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SOCIOLOGIAS 150

Sociologias, Porto Alegre, ano 11, n 21, jan./jun. 2009, p. 150-182


A
DOSSI
A Teoria Queer e a Sociologia:
o desafio de uma analtica
da normalizao
RICHARD MISKOLCI* RICHARD MISKOLCI* RICHARD MISKOLCI* RICHARD MISKOLCI* RICHARD MISKOLCI*
Resumo
Originada a partir dos Estudos Culturais norte-americanos, a Teoria Queer
ganhou notoriedade como contraponto crtico aos estudos sociolgicos sobre
minorias sexuais e poltica identitria dos movimentos sociais. Baseada em uma
aplicao criativa da filosofia ps-estruturalista para a compreenso da forma
como a sexualidade estrutura a ordem social contempornea, h mais de uma
dcada debatem-se suas afinidades e tenses com relao s cincias sociais e, em
particular, com a Sociologia. Este artigo se insere no debate, analisa as similarida-
des e distines entre as duas e, por fim, expe um panorama do dilogo presente
que aponta para a convergncia possvel no projeto queer de criar uma analtica
da normalizao.
Palavras-chave: Teoria Queer. Sociologia. Sexualidade. Diferenas. Michel
Foucault. Analtica da normalizao.
Teoria Queer emergiu nos Estados Unidos em fins da dca-
da de 1980, em oposio crtica aos estudos sociolgicos
sobre minorias sexuais e gnero. Surgida em departamen-
tos normalmente no associados s investigaes sociais -
como os de Filosofia e crtica literria - essa corrente teri-
ca ganhou reconhecimento a partir de algumas conferncias em Universi-
dades da Ivy League, nas quais foi exposto seu objeto de anlise: a dinmica
* Professor do Departamento de Sociologia da UFSCar. Doutor em Sociologia pela USP.
Sociologias, Porto Alegre, ano 11, n 21, jan./jun. 2009, p. 150-182
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1 Refiro-me aqui coletnea editada pelo socilogo Steven Seidman para a coleo Twentieth-
Century Social Theory. Malden, Blackwell, 1996.
2 Durante a dcada de 1990, a Sociologia cannica comearia a valorizar o estudo da sexualidade
a partir de obras como As Transformaes da Intimidade: Sexualidade, Amor e Erotismo nas
Sociedades Modernas (1992) de Anthony Giddens e A Dominao Masculina (1998) de Pierre
Bourdieu. No por acaso, estas obras buscam reorganizar toda uma bibliografia externa disciplina,
a partir dos edifcios tericos de cada um dos autores. Ao invs de inovao, revelam-se tentativas
de recuperar o passo perdido no estudo da sexualidade, mas sem necessariamente reconhecer sua
centralidade para a anlise sociolgica.
da sexualidade e do desejo na organizao das relaes sociais. A tenso
crtica com relao s cincias sociais impulsionou o empreendimento queer
e o estabelecimento de um dilogo que j era patente quando, em uma
coleo de livros sobre teoria social contempornea, figurou o ttulo Queer
Theory/Sociology (1996).
1
O dilogo entre a Teoria Queer e a Sociologia foi marcado pelo
estranhamento, mas tambm pela afinidade na compreenso da sexualida-
de como construo social e histrica. O estranhamento queer com relao
teoria social derivava do fato de que, ao menos at a dcada de 1990, as
cincias sociais tratavam a ordem social como sinnimo de
heterossexualidade. O pressuposto heterossexista do pensamento sociol-
gico era patente at nas investigaes sobre sexualidades no-hegemnicas.
A despeito de suas boas intenes, os estudos sobre minorias terminavam
por manter e naturalizar a norma heterossexual.
Os primeiros tericos queer rejeitaram a lgica minorizante dos estu-
dos socioantropolgicos em favor de uma teoria que questionasse os pres-
supostos normalizadores que marcavam a Sociologia cannica.
