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EL RBOL DE LA QUINA

Desde pocas preincaicas, su corteza se usaba para tratar infecciones, inflamaciones, fiebres y dolores.
Cuando los espaoles llegaron al Per, se dieron cuenta de los beneficios de este rbol, y usaban la
corteza para curarse de fiebres y picaduras.
Cuenta la historia que la esposa de un virrey estaba muy enferma con malaria y que al tratarse con
quina, se cur, por lo que se convirti en una de sus ms fervientes admiradoras, siendo ella misma quien
la reparta entre los enfermos con malaria.
Luego, fueron los jesuitas quienes repartan este medicamento natural en polvo. El llamado polvo del
cardenal para curar los males era suministrado alrededor de todo un ritual, en el que el paciente tena
que asegurar que tena fe en su pronta recuperacin.
A mediados del siglo XVIII, se hicieron estudios cientficos sobre la quina, con los que se corroboraron
sus propiedades medicinales y teraputicas, sobre todo contra la terciana (malaria) y la cuartana (fiebres
conocidas as hasta principios del siglo XX).
Poco antes de la independencia del Per, los franceses Pelletier y Caventou separaron la quinina y la
cinchonidina que posteriormente se usaron para curar el paludismo, que tambin se presentaba con
fiebres altas y temblorosas.
Debido al alcaloide que posee para combatir la malaria, el rbol de la quina fue sobre-
explotado durante dcadas. "En las dcadas del 50 y 60 se abus de la explotacin de este rbol, en
especial de la especie Cinchona officinalis, que figura en el blasn peruano, por las bondades del
alcaloide", asegur a AFP la biloga Joaquina Albn de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos.
En Per pueden encontrarse 17 especies de quina, pero la ms explotada por contener ms alcaloide
es la Cinchona officinalis. Nuestro rbol smbolo, es considerado ahora una especie vegetal en
extincin que se encuentra aisladamente en las selvas bajas de Tarapoto, San Martn.


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