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Alexandre Dumas fils
L'ami des femmes
ACTE I SCENE I
Un salon la cam!a"ne c#e$ % e& %adame Le'erde&. Au le'er du rideau( %adame
Le'erde& fai& de la &a!isserie. % Le'erde& dor& sur un cana!)( &ournan& le dos au
!ublic.
Le'erde&( %adame Le'erde&( un domes&i*ue( !uis De +,ons.
Un Domes&i*ue( annon-an&.
% De +,ons. .il sor&. De +,ons en&re./
%adame Le'erde&.
Ce n'es& !as !ossible 0
De +,ons.
C'es& bien lui. 1ous m'a'e$ di&( c#2re madame( de 'enir 'ous 'oir un de ces 3ours( de
une #eure deux. .mon&ran& la !endule./ une #eure 3us&e.
%adame Le'erde&.
Il , a deux ans *ue 3e 'ous ai fai& ce&&e in'i&a&ion( e& 'ous n'4&es 3amais 'enu.
De +,ons( lui baisan& la main.
5e suis si occu!) 0
%adame Le'erde&.
1ous n'a'e$ rien faire.
De +,ons.
C'es& -a *ui me !rend &ou& mon &em!s. Commen& 'a % Le'erde& 6
%adame Le'erde&( mon&ran& son mari.
1ous 'o,e$.
De +,ons.
Il es& souffran& 6
%adame Le'erde&.
Il dor&. C'es& une #abi&ude7&ous les 3ours une #eure( a!r2s son d)3euner.
De +,ons.
Alors( il fau& !arler bas.
%adame Le'erde&.
Inu&ile. +ien ne r)'eille un sa'an& *ui dor&.
De +,ons.
E& 'ous lui brode$ des !an&oufles.
%adame Le'erde&.
Ce n'es& !as !our lui( c'es& !our % Des Tar"e&&es. C#arman& #omme. 5e le 'ois
sou'en& au cercle.
%adame Le'erde&.
C'es& le !lus ancien ami de mon mari.
De +,ons.
E& le !arrain de 'o&re fille.
%adame Le'erde&.
5us&emen& 8 il , a lon"&em!s *ue nous ne l'a'ons 'u( % Des Tar"e&&es 8 il doi& a'oir sa
scia&i*ue.
De +,ons.
5e ne sais "u2re commen& il 'a. La derni2re fois *ue 3e l'ai 'u( il dormai&.
%adame Le'erde&.
A'an& le d9ner 6
De +,ons.
:ui.
%adame Le'erde&.
C'es& son #eure. C'es& ce&&e #eure7l *u'il dor& ici.
De +,ons.
Il a bien fai& d'en c#oisir une au&re *ue % Le'erde&.
%adame Le'erde&.
Ils dormen& *uel*uefois ensemble.
De +,ons.
Dans les bras l'un de l'au&re 6
;res*ue. Ils s'adoren&. .% Le'erde& fai& un mou'emen&./
De +,ons.
1oici % Le'erde& *ui se r)'eille.
%adame Le'erde&.
Non 8 c'es& la demie *ui sonne. A# 0 %ais( 3', !ense( 'ous arri'e$ on ne !eu& mieux(
3'ai 'ous !arler de c#oses s)rieuses.
De +,ons.
Il , a donc des c#oses s)rieuses 6 .un domes&i*ue !ara9&./
ACTE I SCENE II
Les m4mes( 5ose!#.
%adame Le'erde&( 5ose!#.
C'es& 'ous( 5ose!# 6 Es&7ce *ue la com&esse es& de re&our 6
5ose!#.
:ui( madame( e& 3e 'ous a!!or&e une le&&re.
%adame Le'erde&( lisan& la le&&re.
Di&es *ue oui. Cer&ainemen&( 3e ne sors !as de la 3ourn)e. Au fai&( 3e 'ais lui )crire(
cela 'au& mieux. .A De +,ons./ 1ous !erme&&e$ 6 .A 5ose!#( en )cri'an&./ 1ous 4&es
&ou3ours con&en& *ue 3e 'ous aie !lac) c#e$ la com&esse 6
5ose!#.
:ui( madame( e& 3e 'ous en remercie.
%adame Le'erde&( a'ec curiosi&).
+ien de nou'eau 6
5ose!#( sim!lemen&.
Non( madame.
De +,ons( *ui( !endan& ce &em!s( es& all) 3us*u' la !or&e du 3ardin( <albine *u'on
ne 'oi& !as. <on3our( mademoiselle. 1ous alle$ bien 6
<albine( du de#ors.
Tr2s7bien( monsieur( 'ous 'o,e$. E& 'ous 6
ACTE I SCENE III
Les m4mes( #ors 5ose!#( !uis <albine.
%adame Le'erde&( a!r2s *ue 5ose!# es& sor&i.
C'es& a'ec ma fille *ue 'ous cause$ 6
De +,ons.
5e !ense. C'es& a'ec ce&&e demoiselle *ui es& en l'air.
%adame Le'erde&( re"ardan&.
%ais elle es& folle. .a!!elan&./ <albine 0
<albine( du de#ors.
%aman 6
%adame Le'erde&.
Descends de ce&&e balan-oire 0
<albine( au de#ors.
5e ne !eux !as l'arr4&er.
De +,ons.
Elle a de 3olies 3ambes( 'o&re fille 0
%adame Le'erde&.
1oule$7'ous 'ous &aire 0
De +,ons.
;our*uoi !or&e &7elle des robes cour&es 6
%adame Le'erde&.
Elle en !or&era 3us*u' *uin$e ans( e& elle n'en a *ue *ua&or$e.
De +,ons.
E& les robes cour&es des filles fon& les 3eunesses lon"ues des m2res.
%adame Le'erde&( a!!elan& de nou'eau.
<albine( 'o,ons 0 .A De +,ons./ &=c#e$ d'4&re con'enable( 'ous ne l'4&es !as
&ou3ours.
ACTE I SCENE I1
Les m4mes( <albine.
<albine( en&ran& e& couran& embrasser sa m2re.
A# 0 >ue 3'ai c#aud 0
%adame Le'erde&.
Commen& !eux7&u &e me&&re dans ce& )&a& 6 :? es& &on mouc#oir 6 >u'es&7ce *ue &u as
dans &a !oc#e 6 .Elle fouille dans la !oc#e de sa fille e& en &ire une cra'a&e./
<albine.
C'es& ma cra'a&e( *ue 3'ai @&)e.
%adame Le'erde&.
E& !uis 6
<albine( &iran& un &rousseau de clefs.
E& !uis les clefs de mes &iroirs.
%adame Le'erde&( fouillan& dans la !oc#e de <albine e& en &iran& un li're.
E& -a 6
<albine.
C'es& mon li're d'an"lais.
%adame Le'erde&.
Un li're dans une !oc#e a'ec... 6
<albine( m4me 3eu.
Un morceau de !ain !our les !oules.
%adame Le'erde&( m4me 3eu.
E& une !omme 'er&e.
<albine.
;our moi( 3'adore les !ommes 'er&es 0 du fil rou"e !our mar*uer les ser'ie&&es( mon
cou&eau( une bo9&e de !lumes( un sou e& la clef de la ca'e.
De +,ons.
E& 'o&re mouc#oir 6
<albine.
Tiens 0 5e n'en ai !as.
De +,ons.
5e m'en dou&ais. Dans les !oc#es des !e&i&es filles( on &rou'e &ou&( exce!&) leur
mouc#oir.
%adame Le'erde&.
A# 0 Tu es bien fa"o&)e.
<albine.
5e 'ais mon&er l7#au&( me rarran"er.
Le'erde&( sans se re&ourner.
:n ne di& !as mon&er l7#au&( mademoiselle ma fille. %adame Le'erde& 6
%adame Le'erde&.
%on ami 6
Le'erde&.
>ue la 'oi&ure soi& !r4&e deux #eures e& demie !r)cises. <albine sai& *ue sa &an&e
n'aime !as a&&endre.
<albine.
:ui( !a!a.
%adame Le'erde&( <albine.
Laisse dormir &on !2re. 1a )&udier &on !iano( e& #abille7&oi.
<albine( s')loi"nan& sur la !oin&e des !ieds.
Au re'oir( monsieur.
De +,ons.
Au re'oir( mademoiselle. .<albine sor&./
ACTE I SCENE 1
Les m4mes( #ors <albine.
%adame Le'erde&.
Commen& la &rou'e$7'ous( ma fille 6
De +,ons.
C#arman&e. 1ous n'a'e$ *ue ce&&e enfan& 6
%adame Le'erde&.
:ui.
De +,ons.
E& 'ous 4&es mari)e de!uis 6 ...
%adame Le'erde&.
De!uis 'in"&7deux ans. .:n en&end la res!ira&ion de % Le'erde&( rendormi./
De +,ons( re"ardan& Le'erde&.
Il , a bien de *uoi dormir &an& *ue -a 0
%adame Le'erde&.
;assons aux c#oses s)rieuses !endan& *ue nous sommes encore seuls.
De +,ons.
!ro!os( *u'es&7ce *ue c'es& 6
%adame Le'erde&.
1oule$7'ous 'ous marier 6
De +,ons.
;ardon( c#2re madame A *uelle #eure le !remier con'oi !our ;aris 6
%adame Le'erde&.
Ecou&e$7moi.
De +,ons.
Commen& 0 Il , a deux ans *ue 3e ne 'ous ai 'ue( 3e 'iens 'ous faire une 'isi&e de
bonne ami&i)( !ar une c#aleur de *uaran&e de"r)s( 3e suis sans d)fiance( 3e ne
demande *u' rire un !eu a'ec une femme d'es!ri&( e& 'oil comme 'ous me rece'e$ 0
%adame Le'erde&.
Une 3eune fille ra'issan&e.
De +,ons.
%usicienne( !arlan& l'an"lais( dessinan& un !eu( c#an&an& a"r)ablemen&( femme du
monde e& femme d'in&)rieur( au c#oix.
%adame Le'erde&.
5olie( )l)"an&e( ric#e( e& *ui 'ous &rou'e c#arman&.
De +,ons.
Elle a raison. 5e ferais un mari c#arman&( moi A &ren&e7deux ans( &ou&es mes den&s e&
&ous mes c#e'eux( c'es& asse$ rare( !ar la 3eunesse *ui cour& or!#elin( "ai( soixan&e
mille li'res de ren&e en &erres( 3e suis un excellen& !ar&i 8mal#eureusemen&( 3e ne me
marie !as.
%adame Le'erde&.
;arce *ue 6
De +,ons.
;arce *ue cela em!4c#erai& mes )&udes.
%adame Le'erde&.
>uelles )&udes 6
De +,ons.
%es )&udes sur les femmes.
%adame Le'erde&.
5e ne com!rends !as.
De +,ons.
Commen& 0 1ous ne sa'e$ !as *ue 3e fais de la femme mon )&ude incessan&e( e& *ue
3e com!&e laisser des documen&s nou'eaux e& &r2s7in&)ressan&s sur ce&&e branc#e de
l'#is&oire na&urelle( asse$ i"nor)e 3us*u' !r)sen&( mal"r) &ou& ce *u'on a )cri& sur ce
su3e&. 5e ne !eux donc !as sacrifier l'es!2ce l'indi'idu. 5'a!!ar&iens la science 0 Il
m'es& donc im!ossible de me donner &ou& en&ier(
comme on doi& le faire dans le maria"e( l'un de ces c#arman&s e& &erribles !e&i&s
carni'ores !our les*uels on se d)s#onore( on se ruine( on se &ue( e& don& l'uni*ue
!r)occu!a&ion( au milieu de ce carna"e uni'ersel( es& de s'#abiller &an&@& comme des
!ara!luies( &an&@& comme des sonne&&es.
%adame Le'erde&.
Alors( 'ous cro,e$ conna9&re les femmes 6
De +,ons.
5e le crois. Tel *ue 'ous me 'o,e$( au bou& de cin* minu&es d'examen ou de
con'ersa&ion( 3e !uis dire *uelle classe de la soci)&) une femme a!!ar&ien&(
bour"eoise( "rande dame( ar&is&e ou au&re 8 *uels son& ses "oB&s( son carac&2re( ses
an&)c)den&s( la si&ua&ion de son es!ri& e& de son coeur( enfin &ou& ce *ui concerne son
)&a&.
%adame Le'erde&.
1oule$7'ous boire 6
De +,ons.
;as encore( merci.
%adame Le'erde&.
Alors( 'ous me connaisse$( moi 6
De +,ons.
A# 0 Si 3e 'ous connais 0
%adame Le'erde&.
E& 3e suis 6
De +,ons.
1ous 4&es une femme d'es!ri&. C'es& !our -a *ue 3e 'iens 'ous 'oir . !ar&./ &ous les
deux ans.
%adame Le'erde&.
Enfin( le r)sul&a& de 'os obser'a&ions( en ")n)ral 6 1ous !ou'e$ me le dire( !uis*ue
3e suis une femme d'es!ri&.
De +,ons.
Le 'rai( le 'rai( le 'rai r)sul&a& 6
%adame Le'erde&.
:ui.
De +,ons.
C'es& *ue la femme( celle d'au3ourd'#ui( es& un 4&re illo"i*ue( subal&erne e& malfaisan&.
.En disan& cela( il se recule comme s'il crai"nai& d'4&re ba&&u./
%adame Le'erde&.
Alors( 'ous d)&es&e$ les femmes 6
De +,ons.
%oi( 3e les adore( au con&raire( mais de mani2re *u'elles ne !uissen& !as me mordre(
de l'au&re c@&) de la "rille.
%adame Le'erde&.
Ce *ui 'eu& dire 6
De +,ons.
>ue 3e suis l'ami des femmes 8 car 3e me suis a!er-u *u'au&an& elles son& redou&ables
dans l'amour( au&an& elles son& adorables dans l'ami&i)( a'ec les #ommes( bien
en&endu. ;lus de de'oirs( !ar&an& !lus de &ra#isons 8 !lus de droi&s( !ar cons)*uen&
!lus de &,rannie. :n assis&e alors comme s!ec&a&eur( e& m4me comme collabora&eur(
la com)die de l'amour. :n 'oi& de !r2s les &rucs( les mac#ines( les c#an"emen&s
'ue( &ou&e ce&&e mise en sc2ne )blouissan&e dis&ance e& si sim!le de !r2s. :n se rend
com!&e des causes( des con&radic&ions( des inco#)rences( de ce 'a7e&7'ien&
fan&asma"ori*ue du coeur de la femme 8 'oil *ui es& in&)ressan& e& ins&ruc&if( on es&
consul&) 8 on donne des a'is 8 on essuie les larmes 8 on raccommode les aman&s( on
redemande les le&&res( on rend les !or&rai&s( car 'ous sa'e$ *u'en amour les !or&rai&s
ne son& fai&s *ue !our 4&re rendus( e& c'es& !res*ue &ou3ours le m4me *ui ser&. 5'en
connais un *ue 3'ai redemand) &rois #ommes diff)ren&s( e& *ui a fini !ar 4&re donn)
au mari.
%adame Le'erde&.
E& 'ous 'ous en &ene$ la seule ami&i) 6
De +,ons.
A !eu !r2s. La +oc#efoucauld a di&... .Il s'arr4&e./
%adame Le'erde&.
>u'es&7ce *ue 'ous a'e$ 6 .:n en&end un !iano./
De +,ons.
5')cou&e ce&&e musi*ue sen&imen&ale e& 3e &rou'e *u'elle fai& bien sur le sommeil
acad)mi*ue de % Le'erde&.
%adame Le'erde&.
C'es& ma fille *ui )&udie.
De +,ons.
Sur'eille$7la( 'o&re fille 0 Elle a &ro! de sen&imen& musical !our son ="e.
%adame Le'erde&.
Les enfan&s en on& aussi 6
De +,ons.
Les femmes ne son& 3amais enfan&s. La +oc#efoucauld a di& A C il es& !lus facile de
rencon&rer une femme *ui n'a !as eu d'aman& *u'une femme *ui n'en a eu *u'un. C
%adame Le'erde&.
La +oc#efoucauld a di& cela 6
De +,ons.
Die$7'ous donc au "rand si2cle 0
%adame Le'erde&.
Alors 6 ...
De +,ons.
Alors( 3e suis sur&ou& l'ami des femmes *ui on& eu un aman& 8 e&( comme( sui'an& La
+oc#efoucauld &ou3ours( elles ne s'en &iennen& !as ce&&e !remi2re )!reu'e( un beau
3our...
%adame Le'erde&.
1ous 4&es le second...
De +,ons.
Non( 3e n'ai !as de num)ro( moi. Une femme bien )le')e ne !asse !as d'une !assion
une au&re sans un in&er'alle de &em!s !lus ou moins lon". Il n'arri'e
3amais deux acciden&s de sui&e sur le m4me c#emin de fer. ;endan& ce&&e embellie( la
femme a besoin d'un ami 8 c'es& alors *ue 3'a!!arais. 5e me fais narrer le mal#eur en
*ues&ion. 5e 'iens 'oir la 'ic&ime aux #eures o? le &ra9&re 'enai& 8 3e la !lains( 3e
!leure a'ec elle( 3e la fais rire a'ec moi( e& 3e le rem!lace !eu !eu sans *u'elle s'en
a!er-oi'e 8 mais 3e sais bien *ue 3e suis sans im!or&ance( *ue 3e suis une !oli&i*ue de
&ransac&ion( un minis&re sans !or&efeuille( une dis&rac&ion sans cons)*uence 8 e&( un
beau 3our( a!r2s a'oir )&) le confiden& du !ass)( 3e de'iens le confiden& de l'a'enir(
car elle se me& bien&@& aimer le second( celui *ui ne sai& rien( *ui ne doi& rien sa'oir(
*ui ne saura 3amais rien( e& *ui elle fera croire na&urellemen& *u'il es& le !remier. 5e
m')loi"ne alors !endan& *uel*ue &em!s( !uis 3e re!arais( &ou& neuf dans la maison. :n
me serre la main d'une cer&aine mani2re( &ou& es& di&( e&( *uand !lus &ard la femme fai&
le bilan de son !ass)( e& *ue la conscience lui crie !lus de noms *u'elle n'en 'oudrai&
en&endre( arri')e mon nom( elle r)fl)c#i& un ins&an&( !uis elle se di& r)solBmen& e&
sinc2remen& elle7m4me A C o# 0 Celui7l ne com!&e !as. C 3e suis celui *ui ne com!&e
!as( e& 3e m'en &rou'e &r2s7bien.
%adame Le'erde&.
1ous 4&es &ou& sim!lemen& mons&rueux 0
De +,ons.
%ais non( mais non( mais non.
%adame Le'erde&.
Il n', a !as d'#onn4&e femme( alors 6
De +,ons.
Si 0 ;lus *u'on ne le croi&( mais !as &an& *u'on le
di&.
%adame Le'erde&.
1ous en a'e$ 'u( enfin 6
De +,ons.
5amais.
%adame Le'erde&.
Commen& 0 1ous n'a'e$ 3amais 'u de femme *ui aime son mari( *ui aime ses enfan&s
e& don& l'#onneur es& in&ac& 6
De +,ons.
Si 0 %ais ce n'es& !as de la 'er&u( -a 8 c'es& du bon#eur. C'es& comme si 'ous me
disie$ d'admirer la !robi&) de monsieur un &el *ui a cin* cen& mille li'res
de ren&e e& *ui n'a 3amais 'ol)( 7de!uis *u'il les a.
%adame Le'erde&.
%al#eureux 0 In"ra& 0 C'es& la femme *ui ins!ire les "randes c#oses 0
De +,ons.
E& *ui em!4c#e de les accom!lir.
%adame Le'erde&.
Sor&e$ d'ici( e& *ue 3e ne 'ous , re'oie !lus 0
De +,ons( lui &endan& la main. Adieu( c#2re madame.
%adame Le'erde&.
5e ne 'ous donne !as la main. 5'en mourrai de c#a"rin( 'oil &ou&.
%adame Le'erde&.
Sa'e$7'ous commen& 'ous finire$ 6 cin*uan&e ans( 'ous aure$ des r#uma&ismes.
De +,ons.
:u une scia&i*ue 8 mais 3e &rou'erai bien une amie *ui me brodera des !an&oufles.
%adame Le'erde&.
;as m4me 0 E& 'ous )!ousere$ 'o&re cuisini2re.
De +,ons.
-a d)!endra de sa cuisine. Adieu( c#2re madame.
%adame Le'erde&.
Non( res&e$.
De +,ons.
1ous me re&ene$( !rene$ "arde 0 5e 'eux a'oir 'o&re dernier mo&.
De +,ons.
Il es& bien sim!le. Il , a deux sor&es de femmes A celles *ui son& #onn4&es e& celles *ui
ne le son& !as.
%adame Le'erde&.
Sans nuances 6
De +,ons.
Sans nuances.
%adame Le'erde&.
Celles *ui ne son& !as #onn4&es 6
De +,ons.
Il fau& les consoler.
%adame Le'erde&.
E& celles *ui le son& 6
De +,ons.
Il fau& les "aran&ir.
%adame Le'erde&.
1oil au&re c#ose 0
De +,ons( s)rieux.
il fau& &ou3ours em!4c#er ou essa,er d'em!4c#er une femme d'a'oir un !remier
aman&( !arce *ue le !remier aman& d'une femme es& &ou3ours un imb)cile ou un
mis)rable.
%adame Le'erde&.
Nous allons !eu&74&re nous en&endre 8 mais c'es& bien difficile d'em!4c#er une femme
d'a'oir un !remier aman& *uand elle s'es& mise en &4&e de faire ce&&e
folie.
De +,ons.
;arce *u'on s', !rend &ou3ours maladroi&emen&. :n o!!ose l'en&ra9nemen&( la
!assion( la curiosi&)( des raisonnemen&s reba&&us( des !#rases cen&enaires( des
morales cacoc#,mes. :n lui !arle de ses de'oirs( de sa conscience( de l'o!inion du
monde. Elle se soucie bien de &ou& cela *uand la folle es& au lo"is 0 Au&an& 3e&er du
bois dans le feu !our l')&eindre. Il , a d'au&res mo,ens bien !lus sim!les( bien !lus
sBrs e& bien !lus amusan&s( don& elle ne se d)fie !as.
%adame Le'erde&( a'ec curiosi&).
>ui son& 6
De +,ons.
>ui son&... mon secre&. Trou'ons la femme d'abord( 3e mon&rerai mes mo,ens ensui&e.
