no me haba buscado cuando volvi pero que haba
dejado a otra chica embarazada y estuvo all para ella. S que no tiene
sentido estar molesta con l por la situacin y que l ni si quiera saba
pero no puedo evitar sentirme traicionada de todas formas. Contino
pensando que si l no me hubiera dejado esa noche si l no me hubiera
dejado podra haber sido la chica por la cual se qued. Pero no lo era. No
se supone que el hombre que amas se quedar para ti, te ver pasar por
las peores cosas que te pueden pasar?
Las tres intercambiaron miradas, miradas que me decan que me
entendan porque ellas tenan hombres que se quedaban.


El nico momento en el que t lo necesitaste l no estaba all. La voz
de Jo hizo un eco de silencio en la habitacin. Pero, Hannah tu sabes
que Marco es capaz de ser ese chico.
Yo estaba en silencio porque la razn por la que estaba en ese estado de
confusin es que saba que Marco era capaz de ser ese chico. l haba
estado intentando ser ese chico por los ltimos tres meses. Sintiendo mi
dilema, Ellie se inclin hacia adelante.
Hannah, hemos tenido la desafortunada coincidencia de haber amado a
alguien que se tom su tiempo para superar sus propios problemas para
finalmente estar con nosotras. Ella se acerc ms a m en el sof y me
pas un brazo por mis hombros. Me acurruqu contra ella mientras
continuaba. Entonces pienso que sabes que te entiendo, y que lo que voy
a decir viene de un lugar de experiencia y deseo de que mi pequea
hermanita encuentre la felicidad que merece.
Asent con cuidado, expectante.
Tu misma lo dijiste, en algn lugar profundo s que sabes que no fue
culpa de Marco que no estuviera aqu para ti. S, l definitivamente no
debera haberte dejado sola esa noche, pero t no sabes lo que l habra
hecho si su abuelo no hubiera tenido un ataque al corazn. l se habra
quedado en Escocia, pero t no tienes idea de cmo hubieran resultado las
cosas entre ustedes. S que la Hannah de entonces no hubiera tomado un
no por respuesta, as que tengo la ligera sospecha de que se hubiera salido
con la suya. Pero eso no es lo que pas, y por basura que sea, Marco tena
una razn para dejar Escocia. Y por mucho que no te guste su explicacin
por no buscarte cuando regres, francamente, no puedo estar molesta con
un hombre que se mantuvo lejos porque pens que mi inteligente,
graciosa, hermosa y fuerte hermana era demasiado buena para l. No
puedo estar molesta por alejar su cabeza de sus problemas y tomarse el
tiempo para probar que quera estar contigo. l suena como un buen
pap, y he sido testigo de l junto a ti, l te trata como si fueras la cosa
ms preciosa en el planeta. Adam y Braden estaban molestos de que
rompieras con l, porque para ellos, si t estabas con alguien, estaban
felices de que fuera alguien como Marco. l fue franco y pareca protegerte
mucho. A todos nos gusta eso de l, Hannah.
Els susurr, casi rogndole. No necesitaba escuchar esto. Solo me
confunda ms.


Pero Ellie suspir. Algunas veces slo sentimos lo que sentimos.
No importa que sepamos lo que es lgico, nuestras emociones usualmente
gobiernan. Sin embargo, no pienso que Marco no es el indicado porque
se fue y no estuvo ah para todo lo que pas. Ella asinti con la cabeza a
Liv y a Joss. Dudo que estas chicas lo piensan tambin.
Liv y Joss confirmaron esto dndome pequeas sonrisas de simpata
mientras sacudan sus cabezas.
Hannah, si tu no piensas que l es el indicado, entonces no lo es. Pero
pregntate Por qu le mentiste a tu familia para protegerlo? Por qu
perseguiste a Cole para detenerlo de atacar a Marco? Por qu importa si
no ests enamorada de l?
La agitacin. La confusin total. No haba escape. Aunque las preguntas
de Ellie haba abierto puertas que haba estado intentando tener bien
cerradas desde que romp con Marco, abrac a mi hermana fuerte porque
por lo menos ya no estaba cargando con el peso de la verdad en mis
hombros sola. Haba un alivio simple en eso.
Las chicas se haban ido, regresado con sus hijos y sus esposos, pero
saba que se preocuparan por m. Intent asegurarles mientras me
abrazaban antes de irse que estaba bien, pero me dieron esas miradas que
mostraban que lo dudaban. No poda culparlas. Despus de todo, les
acababa de dar pruebas de que no siempre les deca la verdad cuando se
trataba de lo que me estaba pasando emocionalmente.
El silencio no era bueno. Intent mirar televisin, leer un libro, pero en mi
mente segua vagando y estaba por completo inquiera. Me senta como si
me estuviera preparando para algo realmente estresante, estaba nerviosa y
mi corazn estaba corriendo, como si tuviera demasiada adrenalina
fluyendo por mi cuerpo.
Cuando mi telfono son justo antes de las nueve, tuve que preguntarme
si mi cuerpo tena un sexto sentido.
El identificador de llamadas me dijo que era Marco.
Podra haberlo ignorado, pero ambos merecamos ms que eso.
Hola respond suavemente, acurrucndome en una bola en el sof, el
telfono presionado fuertemente a mi odo.


Hey.
Cerr mis ojos al sonido de su voz en mi odo.
No s qu decir.
Yo s lo s y no lo s respondi. Habra ido, pero no saba si me
abriras la puerta o no.
No s si lo habra hecho tampoco respond con honestidad.
S. l exhalo y son un poco inestable. Hannah, lo entiendo, pero
tengo que verte. Podramos encontrarnos por favor? Necesitamos hablar
de esto.
No lo s.
Beb, esto no puede ser todo. Su voz baj, se profundiz.
Necesitamos una oportunidad de trabajar todo esto.
Su ternura me alcanz, captur y tir dolorosamente mi corazn. Me tom
un momento para componerme y decir:
Slo necesito tiempo.
Y despus de todo lo que has pasado mereces cualquier cosa que
necesites, pero tengo miedo que si te doy ese tiempo lo usaras para
mantenernos distanciados. A mi continuado silencio, Marco dijo
suavemente: Te dar tiempo. Pero no mucho. Te perd dos veces y no te
perder de nuevo.
Te he perdido dos veces, y no te perder de nuevo.
Te he perdido dos veces, y no te perder de nuevo.
Te he perdido
Negu con la cabeza, intentando sacudirme las ltimas palabras de Marco
la noche anterior. Se seguan repitiendo.
Era ms fcil apagar los recuerdos mientras estaba enseando, pero tena
slo medio da de clases, y aunque usualmente usara el resto del da para
calificar o planear las lecciones, me escap del trabajo y me dirig a la casa
de Cole.


Se vea como una mierda.
Cuando abri su puerta para m, me estremec, mir su ojo negro, su piel
plida, y una expresin culpable. Sin decir una palabra, di un paso por el
umbral y puse mis brazos alrededor de l, abrazndolo fuerte.
No ests molesta? pregunt sorprendido mientras me mantena
cerca.
Le di un beso en su mejilla y me alej gentilmente de su abrazo.
Por cuidar mi espalda? No. Por el moretn en la frente tal vez.
Sonre, una triste sonrisa, pero una sonrisa sin embargo, as sabra que
estaba bromeando. No estoy molesta. Actuaste impulsivamente, pero tu
corazn estaba en el lugar indicado.
Cole dej escapar un aliento entre sus labios.
Tengo que decir que es un alivio. Estaba esperando a que estuvieras tan
molesta por dejar el gato afuera de la bolsa con Marco.
No fue divertido admit. Pero probablemente era tiempo. Realmente
me sent mucho mejor de que todos sepan la verdad.
Hice bien entonces?
Oh, no lo llevara tan lejos. Definitivamente me debes un caf al menos.
l me lanz una sonrisa torcida y comenz a caminar hacia su cocina. Lo
segu, levantando mi ceja ante el papel que haba sido pegado a la pared
del corredor. Tena las palabras LOS TOMATES NO SON UNA FRUTA
pintadas a travs de l.
Pens que los tomates era una fruta.
Qu? Cole me mir de vuelta, me vio apuntando a su poster hecho
en casa, y sacudi su cabeza con desesperacin. No preguntes. Bigsie
est en su propio pequeo planeta.
No entiendo por qu siente tanto por los tomates para imprimir un
poster acerca de eso.
Y pegarlo en nuestra pared. All va el porcentaje de nuestro deposito.


Cole, necesitas un nuevo compaero, o un nuevo apartamento.
La renta es barata. Se encogi de hombros. Artista
hambriento/estudiante pobre y todo eso.
Correcto. Algunos de nosotros no tenamos a un hermano rico y a una
hermana que nos comprara un piso. Sent una punzada de culpa porque
no tena que luchar como muchas personas de mi edad.
Los ojos de Cole se estrecharon en m mientras sacaba un par de pocillos
de uno de los sucios armarios de su sucia cocina.
Qu con la expresin de culpa?
Nada con ella. Slo que soy un desastre en estos momentos.
Sus facciones se suavizaron con comprensin. Si necesitas
No saba lo que Cole iba a decir y nunca lo hara porque en ese exacto
momento nos lleg a ambos un mensaje de Liz.
Jo est en trabajo de parto!

Los dos subimos la mirada de nuestros telfonos, con ojos muy abiertos y
saba que Cole tena el mismo mensaje porque susurr: Joder.
Vol en accin. En menos de un minuto se haba puesto sus botas y
abrigo, agarrado sus llaves, agarrado mi mano, y me arrastr fuera de su
piso. Nos metimos en su pequeo cubo de xido de Fiat, que era ms viejo
que Beth, y nos apresuramos al hospital.
Nueve horas ms tarde, Jo dio a luz a Annabelle Walker MacCabe, una
preciosa nia de 3 kilos y medio. Todo el tiempo me sent en la sala de
espera con mi familia, mi mente estaba con Jo y Cam y su nueva familia.
Cuando conoc a Annabelle, o Belle, como ya habamos acordado llamarla,
ella era todo lo que poda pensar, y cuando bes a una exhausta Jo de
buenas noches, abrac a mi familia, y regres a mi apartamento a
descansar un poco, mi mente todava estaba con todos ellos.
Hara un susurro en la parte de atrs de mis pensamientos, un susurro
muy fuerte para ignorar, que deseaba que Marco hubiera estado all para
disfrutar del momento, ser parte de mi familia. l se haba perdido a Ellie
dando a luz a Bray y ahora a Jo a Belle.


Haba una parte de m que no pensaba que eso se senta bien.
Esa parte me asustaba endemoniadamente.























Captulo 22
Traducido por Fanny

Un poco despus de una semana ms tarde estaba saliendo de mi
piso. Era sbado, el suelo helado donde la nieve de los pasados das se
haba derretido con la lluvia y luego congelado por las nuevas
temperaturas bajas. Esquiv un gran trozo de hielo en mi porche y
comenc a bajar los escalones.
Estaba emocionada por pasar el da con Jo, Ellie, Belle y Bray y tena una
bolsa llena con golosinas para los nios y las madres.
Hannah Nichols?
Alc la vista a la pregunta, detenindome en el ltimo escaln de la
escalera de enfrente para mirar a la bonita morena que estaba parada a
unos pasos de m en el pavimento.
Mis ojos pasaron sobre ella, preguntndome por qu se vea tan familiar.
S?
La joven mujer tom unos pasos hacia adelante, pareciendo ansiosa, y ah
es cuando record donde la haba visto: la fotografa de Marco y su hijo en
el mercado alemn. La bonita morena a su lado. Leah. La madre de su
hijo.
De repente, mi corazn se aceler.
Soy Leah McKinley. La mam de Dylan.
Mirndola con recelo, respond: S quin eres.
Ella me mir. Eres justo como te describi.
Frunc el ceo en respuesta. Qu ests haciendo aqu?


Su expresin se endureci. Estoy aqu porque me preocupo por Marco. Y
justo ahora, Marco es un desastre.
No poda ignorar la culpa y el dolor que me caus saber eso. Desde la
ltima vez que habamos hablado por telfono, Marco me haba dado
tiempo. Pero haba sido honesto cuando dijo que me dara tiempo pero no
mucho. Cuando pasaron cinco das y no lo contact, me llam. Habindole
dicho ya que necesitaba espacio, no respond.
Tampoco respond cuando llam tres veces ms
No poda responder, porque mi miedo me haba hecho a la idea sobre
nosotros, y no saba cmo decirle.
Mira, l no entr en detalles, pero explic que algo malo te haba pasado
hace aos cuando se fue y ahora se culpa a s mismo. Cruz sus brazos
sobre su pecho, pareciendo molesta. Conoca a Marco en la escuela. No
mucho, pero lo conoca. Saba que era calmado y pareca enojado con el
mundo. Lo vi cambiar cuando se convirti en pap. Se convirti, no s,
como, seguro de s mismo. Y feliz. Sin embargo, nunca lo he visto tan feliz
como cuando estaba contigo. Entrecerr los ojos contra el sol del
invierno. Sabes? Me dijo todo sobre ti. Antes. Cuando estaba
embarazada de Dylan nos hicimos buenos amigos y l hablaba de ti.
Incluso estaba un poco celosa de la manera que te vea, como si fuera
mucho mejor que cada otra chica en el planeta. Le dije incontables veces
que era lo suficiente bueno para cualquiera, que debera tratar de ponerse
en contacto contigo de nuevo, pero no lo hara. Eso realmente me enoj,
que pensara que no era lo suficientemente bueno. Ahora estoy ms
encabronada porque contigo no perdonndolo o darle la hora, lo hace
pensar que es su culpa toda la mierda que te haya pasado. Ha regresado a
pensar que no es lo suficientemente bueno. Lo conozco. S que nunca
lastimara a nadie deliberadamente, as que s que lo que sea que te haya
pasado, no es su culpa. Sera lindo de tu parte si tambin se lo hicieras
saber.
Sintindome acorralada, arrepentida y enojada de que alguien que no
conoca me hiciera sentir culpable, le di una mirada que le dijo que no
sera intimidada.
No estoy segura de si esto es de tu incumbencia.
Su rostro se endureci ms.


Marco no es solo el pap de mi hijo, es mi amigo. Es un buen tipo y no
me gusta que nadie lo lastime.
Sabe l que ests aqu?
No resopl. Y probablemente se encabrone mucho cuando le diga
que vine a verte. Pero si esto te da una patada en el trasero para que hagas
lo correcto, entonces no me importa.
No tienes idea de lo que ests hablando.
Tal vez no. Pero ambas sabemos que Marco es una buena persona. No
merece sentirse de la manera que se siente. Se encogi de hombros, me
dispar una ltima mirada inquisitiva y dijo: Piensa sobre eso.



Mi visita con Bray, Belle y sus mams fue algo envenenado por la decisin
de Leah de tratar de forzarme en la situacin con Marco.
Pas la mayor parte del da preocupndome por l, hasta que llegu a la
conclusin de que necesitaba dejar de ser tan cobarde y llamarlo.
No haba ningn juego de su parte. Atendi en el segundo timbre.
Sabes cmo tener a un chico esperando respondi en voz baja.
Solo llamo para decirte que quiero que dejes de culparte. No te culpo por
lo que me pas.
Es ms fcil decirlo que hacerlo, Hannah. Hay una razn por la que
terminaste conmigo cuando te enteraste de Dylan. Tu misma dijiste que
una pequea parte de ti me culpa por dejar que lidiaras sola con toda esa
mierda.
Honestamente susurr. Lo hice. Sin embargo, s que no es correcto,
y he trabajado en eso. S que lo que me sucedi no fue tu culpa. Lo que
sucedi no fue culpa de nadie. Los dos somos culpables por ser
irresponsables y no usar proteccin, eso es todo.


No. Eso fue mi culpa. Yo era el experimentado. Pero eras t y en ese
momento estaba tan perdido en ti como para pensar con claridad.
Esa fue la manera en la que fue con Leah? pregunt sarcsticamente.
Hannah, no fue as con ella. Los dos estbamos borrachos hasta la
mierda. Es un milagro que hayamos tenido suficiente facultades para
desvestirnos y tener sexo, si
Bien, no quiero escuchar ms interrump.
Estuvo en silencio por un tiempo y luego: Es sobre Leah, verdad?

No respond y luego suspir: No lo s.
Hannah, me preocupo por Leah. Es mi amiga y es la madre de mi hijo.
Pero te amo.
Deberas ser tan difcil, Marco? pregunt. Debera doler tanto?
No lo s. No s cules son las reglas. Todo lo que s es que significa algo
malditamente importante sentirse de esta manera por alguien. Hara
cualquier cosa por mi hijo, Hannah. Hara cualquier cosa para protegerlo.
Para asegurarme que sepa que es amado. Que hace girar mi universo. Y
tambin me siento as por ti. Quiero protegerte, quiero que sepas que para
m no hay nadie ms que t. Que t haces que mi universo gire.
Mi corazn en verdad doli en mi pecho.
Hannah?
Si fuera por cmo me siento cuando somos solo nosotros, y el mundo
est callado y todo lo dems parece lejano le dije suavemente,
estaramos juntos. Pondra todo detrs de m y seguiramos adelante. Pero
la vida no es as. El resto del mundo nunca se va. Nuestros errores estn
ah afuera y no podemos escondernos de ellos. No quiero echarte a perder
y no es mi intencin lastimarte mi voz se rompi, pero creo que esto ya
no es lo que quiero.
No me amas? Su voz era ronca, de la manera que sonaba cuando
senta algo profundamente.


