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La doctrina del Gran Garrote o Big Stick es el nombre con que se conoce a una tendencia en las

relaciones diplomticas estadounidenses de principios del siglo XX. Seala el inicio


delimperialismo Estadounidense y de su actuacin como potencia mundial. EnAmrica
Latina comenzara una ola de dominio poltico y econmico norteamericana (a principios del siglo
XX) as como un frente abierto a las intervenciones polticas y militares en todo el continente, con
la marcada exclusin de los asuntos norteamericanos a los europeos con el Corolario a
la Doctrina Monroe emitido por Theodore Roosevelt.
Bajo el Big Stick o Gran Garrote se llev a cabo el uso de la fuerza como medio para controlar a los
gobiernos de varias naciones latinoamericanos. Igualmente se dio uso de su poder militar para
intervenir en la Independicia de Cuba. Los marines estadounidenses desembarcaban en sitios
estratgicos como Panam, Colombia,Nicaragua y Venezuela y estos se autoerigen en rbitros de
la poltica iberoamericana.
Se llam as a la poltica internacional instrumentada por el presidente Theodore Roosevelt, que
gobern los Estados Unidos desde 1901 hasta 1909, despus del asesinado presidente Mac Kinley.
La expresin deriva del conocido consejo que Roosevelt haba dado a sus amigos: habla
suavamente, pero esgrime un garrote. Us la expresin big stick que significa gran garrote. Al
amparo de esta poltica, los Estados Unidos promovieron en esa poca una serie de movimientos
expansionistas en Centroamrica y el Caribe. La idea que iba dentro fue explicada con gran
precisin por el propio Teddy Roosevelt en el sentido de que el desorden y la impotencia en
los manejos polticos y sociales de los pases latinoamericanos podra demandar la intervencin de
una nacin civilizada para poner orden. En este hemisferio dijo el viejo Roosevelt en su
famoso Corolario la fidelidad de los Estados Unidos a la doctrina Monroe podr obligarlos,
aunque eso les repugne, a ejercer un poder de polica internacional, en caso flagrante de tales
desrdenes o de semejantes impotencias.
A fines del siglo XIX los Estados Unidos haban terminado ya la conquista del Oeste. Haban
comprado Louissiana a Francia, Florida a Espaa y Alaska a Rusia. Se haban anexado por las
buenas o por las malas Texas, Nuevo Mxico, Arizona, California, Nevada y una parte de Colorado.
Hacia 1890 el ferrocarril una las dos costas de su inmenso territorio continental. La industria y el
comercio haban tomado gran impulso. Su produccin de acero superaba a la de Inglaterra. Se
formaron inmensos <carteles y >trusts con voluntad de dominio internacional que presionaban
sobre el gobierno para que conquistara fuentes de materias primas y abriera mercados fuera de
sus fronteras. Por el tratado Hay-Paucefote de 1901 Gran Bretaa dej las manos libres a los
Estados Unidos sobre el Caribe. Tom cuerpo la llamada >doctrina del destino manifiesto, que fue
el conjunto de ideas geopolticas y econmicas justificativas del expansionismo territorial
norteamericano en toda esa poca.
En tales circunstancias se aplic la diplomacia del garrote, que les dio buenos resultados en las
incursiones en el Caribe, en la intervencin en las Filipinas y Guam, en la promocin de la
independencia panamea y la construccin del canal de Panam, en la imposicin de un
protectorado econmico sobre la Repblica Dominicana, en la coaccin contra Hait para que
pague sus deudas en favor de bancos europeos, en la invasin militar a Cuba y en otras aventuras
de este orden.
La construccin de un canal por la zona angosta de Centroamrica, destinado unir los dos ocanos,
form parte de los intereses estadounidenses en la regin. Los norteamericanos adquirieron los
derechos y bienes de la empresa francesa de Fernando de Lesseps, que haba empezado la
construccin del canal, cuando ella se declar en bancarrota en 1889. Empujaron en 1903 la
independencia de Panam, a la sazn provincia de Colombia, y su ereccin como nuevo Estado
para favorecer su proyecto de construccin. Catorce das despus de la fundacin de la Repblica
de Panam se suscribi el tratado Hay-Buneau-Varilla, en virtud del cual los Estados Unidos
obtuvieron la concesin para construir la obra, el uso de ella a perpetuidad cuando est
terminada, el control jurisdiccional de la zona del canal y la autorizacin para instalar bases
militares. Todo esto a cambio de una suma de dinero y del pago de una anualidad a Panam. La
colosal obra de ingeniera se inaugur el 15 de agosto de 1914 y la zona del canal, verdadero
enclave dentro de territorio panameo, fue sometida a un rgimen especial bajo el control
norteamericano. Los dos ocanos no eran suficientes para proteger a los Estados Unidos del resto
del mundo.
Para el viejo Roosevelt, como lo dijo Henry Kissinger, la diplomacia muscular(muscular
diplomacy) fue parte del papel global que deban cumplir los Estados Unidos en el hemisferio
occidental. En general, ningn presidente defini tan completamente el rol de su pas en la poltica
internacional, en trminos del inters nacional de los Estados Unidos, ni identific tan amplia y
comprensivamente ese inters nacional, como Theodore Roosevelt.
El mandato de Theodore Roosevelt se extendi dos perodos, de 1901 a 1909. Antes, en 1898,
haba sido subsecretario de Marina y dirigi los preparativos para la guerra contra Espaa por el
dominio de Cuba. En 1903, impuls la separacin de Panam respecto de Colombia para construir
un canal de navegacin que comunicara los ocanos Atlntico y Pacfico en beneficio de Estados
Unidos. Ese ao estableci la base militar de Guantnamo en territorio cubano.