E& !uis il n', a *ue moi *ui sac#e m'en ser'ir 8 3'ai !ris un bre'e&.
%adame Le'erde&.
1o,ons( si nous 3ouons une c#arade( di&es7le. >ui 4&es7'ous 6 Lo'elace ou Don
>uic#o&&e 6
De +,ons.
5e ne suis ni l'un ni l'au&re. 5e suis un #omme *ui( n'a,an& rien faire( s'es& mis
)&udier les femmes( comme un au&re )&udie les col)o!&2res ou les min)raux.
Seulemen&( 3e crois mon )&ude !lus in&)ressan&e e& !lus u&ile *ue celle de ce& au&re(
!uis*ue nous re&rou'ons la femme c#a*ue !as 8 c'es& la m2re( c'es& la soeur( c'es& la
fille( c'es& l')!ouse( c'es& l'aman&e 8 or( il es& im!or&an& d'4&re rensei"n) sur l')&ernel
com!a"non de sa 'ie. %ain&enan&( 3e suis un #omme de mon si2cle( ballo&&) d'une
&#)orie l'au&re( ne sac#an& !lus "u2re *uoi il fau& croire( ni bon ni mau'ais( !lu&@&
bon( *uand l'occasion se !r)sen&e. 5e res!ec&e les femmes *ui se res!ec&en& e& 3e
!rofi&e de celles *ui se m)!risen&. 5e ne sais !as !our*uoi 3e ferais !lus de cas de
celles7ci *u'elles n'en fon& elles7m4mes. Ce n'es& !as moi *ui ai cr)) le monde( 3e le
!rends comme il es& 8 mais 3'aime mieux en rire *ue d'en !leurer( e& 3e me &ire asse$
"aiemen& de la 'ie *ui nous es& fai&e( en&re ma 3eunesse *ui a ses !ri'il2"es e& ma
ro,au&) *ui a ses exi"ences. Le 3our o? 3e &rou'erai une 3eune fille *ui r)unira ces
*ua&re *uali&)s( bon&)( san&)( #onn4&e&)( "aie&)( le carr) de l'#,!o&)nuse con3u"ale( 3e
brBle mes mois de ser'ice 8 comme le "rand doc&eur Daus&( 3e rede'iens 3eune e& 3e
me donne elle. 5e la c#erc#e inu&ilemen&. Si la 3eune fille *ue 'ous me !r)!are$( e&
*ue 3e connais aussi bien *ue 'ous( r)uni& ces condi&ions( ce *ue 3e ne crois !as( mais
ce *ue 3e 'errai bien 'i&e( 3e l')!ouse demain( ce soir m4me. En a&&endan&( comme 3e
n'ai rien faire( si 'ous a'e$ une femme #onn4&e sau'er ou une femme com!romise
dis&raire( 3e me recommande 'ous.
Le'erde&( *ui s'es& )'eill)( fro&&) les ,eux e& le').
Deux #eures 0 Tou& le monde es&7il !r4& 6 .1o,an& De +,ons./ A# 0 C'es& 'ous( 3eune
#omme 6 5e suis con&en& de 'ous 'oir. Il , a lon"&em!s *ue 'ous 4&es l 6
De +,ons.
5e suis arri') une #eure.
Le'erde&.
A# 0 %on !au're enfan&. 5e 'ous demande !ardon 8 mais 3'ai &ra'aill) &ou&e la nui&.
De +,ons.
>u'es&7ce *ue 'ous c#erc#e$ encore 6
Le'erde&.
Nous c#erc#ons le mo,en de faire de l'alcool a'ec du c#arbon de &erre e& du sucre
a'ec de la sciure de bois.
De +,ons.
E& a!r2s 6
Le'erde&.
A!r2s( nous c#erc#erons au&re c#ose( e& ainsi de sui&e( !endan& *ue 'ous
d)'elo!!ere$ a'ec nos femmes des &#)ories sur l'amour.
De +,ons.
1ous nous a'e$ donc en&endus 6
Le'erde&.
;arfai&emen&.
De +,ons.
1ous ne dormie$ !as 6
Le'erde&.
Si 8 mais sommeil d'ins&i&u&( -a dis!ense de !arler( -a n'em!4c#e !as d'en&endre.
De +,ons.
E# bien( 'ous( mon c#er ma9&re( 'ous *ui sa'e$ &ou&( *u'es&7ce *ue 'ous !ense$ des
femmes 6
Le'erde&.
Demande$7leur ce *u'elles !ensen& de moi( ce sera bien !lus dr@le.
De +,ons.
%adame Le'erde& 'eu& me marier.
Le'erde&.
Elle a raison.
De +,ons.
1ous connaisse$ la 3eune fille 6
Le'erde&.
Non. %ais celle7l ou une au&re( !eu im!or&e. Il fau& 4&re mari) comme il fau& 4&re
'accin). -a "aran&i&. E&( de &ou&es les folies *ue l'#omme es& a!!el) faire( le maria"e
es& du moins la seule *u'il ne !eu& !as recommencer &ous les 3ours.
De +,ons.
E& si l'on ne !eu& !as 'i're a'ec sa femme 6 :n !eu& &ou3ours 'i're a'ec sa femme
*uand on a au&re c#ose faire.
De +,ons.
E& si elle se sau'e a'ec un monsieur 6
Le'erde&.
:# 0 Le !au're monsieur 0
De +,ons.
Tou& cela es& c#arman& 8 mais le maria"e n'en es& !as moins la !lus lourde c#a9ne
*u'on !uisse a&&ac#er la 'ie de l'#omme.
%adame Le'erde&( *ui( !endan& ce&&e sc2ne( a donn) des ordres e& ran") le cana!)
sur le*uel dormai& son mari.
Aussi se me&7on deux !our la !or&er. Le'erde&( !renan& une !rise de &abac.
>uel*uefois &rois.
ACTE I SCENE 1I
Les m4mes( <albine.
<albine.
%e 'oil !r4&e. A# 0 ;a!a( &u sais bien( Ca&#erine( ma !ou!)e( celle *ue &u m'as
donn)e( il , a &rois ans( le 3our *ue &u as lu &on lon" discours l'acad)mie( *ue &u
m'as di& 6
Le'erde&.
>uel fran-ais( mon dieu 0 E# bien( Ca&#erine 6 ...
<albine.
1eux7&u *ue 3e la donne ma ma9&resse de !iano( don& c'es& au3ourd'#ui la f4&e de sa
fille 6 5e ne 3ouerai !lus la !ou!)e( moi.
Le'erde&.
Donne7la *ui &u 'oudras.
<albine.
%erci( mon an"e.
Le'erde&( De +,ons.
E& !uis il , a les enfan&s( e&( les enfan&s( -a console de &ou&.
De +,ons.
Exce!&) d'en a'oir.
%adame Le'erde&( Le'erde&.
N'oublie$ !as de !asser c#e$ % Des Tar"e&&es.
Le'erde&.
A# 0 :ui( ce !au're "ar-on 0 Il n'a !as 'oulu se marier non !lus( celui7l. E& il se
re!en&( alle$ 0 %adame Le'erde& 'oudrai& le marier aussi 8 mais &ro! &ard(
&ro! &ard... #eureusemen&( il nous a...
<albine( *ui a re"ard) !ar la !or&e du 3ardin.
%aman( maman( la 'oi&ure de %adame De Simerose 0 !a!a( "arde Ca&#erine. .Elle
sor&./ 1ous 'erre$ *ue nous ne sor&irons !as. .+e"ardan& la !ou!)e( De +,ons./
1oil un 3ou3ou *ui es& bien fai&( mais on !ou'ai& faire mieux 8 ainsi... .il lui ex!li*ue
'oix basse les modifica&ions faire./
ACTE I SCENE 1II
Les m4mes( 5ane De Simerose.
%adame Le'erde&( 5ane( *ui en&re accom!a"n)e de <albine( *u'elle embrasse.
Dau&7il faire la #aie 6
5ane.
Il fau& m'embrasser d'abord. .Elle embrasse %adame Le'erde&./
Le'erde&.
E& moi 6
5ane.
Les deux mains !our 'ous.
%adame Le'erde&( !r)sen&an& De +,ons.
% De +,ons. .5ane salue./ E& *uand 4&es7'ous arri')e 6
5ane.
Ce ma&in( e& ma !remi2re 'isi&e es& !our 'ous. .A Le'erde&./ 1ous allie$ sor&ir A ne
'ous "4ne$ !as. Deux femmes *ui ne se son& !as 'ues de!uis six mois son& sBres de
ne !as s'ennu,er ensemble. .+e"ardan& <albine./ A# 0 Comme elle es& belle( ce&&e
c#2re enfan& 0 .Elle embrasse <albine./ La 'oil aussi "rande *ue moi. .<albine l'aide
@&er son c#=le e& son c#a!eau dans un coin du
&#)=&re./
%adame Le'erde&( De +,ons *ui re"arde 5ane a'ec a&&en&ion.
Connaisse$7'ous ce&&e dame 6
De +,ons.
5e ne l'ai 3amais 'ue.
%adame Le'erde&.
A'e$7'ous en&endu !arler d'elle 6
De +,ons.
5amais.
%adame Le'erde&.
1o&re !arole d'#onneur 6
De +,ons.
%a !arole d'#onneur.
%adame Le'erde&.
E# bien( rensei"ne$7moi un !eu sur son com!&e( *ue 3e 'oie si 'ous 'ous connaisse$
en femmes( comme 'ous le di&es. .;endan& ce &em!s( <albine es& all)e !or&er le c#=le
e& le c#a!eau de 5ane dans la c#ambre 'oisine( e& 5ane cause a'ec % Le'erde& de'an&
la "lace en arran"ean& ses c#e'eux 8 !uis elle cause &ou& bas a'ec <albine en
re"ardan& De +,ons.
De +,ons.
+ien de !lus facile 8 c'es& )'idemmen& une femme du monde( une 'raie( une "rande
dame( enfin.
%adame Le'erde&.
A *uoi le 'o,e$7'ous 6
De +,ons.
A sa mani2re d'en&rer dans un salon( de s'#abiller( de !arler( de &endre la main( c'es&
l'a b c de l'ar&.
%adame Le'erde&.
:ui( c'es& une femme du monde( &r2s7bien n)e.
De +,ons.
Elle a )&) )le')e ;aris 8 mais elle es& de race )&ran"2re.
%adame Le'erde&.
>u'es&7ce *ui 'ous l'indi*ue 6
De +,ons.
La fa-on don& elle 'ous a sau&) au cou. Une fran-aise !ure n'a !as de ces )lans *ui
!eu'en& c#iffonner un c#a!eau 'enan& de c#e$ %adame :de( car son c#a!eau 'ien&
de c#e$ %adame :de.
%adame Le'erde&.
1ous 'ous connaisse$ donc aussi en c#a!eaux 6
De +,ons.
Le c#a!eau( les bo&&ines e& les "an&s( &ou&e la femme es& l.
%adame Le'erde&.
Son !2re )&ai& fran-ais( mais sa m2re )&ai& "rec*ue.
De +,ons.
%ain&enan&( elle es& 'eu'e ou s)!ar)e de son mari.
%adame Le'erde&.
>ui 'ous le fai& croire 6
De +,ons.
;ersonne ne lui a demand) des nou'elles de % De Simerose 8 il fau& *u'elle soi&
'eu'e ou s)!ar)e de lui.
%adame Le'erde&.
En effe&( elle es& s)!ar)e du com&e.
De +,ons.
E& c'es& lui *ui a eu les &or&s.
%adame Le'erde&.
>u'en sa'e$7'ous 6
De +,ons.
5e 'ous connais. 1ous ne la rece'rie$ !as si c')&ai& elle.
%adame Le'erde&.
Allons( !as mal 0 !r)sen&( l')&a& de son coeur A es&7une femme sau'er ou dis&raire
6
De +,ons.
Il fau& !our cela *u'elle me !arle( c'es& dans la 'oix *ue ces c#oses7l se r)'2len&.
%adame Le'erde&.
Elle s'a!!roc#e 3us&emen& de nous.
De +,ons.
E# bien( 3e commence 0 ... fai&es bien a&&en&ion...( ne !erde$ !as un mo&... 'ous alle$
'oir commen& on de'ien& l'ami des femmes *u'on ne conna9& !as... c'es& &r2s7curieux.
5ane( De +,ons.
%ademoiselle Le'erde& 'ien& de me r)!)&er 'o&re nom( monsieur( *ue 3e n'a'ais !as
&r2s7bien en&endu. Nous sommes !res*ue de 'ieilles connaissances( si( comme 3e le
crois( 'ous 4&es !aren& du 'icom&e De +,ons *ui a )&) consul en Er2ce.
De +,ons.
C')&ai& mon oncle( madame.
5ane.
E# bien( monsieur( 'o&re oncle a )&) un des &)moins de mon !2re *uand il s'es& mari).
De +,ons.
5e suis &r2s7#eureux e& &r2s7#onor) de ce !r)c)den&( madame( e&... .A %adame
Le'erde&( bas./ fai&es a&&en&ion 0 .Fau&./ e& il me semble main&enan& *ue( moi aussi(
3'ai d)3 eu l'#onneur de me rencon&rer a'ec 'ous.
5ane.
5e ne le crois !as( monsieur 8 car( si nous nous )&ions d)3 rencon&r)s( 3e 'ous aurais
di& ce *ue 3e 'iens de 'ous dire.
De +,ons.
%ais !eu&74&re alors( madame( ne connaissie$7'ous !as mon nom. .<as( %adame
Le'erde&./ Sui'e$ bien.
5ane.
%e 'oil &ou& excus)e( en ce cas( de mon man*ue de m)moire.
%adame Le'erde&.
Il ne fau& 'ous )&onner de rien a'ec monsieur( c#2re amie 8 il 'oi& ce *ue les au&res ne
'oien& !as A monsieur es& le diable.
5ane.
5e lui en fais mon com!limen&.
%adame Le'erde&.
E& il di& la bonne a'en&ure.
5ane.
>ui !eu& le !lus !eu& le moins. ;our moi( 3'adore les sorcelleries.
De +,ons.
E# bien( madame( 3e 'ous dirais !eu&74&re des c#oses ex&raordinaires( si 'ous 'oulie$.
5ane.
5e ne demande !as mieux.
De +,ons( faisan& un si"ne in'isible %adame Le'erde&.
Sa'e$7'ous l'an"lais( madame 6
5ane.
:ui.
De +,ons.
1euille$ donc me r)!)&er en an"lais les mo&s *ue 3e 'ais 'ous dire A C monsieur(
*uelle #eure arri'erons7nous S&rasbour" 6 C ne crai"ne$ rien( 3e ne suis !as fou.
%adame Le'erde&.
5e n'en 3urerais !as.
De +,ons.
<ien dis&inc&emen&( n'es&7ce !as( madame.
5ane.
A& w#a& o'clocG s#all we arri'e a& S&rasbur"( sir 6 Es&7ce cela 6
De +,ons.
:ui( madame( 3e 'ous remercie.
5ane.
;uis73e faire encore *uel*ue c#ose !our 'o&re ser'ice( monsieur 6
De +,ons.
Non( madame( merci( 3e sais ce *ue 3e 'oulais sa'oir.
5ane.
E& 'ous me fere$ sans dou&e l'#onneur de me le dire 6
De +,ons.
Cer&ainemen&.
5ane.
E& 3e 'ous en serai &r2s7reconnaissan&e( car 3e ne suis !as &ou& fai& de 'o&re !a,s( e&(
si 3e com!rends &ous les mo&s de 'o&re lan"ue( 3e n'en com!rends !as aussi bien
&ou&es les finesses. 5e le re"re&&e( sac#an& *ue la !laisan&erie fran-aise bien *u'elle ne
soi& !as &ou3ours con'enable( es& !res*ue &ou3ours s!iri&uelle. .Elle salue e&
s')loi"ne./
%adame Le'erde&.
E# bien( mais( di&es donc( il me semble *ue 'o&re ami&i) commence mal.
De +,ons.
1ous 'erre$ dans deux 3ours.
%adame Le'erde&.
>u'es&7ce *ue c'es& *ue ce&&e #is&oire d'an"lais e& de S&rasbour" 6
De +,ons.
C'es& un de mes mo,ens.
%adame Le'erde&.
1ous sa'e$ *ue 3e n', com!rends rien du &ou&.
De +,ons.
5e l'es!2re bien.
%adame Le'erde&.
E& l')&a& de son coeur 6 Elle a aim).
%adame Le'erde&.
>ui 6 Son mari ou un au&re 6
De +,ons( rian&.
Il fau& *ue 3e la 'oie &able( !our cela.
%adame Le'erde&.
Alors( il fau& 'ous in'i&er d9ner. E# bien( alle$7'ous7en a'ec % Le'erde&( e& re'ene$
d9ner a'ec lui.
Le'erde&( De +,ons.
3e 'ous a&&ends.
De +,ons.
%e 'oici.
Le'erde&( De +,ons( en mon&ran& %adame De Simerose.
La !lus c#arman&e femme de la &erre 0
De +,ons.
Alors( il faudra la sau'er( celle7l.
%adame Le'erde&.
S'il es& encore &em!s. 7'iens( <albine.
<albine( bas( sa m2re.
A# 0 %aman( 3'oubliais de &e dire( l')!ileuse es& l. %adame Le'erde&( lui faisan&
si"ne de se &aire. C'es& bien 0 C'es& bien 0 .Tou& le monde sor&( exce!&) 5ane e&
%adame Le'erde&./
ACTE I SCENE 1III
5ane( %adame Le'erde&.
5ane.
>u'es&7ce *ue c'es& *ue ce % De +,ons 6 5e ne l'ai 3amais 'u c#e$ 'ous.
%adame Le'erde&.
C'es& un #omme du monde *ui a la manie de croire *u'il conna9& les femmes e& *ui ne
man*ue !as d'es!ri&. 1ous ne l'a'ie$ 3amais rencon&r) 6
5ane.
5amais( e& 3e ne le re"re&&e !as. Il ne me !la9& "u2re.
%adame Le'erde&.
;our*uoi ce brus*ue re&our don& 3e me r)3ouis( mais don& 'ous ne disie$ rien dans
'o&re derni2re le&&re 6
5ane.
5e m'ennu,ais.
%adame Le'erde&.
E& !our*uoi )&ie$7'ous !ar&ie si 'i&e( sans dire "are( du 3our au lendemain 6 1ous ne
fai&es rien comme les au&res.
5ane.
C'es& le san" d')!aminondas *ui &ourmen&e mes 'eines 8 mais( en r)ali&)( ma m2re
a'ai& la nos&al"ie du soleil 8 alors( nous sommes !ar&is !our l'I&alie.
%adame Le'erde&.
5'aime mieux cela *ue ce *ue 3'ima"inais.
5ane.
>u'ima"inie$7'ous donc 6
%adame Le'erde&.
>uel*ue c#a"rin.
5ane.
Non( "r=ce Dieu.
%adame Le'erde&.
1o&re m2re es& re'enue a'ec 'ous 6
5ane.
Non. Elle ne re'ien& *ue dans deux ou &rois 3ours. C'es& mon oncle *ui m'a
accom!a"n)e. %ais il es& all) 'oir son fils Don&ainebleau 3us*u' demain.
%adame Le'erde&.
Alors( 'ous 4&es &ou&e seule ici 6
5ane.
Tou&e seule.
%adame Le'erde&( )&onn)e.
A# 0 .C#an"ean& de &on e& de'enan& ma&ernelle./ 1o,ons( *uand allons7nous !rendre
la "rande r)solu&ion 6
5ane.
La*uelle 6
%adame Le'erde&.
Celle de 'ous r)concilier a'ec % De Simerose.
5ane.
A *uel !ro!os 6 % De Simerose ne !ense !lus moi( e&( #eureusemen&( 3e ne !ense
!lus lui.
%adame Le'erde&.
1ous 'ous &rom!e$. Il !ense 'ous.
5ane.
>ui 'ous a di& cela 6
%adame Le'erde&.
Lui7m4me.
5ane.
1ous l'a'e$ 'u 6
%adame Le'erde&.
Il , a #ui& 3ours.
5ane.
:? 6
%adame Le'erde&.
C#e$ la mar*uise De Courle'al.
5ane.
E& 'ous 'ous l'4&es fai& !r)sen&er 6
%adame Le'erde&.
5')&ais curieuse de le conna9&re.
5ane.
E& il 'ous a !arl) de moi 6
%adame Le'erde&.
<eaucou!( e& dans les &ermes les !lus affec&ueux.
5ane.
5e le cro,ais en 'o,a"e.
%adame Le'erde&.
Il es& re'enu.
5ane.
C'es& con&re nos con'en&ions( !uis*u'il s')&ai& en"a") ne !as 'i're dans la m4me
'ille *ue moi.
%adame Le'erde&.
1ous )&ie$ absen&e( e&( d'ailleurs( il 'a re!ar&ir.
5ane.
;our*uoi ne m'a'e$7'ous rien )cri& ce su3e& 6
%adame Le'erde&.
Ce son& c#oses *u'on n')cri& !as 8 dis&ance( la r)!onse es& &ro! facile.
5ane.
Alors( 'ous com!&e$ m'a&&a*uer )ner"i*uemen& 6
%adame Le'erde&.
:ui 8 % De Simerose se re!en&.
5ane.
Serai&7il ruin) 6
%adame Le'erde&.
1oil un 'ilain mo&( indi"ne de 'ous. 5e 'ous assure...
5ane.
Inu&ile( c#2re madame( 3'ai )&) bless)e &ro! !rofond)men&. 5e com!rends *u' un
#omme #abi&u) comme lui aux fa'eurs des !lus "randes dames( une !e&i&e niaise
comme moi ai& !aru insuffisan&e e& ennu,euse 8 3'excuserais !eu&74&re *u'il m'eB&
n)"li")e !our une !ersonne d'un m)ri&e su!)rieur au mien( ce *ui n'eB& cer&ainemen&
!as )&) difficile &rou'er 8 mais !our... la !ersonne don& il s'a"i&... franc#emen& 3e
'alais mieux *ue cela( e& c'es& !lus *ue de la col2re( c'es& du d)"oB& *ue son ac&ion
m'ins!ire.
%adame Le'erde&.