Odiaba que lo estuviera lastimando. Marco, he estado enamorada de ti
desde que tena catorce aos. Y ha dolido por ocho aos. Solo no estoy
segura que sea el tipo correcto de amor.
No saba que haba del tipo correcto o incorrecto susurr con voz
ronca.
Tal vez no. Pero quiz necesito una oportunidad del tipo fcil.
O quiz, solo necesites darnos una oportunidad con toda esta mierda en
la intemperie argument. Hannah, cuando ramos nios, estaba
jodido. No nos di una oportunidad. Pero esos dos meses que tuvimos antes
de navidad, maldicin, fueron las mejores semanas de mi vida, y hubieran
sido perfectas si hubiramos sido honestos sobre todo. Ahora todo est
fuera, y podemos comenzar de nuevo. Puede ser genial. Puede ser fcil.
Quera creer eso, pero estaba muy asustada. Ni siquiera iba a mentirme a
m misma sobre eso. Estaba aterrorizada.
Marco poda lastimarme como nadie ms porque lo amaba con todo lo que
tena. Permitira sus errores, nuestros errores, para doblarme. Sin
embargo, no poda dejar que el nosotros me rompiera.
Limpiando lgrimas de mis mejillas con manos temblorosas, me prepar
para tomar finalmente una decisin.
Hannah?
Marco Mi voz sali como un susurro y tuve que aclarar mi garganta
para que el volumen regresara. Por ti, nunca le di a nadie una
oportunidad. Si quieres la absoluta y completa verdad, no ha habido nadie
desde ti. Ment cuando me preguntaste fue la ltima vez que tuve sexo.
Solo he estado con un hombre en mi vida y ese hombre eres t.
Hannah
Es momento de que me d una oportunidad de enamrame de alguien
ms.
No lo dices en serio.
Lo digo en serio. No somos buenos el uno para el otro. Necesitas seguir
adelante.


No gru en el telfono en una sorpresiva pero no tan sorpresiva
respuesta. Eres ma. Soy tuyo. No te atrevas a escapar de eso.
No estoy escapando. Ms mentiras. Solo necesito un nuevo
comienzo.
Hannah, te amo.
Por favor, no lo hagas No hagas esto ms difcil de lo que ya es.
No. No me des clichs de mierda. Necesito verte. No podemos hacer esto
por telfono. Podemos hablar y hacerlo funcionar.
Aterrorizada con ese pensamiento porque saba que solo con verlo mi
determinacin se debilitara, me apresur a negarle. No quiero verte.
Estoy avanzando, Marco, y necesito que hagas lo mismo, por m. Haz esto
por m.
Poda escuchar que su respiracin se haba vuelto superficial. No
puedo. Puede que sea la cosa ms egosta que har, pero no puedo
renunciar a ti. No lo har. Si pensara que es lo que en verdad quieres, que
lo necesitaras en verdad, lo hara. Pero no lo es. Ests asustada. S que
ests asustada. Voy a hacer todo lo que pueda para alejar ese miedo.
Deja de ser un idiota terco! espet, sintindome desesperada.
Mira quien lo dice respondi, su voz bordeada con determinacin.
Veremos quin de los dos puede ser ms obstinado, Hannah, porque,
nena, nunca voy a renunciar a nosotros. Si toma una semana, un mes, un
ao, lo que sea, el futuro es nosotros. Voy a pasar el resto de mi vida
despertando contigo a mi lado y atravesar cada da sabiendo que cuando
el cielo se ponga oscuro, pasar la noche dentro de ti.
Sus sensuales y hermosas palabras me dejaron devastada.
Eres un bastardo respir.
Marco ri suavemente, con dureza. Veo que ya estoy ganando.




Captulo 23

Traducido por Jadasa Youngblood & nelshia

Entonces Beth est teniendo su da de nia de pap? le pregunt
Liv a Joss, su tono dicindonos como de lindo pensaba que era eso.
Joss sonri, colocando su taza de caf sobre la mesa.
Despus de su emocin en el zoolgico el ao pasado, y su obsesin
actual con todas las cosas de animales, Braden decidi llevarla al Safari
Park en Stirling, pero descubri que estaba cerrado por la temporada, as
que la llev a Deep Sea World. Quera algo de tiempo padre-hija.
Sonre.
Es un buen tipo ese.
Joss hizo una mueca.
Eso es l. Hace que sea muy difcil que est molesta con l.
Con Liv y Joss, nos encontrbamos en una guardera en Morningside, que
tena una cafetera justo en el borde de la zona de juegos. Ya que estaba en
el mismo edificio que una guardera de tiempo completo, tena a un
nmero de personas cuidando a los nios mientras sus padres podan
almorzar y charlar, pero aun as vigilar a sus hijos. Desde nuestra mesa
podamos ver a Lily y a Luke en la zona de juegos supervisada por un par
de asistentes. January se encontraba en su cochecito junto a Liv, por una
vez durmiendo pacficamente.
Haba pasado una semana desde mi conversacin con Marco. Me haba
enfocado en el trabajo, y a hacer lo que poda para distraerme de las
ruinas de mi vida amorosa. Al principio, eso no fue fcil, porque Marco
debi de contarle un poco a Nish y vino junto a m en la sala de profesores
a pedirme disculpas. Desde entonces, me observaba atentamente, como si


estuviera hecha de cristal, y cada da me preguntaba en un tono dulce,
pero sin querer, molesto si me encontraba bien.
Tambin tuve que contarle a Michaela todo. Suzanne le cont a Michaela
su propia versin de los hechos, y, obviamente, su explicacin tena
algunas imprecisiones. La pobre Michaela ahora se encontraba en la
incmoda posicin de ser amiga de dos personas que ya no queran tener
nada que ver entre s. Le asegur a Michaela no hacrselo difcil. No poda
asegurarle que Suzanne hara lo mismo.
Todo esto haca difcil sacar todo de mi mente. Incluso peor era mi
apartamento y esas malditas estanteras. Esto significaba que saltaba ante
cualquier oportunidad de salir del apartamento. Anoche cuid a las nias
de Liv y Nate, y ahora me encontraba pasando tiempo con Joss, Liv, y sus
hijos para evitar mi casa. No es que fuera una dificultad pasar el rato con
ellos.
Mir a Lily para encontrarla mirndonos. Me salud con su mano cuando
me atrap mirndola.
Ya regreso. Levantndome de un brinco de mi asiento, y sonrindole a
Lily de una manera que saba que la hara rer.
Lily Billy dije fuerte mientras me acercaba.
Jugu con ella y Luke, dejando que se arrastraran sobre m antes de jugar
a que los persegua. Probablemente hacindolos hiper activos, y Joss y Liv
no me lo agradeceran ms tarde, pero se senta bien rerse fuerte con los
nios.
Oh, Dios mo Jadeaba, tratando de recobrar el aliento mientras yaca
en el suelo con Lily tratando de hacerme cosquillas y Luke despatarrado
sobre mi pecho, en un esfuerzo de usar su peso para mantenerme ah. Se
rean como locos. Luke Carmichael, no puedo moverme. Eres demasiado
fuerte!
Se ri ms fuerte.
Nana, voy a mantenerte aqu.
Para siempre? jade.
Aj.


Creo que esa podra ser Hannah Nichols, enterrada bajo esos nios, pero
no puedo estar seguro. Una voz divertida habl desde algn lugar por
encima de m.
Me tens ante la voz y saba que los nios sintieron el cambio repentino en
mi comportamiento porque dejaron de rerse. Gir mi cabeza, buscndolo.
Apareci en mi lnea de visin un Marco al revs.
Mierda.
Respira, Hannah.
Uh, hola me las arregl para decir.
Necesitas una mano?
Vamos, Luke le escuch decir a Joss, y de repente ella estaba ah,
inclinndose para recoger a Luke de mi pecho. Me sent y me lanz una
interrogante mirada mientras agarraba la mano de Lily. Me estaba
preguntando si me encontraba bien como para estar con Marco a solas.
Um... honestamente, no lo saba.
Pero asent mientras me pona de pie. La vi caminar con Luke y Lily a la
mesa junto a Liv y January.
Mis ojos se movieron a Marco, que se encontraba de pie en el borde de la
zona de juegos. Aferrndose a su mano grande, estaba el nio ms
hermoso que jams haba visto. Mi pecho me dola al mirarlo.
Dylan.
Tena el tono de piel de Marco, hasta el llamativo color azul verdoso de sus
ojos, y tena lindos rizos negros. Era alto para tener tres, lo que podra
significar que un da iba a ser tan alto como su padre, y tena una
expresin seria y curiosa sobre su cara que se pareca tanto a una de las
expresiones de Marco, que se intensific el dolor en mi pecho.
Sintiendo emociones que no esperaba sentir, levant mi mirada de Dylan a
los ojos de Marco y dije entrecortadamente:
Es hermoso.


La mano de Marco se dobl sobre la de Dylan, y mir a su hijo con una
adorada mirada de orgullo.
S.
De repente, record la incomodidad de estar cerca de l, y cubr mi
intranquilidad con una mirada.
Hay cientos de guarderas en Edimburgo. Esta? En serio?
La sonrisa de Marco era algo malvada.
Parece que el universo quiere que tambin yo gane.
Habra respondido con algo descarado o cortante, excepto por el hecho de
que Dylan se encontraba ah. Sin mencionar, que Marco no poda ocultar
la tristeza detrs de sus ojos con esas sonrisas burlonas.
Sin querer lidiar con la forma en que me haca sentir, mir a Dylan de
nuevo. Segua mirando entre su padre y yo, claramente preguntndose
quin era yo.
Dylan Marco llam su atencin de nuevo, esta es Hannah. Hannah,
este es Dylan.
Le sonre al mini Marco.
Hola, Dylan.
Se movi un poco ms cerca de la pierna de su padre.
Hola respondi en voz baja y apret un mueco de peluche contra su
pecho. Mirando ms de cerca, me di cuenta de que el juguete era una
miniatura de Sulley de Pixar, Monsters, Inc.
Juro que casi me derrito por todo el piso.
Sulley es uno de mis favoritos. Hice un gesto hacia el juguete.
Los ojos de Dylan se abrieron un poco.
Te gusta tambin El Rayo McQueen? me refera al hroe de la pelcula
de Pixar, Cars.


Dylan asinti.
Le encantan las pelculas de Pixar. Sonri Marco suavemente.
Ustedes se llevaran bien.
Saba que mi sonrisa era un poco triste cuando respond:
l es sensacional. Marco, creo que todo sali de la manera en que se
supona que tena que ser para ti.
La determinacin se grabada en sus facciones.
No todo se ha resuelto por s mismo. Obviamente.
Realmente no haba una manera de responder eso, pero no tuve que
hacerlo. Una atractiva morena se acerc, atrapando mi atencin. Se detuvo
junto a Marco, tocando su brazo para tambin llamar su atencin.
No vas a irte an, verdad, Marco?
Marco la mir un segundo y lo conoca lo bastante bien como para saber
que se encontraba distrado por la silenciosa conversacin entre nosotros,
por lo que le tom un tiempo procesar lo que haba preguntado.
Ah... solo estoy recogiendo a Dylan para mi fin de semana con l.
Tenemos otros planes hoy.
La mirada de la mujer se desvi hacia m, y pude ver la infeliz pregunta en
ella.
Marco es uno de los pocos padres solteros que vemos en el centro. Como
te puedes imaginar, es muy popular. La pregunta de repente se convirti
en una advertencia de retroceder mientras me deca: No te he visto aqu,
antes. Qu pequeo travieso es tuyo?
Quera vomitar ante su falsedad, su tono dulce.
Oh, no tengo hijos. Solo vine aqu a ver si alguno de los padres solteros
est buscando una cita. Le di a Marco un guio exagerado. Marco es
una buena cita. Uno de los mejores.
Se vea espantada mientras Marco haca un horrible trabajo conteniendo
su risa.


Yo... ah... Lo mir y luego de nuevo a m, consternacin arrugando su
frente. Yo, bueno, voy a... ah... Entonces, Marco, te ver la prxima vez.
Retrocedi, corriendo a travs de la habitacin hacia una nia.
Marco se ri.
Cita?
Con mis ojos an sobre la morena, contest:
Ella quiere una cita contigo. Lo mir de nuevo, mi mirada volvindose
sospechosa. El feo ardor de los celos revolvindose en mi pecho como
acidez estomacal. Quizs ya tena una.
Leah y Graham solo hace dos meses se mudaron a Morningside, y en
ese entonces nosotros tenamos citas regulares. Desde que lo dejamos, no
ha habido ninguna otra cita para m. Levant una ceja mientras
inconscientemente aseguraba a un Dylan cada vez ms inquieto, con un
apretn de su mano. Pero es bueno saber que ests celosa.
No estoy celosa.
Su sonrisa era intensa y conocedora. Era una sonrisa que me recordaba
todo lo que habamos tenido hace tan solo unas pocas semanas.
Arrugu mi nariz.
Tengo que volver con las chicas. Mi mirada se movi a Dylan. Fue un
placer conocerte, Dylan. Adis. Me desped saludando con mi mano.
Adis respondi con su expresin seria de nio pequeo.
Sintindome emocional de nuevo, le susurr a Marco:
Tiene tus ojos. Es todo t.
Los msculos de la mandbula de Marco se flexionaron, y saba que
trataba de contenerse, de decir algo. Para ayudarle, me desped con otro
pequeo saludo con mi mano y me alej de ellos hacia Liv y Joss.
Las chicas se quedaron en silencio mientras me sentaba en un asiento de
espaldas a Marco y su hijo.
Se fue? pregunt, mirando obstinadamente delante.


Liv mir por encima de mi hombro.
S. Se fue con su hermoso nio. En serio? Los dos juntos? Guau.
Ests loca. Sabes eso, verdad? dijo Joss casualmente antes de tomar
un sorbo de una taza de caf recin hecha.
Por qu?
Por renunciar a un hombre quien te mira de la manera en que Marco lo
hace. Pens que Braden con una sola mirada poda hacer lo de
melanclico y posesivo, pero Marco se encuentra en su propia liga.
Mi corazn dio un vuelco, causando un alboroto desagradable en mi
garganta.
Qu?
Liv asinti estando de acuerdo.
Hannah, la expresin de su cara cuando estabas hablando con Dylan...
oh, Dios mo, no poda quitarte los ojos de encima.
Era caliente aadi Joss. Posesiva. Caliente.
Tambin tierna. Dulce. Una especie de adoracin. Suspir Liv.
Joss sonri.
La mejor. Mirada. Siempre.
Con mi corazn ahora golpeando en mi pecho, les lance una mirada sucia
y dije resueltamente:
No me disuadirn hablando de expresiones calientes. Marco y yo
terminamos. Ahora, si el resto de m poda subir a bordo con eso, la vida
sera fantstica.
No saba qu esperar de Marco en sus intentos de recuperarme. Supongo
que me esperaba mucho ms del mismo tratamiento de antes, apariciones
inesperadas en todos los lugares donde pasaba mi tiempo libre.