Despus de su reeleccin en 1904, Theodore reafirm la doctrina Monroe, reservando a su pas el
derecho a mantener el orden en el hemisferio occidental y lanz la definicin poltica de gran
garrote.

La importancia de este acontecimiento radica en la definicin de la poltica exterior
estadounidense hacia Amrica Latina y el Caribe durante las primeras dcadas del siglo XX, a partir
de la intervencin de la potencia del Norte en dicho conflicto. A esta poltica se le conoce
comnmente como la poltica del Gran Garrote, la cual se sustent en la reinterpretacin que el
Presidente Theodore Roosevelt hizo de la Doctrina Monroe. La participacin de Estados Unidos
como mediador en este suceso marc el modelo de intervencin que este pas desarrollara
posteriormente en la regin.

En trminos generales, se trat de una poltica exterior agresiva e intervencionista que tuvo como
objetivo principal la consolidacin de la hegemona estadounidense en el continente.

Durante el gobierno de Theodore Roosevelt dicha poltica estuvo concentrada en la defensa de los
intereses geoestratgicos de Estados Unidos en el Caribe, concretamente lo concerniente al
control del proyectado canal interocenico en el istmo centroamericano.


El bloqueo naval a las costas venezolanas por parte de Alemania, Inglaterra e Italia en diciembre
de 1902 ofreci a Estados Unidos la oportunidad de concretar esta poltica. A travs de su
mediacin en el conflicto, Estados Unidos logr frenar las intenciones europeas de influir en la
regin y colocar a los pases latinoamericanos y caribeos bajo su tutela. En este sentido, los
intereses de Estados Unidos quedaron salvaguardados y reforzados. El imperialismo
estadounidense comenzaba a erigirse ante una Europa que dejaba de ser el centro del mundo y
una Amrica Latina convulsionada por sus conflictos internos.

Estados Unidos inauguraba el siglo XX con un potencial material y una fuerza ideolgica
indiscutibles que lo conduciran al establecimiento del denominado Siglo Americano. Atrs
quedaba aquel equilibrio de poder, en el cual Inglaterra funga como nica potencia hegemnica.
Junto a Estados Unidos, otras potencias como Alemania y Japn aparecan como nuevas potencias
mundiales, reconfigurando el sistema internacional del nuevo siglo.