Aussi &ou& le monde a7&7il !ris fai& e& cause !our 'ous 0 Les femmes !ar es!ri& de
cor!s( les #ommes !ar calcul 8 ils es!2ren& &ou3ours "a"ner *uel*ue c#ose
ces ca&as&ro!#es 8 mais( au bou& d'un cer&ain &em!s( les femmes se lassen& d'admirer
une de leurs semblables( les #ommes de !laindre une 3eune e& 3olie
femme sans b)n)fice !our eux. Il ne res&e !lus alors *u'une femme s)!ar)e de son
mari( ce *ui es& &ou3ours un fai& anormal( re"re&&able dans no&re soci)&)( e&
!eu !eu la r)ac&ion se fai&. La fau&e du mari( a'ec le &em!s( de'ien& une !eccadille
*ui ne m)ri&ai& !as &an& de brui&( e& la ri"ueur !rolon")e de la femme( sur&ou& lors*ue
le mari &en&e un ra!!roc#emen&( ne s'ex!li*ue !as aussi bien. :n lui c#erc#e une
raison c@&) des raisons donn)es( e&( si l'on n'en &rou'e !as( on en su!!ose. Cro,e$7
moi( !ardonne$( il es& &em!s( car de deux c#oses l'une A ou 'ous n'a'e$ 3amais aim)
*ue % De Simerose( e&( dans ce cas( il es& bien facile de l'aimer encore( en sau&an&
bra'emen& !ar7dessus 'o&re or"ueil 8 ou 'ous ne l'aime$ d)cid)men& !lus A dans ce
cas( si le mari 'ous es& indiff)ren&( b)n)ficie$ au moins du maria"e.
5ane.
>ue 'oule$7'ous dire 6
%adame Le'erde&.
Du 3our *ue % De Simerose sera ren&r) dans 'o&re maison( !ersonne ne re"ardera
!lus ce *ui s', !asse !ar le &rou de la serrure. C'es& au mari *ue le monde confie la
"arde de sa femme( e&( &an& *ue le mari ne di& rien( le monde n'a rien dire. Les liens
de l')!oux son& la liber&) de sa femme.
5ane.
5e ne sais *uoi 'ous 'oule$ faire allusion( c#2re madame 8 en &ou& cas( !erme&&e$7
moi de ne !as 4&re de 'o&re a'is. D'abord( on !eu& ou'rir c#e$ moi les
!or&es e& les fen4&res( 3e ne crains !as les couran&s d'air. Ensui&e( &ou& en com!renan&
*u'une femme ne !ublie !as sa fau&e au "rand 3our *uand elle en
comme& une( 3'aimerais ce!endan& mieux sa'oir la mienne connue de la &erre en&i2re(
si 3')&ais cou!able( *ue de l'escamo&er sous des #,!ocrisies
con3u"ales. Ce&&e mani2re de 'oir n'es& !eu&74&re !as selon les #abi&udes fran-aises(
mais( 'ous le sa'e$( 3e suis un !eu sau'a"e.
%adame Le'erde&.
N'en !arlons !lus 8 mais l'occasion )&ai& &en&an&e( 'ous en con'iendre$.
5ane.
Commen& cela 6
%adame Le'erde&.
1ous 'ene$ d9ner a'ec nous 6
5ane.
moins *ue 'ous n'a,e$ beaucou! de monde.
%adame Le'erde&.
5'ai % De C#an&rin.
5ane.
Il a &ou3ours sa belle barbe 6
%adame Le'erde&.
Tou3ours 0 % De %on&2"re... .a'ec in&en&ion./

% De %on&2"re 0 1ous ne le connaisse$ !as 6
5ane( d'un air dis&rai&.
5e l'ai 'u deux ou &rois fois c#e$ sa soeur.
%adame Le'erde&.
;eu&74&re %ademoiselle FacGendorf 'iendra7&7elle. Elle &ra'erse ;aris !lus belle *ue
3amais... % Des Tar"e&&es( *ue mon mari es& all) c#erc#er.
5ane.
5'ai oubli) de 'ous demander de ses nou'elles( % Des Tar"e&&es.
%adame Le'erde&( d'un air dis&rai&.
5e crois *u'il a )&) un !eu souffran&. Enfin...
5ane.
Enfin 6
%adame Le'erde&.
De'ine$. .un &em!s./ % De Simerose 0
5ane.
%on mari 6 %on mari d9ne c#e$ 'ous 6 1ous a'e$ donc d)cid)men& !ass) dans le
cam! ennemi 6
%adame Le'erde&.
Non 8 mais( en&re'o,an& une r)concilia&ion !ossible( 3'aurais )&) #eureuse d'en 4&re
l'ins&rumen&. 5'a'ais in'i&) % De Simerose d9ner sans !r)'oir 'o&re re&our. 1ous
re'ene$ 3us&emen& le 3our o? il d9ne c#e$ moi. Au lieu d'accuser le #asard( u&ilisons7le
e& a!!elons7le la !ro'idence. +es&e$ ici. Laisse$
en&rer % De Simerose( donne$7lui la main comme si 'ous 'ous )&ie$ *ui&&)s #ier(
d9ne$ a'ec lui e& alle$7'ous7en &ous les deux bras dessus( bras dessous. C'es& ce *ue
'ous !ou'e$ faire de !lus s!iri&uel.
5ane.
:ui( ce sera s!iri&uel au3ourd'#ui 8 mais demain 6
%adame Le'erde&( la re"ardan&.
non 6
5ane( r)solBmen&.
non.
%adame Le'erde&( !ar&.
D)cid)men&( elle aime l'au&re. .Fau&( d'un &on aimable./ 1ous m'en 'oule$ 6
5ane.
5e ne 'ous en 'eux !as( bien *ue 'ous me fassie$ com!rendre ainsi *ue 3e n'ai !lus
*u' me re&irer e& ne !lus re'enir c#e$ 'ous( !uis*ue la m4me maison ne !eu&
rece'oir mon mari e& moi.
%adame Le'erde&.
4&es7'ous folle 6 5e 'ous assure...
5ane.
>ue 6
%adame Le'erde&.
>ue 3e n'#)si&e !as en&re 'ous deux.
5ane.
Commen& fau&7il l'en&endre 6
%adame Le'erde&.
Cela n'es&7il !as clair 6 1ous 4&es ici c#e$ 'ous. .Elle lui !rend les mains./
5ane.
5e 'ous croirai donc( mais une condi&ion A c'es& *ue 'ous ne d9nere$ !as c#e$ 'ous
au3ourd'#ui.
%adame Le'erde&.
Commen& 'oule$7'ous *ue 3e fasse 6 E& mes in'i&)s 6
5ane.
1ous les am2nere$ d9ner c#e$ moi.
%adame Le'erde&.
Tous 6
5ane.
Exce!&) un( mon mari( bien en&endu.
%adame Le'erde&.
%ais...
5ane.
C'es& mon ul&ima&um.
%adame Le'erde&.
:n fera ce *ue 'ous 'oudre$.
5ane.
Alors( 3e ren&re !our donner les ordres. 1oule$7'ous me faire rendre mon c#=le e&
mon c#a!eau 6
.%adame Le'erde& sonne./
%adame Le'erde&( !ar&.
Elle es& !lus for&e *ue 3e ne cro,ais.
ACTE I SCENE IH
Les m4mes( Des Tar"e&&es.
Des Tar"e&&es( 5ane *ui ne le 'oi& !as.
<on3our( com&esse. Enfin( 'ous 4&es de re&our 0
5ane.
1ous m'a'e$ fai& !eur.
Des Tar"e&&es.
Commen& alle$7'ous 6
5ane.
<ien 8 e& 'ous 6
Des Tar"e&&es.
5'ai )&) un !eu souffran&( mais 3e 'ais mieux.
5ane( *ui s'es& #abill)e !endan& ce &em!s.
Alors( 3e !ars &ran*uille. 5e com!&e sur 'ous ce soir. %adame Le'erde& 'ous
ex!li*uera cela. . %adame Le'erde&( *ui 'eu& l'accom!a"ner./ ne 'ous d)ran"e$
!as. %on domes&i*ue m'a&&end. .Elle sor&./
ACTE I SCENE H
Des Tar"e&&es( %adame Le'erde&.
Des Tar"e&&es( *ue %adame Le'erde& a l'air de ne !as 'oir.
C'es& ainsi *ue 'ous rece'e$ les "ens 6
%adame Le'erde&.
1ous en&re$ c#e$ moi( 'ous ne m'adresse$ m4me !as la !arole. 1ous me de'rie$ bien
*uel*ues )"ards( sur&ou& de'an& une )&ran"2re.
Des Tar"e&&es.
A ce com!&e7l( 'ous me de'e$ bien *uel*ues )"ards aussi( e&( lors*ue 3e suis
malade( de ne !as res&er #ui& 3ours sans en'o,er sa'oir de mes nou'elles.
%adame Le'erde&.
5'i"norais *ue 'ous fussie$ malade. >u'es&7ce *ue 'ous a'e$ eu 6
Des Tar"e&&es.
5'ai eu ma scia&i*ue.
%adame Le'erde&.
A'e$7'ous fai& c#erc#er le m)decin 6
Des Tar"e&&es.
E'idemmen&. C'es& &ou3ours !ar ce&&e b4&ise7l *u'on commence.
%adame Le'erde&.
>u'es&7ce *u'il a di& 6
Des Tar"e&&es.
Il m'a !ur") 0 %ais &ou& cela me fa&i"ue )norm)men&. Enfin( 3e 'oudrais sa'oir
!our*uoi 3e n'ai !as en&endu !arler de 'ous.
%adame Le'erde&.
Tou&e la semaine a )&) !rise !ar des d)&ails de m)na"e( des lessi'es( des confi&ures.
Des Tar"e&&es.
la bonne #eure( 'oil de 3olies raisons 0 1ous com!rene$ *ue ce& )&a& de c#oses ne
!eu& durer.
%adame Le'erde&.
Dai&es &ou& ce *ue 'ous croire$ de'oir faire.
Des Tar"e&&es.
5e !rofi&erai de la !ermission.
%adame Le'erde&.
1ous en a'e$ d)3 !rofi&)( 3e crois.
Des Tar"e&&es.
;eu&74&re.
%adame Le'erde&.
1ous 'ene$ d9ner a'ec nous 6
Des Tar"e&&es.
E'idemmen&.
%adame Le'erde&.
Nous d9nons c#e$ la com&esse( mais 'ous 4&es in'i&).
Des Tar"e&&es.
Es&7ce *ue 'ous a'e$ enfin ren'o,) 'o&re cuisini2re 6
%adame Le'erde&.
Non.
Des Tar"e&&es.
5e 'ous en a'ais !ri)e( ce!endan&.
%adame Le'erde&.
% Le'erde& es& #abi&u) elle.
Des Tar"e&&es.
% Le'erde& 'a7&7il ren&rer 6
%adame Le'erde&.
:ui.
Des Tar"e&&es.
5e 'ais l'a&&endre. 5'ai besoin de lui !arler.
%adame Le'erde&.
A !ro!os de la cuisini2re 6
Des Tar"e&&es.
Tou& sim!lemen&. 5e 'eux 'oir si c'es& un !ar&i !ris dans la maison de ne rien faire
!our moi. *uelle #eure ren&rera7&7il 6
%adame Le'erde&.
A cin* #eures. 1ous !erme&&e$ *ue 3'aille m'#abiller 6
Des Tar"e&&es.
Dai&es.
%adame Le'erde&( sor&an&( a'ec un sou!ir.
A# 0 >ue c'es& ennu,eux 0
Des Tar"e&&es( seul.
A# 0 >ue c'es& assomman& 0 .Il !rend un 3ournal e& s')&end la !lace *u'occu!ai& %
Le'erde&. Il re"arde l'#eure./ *ua&re #eures 8 3'ai le &em!s de faire un !e&i& somme.
ACTE II SCENE I
C#e$ %adame De Simerose. <oudoir( serre.
De +,ons( Des Tar"e&&es( De %on&2"re.
De +,ons.
5e ne sais !as commen& on d9ne c#e$ %adame Le'erde&( mais 3'ai admirablemen& d9n)
ici.
Des Tar"e&&es.
:n man"e &r2s7mal main&enan& c#e$ les Le'erde& 8 c')&ai& ce!endan& une des bonnes
maisons de ;aris 8 n'es&7ce !as( De %on&2"re 6
De %on&2"re( dis&rai&.
:ui( 3e crois.
De +,ons( De %on&2"re.
1oule$7'ous un ci"are( %onsieur De %on&2"re.
De %on&2"re.
%erci( monsieur.
De +,ons( l'obser'an&.
1ous ne fume$ 3amais 6
De %on&2"re.
Si( *uel*uefois( mais !as au3ourd'#ui.
Des Tar"e&&es.
%oi( 3e fume &ou3ours.
De +,ons.
:# 0 %ais 'ous( 'ous n'a'e$ 3amais )&) si 3eune. 5e 'ous re"ardais( en d9nan&( 'ous
faisie$ 'o&re cour la com&esse. .En disan& cela( il re"arde De %on&2"re./
Des Tar"e&&es.
Si elle 'oulai& 0 5e la &rou'e c#arman&e 0 E& 'ous( De %on&2"re 6
De %on&2"re.
%oi aussi( mais 3e crois *ue %adame De Simerose es& e& res&era une #onn4&e femme.
C'es& ce *u'on !eu& lui sou#ai&er de mieux( sur&ou& c#e$ elle.
Des Tar"e&&es.
:n !laisan&e( !uri&ain( on !laisan&e. D'ailleurs( ce n'es& !as l mon &,!e.
De +,ons.
Nous , 'oil. Laisse$ &rois #ommes ensemble a!r2s le d9ner( 'ous !ou'e$ 4&re sBr
*ue la con'ersa&ion &ombera sur les femmes( e& *ue ce sera le !lus 'ieux *ui
commencera. E# bien( 'o,ons( commen& aime$7'ous les femmes 6
Des Tar"e&&es.
5e les aime brunes( !as &ro! "randes( un !eu "rasses( a'ec le ne$ re&rouss).
De +,ons.
Les boulo&&es 0
Des Tar"e&&es.
1oil 0
De +,ons.
A'ec *uoi on faisai& les "rise&&es.
Des Tar"e&&es.
5us&emen& 0 A# 0 Les "rise&&es 0 La race en a dis!aru( c'es& mal#eureux 0 Elles )&aien&
c#arman&es. En IJ3K733( , en a'ai&7il( mon dieu 0 1ous 4&es &ro! 3eunes( &ous les
deux( 'ous n'a'e$ !as connu -a.
De +,ons.
Tro! 3eunes 0 %ais son"e$ donc *ue mon !remier amour a )&) Ell)nore( en LK. 5e
filais du coll2"e !our aller la 'oir e& 3e 'endais mes dic&ionnaires la m2re %ansu&(
rue sain&75ac*ues( !our lui ac#e&er des bou*ue&s de 'iole&&es 8 3e lui faisais des 'ers
!ar7dessus le marc#). Elle m'a !ris ma mon&re.
Des Tar"e&&es.
LK 0 :ui( on !renai& d)3 les mon&res. Ce&&e bonne Ell)nore 0
De +,ons.
1ous aussi 6
Des Tar"e&&es.
%oi aussi.
De +,ons( lui serran& la main.
Comme on se re&rou'e.
Des Tar"e&&es.
>u'es&7ce *u'elle es& de'enue 6
De +,ons.
Il , a deux ans( elle es& 'enue me 'oir un beau ma&in.
Des Tar"e&&es.
1ous a!!ele$ -a un beau ma&in 0 Elle 'ous ra!!or&ai& 'o&re mon&re 6
De +,ons.
Elle 'enai& me demander *uel*ues louis. Es&7ce asse$ &ris&e( *uand( &ren&e ans( on
'oi& d)3 re'enir du fond de son !ass) une cr)a&ure *u'on a connue belle( )l)"an&e(
rieuse( main&enan& rid)e( blanc#ie( '4&ue Dieu sai& comme( 'ous !arlan& de mon&7de7
!i)&)( de mis2re e& de maladie( e& 'ous demandan& a'ec un
'ieux sourire confiden&iel de *uoi d9ner !endan& deux ou &rois 3ours( elle( e&
*uel*uefois un au&re a'ec elle. A# 0 %au'aise 3eunesse 0 E& 'ous( *uelles on& )&) 'os
!remi2res amours 6
Des Tar"e&&es.
Celles de Louis Hi' A une "ou'ernan&e... e& 'ous( De %on&2"re( a'e$7'ous eu !lus de
c#ance *ue nous 6
De %on&2"re.
%oi( messieurs 6
De +,ons.
5'ai id)e *ue oui.
De %on&2"re.
D'o? 'ien& ce&&e id)e( &r2s7fla&&euse !our moi( monsieur 6
De +,ons.
De ce *ue 'ous n'a'e$ !as )&) )le') comme nous( c'es& 'isible. 5e !arierais *ue 'ous
n'a'e$ !as aim) a'an& l'="e de 'in"& ou 'in"& e& un ans 6
De %on&2"re.
1in"&7deux.
De +,ons.
C'es& admirable 0 1ous 4&es n) dans un !a,s de mon&a"nes 6
De %on&2"re.
Dans le 5ura.
Des Tar"e&&es.
C ... %ais un !eu &ard *u'on ne l', !rendrai& !lus 0 C
De +,ons.
C'es& c#arman& 0
Des Tar"e&&es.
Il fau& bien rire un !eu. .Un domes&i*ue a!!or&e le caf)./ enfin( 'oil le caf).
De +,ons( %on&2"re.
1ous 4&es c#asseur 6
De %on&2"re.
Infa&i"able.
De +,ons.
N'a'e$7'ous !as des n)'ral"ies 6
De %on&2"re.
A&roces.
De +,ons.
E# bien( ce doi& 4&re 3oli *uand 'ous 4&es amoureux 0
De %on&2"re.
;arce *ue 6
De +,ons.
;arce *ue 'ous )&ie$ n) !our 4&re cuirassier.
De %on&2"re.
Ce *ui 'eu& dire 6
De +,ons.
La na&ure( "rande faiseuse d'embarras( es& beaucou! moins !rodi"ue *u'elle ne 'eu&
le !ara9&re. Elle a donc deux ou &rois moules o? elle 3e&&e les #ommes( !eu&74&re au
#asard( e&( *uel*ues nuances !r2s( &ous les #ommes sor&is du m4me moule se
ressemblen&.
De %on&2"re.
Alors( moi( monsieur 6 ...
De +,ons.
Les c#e'eux abondan&s( le &ein& ambr)( la 'oix sonore e& m)&alli*ue( fra!!an& les
mo&s comme des m)dailles( les ,eux bien enc#=ss)s dans l'orbi&e e& &enan& bien au
cer'eau( des muscles d'acier( un cor!s de fer( &ou3ours au ser'ice de l'=me( 'oil !our
le !#,si*ue 8 en&#ousiasmes ra!ides( d)coura"emen&s immenses( con&enus dans une
minu&e( &)naci&)( col2re( 3alousie( 'oil !our l'=me.
De %on&2"re.
E& c'es& !our cela *ue 3'aurais dB 4&re cuirassier 6
De +,ons.
:ui 0 Les #ommes de 'o&re cons&i&u&ion on& besoin de se d)!enser dans une carri2re
de lu&&es. C'es& !armi eux *ue Dieu c#oisi& les "rands ca!i&aines( les
"rands ora&eurs( les "rands ar&is&es. >uand ils res&en& dans la 'ie commune( il leur
fau& re!or&er leur &ro!7!lein d'ac&i'i&) sur *uel*ue c#ose( sous !eine d')cla&er. C'es&
l'amour alors *ui se c#ar"e de la beso"ne( e&( comme ces #ommes n'on& !as )&) C)sar(
%ic#el7An"e ou %irabeau( ils son& :&#ello( Mer&#er ou Des Erieux. Sinc2remen&(
*uand 'ous a'e$ )&) amoureux e& *ue &ou& n'allai& !as 'o&re "r)( n'a'e$7'ous 3amais
!ens) aux mo,ens &ra"i*ues( le suicide ou le meur&re 6
De %on&2"re.
>uel*uefois.
De +,ons.
C')&ai& le cuirassier *ui !or&ai& la main son sabre. E# bien( cro,e$7moi( le 3our o?
'ous aure$ un "rand c#a"rin( ne &ouc#e$ !as une car&e !our 'ous dis&raire( ne bu'e$
!as un 'erre d'eau7de7'ie !our 'ous )&ourdir 0 1ous de'iendrie$ i'ro"ne ou 3oueur.
Les #ommes comme 'ous n'on& !as de mesure dans la !assion. En a&&endan&( 'ous
n'4&es !as !laindre( 'ous sere$ amoureux 3us*u' *ua&re7'in"&s ans( e& &ou3ours de la
m4me mani2re.
Des Tar"e&&es.
E& &ou3ours de la m4me femme 6
De +,ons.
Non 8 mais( c#a*ue fois *ue % De %on&2"re sera amoureux d'une femme nou'elle( il
croira aimer !our la !remi2re fois e& en a'oir !our &ou&e sa 'ie. Il aimera &ou3ours les
femmes e& ne les conna9&ra 3amais.
De %on&2"re.
1ous 4&es un !#,siolo"is&e( monsieur.
Des Tar"e&&es.
1ous 'ous connaisse$ donc aussi en #ommes( 'ous 6
De +,ons.
C'es& si facile 0
Des Tar"e&&es.
>u'es&7ce *u'il fau& faire !our cela 6
De +,ons.
Il fau& fr)*uen&er beaucou! les femmes. Aussi % De %on&2"re ne doi&7il ni admirer
ma science( ni se blesser de ma familiari&). D'abord( nous a'ons )&) au coll2"e
ensemble( dans la m4me classe. 1ous )&ie$ ex&erne e& 3e 'ous 'ois encore arri'an& un
des !remiers( accom!a"n) de 'o&re !r)ce!&eur( l'abb) +o'el.
De %on&2"re.
5e 'ous demande !ardon( monsieur( de ne 'ous a'oir !as reconnu.
De +,ons.
S'il fallai& reconna9&re &ous ses anciens camarades( on n'en finirai& !as( e& c'es&
raremen& !armi eux *u'on c#oisi& ses amis. E& !uis 3'ai beaucou! en&endu !arler de
'ous.
De %on&2"re.
;ar *ui 6
De +,ons.
;ar une femme *ue 'ous a'e$ aim)e.
Des Tar"e&&es.
Nomme$7la( mon c#er. De %on&2"re es& &ellemen& sournois( *ue nous n'a'ons 3amais
connu aucun de ses amours.