Una seduccin lenta.
Sin embargo, l me lanz fuera de guardia con su prximo movimiento.
Tanto as, que me derrib por completo.
Deduje de uno de los comentarios de mi muchacho de segundo ao en su
ensayo por Sueo De Una Noche De Verano que no estaba disfrutando de
nuestro plan de lecciones actual. Creo que fue el comentario de "Puck es
un pendejo" lo que realmente me lo hizo saber.
Subray el comentario con una pluma roja y escrib en el margen junto a
l, Dar ejemplos para explicar por qu llegaste a esta conclusin."
Nosotros discutiramos en persona su uso inadecuado de la blasfemia para
expresarse. Hacamos eso una vez por semana, por lo que no era nada
nuevo.
Sintiendo un dolor en mi espalda alta despus de estar sentada en el piso
de mi sala de estar calificando ensayos por las ltimas dos horas, tir mis
hombros hacia atrs y suspir de satisfaccin por el suave crujido de mis
huesos. Haciendo una mueca, mir el reloj. Eran casi las nueve.
Realmente debera levantarme antes que mi culo se quede dormido, pero
slo tena unos cuantos papeles ms por calificar antes que pudiera decir
que estaba atrapada.
El apartamento estaba tan tranquilo que mi corazn dio un salto directo a
mi garganta cuando son el timbre. No el timbre de la puerta de mi
edificio. Mi timbre de la puerta.
Preguntndome quin podra ser a estas horas de la noche, me acerqu
con cautela por el pasillo hacia la puerta, de puntitas. Sintindome
extraamente inquieta, de manera nerviosa puse mi ojo en la mirilla.
Vindose muy lejos, en el pequeo crculo de vidrio estaba Marco.
Qu demonios? susurr.
l llam a la puerta. Hannah?
Me sent confundida y cautelosa, pero al mismo tiempo me sent aliviada
que fuera Marco en el otro lado de la puerta y que yo estaba a salvo.
Al abrir la puerta separ mis labios para preguntarle cmo haba entrado
en el edificio, pero la pregunta fue tragada mientras l aplastaba su boca


en la ma, envolvi un brazo alrededor de mi cintura y me empuj dentro.
Me aferr a l con sorpresa, oyendo el portazo de mi puerta detrs de l.
Entonces, simplemente as, el sabor, el olor, y la sensacin de l me
abrumaron y le devolv el beso.
Mis pies dejaron el suelo mientras l me levant, slo para asentar mi
trasero en la parte superior de mi aparador en la sala. l se presion entre
mis piernas y yo instintivamente las envolv alrededor de sus caderas. Su
beso fue exigente, duro y narctico, y todo pensamiento racional huy
mientras le devolv el beso con igual fervor. Todo mi cuerpo saba que era
eso lo que haba extraado.
Toda mi alma saba que era esto lo que ansiaba.
Marco rompi el beso, retrocediendo slo para agarrar el dobladillo de mi
camisa del bisbol en sus manos y tirar de ella hacia arriba. Levant mis
brazos, ayudndolo a sacarla. Mi top sali volando detrs de l segundos
antes que sus dedos giles hicieran un trabajo rpido con mi sujetador.
A pesar del fuego entre nosotros, me estremec, mis pezones volvindose
duros sacando un gemido desde lo ms profundo del fondo de la garganta
de Marco. l acun mis pechos y arque mi espalda con un suspiro,
mientras l los amasaba, su toque disparando dardos de calor lquido
directamente a travs de mi vientre y entre mis piernas.
La sensacin aument cuando l tir suavemente de mi pelo, arqueando
mi cuello ms atrs y levantando mis pechos ms cerca de su boca. l
inclin su cabeza, sus ojos hambrientos en los mos entrecerrados. Me
estremec de nuevo, esta vez con anticipacin, y una sonrisa de
satisfaccin curv sus labios antes que bajara su mirada y cerrara su boca
caliente alrededor de mi pezn izquierdo.
Gem ante el placer derretido que recorri mi bajo vientre y me agarr la
nuca de su cuello con una mano mientras la otra acariciaba su espalda
alta. Succion con fuerza, provocando una afiliada rfaga de placer/dolor,
y luego lami el pezn hinchado antes de pasar al otro.
Deseando la sensacin de sus duros msculos y piel suave bajo mis
manos, empec a tirar de la camisa de manga larga que llevaba puesta.


l capt la indirecta y se ech hacia atrs impaciente por removerla.
Apenas la haba dejado caer al suelo cuando lo agarr, jalndolo de nuevo
hacia m, nuestros besos duros, apresurados, y calientes. Con una mano
acariciaba su fuerte espalda, con la otra su pecho esculpido antes de
deslizarla hacia abajo sobre sus duros abdominales. Al sentir sus
abdominales ondulando debajo de mi toque, excitacin lati entre mis
piernas.
Como el lector de mentes que era, apart sus labios de los mos para
preguntar sin aliento, bruscamente: Mojada para m?
Mir directamente en sus ojos empaados de la lujuria con mis propios
ojos empaados de lujuria y le susurr: Estoy a un toque de venirme.
Sus ojos se ensancharon.
Te vendrs con mi boca prometi.
Mi vientre se apret muy en lo profundo y saba que estaba ms que
mojada ahora. Estaba empapada. Siempre estaba encendida por Marco,
siempre lo deseaba, pero no poda recordar haber estado tan caliente y
desesperada por tenerlo. Mientras presionaba besos calientes contra mi
mandbula, cuello, su lengua timando contra mi piel, mientras lo haca,
frot mis pulgares sobre sus pezones, marqu mis uas suavemente por
su estmago, y jadeaba de emocin cuando l comenz a desabrochar mis
jeans. Dej de tocarlo momentneamente para afirmar mis manos en el
aparador a cada lado de mis caderas de manera que pudiera levantar la
parte inferior para permitirle tire de mis jeans.
Mi ropa interior rpidamente sigui y, completamente imperturbable, me
deleit en la forma en que separ mis piernas para mirarme.
Haba una necesidad primitiva grabada en sus facciones tensas y hablaba
con cualquier necesidad primitiva resonando en m. Mi corazn lata tan
fuerte, que jadeaba por la expectacin, mis pechos subiendo y bajando
mientras trataba de recuperar el aliento.
Prometiste tu boca dije en voz baja, apenas sonando como mi misma.



Mi voz lo sac de su intensa lectura de mi cuerpo y de repente me estaba
besando de nuevo. Agarr el dorso de mis rodillas con sus manos y
envolvi mis piernas alrededor de l para que su ereccin cubierta por sus
jeans empujara entre los pliegues de mi sexo, rozando mi cltoris de una
manera que me hizo tener deliciosos espasmos. Envolv mis brazos
alrededor de l, mis senos sensibles aplastados contra su pecho. l
continu besndome, nuestra desesperacin construyndose en ese beso,
en la forma en que acariciaba mi espalda desnuda y la forma en que
nuestras caderas ondulaban juntas.
La presin de su ereccin aumentaba mi excitacin y trat de presionar
con ms fuerza, mis dedos clavndose en su espalda.
Marco gru en mi boca y juro que casi me vine, fue tan caliente.
Luego sus labios se haban ido de los mos, movindose por mi cuello, a
travs de mi pecho, por debajo de mis costillas, a travs de mi estmago, y
l estaba ponindose de rodillas mientras sus manos separaban mis
muslos.
Observ, perdida en mi aturdimiento de absoluta necesidad, mientras l
me lama.
Oh, Dios jade. Tir mi cabeza hacia atrs, su nombre una splica
derramndose de mis labios una y otra vez mientras me torturaba con
ligeras lamidas.
Luego, su boca encontr mi cltoris.
Lo rode con su lengua.
Sub ms alto.
l meti dos dedos dentro de m.
Sub ms alto.
Me tens.
l chup mi cltoris. Duro.
Alcanc la cima en un grito y luego me hice aicos, cayendo en un olvido
dichoso.



Aun temblando a travs de los remanentes de mi orgasmo, estaba apenas
consciente de Marco de pie y tirando de su cremallera hacia abajo. En
cuestin de segundos l estaba agarrando mis muslos, y tirando de m
hacia el borde del aparador. Mis palmas estaban apoyadas en el mueble,
un poco detrs de m. Era una buena cosa tambin. Yo estaba firme y
preparada cuando l se empuj dentro de m. Duro.
Grit, cerrando los ojos para saborear el brusco pero agradable asalto a
mis sentidos.
Mrame exigi Marco, su voz tan llena de sexo que las palabras eran
entrecortadas, el tono gutural.
Mis ojos se abrieron a la orden y nuestras miradas abrazadoras
colisionaron.
Mis labios se abrieron mientras continuaba follndome, otro orgasmo
construyndose dentro de m, mi excitacin slo aumentando por la forma
en que l me miraba mientras golpeaba en mi interior.
S? jade, sus ojos calientes ni una sola vez dejando los mos.
S le respond sin aliento.
Su agarre en mis piernas se volvi casi hiriente mientras sus embestidas
se volvieron ms rpidas.
Tienes que venirte para m, cario jade l con ms fuerza, una capa
de sudor reluciendo en su frente por la fuerza de retener a su propio
clmax.
Me vengo promet, sacudiendo mis caderas al ritmo de sus
embestidas. Beb, me estoy viniendo, me estoy vin Me tens.
Entonces sobre el precipicio me ca de nuevo, gritando en mi segundo
orgasmo, ste ms corto y ms afilado que el ltimo, pero no menos
brillante.
Me estremec contra Marco mientras segua empujando dentro de m, mis
msculos internos apretndose a su alrededor.



Se puso rgido, su agarre en m casi doloroso.
Sus ojos nunca dejaron los mos mientras gema con los dientes apretados.
Joder. Sus caderas se sacudieron contra m mientras se corra.
Solt mi pierna derecha para besarme profundamente. Envolv mis piernas
alrededor de sus caderas, apretndolo ms cerca mientras nos besbamos,
amando la sensacin de l temblando con pequeas rplicas.
Gradualmente, mientras nuestros msculos se relajaron y la neblina de
deseo comenz a despejarse, la realidad comenz a inmiscuirse en
nosotros.
Dej caer mis piernas de su cintura y empuj en su pecho mientras jalaba
mis labios de los suyos. Vi la consternacin en sus ojos, pero lo ignor.
Esto no cambia nada susurr, sintiendo el dj vu de este momento de
la primera vez que tuvimos sexo hace tres meses. Excepto que esta vez no
haba ms secretos entre nosotros.
Marco fue de la consternacin al enojo.
Ests segura de eso? Porque segn mis cuentas acabas de correrte dos
veces. Una vez con mi boca y otra vez con mi polla. Estoy bastante seguro
que eso significa que las cosas han cambiado.
Le frunc el ceo. Obviamente, slo tengo que sacarte de mi sistema.
Toda su expresin se endureci. Ahora lo haba enojado demasiado. l
puso sus manos en mis muslos otra vez y me jal de nuevo hacia l, antes
de deslizar sus manos debajo de mi trasero y levantndome de manera que
tuve que envolver mis piernas alrededor de su cintura para agarrarme. Me
aferr a sus hombros mientras l comenz a llevarme por el pasillo a mi
habitacin.
Qu ests haciendo? le espet, tratando de zafarme de su agarre y
fallando.
Marco no respondi hasta que estuvimos en la habitacin y l me haba
dejado caer no muy gentilmente en mi cama. l empuj sus pantalones
hacia abajo y empez a patearlos para sacarlos y me apresur a salir de la
cama. Marco fue demasiado rpido para m, sin embargo, tomando mis


manos entre las suyas mientras bajaba su cuerpo sobre el mo. Apret las
manos a la cama, mantenindome cautiva.
Supongo que estar cojindote hasta que est fuera de tu sistema,
entonces.
Entrecerr los ojos y trat de empujar contra su agarre, pero sin xito.
Tienes que irte.
Sexo primero.
Mi vientre onde ante la idea, mi apetito por l claramente insaciable.
Sintindolo, mir con aire satisfecho.
Bien! Ced porque... bueno, la verdad, porque lo quera y no estaba
pensando con claridad. Pero no puedes quedarte.
No lo har prometi enfadado, los ojos en mis labios. Pero voy a
hacer que te corras de nuevo antes de irme.
Y as lo hizo.
Brillantemente, debo aadir.
l me llen con su calor, su lujuria y su ternura.
Sin embargo, tan pronto como habamos terminado, cumpliendo su
palabra, abandon el apartamento.
As de fcil, estaba de vuelta a sentirme vaca.









Captulo 24
Traducido por Otravaga

Marco dije en un jadeo, mientras l se mova dentro de m.
Yo estaba de lado, como lo estaba l. Su clida mano estaba envuelta a m
alrededor, amasando mi seno, mientras se empujaba en m desde atrs.
Me corr con fuerza, gritando de satisfaccin mientras me estremeca con
mi clmax. Unos segundos ms tarde Marco me sigui, su agarre sobre m
apretndose mientras se tensaba y luego gema contra la parte trasera de
mi cuello a medida que encontraba su propia satisfaccin.
Me qued all, tratando de recuperar el aliento y de apoderarme de mis
sentidos.
El suave toque de los labios de Marco en mi hombro me trajo de vuelta a la
habitacin. Se desliz fuera de m y sent la prdida de su calor. Dndome
la vuelta, observ mientras se levantaba de la cama y comenzaba a
vestirse.
Durante dos semanas habamos estado haciendo esto. Marco apareca en
mi puerta, lo dejaba entrar, y luego tenamos relaciones sexuales hasta
que nuestros cuerpos estaban cansados y mi corazn estaba todava ms
confundido que antes. Yo no pareca ser capaz de evitar ceder ante el calor
sexual entre nosotros. Pero cada vez que l se iba, me senta vaca. Lo que
estbamos haciendo, slo sexo, volva una farsa lo que habamos tenido
antes.
Esta noche, sin embargo, era peor.
Marco ni siquiera se haba molestado en limpiarme, aunque se haba
convertido en su ritual. Era algo que yo siempre haba encontrado dulce.
Vindolo abotonar el ltimo botn de su camisa, me di cuenta de que
estaba nervioso, tal vez incluso enojado. Quera preguntarle qu le pasaba,


pero no quera animarlo a pensar que aqu haba algo ms de lo que haba.
Era slo sexo. Sin importar lo mucho que doliera.
Debera terminar esto. Debera terminarlo ahora. Pero no saba si estaba
lista para sacarlo de mi vida por completo. Pens que podra...
Mis ojos se alejaron de l para mirar fijamente a mi techo. Ya era hora de
que pusiera en orden mi cabeza, realmente lo era.
Ni siquiera vas a decir algo?
Volv mi mirada rpidamente hacia l para verlo de pie con las manos en
sus caderas, sus piernas tensas, mientras emanaba grandes vibraciones
de machote cabreado. Ignorando la amenaza, contest:
Qu quieres que diga?
La incredulidad brill en sus ojos, y se inclin hacia adelante para
responder en tonos guturales:
Quiero que le pongas fin a esta mierda y admitas que estabas
equivocada y que me amas. Este arreglo es una absoluta sandez y lo
sabes.
De alguna manera mantuve mi rostro perfectamente relajado.
Era todo lo que estaba dispuesta a dar. Y ahora creo que es hora de
terminarlo.
A pesar de la mirada de disgusto que dio en respuesta, gru:
Como si fuese a rendirme tan fcilmente.
Bien. Suspir, careciendo de la energa para pelear con l en esto.
Te ver maana, entonces?
Marco exhal pesadamente, como aferrndose a los ltimos hilos de su
paciencia. Neg con la cabeza.
No puedo. Voy a hacerle un favor a Leah maana. Nos vemos el lunes
despus de mi fin de semana con Dylan.


Asent casualmente, lo que lo molest todava ms. La forma en que s que
eso lo molest todava ms es que sali hecho una furia del apartamento
sin decir adis.
Agarr mi telfono en la mesilla de noche y le envi un mensaje a Cole:

Soy un desastre.



Bueno, entonces tu solucin para sacar a Marco de mi mente es
llevarme a D'Alessandro? Frunc el ceo al exterior del restaurante.
Cole se ri entre dientes.
Qu? Me gusta la comida.
Podramos ir a cualquier parte refunfu. Bribn.
Riendo, Cole tom mi mano y me condujo adentro, lejos del fro y al
agradable calor del restaurante del to de Marco.
Sabes que vamos a pasar la mayor parte de la comida hablando de l y
de por qu ests actuando como una loca hormonalmente desequilibrada a
su alrededor, as que no veo por qu no podemos comer la comida de su
familia mientras lo hacemos.
Con mi mano todava aferrada a la suya, le advert:
Bueno, vamos a pasar toda la comida hablando de esto como venganza,
slo para que sepas.
Me apret la mano.
Creo que puedo manejar un poquito de charla de chicas. Nos
detuvimos en la mesa de la anfitriona y Cole le dio su nombre. Ella nos
estaba llevando al saln de atrs del restaurante y yo estaba a punto de
responder tardamente a los comentarios de Cole con algo insolente


cuando Cole se detuvo bruscamente y choqu suavemente contra su
espalda ante la repentina prdida de impulso.
Qu Mi voz se interrumpi cuando mis ojos siguieron su mirada.
Marco.
Y no estaba solo.
Mi estmago se volte desagradablemente cuando asimil la vista de l
sonrindole a una desconocida mujer rubia.
Cole empez a movernos hacia ellos, sujetando con fuerza mi mano.
Qu ests haciendo? susurr, sintindome muy cerca de tener un
arrebato emocional y sin querer que ese bastardo de Marco lo presenciara.
Confa en m inst Cole.
A medida que nos acercbamos a la mesa, me las arregl para despegar mi
horrorizada mirada de Marco y su obvia cita para ver que compartan la
mesa con Leah y un atractivo sujeto de cabello oscuro que asum era su
prometido, Graham.
Mi mirada regres rpidamente a Marco.
Una cita doble.
Yo iba a vomitar. O iba a matarlo. Estbamos a slo unos cuantos metros
de la mesa cuando atrajimos la mirada de Marco. Su expresin se suaviz
al verme hasta que sus ojos cayeron en mi mano en la de Cole y esa
expresin se endureci al instante.
En serio?
l estaba en una cita doble y yo estaba con un amigo y l estaba enojado?
Marco. Cole lo salud amablemente. Slo quera venir y pedirte
disculpas por... bueno, ya sabes... Mi mejor amigo mir a la bonita rubia
al lado de Marco. Espero no estar interrumpiendo tu cita.
Los ojos de Marco se enfrentaron con los mos y supe que definitivamente
estaba irritado con Cole.