La nueva repblica imperial conducida por Theodore Roosevelt desplegara entonces una poltica
exterior que permitiera consolidar la influencia de Estados Unidos a escala global.

En el caso de la poltica exterior hacia Amrica Latina, se dio una reinterpretacin de la Doctrina
Monroe: el llamado Corolario Roosevelt. As, dio inicio la escalada de intervenciones
estadounidenses en el subcontinente. La justificacin fue la incapacidad de los pases
latinoamericanos y caribeos para gobernarse a s mismos y la falta de responsabilidad de stos
ante sus compromisos internacionales.

Si bien la Doctrina Monroe haba sido promulgada desde 1823, es hasta el siglo XX cuando sta
cuenta con el sustento material para poder ser aplicada. Al contenido antieuropeo de la doctrina
se aadi el derecho de intervencin unilateral de Estados Unidos en los pases de la regin
latinoamericana y caribea para poner orden en sus vidas internas y evitar as posibles
intervenciones de poderes europeos.


Para Estados Unidos, la regin caribea representaba una zona directamente vinculada con su
seguridad nacional. A travs de la fementida guerra contra Espaa, en 1898, Estados Unidos
obtuvo de un golpe las soluciones estratgicas requeridas por sus necesidades de seguridad:
Puerto Rico y Cuba, suyas o bajo su dominio, cerraban ahora el cerco del Caribe, convirtindole en
un lago norteamericano, por un lado; las Filipinas, complementando a las Hawai eran las lejanas
avanzadas que guardaran los accesos por el otro lado, canal de Nicaragua o de Panam
mediante. La poltica exterior de Roosevelt se enfoc entonces en la defensa del canal stmico, el
cual sera un espacio vital para las comunicaciones navales y el comercio estadounidenses,
considerando que Estados Unidos cuenta con costas en ambos ocanos.

A pesar de que Alemania e Inglaterra consultaron a Estados Unidos la intencin de bloquear las
costas venezolanas para adquirir el pago de sus reclamaciones, lo cual signific un reconocimiento
de la Doctrina Monroe, Estados Unidos decidi participar como mediador para garantizar que el
conflicto terminara en buenos trminos para sus intereses. Para Theodore Roosevelt era vital
hacer el deslinde de las reas de influencia.

As, la reinterpretacin que dio Roosevelt a la Doctrina Monroe implicaba el derecho de
intervencin de la potencia del Norte en el desarrollo de las naciones latinoamericanas y caribeas
en aras de proteger su seguridad nacional. Con base en la doctrina del Destino Manifiesto la
misin de Estados Unidos consista en la extensin del rea de libertad sobre los pueblos
brbaros, con lo cual se justificaba dicha intervencin.

As, los elementos constitutivos de la poltica exterior estadounidense, tales como la idea del
Destino Manifiesto que expresa una misin regeneradora y libertaria a escala continental,
primero, y mundial, despus; el principio de seguridad nacional que se concibe como un valor
indiscutible y un derecho natural y legtimo de la nacin; y el expansionismo como frmula para
resolver las contradicciones internas, se readaptaron a las exigencias de la nueva repblica
imperial.

El corolario a la Doctrina Monroe fue una demostracin de que Roosevelt no titube en promover
agresivamente los intereses de Estados Unidos en la regin. En su mensaje anual al Congreso el 6
de diciembre de 1904 seal lo siguiente:

Todo lo que este pas desea es que las otras repblicas de este continente sean felices y prsperas;
y no pueden serlo a menos que mantengan el orden dentro de sus fronteras y se comporten con
una justa consideracin hacia sus obligaciones con el extranjero. Debe entenderse que bajo
ninguna circunstancia los Estados Unidos usarn la Doctrina Monroe como pretexto para la
agresin territorial. Deseamos la paz con todo el mundo, pero quiz, ms que con ninguno, con los
pueblos del continente americano. Existen, por supuesto, lmites a las ofensas que una nacin que
se respete puede soportar. Siempre es posible que las acciones ofensivas hacia esta nacin o hacia
los ciudadanos de esta nacin, de algunos Estados incapaces de mantener el orden entre su gente,
incapaces de asegurar la justicia hacia los extranjeros que la tratan bien, pudieran llevarnos a
adoptar acciones para proteger nuestros derechos; pero tales acciones no se adoptaran con miras
a una agresin territorial y seran adoptadas slo con una extrema aversin y cuando se haya
hecho evidente que cualquier otro recurso ha sido agotado.