2
A escolha
do termo queer para se autodenominar, ou seja, um xingamento que deno-
tava anormalidade, perverso e desvio, servia para destacar o compromisso
em desenvolver uma analtica da normalizao que, naquele momento, era
focada na sexualidade. Foi em uma conferncia na Califrnia, em fevereiro
de 1990, que Teresa de Lauretis empregou a denominao Queer Theory
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3 O termo ingls queer muito antigo e tinha, originalmente, uma conotao negativa e agressiva
contra aqueles que rompiam normas de gnero e sexualidade. Consulte Jagose, 1996.
4 No que concerne aos movimentos sociais identitrios, as anlises queer apontam para o fato de
que eles operam a partir das representaes sociais vigentes e expressam a demanda de sujeitos
por reconhecimento. Isto contrasta claramente com a proposta terica queer de apontar as fraturas
nos sujeitos, seu carter efmero e contextual, mas o papel do queer no desqualificar os
movimentos identitrios, antes apontar as armadilhas do hegemnico em que se inserem e permitir
alianas estratgicas entre os movimentos que apontem como objetivo comum a crtica e contesta-
o dos regimes normalizadores que criam tanto as identidades quanto sua posio subordinada no
social. Sobre movimentos sociais na perspectiva queer veja Gamson, 1996 e Miskolci, 2007.
5 Para uma anlise desse processo de rompimento com o sujeito cartesiano consulte Hall, 2006.
para contrastar o empreendimento queer com os estudos gays e lsbicos.
3
Em termos polticos, no tardou para que ele denotasse uma alternativa
crtica aos movimentos assimilacionistas.
4
Terica e metodologicamente, os estudos queer surgiram do encontro
entre uma corrente da Filosofia e dos Estudos Culturais norte-americanos
com o ps-estruturalismo francs, que problematizou concepes clssicas
de sujeito, identidade, agncia e identificao. Central foi o rompimento
com a concepo cartesiana (ou Iluminista) do sujeito como base de uma
ontologia e de uma epistemologia. Ainda que haja variaes entre os diver-
sos autores, possvel afirmar que o sujeito no ps-estruturalismo sempre
encarado como provisrio, circunstancial e cindido.
5
Tericos queer encontraram nas obras de Michel Foucault e Jacques
Derrida conceitos e mtodos para uma empreitada terica mais ambiciosa
do que a empreendida at ento pelas cincias sociais. De forma geral, as
duas obras filosficas que forneceram suas bases foram Histria da Sexu-
alidade I: A Vontade de Saber (1976) e Gramatologia (1967), ambas
publicadas em ingls na segunda metade da dcada de 1970.
O primeiro volume de Histria da Sexualidade rompeu com a hipte-
se repressiva que marcava a maioria dos estudos at meados da dcada de
1970. Segundo Foucault, vivemos em uma sociedade que, h mais de um
sculo, fala prolixamente de seu prprio silncio, obstina-se em detalhar o
que no diz; denuncia os poderes que exerce e promete libertar-se das leis
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que a fazem funcionar. (FOUCAULT, 2005, p.14) Em outras palavras, o
filsofo afirmou que a sexualidade no proibida, antes produzida por
meio de discursos. Ao expor e analisar a inveno do homossexual, ele
mostrou que identidades sociais so efeitos da forma como o conhecimen-
to organizado e que tal produo social de identidades naturalizada
nos saberes dominantes. A sexualidade tornou-se objeto de sexlogos, psi-
quiatras, psicanalistas, educadores, de forma a ser descrita e, ao mesmo
tempo, regulada, saneada, normalizada por meio da delimitao de suas
formas em aceitveis e perversas. Da a importncia daquelas invenes do
sculo XIX, a homossexualidade e o sujeito homossexual, para os processos
sociais de regulao e normalizao.