Esto no es
No deberamos haber interrumpido. Estaba evitando cuidadosamente
la ardiente mirada de Leah mientras halaba la mano de Cole. Los
dejaremos disfrutar de su cena. Cole.
Cole le dio a Marco una tensa sonrisa antes de deslizar su mano alrededor
de mi cintura y llevarnos hacia la anfitriona a la espera. Tan pronto como
ella nos llev a nuestra mesa, Cole suspir y dijo:
Ests temblando como una hoja.
Estoy tratando de no matar a alguien dije con los dientes apretados.
Slo vaymonos a casa.
Al diablo con eso. Cole dej que la ira brillara en sus ojos. l no
puede hacerte esto.
No lo est haciendo. Yo lo hago. Yo me estoy haciendo esto mascull
furiosamente. Yo le estoy enviando seales contradictorias, l me est
enviando seales contradictorias. Son un montn de jodidas seales
contradictorias. Y realmente slo quiero ir a casa antes de que termine en
prisin.
Cole se inclin hacia m, presionando su frente contra la ma de modo que
no tena ningn otro lugar al que mirar excepto a sus ojos o a mis pies.
Eleg sus ojos.
Lamento llevarte all. Pero l sabe que sin importar lo confundida que
ests, en el fondo lo amas. Y est aqu en una maldita cita? Yo quera
afectarlo a l, no a ti.
Estoy bien.
No ests bien. Ests temblando.
Estoy temblando de rabia. Cole
Me interrumpi ahuecando mi rostro entre sus manos y presionando un
beso dulce y suave en mis labios. Cuando por fin se retir, me qued
mirndolo con los ojos bien abiertos y ms que un poco alarmada.
Qu demonios ests haciendo?


Recordndole que no te ha ganado todava y que a menos que luche con
ms fuerza te perder con alguien ms. l no necesita saber que ese
alguien nunca ser yo, cario. Sonri sin arrepentimiento.
Amaba a mi mejor amigo. Totalmente. Me inclin y presion otro suave
beso en su mejilla.
Eres el mejor, pero parte de la razn por la que estoy tan enredada es
porque no quiero que l luche con ms fuerza. Quiero que terminemos. Es
slo que no s cmo dejarlo ir.
Cole se inclin hacia m otra vez, con sus labios casi tocando los mos
mientras deca en voz baja:
Tienes que dejar de mentirte a ti misma, Hannah Nichols. T lo amas.
Sabes que lo haces. De lo contrario no estaras en semejante estado.
Antes de que pudiera responder para negarlo, una sombra cay sobre
nosotros y nos apartamos un poco para mirar a nuestra derecha y al
furioso rostro de Marco. La rabia bailaba en sus excepcionales ojos y toda
estaba dirigida a Cole.
Tienes dos segundos para alejarte de ella antes de que te haga mierda
un milln de veces peor de lo que lo hice en la obra.
Me alej de Cole instantneamente, odiando la idea de ellos peleando de
nuevo. De todos modos, si alguien iba a estar lanzando un puetazo esta
noche, iba a ser yo. En mi movimiento, la mirada de Marco salt hacia m,
junto con su rabia.
No hay nada entre ustedes, eh?
La indignacin me exasper todava ms.
Qu hay de ti? Me inclin hacia l. Este eres t luchando por
nosotros? Una cita doble con una rubia y la madre de tu hijo?
Su mandbula se apret y oblig las palabras a salir entre sus dientes.
Es un favor para Leah. No significa una mierda.
Entonces por qu no me dijiste anoche sobre esto?


Porque segn t slo estamos perdiendo el tiempo, as que no cre que
esto te importara mucho.
Oh, Dios mo, cmo diablos me haba metido a m misma en esta
retorcida pocilga emocional? Me apret contra Cole, en silencio dicindole
que era hora de que nos fusemos.
Tienes razn. No importa.
Pero Marco no iba a dejar que me fuera. De repente, l estaba tan cerca de
m que tuve que inclinar la cabeza hacia atrs para mirarlo a los ojos.
Qu quieres de m? Me dices que soy slo algo que necesitas sacar de
tu sistema y luego actas como una esposa celosa. Ests probando que
me equivoqu contigo, Hannah? Resulta que slo eres otra mujer jugando
estpidos juegos mentales de mierda que nunca voy a entender? Porque si
eso es lo que eres, tal vez no quiero esto despus de todo.
Un puetazo en el estmago. Sus palabras fueron un definitivo puetazo
en el estmago. Sin aliento, me apretuj de nuevo en Cole, quien ahora
estaba agarrando mis brazos, como si estuviera contenindose a s mismo
de saltar a esto con Marco.
Finalmente dije, respirando con dificultad, estamos en la misma
pgina. Me di la vuelta y pas delante de Cole pavonendome, oyendo
sus pasos siguiendo rpidamente detrs de m.
No haba dado cinco pasos cuando o pasos ms rpidos y ms pesados
acercndose. Mi brazo fue tomado con fuerza en un agarre implacable. Di
un grito ahogado, y levant la mirada al decidido rostro de Marco. l no
dijo nada simplemente se dio la vuelta y comenz a marchar hacia el
pasillo del restaurante. Mis mejillas estaban ardiendo porque ya tenamos
una audiencia.
Qu ests haciendo? espet, tirando de mi brazo y encontrando una
resistencia absoluta. Mientras era alejada a rastras, ech un vistazo por
encima de mi hombro para ver que Cole no se haba movido para
detenerlo. Cole? grit hacia el saln.
l se encogi de hombros.
Se encogi de hombros!


l acababa de entrar en mi lista de gente por matar!
En el pasillo dbilmente iluminado pasamos la puerta de la cocina,
doblamos una esquina, y marchamos hasta el final del mismo. Marco
llam a la puerta all y me empuj dentro.
Estbamos en una pequea oficina. Las estanteras abarrotaban casi cada
centmetro del espacio de la pared y en el centro de la habitacin yaca un
gran escritorio con una computadora y pilas de papeles por todas partes.
Detrs del escritorio haba un atractivo hombre italiano de mayor edad que
haba visto un par de veces por el restaurante. Gio D'Alessandro.
Me tens.
Este era un hombre que haba abusado verbalmente de Marco. Este era un
hombre que lo haba golpeado. Sent pequeas garras invisibles brotar en
la punta de mis dedos y entrecerr los ojos hacia Gio.
Nos mir a Marco y a m con sorpresa.
Todo bien? Se puso de pie. Era alto y todava en forma para su edad.
Si l hubiese sido cualquier otra persona yo habra admirado su aire de
gracia informal.
Gio, esta es Hannah. Podemos pedirte prestada la oficina durante unos
minutos?
La mirada de Gio salt hacia m y el reconocimiento en sus ojos me dijo
que haba odo hablar de m. Eso me sorprendi. Marco haba hablado
con su to sobre m?
Es un placer conocerte, Hannah. Me dio otra sonrisa y luego nos pas
para salir de la oficina.
No le respond que era un placer conocerlo.
Una vez que la puerta se cerr detrs de su to, Marco solt mi brazo y me
alej unos cuantos pasos de l. Sin querer mirarlo, mir a cualquier parte
salvo a l, y mi mirada se pos en un portarretrato en el escritorio de Gio.
En el portarretrato haba una foto de Gio cargando a Dylan y mirando al
nio con evidente amor.


Dylan dije con comprensin, incapaz de no mirar a Marco ahora. l
es quien provoc el cambio en tu to.
Me mir detenidamente.
Finalmente vio que yo no era mi padre o mi madre. De hecho, cree que
soy un buen padre. l ama a Dylan.
Estaba muy emocionada por l, de que las cosas hubiesen salido como lo
haban hecho. Que l fuese capaz de perdonar a su to y seguir adelante y
tener una familia de verdad por primera vez en su vida. Sin embargo, no se
lo dije. No quera que l supiera lo mucho que su felicidad afectaba la ma.
En cambio le lanc una insolencia.
Tienes un propsito detrs de humillarme pblicamente?
La forma como fuiste con l, con Gio hace un momento... Marco dio un
paso hacia m, claramente ignorando mi pregunta. As es como s que
todava te importa.
Por desgracia, no poda pensar en una respuesta inteligente, por lo que
permanec en silencio.
Marco suspir, frotando una mano por su corto cabello con malestar.
Es slo una cena. La rubia y yo. Ella es la prima de Leah y se est
quedando de visita en la ciudad. Acaba de salir de una mala relacin y
Leah quera que ella sacara eso de su mente. Nunca iba a suceder nada.
Dio un paso hacia m. Pero fue una estupidez acordar hacerlo cuando
estoy tratando de encaminarnos de nuevo. Lo siento.
Segu quedndome en silencio porque tena miedo de lo que dira si abra
la boca. Mis emociones estaban ocultas bajo la superficie y yo estaba muy
cerca de dejar que todo saliera en una diatriba histrica.
Sin embargo Marco no entendi esto. Pude ver que l pensaba que estaba
siendo obstinada. Sus ojos se endurecieron con enojo.
T y Cole? Bueno, ms celos que enojo. Has estado mintindome
acerca de l todo este tiempo?
Levant una ceja ante la acusacin.


De verdad crees que si tuviera algo con Cole l te habra dejado
arrastrarme lejos de esa manera sin protestar?
Entonces l slo estaba tratando de hacerme enojar?
S. No porque yo se lo pidiera le asegur. Pero s creo que dormir
contigo ha confundido las cosas para m porque... ciertamente estaba
enojada de verte con otra mujer. Lo cual es ridculo! Como dije anoche...
tenemos que parar.
En respuesta Marco se gir hacia la puerta y mi corazn dio un salto en mi
garganta cuando pens que simplemente iba a abandonarme. En su lugar,
cerr con llave la puerta.
Algo hizo que mis msculos se relajaran y supe que era el alivio.
Qu coo?
Soy un desastre. Lanc mis manos al aire, sin importarme que hubiese
dicho las palabras en voz alta.
Marco merode hacia m. Un segundo ms tarde estaba en sus brazos,
todo mi cuerpo apretado contra el suyo. Me acarici la espalda y murmur
algo en tono confiado contra mi boca:
Quieres que esto se detenga? Slo di que no.
l comenz a besarme y poda sentirme fundindome en su abrazo.
Sin embargo, haba esta agitada bola de confusin dentro de m y sin
importar lo mucho que amaba los besos de Marco, saba que yo slo iba a
seguir hacindonos dao a ambos.
Empuj con fuerza contra l, rompiendo el beso. Jade un poco sin aliento
por el esfuerzo que me tom hacerlo y mir a sus confundidos ojos.
No.
Sus dedos se clavaron en mi cintura en reflejo.
Han
Te he estado dando seales contradictorias increblemente malas. Me
empuj fuera de su agarre, creando una distancia muy necesaria entre


nosotros. Lo lamento. Lo lamento mucho, mucho. Pero tengo que parar.
No es justo para ninguno de nosotros. Tenemos que terminar esto.
O simplemente podras admitir que ests muerta de miedo y darme una
oportunidad ms para demostrarte que no tienes que tener miedo. Que
podemos funcionar.
Negu con la cabeza, sealando a mi alrededor, indicando la situacin en
que la que nos encontrbamos.
No somos nada ms que drama.
S? espet. Y qu? Todo el mundo tiene drama. Lidian con eso.
Dio un paso hacia m, tratando de cerrar la brecha, pero yo simplemente
di un paso atrs para ampliarla de nuevo. La ira en sus ojos se increment
ante el movimiento. Sabes qu? La cagu hace cinco aos. A lo grande.
Y probablemente nunca voy a perdonarme por eso. Pero no puedo luchar
si no ests dispuesta a luchar conmigo. Sabes lo que me hace dejarte
todas las noches? Me hace sentir como ese muchacho cretino que te
abandon hace cinco aos. Y ya no puedo ser ese muchacho. Camin a
zancadas hacia m, con desesperacin en sus rasgos mientras me agarraba
por los hombros. No ms juegos, Hannah. Por favor. Esto es todo. O
tomas esta oportunidad conmigo o no lo haces y me ir para siempre.
Su ultimtum me paraliz.
El miedo me paraliz.
El dolor entr en los ojos de Marco y suavemente me solt. Congelada,
incapaz de detenerlo, observ mientras l caminaba hacia la puerta y la
abra.
Ser mejor que vuelvas con Cole y que yo vuelva con mi cita.
Marco Mis labios de repente se movieron y su nombre sali, rogando
que l entendiera. Slo seguimos hacindonos dao el uno al otro.
No. Me mir por encima del hombro y di un respingo ante la angustia
en sus ojos. Yo te hice dao y no tena la intencin de hacerlo. Ahora t
deliberadamente ests hacindonos dao a ambos. Suspir, pareciendo
incapaz de dejarlo ir completamente cuando dijo: Nena, si entras en


razn, ya sabes dnde estoy. Pero slo estar esperando all por cierto
tiempo.
La puerta se cerr detrs de l y me qued parada ah sola en el despacho
de un extrao, preguntndome si estaba equivocada y Marco haba tenido
razn todo este tiempo.





















Captulo 25
Traducido por Fanny

Si ella vomita, pap, t vas a limpiar le advirti Liv a Mick
mientras levantaba a una sonriente Lily sobre su cabeza como por la
quinceava vez.
No va a vomitar. Mick sonri, bajando a Lily a sus brazos. Era
chiquita, pero el pap de Liv era un tipo grande y luca diminuta y
adorable aferrada a l. Esta tiene alma de piloto.
Era el almuerzo del domingo, y esta vez, Mick y su esposa, Dee, haban
sido capaces de unirse a nosotros, as que la casa estaba llena. Era difcil
pensar, con los nios riendo y persiguindose unos a los otros, Bray
llorando, lo cual estaba alterando a una muy dcil Belle, y los adultos
tratando de ser escuchados por encima del otro. Amaba nuestra enorme
familia improvisada, pero en un da donde necesitaba que alejaran mi
mente de Marco, todo lo que fueron capaz de hacer fue que mi cabeza
latiera con su alegre pero dislocado sonido.
Para poder escapar de la cacofona, me ofrec para lavar los platos y llev
mi trasero a la cocina. Todava haba ruido, pero al menos haba distancia
entre lo peor de ello y yo. Ah, era capaz de revivir la escena con Marco en
el restaurante una y otra vez, como lo haba estado haciendo por los
ltimos das. Haba estado tan segura mientras estaba de pie ah y le dije
que haber terminado era lo correcto, pero tan pronto como la puerta se
cerr detrs de l, el pnico se apoder de m. La verdad era que no saba
lo que era correcto o incorrecto. Deseara que hubiera algn tipo de barita
mgica que pudiera mover y me diera todas las respuestas. Probablemente
alguna gente me llamara tonta, dira que la respuesta es tan obvia. Si
amas a alguien, deberas estar con ellos.
Era tan simple cuando haba tanta historia y dolor? Podramos hacerlo
funcionar a pesar de eso? Podra permitirme ser vulnerable con l de
nuevo cuando no haba manera de saber lo que el futuro tena para
nosotros?


Estaba exhausta por pasar por lo mimo una y otra y otra vez.
Frot los platos y estaba comenzando a ponerlos en el lavavajillas cuando
sent otra presencia en la cocina. Alc la vista para ver quin era y mis ojos
colisionaron con los de Nate mientras se inclinaba contra el marco de la
puerta.
Ests bien? pregunt, mis cejas juntndose con preocupacin.
De hecho, iba a preguntarte exactamente lo mismo respondi,
entrando lentamente a la cocina.
Me encog de hombros. En serio, Cul era el punto de mentir?
Nate suspir. Eso pens. Se inclin contra la encimera de la cocina,
cruzando sus brazos sobre su pecho. Sabas que Liv y yo ramos solo
amigos antes de que algo romntico pasara entre nosotros?
S.
Bueno, cuando bamos por el camino, ambos sabamos que lo que haba
entre nosotros era algo especial. Excepto que no quera admitirlo porque
tena miedo de perderla a largo plazo.
Por lo que le sucedi a Alana? pregunt tentativamente porque Nate
raramente hablaba de su exnovia. Ella haba muerto cuando solo tenan
dieciocho y Nate haba tenido un momento difcil superando su muerte.
S. Alej a Liv y la lastim de verdad, todo porque tena miedo de ir all
con ella. Casi la pierdo para siempre, Hannah. Hubo un momento cuando
pens que mi terquedad nos haba destruido. Fue uno de los momentos
ms aterradores de mi vida. Y algunas veces me permito pensar sobre
cmo pudo haber sido mi vida si no me la hubiera ganado de nuevo. Ni
siquiera puedo soportar pensar en eso. Cmo puede vivir alguien con ese
tipo de arrepentimiento? Sent su mano sobre mi hombro. Apret un
poco y dijo amablemente: Eres una buena maestra, Hannah. Solo espero
que una leccin de arrepentimiento no sea algo que seas capaz de ensear
bien en el futuro.




Las palabras de Nate se quedaron conmigo el resto del da y muy entrada
la noche. Regres a casa con una caja del tico de mis padres en mis
brazos. La tir en el piso de mi habitacin. Primero, pas por las fotos de
Marco y yo de los ltimos meses que haba tomado con la cmara de mi
celular. De ah, me abr paso por la caja y todos mis viejos diarios.
Durante horas, estudi minuciosamente la historia de mis aos de
adolescencia, llenndome con todos mis viejos sentimientos por Marco y
esperando que colisionaran con los nuevos y de alguna manera, romper el
bloqueo del miedo.
Porque una cosa que saba a ciencia cierta era que Nate tena razn. Ese
tipo de arrepentimiento era una leccin que no quera aprender.

