Philander C. Knox, secretario de Estado norteamericano, denomin as a la poltica internacional
inaugurada por el presidente William Taft de los Estados Unidos (1909-1913) y seguida en buena
parte por su sucesor Woodrow Wilson, quien tom el poder en 1913. Esa poltica se propuso
sustituir la diplomacia del big stick del presidente Theodore Roosevelt (1901-1909) por otra ms
sutil. El planteamiento fue bastante simple: reemplazar la bala por el dlar. O sea imponer un
dominio financiero y no militar, especialmente en la regin latinoamericana y en el lejano Oriente.
Los Estados Unidos, que a la sazn ya eran una de las tres o cuatro grandes potencias del mundo,
fomentaron los negocios y las inversiones norteamericanos en Amrica latina con el auxilio de su
diplomacia. Para eso, en lo que sin duda fue una extensin de la >doctrina Monroe, el presidente
Wilson pretendi excluir la inversin europea en esta parte del continente de modo que los
Estados Unidos pudiesen ejercer all el monopolio de la actividad econmica.Esfuerzo por parte de
Estados Unidos para influir en otro pas por medio de su poder financiero, el poder del dlar. El
trmino se ha utilizado especialmente con referencia a Amrica Latina, en donde los
grandes consorciosestadounidenses que haban hecho ah grandes inversiones, trabajaron junto
con el Gobierno de Estados Unidos para ejercer un determinado grado de control. Constituyen
ejemplos de esto las repblicas bananeras de Amrica Central, que a menudo dependan
totalmente de las empresas estadounidenses para mantener la viabilidad de sus economas.
La diplomacia del dlar sufri porque a menudo implic que toda persona y todas las cosas tenan
fijado un Precio, y si los estadounidenses ofrecan una cifra suficientemente elevada, eso
justificaba sus Acciones, independientemente de cun recta o injusta fuera la situacin.
La prctica ya no es tan comn; pero la frase permanece, y se aplica a cualquier uso que se hace
de los dlares como sustitutos de las buenas maneras y de la consideracin.

COLORARIO :
En su Mensaje anual al Congreso el 6 de diciembre de 1904, Roosevelt seal que siguiendo con
la Doctrina Monroe:
Si una nacin demuestra que sabe actuar con una eficacia razonable y con el sentido de las
conveniencias en materia social y poltica, si mantiene el orden y respeta sus obligaciones, no
tiene por qu temer una intervencin de los Estados Unidos. La injusticia crnica o la importancia
que resultan de un relajamiento general de las reglas de una sociedad civilizada pueden exigir que,
en consecuencia, en Amrica o fuera de ella, la intervencin de una nacin civilizada y, en el
hemisferio occidental, la adhesin de los Estados Unidos a la Doctrina Monroe (basada en la frase
Amrica para los americanos) puede obligar a los Estados Unidos, aunque en contra de sus
deseos, en casos flagrantes de injusticia o de impotencia, a ejercer un poder de polica
internacional.
[8]

El as llamado Corolario Roosevelt de la Doctrina Monroe reivindicaba el derecho de los Estados
Unidos de intervenir preventivamente y ocupar una nacin latinoamericana, incluso si ningn
poder europeo haba amenazado todava con imponer su poder en ella.
Durante las dcadas siguientes, los Estados Unidos intervinieron en todo el Caribe, de manera tal
que los Infantes de Marina se hicieron conocidos como las tropas del Departamento de Estado.
En 1934, el General de la Infantera de MarinaSmedley Butler lo expres llamando a los Infantes de
Marina gngsteres para el imperialismo.
[9]