6
A contribuio de Jacques Derrida para a Teoria Queer pode ser
resumida a seu conceito de suplementaridade e perspectiva metodolgica
da desconstruo. A suplementaridade mostra que significados so organi-
zados por meio de diferenas em uma dinmica de presena e ausncia,
ou seja, o que parece estar fora de um sistema j est dentro dele e o que
parece natural histrico. Na perspectiva de Derrida, a heterossexualidade
precisa da homossexualidade para sua prpria definio, de forma que um
homem homofbico pode-se definir apenas em oposio quilo que ele
no : um homem gay.
7
Este procedimento analtico que mostra o implcito
dentro de uma oposio binria costuma ser chamado de desconstruo.
Desconstruir explicitar o jogo entre presena e ausncia, e a
6 A analtica foucaultiana do poder foi esboada no curso oferecido em 1975 com o ttulo de Os
Anormais, Nele, o dispositivo de sexualidade e o regime disciplinar surgem entrelaados. No ano
seguinte, Foucault publicaria, em separado, Histria da Sexualidade I e Vigiar e Punir. No por
acaso, sua tese sobre o poder disciplinar teve acolhida mais ampla do que a obra devotada ao
dispositivo da sexualidade.
7 O conceito de suplementaridade de Derrida exemplificado a partir de uma extensa anlise
crtica da forma como Claude Lvi-Strauss justape natureza e cultura em Tristes Trpicos. A forma
como o antroplogo ope natureza e escrita mantm uma viso etnocntrica. Segundo Derrida, a
verdadeira oposio entre discurso e escrita, sendo que, no discurso, j esto presentes raciona-
lizao e classificao.
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suplementaridade o efeito da interpretao porque oposies binrias
como a de hetero/homossexualidade, so reatualizadas e reforadas em
todo ato de significao, de forma que estamos sempre dentro de uma
lgica binria que, toda vez que tentamos quebrar, terminamos por reins-
crever em suas prprias bases.
8
A partir das contribuies acima, tericos como Eve K. Sedgwick, David
M. Halperin, Judith Butler e Michael Warner comearam a empreender
anlises sociais que retomavam a proposta de Foucault, ao estudar a sexuali-
dade como um dispositivo histrico do poder que marca as sociedades
ocidentais modernas e se caracteriza pela insero do sexo em sistemas de
unidade e regulao social (FOUCAULT, 2005, p.99-100).
9
Os estudos
queer sublinham a centralidade dos mecanismos sociais relacionados
operao do binarismo hetero/homossexual para a organizao da vida social
contempornea, dando mais ateno crtica a uma poltica do conhecimen-
to e da diferena. Nas palavras do socilogo Steven Seidman, o queer seria
o estudo daqueles conhecimentos e daquelas prticas sociais que organi-
zam a sociedade como um todo, sexualizando heterossexualizando ou
homossexualizando corpos, desejos atos, identidades, relaes sociais,
conhecimentos, cultura e instituies sociais. (SEIDMAN, 1996, p.13)
Os tericos queer compreendem a sexualidade como um dispositivo
histrico do poder.
10
Um dispositivo um conjunto heterogneo de discursos
8 Em sintonia com as reflexes de Derrida encontra-se um dos trechos fundadores da reflexo queer
na afirmao foucaultiana: No se deve fazer diviso binria entre o que se diz e o que no se diz;
preciso tentar determinar as diferentes maneiras de no dizer, como so distribudos os que
podem e no podem falar, que tipo de discurso autorizado ou que forma de discrio dirigida
a uns e outros. No existe um s, mas muitos silncios e so parte integrante das estratgias que
apiam e atravessam os discursos. (FOUCAULT, 2005, p.30)
9 A lista de tericos queer extensa e h nomes difceis de situar, como o caso da antroploga cultural
Gayle Rubin. Seu texto Thinking Sex (1984) uma das referncias queer, mas a autora se distancia de
objetos de anlise textual e de vrios procedimentos metodolgicos a eles associados. Seu posicionamento
crtico com relao ao queer perceptvel na entrevista concedida a Butler (2003).