De %on&2"re.
5'es!2re *ue % De +,ons...
De +,ons.
5e ne nommerai !ersonne( *uoi*u' la ri"ueur cela ne com!rome&&rai& !as beaucou!
ce&&e dame( don& le !e&i& nom )&ai& Dann,.
De %on&2"re.
A# 0 1ous l'a'e$ connue 6
De +,ons.
<eaucou!( 3')&ais son ami.
De %on&2"re.
A *uelle )!o*ue 6
De +,ons.
A'an&( !endan& e& a!r2s 'ous. .Lui &endan& la main./ comme on se re&rou'e 0
De %on&2"re.
>uelle co*uine 0
De +,ons.
>ue 'ous 'oil bien dans 'o&re carac&2re 0 1ous lui en 'oule$ de ce *ue 'ous 'ous
4&es &rom!) sur elle. Tou&es les femmes seraien& des co*uines( ce
com!&e7l. D2s *ue nous aimons une femme( nous 'oulons *u'elle n'ai& 3amais
re"ard) !ersonne a'an& de nous conna9&re. C')&ai& elle de !r)'oir
l'#onneur *ue nous lui ferions un 3our. Nous ne nous disons !as *ue( si elle )&ai& aussi
#onn4&e *ue nous la 'oulons( elle nous aurai& en'o,)s !romener
d2s les !remiers mo&s de no&re cour. Alors( ce son& du ma&in au soir les *ues&ions les
!lus sau"renues( !ro!os d'un !assan& *u'elle a salu)( d'une le&&re *u'elle a re-ue(
d'un bi3ou *u'elle !or&e( d'un !a,s *u'elle se ra!!elle( *ues&ions aux*uelles
l'infor&un)e r)!ond de son mieux. Enfin( comme elle
ne !eu& !as 4&re !ar&ou&( nous finissons !ar a!!rendre *uel*ue c#ose. Nous cassons
no&re 3ou3ou e& nous 'o,ons ce *u'il , a dedans. <elle d)cou'er&e 0
E& nous disons A C c')&ai& une co*uine. C mais non 0 C')&ai& &ou& sim!lemen& une
femme( e& *ui nous aimai& !eu&74&re. Seulemen&( nous lui demandions la seule c#ose
*u'elle ne !B& !as nous dire A la ')ri&).
De %on&2"re.
Soi&( mais on n'en es& !as moins mal#eureux 0
De +,ons.
E& c'es& 3us&ice. ;our*uoi demander de la 'er&u des femmes *ui ne c#erc#en& *ue le
!laisir ou l'amour &ou& au !lus. Aussi( le 3our o? elles on& asse$ de
nous( comme elles ou'ren& &ran*uillemen& le &iroir o? le remords( l'o!inion du
monde( la morale( l'a'enir des enfan&s( &ous les "rands mo&s enfin( a&&enden&( !li)s
a'ec du !oi're e& du cam!#re( comme des '4&emen&s d'#i'er( la saison o? il sera bon
de les reme&&re 0
Des Tar"e&&es.
A# 0 >ue c'es& 'rai( mon c#er.
De +,ons.
Il en sai& *uel*ue c#ose 0 .A De %on&2"re./ m'a7&7elle asse$ !arl) de 'ous 0
De %on&2"re.
:? donc 6 1ous ne 'enie$ !as c#e$ elle 6
De +,ons.
1ous n', laissie$ 'enir !ersonne 8 mais elle 'enai& c#e$ moi.
De %on&2"re.
:? demeurie$7'ous 6
De +,ons.
+ue de la !aix.
De %on&2"re.
Num)ro N( !eu&74&re 6
De +,ons.
5us&emen&.
De %on&2"re.
5e l', ai condui&e bien des fois.
De +,ons.
5e 'ous en remercie. Elle allai&( disai&7elle( c#e$ sa cou&uri2re.
De +,ons.
De 'in"&7cin* *uaran&e ans( un ami des femmes doi& &ou3ours demeurer dans la
maison d'une cou&uri2re ou d'un den&is&e.
Des Tar"e&&es.
:# 0 >uel caf)( messieurs 0 A# 0 Elle m'a fai& souffrir. E& *ue de c#oses 3'ai
&rou')es dans son !ass) *uand 3', suis descendu 0
De +,ons.
Le !ass) des femmes( mon c#er monsieur( c'es& comme les mines de #ouille( il ne
fau& !as , descendre a'ec une lumi2re( ou "are l')boulemen& 0 Sans rancune.
De %on&2"re( lui donnan& la main.
3e suis "u)ri.
De +,ons.
De celle7l( soi&( mais il , a des rec#u&es 6
ACTE II SCENE II
Les m4mes( 5ane( %ademoiselle FacGendorf( De C#an&rin( Le'erde&( <albine.
5ane.
Nous !erme&&e$7'ous d'en&rer( messieurs( !uis*ue( ce *u'il !ara9&( c'es& nous de
'enir 'ous re&rou'er 6
De +,ons.
Nous a'ons renou'el) connaissance( % De %on&2"re e& moi. Nous sommes d'anciens
camarades de coll2"e.
5ane.
C'es& une raison don& 3e me con&en&e !our moi( non !our %ademoiselle FacGendorf(
*ui( n'a,an& !as &rou') %adame Le'erde& c#e$ elle( a eu la bonne !ens)e de 'enir la
&rou'er c#e$ moi e& de res&er a'ec nous.
De %on&2"re( %ademoiselle FacGendorf( a!r2s a'oir #)si&) un momen&.
1o&re san&) es& bonne( mademoiselle 6
%ademoiselle FacGendorf.
Tr2s7bonne( monsieur.
De %on&2"re.
1ous arri'e$ de 'o,a"e 6
%ademoiselle FacGendorf.
De <ade.
Des Tar"e&&es.
E& 'ous alle$ main&enan& 6
%ademoiselle FacGendorf.
A...
De +,ons( l'in&errom!an&.
A :s&ende.
%ademoiselle FacGendorf.
Commen& le sa'e$7'ous( monsieur mon ennemi 6
De +,ons.
1ous fai&es la m4me c#ose &ous les ans. E& monsieur 'o&re !2re( le 'errons7nous ce
soir 6
%ademoiselle FacGendorf.
Il m'a !romis de 'enir me c#erc#er 8 mais ce n'es& !as cer&ain.
Le'erde&.
S'il ne 'ien& !as( 3e 'ous reconduirai.
%ademoiselle FacGendorf.
A *uoi bon 6 5'ai ma 'oi&ure.
5ane.
%ais il ne fau& !as *ue 'ous 'ous en allie$ seule.
%ademoiselle FacGendorf.
5'en ai &ellemen& l'#abi&ude 0
De C#an&rin.
E& ce&&e #abi&ude )&onne &ou& ;aris( mademoiselle. Nos 3eunes filles fran-aises...
%ademoiselle FacGendorf.
1os 3eunes filles fran-aises on& !robablemen&( *uand elles sor&en&( des diaman&s !lein
leurs !oc#es( e& elles &remblen& d'4&re d)'alis)es &ous les coins de
rue. Aussi( on ne les *ui&&e !as d'un ins&an& A !2re droi&e( m2re "auc#e( fr2re
de'an&( oncle derri2re( "ou'ernan&e &ou& au&our. Dans no&re sim!le
Allema"ne( on ne se donne !as &an& de !eine 8 on nous confie nous7m4mes 8 c'es&
bien !lus commode( e& nous nous "ardons &r2s7bien.
De C#an&rin.
A!r2s &ou&( les an"laises aussi...
5ane( l'in&errom!an&.
1ous 'ous 4&es d)'ou) &ou& l'#eure en nous &enan& com!a"nie( monsieur De
C#an&rin( nous 'ous rendons 'o&re liber&). Si 'ous 'oule$ fumer 'o&re ci"are...
De C#an&rin.
1ous 4&es mille fois &ro! bonne( madame( 3e ne fume 3amais.
5ane.
Commen& a'e$7'ous !u )c#a!!er la con&a"ion du ci"are 6
De C#an&rin.
%on dieu( madame( 3e ne me ferai !as !lus for& *ue 3e ne suis A 3'ai fum)( 3'ai fum) 8
mais( 'ous l'a'ouerai73e 6 5e n'ai !as &rou') la c#ose aussi a"r)able *u'on me l'a'ai&
di&. ;uis ma m2re( *ui )&ai& essen&iellemen& femme du monde( e&( comme &elle( 'ous
le com!rene$ mieux *ue !ersonne( mesdames( a'ai& le !arfum du ci"are en #orreur(
si c'es& l un !arfum... ma m2re m'a'ai& !osi&i'emen& in&erdi& d'en&rer c#e$ elle a!r2s
a'oir fum)( car 3'a'ais un d)sa'an&a"e *ue beaucou! d'#ommes n'on& !as A en effe&(
!or&an& &ou&e ma barbe( 3e ne !ou'ais !lus me d)faire de ce&&e 'ilaine odeur de &abac(
e&( mal"r) &ous les soins !ossibles( a!r2s a'oir fum) de sim!les ci"are&&es( 7'ous
sa'e$( mesdames( de ces !e&i&s !a!,ros *ue les dames elles7m4mes fumen&
acciden&ellemen& e& *ui son& !lus un !laisir des ,eux e& un amusemen& des l2'res
*u'une 3ouissance du "oB&(
e# bien( une sim!le ci"are&&e me faisai& dire !ar ma m2re( lors*ue 3e 'enais !rendre
con") d'elle le soir( comme c')&ai& l'#abi&ude dans no&re famille( e&( du res&e( dans
&ou&es les 'ieilles familles o? la &radi&ion du res!ec& filial s'es& conser')e( e& il , en a
encore beaucou!( #eureusemen&( *uoi *u'on en dise( me faisai& dire !ar ma m2re A C
T#)o"2ne( a'oue$ *ue 'ous a'e$ encore fum)( mal"r) ma d)fense. C 3e l'a'ouais( e&
elle me !ardonnai&( car elle )&ai& bonne 8 mais 3e 'o,ais bien *ue 3e lui faisais de la
!eine( e& ma m2re )&ai& &ou& !our moi. 5'ai donc fini !ar renoncer( 3e ne dirai !as une
#abi&ude( car ce n'en )&ai& !as arri') l( mais une dis&rac&ion *ui renfermai& &an&
d'incon')nien&s( e& 3e n'ai eu *u' m'en louer( !our ma san&) d'abord e& !our mes
ra!!or&s sociaux ensui&e 8 car 3e !r)f2re( 3e l'a'oue( la causerie in&ime a'ec des
femmes d'es!ri& e& de "oB&( comme celle *ue nous a'ons eue &ou& l'#eure( &ous les
au&res !laisirs 8 aussi( cause de cela( mes amis se mo*uen& de moi.
De +,ons( re"ardan& sa mon&re.
Il a !arl) cin* minu&es 8 on aurai& eu le &em!s d'aller Asni2res.
Le'erde&.
E& dire *u'il a sui'i mon cours 8 mais n'en disons !as de mal( c'es& le fianc) de
%ademoiselle FacGendorf.
%ademoiselle FacGendorf.
;as encore.
5ane.
<albine c#an&e7&7elle &ou3ours 6
Le'erde&.
Tou3ours.
5ane.
Elle nous c#an&era son "rand morceau( ce soir.
De C#an&rin.
A# 0 1ous c#an&e$( mademoiselle 0 :# 0 La musi*ue.
Le'erde&.
Le 'oil *ui c#auffe !our un nou'eau d)!ar&. .A Des Tar"e&&es./ e# bien( e& ce
b)si"ue 6 .il
s'assoi& une &able de 3eu./
Des Tar"e&&es.
5e commence en a'oir asse$( du b)si"ue. :? es& donc %adame Le'erde& 6
Le'erde&.
Elle 'ien& de !ar&ir 8 elle a'ai& causer a'ec % De Simerose( *ui l'a&&endai& c#e$ elle.
5ane( *ui cause dans un coin a'ec %ademoiselle FacGendorf.
Alors( 'ous n'4&es !as d)cid)e 6
%ademoiselle FacGendorf.
Non. 5e crois m4me *ue 3e ne me marierai !as. 5e ne serai 3amais !lus #eureuse *ue
3e ne le suis. %on !2re e& moi( nous faisons &ou& ce *ue 3e 'eux.
5ane.
5e cro,ais *ue % De %on&2"re...
%ademoiselle FacGendorf.
:ui( il m'a fai& une es!2ce de cour( e& !uis( un beau 3our( il a dis!aru( e& l'on n'a !lus
en&endu !arler de lui.
5ane.
E& % De +,ons 6
%ademoiselle FacGendorf( a'ec )&onnemen&.
% De +,ons 6
De +,ons( *ui a en&endu.
1ous me fai&es l'#onneur de me !arler( mademoiselle 6
%ademoiselle FacGendorf.
Nous ne 'ous !arlons !as 8 mais nous !arlons de 'ous. 5'allais r)!ondre madame(
*ui me *ues&ionnai& ce su3e&( *ue 'ous 4&es le seul( de &ous les "ens marier *ue 3e
connais( *ui ne m'ai& 3amais demand)e en maria"e.
De +,ons.
5e sais *ue 'o&re !2re ne 'eu& !our "endre *u'un !rince.
%ademoiselle FacGendorf.
Ambi&ion de ban*uier millionnaire( *ui r4'e &ou3ours un &r@ne !our sa fille. Il en es&
bien re'enu. Il s'en es& !r)sen&)( des !rinces. Ils on& &ous em!run&) une 'in"&aine de
mille francs l'un dans l'au&re( e& on ne les a !lus re'us.
De +,ons.
C'es& !our rien. Alors( la !e&i&e noblesse es& admise 6
%ademoiselle FacGendorf.
;arfai&emen&.
De +,ons.
Si 3'a'ais su cela 0
%ademoiselle FacGendorf.
>u'es&7ce *ue 'ous aurie$ fai& 6
De +,ons.
5e 'ous aurais demand)e.
%ademoiselle FacGendorf.
Il es& encore &em!s.
De +,ons.
>uand !ar&e$7'ous 6
%ademoiselle FacGendorf.
Samedi.
De +,ons.
A *uelle #eure fai&7on les demandes 6
%ademoiselle FacGendorf.
De deux *ua&re #eures( exce!&) le dimanc#e e& les 3ours de f4&e.
De +,ons.
;ar o? les 'oi&ures en&ren&7elles 6
%ademoiselle FacGendorf.
;ar la caisse.
De +,ons.
Demain( de deux *ua&re( 3e 'ais demander 'o&re main.
%ademoiselle FacGendorf.
Ne l'oublie$ !as.
De +,ons.
So,e$ &ran*uille. .1o,an& *ue 5ane fai& mine de s')loi"ner./ 5e 'ous *ui&&e. La
com&esse me &rou'e insu!!or&able. .Il s')loi"ne./
%ademoiselle FacGendorf( 5ane.
% De +,ons !r)&end *u'il 'ous d)!la9&.
5ane.
Sou'erainemen&. 5'ai #orreur de ce "enre d'es!ri&.
%ademoiselle FacGendorf.
5e le connais de!uis lon"&em!s( e& c'es& si bon de rire 0
De %on&2"re( s'a!!roc#an& de 5ane.
5'ai oubli) de 'ous dire( madame( *ue 3'ai une commission de ma soeur !our 'ous.
5ane.
>uelle commission 6 .%ademoiselle FacGendorf s')loi"ne./
De %on&2"re.
Aucune 8 mais il fau& bien *ue 3'em!loie ce mo,en !our 'ous !arler 'ous seule. Ne
m'a'e$7'ous !as !romis un en&re&ien ce soir 6
5ane( bas.
Di&es *ue 'ous l'a'e$ exi").
De %on&2"re.
Ai73e le droi& d'exi"er *uel*ue c#ose de 'ous 6
5ane.
>uand on )cri& aux "ens ce *ue 'ous m'a'e$ )cri&.
De %on&2"re.
1ous )&ie$ libre de ne !as me r)!ondre !lus ce&&e fois *ue les au&res.
5ane.
E& 'ous aurie$ mis 'o&re menace ex)cu&ion 6
De %on&2"re( a'ec ferme&).
:ui.
5ane.
1ous 'ous serie$ &u) 6
De %on&2"re( #aussan& le &on mal"r) lui.
Ce soir.
5ane.
1ous !laisan&e$ 6
De %on&2"re( m4me 3eu.
1ous sa'e$ bien *ue non( !uis*ue 'ous 4&es re'enue.
5ane.
;arle$ moins #au&( e& fai&es semblan& de !arler de c#oses indiff)ren&es. Enfin( *ue
'oule$7'ous 6
De %on&2"re( bas.
3e 'eux 'ous 'oir.
5ane.
1ous me 'o,e$.
De %on&2"re.
5e 'eux 'ous 'oir seule.
5ane( #)si&an&.
1ene$ demain.
De %on&2"re.
Non 8 ce soir.
5ane.
Im!ossible.
De %on&2"re.
5e &rou'erai un mo,en.
5ane.
Di&es.
De %on&2"re.
5e !ar&irai a'ec &ou& le monde( e& 3e re'iendrai ensui&e.
5ane.
La "rille du 3ardin sera ferm)e.
De %on&2"re.
5e !asserai !ar7dessus le mur.
5ane.
1ous 4&es fou. Ce!endan&...
De %on&2"re.
Ce!endan& 6 ...
5ane.
%oi aussi( 3'ai 'ous !arler. E# bien... .1o,an& De +,ons( *ui les re"arde./ 1o&re
ami( % De +,ons( nous re"arde. )loi"ne$7'ous e& re'ene$ causer a'ec moi *uand 3e
serai l7bas... sur le cana!). .Elle se l2'e e& s'a!!roc#e du "rou!e De
C#an&rin e& <albine *ui re"arden& dans un s&)r)osco!e./
De C#an&rin( mon&ran& les !#o&o"ra!#ies dans un s&)r)osco!e 8 <albine.
L es& Cas&ellamare e& Sorren&e. Ici( le 1)su'e( *ui fume &ou3ours.
Le'erde&( &ou& en 3ouan&.
Il n'aura !as )&) )le') !ar sa m2re.
<albine.
Es&7ce *ue 'ous a'e$ 'u une irru!&ion 6
Le'erde&( m4me 3eu.
Eru!&ion.
<albine.
:ui( !a!a.
Le'erde&.
E& ne dis !as &ou3ours A C oui( !a!a 0 ... C c'es& insu!!or&able.
De C#an&rin.
Non 8 mais il , en a eu une *uel*ues 3ours a!r2s mon d)!ar&.
Le'erde&( %ademoiselle FacGendorf.
+en'o,e$7le donc 8 il nous em!4c#e de 3ouer.
%ademoiselle FacGendorf( De C#an&rin.
%onsieur De C#an&rin( 'o,e$ donc si ma 'oi&ure es& l.
<albine( Des Tar"e&&es.
Comme elle es& 3olie( %ademoiselle FacGendorf 0 ...
Des Tar"e&&es( &ou& en 3ouan&.
Toi aussi( &u es 3olie. Exce!&) le ne$ 8 mais -a se fera.
<albine.
Elle es& bien famili2re a'ec % De C#an&rin 8 ne &rou'es7&u !as 6
Des Tar"e&&es.
Ils doi'en& se marier.
<albine( )&onn)e.
A# 0
Le'erde&( De +,ons( *ui se fro&&e les mains en le re"ardan& 3ouer e& en sui'an& le
man2"e de 5ane( *ui es& all)e s'asseoir !eu !eu sur le cana!).
>u'es&7ce *ue 'ous a'e$ 6
De +,ons.
5e c#erc#ais *uel*ue c#ose e& 3e crois *ue 3e l'ai &rou'). .Il 'a causer a'ec
%ademoiselle FacGendorf( e& con&inue sur'eiller 5ane( *ui s'es& assise e& *ui a
sonn)./
5ane( De %on&2"re( *ui s'es& a!!roc#) d'elle 8 bas.
1oici ce *ue 'ous alle$ faire... .Au domes&i*ue *u'elle a sonn)./ le &#)( dans la serre.
. De %on&2"re./ 1ous alle$ !rendre con") de moi. Au lieu de 'ous en aller( 'ous
en&rere$ !ar l'an&ic#ambre( si !ersonne ne 'ous 'oi&( dans le
boudoir *ui es& l( derri2re nous 8 'ous refermere$ clef la !or&e !ar la*uelle 'ous
sere$ en&r)( e& 'ous "ra&&ere$ &ou& doucemen& celle7ci .Elle mon&re
la !or&e derri2re elle./( !our me !r)'enir *ue 'ous 4&es en sBre&). 5e ne *ui&&erai !as la
!lace o? nous sommes. >uand &ou& le monde sera !ar&i( 3e 'ous ou'rirai( mais !our
cin* minu&es seulemen&. %ain&enan&( *ui&&e$7moi. .Fau&./ si 'ous )cri'e$ 'o&re
soeur( monsieur( di&es7lui *ue 3e lui en 'eux beaucou! de ne !as m'a'oir encore
r)!ondu.
De %on&2"re( #au&.
Elle a )&) 'raimen& &r2s7souffran&e. Adieu( madame.
5ane.
Au re'oir( monsieur.
De +,ons( 5ane( sur le m4me &on *ue De %on&2"re.
Adieu( madame.
5ane( embarrass)e( en 'o,an& *ue De +,ons se dis!ose !ar&ir a'ec De %on&2"re.
1ous !ar&e$( monsieur 6
De +,ons( a'ec in&en&ion.
:ui( madame 8 3e ferai rou&e a'ec % De %on&2"re. Deux anciens camarades on& &an&
de c#oses se ra!!eler 0
5ane.
Alors( c'es& une d)ser&ion 6
De +,ons.
%e ferie$7'ous l'#onneur de me re&enir( madame 6
5ane.
Cer&ainemen&. De'an& *ui %ademoiselle Le'erde& c#an&era7&7elle sa romance( si &ou&
le monde s'en 'a 6 Un 3u"e comme 'ous es& !r)cieux !our elle( e& !uis 3'ai causer
a'ec 'ous( monsieur( e& &r2s7s)rieusemen&. .Au domes&i*ue *ui( a!r2s a'oir ser'i le
&#)( se dis!ose re&ourner dans l'an&ic#ambre./ a&&ende$... .;our donner % De
%on&2"re le &em!s de se cac#er sans 4&re 'u dans la c#ambre 'oisine./
De +,ons.