Tropas de EE.UU. invadieron Colombia en 1901 y 1902; Honduras en 1903, 1907, y 1911; y
la Repblica Dominicana en 1903, 1904, 1914, y 1916, ocupando el la isla hasta 1924. Tropas de
EE.UU. desembarcaron en Nicaragua en mltiples ocasiones, ocupndola unos 20 aos, y
ocuparon Cuba durante tres aos (1906-1909) y Hait durante 20 aos. Fuerzas de EE.UU. tambin
hicieron incursiones en Mxico, Panam, Guatemala, y Costa Rica.
[10]

El corolario de Roosevelt es una sustancial alteracin (llamada enmienda) a la Doctrina
Monroe por parte del presidente de los Estados Unidos de AmricaTheodore Roosevelt. En su
estado alterado, la Doctrina de Monroe ahora considerara a Amrica Latina y el Caribe como
territorio para expandir los intereses comerciales de los Estados Unidos en la regin
[cita requerida]
,
adicional a su propsito original, de mantener la hegemona europea fuera del hemisferio.
El corolario fue formulado ante el Congreso en el Discurso del Estado de la Unin del 6 de
diciembre de 1904, una vez que las potencias europeas (Alemania,Inglaterra e Italia) haban
amenazado con el Bloqueo Naval a Venezuela de 1902-1903. El motivo de la accin blica fue
cobrar por la fuerza el pago de una deuda contraida por el gobierno de Venezuela en las ltimas
dcadas del siglo XIX, sin embargo el bloqueo fue levantado para someterse las partes a un
arbitraje bajo presin del mismo Roosevelt.
En esta enmienda se afirma, que si un pas latinoamericano y del Caribe situado bajo la influencia
de los EE.UU. amenazaba o pona en peligro los derechos o propiedades de ciudadanos o
empresas estadounidenses, el gobierno de EE.UU. estaba obligado a intervenir en los asuntos
internos del pas "desquiciado" para reordenarlo, restableciendo los derechos y el patrimonio de
su ciudadana y sus empresas.
Este corolario supone, en realidad, una carta blanca para la intervencin de Estados Unidos en
Amrica Latina y el Caribe y establece de facto derechos "quasi oneocoloniales" de EEUU sobre
pases de la regin, derechos similares a los que tanto Inglaterra como Francia se otorgaban a s
mismos sobre los pases de sus reas de influencia de acuerdo a los tratados de la Entente
cordiale firmados el 8 de abril de 1904.
Roosevelt aplic su variante a la Doctrina Monroe por primera vez tomando las aduanas de
la Repblica Dominicana en 1905 para pagar a los acreedores extranjeros de esa nacin.
En un intento diplomtico de revertir la percepcin de "Imperialismo Yanqui" sembrada por la
administracin de los EEUU en 1904 al estilo del "Gran Garrote", el corolario Roosevelt fue
suplantado por la Poltica de buena vecindad (el llamado panamericanismo) una iniciativa
presentada por la administracin del presidenteFranklin Delano Roosevelt en el marco de la VII
Conferencia Panamericana de Montevideo en diciembre de 1933. Entre las actividades de
distensin y acercamiento se destaca la produccin de filmes basados en las culturas de los pases
latinoamericanos como Volando a Rio, Los tres caballeros o Saludos amigos. Sin embargo los EEUU
apoyaron las dictaduras de Fulgencio Batista en Cuba, de Rafael Leonidas Trujillo en Republica
Dominicana, Anastasio Somoza en Nicaragua y Francois Duvalier en Haiti.
Con el inicio de la Guerra Fria en 1945, Estados Unidos reestableci la doctrina del Corolario
Roosevelt con la finalidad de bloquear el avance del comunismo sovitico en el hemisferio. En este
caso EEUU considera que la amenaza de la instalacin de rgimenes izquierdistas o demasiado
reformistas tambin implica una intervencin, aunque menos directa.Sus acciones a la larga
causaron que la mayor parte de la Amrica Latina y el Caribe se llegara a convertir en anti
estadounidense, los efectos de esto ltimo se aprecian an hoy en da.