Captulo 26

Traducido por Helen1

Saba que haba algo mal tan pronto como entr en la escuela. Haba
una quietud en el aire. Caminando por el primer pasillo del departamento
de Ingls, me pareci or un lloriqueo proveniente de una de las salas
comunes. Yo estaba a punto de dejar de escuchar cuando Nish me llam
desde la puerta abierta de la sala de profesores. Tan pronto como vi su
cara supe que mi instinto estaba en lo cierto. Algo estaba muy mal.
Puedes venir aqu? pregunt en voz baja, mirndose afectada. Corr
hacia ella y gentilmente me gui a la sala de profesores. Eric, Barbara, y
otros dos miembros del personal estaban en la habitacin. Barbara tena
lgrimas en sus ojos y las facciones de Eric eran tensas, con el rostro
plido.
Qu est pasando por el amor de Dios? pregunt. Mi pulso empez a
correr mientras mariposas nerviosas iniciaron un vuelo en mi estmago.
Nish agarr mi mano.
Hannah... Jarrod Fisher fue asesinado el sbado por la noche. Nos
acabamos de enterar esta maana.
Me qued mirando fijamente a Nish en blanco, tratando de dar sentido a
sus palabras.
Qu? Me sacud de su agarre, mirando a Eric y Barbara. Es una
broma?
Hannah, s que era uno de tus favoritos. Lo siento mucho.
No lo entiendo. Mir de nuevo a Nish con incredulidad. No... no... no.
Negu con la cabeza. Sus amables ojos se pusieron hmedos de
lgrimas.


Se meti en una pelea con un chico mayor. Un chico malo. Le clav un
cuchillo. Jarrod muri en el quirfano.
Un cuchillo? Jarrod?
El inteligente, encantador, divertido Jarrod, a quien le haba dicho
innumerables veces que tena que controlar ese mal genio suyo. Jarrod,
cuya madre y hermano pequeo confiaban en l. Jarrod. Un chico de
quince aos que tena toda su vida delante de l.
Ido.
Solo... ido?
No ms?
No era posible.
El sollozo sali de m antes de que pudiera detenerlo y luego yo estaba en
brazos de Nish, gritando el dolor ardiente de su prdida repentina en su
hombro. Mientras pensaba en su madre y su hermano pequeo y el dolor
que los roa, eso dolera en cada msculo, y colgara una sombra funesta
sobre sus vidas para los prximos meses, solo llor ms fuerte.
Las lgrimas finalmente se haban detenido. Trat de recuperar el aliento
mientras me alejaba de los brazos de Nish.
Lo siento. Me limpi las mejillas, sintiendo vergenza por quebrarme
de esa manera en la escuela. Una mirada a las caras de mis colegas, sin
embargo, y yo saba que ellos entendan. Jarrod haba sido ese chico para
m, en el que yo realmente senta que poda hacer una diferencia en su
vida. Era difcil en nuestro trabajo sentirse de esa manera, sentir como que
lo que hacamos importaba. Me haba imaginado discutir opciones
universitarias con Jarrod el prximo ao, ayudndolo a conseguir
financiacin, sintindome orgullosa de l y lo lejos que haba llegado. Me
haba sentido como que lo vea cuando nadie ms lo hizo y yo haba
esperado que le importara. Era como si hubiera entrado en alguna horrible
pesadilla surrealista. Los nios no moran en peleas a cuchillo en mi
mundo.
Cuando bamos a parar eso?


Cmo poda ser que l haba estado en mi saln de clases la semana
pasada, y ahora estaba pensando en l en tiempo pasado? Cmo alguien
pasa de ser esta persona tangible a ser un fantasma, un jugador en un
rollo de pelcula de recuerdos? Las lgrimas empezaron a llegar de nuevo.
Hannah. Nish me frot el brazo confortndome. Vas a tener que
controlarte cario. Tienes clases, y tienes tienes cuarto ao hoy.
Oh, Dios. Cmo iba a pasar a travs de esa clase cuando su silla vaca
estara mirndome todo el tiempo? Solt un suspiro tembloroso y limpi
mis lgrimas.
Lo s dije, mi voz temblorosa, mis labios temblorosos. Slo dame un
minuto.
Su funeral es el jueves me dijo Eric. El jueves, a las once en Dean
Cemetery.
Hice una mueca, aspirando el aliento para contener otro torrente de
lgrimas.
Crees que me darn tiempo libre para ir?
Hannah, t eras su profesora favorita dijo Eric amablemente. Nos
aseguraremos de que consigas decir adis.
Apret los labios, mis ojos borrosos por las lgrimas frescas.
Deshazte de ello ahora dijo Nish suavemente. As puedes hacer
frente a los nios.
Mi primera clase esa maana no haba sido fcil, pero fue mi clase de
primer ao y estuvo suavizada por la noticia de la muerte de Jarrod, que
ya haba llegado a sus jvenes odos a su paso por los pasillos de la
escuela, y tranquilamente pusieron sus cabezas hacia abajo y se llevaron
bien con la tarea que les di.
Fue cuando llegue a mi clase de cuarto ao que me sent vacilar y tuve que
darle la espalda, tragarme la emocin, y contar hasta diez antes de que
pudiera enfrentarme a ellos. Cuando todos estuvieron sentados en sus
asientos, los mir, fijndome en los rostros manchados de lgrimas de
algunas de las nias y las facciones conmocionadas, plidas del resto de
ellos. Incluso Jack se vea afectado.


Saba que algunos de ellos nunca haban sido tocados por la muerte, y la
mayora de ellos nunca haban sido tocados por la muerte de un
compaero, alguien tan joven, tan vital. Hay una creencia general en la
propia inmortalidad de uno cuando uno es joven, que puedes ver y hacer
cualquier cosa y t y el mundo como lo conoces todava estar all en la
maana.
Me preguntaba cmo sus compaeros de clase y amigos de Jarrod se
enfrentaban a su mortalidad sbita.
Mi mirada se detuvo en su silla vaca y me apoy en mi escritorio, mis
dedos se cerraron en la madera.
Me gustara poder decirles por qu les dije, aclarando mi garganta
cuando mi voz se quebr en las ltimas palabras.
Staci, una chica guapa rubia que se sentaba en la mesa detrs de Jarrod y
muchas veces sali de clase con l, me llam la atencin cuando ella
limpi con enojo sus lgrimas.
Por qu es que la vida puede cambiar tan rpidamente? continu.
Cmo es posible que un corazn deje de latir tan de repente, rompiendo
al instante todos los corazones que alguna vez estuvieron conectados a el?
Pero la verdad es que no hay sentido en lo que le pas a Jarrod. Nada que
yo pueda ver. Me gustara tener una respuesta mejor, pero no es as.
La habitacin entera me observaba en silencio y yo segua hablando.
Puedo decirles que est bien sentir lo que sea que estn sintiendo en
este momento. Est bien que lo echen de menos y que est bien sentir
dolor y que est bien sentir la prdida, con tal de que ustedes acudan a
m, o a sus amigos, o a su familia, cuando todos esos sentimientos traten
de abrumarlos. Debido a que entre todos esos sentimientos, algunos de
ustedes van a estar enojados, y algunos de ustedes necesitaran a alguien a
quien culpar. Est bien estar enojado. No puedo decir si est bien o mal a
sentir culpa, pero lo que puedo decir es que no se enojen por mucho
tiempo y no se aferren a la culpa para siempre. Ese tipo de ira puede
quitar un pedazo de ustedes, una parte de ustedes que es posible que no
recuperen. Jarrod no querra eso. Bajo la bravuconera y arrogancia, fue
una muy buena persona mis labios temblaban y mis ojos brillaban con
lgrimas no derramadas que no poda y honestamente no quera esconder
de ellos. Y yo no creo que l querra eso para cualquiera de ustedes.


No voy a mentirles. Esto cambia las cosas. Incluso puede
cambiarlos. S que me va a cambiar. Me encog de hombros sin poder
hacer nada, sintindome de pronto muy joven, demasiado joven para
ayudarles. Supongo que es un recordatorio de la incertidumbre en la
vida y la locura de simplemente existir cuando el mundo est pidindoles a
ustedes vivir. Si aprenden algo de esto, por favor tomen eso. Damos la
vida por sentada. Tenemos que parar eso. Tenemos que empezar a vivir.
Mir a m alrededor a todos ellos, capturando algunos de sus ojos
apesadumbrados. Si alguno de ustedes necesita hablar conmigo, incluso
si es para escribirlo, para poner lo que estn sintiendo en un trozo de
papel, entonces yo estoy aqu. Sonre con tristeza a travs de lo borroso
de las lgrimas y di golpecitos a la pila de libros a mi lado. Jarrod una
vez confes que su libro favorito cuando era ms joven era Danny,
Campen del Mundo de Roald Dahl. Su maestra de escuela primaria lo
ley a la clase. As que vamos a honrarlo hoy, pueden leerlo junto a m,
mientras lo leo.
Antes de la clase haba corrido a la escuela primaria de al lado y les ped
ejemplares del libro, explicando por qu los necesitaba. Fueron amables y
tuvieron la gentileza de prestarme los libros. Pas las copias a mis chicos y
coloqu el ltimo libro sobre el escritorio de Jarrod lentamente, luchando
contra las lgrimas. Su amigo Thomas, que siempre haba estado lleno de
impertinencias en clase, hizo un ruido ahogado ante mi gesto y cuando
mir hacia l, lo vi a enterrar la cabeza en sus brazos sobre la mesa, sus
hombros temblaban mientras trataba de ahogar sus sollozos. Fui hacia l,
apretando su hombro confortndolo antes de caminar a mi escritorio,
luchando contra la quemadura de la emocin en mi propia garganta. Los
msculos de mi mandbula, las encas, las mejillas, dolan con ello.
De alguna manera, me las arregl para abrir el libro y empec a leer.
Sintiendo como si estuviera atravesando a travs del barro, fui a travs del
da. Yo haba enviado por correo electrnico al profesor con el que
comparta la clase de alfabetizacin de adultos y le expliqu por qu no
hara mi leccin de la noche del jueves de esta semana. Tuve una especie
de correo electrnico en respuesta de l y me dijo que lo tena cubierto. A
partir de ah termin mis clases y sub a un autobs a Leith despus del
trabajo. Haba una persona que quera ver ms que nadie.


Quera a Marco. Quera envolver mis brazos alrededor de l y sentir su
fuerza, respirarlo, y saber que yo no haba renunciado a vivir la vida que
realmente quera, la vida que necesitaba.
Estaba decidida a que algn da en un futuro prximo hara exactamente
eso. La Hannah que yo sola ser, la Hannah de mis diarios, no tena miedo
a nada. Yo no quiero tener miedo nunca ms, y no quera que la vida me
pasara de largo. Sin embargo, no creo que tenga derecho a utilizar a Marco
como una muleta emocional. Las cosas ya eran tan complicadas entre
nosotros como estaban. Cuando fuera a l, yo quera estar segura de que
iba a ir a l por las razones correctas.
As que me baj del autobs y me dirig al apartamento de Cole. Tan
pronto como se abri la puerta entr en sus brazos y me ech a llorar.
Afortunadamente, su compaero de piso poco confiable estaba afuera, as
que poda contarle a Cole sobre Jarrod en privado. Me dej brevemente
para hacerme una taza de t y cuando regres, me llev a su lado y me
sostuvo cerca.
Estaba de pie all, delante de los nios dije en voz baja, dicindoles
que tenan que aprender demasiado pronto lo frgil que es la vida y que
deben aprender de ella y realmente vivir la vida. Me sent como una
hipcrita, dicindoles que vivan la vida, cuando estoy tan asustada de
vivirla, que alej a Marco.
Qu es lo que temes, Hannah? Qu l te lastime?
S. Pero no quiero estarlo ms. Una vez que consiga pasar a travs de
esto, voy a ir a l.
Hannah, l te ama. Deberas ir con l ahora, deja que te ayude a lidiar
con esto.
No puedo. Negu con la cabeza obstinadamente. Puedo lidiar con
esto sola. Voy a ir con l despus, de manera que sea claro por qu voy a ir
con l. Adems, tengo que hablar con l acerca de algo que podra
significar que no quiera estar conmigo.
Cole frunci el ceo.
Qu podra ser eso?


El hecho de que no puedo tener hijos.
Desde cundo?
No los quiero, Cole. Despus de lo sucedido. Casi muero. No puedo hacer
pasar por eso otra vez a la gente que quiero.
Quin dice que lo hars? Hay un riesgo?
Me encog de hombros, sintindome estpida, pero no menos rotunda en
mi miedo.
Siempre hay un riesgo de otro embarazo ectpico, pero, no, el mdico me
dijo que poda tener un embarazo saludable.
Est bien, as que... No los quieres? O tienes miedo? Me encog de
hombros.
Quieres hijos, Hannah? insisti por una respuesta. Apret mis labios
y asent.
Entonces, un da... sers suficientemente valiente. Y pareca tan
seguro que no pude evitar tener esperanza en que l tena razn.
Cole no fue el nico que trat de conseguir que yo llamara a Marco para
hablarle de Jarrod. Ellie tambin lo hizo. Por mucho que mi familia estaba
all para m a travs de la dificultad de perder a un estudiante, no parecan
entender que poda manejarlo por mi cuenta.
El jueves por la maana lleg demasiado pronto. Me vest con un vestido
negro conservador que a veces llevaba a la escuela y ped prestado el largo
abrigo de lana negro de Ellie. La madre de Jarrod haba decidido celebrar
el funeral en la tumba de Jarrod en lugar de dentro de la iglesia. Cuando
llegu, mis rodillas casi se doblaron ante la visin de su madre. Yo no s si
alguna vez haba sido testigo de tal devastacin.
Harvey, el hermano pequeo de Jarrod, se aferraba al lado de su madre,
sus ojos muy abiertos y atormentados. Mis lgrimas comenzaron a fluir
libremente cuando me encontr con un lugar en la multitud de dolientes
cerca de la parte delantera. Reconoc algunas caras de sus compaeros de
clase, Thomas y Staci estaban all con sus padres. Despus de que el
ministro habl, el atad de Jarrod fue bajado a la tumba.


La madre de Jarrod arroj una rosa. Una chica que no reconoc dio un
paso adelante y lanz otra. Ella fue seguida por Staci, y luego una mujer
mayor, que abraz a la mam de Jarrod hermticamente inmediatamente
despus.
Durante este, di un paso adelante, el papel en mi mano mordiendo mi piel.
Suavemente tir el papel en la tumba. En ella estaban las palabras que
haba tomado de Shakespeare.
"Buenas noches, dulce prncipe.
Y los vuelos de ngeles te canten a tu descanso".

Era mi manera de decir adis, de hacerle saber que l me importaba, que
lo haba visto por quien realmente era, y que yo quera que l encontrara la
paz dondequiera que estuviera ahora.
Buenas noches, dulce prncipe. Y los vuelos de ngeles te canten a tu
descanso.
Di un paso atrs en la multitud, dando un suspiro tembloroso cuando el
ministro empez a decir sus ltimas palabras. En mi tristeza fui
vagamente consciente de la gente cerca de m voltendose, pero no levant
la vista.
No mir hasta que me qued sorprendida por dedos clidos, speros,
deslizndose a travs de los mos para sostener mi mano con fuerza. Mi
aliento me dej cuando me di vuelta para mirar a Marco.
Sorpresa, alivio, incredulidad, y gratitud se movieron a travs de m.
Sus amables ojos se encontraron con los mos y me apret con ms fuerza.
Las palabras de Ellie desde meses atrs de repente vinieron a m en ese
momento.
Hace cinco aos que comenzaste a dejarnos por fuera, ponindote al frente,
decidida a cuidar de ti misma sin nuestra ayuda. Necesitas dejar de hacer
eso. No slo por ti, sino por nosotros. Estamos aqu si nos necesitas, y,
francamente, necesitamos que nos necesites.


Entonces, la verdad me golpe; que ella haba estado en lo cierto. Los
necesitaba, necesitaba a Marco, y yo saba que al igual que mi familia
necesitaba que yo los necesitara, l necesitaba que yo lo necesitara. As
que le dej saber que lo haca.
Gracias.
Ley el mensaje silencioso en mis ojos y en respuesta roz sus labios
contra mi frente confortndome. Cerr los ojos, apoy la cabeza en su
hombro, y escuch como el ministro puso a Jarrod Fisher a descansar.



















Captulo 27

Traducido por Jadasa Youngblood

El departamento de Marco no era para nada como lo describi.
Justamente, era un nuevo edificio, un apartamento de dos dormitorios en
el St. Leonards Hill al este de la universidad. Era pequeo, pero se
encontraba decorado con un estilo masculino y contemporneo,
capturaba la idea de lujoso ajustado a un presupuesto. Un televisor de
pantalla plana colgaba sobre la pared frente al sof de tres plazas en la
sala de estar. Una cocina pequea, pero moderna estaba situada atrs de
la sala. Haba una puerta en el medio de la pared del fondo, que supuse,
diriga a los dormitorios.
Marco me haba dicho que su casa era un basurero. Me dijo eso, ya que si
me hubiera llevado a su departamento, habra tenido que ocultar las fotos
de Dylan que colgaban sobre las paredes. Tendra que haber escondido la
caja de juguetes en la esquina de la habitacin, y las colecciones de
muecos colocadas por el ventanal que daba a los jardines.
Pero no poda ocultar el segundo dormitorio que sin duda, estaba decorado
para un nio pequeo.
Dejndome encogerme de hombros para sacarme mi abrigo y tomar
asiento sobre el sof de cuero negro, Marco march decididamente a la
cocina y comenz a prepararme una taza de t. Mi cara se encontraba
congelada por el viento de invierno, pero el fro que corra profundo por el
resto de mi cuerpo tena que ver con un muchacho de quince aos de
edad, siendo enterrado en un da luminoso, con un sol de invierno y la
oscuridad de la amarga confusin.
No es justo murmur. Y tengo que dejar atrs eso. Te volver loco,
no? Si te obsesionas con la injusticia de todo?