5e suis 'os ordres( madame. .A De %on&2"re./ Alors( c#er monsieur( une au&re
fois. Nous nous re'errons( 3e l'es!2re.
De %on&2"re.
E& moi( 3e le d)sire. .Il salue e& sor&./
ACTE II SCENE III
les m4mes( #ors De %on&2"re.
5ane( %ademoiselle FacGendorf.
E& 'ous( c#2re belle( comme 3e ne 'eux !as *ue 'ous nous abandonnie$( 3e 'ous
confie le &#).
De C#an&rin.
1oule$7'ous *ue 3e 'ous aide( mademoiselle 6
%ademoiselle FacGendorf.
Si 'ous 'oule$( monsieur.
5ane( au domes&i*ue( *uand elle 3u"e *ue De %on&2"re a eu le &em!s de se cac#er.
>u'es&7ce *ue 'ous fai&es l 6
Le Domes&i*ue.
%adame la com&esse m'a di& d'a&&endre.
5ane.
5e ne sais !lus ce *ue 3e 'oulais. Alle$ 0
De +,ons( !ar&.
Elle m'a re&enu. Elle a fai& res&er ce domes&i*ue ici( elle ne bou"e !as de sa !lace( elle
)cou&e... .%on&ran& la !or&e derri2re le cana!)./ De %on&2"re es& l.
5ane( De +,ons.
E# bien( monsieur( 'ous allie$ !ar&ir sans me donner l'ex!lica&ion *ue 'ous me
de'e$( car 'ous m'en de'e$ une.
De +,ons.
Sur *uoi( madame 6
5ane.
%ais sur ce&&e !#rase an"laise *ue 'ous m'a'e$ fai& !rononcer &an&@&( a!r2s la*uelle
'ous de'ie$ m'a!!rendre des c#oses ex&raordinaires *ue 'ous ne m'a'e$ !as a!!rises.
De +,ons.
C'es& 'rai( madame. .A mesure *ue la sc2ne s'a'ance en&re De +,ons e& 5ane( les
in'i&)s !assen& !eu !eu dans la serre( o? %ademoiselle FacGendorf ser& le &#)( e&
5ane e& De +,ons res&en& seuls./ 5e 'ous )cou&e. ;uis*ue 'ous le 'oule$( madame( il
, a un secre& en&re nous.
5ane.
En&re 'ous e& moi( monsieur 6
De +,ons.
:ui( madame.
5ane.
1o,ons ce secre&.
De +,ons.
;erme&&e$7moi de 'ous dire d'abord( madame( *ue ce secre& 'ous assure en moi un
ami des !lus d)'ou)s( le !lus d)'ou) !robablemen&.
5ane.
1ous en"a"e$ 'i&e 'o&re ami&i).
De +,ons.
;our donner son ami&i) un #omme( il fau& le &em!s 8 !our la donner une femme( il
ne fau& *ue l'occasion.
5ane.
E& ce&&e occasion 6 ...
De +,ons.
Elle exis&e.
5ane.
%al#eureusemen&( une femme ne !eu& se lier a'ec un #omme *u'elle ne conna9& !as(
sur&ou& lors*u'il fai& "loire de m)!riser les femmes.
De +,ons.
Celles *ui son& m)!risables( c'es& bien asse$.
5ane.
E& alors( moi 6 .Tou&e ce&&e sc2ne doi& 4&re 3ou)e d'un air dis&rai& !ar 5ane( *ui ne sai&
!as o? De +,ons la m2ne e& *ui ne l'a'ai& re&enu *ue !our donner le &em!s De
%on&2"re d'en&rer e& de s'enfermer dans le boudoir. In'olon&airemen&(
elle !enc#e de &em!s en &em!s l'oreille 'ers la !or&e !our en&endre le si"nal. +ien de
&ou& cela n')c#a!!e De +,ons( *ui non7seulemen& !ar les
mo&s( mais encore !ar le &on( ram2ne &ou3ours la con'ersa&ion sur le &errain o? il 'eu&
*u'elle soi&./
De +,ons.
1ous( madame( 'ous sa'e$ bien *ue 'ous n'a'e$ rien de commun a'ec les au&res
femmes. Aussi( en de#ors m4me de no&re secre&( aurais73e eu la !lus "rande
s,m!a&#ie !our 'ous.
5ane.
Nous , re'enons.
De +,ons( la re"ardan& bien en face.
e& ce n'es& !as le momen&.
5ane.
;our*uoi 6
De +,ons( a!r2s un &em!s !endan& le*uel on en&end "ra&&er la !or&e( ce *ui a fai&
&ousser un !eu 5ane comme !our )&eindre ce brui&.
;arce *ue 'ous )cou&e$ !eine ce *ue 3e 'ous dis 8 'ous !ense$ au&re c#ose( 'ous
4&es &ou&e dis&rai&e( e& !our*uoi 6 @ femmes 0 1ous sere$ &ou3ours les
m4mes. :n 'ous !arle de d)'ouemen& e& d'ami&i)( une souris se me& "ri"no&er le
!ar*ue&( 'ous n')cou&e$ !lus *ue la souris.
5ane.
Il n', a !as de souris c#e$ moi( monsieur( 3e 'ous !rie de le croire.
De +,ons.
C'es& !eu&74&re un ra&( comme dans Famle&( alors( car on "ra&&e ce&&e !or&e. )cou&e$(
madame. .:n en&end de nou'eau "ra&&er la !or&e derri2re 5ane./
5ane.
C'es& 'rai 0 %on !e&i& c#ien( sans dou&e( *ui me reconna9& e& 'oudrai& en&rer. Un ami
')ri&able( celui7l.
De +,ons( se le'an& demi.
1oule$7'ous *ue 3e lui ou're 6 &ou& sei"neur &ou& #onneur( 'ous me !r)sen&ere$
lui.
5ane.
Non !as 8 3e ne suis !as encore asse$ sBre de 'o&re ami&i). ;rou'e$7la7moi d'abord.
De +,ons.
:rdonne$( madame.
5ane.
S)rieusemen&( ferie$7'ous &ou& ce *ue 3e 'ous demanderais 6
De +,ons.
E& m4me( !our 'ous 4&re u&ile( &ou& ce *ue 'ous ne me demanderie$ !as.
5ane.
E& l'ins&an& m4me 6
De +,ons.
A l'ins&an& m4me.
5ane.
E# bien( !asse$7moi ce&&e assie&&e de !e&i&s "=&eaux( 3e meurs de faim.
De +,ons( a!!or&an& l'assie&&e.
e& a!r2s 6
5ane( *ui( !endan& ce &em!s( a donn) un cou! d')'en&ail sur la !or&e !our r)!ondre
De %on&2"re e& faire cesser le brui&.
A!r2s 6 +ien. 1oil &ou& ce *u'on !eu& demander( 3e crois( l'ami&i) d'un #omme( e&
sur&ou& la '@&re.
De +,ons.
1ous me d)clare$ la "uerre( madame( c'es& im!ruden&.
5ane.
5'en cours les c#ances.
De +,ons.
5e 'ous a'er&is *ue &ous les mo,ens me son& bons.
5ane.
5e n'ai !as !eur.
De +,ons.
C'es& 'ous *ui l'aure$ 'oulu. E# bien( madame( ne !erde$ !as un mo& de ce *ue 3e
'ais 'ous dire( e&( a'an& demain( 'ous saure$ !our*uoi.
5ane.
>uel !r)ambule m,s&)rieux 0
De +,ons.
Tou& ce *ue 3e !uis 'ous dire( madame( c'es& *u'en ce momen& 3e 'ous &ends un !i)"e(
e& *ue 'ous , &ombere$.
5ane( s'accommodan& son aise sur son cana!).
5')cou&e.
De +,ons.
Il , a un an( au mois de 3uin( 3e !ar&is &ou& cou! !our S&rasbour".
5ane.
C'es& le secre& 6
De +,ons.
:ui( madame. 5'a'ais c#oisi le &rain de #ui& #eures du soir( e& l'on allai& se me&&re en
rou&e( lors*u'une dame &r2s7sim!le e& &r2s7)l)"an&e la fois mon&a !r)ci!i&ammen&
dans le com!ar&imen& o? 3')&ais e& se 3e&a dans le !remier coin droi&e( en baissan&
d'une main le !e&i& rideau bleu de la !or&i2re e& en ramenan& de l'au&re( en deux ou
&rois !lis( son 'oile sur son 'isa"e 8 !r)cau&ion inu&ile( car ce 'oile )&ai& en "renadine
blanc#e( semblable de la !oussi2re de marbre &issue( &rans!aren& !our celle *ui le
!or&e( im!)n)&rable !our celui *ui re"arde. Ce&&e dame )&ai& 'isiblemen& a"i&)e. Sa
main 3ouai& fi)'reusemen& a'ec la brassi2re de la 'oi&ure e& ses !e&i&s !ieds
im!a&ien&s( enlac)s l'un l'au&re( se !enc#aien& en a'an&( en arri2re( a'ec des
mou'emen&s de !ersonnes na&urelles. Ils a'aien& l'air de se racon&er &ou& bas ce *ui se
!assai& dans la maison. C'es& si ba'ard un !ied de femme( si indiscre& m4me 0 Dau&e
de mieux( 3e me !rome&&ais d')cou&er ce *u'ils diraien&. :n !ar&i&. 5ane( du &on d'une
femme con'aincue *u'on lui racon&e une #is&oire *ui ne l'in&)resse en rien. c'es& d)3
&r2s7in&)ressan&.
De +,ons.
1ous ne sa'e$ !as( madame( ce *ui !asse !ar l'es!ri& d'un #omme de mon ="e *ui se
&rou'e seul dans un wa"on a'ec une femme 3eune e& 3olie. Il commence
!ar se faire lui7m4me &ou&e sor&e de *ues&ions. D'o? 'ien& ce&&e femme 6 :? 'a7&7
elle 6 Es&7elle mari)e( 'eu'e ou libre 6 A7&7elle aim) 6 Aime7&7elle 6
:ui( *uelle es& la femme 'o,a"ean& seule *ui n'aime !as ou *ui n'a !as aim) 6 Ainsi(
il , a de !ar le monde un #omme !our *ui ces ,eux brillen&( !our *ui ces mains
&remblen&( !our *ui ce coeur ba&. >u'a7&7il donc de su!)rieur aux au&res #ommes 6
+ien. Il es& aim)( 'oil &ou&. ;our*uoi n'es&7ce !as moi 6 C'es& in3us&e 8 mais rien ne
m'em!4c#e d'essa,er d'4&re lui. E& nous 'oil amoureux( e& s)rieusemen& amoureux.
Ne rie$ !as( madame. L'amour !eu& 4&re con&enu &ou& en&ier dans une #eure de &em!s(
comme &ou&es les *uali&)s d'un bon 'in dans
un seul 'erre. >uan& aux raisons *ue le coeur exi"e( la 3eunesse( le !rin&em!s(
l'occasion ne son&7elles !as les meilleures( e& ce& )&ernel ar"umen& A *ui le saura 6
N'es&7il !as &ou3ours !r4& &ou& reme&&re en ordre dans les scru!ules f)minins 6 Telles
son& mes &#)ories( madame( e& 3e c#erc#ais le mo,en de les faire conna9&re ma
com!a"ne de 'o,a"e( lors*ue( !ar7dessous le fameux 'oile blanc *ue soule'ai& la
brise( 3e 'is un men&on 'elou&)( une bouc#e rose( asse$ en&r'ou'er&e !our laisser la
'ie en&rer e& sor&ir son aise( e&( au milieu de
&ou& cela( deux larmes( deux 'raies larmes *ui descendaien& len&emen&( e& &ou&
)&onn)es( comme des larmes &ou&es neu'es *ui ne sa'en& *uel c#emin !rendre sur des
3oues de 'in"& ans.
5ane.
Ce&&e dame a'ai& 'in"& ans 6
De +,ons.
Les 'in"& ans de C)lim2ne( e& elle !leurai&. Il , a'ai& l un roman( l')&ernel roman de
l'amour mal#eureux. 5'ou'ris mon !or&efeuille( *ui es& un !or&efeuille fai& ex!r2s
!our moi( con&enan& &ou& ce don& une femme !eu& a'oir besoin en 'o,a"e( de!uis les
)!in"les( le miroir e& le !e&i& !ei"ne( 3us*u'au fil( aux ai"uilles e& aux bou&ons de
"an&s. Le #asard ne !eu& !as &ou& faire( il fau& bien l'aider un !eu. 5e &irai un flacon de
sels( e&( sans dire un mo&( 3e le &endis ma 'oisine. ce "es&e( elle me re"arda un
momen&( !uis( !renan& le flacon( elle me di& A &#anG ,ou( sir.
5ane( commen-an& en&re'oir une allusion.
Ce&&e dame )&ai& an"laise 6
De +,ons.
Non( madame( mais elle )&ai& !r)'o,an&e( e& elle aimai& mieux me&&re les )')nemen&s
au com!&e de l'An"le&erre. Ces c#oses7l se fon& en&re !a,s amis. Non( c')&ai& une
fran-aise( a'ec &ou&es ses finesses( &ous ces sous7en&endus( &ou&es ses audaces 0
>uand elle 'i& *ue 3e !arlais l'an"lais( elle ne !u& s'em!4c#er de sourire( e& 3e ne sais
*uelle id)e ra!ide( folle( *uelle id)e7 femme &ra'ersa son es!ri&( mais 3'en 'is
dis&inc&emen& le refle& sur son 'oile( comme on 'oi& sur l'eau l')clair d'une fen4&re *ui
s'ou're en !lein soleil. 5e m'em!ressai de faire !ar& ma com!a"ne de mes
su!!osi&ions e& de mes sollici&udes( e& 3e connus la ')ri&)( de'inan& ce *u'on ne me
disai& !as. 5'a'ais de'an& moi une Fermione irri&)e con&re le ;,rr#us &radi&ionnel( *ui
ce&&e #eure m4me l'oubliai& au!r2s d'une Androma*ue de circons&ance. ;our *ue
la &ra")die fB& com!l2&e( il n', man*uai& *u'un :res&e. 5e sa'ais le r@le a'ec les
'arian&es *ue le &em!s , a in&rodui&es( car les moeurs on& c#an") de!uis la !rise de
Troie. *uoi bon le meur&re e& l'assassina& 6 Ne sera7&7elle !as asse$( e& mieux
'en")e( celle *ui( en se re&rou'an& a'ec l'infid2le *ui se croi& sBr du secre& e& de
l'im!uni&)( !ourra se dire A C a# 0 Tu as aim) une au&re femme *ue moi. ou&ra"e
secre& 'en"eance secr2&e( e& 3'ai di&( moi( un au&re #omme *ue 3e l'aimais. 5e ne le
!ensais !eu&74&re !as( mais c')&ai& bien le moins( !endan& *ue &u me d)robais une
!or&ion de mon bon#eur( *ue 3e donnasse dans l'ombre une !arcelle du &ien. Nous
sommes *ui&&es( mon ador). C 1oil commen& une femme ci'ilis)e !uni& un infid2le(
e& 'oil commen& ;,rr#us fu& !uni. Deux larmes( un sourire( un mo& d'amour d)rob)(
comme un frui& !ar7dessus un mur dans le 3ardin d'un absen&( un serremen& de main(
un 'oile le') !endan& une minu&e( &elle es& &ou&e ce&&e #is&oire( e& l es& le secre& de
mon indiff)rence a!!aren&e. De!uis un an( moi( l'#omme for&( 3e suis silencieusemen&
amoureux d'une inconnue( car la fille de %)n)las m'a ordonn) de ne 3amais essa,er
de la conna9&re. 5u"e$ donc de ma sur!rise e& de ma 3oie( madame( lors*ue 3e 'ous 'is
a!!ara9&re ce ma&in. Ce 'isa"e *ue 3e n'ai fai& *u'en&re'oir( mais don& les &rai&s son&
ineffa-ablemen& "ra')s dans mon es!ri&( c'es& le '@&re. +essemblance )&ran"e( n'es&7
ce !as 6 5e 'ous ai !ri)e de me dire *uel*ues mo&s en an"lais !our 'oir si la 'oix )&ai&
aussi ressemblan&e *ue le
'isa"e A m4me 'oix. 1ous ex!li*ue$7'ous main&enan&( madame( mon ami&i) subi&e
!our 'ous 6 N'es&7il !as &ou& na&urel *ue( 3us*u' ce *ue 3'aie rencon&r) celle *ue 3e
c#erc#e( 3e me d)'oue son ima"e comme elle7m4me( e& fau&7il a3ou&er *u'il , a des
momen&s o? mon coeur se con&en&erai& 'olon&iers du &)moi"na"e de mes ,eux e& o?
3e ne !ourrais m'em!4c#er de &omber 'os !ieds e& de 'ous dire *ue 3e 'ous aime
de!uis un an( si 3e n'a'ais fai& l'au&re le sermen& de ne !as la reconna9&re sans sa
!ermission 6
5ane( *ui a !eine se mod)rer e& *ui s'es& le')e au dernier mo&.
C'es& &ou&( monsieur.
De +,ons.
C'es& &ou&.
5ane.
C'es& &r2s7curieux en effe&. .Elle a!!elle./ <albine.
<albine.
%adame 6
5ane( a'ec la !lus "rande di"ni&).
Di&es7nous( 3e 'ous !rie( la romance *ue 'ous nous a'e$ !romise. 1oici monsieur *ui
es& &r2s7d)sireux de l'en&endre e& &r2s7!ress) de se re&irer.
%ademoiselle FacGendorf( 5ane.
e# bien( 4&es7'ous un !eu re'enue sur le com!&e de % De +,ons 6
5ane.
<eaucou!.
<albine( une romance la main( accom!a"n)e au !iano !ar un des in'i&)s( &remblan&
e& re"ardan& de &em!s en &em!s De C#an&rin. Tou& le monde es& re'enu en sc2ne.
:n di& *ue l'on &e marie(
&u sais *ue 3'en 'ais mourir.
Ton amour( c'es& ma folie.
F)las 0 5e n'en !uis "u)rir.
.Elle s'in&errom!& e& !ousse &rois !e&i&s cris./ A# 0 A# 0 A# 0 .Elle se &rou'e mal./
Le'erde&.
>u'es&7ce *u'il , a 6 Elle ne 'a !as( &a musi*ue.
De C#an&rin.
%ademoiselle <albine se &rou'e mal.
5ane( couran& elle.
A# 0 %on dieu 0 >u'a'e$7'ous( c#2re enfan& 6
<albine( de !lus en !lus for&.
A# 0 A# 0 A# 0
Des Tar"e&&es.
Elle a &ro! man") 0
%ademoiselle FacGendorf.
Il fau& la d)lacer.
<albine.
%aman 0 %aman 0
Le'erde&.
Tu !eux &e 'an&er d'4&re une !e&i&e !ersonne insu!!or&able. A'e$7'ous un !eu d'eau
de m)lisse ou de l')&#er 6 .A %ademoiselle FacGendorf./ 1o,e$ donc dans le
boudoir de la com&esse. Il , a &ou3ours l un assor&imen& de flacons. .%ademoiselle
FacGendorf cour& 'ers la !or&e derri2re la*uelle es& cac#) De %on&2"re. 5ane( *ui es&
de l'au&re c@&) du &#)=&re( en 'o,an& le mou'emen& de
mademoiselle FacGendorf( fai& un mou'emen& d'effroi. De +,ons( *ui 'oi& ce *ui se
!asse( se !lace en&re %ademoiselle FacGendorf e& la !or&e e& lui &end un flacon *u'il
!rend dans le !or&efeuille don& il a !arl) 5ane./
De +,ons.
1oici un flacon *ui suffira. Il "u)ri& &ou&. .5ane le re"arde !our de'iner sa !ens)e. Il
!rend un air naOf( e&( s'a!!u,an& sur le dos du cana!)./ >uelles nou'elles 6
Le'erde&.
Elle !leure( ce ne sera rien. .A 5ane./ 5e 'ous demande !ardon.
5ane( encore &remblan&e.
C'es& moi *ui suis d)sol)e de ce *ui arri'e ce&&e enfan&.
<albine( se 3e&an& dans les bras de son !2re.
A# 0 ;a!a.
Le'erde&.
:# 0 :ui( !a!a 0 Tu es une belle fille.
<albine.
Il ne fau& !as le dire maman.
Le'erde&.
Allons( rarran"e7&oi e& d)barrassons la com&esse.
De +,ons( re"ardan& &ou3ours 5ane.
%ais ce&&e enfan& a la fi2're( e& l'air du soir !eu& lui faire du mal. La com&esse de'rai&
la "arder.
5ane( ob)issan& De +,ons mal"r) elle.
En effe&... 3'aurai "rand soin d'elle.
<albine.
:ui 0 5e 'eux res&er ici.
5ane.
:n 'a 'ous faire 'o&re c#ambre c@&) de la mienne 8
%ademoiselle FacGendorf 'a 'ous , accom!a"ner. %oi( 3e 'ais donner des ordres.
Le'erde&.
Sa m2re 'iendra la !rendre demain.
5ane.
5e 'ous la reconduirai( !uis*ue 3e d9ne c#e$ 'ous. .Le'erde&( <albine( %ademoiselle
FacGendorf sor&en& !ar la "auc#e./
De C#an&rin( saluan&.
%adame...
5ane.
%onsieur... .De C#an&rin sor&./
Des Tar"e&&es.
Au re'oir( com&esse.
5ane.
A bien&@&. .Des Tar"e&&es sor& a!r2s a'oir bais) la main de 5ane( *ui res&e seule a'ec
De +,ons( le*uel reme& &ran*uillemen& son !or&efeuille en ordre( sans *ui&&er sa !lace
de'an& la !or&e derri2re la*uelle es& De %on&2"re./
ACTE II SCENE I1
5ane( De +,ons.
5ane.
Adieu( monsieur.
De +,ons.
;as encore.
5ane.
>ue 'oule$7'ous donc 6
De +,ons( a'ec l'au&ori&) d'un ancien ami &r2s7#omme du monde.
5e 'eux 'ous em!4c#er de comme&&re une im!rudence( du moins au3ourd'#ui 8 la
maison es& !leine de monde( 'ous ne !ou'e$ ou'rir ce&&e !or&e la !ersonne *ui es&
dans ce&&e c#ambre( sans ris*uer de 'ous !erdre. 5e la con")dierais 'o&re !lace. Nul
ne la 'erra( !as m4me moi.