10 Segundo Foucault: A sexualidade o nome que se pode dar a um dispositivo histrico: no
realidade subterrnea que se apreende com dificuldade, mas grande rede da superfcie em que
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a estimulao dos corpos, a intensificao dos prazeres, a incitao ao discurso, a formao dos
conhecimentos, o reforo dos controles e das resistncias, encadeiam-se uns aos outros, segundo
algumas grandes estratgias de saber e de poder. (2005:100)
11 Dispositivo : um conjunto decididamente heterogneo que engloba discursos, instituies,
organizaes arquitetnicas, decises regulamentares, leis, medidas administrativas, enunciados
cientficos, proposies filosficas, morais, filantrpicas. Em suma, o dito e o no dito so os
elementos do dispositivo. O dispositivo a rede que se pode estabelecer entre esses elementos.
(FOUCAULT, 2006, p.244)
e prticas sociais, uma verdadeira rede que se estabelece entre elementos
to diversos como a literatura, enunciados cientficos, instituies e propo-
sies morais.
11
Oriundos predominantemente dos Estudos Culturais, os
tericos queer deram maior ateno anlise discursiva de obras flmicas,
artsticas e miditicas em geral.
A investigao da emergncia da forma contempornea como lida-
mos com a sexualidade foi empreendida por Eve Kosofsky Sedgwick em
seu livro Between Men: English Literature and Male Homosocial Desire
(1985), obra em que o autor no se prendia a uma discusso de gnero
(marcada pelo heterossexismo da oposio homens versus mulheres) nem
a uma perspectiva dos estudos de minorias (gays e lsbicas). Sua proposta
era mais ambiciosa: demonstrar que a dominao das mulheres associada
rejeio das relaes amorosas entre homens. A misoginia e a homofobia
se revelam interdepentendes. Ao estudar os tringulos amorosos nos ro-
mances ingleses do sculo XIX, a dade homo/heterossexualidade emergiu
no mais como uma oposio excludente, antes como necessariamente
relacionada. Sedgwick afirmou que certas formas de dominao homossocial,
em especial a do presente, dependem do repdio a laos erticos entre
homens e na projeo deles em uma figura estigmatizada: o homossexual.
Uma reflexo da pesquisadora feminista Joan W. Scott resume bem a
descoberta de Sedgwick:
No apenas a homossexualidade define a heterosse-
xualidade especificando seus limites negativos, e no
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12 A primeira terica a empregar o termo foi a feminista norte-americana Adrienne Rich em um
ensaio de 1980 publicado em 1986 com o ttulo Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence.
apenas a fronteira entre ambas mutvel, mas ambas
operam dentro das estruturas da mesma economia
flica uma economia cujos fundamentos no so le-
vados em considerao pelos estudos que procuram
apenas tornar a experincia homossexual visvel. [...]
Teorizado desta forma, homossexualidade e heterosse-
xualidade trabalham de acordo com a mesma econo-
mia, suas instituies sociais espelhando uma outra.
[...] Na medida em que esse sistema constri sujeitos
de desejo (legtimos ou no), simultaneamente estabe-
lece-os, e a si mesmos, como dados e fora do tempo,
do modo como as coisas funcionam, com o modo que
inevitavelmente so. (SCOTT, 1998, p.303-304)
Sedgwick deu o pontap inicial para a compreenso de que a ordem
social contempornea no difere de uma ordem sexual. Sua estrutura est no
dualismo hetero/homo, mas de forma a priorizar a heterossexualidade por
meio de um dispositivo que a naturaliza e, ao mesmo tempo, torna-a com-
pulsria. Em resumo, a ordem social do presente tem como fundamento o
que Michael Warner denominaria, em 1991, de heteronormatividade. O
dispositivo de sexualidade to bem descrito por Foucault em sua gnese
ganha, nas anlises queer, um nome que esclarece tanto a que ele direciona
ordem social como seus procedimentos neste sentido.