Marco vierte en dos tazas, agua caliente de la tetera y luego levant su
mirada hacia m.
Es en momentos como estos que es mejor aceptarlo y seguir adelante.
Pero, s. No es justo. Se dirige de nuevo hacia m con las tazas,
entregndome una y sentndose cerca de m. Sus magnficos ojos
expresaban simpata y preocupacin. Lo siento, Hannah. S que era un
buen chico.
Agarr firmemente la taza con ambas manos, permitiendo que el calor se
filtre en m.
Ellie fue quin te cont sobre Jarrod?
En realidad, fue Cole.
Levant una ceja.
Hubiera perdido la apuesta.
Marco acomodo su cadera izquierda en el respaldo del sof, deslizando su
brazo lo largo de ella hasta que sus dedos estaban lo suficientemente cerca
como para tocar mi hombro.
Mi pregunta es, por qu t no me lo contaste?
Quizs, fuera demasiado tener esta conversacin despus del funeral de
Jarrod, pero saba que era el momento. Marco estaba aqu. Vino junto a m
cuando lo necesitaba, sin siquiera tener que pedrselo.
Odio que necesitar la muerte de uno de mis nios para que despertara
de una puta vez dije con rabia, sin inmutarme en encontrarme con su
mirada a pesar de que me senta casi avergonzada por mis elecciones en
estos ltimos meses. Tacha eso. Estos ltimos aos. Pens que si poda
salir de esto sola, entonces podra venir despus junto a ti.
Frunci el ceo.
Hannah, rompiste conmigo porque te dej sola enfrentando un aborto
involuntario que casi te cuesta la vida. Ahora, me ests diciendo que
quieres que te deje sola para enfrentar las cosas de mierda que ocurren?
Estoy confundido.


No. Pens que podra hacerlo y debera hacer esto sola, no era justo
querer apoyarme en ti, pero tan pronto como estabas ah, supe que te
necesitaba. Tragu saliva y admit: Y siempre te necesitar.
Observ como se inclinaba para dejar su taza sobre la mesa de caf y
cuando me mir, sus ojos ardan.
Ests hablando en serio? Porque no s si puedo dejar que te alejes de
m otra vez.
El aborto involuntario... no s cmo explicar lo que me hizo. La peor cosa
que antes me ocurri, fue el tumor de Ellie. Cuando no sabamos si era
cncer o no, e incluso el tiempo en el hospital y el miedo de verla as...
tena trece aos y de repente me di cuenta de que no vivimos para
siempre. Por supuesto, saba que la gente mora y conoca gente, quienes
haban perdido familiares, pero nunca antes experimente la prdida por m
misma. Y entonces estaba Ellie, una parte importante de mi vida, una
parte importante de lo que me haca feliz, y haba una posibilidad de
perderla. Una de las peores partes de todo, fue ver lo que hizo a mam y
pap. Era como si apenas podan respirar hasta que supieron que iba a
estar bien.
Sent comprimirse mi pecho mientras los recuerdos me inundaban.
Cuando comenc a sentirme mal despus de que te fuiste aos atrs,
trat de justificarme a m misma porque estaba en m esta parte oscura,
enterrada profundamente, que se encontraba asustada de que haba algo
realmente malo en m como con Ellie, y eso me iba a llevar a hacerles
atravesar de nuevo todo eso. Ese miedo casi me cuesta la vida. Y sin
embargo... no aprend mi leccin. Me coloqu estas vendas, enfrentando el
mundo por mi cuenta como si eso de alguna manera disimulara el hecho,
de que de bajo de mi mierda estaba totalmente muerta de miedo. No era mi
intencin hacerte dao a causa de eso. Estoy... Sacud mi cabeza,
sabiendo que una disculpa no era suficiente, pero de todos modos, dando
una. Lo siento. Pero puedo prometerte que nunca har eso de nuevo.
Nunca.
Hizo un movimiento hacia m como si me fuera a tocar. Sostuve mi mano
hacia arriba para detenerlo.
Antes de que digas algo, necesitas saber algo.


Marco aument su inmovilidad, pero me dio una leve inclinacin de cabeza
para que continuara.
Solt un suspiro tembloroso para la prxima revelacin.
Deseo ser ms fuerte. Deseo ser la Hannah antes del aborto
involuntario, pero perd un gran trozo de ella despus de que ocurri.
Especialmente la parte de ella que iba detrs de lo que quera, sin
importarle las consecuencias. Quiero nios, necesito que lo sepas, pero si
volvemos a estar juntos y en alguna parte en del camino quieres hijos, no
s si en realidad podra drtelos. No poda leer su expresin. Lo que
estoy tratando de decir es que tengo miedo de tratar de quedarme
embarazada, y no puedo prometerte que alguna vez superar eso.
De repente, sus manos estaban sobre m, estirndome cerca hasta que
nuestras narices casi se tocaban.
Me amas? pregunt con voz ronca, y me dio una pequea sacudida.
Me re en voz baja ante la pregunta, la respuesta era tan obvia, al menos
para m. Levantando una mano, pase el dorso de mis nudillos a lo largo de
su mejilla, sintiendo la posesiva emocin que siempre senta cuando
estaba cerca de l. Porque enterrado de bajo de toda mi mierda se
encontraba profundamente en mis huesos la creencia absoluta de que este
hombre me perteneca.
Era verdad lo que dije antes. He estado enamorada de ti desde que tena
catorce aos.
Reforz su agarre.
Entonces eso es todo lo que me importa. Aceptaremos el futuro como
venga. No prometo que la vida siempre ser fcil. Nunca lo ha sido para
m. Pero los momentos donde toda esa mierda desapareca, donde dejaban
de importarme, siempre te tena en esos momentos. S que me haces rer,
s que me haces sentir algo valioso, me haces sentir necesario, y s que te
deseo como nunca en mi vida desee a ninguna otra mujer. Todo eso tiene
sentido.
Nunca he sido capaz de explicar qu sobre ti hace que todo lo malo
desaparezca. Sin embargo, no necesito que tenga sentido. No s por qu es
de esa manera. Todo lo que necesito saber es que lo tienes, siempre lo


tienes. Estoy enamorado de ti. No hay nadie ms para m y no s cmo lo
s, pero s que nunca lo habr. As ahueco mi cara entre sus manos,
acercndome , que nos encargaremos del maana, maana.
Despus presion un suave beso en mis labios, ajustndome a su costado
y nos sentamos ah por un rato mientras me consolaba en silencio.
Al final, pensativamente dije en voz baja:
Te cambia. La prdida.
Sent su brazo apretarse a mi alrededor.
Nena, te cambia. Pero no tanto como crees.
Aun as, siempre est ah. Crees que eso est bien?
De qu manera siempre est ah?
Me tom un momento, tratando de pensar en la mejor manera de
explicarlo.
Cuando no experimentas directamente la prdida, es como... bueno, te
diriges a casa por el mismo camino cada noche. Lo sabes tan bien como
cualquiera puede saberlo. Entonces, una noche decides por el placer de
hacerlo, dirigirte a casa por un camino diferente. No piensas en nada de
ello. Es simplemente un cambio de escenario.
Pero si es alguien, quin perdi a alguien o est cerca de perderse a
s mismo... y si tomas ese camino diferente, es este segundo despus de
que tomaste esa decisin, solo un segundo, en el cual te preguntas,
preocupada, si tomando ese camino significa cambiar irreparablemente tu
vida, no conoces tan bien las curvas del camino, no conoces los puntos
ciegos. En ese segundo te imaginas un accidente, un choque. Slo un
segundo, hasta que te dices a ti mismo que dejes de ser tan morboso. Sin
embargo, sin importa lo tonto que te haga sentir, cada vez que tomas una
decisin, tomas ese camino diferente, no puedes detener ese instante de
cuestionarte si tu eleccin terminar en la prdida.
Se qued callado mientras procesaba mis palabras, y luego sus labios
estaban en mi cabello, su susurro, una promesa.



Hannah, la vida es frgil. Sabes eso, y eso es lo que producen esos
segundos. Tienes permitido tener esos segundos, al igual que ellos no
quieren decir que siempre me excluyas.
Aliviada de que entenda, cerr mis ojos y reforc mi agarre, dndole a
cambio una silenciosa promesa.
Por primera vez, esa noche dorm junto a Marco en su cama. Me abraz,
me mantuvo calentita y segura a travs de mi tristeza.
Estaba a la deriva por dormirme cuando escuche la voz de Jarrod en mi
cabeza, un recuerdo de semanas atrs.
Slo digo. Es bueno saber que un gran tipo como l est cuidndote.
Con su voz vino la paz.
















Captulo 28

Traducido por MaEx (SOS) & otravaga (SOS)

Conseguir devolverles sus ensayos cortos la prxima semana les
promet a mi clase de alfabetizacin mientras todos empezaban a empacar
por la noche.
Que tengas un buen fin de semana, Hannah dijo Duncan, lanzndome
una amable sonrisa mientras se diriga hacia la puerta.
Los otros siguieron su ejemplo. De alguna manera, haban estado suaves
esta semana y tuve la sensacin de que saban la razn por la que no
haba estado all para ensearles el jueves pasado.
Estaba empacando mis cosas cuando para mi sorpresa, Lorraine se dirigi
hacia m. Tratando de ocultar mi incredulidad a su acercamiento por
propia voluntad, me calm, esperando a que ella dijera algo.
Se movi un poco inquieta.
Yo, eh... escuch sobre el pequeo muchacho de tu clase. Siento
escucharlo.
Parpade rpidamente ante la inesperada condolencia. Gracias.
S, bueno, pareca como si probablemente importara un carajo, as que,
imagino que no ha sido fcil para ti.
Asent en silencio en acuerdo, sinceramente, sin saber qu decir.
Lorraine se encogi de hombros, mirando a cualquier parte excepto a m.
S, bueno... quizs puede que te guste saber que yo, eh... consegu un
trabajo.
Eso es brillante. Sonre. Dnde?


En una, eh, de las cadenas de corredores de apuestas deportivas. Ella
me dirigi una sonrisa y casi fui derribada por la extremadamente rara
vista. Es dinero fcil, ms o menos.
Lorraine, estoy tan contenta por ti.
Se encogi de hombros, arrastrando los pies detrs de m, pareciendo
demasiado incmoda de nuevo. Bueno, slo quera decrtelo porque
probablemente no lo hubiera conseguido si no fuera por esta clase. Te ver
ms tarde. Sali corriendo de la habitacin antes de que pudiera decir
nada ms.
Me qued mirndola fijamente. Lorraine estaba tan hostil como cuando
ellos llegaron y era quisquillosa como el infierno. Yo no le gustaba, o por lo
menos no me entenda, pero fue la primera estudiante desde la muerte de
Jarrod en hacerme sentir como si todava hubiera una oportunidad de
hacer una diferencia en todo esto.

Las fangosas botas de trabajo de Marco estaban puestas sobre un
peridico doblado junto a la puerta de mi apartamento. Sent que algo
agradable cambiaba en mi pecho ante la vista de ellas, y despus de que
cerrara la puerta detrs de m, inclin mi cabeza para escuchar el sonido
de l.
Poda or la ducha abierta.
Para demostrarle que hablaba en serio acerca de nosotros, le haba dado la
llave de mi apartamento hace unos das. Yo saba, a pesar de su
determinacin para mantenernos juntos, que yo tena un camino por
recorrer en asegurarle que no iba a hacer un giro de ciento ochenta grados
y llegar a otra razn para que no pudiramos arreglarlo. Mi sospecha de
que no estaba muy por encima de mi desercin surgi del hecho de que
este fin de semana era su fin de semana con Dylan y l no me haba
sugerido que me quedara para pasarla con ellos.
Podra vivir con eso.
Por ahora.


Dejando caer las llaves en el cuenco de mi mesilla, me quit los zapatos y
luego me fui a la sala de estar. La taza de caf vaca de Marco estaba en la
mesa, su chaqueta estaba colgando sobre el respaldo del silln.
Sacndome la chaqueta, la dej caer a travs del brazo de la silla y
comenc a hacer mi camino por el pasillo, desabrochando mi camisa
mientras paseaba hacia el cuarto de bao. Durante los ltimos ocho
noches Marco se haba quedado conmigo, pero l me haba dado espacio
sexualmente, permitindome lidiar con la prdida de Jarrod, y las
repercusiones de ello sobre mis nios en la escuela. Marco no quera
empujarme en la cosa fsica, y eso era atento y considerado e,
irnicamente, sexy como el infierno.
Es por eso que termin todo con l dndome espacio. Yo quera un nuevo
tipo de consuelo de l. Especficamente, en forma de orgasmos.
Dejando caer mi camisa al suelo, abr la puerta del bao, el vapor de la
ducha golpendome inmediatamente. Marco levant la cabeza ante la vista
de m atravesando de alguna manera el empaado cristal de la mampara
de ducha, y luego una lenta sonrisa, que derriti mi interior, ilumin su
hermoso rostro.
Abr la cremallera de mi falda tipo lpiz y la empuj al suelo de baldosas,
mis ojos devorando a mi novio demasiado-caliente-para-ser-real. En el
momento en que mi ropa interior estaba fuera, Marco estaba listo para m.
Me met en la ducha, observ su ereccin con un sentido de poder, y me
baj con gracia a mis rodillas para ayudarlo a salir de la situacin en que
lo haba metido.



Mientras yaca en la cama, mi brazo cayendo sobre el estmago de Marco y
la cabeza apoyada en su pecho, de repente di voz a mis errantes
pensamientos. Alguna vez pensaste acerca de encontrar a tu mam y
pap?
Marco dio un bufido de sorpresa. De dnde sali eso?



Solo estaba pensando en ti y Dylan y cmo te las arreglaste para
convertirte en este gran padre a pesar de tu falta de un modelo a seguir.
Supongo que no necesito a mis padres nunca ms, sabes? Sola
quemar en mi estmago, el rechazo. Lo hizo durante mucho tiempo. Pero
una vez que Dylan lleg, poco a poco empec a ver que no era mi culpa que
mis padres no me quisieran. Sostienes a tu hijo en tus brazos, y si no
sientes una necesidad imperiosa de protegerlo, entonces eso est en ti, no
en el nio.
Me incorpor un poco para que pudiera mirarle a los ojos.
Eres una de las personas ms fuertes que conozco.
Sus ojos se calentaron. Lo mismo digo, nena. Su mirada se volvi de
repente conocedora. Te voy a presentar a Dylan como mi novia pronto.
Lo prometo.
Arrugando mi nariz, me apart de l, inquieta.
Eres un lector de la mente ahora?
Marco sonri y fue lo suficientemente arrogante para que quisiera golpear
sus labios.
Soy un lector de Hannah y el no presentarte este fin de semana no
significa lo que piensas que es. Slo quiero este fin de semana para
explicarle cosas primero.
Tranquilizada por eso, dije: Est bien. Lo entiendo. Me acomod a su
lado y le di un suave beso en el pecho. Haz lo que sea mejor para Dylan.
Quieres decir eso?
Por supuesto.
Entonces lo siento, pero... nunca estars llevndolo a patinaje sobre
hielo. Jams.

La risa de Marco son a travs de mi apartamento mientras intentaba
escapar del puetazo que pretenda darle en lo ms alto del brazo.


As que considero que esto es permanente esta vez?
Me volv para ver a Dylan mientras le hablaba en voz baja a su padre.
Marco estaba en cuclillas, volviendo a abrochar la chaqueta de Dylan
despus de que su hijo hubiera comenzado a quitrsela. Lo estbamos
llevando fuera hoy, y deduje que era lo que Marco estaba dicindole en voz
baja, ya que Dylan se mantuvo lanzndome miradas burlonas de vez en
cuando. Era difcil apartar mis ojos de ellos juntos, pero lo hice ante la
pregunta de Leah.
Haban pasado dos semanas desde que Marco haba establecido la ley y
me dijo que no tena permitido llevar a Dylan a patinaje. Lo haba
corregido diciendo que no estaba permitido llevar a Dylan a patinaje sin
supervisin, lo cual me pareci bastante justo de l, considerando lo que
haba presenciado la ltima vez que estuve en una pista.
Este era mi primer fin de semana saliendo con Dylan. Marco le haba
explicado quin era y lo que significaba para l y que estara mucho
alrededor cada vez que Dylan fuera a ver a su padre. No saba cmo Dylan
iba a reaccionar a eso. Aunque estaba acostumbrado a compartir a Leah
con Graham, Graham ya haba estado en la imagen casi tanto como Dylan
haba estado vivo, yo no saba cmo se sentira sobre compartir a su pap
superhroe.
Leah acababa de dejarle con nosotros. Era temprano de un sbado por la
maana y mi estmago estaba lleno de mariposas. En realidad no estaba
de humor para una inquisicin, pero cuando vi la sonrisa en los ojos de
Leah, me di cuenta de que me estaba tomando el pelo.
Oh, no lo s respond. Tan pronto como se vuelva aburrido,
probablemente me ir con otro padre soltero.
Ella me mir con una cara sin expresin.
Era una broma expliqu. Aparentemente no una buena. Demasiado
pronto?
Leah levant una ceja. T crees?
Incmodo. Mir de nuevo a Marco, que se haba puesto en pie y estaba
escuchando con alegra en sus ojos. Me gusta. Levant mi brazo y le di
un pequeo puo. Ella es enrgica.