5ane( &r2s7a"i&)e.
'ous abuse$ )&ran"emen& de la !osi&ion( monsieur.
De +,ons.
;our 'o&re bien( madame.
5ane.
Dai&es donc.
De +,ons.
Il n', a rien dire 6
5ane.
Il , a ce mo& reme&&re. .Elle )cri&./
De +,ons( en !renan& la le&&re *u'elle lui reme&.
%erci.
5ane( &r2s7sinc2re.
5e 'ous d)&es&e( monsieur.
De +,ons.
-a !assera. .5ane sor&./
ACTE II SCENE 1
De +,ons( seul.
Allons( me 'oil en !lein dans mon r@le d'ami. .Il en&re dans la c#ambre o? es& De
%on&2"re./
ACTE III SCENE I
%4me d)cor.
De %on&2"re( 5ose!#.
De %on&2"re.
%ademoiselle Le'erde& 'a mieux 6
5ose!#.
:ui( monsieur 8 mademoiselle a dormi( e& elle 'ien& de ren&rer( a!r2s une !romenade
en 'oi&ure a'ec madame la com&esse 8 monsieur !eu& a&&endre ici.
ACTE III SCENE II
5ane( De %on&2"re.
De %on&2"re( 5ane( *ui en&re.
Enfin( c'es& 'ous 0
5ane.
5e 'ous a'ais 'u 'enir.
De %on&2"re.
: 5ane 0
5ane( crai"nan& *u'on n'en&ende.
;rene$ "arde 0
De %on&2"re.
Il fau& bien *ue 3e 'ous dise combien 3e suis #eureux.
5ane.
Di&es7le de !lus loin.
De %on&2"re.
So,e$ s)rieuse.
5ane.
5e le suis( e& c'es& !our cela *ue 3e ne 'eux !as *u'on 'ous en&ende. 5e suis d)3 bien
asse$ in*ui2&e de!uis #ier au soir.
De %on&2"re.
E& moi 0 1ous de'ine$ les folles !ens)es *ui m'on& &ra'ers) l'es!ri& *uand ce&&e !or&e
s'es& en&r'ou'er&e e& *ue dans l'ombre( 3'ai en&endu ces mo&s A C monsieur( ne me
r)!onde$ !as( 3e ne 'eux !as !lus conna9&re 'o&re 'oix *ue 'o&re 'isa"e. 5e suis
seulemen& c#ar") !ar la com&esse de Simerose de 'ous dire *u'il lui es& im!ossible de
'ous rece'oir. 5e dois 'ous reme&&re ce bille& e& 'ous aider sor&ir d'ici. Sui'e$7moi 8
3e mon&erai dans ma 'oi&ure sans me re&ourner. C une main m'a &endu une le&&re 8 3'ai
ob)i mac#inalemen&( e& % De +,ons m'a "uid) #ors de la maison 8 il a sau&) dans sa
'oi&ure e& il es& !ar&i. %e conna9&7il 6 Ne me conna9&7il r)ellemen& !as 6 5e n'en sais
rien. 1ous de'ine$ a'ec *uelle i'resse 3'ai lu 'o&re le&&re 8 3'a'ais !eur de r4'er. Non 0
Elle )&ai& bien r)elle( e& 3e l'ai l comme un au&re ba&&emen& de mon coeur. Es&7il
!ossible *ue &an& de bon#eur soi& con&enu dans un aussi !e&i& es!ace 0 >uel*ues mo&s
sur un morceau de !a!ier e& le monde c#an"e d'as!ec&. Comme 3e 'ous aime 0
5ane( effra,)e.
;lus bas 0
De %on&2"re.
%ais( di&es7moi( commen& % De +,ons... car( a'an& la 3ourn)e d'#ier( 'ous ne le
connaissie$ !as 0
5ane.
Non.
De %on&2"re.
1ous me le 3ure$ 0
5ane.
Commen&( 3e 'ous le 3ure 6 5e 'ous le dis( cela ne 'ous suffi&7il !as 6
De %on&2"re.
C'es& *ue 3'ai eu #ier au soir a'ec lui une con'ersa&ion asse$ )&ran"e( e& il m'a'ai&
a!!ris *u'il a'ai& )&)( sans *ue 3e m'en dou&asse( l'ami d'une !ersonne...
5ane( a'ec di"ni&).
A'ec la*uelle 3e n'ai cer&ainemen& aucun ra!!or&.
De %on&2"re.
;ardon. C'es& le res&e de mes &erreurs d'#ier. Enfin( commen& s'es&7il &rou') no&re
confiden& 6
5ane.
;ar la seule raison *u'il a forc) ma confidence. Il sa'ai&( 3'i"nore commen&( *ue 'ous
)&ie$ l( e& il a em!4c#) %ademoiselle FacGendorf d'ou'rir ce&&e !or&e. Sans lui(
3')&ais !erdue.
De %on&2"re.
>ui a'ai& !u lui dire *ue 3')&ais l 6
5ane.
Ce n'es& cer&ainemen& !as moi. En &ou& cas( il m'a !ro!os)( il m'a im!os) ses ser'ices.
>ue faire 6 5'ai acce!&) 8 mais( !r)'o,an& bien *ue les seules ex!lica&ions 'erbales
*u'il nous donnerai& ne 'ous suffiraien& !as( sur&ou& en l')&a& o? 'ous )&ie$( 3e lui ai
remis !our 'ous ce&&e le&&re *ui 'ous rend si #eureux( e& *ui con&ien& !eu&74&re !lus
*ue 3e ne 'oulais dire. :? es&7elle( ce&&e le&&re 6
De %on&2"re( mon&ran& son coeur.
Elle es& l.
5ane.
Donne$7la7moi.
De %on&2"re.
;our *uoi faire 6
5ane.
;our *ue 3e la relise.
De %on&2"re.
1ous me la rendre$ 6
5ane.
Donne$ &ou3ours. .De %on&2"re #)si&e./ 3'a&&ends.
De %on&2"re( donnan& la le&&re.
la 'oici.
5ane( lisan&.
C 1ene$ demain. 5e ne demande *u' 'ous croire. 5ane. C
De %on&2"re.
Es&7ce 'rai 6
5ane.
Il fau& bien *ue ce soi& 'rai( !uis*ue c'es& )cri&.
De %on&2"re.
Il )&ai& &em!s *ue ce mo& d'es!oir m'arri'=&( 3')&ais bou& de forces 0 Si 'ous sa'ie$
*uelle exis&ence 3'ai men)e de!uis 'o&re d)!ar& 0 5'ai )&) fou( 3'en
suis cer&ain. Combien de fois ne m'es&7il !as arri') de marc#er la rencon&re d'un de
ces #ommes *ui !assaien& dans la rue a'ec un air 3o,eux( !our le
!ro'o*uer e& lui dire A C de *uel droi& ris7&u *uand 3e souffre 6 C 3e c#an"eais
brus*uemen& de rou&e !our me d)rober moi7m4me( e& il s')loi"nai& en se
disan& A C 'oil un fou 0 C 3'ai 'oulu aimer d'au&res femmes 8 les !lus belles( les !lus
irr)sis&ibles m'a!!araissaien& comme des s!ec&res aussi 'ides*ue moi7m4me. 1ous(
&ou3ours 'ous( *ue 3e ne sa'ais o? re&rou'er 0 Alors( 3e 'oulais mourir( 3e ren&rais
dans ma soli&ude( e&( !enc#) sur ma fen4&re( 3e res&ais des nui&s en&i2res re"arder le
!a') d)ser& e& me dire A C 'a donc( le re!os es& l 8 C !uis 3e me sen&ais re&enu !ar
l'es!)rance( ce&&e )&ernelle l=c#e&) de l'#omme 8 3e 'ous )cri'ais lon"uemen&( e&
3'a&&endais une r)!onse *ui n'arri'ai&
3amais. ;our*uoi 4&es7'ous !ar&ie 6
5ane.
;arce *ue ma m2re a'ai& en'ie de 'o,a"er.
De %on&2"re.
Es&7ce bien la 'raie raison 6
5ane.
En connaisse$7'ous une au&re 6
De %on&2"re.
1ous n'a'e$ 3amais aim)( 5ane 0
5ane.
C'es& moi *ue 'ous !arle$ 6 1ous 4&es sBr de ne !as
me confondre a'ec une au&re !ersonne 6
De %on&2"re.
>ue 'oule$7'ous dire 6
5ane.
>uand 3'ai *ui&&) ;aris( 3e 'ous a'ais 'u &rois fois c#e$ 'o&re soeur. 1ous ne m'a'ie$
!as adress) la !arole( on ne 'ous a'ai& m4me !as !r)sen&) moi. 1ous
ne !ou'ie$ donc !as 4&re un obs&acle mon d)!ar&( e& 3e ne sou!-onnais "u2re *ue
'ous m'aimie$. 1ous a'e$ commenc) m')crire. 5e n'ai !r4&) aucune a&&en&ion
'os le&&res 8 mais !eu !eu( dans le silence de ma 'ie d)ser&e( 3'ai relu ces le&&res
!lus a&&en&i'emen& 8 3e me suis fai&e l'id)e *ue *uel*u'un m'aimai&( e& 'o&re nom a
!ris !lace dans mes #abi&udes. 5e m'in&)ressai 'ous( 3e commen-ai 'ous !laindre(
e& 3')!rou'ai comme le besoin de me ra!!roc#er de ;aris( o? 'ous )&ie$... 3'en )&ais l
*uand 'o&re derni2re le&&re m'es& !ar'enue. 1ous )&ie$( disie$7'ous( d)cid) mourir
si 'ous ne me re'o,ie$ !as a'an& #ui& 3ours. %ourir 0 C')&ai& beaucou!( mais c')&ai&
!ossible 8 3', a'ais bien !ens) *uel*uefois !our moi7m4me. 5'ai fai& ce *ue 'ous me
demandie$ 8 3e suis re'enue( e&( de!uis mon re&our( les )')nemen&s se son& !r)ci!i&)s
si 'i&e les uns sur les au&res( *u'ils m'on& en&ra9n)e a'ec eux !lus loin *ue 3e ne
'oulais. 5e ne demande *u' 'ous croire( 3e 'ous le r)!2&e 8 "uide$7'ous l7dessus e&
&=c#e$ de me con'aincre. 5e 'eux aimer( 3e 'eux 4&re aim)e 8 'ous 4&es le seul #omme
*ui 3'aie !arl) a'ec ce&&e confiance. %ais ne 'ous , &rom!e$ !as( 3'ai une na&ure
rebelle &ou&e es!2ce de domina&ion( e& l'#omme *ue 3'aimerais le !lus( 3e ne le
re'errais de ma 'ie s'il me sou!-onnai& deux fois. 1ous 'oil !r)'enu. Tou& ce *ue
'ous a'e$ di& ne com!&e !as... recommen-ons.
De %on&2"re.
>ue 'oule$7'ous *ue 3e 'ous dise 6 5e 'ous aime dans le !r)sen&( dans l'a'enir e&
3us*ue dans le !ass). 5e suis 3aloux non7seulemen& de l'#omme don& 'ous !or&e$ le
nom( !arce *u'il a "oB&) un bon#eur *ui aurai& dB 4&re moi( mais encore de &ous les
au&res #ommes *ui on& le droi& de 'ous !arler( de 'ous
re"arder. 5e suis 3aloux de 'o&re m2re( de 'os !ens)es( de 'os sou'enirs( de &ou& ce
*ui n'es& !as moi( enfin. >ui n'aime !as ainsi n'aime !as.
5ane.
)&ernelle !rofana&ion de l'amour 0 Au&an& dire une femme *u'on la m)!rise *ue de
lui dire *u'on l'aime de la sor&e 0 Aimer a'ec la crain&e au fond de l'=me 0
;our*uoi ne !as #aOr &ou& de sui&e 6 E&( *uand 3'aurai r)!ondu &ou&es 'os *ues&ions(
*uand 3e 'ous aurai !rou') *ue 3e suis une #onn4&e femme( alors 'ous me
demandere$ de cesser de l'4&re !our 'ous !rou'er *ue 3e 'ous aime. >u'a&&ende$7'ous
donc de moi 6 5e suis mari)e( 3e ne !uis 4&re 'o&re femme 0 >uelle es!)rance 'ous a
d)3 donn)e ce&&e le&&re 6 Com!&e$7'ous *ue nous allons !ar&ir ensemble e& c#erc#er
le bon#eur dans la #on&e( ou 'ais73e &ransi"er a'ec ma conscience 6 Alle$7'ous
m'a!!rendre ne rou"ir *u'en dedans( im!lorer la discr)&ion de mes amis e& la
com!lici&) de mes 'ale&s 8 ou dois73e sui're les conseils des femmes ex!)rimen&)es(
comme %adame Le'erde&( en rou'ran& la !or&e mon mari( e& me faudra7&7il
descendre( !our sau'e"arder les a!!arences( &ous les menson"es( &ou&es les
du!lici&)s( &ou&es les im!udeurs de l'adul&2re 6 N', a7&7il !as d'au&res femmes !our
ces sor&es d'a'en&ures 6 A# 0 Si 3')&ais un #omme( il me semble *ue 3e 'oudrais )le'er
au7dessus de l'#umani&) &ou& en&i2re la femme *ue 3'aimerais. Dire une femme A C 3e
'ous aime 0 C n'es&7ce !as lui dire A C 3e 'ous &rou'e la !lus di"ne( en&re &ous les 4&res(
du sen&imen& le !lus noble en&re &ous les sen&imen&s 6 :ublions la &erre( su!!osons le
ciel 8 me&&ons en commun nos !ens)es( nos 3oies( nos douleurs( nos as!ira&ions( nos
larmes 8 *ue( dans ce commerce imma&)riel des in&elli"ences e& des =mes( le re"ard
soi& &ou3ours fier( l')mo&ion &ou3ours !ure( l'ex!ression &ou3ours c#as&e( la conscience
&ou3ours libre 8 e&( si les #ommes de'inen& ce&&e in&imi&)( la raillen& ou la calomnien&(
laissons dire e& !ardonnons7leur 8 ils ne !eu'en& com!rendre ce *ui se !asse si loin
d'eux. C 'oil le r4'e *ue 3'ai fai&( moi( !endan& six mois de soli&ude e& de r)flexion(
*ue 3'ai fai& en 'ous , associan& *uel*uefois 8 e&( si 'ous connaissie$ ma 'ie( *ue 3e
'ous dirai un 3our( 7dans un seul mo&( 'ous 'errie$ *ue 3e n'en !uis !as faire un au&re(
e& *u'il fau& m'aimer ainsi( ou ne !as m'aimer du &ou&.
De %on&2"re.
;arle$ 0 ;arle$ encore 0 La ')ri&)( c'es& ce *ue 'ous di&es a'ec ce&&e 'oix d'enfan& e&
ce re"ard d'an"e. 5e crois ce& amour( 3e 'eux le conna9&re( e& le conna9&re !ar 'ous e&
!our 'ous. 1ous a'e$ raison. Ces mains( *ui on& !ress) d'au&res mains( son& indi"nes
de &ouc#er les '@&res 8 ce&&e bouc#e( *ui a !rof)r) 3adis( la #=&e e& mac#inalemen&(
&ous les mo&s de l'amour !rofane( n'es& !as di"ne de !rononcer 'o&re nom di'in. 5e
serai le confiden& de 'os !ens)es( l'aman& de 'os r4'es( l')!oux de 'o&re =me. 5e me
sacrifierai( 3'immolerai en moi &ou& ce *ui ne sera !as di"ne de 'ous. Le &em!s( le
monde( l'es!ace !ourron& se !lacer en&re nous sans nous s)!arer e& sans a'ilir ce&
amour( *ui n'aura besoin ni de la 'oix !our se manifes&er( ni de la forme !our
con'aincre. Tene$( 3e 'ous aime au7dessus de &ou&( e& 3e ne &ouc#erais !as un !li de
'o&re robe. Es&7ce cela 6
5ane.
Taise$7'ous 0 5e 'ous adorerais. .:n fra!!e./ En&re$.
ACTE III SCENE III
Les m4mes( 5ose!#.
5ane( au domes&i*ue.
;our*uoi fra!!e$7'ous a'an& d'en&rer ici 6
5ose!#.
C#e$ %adame Le'erde&( 3e fra!!ais &ou3ours a'an& d'en&rer.
5ane.
C'es& une #abi&ude *u'il faudra !erdre c#e$ moi. >ue 'oule$7'ous 6
5ose!#.
% De +,ons demande si madame 'eu& le rece'oir.
5ane.
Cer&ainemen&. .5ose!# sor&. De %on&2"re./ 5'ai des excuses faire % De +,ons(
)loi"ne$7'ous un ins&an&( 'ous ren&rere$ &ou& l'#eure( e&( *uand 'ous sere$ seul a'ec
lui( 'ous lui dire$ ce *ue 'ous croire$ de'oir lui dire A la ')ri&). C'es& ce *u'il , a de
mieux. ;our*uoi men&ir 6 .De %on&2"re sor& d'un c@&)( De +,ons en&re de l'au&re./
ACTE III SCENE I1
5ane( De +,ons.
5ane( allan& De +,ons( e& lui &endan& la main.
;our*uoi n'en&re$7'ous !as( monsieur 6
De +,ons( un !e&i& car&on la main. 5e ne sa'ais( madame( si 3e !ou'ais a'oir d)3
l'#onneur de me !r)sen&er c#e$ 'ous.
5ane.
Ne m'a'e$7'ous !as di& *ue 'ous )&ie$ mon ami( e& ne me l'a'e$7'ous !as !rou') 6
De +,ons.
Alors( 'ous ne me d)&es&e$ !lus 6
5ane.
5e ne d)&es&e !lus !ersonne. 5e suis #eureuse e& "aie. 5e commence croire au
bon#eur. >u'es&7ce *ue ce !e&i& car&on 6
De +,ons.
C'es& un !r)sen& !our 'ous. :n ne sai& !as ce *ui !eu& arri'er.
5ane.
Un !r)sen&( d)3. 1o,ons 0 Un 'oile de "renadine blanc#e. Ce&&e !laisan&erie
con&inue.
De +,ons.
Ce n'es& !as une !laisan&erie( c'es& un mo,en.
5ane.
>uel mo,en 6
De +,ons.
Un mo,en !our moi d'arri'er ce *ue 3e 'eux.
5ane.
E& *ue 'oule$7'ous 6
De +,ons.
Si 3e 'ous le disais( -a n'arri'erai& !as.
5ane.
Alors( 3e dois acce!&er ce 'oile 6
De +,ons.
;arce *u'un 'oile de ce "enre es& indis!ensable une femme *ui ne 'eu& !as *u'on la
'oie.
5ane.
>uand 6
De +,ons.
>uand elle 'a o? elle ne doi& !as aller...( S&rasbour"( !ar exem!le...
5ane.
Encore 0
De +,ons.
Ainsi( ce n')&ai& !as 'ous 6 ...
5ane.
1ous le sa'e$ bien *ue ce n')&ai& !as moi.
De +,ons.
;arions *u'a'an& deux 3ours 'ous me dire$ le con&raire.
5ane.
A'an& deux 3ours 3e 'ous dirai *ue ce&&e dame du c#emin de fer( c')&ai& moi 6 ...
De +,ons.
Il le faudra bien( e& sans *ue 3e 'ous le demande.
5ane.
5e serais curieuse de 'oir -a.
De +,ons.
1ous le 'erre$.
5ane.
Au fond( 3e crois *ue 'ous 4&es un !eu fou.
De +,ons.
Non.
5ane.
Tan& !is 0 ... ce serai& une excuse.
De +,ons.
Ne c#erc#e$ donc !as &an& 8 3e suis 'o&re ami( e& !as au&re c#ose... *uan& mon 'oile(
'ous l'acce!&e$ 6
5ane.
;arfai&emen&.
De +,ons.
E&( si 3amais 'ous a'e$ une course m,s&)rieuse faire( 'ous me !rome&&e$ de le
me&&re 6
5ane.
:# 0 5e 'ous le !rome&s. %ais 3e n'aurai !as faire de course m,s&)rieuse 8 'ous 'ous
&rom!e$ sur mon com!&e( monsieur le sorcier( 'oil &ou& ce *ue 3e !uis 'ous dire.
Seulemen&( 3e 'ous !ardonne au3ourd'#ui( !arce *ue 3e suis #eureuse.
5ose!#( annon-an&.
% De %on&2"re 0
De +,ons( !ar&.
Il n'es& !as malin... sa 'oi&ure )&ai& la !or&e *uand 3e suis arri')( e& il se fai&
annoncer main&enan&.
ACTE III SCENE 1
Les m4mes( De %on&2"re.
De %on&2"re.
5e me suis !ermis( madame( de 'enir sa'oir des nou'elles de %ademoiselle Le'erde&.
De +,ons( !ar&.
Comme c'es& bien &rou') 0
5ane.
Elle es& mieux( nous 'enons de faire une !romenade ensemble. 5e 'ais lui demander
si elle !eu& 'ous rece'oir. 5e 'ous laisse un momen& a'ec % De +,ons( don& 3e 'ous
ai !arl) #ier( e& a'ec *ui 'ous d)sire$ &an& causer. .Elle sor&./
ACTE III SCENE 1I
De +,ons( De %on&2"re.
De %on&2"re( &endan& la main De +,ons.
Donne$7moi la main.
De +,ons.
A'ec !laisir.
De %on&2"re.
Il es& inu&ile( n'es&7ce !as( de !rolon"er le m,s&2re d'#ier au soir 6 C'es& moi *ue 'ous
a'e$ fai& sor&ir de c#e$ la com&esse.
De +,ons( 3ouan& l')&onnemen&.
<a# 0 1raimen& 6
De %on&2"re.
1ous ne 'ous en dou&ie$ !as 6
De +,ons.
5e sa'ais !arfai&emen& *uoi m'en &enir 8 mais( 3us*u' ce *ue 'ous m'en eussie$ !arl)
'ous7m4me( 3'aimais mieux a'oir l'air de l'i"norer( e& 3e !ensais bien *ue 'ous m'en
!arlerie$.
De %on&2"re.
5e 'ous dois une ex!lica&ion.
De +,ons.
A *uoi bon 6 Ces c#oses7l s'ex!li*uen& &ou&es seules.
De %on&2"re.