A heteronormatividade expressa as expectativas, as demandas e as
obrigaes sociais que derivam do pressuposto da heterossexualidade como
natural e, portanto, fundamento da sociedade (CHAMBERS, 2003; COHEN,
2005, p.24) Muito mais do que o aperu de que a heterossexualidade
compulsria,
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a heteronormatividade um conjunto de prescries que
fundamenta processos sociais de regulao e controle, at mesmo aqueles
que no se relacionam com pessoas do sexo oposto. Assim, ela no se
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13 Historicamente, a prescrio da heterossexualidade como modelo social pode ser dividida em
dois perodos: um em que vigora a heterossexualidade compulsria pura e simples e outro em que
adentramos no domnio da heteronormatividade. Entre o tero final do sculo XIX e meados do
sculo seguinte, a homossexualidade foi inventada como patologia e crime, e os saberes e prticas
sociais normalizadores apelavam para medidas de internao, priso e tratamento psiquitrico dos
homo-orientados. A partir da segunda metade do sculo XX, com a despatologizao (1974) e
descriminalizao da homossexualidade, visvel o predomnio da heteronormatividade como
marco de controle e normalizao da vida de gays e lsbicas, no mais para que se tornem
heterossexuais, mas com o objetivo de que vivam como eles. Neste aspecto, ganha relevncia uma
reflexo crtica sobre o casamento gay. Sob o tema, consulte Miskolci, 2007.
14 Um exemplo o de gays, que costumam reproduzir em suas relaes, dicotomias derivadas de
uma concepo heterossexista, da a dade ativo/passivo que toma como referncia uma relao
heterossexual reprodutiva para definir e hierarquizar posies sexuais. Sobre este aspecto consulte
Miskolci e Pelcio, 2007.
refere apenas aos sujeitos legtimos e normalizados, mas uma denomina-
o contempornea para o dispositivo histrico da sexualidade que eviden-
cia seu objetivo: formar todos para serem heterossexuais ou organizarem
suas vidas a partir do modelo supostamente coerente, superior e natural
da heterossexualidade.
13
O estudo da heteronormatividade como aparato do poder e fora
normalizadora caracterstica da ordem social do presente foi (e algumas vezes
ainda ) confundido como a descrio das normas contra as quais lutariam
sujeitos socialmente classificados como anormais, pervertidos, sexualmente
desviantes, em suma, termos sintetizados pela palavra queer na lngua ingle-
sa. No entanto, os principais tericos queer demonstraram que tais sujeitos
freqentemente tambm esto enredados na heteronormatividade.
14
O foco queer na heteronormatividade no equivale a uma defesa de
sujeitos no-heterossexuais, pois ele , antes de mais nada, definidor do
empreendimento desconstrutivista dessa corrente terica com relao
ordem social e os pressupostos que embasam toda uma viso de mundo,
prticas e at mesmo uma epistemologia. Em sntese, o estudo da sexuali-
dade necessariamente implica explorar os meandros da heteronormatividade,
tanto a homofobia materializada em mecanismos de interdio e controle
das relaes amorosas e sexuais entre pessoas do mesmo sexo, quanto a
padronizao heteronormativa dos homo orientados.
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A proposta deste artigo no a de fazer uma genealogia completa do
queer, mas antes discutir as relaes entre a Teoria Queer e as Cincias
Sociais. Neste intuito, torna-se necessrio esclarecer a tenso originria entre
elas, o que s possvel expondo uma breve reflexo histrica sobre a
origem dos saberes subalternos. A compreenso da origem fora e em ten-
so com a tradio disciplinar, imprescindvel para que possamos compre-
ender seu dilogo com a Sociologia.
