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LA EDAD ES UN FACTOR DE RIESGO PARA PADECER HERPES ZSTER

La mitad de los casos de esta infeccin, conocida popularmente como culebrilla, se da en


personas mayores de 60 aos.
BUENOS AIRES, SEPTIEMBRE 2014.- Cualquier persona puede padecer herpes zster, con la
condicin de haber tenido previamente varicela. El herpes zster es una dolorosa erupcin
cutnea que tpicamente afecta a una mitad del cuerpo o de la cara.
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El riesgo de desarrollar
herpes zster popularmente conocido como culebrilla- se incrementa significativamente con
la edad, aproximadamente la mitad de los casos ocurren en personas de 60 aos o mayores.
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El herpes zster es causado por el mismo virus que causa la varicela, el virus Varicella Zoster,
y puede presentar consecuencias como la neuralgia postherptica, un dolor intenso y
debilitante en las zonas afectadas por el sarpullido; complicaciones en los ojos, causando la
prdida de la visin; y otras complicaciones menos frecuentes como la neumona, problemas
de audicin, encefalitis (inflamacin de tejidos cerebrales), sobreinfeccin bacteriana de las
reas de la piel afectadas por la erupcin, hepatitis y muerte.
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Un estudio realizado en ms de 38.000 personas mayores de 60 aos Estudio de Prevencin
de Herpes Zoster (Shingles Prevention Study) demostr que la vacuna para prevenir el
herpes zster redujo 51,3% el riesgo de desarrollar la enfermedad y 66,5% el riesgo de
desarrollar neuralgia postherptica.
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En la actualidad, se estima que son ms de 600 millones
las personas con ms de 60 aos de edad en todo el mundo, pero se espera que el nmero se
duplique para el ao 2025.
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Complicaciones del herpes zster como la neuralgia postherptica son mucho ms frecuentes
en las personas mayores de 60 aos. Como el riesgo de adquirir herpes zster aumenta a
medida que se envejece, el uso de la vacuna contra el herpes zster est recomendado en las
personas mayores de 50 aos, incluso en aquellas que han sufrido ya un episodio de esta
enfermedad.
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Referencias:
1. Centers for the Diseases Control and Prevention (EEUU). Shingles (Herpes Zoster) Disponible en:
http://www.cdc.gov/shingles/about Consultado el 26 de mayo de 2014.
2. Oxman MN, Levin MJ, Johnson ER y col. A Vaccine to Prevent Herpes Zoster and Postherpetic Neuralgia in Older
Adults. NEJM. June, 2005; 352:2271-2284.
3. World Health Organization. 1 October: International Day of Older Persons. Disponible en:
http://www.who.int/ageing/events/idop_rationale/en/ Consultado el