Non( lors*ue l'#onneur d'une femme es& en 3eu. Sac#e$ donc( e& 3e 'ous en donne ma
!arole d'#onneur( *ue 3e n'ai 3amais )&) l'aman& de %adame De Simerose( *ue 3e ne le
suis !as e& *ue 3e ne le serai 3amais.
De +,ons.
A# 0 1ous m'enc#an&e$.
De %on&2"re.
;arce *ue 6
De +,ons( le re"ardan& de c@&).
;arce *u'alors 3e !uis lui faire ma cour.
De %on&2"re( mal"r) lui.
Non( car cela ne m'em!4c#e !as de l'aimer de &ou&e mon =me 8 au con&raire.
De +,ons.
E& d'4&re aim) d'elle 6
De %on&2"re.
;eu&74&re.
De +,ons.
L'amour !ur( alors( l'amour !la&oni*ue( la *uin&essence de l'amour 8 3', suis.
De %on&2"re.
%o*ue$7'ous &an& *ue 'ous 'oudre$ 8 c'es& ainsi( e& 3e suis #eureux.
De +,ons.
%au'ais !laisan& 0
De %on&2"re.
5e 'ous 3ure 0
De +,ons.
E&es7'ous sinc2re 6
De %on&2"re.
:ui.
De +,ons.
En ce cas( !ar&e$ !our la C#ine( sans !erdre une minu&e.
De %on&2"re.
Dieu m'en "arde 0
De +,ons.
Alors( a'an& #ui& 3ours( 'ous d)s#onorere$ celle *ue 'ous aime$.
De %on&2"re.
;arce *ue 6
De +,ons.
;arce *u'on n'a&&elle !as un c#e'al de course une c#arrue 8 !arce *u'au *uar& du
sillon( 'ous donnere$ des cou!s de !ied dans les brancards e& *ue 'ous cassere$
&ou& 8 !arce *u'enfin il , a des lois in'ariables *ue nous ne c#an"erons ni 'ous ni
moi( *ui n'ai !as en'ie de les c#an"er( du res&e 8 e& ces
lois( les 'oici A l'#omme a une =me( un es!ri& e& un cor!s. S'il n'aime *u'a'ec son =me(
*u'il ne s'adresse !as une cr)a&ure &erres&re( *u'il aille droi& Dieu( source de &ou&e
!ure&) e& de &ou&e ')ri&) 8 *u'il soi& sain& Au"us&in ou sain& 1incen& De ;aul( e& *u'il
donne aux #ommes un "rand exem!le sui're. S'il n'aime *u'a'ec son ima"ina&ion(
*u'il soi& Dan&e ou ;)&rar*ue 8 *u'il )'o*ue une
cr)a&ure ima"inaire e& irr)alisable( comme Laure ou <)a&rix 8 *u'il me&&e son amour
en rimes e& *u'il laisse la !os&)ri&) un c#ef7d'oeu're )&ernel.
S'il n'aime *u'a'ec le cor!s( *u'il soi& Casano'a ou +ic#elieu 8 *u'il fasse )cla&er
l'amour !aOen sur les 3oues des belles filles( comme ces feuilles de rose en forme de
bulles *ue les enfan&s fon& )cla&er sur le dos de leurs mains. Cela fai& un 3oli brui&( e&
il n', a rien dedans 8 mais( !our le commun des #ommes( don& 'ous 4&es e& moi aussi(
il fau& l'#armonie en&re le cor!s( l'es!ri& e& l'=me 8 il fau& l'amour enfin( &el *ue Dieu
l'a 'oulu. Ne 'ene$ donc !as( a'ec 'o&re na&ure e& 'o&re ="e( nous racon&er *ue
'ous alle$ !asser 'o&re 'ie dans l'adora&ion !er!)&uellemen& res!ec&ueuse d'une
femme en c#air e& en os comme 'ous. C'es& bon !our commencer( mais -a ne 'a !as
loin( e& 3e n'ai *u'un
mo& 'ous dire !our 'ous re3e&er sur la &erre e& 'ous faire &rembler de la &4&e aux
!ieds( 'ous e& 'o&re amour !ur.
De %on&2"re.
>uel mo& 6
De +,ons.
1ous aime$ la com&esse en de#ors de &ou&e !ens)e ma&)rielle 6
De %on&2"re.
:ui.
De +,ons.
E# bien( ferme$ les ,eux un momen& 8 'o,e$7'ous ce&&e ombre *ui !asse en&re elle e&
'ous( en 'ous rian& au ne$ 6 C'es& l'ombre du mari.
De %on&2"re( a'ec col2re.
Ne !arle$ !as de cela.
De +,ons.
1ous 4&es 3aloux d'un fai& ma&)riel... 'ous le 'o,e$ bien. ;ar&e$ !our la C#ine 0 Non 6
E# bien( fai&es la cour %adame Le'erde&( *ui a une !assion !our 'ous 8 3'ai 'u -a(
moi. Non !lus 6 Alors( !uis*ue 'ous le 'oule$ absolumen&( donne$7nous la com)die(
e&... . !ar&./ ( comme c'es& moi main&enan& *ui &iens les ficelles( 3e crois *u'elle 'a
4&re dr@le.
ACTE III SCENE 1II
Les m4mes( De Simerose.
De Simerose( en&ran&.
;ardon( messieurs( %adame De Simerose( 3e 'ous
!rie 6
De +,ons.
1ous 4&es ici c#e$ elle( monsieur.
De Simerose.
5e n'ai &rou') !ersonne *u'un domes&i*ue *ui &enai& en main un for& beau c#e'al de
selle( *ui es& l'un de 'ous deux( sans dou&e( messieurs 6
De +,ons.
A moi( monsieur.
De Simerose.
+ece'e$ mon com!limen&( monsieur( c'es& une b4&e admirable 8 mais ce domes&i*ue(
*ui ne !ou'ai& 'enir m'annoncer a'ec son c#e'al en main( m'a di& *ue 3e &rou'erais la
com&esse dans ce salon.
De +,ons.
La com&esse es& dans la salle man"er a'ec %ademoiselle Le'erde&. 5'allais !rendre
con") d'elle 8 3e !uis la !r)'enir.
De Simerose.
Si 'ous le 'oule$ bien( monsieur...
De +,ons.
>ui annoncerai73e 6
De Simerose.
% D'Issom2re. 5e 'iens !our une !ro!ri)&) *ue madame la com&esse 'eu& 'endre 8 3e
'ous demande !ardon( monsieur. .De +,ons salue./
De +,ons( De %on&2"re.
1ene$7'ous 6
De %on&2"re.
Non( 3e res&e encore un momen&. .De +,ons sor&./
ACTE III SCENE 1III
De %on&2"re( De Simerose.
De Simerose.
Ce monsieur a un beau c#e'al.
De %on&2"re( in&ri"u) !ar ce nou'eau 'enu.
1ous 4&es ama&eur( monsieur 6
De Simerose.
:ui( &r2s7ama&eur. E& 'ous( monsieur 6
De %on&2"re.
Comme &ou& le monde. .5ane en&re e& marc#e 'ers De Simerose./
ACTE III SCENE IH
Les m4mes( 5ane.
5ane( reconnaissan& De Simerose.
1ous( monsieur 0
De Simerose.
%oi7m4me( madame 0
5ane( demi7'oix.
;our*uoi 'ous fai&es7'ous annoncer c#e$ moi sous un faux nom 6
De Simerose( m4me 3eu.
;arce *ue 'ous ne m'aurie$ !robablemen& !as re-u sous mon nom ')ri&able( e& *u'il
)&ai& alors inu&ile de m4ler des domes&i*ues ou des )&ran"ers l'affron& *ue 'ous
m'aurie$ fai&.
5ane( !r)sen&an& % De %on&2"re.
% De %on&2"re. .;r)sen&an& % De Simerose./ % De Simerose( mon mari.
De %on&2"re.
5e !rends con") de 'ous( madame.
5ane.
5'es!2re 'ous re'oir bien&@&.
De Simerose( re"ardan& De %on&2"re( *ui s')loi"ne 8 !ar&.
Fum 0 Fum 0
ACTE III SCENE H
5ane( De Simerose.
5ane.
5e 'ous )cou&e( monsieur.
De Simerose( &r2s7#omme du monde e& &r2s7c)r)monieux.
D'abord( 3e me !r)sen&e c#e$ 'ous !our 'ous faire mes excuses. 5e 'ous ai caus) un
momen& d'ennui en acce!&an& le d9ner de %adame Le'erde&. 5'i"norais *ue nous
!ussions nous &rou'er ensemble. 5e ne connaissais !as ce&&e dame 8 elle n'a !as eu de
cesse *ue 3e lui fusse !r)sen&)( e&( d2s no&re !remi2re rencon&re( elle m'a !arl) de
'ous comme si elle )&ai& 'o&re !lus in&ime amie. Elle !rome&&ai& de mener la bonne
fin des )')nemen&s *ui me souriaien& for&. Elle n'a !as r)ussi. 5e n'ai !as besoin de
'ous dire combien 3e le re"re&&e.
5ane.
5e d)sire( monsieur( *ue nous ne re'enions !as sur le !ass)( *ui m'es& !robablemen&
encore !lus !)nible *u' 'ous( e&( si 'ous 'oule$ bien me faire conna9&re...
De Simerose.
Le bu& de ma 'isi&e 0 5e 'iens 'ous informer d'une r)solu&ion *ue 3'ai !rise e& 'ous
demander un ser'ice. La r)solu&ion es& de *ui&&er l'Euro!e.
5ane.
;our lon"&em!s 6
De Simerose.
;our &ou3ours. Il fau& absolumen& *ue ma 'ie soi& em!lo,)e *uel*ue c#ose. 5e suis
r)solu !ar&ir a'ec un de mes amis. Nous allons &en&er dans le nou'eau monde des
'o,a"es e& des a'en&ures *ui rendron& !eu&74&re bien&@& la si&ua&ion !lus claire !our
'ous. >uels *ue soien& les acciden&s aux*uels 3e m'ex!ose !our me dis&raire un !eu(
3e &=c#erai *ue 'ous so,e$ inform)e le !lus &@& !ossible de
'o&re liber&) com!l2&e. Ce!endan&( si de!uis deux ans 'os id)es sur le maria"e ne
son& !as modifi)es( en cas de 'eu'a"e( ne fai&es !as une nou'elle &en&a&i'e( elle ne
r)ussirai& !as mieux *ue la !remi2re. Si elles son& au&res( so,e$ #eureuse( 3e le
sou#ai&e e& 'ous le m)ri&e$.
5ane.
%onsieur 0 ...
De Simerose.
+assure$7'ous 8 3e ne 'iens !as essa,er de 'ous )mou'oir sur ma des&in)e !robable(
e& 3e !asse &ou& de sui&e au ser'ice don& 3'ai besoin( e& *ui ne !eu& m'4&re rendu *ue
!ar une !ersonne *ue 3'es&ime e& *ue 3'aime. ;uis73e com!&er sur 'ous 6
5ane.
:ui.
De Simerose.
Ce!endan&( si des mo&ifs *ue 3e ne connais !as 'eulen& *ue 'ous ne !uissie$ rien faire
sans l'a'is de *uel*u'un( !aren& ou ami( 'euille$ me le dire. %a 'isi&e s'arr4&erai& l(
ce *ue 3'ai 'ous demander ne de'an& 4&re connu de !ersonne.
5ane.
;as m4me de ma m2re 6
De Simerose.
;as m4me de 'o&re m2re( *ui ne m'aime !as( *ui 'ous aime un !eu en )"oOs&e( sans
*uoi elle 'ous eB& mieux conseill)e dans d'au&res circons&ances.
5ane.
5e 'ous )cou&e.
De Simerose.
Ce mo& me suffi&. 1ous 4&es de celles *ui l'on n'a besoin de demander ni
!ro&es&a&ions ni sermen&s. 1oici ce don& il s'a"i& A 3e m'in&)resse beaucou! e& 3e
m'in&)ressais d)3 a'an& de 'ous conna9&re( un enfan& *ui es& encore &ro! 3eune !our
*ue 3e l'emm2ne a'ec moi 8 3e suis sa seule famille( il n'a !lus de m2re e& n'a !as de
!2re. Il es& =") de *ua&re ans. C'es& un !e&i& "ar-on !lein d'in&elli"ence e& de "r=ce.
1oule$7'ous 'ous occu!er de lui 'o&re &our( en mon absence( l'aller 'oir de &em!s
en &em!s e& de'enir sa !ro&ec&rice 6
5ane.
1olon&iers...
De Simerose.
Si( !lus &ard( il 'ous !la9&( s'il se rend di"ne d'une affec&ion s)rieuse e& sui'ie( *ui
'ous em!4c#erai& de le !rendre au!r2s de 'ous 6 Il 'ous faudra un 3our aimer
*uel*u'un( 'ous ne saurie$ &ra'erser la 'ie sans un a&&ac#emen& *uelcon*ue. Au&an&
celui7l *u'un au&re( e& ce sera une bonne ac&ion. Si 3e re'iens de mes excursions d'ici
cin* ou six ans .en cin* ou six ans( il se !asse bien des c#oses 0 /( nous nous
en&endrons ensemble sur la mani2re de l')le'er nous deux( m4me s)!ar)men&( e&
d'en faire un #omme. Si 3e ne re'iens !as e& *ue 'ous ne so,e$ !as remari)e( ado!&e$7
le *uand 'ous sere$ en ="e de le faire. En &ou& cas( moi( 3e lui donne mon nom !ar ce
&es&amen&( !ar ce m4me
&es&amen& *ue 3e 'ous !rie de "arder. .Il lui reme& son &es&amen&./ 3e 'ous laisse &ou&e
ma for&une &i&re de d)!@&( rassure$7'ous( e& 'ous la &ransme&&re$( *uand 'ous le
3u"ere$ con'enable( ce& or!#elin. Il es& la cam!a"ne( c#e$ des "ens don& 'oici
l'adresse sur ce&&e le&&re( !ar la*uelle 3e
'ous donne !leins !ou'oirs sur lui. Ce&&e le&&re es& si"n)e du nom *ue 3'ai !ris &ou&
l'#eure( sous le*uel 3e suis connu de ses nourriciers e& *ui es&
l'ana"ramme de mon nom ')ri&able. Ce n'es& donc !as &ou& fai& un menson"e. Ces
"ens son& !r)'enus *u'une dame 'iendra !eu&74&re 'oir le !e&i& e& le !rendre.
1ous les r)com!ensere$ de leurs soins( e& &ou& sera di&. Es&7ce con'enu 6
5ane.
:ui( e& 3e 'ous remercie de 'o&re confiance.
De Simerose.
5e !ars demain 8 si( d'ici l( 'ous a'e$ *uel*ue c#ose me faire dire( 3'#abi&e mon
ancien a!!ar&emen& de "ar-on. 5e me !erme&&rai de 'ous )crire *uel*uefois e& de 'ous
demander des nou'elles de +ic#ard. C'es& le nom de l'enfan&.
5ane.
Le m4me nom *ue 'ous 6
De Simerose.
Le m4me.
5ane.
1ous rece're$ r)"uli2remen& de ses nou'elles.
De Simerose.
%erci. Au re'oir( com&esse 8 adieu( 'eux73e dire.
5ane.
Adieu. .De Simerose sor&./
ACTE III SCENE HI
5ane( De %on&2"re 8 il es& en&r)( !res*ue aussi&@& *ue le com&e a )&) sor&i( !ar la !or&e
derri2re la*uelle il )&ai& cac#) au deuxi2me ac&e.
De %on&2"re.
E# bien 6
5ane( *ui ne l'a'ai& !as 'u.
1ous )&ie$ l 6
De %on&2"re.
:ui.
5ane.
Dans ce&&e c#ambre( alors 6 elle mon&re la c#ambre dans la*uelle il s'es& cac#) l'ac&e
!r)c)den&.
De %on&2"re.
:ui( !uis*ue 'ous m'a'e$ au&oris) #ier.
5ane.
%ais non au3ourd'#ui.
De %on&2"re.
;ardon 0 5e ne cro,ais !as 'ous con&rarier. 5')&ais im!a&ien& de sa'oir ce *ue le com&e
es& 'enu faire ici.
5ane.
Il es& 'enu me !arler d'affaires( me reme&&re des !a!iers d'in&)r4&.
De %on&2"re.
A *uel !ro!os 6
5ane.
Il !ar&.
De %on&2"re.
;our lon"&em!s 6
5ane.
;our &ou3ours.
De %on&2"re( a'ec 3oie.
Alors( !our*uoi 4&es7'ous si &roubl)e 6
5ane.
5e ne m'a&&endais !as ce&&e 'isi&e( elle m'a fai& mal.
De %on&2"re.
E& moi donc 0 >uand 3e !ense *ue 'ous a'e$ aim) ce& #omme 0
5ane.
:# 0 5amais... elle 'a !our !arler e& s'arr4&e.
De %on&2"re.
>u'allie$7'ous dire 6
5ane.
+ien( !lus &ard. Adieu.
De %on&2"re.
1ous me con")die$ 6
5ane.
5'ai besoin d'un !eu de re!os e& de soli&ude( a!r2s &ou&es ces )mo&ions.
De %on&2"re.
Di&es7moi *ue 'ous m'aime$( 5ane.
5ane( sans le re"arder.
>uelle femme serais73e donc si 3e ne 'ous aimais !as 6
De %on&2"re.
A demain. 5ane fai& si"ne *ue oui 8 .De %on&2"re sor&./
ACTE III SCENE HII
5ane( seule.
Elle 'a la fen4&re e& re"arde De %on&2"re s')loi"ner. Elle fai& un mou'emen& de &4&e
*u'il !eu& croire affec&ueux. Il es& 'isible ce!endan& *u'elle ne !ense !as lui en ce
momen&. Elle re'ien& la &able o? son& les !a!iers *ue lui a
remis le com&e. Elle les !arcour& mac#inalemen& e& les laisse re&omber. Elle r)fl)c#i&
un ins&an&( !uis elle !rend une r)solu&ion subi&e( marc#e 'ers la sonne&&e e& sonne. La
femme de c#ambre !ara9&.
ACTE III SCENE HIII
5ane( la femme de c#ambre.
5ane.
%on c#=le( mon c#a!eau. la femme de c#ambre 'a c#erc#er les ob3e&s demand)s.
;endan& ce &em!s( 5ane !rend les !a!iers du com&e e& les me& dans sa !oc#e.
La Demme De C#ambre.
%adame ne sor& !as dans sa 'oi&ure 6
5ane.
Non.
La Demme De C#ambre.
%adame ne me& !as de 'oile 6
5ane.
Si. mon&ran& le 'oile de "renadine sur la &able. donne$7moi celui7l. !ar&. allons( %
De +,ons es& !ro!#2&e 0
ACTE I1 SCENE I
%4me d)cor.
%adame Le'erde&( 5ose!#.
%adame Le'erde&.
E& la com&esse es& sor&ie 6
5ose!#.
:ui( madame.
%adame Le'erde&.
1a7&7elle ren&rer 6
5ose!#.
5e le !ense. %adame es& sor&ie midi( e& il es& *ua&re #eures.
%adame Le'erde&.
E& ma fille 6
5ose!#.
%ademoiselle <albine es& dans le 3ardin.
%adame Le'erde&.
Seule 6
5ose!#.
Seule.
%adame Le'erde&.
La com&esse es& !eu&74&re all)e au7de'an& de sa m2re 6
5ose!#.
;eu&74&re( madame.
%adame Le'erde&.
Car %adame De Tussac doi& re'enir ces 3ours7ci( n'es&7ce !as 6
5ose!#.
C'es& bien !ossible.
%adame Le'erde&.
E& l'oncle de la com&esse( es&7il arri') 6
5ose!#.
Non( madame.
%adame Le'erde&.
%ais on l'a&&end 6
5ose!#.
Son a!!ar&emen& es& !r4&.
%adame Le'erde&.
Il a accom!a"n) la com&esse !endan& son 'o,a"e en I&alie 6
5ose!#.
%adame la com&esse a donc )&) en I&alie 6
%adame Le'erde&.
La femme de c#ambre )&ai& du 'o,a"e 8 elle a dB 'ous le dire.
5ose!#.
Non( madame.
%adame Le'erde&.
De *uoi !arle$7'ous donc l'office 6
5ose!#.
Des au&res maisons.
%adame Le'erde&.
Es&7ce *ue 'ous a'e$ de l'es!ri&( %onsieur 5ose!# 6
5ose!#.
%adame le sai& bien 8 c'es& !our cela *u'elle m'a ren'o,).
%adame Le'erde&( !ar&.
Im!er&inen& 0
5ose!#( !ar&.
Curieuse 0 .Il sor&./
ACTE I1 SCENE II
%adame Le'erde&( De %on&2"re.
De %on&2"re( &r2s7a"i&).
1ous 4&es seule ici 6
%adame Le'erde&.
>u'a'e$7'ous 6
De %on&2"re.
1ous 4&es mon amie( n'es&7ce !as 6
%adame Le'erde&.
Es&7ce 'ous d'en dou&er 6 .Elle lui &end la main 8 il la lui serre en #omme *ui !ense
au&re c#ose./
De %on&2"re.
Il s'a"i& de me dire &ou& ce *ue 'ous sa'e$.
%adame Le'erde&.
Sur *ui 6
De %on&2"re.
Sur %adame De Simerose.
%adame Le'erde&.
A# 0 -a commence. 5e 'ous ai ce!endan& !r)'enu( *uand 'ous m'a'e$ fai& la
confidence de ce nou'el amour. 5e 'ous ai di& *ue 3e ne sa'ais !as *uoi m'en &enir
sur ce&&e femme7l. 5e ne la connais !as( moi. Elle es& ma 'oisine de cam!a"ne( 'oil
&ou&. Elle 'a( elle 'ien&( elle 'o,a"e( elle s'enferme. ;ersonne ne sai& ce *u'elle fai&( e&
elle ne rend de com!&e !ersonne. :? en 4&es7'ous a'ec elle 6
De %on&2"re.
1ous ne &ra#ire$ 3amais ce secre& 6
%adame Le'erde&.
En ai73e 3amais &ra#i un 6 E& 'ous me les a'e$ confi)s &ous 8 car( sans re!roc#e( c'es&
moi *ue 'ous 'ene$ con&er &ou&es 'os !eines d'amour( sans 'ous in*ui)&er...
De %on&2"re( l'in&errom!an&.