A Origem nas Humanidades
A compreenso dos Estudos Culturais exige reconstituir o contexto
institucional acadmico nos Estados Unidos e na Inglaterra. L, as Cincias
Sociais costumam ser separadas das Humanidades, rea composta pela Fi-
losofia, a Histria e a Teoria Literria. Alm desta diferena de alocao
disciplinar, h aspectos histricos relevantes como o fato de que a obra
de Marx, a Teoria Crtica e o Ps-Estruturalismo francs no foram incorpo-
rados pelas disciplinas sociais cannicas como no Brasil. At a dcada de
1990, por exemplo, Marx no era estudado como um dos fundadores da
Sociologia nos Estados Unidos. Neste contexto institucional diferenciado, a
vertente do pensamento crtico encontrou espao nas Humanidades para
constituir a tradio que hoje denominamos de Estudos Culturais e que, h
duas dcadas, originou duas vertentes principais.
A Teoria Queer e os Estudos Ps-Coloniais so parte de um conjunto
que podemos chamar de teorias subalternas, que fazem uma crtica dos
discursos hegemnicos na cultura ocidental
15
. Sua origem remonta s mu-
15 As teorias subalternas ganharam seu ttulo de uma terminologia criada por Antonio Gramsci para
referir-se queles cuja voz no audvel no sistema capitalista. Sua forma contempornea foi
popularizada a partir de um famoso artigo de Gayatri Spivak intitulado Can the Subaltern Speak?
(1985) e designava grupos sociais submetidos ao domnio de uma potncia estrangeira, cuja subor-
dinao se mantinha mesmo aps a descolonizao. Atualmente, com a disseminao do debate
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ps-colonial, passou a designar qualquer grupo que, submetido a outro, adota uma postura
hegemnica. No se trata, portanto, de propor uma mudana de perspectiva dentro dos plos
Ocidente/Oriente, mas de explorar a interdependncia que funda aparentes oposies.
16 Refiro-me a Subaltern Studies Reader (1988) no que concerne aos Estudos Ps-Coloniais e, na
vertente queer, a Fear of a Queer Planet organizado por Michael Warner em 1993.
danas profundas de meados do sculo XX, quando problemticas surgidas
fora da Academia e, muitas vezes, em confronto com a dinmica institucional
que passara a reger as disciplinas, foram reconhecidas pelos Estudos Cultu-
rais britnicos. Foram eles os primeiros a refutarem distines hierrquicas
que distinguiam cultura erudita e popular e a proporem investigaes sobre
a experincia dos grupos sociais historicamente subalternizados e explora-
dos (MATTELART e NEVEU, 2004).
Stuart Hall afirma que a origem dos Estudos Culturais se deveu a uma
oposio crtica s verses economicistas do marxismo vigente entre o final
da dcada de 1950 e a seguinte no contexto acadmico britnico (HALL,
2003). Assim, os estudos subalternos nascem do marxismo, mas em oposi-
o a certa corrente ortodoxa que se tornara hegemnica, ao mesmo tem-
po em que deixava de responder s demandas de grupos sociais de sua
poca, inicialmente operrios, aos quais se somaram os imigrantes, negros,
mulheres e homossexuais.
Os Estudos Culturais foram to profcuos e bem-sucedidos que geraram
as subdivises dos Estudos Ps-Coloniais e da Teoria Queer. O nascimento da
primeira costuma ser associado publicao, em 1978, de Orientalismo de
Edward W. Said, enquanto a segunda receberia seu impulso criador com
Between Men de Eve K. Sedgwick em 1985. A primeira coletnea popular
dos Estudos Ps-Coloniais foi publicada em 1988 ao passo que a da Teoria
Queer aconteceu em 1993.
16
Emergindo quase ao mesmo tempo, h tanto
conexes quanto tenses entre eles neste perodo inicial.
As demandas feministas, de imigrantes de ex-colnias, de movimen-
tos negros e homossexuais impulsionariam empreendimentos cientficos
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