Sus hombros temblaban de risa. Dylan mir a su padre, le vio riendo, y
una pequea sonrisa jug en sus labios.
Mirando hacia atrs a Leah, la encontr sonrindole a su hijo. Sus ojos se
movieron rpidamente a los mos y afortunadamente no dej de sonrer.
Me alegra que todo saliera bien, Hannah.
Yo tambin le dije con sinceridad.
Le sonri ampliamente a su hijo.
Te ver a ti el lunes despus de la escuela, cario. Que tengas un buen
fin de semana con tu papi.
En respuesta Dylan corri hacia ella y le dio un abrazo. Por la mirada de
sorpresa en el rostro de Leah me dio la impresin de que l no sola hacer
eso cuando ella lo dejaba con Marco. Estaba suponiendo que necesitaba
seguridad y consuelo por parte de ella porque haba una extraa seora
alta y rubia en la sala de estar de su pap y ella no pareca ir a ningn
lado. La preocupacin debe haberse mostrado en mi rostro porque Leah
dijo mientras acariciaba el cabello de su hijo:
l estar bien una vez que llegue a conocerte. Es slo un poquito tmido.
Cierto? Se apart de l, mirando hacia abajo en su hermoso rostro.
Aun as vas a pasar un buen rato con Hannah. Ella es la otra mejor amiga
de papi, y t sabes que si a papi le cae bien alguien es porque por lo
general son muy buena onda.
Dylan me mir un poco dubitativo por encima de su hombro pero volte
hacia su mam.
Est bien respondi en voz baja.
El impulso de apapacharlo era enorme. Era tan adorable. Tuve que
recordarme a m misma, sin embargo, que l era un niito y no un
cachorro. Dudaba mucho que quisiera ser cubierto con besos y
arrumacos, mientras yo le hablaba como un beb.
Hasta luego, cario. Leah le dio un beso en la frente y suavemente le
dio un empujoncito hacia Marco. Cuida de l.


Siempre lo hago respondi l.
Ella sonri, nos dio una ltima mirada, y sus ojos parecan estar rindose
de nosotros como si supiera algo que nosotros no.
Cuando se fue mir a Marco y le dije:
De verdad me cae bien.
Es buena gente.
Sin dejar de sonrer, mir a Dylan, que estaba observando mi interaccin
con su pap como un halcn.
Escuch que a los chicos de tres aos les encanta el zoolgico. Te
apetece un da en el zoolgico, Dylan?
Casi tengo cuatro respondi l, levantando cuatro dedos.
No. Debo. Apapacharlo.
Esforzndome por superar su abrumador encanto, respond seriamente:
Bueno, he escuchado que tambin a los chicos de casi cuatro aos les
encanta el zoolgico.
Sus cejas se juntaron.
Habr leones?
Tienen dos leones, creo, y grandes felinos.
El rostro de Dylan se cerr ante eso y se instal en las piernas de su pap.
Estn en un recinto. Una jaula grande. No pueden alcanzarte.
l todava no pareca muy convencido.
Tu pap estar all con nosotros. Crees que l va a dejar que un len se
acerque a ti?
Fue lo correcto para decir. Levant la mirada hacia su pap, contemplando
lo grande que era en comparacin consigo mismo y lentamente neg con la
cabeza.


Marco sonri y pas una mano por el cabello de su hijo afectuosamente.
Entonces, ests listo para ir, colega?
l asinti y tom la mano de su pap.
Mientras estbamos caminando hacia la puerta, con la otra mano de
Marco en la ma, pregunt:
Tampoco vas a dejar que los leones se me acerquen, verdad?
Eso es tentador.
Esa definitivamente fue la respuesta equivocada. Suspir con fingido
cansancio. No ms bsqueda de novios superhroes por internet.
Siempre resultan ser fiascos que bastante felizmente te dejaran ser
comida por un len.
Marco susurr en un suspiro entre dientes.
T s que te la juegas cuando encuentras un novio por internet.
Qu hay de los pinginos? Seguramente no dejars que los pinginos
me atrapen?
No s... podra ser divertido de ver.
Me detuve en el hueco de la escalera y Marco y Dylan se detuvieron de
golpe en los escalones debajo de m.
Sin proteccin contra pinginos? Qu clase de superhroe eres?
Eres rara me dijo Dylan en voz baja.
Marco se ech a rer.
Colega, no tienes ni idea.
Puesto que Dylan sonri en respuesta, me aguant el comentario de rara
y lo asum.




Dylan y yo nos miramos fijamente el uno al otro en la mesa.
Marco me haba dejado con l mientras iba a pedirnos algo de comida de la
cafetera del zoolgico. Todo haba ido bien mientras caminbamos por el
zoolgico con Marco presente como un mediador. Cuando Dylan haba
llegado cerca del recinto de los leones y uno de ellos dej salir lo que creo
que en realidad era slo un bostezo ms que un gruido, yo haba
tranquilizado fcilmente a Dylan de modo que no fuera a salir corriendo de
miedo.
Pero sola? Aunque fuera slo por unos minutos? Senta tanta presin
por caerle bien que mi mente de repente estaba en blanco. No poda
pensar en ningn tema de conversacin que fuese apropiado para un nio.
Estabas asustada de las serpientes dijo de pronto Dylan, inclinando la
cabeza hacia un lado con curiosidad.
No estaba equivocado.
Me estremec. Me haba apresurado a alejarme de las serpientes lo ms
rpido posible.
No me gustan las serpientes.
Por qu?
Esa realmente era una pregunta muy difcil de responderle a un nio
pequeo.
Me dan miedo.
l frunci el ceo.
Por qu?
Uh... porque muchas de ellas pueden morder, y la mordedura puede
ponerte muy, muy enfermo.
Todas?
Bueno, no...
Pero le tienes miedo a todas?


S. Poda ver a dnde estaba yendo esto y no me gustaba.
Por qu?
Sip, ah es a donde pensaba que estaba yendo.
Realmente no haba una buena explicacin aparte del miedo irracional, y
no crea que un nio de casi cuatro aos entendiera la irracionalidad como
respuesta. No quera que el nio pensara que no me gustaban las cosas
porque eran diferentes, porque incluso a su edad ese tipo de pensamiento
podra permanecer con l. Al final, le contest:
El siseo que hacen.
Dylan me mir fijamente un segundo y luego asinti lentamente. Di un
suspiro de alivio interno antes de cambiar rpidamente de tema.
Cul fue tu animal favorito?
El panda gigante respondi inmediatamente.
Sonre y le pagu con la misma moneda.
Por qu?
l se encogi de hombros.
Ojos geniales. No me dio miedo. Sonrea.
El panda en realidad no haba sonredo, por supuesto, pero cuando nos
contempl yo podra haber jurado que haba algo travieso en sus ojos. El
hecho de que Dylan se hubiese percatado de eso me hizo sentir
absurdamente orgullosa de l.
Todas son buenas razones.
Vives con mi papi ahora?
Y estbamos de regreso en territorio peligroso. Negu con la cabeza.
No. Slo pasamos juntos mucho tiempo.
Vas a estar all cuando vaya a quedarme?


A veces. Eso te parece bien?
Dylan se encogi de hombros otra vez.
Papi se re un montn, as que est bien.
Me sent eufrica por el anlisis de Dylan de la situacin y la bendicin
que me haba dado a su linda manera de niito.
No. Debo. Apapacharlo.
Cuando Marco regres a la mesa con la comida, yo estaba sonriendo de
oreja a oreja. l sonri con desconcierto al ver mi expresin mientras se
sentaba y se aseguraba de que Dylan tuviera su comida y su jugo.
Qu est pasando contigo?
Me encog de hombros.
Simplemente me encantan los pandas gigantes.
Las cejas de Marco se juntaron y mir a Dylan como para que le explicara.
Su hijo le dirigi una mirada como diciendo: Qu? Tiene sentido para m,
y estall en carcajadas.
Los ltimos meses haban sido una absoluta montaa rusa de emociones
para m, y despus de tener que atravesar el feo pasado de nuevo, y luego
perder a Jarrod, no haba sabido cuando o si alguna vez sera capaz de rer
de nuevo con tanta fuerza.
Pero me re con fuerza.
Marco estaba sonriendo, pero inclin la cabeza hacia Dylan y dijo:
Tenas razn. Rara.
Dylan dio un suspiro hastiado que estaba muy por encima de sus aos.
No me importaba si se burlaban de m por el resto de mi vida. En ese
momento, lo nico que me importaba era que ellos estaran all por el resto
de mi vida.



Captulo 29
Traducido por Fanny
Junio
El sol de la tarde de Junio entraba a raudales por las ventanas de mi
saln de clases, la luz derramndose sobre los escritorios vacos de los
chicos. Mi ltima clase del ao ya se haba ido, pero me encontr
inmovilizada. No poda quitar mis ojos del escritorio de Jarrod. Haba
permanecido vaca por el resto del ao todas las veces que su clase
entraba a mi saln.
No quera olvidar.
Los pasados meses haba sido difcil encontrarme como una maestra de
nuevo. Una parte de m quera regresar a los viejos hbitos y crear
distancia entre los chicos y yo. Se supone que siempre deba haber una
distancia, pero era difcil no preocuparse por ellos, y al final, decid que si
dejaba de preocuparme por ellos, dejara de ser una buena maestra.
No haba comenzado como el mejor ao, pero los pasados meses haban
comenzado a compensar eso. Algo que lo probaba era la oferta de trabajo
permanente que recib del departamento aqu en Braemuir. Estara
regresando como una maestra de ingls completamente calificada despus
del verano. Era una cosa menos por la cual preocuparme.
Haba pensado que me sentira aliviada de que el ao estaba terminando y
que tena el verano para disfrutar antes de comenzar todo de nuevo.
Pero estando ah, en el ltimo da de mi clase, no poda dejar de mirar el
escritorio de Jarrod.
Algunas veces, todava me quedaba sin aliento cuando recordaba que no lo
vera el ao que viene, que no crecera y se convertira en un hombre
asombroso que saba que podra haber sido.



No me haba dado cuenta de lo difcil que iban a ser estos das con eso
colgando sobre m.
Toc, toc.
Mi mirada se alej del escritorio y mis ojos de abrieron con placentera
sorpresa, mi nimo levantndose instantneamente al ver a Marco y Dylan
entrando a mi saln de clases.
Qu estn haciendo ustedes dos aqu? pregunt, sonriendo felizmente
mientras los pasos de Dylan se apresuraban. Me alcanz e
instantneamente desliz sus brazos alrededor de mis piernas. Los abrac
mientras Marco se inclinaba para darme un rpido y dulce beso en los
labios.
Pens que te gustara algo de compaa. No es un da fcil para ti, nena.
Sacud mi cabeza con asombro. Cmo haba sabido l cuando ni siquiera
yo haba sabido?
Te amo murmur.
Te amo tambin.
Mir a Dylan para verlo observndonos. Arrugu mi nariz haca l.
Adivina qu?
Qu? respondi, genuinamente curioso.
Te amo a ti tambin.
Sonri tmidamente y baj su cabeza.
Tan lindo que podra morir.
Dylan, qu dijiste? Marco levant su barbilla.
Dylan se encogi de hombros. Hannah sabe que la amuuhhh. Sus
palabras se convirtieron en un murmullo, pero entend la esencia.
Mir a Marco. Tiene cuatro aos y le incomoda decir te amo. Ya siento
lstima por sus futuras novias.


Marco ri. Es un hombre. Tiene dificultades mostrando sus
sentimientos.
T eres un hombre y no tienes dificultades mostrando tus emociones.
En pblico s.
Acabas de decir que me amas frente a Dylan.
Es solo Dylan.
Entonces me ests diciendo que cuando nos casemos no vas a decir
que me amas en tus votos matrimoniales?
Uno no dice te amo en los votos matrimoniales.
Lo dices si escribes los tuyos propio. Estaba molestndolo
completamente y vali la pena al ver el destell de pnico en sus ojos.
Escribir mis propios votos? El agarr en los hombros de Dylan se
apret.
Mmm, hmm.
Quieres que escriba mis propios votos?
Baj las comisuras de mi boca y me encog de hombros. Bueno, puede
que no, si de verdad consigues proponrmelo.
La luz se hizo en sus ojos. Eres una manipuladora
Agarr mi bolsa de la silla, lista para irme. Termina esa oracin y no dir
que s.
No pregunt argument, sacando a Dylan de detrs de m.
Pero vas a hacerlo. Mir a Dylan. Tu papi es un perezoso.
Marco mir a su hijo por ayuda, pero Dylan solo lo miro con esta expresin
de En serio, amigo? que me hizo amarlo incluso ms.
Ests seguro que no es mi hijo? brome.
Algunas veces me lo pregunto murmur Marco.




De la escuela, tomamos un taxi para ir a mi casa para que pudiera
cambiarme para los eventos de la tarde. Era el cumpleaos nmero cinco
de Lily, y Gio y Gabby haban ofrecido generosamente el restaurante como
el lugar para celebrarlo, cerrando el cuarto trasero para nuestra fiesta
privada.
Afuera del restaurante nos encontramos a Cole y su nueva novia, Larissa.
Era una tranquila estudiante de psicologa con bonito cabello castao
rojizo que estaba claramente cien veces ms enamorada de Cole que lo que
l de ella.
El hombre. Cole salud primero a Dylan. Los dos chocaron puos, el
brillo en los ojos de Dylan la nica indicacin de que estaba encantado de
ver a Cole. Mientras le haba tomado unos meses a Marco llevarse bien con
Cole, su hijo se haba aferrado a mi mejor amigo en cuestin de horas
despus de conocerlo. Compartieron una seriedad total que los haba
puesto ms all de los aos y tenan un conocimiento innato el uno del
otro.
Qu compraste? Dylan hizo seas al regalo envuelto en la mano de
Cole.
Cosas de nias. T? Indic el regalo que Dylan llevaba por nosotros.
Arrug su nariz. Cosas de nias.
Cole lo palme en la parte de atrs de la cabeza y abri la puerta del
restaurante. Te entiendo.
Hola, Larissa la salud con una engatusada sonrisa.
A cambio, recib una apretada sonrisa. No pude entender muy bien si fue
porque era tmida o porque, como la mayora de las novias de Cole hasta
ahora, resenta mi presencia en la vida de Cole. Estaba segura que era la
segunda.
Marco y yo esperamos detrs mientras los tres entraban.
Ella me odia me quej.


Eres sexy y Cole te ama. Por supuesto que te odia. Marco tir de mi
mano, jalndome a un lado.
Bueno, gracias por ese muy reconfortante y conciso resumen de la
situacin.
Me dio una media sonrisa irnica mientras caminbamos por el comedor
principal y por el pasillo para llegar a la parte de atrs.
Lo superar. Mejor?
No, porque ahora ests mintiendo.
Levant la vista al cielo como si estuviera hablando con Dios.
No puedo ganar.
l no est escuchando.
Me cort con una seca mirada. Obviamente.
Oh, cllate. Me amas y lo sabes.
Me matas con tu dulzura, nena.
Ah, ah estn! Liv corri hacia adelante mientras entrbamos al
comedor de la parte trasera. Decoraciones rosadas y moradas haban,
literalmente, explotado sobre la habitacin. Haba globos, listones, cadenas
de flores, y confeti llamativo por todas partes. Liv me dio un abrazo rpido
y sonri a Marco, saludndolo. Tu ta y to son increbles por hacer esto.
Creo que les he agradecido tanto que estn listos para matarme.
No hay problema. Marco se encogi de hombros. Eres familia.
Sus ojos se desorbitaron y susurr cmicamente: Soy familia.
Palme su hombro. No son la mafia, Liv. Clmate.
Nana!
Mi sobrino William vino volando haca m, peligrosamente inestable con
mpetu. Lo agarr antes de que se impactara con mis piernas. Tan pronto
como lo levant en mis brazos, Beth, Lily y Luke estuvieron a mi lado. Los
salud a todos antes de inclinarme para besar el sedoso cabello de Lily.


Feliz cumpleaos, cario.
Sonri tmidamente y se inclin en mi pierna.
Rodeada por los nios, observ felizmente como parecamos atraer a todos
los dems hacia nosotros. Jo y Cam vinieron a decir hola, Cam
sosteniendo a la pequea Bella en sus brazos. Sosteniendo a Bryan en los
suyos, Adam vino con Ellie, quien llev a William de mis brazos, a los
suyos. Joss y Braden pasaron a unirse a la manada y fueron rpidamente
rodeados por mam, pap, Mick, Dee, Cole, Dylan, Larissa, Declan, Penny,
la mam y pap de Nate y Gio y Gaby.
La pltica se desencaden a mi alrededor mientras me inclinaba contra
Marco; mi mano descansando ligeramente sobre la cabeza de Dylan, y no
me sent abrumada.
Me sent contenta.
Me sent en paz.

Acababa de tomar un bocado de pastel cuando Gabby se me acerc.
Sonri y trat rpidamente de tragar el delicioso y esponjoso pastel y
glaseado tan cremoso para poder regresar el gesto.
Marco dijo que fue tu ltimo da hoy. Tienes el verano ahora antes de
volver a la escuela?
Asent, bajando el pastel, solo un poco a regaadientes, para platicar con
Gabby. Haba conocido a Gabby y Gio oficialmente una semana despus
de que llevamos a Dylan al zoolgico. Haba sido difcil ser agradable con
Gio, a pesar de lo encantador que era, porque saba que pedazo de mierda
haba sido con Marco. Sin embargo, Marco haba superado todas esas
cosas feas con su to y no quera recordarle constantemente eso, as que
hice mi mejor esfuerzo para superarlo tambin. Gabby era una historia
diferente. La am inmediatamente. Tena un agudo sentido del humor, una
actitud clida y su aficin por Marco era obvia para todas. Solo estoy
contenta de tener un trabajo al cual regresar.
Escuch sobre eso. Gio apareci de repente, sonrindome
clidamente. Felicidades por la posicin permanente.


Le di una pequea sonrisa. Gracias. Y gracias a ambos por dar el lugar
para la fiesta de Lily. Es hermoso y la comida es increble, como de
costumbre.
No hay problema. Gio despidi el agradecimiento con su mano y puso
un brazo alrededor del hombro de su esposa. Lily es tu familia, lo que la
hace nuestra familia.
Ella es hermosa. Gabby mir a donde Lilly estaba sentada sobre la
rodilla de Nate y sonriendo a lo que sea que Liv le estuviera diciendo.
Tan bien portada tambin.
Oh, es un ngel. Mis ojos fueron al otro lado de la habitacin, donde
pude ver a Beth haciendo lo que pareca ser un mal trabajo en tratar de
convencer a Dylan para tomar un pedazo extra de pastel. Y algunos de
ellos son ngeles con caras sucias.
Dylan no luca convencido, as que Beth se estir a la mesa para tomar
otro pedazo de pastel por ella misma. Su pequea mano se acababa de
cerrar sobre l cuando Joss apareci. No dijo ni una palabra. Solo sac su
mano con la palma hacia arriba, Beth arrug su nariz con molestia y dej
caer el pastel en la mano de su madre. Joss levant una ceja y movi su
cabeza a la derecha. Beth sigui la direccin del gesto y sus hombros se
hundieron al ver a Braden. Estaba sentado alado de Adam y Ellie,
sosteniendo a su sobrino, Bray, en sus brazos, pero la mirada de reproche
en su rostro estaba hecha para su hija. Por la expresin el rostro de su
pap, los hombros de Beth fueron hacia atrs, como si estuviera
marchando a su final, cruz la habitacin hacia su pap con la mirada de
un mrtir en su rostro.
Poda decir que tom todo lo que Braden tena para no rerse.
Mis ojos regresaron a Dylan. Joss le dijo algo, sonriendo, y l le dio un
asentimiento de nio serio y comenz a alejarse. Esper que se moviera
hacia Marco, quien estaba platicando con Cam, Cole y Mick sobre algo,
pero Dylan se encamin hacia nosotros.
Asum que estaba viniendo hacia Gabby y Gio, quienes eran unos abuelos
muy amorosos con l. Sin embargo, Dylan solo mir a Gabby y a Gio
mientras caminaba a su lado antes de dejar caer su mirada en m. Sin una
palabra, subi a mi regazo y descans su cabeza contra mi pecho.


Probablemente escuch mi corazn aporreando en su oreja.
Poda decir por las expresiones divertidas de Gabby y Gio que mi rostro era
una imagen de sorpresa y absoluta adoracin. Mirando la cima de su
cabeza, levant tentativamente mi mano para acariciar sus suaves rizos.
Cansado, cario?
Asinti lentamente, y se relaj ms profundo en m.
Quieres ir a casa y que te lea Where the Wild Things Are antes de
dormir?
Asinti de nuevo.
Mi pecho se apret con emocin, alc la mirada para ver a Marco. No me
sorprendi encontrar que sus ojos ya estaban sobre nosotros, y que haba
tal intensidad en la manera que nos miraba que mi pecho se apret un
poco ms hasta que me qued sin aire.
Mi mam siempre deca que eran las cosas ms simples en la vida las que
te movan.
Mi mam nunca haba tenido tanta razn como en ese entonces.



y todava estaba caliente.
Cerr el libro de imgenes y mir a Dylan, cuyos ojos ya estaban
cerrndose. Cuidadosamente, me liber de la cama, puse el libro sobre la
mesa alado de su cama, bes su frente, susurr buenas noches y camin
hacia la puerta.
Marco me dio una mirada desde su lugar en la entrada y luego entr para
decirle buenas noches a su hijo. Los dej, dndoles su tiempo, como haba
intentado mucho en los pasados meses. No pasaba cada da de su acuerdo
de fin de semana alternativo porque senta que sera una transicin ms
fcil para Dylan si al menos tena a su pap para l algunas veces. Era


algo difcil para m, no solo porque extraaba a Marco cuando no estaba
cerca, sino porque esos fines de semana alternativos eran el punto
culminante de mi mes. Extraaba a Dylan cuando no estaba con nosotros,
as que saba que Marco deba extraarlo un milln de veces ms.
Este verano, sin embargo, lo tenamos por dos semanas completas
mientras que Marco estaba de vacaciones. Habamos reservado en un
parque de vacaciones en Cornwall, as que estbamos rezando por algo del
clima soleado por el que era famoso. No poda esperar para pasar tanto
tiempo con dos de mis chicos favoritos en el mundo.
Estaba en la sala, metiendo mis pies a mis zapatos, cuando fuertes brazos
se envolvieron alrededor de mi cintura y me encontr siendo empujada
contra el pecho de Marco.
A dnde vas? Su grave voz retumb seximente en mi odo.
Un escalofri bajo por mi espina, pero saba que tena que ignorarlo. Es
hora de ir a casa.
Ni una vez me haba quedado cuando Dylan estaba en casa con Marco.
Queramos tomar las cosas con calma cuando se trataba de introducirme
en la vida de Dylan.
Marco bes mi cuello y su mano se desliz a mi lado y sobre mis costillas
hasta que estaba ahuecando mi pecho izquierdo.
Suspir con placer, arqueando mi espalda. Qu ests haciendo?
Tratando de conseguir que mi chica envuelva esas fantsticas piernas
suyas a mi alrededor.
De mala gana romp el abrazo para mirarlo en interrogacin.
Pero Dylan
Seremos silenciosos murmur Marco hambrientamente contra mi
boca. Y creo que estamos listos para comenzar a introducirte como un
acompaante permanente a estos fines de semana conmigo. Sus labios
cepillaron sobre los mos. Los mos cosquillearon en respuesta. Como
siempre.



Crees que l estar bien con eso? Jade, mis manos ya recorriendo su
fuerte pecho.
Prepara esos geniales panqueques tuyos en la maana y estar bien.
Se estir por otro beso, pero sonre, detenindolo momentneamente.
Puedo hacer panqueques.
Bien gru, aplastndome contra l. Ahora hzmelo a m.



















Eplogo
Traducido por Fanny

Octubre

Respira, Hannah.
Respira.
Succion una bocanada gigante de aire y casi me ahogu con ella.
Mi cuerpo entero estaba temblando y no importaba lo mucho que tratara
de empujar el miedo, segua regresando, intentando envolver su mano con
garras en mi garganta. Mi mirada taladraba la puerta de mi piso mientras
esperaba a que Marco llegara a casa.
Finalmente habamos decidido que tena ms sentido que l se mudara
conmigo, y por suerte, Dylan haba estado bien con eso, particularmente
porque se haba divertido escogiendo todas las cosas para su cuarto
nuevo. Eso haba sido hace solo seis semanas, el fin de semana antes de
que comenzara la escuela.
Fue rpido. Lo sabamos. Habamos estado juntos menos de un ao, pero
considerando nuestra historia y el hecho de que nos ambamos en piezas,
fue la decisin correcta para nosotros.
No se senta rpido.
Esto esto era rpido.
Y esto esto era
Aterrador.
No saba si podra hacerlo.


La llave gir en la cerradura.
Marco entr, levant su cabeza, y tan pronto como me vio ah, con la
expresin petrificada en mi rostro, cerr la puerta.
Qu pasa? pregunt, sus ojos oscuros con preocupacin.
Estaba tan cerca de vomitar donde estaba de pie.
Plida, sintiendo las cosquillas de las nuseas en mis mejillas, luch por
algo de control.
Mi periodo est muy atrasado. Alc la prueba de embarazo, mi mano
temblando visiblemente.
Los ojos de Marco viajaron de la prueba a mi rostro, y de repente, estuve
en sus brazos. Poda sentirme temblando duro, y sus msculos se
apretaron a m alrededor.
Va a estar todo bien me dijo en su calmada y controlada voz. Nena,
no dejar que algo te pase.
Luch la quemadura de las lgrimas en mi garganta.
Debi haber sido cuando no tom la pldora para tomar esas tabletas por
la enfermedad que atrap en vacaciones. Saba que no debimos de haber
tenido sexo cuando me estaba sintiendo mejor murmur distradamente.
Todava no sabemos nada, verdad? Se alej para mirar mi rostro, y lo
que vio, hizo que sus rasgos se tensaran. Hannah, no te veas as, me
mata.
Mis labios temblaban mientras trataba de sonrer. No lo logr.
Tengo miedo. Estoy tratando de no tenerlo.
Ahuec mi rostro en sus manos. Es entendible, pero prometo que no
dejar que algo te pase. Ya lo sabes.
Asistiendo con la cabeza, lo agarr con ms fuerza.
Debera hacer la prueba para que estemos seguros.



Hannah, Qu est pasando all dentro? Marco golpe
impacientemente la puerta del bao.
Jal la palanca del excusado segundos antes de que vomitara para que no
me escuchara estando enferma. Jal la palanca de nuevo y me par con
piernas temblorosas. Marco llam a la puerta de nuevo mientras me
cepillaba los dientes, evitando el rostro tenso y plido en el espejo que no
reconoca.
Finalmente, una vez que luca lo mejor que poda, abr la puerta. l la
abri completamente para poder sacarme del bao y llevarme a sus
brazos. Y bien? pregunt, su voz ms profunda, ms spera de lo
usual mientras acariciaba mi cabello y lo quitaba de mi rostro.
Mis labios se sentan entumecidos. La prueba dice que estoy
embarazada susurr.
l ni siquiera parpade. Te llevaremos a ver al mdico maana, lo
confirmaremos, y luego lo checaremos todo para asegurarnos que todo est
bien.
Alej la mirada, luchando con el pnico que se elevaba rpidamente en los
talones de la ltima ola del mismo. No s si soy lo suficientemente
valiente.
La pequea sacudida que me dio llev mi mirada de regreso a l.
Lo eres. Sabes que lo eres.
Esto es muy rpido.
Me dio una sonrisa tranquilizadora. Crees que Dylan no lo fue? Pero
Leah y yo nos ocupamos de eso. T y yo nos hemos ocupado de eso. No
crees que podamos manejar otro nio? Apret mi cintura y a travs de
mi pnico, sent su emocin. Este es nuestro nio, Hannah.
Levant mis temblorosas manos y las puse sobre su pecho.
Si nuestro nio no me mata, nos vamos a casar.
Marco frunci el ceo. Tienes un enfermo sentido del humor.
O bromeo y supero esto o comienzo a llorar.


Consider el ultimtum y me dio un agudo asentimiento.
Enfermo sentido del humor, entonces.
Hice mi mejor esfuerzo con un asentimiento valiente reconociendo su
consentimiento y me alej. Quieres caf? Necesito t. Comenc a
caminar lentamente por el pasillo.
Estaba justo en la puerta de la cocina, cuando dijo mi nombre.
S? Me gir, sintindome cansada. Sin embargo, me puse alerta con
la oscura intensidad en los ojos de Marco. A menudo me miraba as
cuando estbamos haciendo el amor.
Tom un paso hacia m. Con o sin nio esto de nosotros es para
siempre, y tienes razn, deberamos hacerlo oficial. Otro paso. Csate
conmigo.
El pnico se fue junto con mi aliento. Es una solicitud o una demanda?
pregunt sin aliento, con risa en las palabras
Los labios de Marco se curvaron en las esquinas. Un poco de ambos.
Inclin mi cabeza a un lado, contemplndolo con picarda en mis ojos. El
hecho de que pudiera hacerme sentir as cuando tambin me senta
preocupada por el futuro, era una de las razones por las cual lo amaba.
Si me hubieras preguntado cuando tena diecisiete, habra hecho que
mis padres tuvieran un paro cardiaco por decir que s.
Y ahora?
Me encog de hombros y comenc a girar. Lo pensar.
Dos segundos despus, fui arrastrada a sus brazos, riendo mientras l
grua lo pensar? contra mi boca.
Asent, envolviendo mis brazos alrededor de su cuello para agarrarme a l.
Piensa rpido. Mordisque mi labios.
Bien, bien
Hannah advirti Marco.


Parada en los dedos de mis pies, cepill mis labios contra su oreja y
susurr: Dir que s, lo prometo.
Entonces dilo ahora susurr a su vez.
Eres mi mejor amigo.
Hannah.
Siempre lo has sido. Siempre lo sers. Me alej para sostener su guapo
rostro en mis manos.
Tomar eso como tu s respondi, su voz ronca con emocin.
Dejando que todos mis sentimientos de tierno afecto y amor brillaran en
mis ojos, sonre. Siempre fuiste bueno leyndome.
Me bes, alejndose solo para mirarme profundamente a los ojos.
Entendimiento pas silenciosamente entre nosotros. Podramos hacer esto.
No haba sido un viaje fcil hasta aqu. Habamos tratado de volar
numerosas veces desde que nos conocimos, y habamos cado ms veces
de las que nos gustara contar. As era la vida.
Volando y cayendo.
La semana que viene, hasta donde sabamos, bien podramos caer, pero en
ese momento, ramos felices porque sabamos con certeza que si
caamos juntos nos bamos a levantar para tratarlo de nuevo.


Fin






Prximo Libro

De la autora Best Seller del New York Times
On Dublin Street viene una historia de
seduccin, de perdonar el pasado y
recuperar el tiempo perdido...
Shannon MacLeod siempre ha ido por el tipo
equivocado de hombre. Despus de saltar de
una relacin txica a la siguiente, su ltimo
novio la hizo despertar de la peor manera
posible. Con su mundo destrozado, ha
renunciado a los hombres, especialmente
los tipos chico-malo.
Cole Walker es exactamente el tipo que
Shannon quiere evitar, magnfico, tatuado,
encantador y arrogante. Pero bajo su duro aspecto se esconde un buen
hombre que est listo para encontrar a "la nica". Est decidido a sacar a
Shannon de su soledad auto-impuesta y ganar su corazn.
Cuando Shannon se abre frente a la devocin constante de Cole, la pasin
entre ellos se enciende en llamas a altos niveles. Pero cuando el pasado de
Shannon vuelve a asediarla, sus temores pueden destruir la confianza que
Cole ha construido entre ellos y separarlos para siempre...









Sobre la Autora
Samantha Young es una escritora escocesa
graduada de la Universidad de Edimburgo en
2009. Estudi historia antigua y medieval, lo cual
en realidad slo significa que le gustan las cosa
viejas. Desde febrero de 2011, Samantha ha
estado auto-publicando sus novelas para adultos
jvenes ms vendidas por Amazon. Ha sido
nominada para el Premio al Mejor Autor y Mejor
Romance Goodreads por su best-seller
internacional ON DUBLIN STREET.
Para obtener ms informacin sobre la novela de
ficcin para adultos de Samantha visita
http://www.ondublinstreet.com
Para obtener informacin sobre sus novelas de ficcin para adultos jvenes
visita www.samanthayoungbooks.com
Serie On Dublin Street:
1. Calle Dubln
1.1. Una Navidad en Calle Dubln
1.5. Calles de Edimburgo
2. Calle Londres
2.5. Castle Hill
3. Before Jamaica Lane
4. Fall from India Place
5. Echoes of Scotland Street


Crditos

Moderadoras
LizC
Khaleesi

Traductoras
MaEx
Jessy
Otravaga
Kellylc
Shilo
azulmort
Isa 229
LizC
liebemale
Helen1
nelshia
Jadasa Youngblood
marcelaclau
Fanny

SOS
magdys83
MaEx
otravaga
veroonoel
nelshia



Revisin, Recopilacin y Diseo
Khaleesi













Vistanos