E# bien( 3'ai eu une en&re'ue a'ec la com&esse( ce ma&in( ici 8 3e lui ai di& ce *ue 3e lui
a'ais )cri& si sou'en&( *ue 3e l'aimais.
%adame Le'erde&.
E& elle 6
De %on&2"re.
Elle m'a laiss) en&endre *u'elle !ourrai& m'aimer.
%adame Le'erde&.
;our une !remi2re en&re'ue( c'es& suffisan&( si ce n'es& *ue -a.
De %on&2"re( a'ec amer&ume.
%ais elle ne s'en"a"eai& !as "rand'c#ose. Il n')&ai& *ues&ion *ue d'amour !la&oni*ue.
%adame Le'erde&.
Il fau& bien 'arier un !eu.
De %on&2"re.
% De +,ons es& 'enu nous in&errom!re( e& 3')&ais
a'ec lui *uand % De Simerose es& 'enu.
%adame Le'erde&.
Il a 'u sa femme 6
De %on&2"re.
:ui.
%adame Le'erde&.
1ous assis&ie$ l'en&re'ue 6
De %on&2"re.
Non 8 mais( d2s *ue le com&e a eu !ris con") d'elle( 3e suis ren&r).
%adame Le'erde&.
E&es7'ous sBr *ue c')&ai& le com&e 6
De %on&2"re.
Elle nous a !r)sen&)s l'un l'au&re 8 'ous la croirie$ ca!able... 6
%adame Le'erde&.
Erand( beau "ar-on( )l)"an&( l'air un !eu insolen& 6
De %on&2"re.
:ui.
%adame Le'erde&.
C'es& lui. Il sera 'enu lui annoncer son d)!ar& e& faire une derni2re &en&a&i'e. Il *ui&&e
;aris demain. Il doi& m4me 'enir ce soir demander des rensei"nemen&s % Le'erde&(
!our son 'o,a"e. Con&inue$.
De %on&2"re.
>uand elle m'a re'u( elle m'a di& *ue son mari )&ai& 'enu lui !arler d'affaires
d'in&)r4& 8 *u'en effe&( il allai& !ar&ir 8 *ue ce&&e 'isi&e l'a'ai& &roubl)e( *u'elle a'ai&
besoin de soli&ude e& de re!os. 5e l'ai laiss)e( alors 8 mais 3e ne sais *uel
!ressen&imen& me disai& de ne !as m')loi"ner de ce&&e maison( e& 3e me suis mis
r@der dans le 'oisina"e.
%adame Le'erde&.
1ous ne c#an"ere$ 3amais.
De %on&2"re.
Au bou& d'un *uar& d'#eure( la com&esse sor&ai&( le 'isa"e cou'er& d'un 'oile blanc(
m)connaissable !our &ou& le monde( exce!&) !our moi. )'idemmen&( elle se cac#ai&.
De !lus( elle )&ai& !ied( sans sa 'oi&ure e& sans ses "ens. Elle a !ris le c#emin de fer.
5'ai mon&) dans un au&re com!ar&imen& *u'elle. Arri')e ;aris( elle a !ris une 'oi&ure
de !lace e& s'es& fai& conduire au boule'ard de Ma"ram.
%adame Le'erde&.
Dans les nou'eaux *uar&iers 6
De %on&2"re.
:ui. Elle s'es& fai& arr4&er de'an& un #@&el !or&an& le num)ro PQ. Elle a !a,) sa
'oi&ure( e& elle es& en&r)e dans ce&&e maison. Cin* minu&es a!r2s( 3', en&rais mon
&our 8 3e donnais cin* louis au concier"e( e& 3e lui demandais c#e$ *ui )&ai& all)e ce&&e
dame( en&r)e cin* minu&es a'an& moi. Ce&&e dame( *ue le concier"e connaissai& !our
l'a'oir 'ue *uel*uefois 'enir 'isi&er sa ma9&resse( absen&e de ;aris ce&&e #eure( ce&&e
dame n'a'ai& fai& *ue &ra'erser la cour( e& elle )&ai& sor&ie !ar l'au&re !or&e( donnan& sur
la rue des dames. La maison a'ai& deux issues. La com&esse le sa'ai&( e& elle en usai&
!our faire !erdre sa &race( si elle )&ai& sui'ie.
%adame Le'erde&.
;as mal.
De %on&2"re.
5e suis sor&i !ar la m4me !or&e *u'elle. ;ersonne. +ien. En'ol)e 0 5e suis re'enu ici.
5'ai *ues&ionn) adroi&emen&...
%adame Le'erde&.
5e me fie 'ous.
De %on&2"re.
Elle n')&ai& !as ren&r)e. :n ne sa'ai& rien. Alors( 3'ai couru c#e$ 'ous 8 on m'a di& *ue
'ous )&ie$ c#e$ elle( e& me 'oil. Il ne s'a"i& !lus de me cac#er la ')ri&) 8 'ous de'e$
la sa'oir( comme 'ous la sa'e$ sur &ou&es les !ersonnes *ue 'ous rece'e$ 8 au nom
du ciel( di&es7la7moi 0
%adame Le'erde&.
5e ne !uis faire *ue des su!!osi&ions.
De %on&2"re.
1o,ons7les.
%adame Le'erde&.
1ous sa'e$ ce *ue 3e 'ous ai r)!ondu *uand 'ous m'a'e$ fai& la confidence de 'o&re
amour !our la com&esse. 5e 'ous ai conseill) d'en "u)rir le !lus 'i&e !ossible. 5e la
cro,ais en &ou&e conscience la !lus #onn4&e femme du monde( la !lus ina&&a*uable e&
la !lus in'incible. 5e crai"nais donc !our 'ous un c#a"rin sans rem2de. 1ous a'e$
!ersis&) 8 'ous a'e$ &rou') le mo,en de la faire re'enir( ce *ui a commenc)
modifier mes id)es sur son com!&e 8 e&( *uand 3e lui ai !arl) de 'ous #ier( e& *u'elle
m'a r)!ondu &ran*uillemen&( comme si 'ous )&ie$ !our elle le !remier 'enu A C oui( 3e
l'ai 'u deux ou &rois fois c#e$ sa soeur 8 C *uand 3e l'ai 'ue exi"er de moi *ue 3e lui
menasse &ous mes in'i&)s( !arce *ue 'ous )&ie$ du nombre( car il ne !ou'ai& , a'oir
d'au&res raisons ce&&e incon'enance 8 enfin( *uand 3e 'ous ai !r)sen&) elle e& *ue
3e l'ai 'ue 'ous accueillir comme elle eB& fai& d'un ')ri&able inconnu( 3'a'oue *ue 3'ai
)&) )mer'eill)e de son a!lomb( e& *ue 3'ai con&inu) croire *u'elle n'en
)&ai& !as son cou! d'essai. Ce *ue 'ous 'ene$ de me racon&er ne me laisse !lus
aucun dou&e. Ce&&e !e&i&e com&esse nous a &ous mis dedans( comme on di&.
%ain&enan&( 'ous ne m'a'e$ !arl) *u'incidemmen& de % De +,ons 8 *uel r@le 3oue &7
il dans &ou&e ce&&e #is&oire 6
De %on&2"re.
Fier soir( elle m'a'ai& !ermis d'a&&endre dans ce&&e c#ambre *ui es& l( a'ec !romesse
de me rece'oir *uand &ou& le monde serai& !ar&i.
%adame Le'erde&.
De mieux en mieux 0
De %on&2"re.
1o&re fille s')&an& &rou')e mal( elle n'a !u res&er seule. C'es& % De +,ons *u'elle a
c#ar") de me faire sor&ir e& de me reme&&re un bille&.
%adame Le'erde&.
;arfai& 0 E# bien( c'es& % De +,ons *u'il fau& faire !arler. Ce ne sera !as facile( !arce
*u'il ne di& *ue ce *u'il 'eu& dire( exce!&) #ier ce!endan&( o?( !our !rou'er son
m)ri&e( il a fai& allusion( en causan& a'ec %adame De Simerose( 3e ne sais *uel
'o,a"e S&rasbour"( com!li*u) de !#rases an"laises. Il , a l un m,s&2re don& il es&
le confiden& ou l'au&eur. Ils se connaissaien& cer&ainemen& a'an& de se rencon&rer c#e$
moi. Ils son& !lus malins *ue 'ous( mais 3e suis aussi mali"ne *u'eux.
De %on&2"re.
%erci. .Il fai& mine de s')loi"ner./
%adame Le'erde&.
:? alle$7'ous 6
De %on&2"re.
5e 'ais &rou'er % De +,ons( e&( s'il se mo*ue de moi mal#eur lui 0 E&( si elle
s'en&end a'ec lui( mal#eur elle 0 A# 0 C'es& Dann, *ui recommence 0 %ais( ce&&e
fois( 3e suis !r)'enu. il 'a !rendre son c#a!eau.
%adame Le'erde&( !ar&.
Tan& !is !our 'ous( !e&i&e com&esse 0 ;our*uoi 'ous 3e&e$7'ous dans les amours des
au&res 6 .%ademoiselle FacGendorf en&re./
De %on&2"re( %ademoiselle FacGendorf.
5'ai )&) bien cou!able en'ers 'ous( mademoiselle 8 mais si 'ous sa'ie$ 0 ... .Il sor&./
ACTE I1 SCENE III
%ademoiselle FacGendorf( %adame Le'erde&.
%ademoiselle FacGendorf.
Il es& fou 0
%adame Le'erde&.
Il ne s'en fau& "u2re.
%ademoiselle FacGendorf.
C'es& une )!id)mie( alors. <albine( a'ec *ui 3e suis de!uis un *uar& d'#eure( refuse de
me !arler. 5'ai cru *u'elle allai& me ba&&re.
%adame Le'erde&.
>u'es&7ce *ue cela si"nifie 6 E& la com&esse n'es& !as ren&r)e 6
%ademoiselle FacGendorf.
Non. .De +,ons en&re./
ACTE I1 SCENE I1
Les m4mes( De +,ons.
De +,ons( saluan&.
%esdames...
%adame Le'erde&.
1ous n'a'e$ !as rencon&r) % De %on&2"re 6 Il sor& d'ici.
De +,ons.
Il aura !eu&74&re !ris droi&e !endan& *ue 3'arri'ais "auc#e.
%adame Le'erde&.
Il allai& c#e$ 'ous.
De +,ons.
Il ne m', &rou'era !robablemen& !as 8 mais ce&&e !e&i&e course ne !eu& lui faire *ue du
bien. C'es& un #omme *ui a le san" la &4&e. Il fau& *u'il marc#e 0 Il fau& *u'il
marc#e 0 Sa'e$7'ous ce *u'il a'ai& me dire 6
%adame Le'erde&.
;eu&74&re( mais 3e 'eux 'ous laisser le !laisir de le de'iner( !uis*ue 'ous de'ine$. E&(
ce !ro!os( main&enan& *ue 'ous l'a'e$ 'ue &able( *u'es&7ce *ue 'ous !ense$ de la
com&esse( d)fini&i'emen& 6 >uel es& l')&a& de son coeur 6 5e serais &r2s7curieuse de le
sa'oir.
De +,ons.
1oule$7'ous *ue 3e sois franc 6
%adame Le'erde&.
Si ce n'es& !as &ro! 'ous demander.
De +,ons.
E# bien( 3e crois *ue c'es& la !lus #onn4&e femme du monde.
%adame Le'erde&.
A# 0 1raimen& 6
De +,ons.
:ui.
%adame Le'erde&.
1ous 4&es son ami 0 Cela se 'oi&.
De +,ons.
5e suis de la maison main&enan&. C'es& la seconde 'isi&e *ue 3e lui fais de la 3ourn)e.
%adame Le'erde&.
1ous les rend7elle( 'os 'isi&es 6
De +,ons.
;as encore.
%adame Le'erde&.
:? demeure$7'ous 6
De +,ons.
Es&7ce *ue 'ous com!&e$ l'accom!a"ner *uand elle 'iendra 6 ;r)'ene$7moi(
3'illuminerai.
%adame Le'erde&.
1ous fere$ bien( si 'ous #abi&e$ les *uar&iers d)ser&s( le boule'ard de Ma"ram( !ar
exem!le.
De +,ons.
5e ne com!rends !lus.
%adame Le'erde&.
Commen& 0 1o&re nou'elle amie ne 'ous a !as di& *u'elle , )&ai& all)e au3ourd'#ui 6
Elle a des secre&s !our 'ous. 1ous 4&es bien fin( %onsieur De +,ons 8 mais on !eu&
4&re aussi fin *ue 'ous. 1ous ne m'a'ie$ 3amais fai& l'#onneur de 'enir c#e$ moi.
1ous me fai&es ce& #onneur &ou& cou!( 3us&e le 3our o? la com&esse re'ien& de
'o,a"e e& me rend 'isi&e. :# 0 >uel #asard 0 5e 'ous !r)sen&e naO'emen& elle(
comme si 'ous ne la connaissie$ !as( !arce *ue 'ous me di&es *u'elle 'ous es&
inconnue. 1ous sur!rene$ ma bonne foi( c'es& &r2s7in")nieux( mais ce n')&ai& !as
difficile. Commen& !ou'ais73e su!!oser *ue 'ous ferie$ ser'ir ma maison de
!areilles rencon&res 6 5e sais ce *u'il me res&e faire.
De +,ons( %ademoiselle FacGendorf.
Elle es& folle.
%ademoiselle FacGendorf.
Elle aussi 0
De +,ons( %adame Le'erde&.
A ce soir &ou& de m4me( c#2re madame.
%adame Le'erde&( %ademoiselle FacGendorf.
1ous n'a'e$ !as com!ris "rand'c#ose ce *ue nous a'ons di&. Tan& mieux !our
'ous 0 :ui( ce soir. .Elle embrasse %ademoiselle FacGendorf e& sor&./
ACTE I1 SCENE 1
De +,ons( %ademoiselle FacGendorf.
%ademoiselle FacGendorf.
>u'es&7ce *u'elle a 6
De +,ons.
<onne femme !our les m,o!es( e& #onn4&e femme !our les a'eu"les 0
%ademoiselle FacGendorf( le re"ardan&.
E# bien 6
De +,ons( d'un air naOf.
E# bien 6
%ademoiselle FacGendorf.
>uelle #eure es&7il 6
De +,ons( re"ardan& la !endule.
Cin* #eures.
%ademoiselle FacGendorf.
>u'es&7ce *ue 'ous de'ie$ faire au3ourd'#ui de deux *ua&re 6
De +,ons.
Au3ourd'#ui 6 elle fai& si"ne *ue oui. de deux *ua&re 6 il a l'air de c#erc#er se
ra!!eler.
%ademoiselle FacGendorf.
1ous 4&es aimable 0
De +,ons.
5e ne me ra!!elle !as du &ou&.
%ademoiselle FacGendorf.
5e 'ais aider 'o&re m)moire. 1ous de'ie$ 'enir demander ma main mon !2re.
De +,ons( se fra!!an& le fron&.
C'es& !our&an& 'rai 0 5e 'ous fais mes excuses. Commen& ai73e !u oublier -a 6 %ais
monsieur 'o&re !2re 6 ...
%ademoiselle FacGendorf.
%on !2re )&ai& !r)'enu( il 'ous a&&endai& a'ec &ous ses li'res.
De +,ons.
Il consen&ai&( alors 6
%ademoiselle FacGendorf.
Cer&ainemen& 0
De +,ons.
:# 0 >uel 3eu 3ouons7nous( mademoiselle 6
%ademoiselle FacGendorf.
Aucun 3eu.
De +,ons.
1ous n'a'ie$ !as consid)r) mes !aroles d'#ier comme une !laisan&erie( de mau'ais
"oB& !eu&74&re( mais enfin comme une !laisan&erie 6
%ademoiselle FacGendorf.
Non.
De +,ons.
E& 'ous a'e$ cru r)ellemen& *ue 3'irais au3ourd'#ui 'ous demander 'o&re !2re 6
%ademoiselle FacGendorf.
:ui.
De +,ons.
E& 'ous aurie$ acce!&) d'4&re ma femme 6
%ademoiselle FacGendorf.
;arfai&emen&.
De +,ons.
Enfan& "=&)e 0 Il , a un #omme( un seul !armi &ous ceux *ui 'ous en&ouren&( *ui n'a
!as l'id)e de 'ous )!ouser( *ui n'a !as en'ie de 'os millions( *ui 'ous di& *uel*uefois
des ')ri&)s au lieu de 'ous faire des com!limen&s( e& 'ous n'a'e$ !as de cesse *ue ce&
#omme n'ai& fai& ce *ue fon& les au&res 8 cela 'ous &a*uine *u'un mor&el )c#a!!e
'o&re em!ire 8 il fau& absolumen& *u'il se soume&&e( *u'il fasse la d)marc#e con'enue(
e& *ue 'ous !uissie$ enfin dire de lui A C encore un *ue 3'ai refus) 0 C belle 'ic&oire 0
E# bien( on 'ous la donnera( ce&&e sa&isfac&ion( s'il ne fau& *ue cela !our 'ous amuser
un momen&( !arce *u'on doi& faire &ou& ce *u'on !eu& !our amuser une 3olie femme.
%ademoiselle FacGendorf.
%onsieur l'#omme *ui sai& &ou&( 'ous ne sa'e$ !as ce *ue 'ous di&es. %es millions
m'ennuien& asse$ !our me donner un a'an&a"e sur les au&res 3eunes filles( celui de
dire ce *ue 3e !ense( sans !ou'oir 4&re accus)e de calcul 8 e&( &ou&es les fois *ue 3'ai
!arl) de 'ous( 3'ai di& *ue 'ous )&ie$ le seul #omme *ue 3e consen&irais )!ouser.
De +,ons.
Alors( c'es& bien 'ous *ue me !ro!osai& %adame Le'erde& 6
%ademoiselle FacGendorf.
;robablemen&.
De +,ons.
E& d'o? me 'enai& ce& #onneur 6
%ademoiselle FacGendorf.
Tou& bonnemen& de ce *ue 'ous ne ressemble$ !as aux au&res #ommes. 1oil la
')ri&)( !uis*ue 'ous 'oule$ la conna9&re.
De +,ons.
%al#eureusemen&.
%ademoiselle FacGendorf.
%al#eureusemen&( 'o&re indiff)rence es& sinc2re( e& un #omme su!)rieur aux au&res
n')!ouse !as une fille comme moi. Il fau& 4&re !our cela un 'ani&eux( un s!)cula&eur
ou un so&( 'oil ce *ue 'ous 'oule$ dire( n'es&7ce !as 6 C a# - 0 >u'es&7ce *ue ce&&e
3eune fille *u'on !rom2ne &ous les 3ours d'#i'er e& de !rin&em!s au bois de <oulo"ne(
dans une cal2c#e d)cou'er&e( c@&) d'un 'ieux monsieur *ui a l'air de dire &ou& le
monde A C re"arde$ donc ma fille( comme elle es& bien mise 0 C *u'on ren&re d2s *u'il
fai& nui&( !arce *u'on ne la 'errai& !lus( e& !our *u'elle ne s'ab9me !as 8 *u'on #abille
ensui&e un !eu !lus ou un !eu moins( e& *u'on &rans!or&e dans ses )&ernelles lo"es de
l'o!)ra ou des i&aliens( d'o? elle en&end il &ro'a&ore ou le &rou'2re( e& *u'on re&rou'e
l')&) <ade ou <iarri&$( o? elle balance la renomm)e de 'ermou&# ou de
"ladia&eur 6 Commen& 0 1ous ne la connaisse$ !as 6 C'es& la belle %ademoiselle
FacGendorf( un des !lus ric#es !ar&is de l'Euro!e. 7!our*uoi ne se marie7&7elle !as 6
Elle n'es& !lus &ou&e 3eune 0 Elle a bien 'in"&7deux ans. >uel es& doncce m,s&2re 6
Es&7elle aussi ric#e *u'on le di& 6 Es&7ce *ue son !2re n'a !as fai& failli&e dans son
!a,s 6 7on !r)&end *u'elle a eu une !assion !our un "rand !ersonna"e *ui ne !ou'ai&
!as l')!ouser. >u'elle , !renne "arde 0 Elle commence de'enir
un !eu ridicule a'ec ses &oile&&es excen&ri*ues( son a&&ela"e *ua&re e& ses deux
millions de do&. Sa'e$7'ous *ui elle ressemble 6 ce&&e belle !ou!)e m)cani*ue
*ui es& en mon&re dans un ma"asin du boule'ard( a'ec ce&&e annonce A C 3e dis !a!a(
3e dis maman( e& 3e ne coB&e *ue cin* cen&s francs. C &ou& le monde l'admire( !ersonne
ne l'ac#2&e. 5oli 3ou3ou( mais &ro! connu. un silence. c'es& bien cela( n'es&7ce !as 6
C'es& bien ainsi *ue 'ous a'e$ !arl) de moi 6 :n me l'a r)!)&)( e& 3e n'en oublie rien.
En effe&( un #omme *ui a &enu ce discours sur une femme ne !eu& !lus( ne doi& !lus
lui donner son nom. E& !our&an& ce serai& une bonne ac&ion( car ce&&e fille es& une
#onn4&e fille( e& ce n'es& !as sa fau&e si elle es& belle( si elle es& ric#e e& si elle a de la
for&une e& de la beau&). Elle fai& du bien a'ec l'une e& ne fai& !as de mal a'ec l'au&re.
Elle sera une #onn4&e femme( si elle &rou'e un mari in&elli"en& *ui la com!renne e& la
domine. Ce mari( elle l'a &rou'). Elle !rofi&e de ce *u'il es& !lus in&elli"en& *ue les
au&res #ommes e& de ce *u'elle a les mo,ens de dire ce *u'elle !ense( !our lui dire A C
3e n'ai encore 'u *ue des #ommes inf)rieurs moi( e& c'es& un ma9&re *u'il me fau&.
Sacrifie$7'ous 8 )!ouse$7moi. C
De +,ons( a!r2s l'a'oir re"ard)e un momen&.
1ous 4&es &ro! 3olie.
%ademoiselle FacGendorf.
C'es& si facile de 'ieillir 0
De +,ons.
1ous 4&es &ro! ric#e.
%ademoiselle FacGendorf.
C'es& si facile de se ruiner 0
De +,ons.
>uand % De C#an&rin doi&7il demander 'o&re main 6
%ademoiselle FacGendorf.
Ce soir.
De +,ons.
:n demande donc aussi le soir 6
%ademoiselle FacGendorf.
:ui( on a )&) forc)...
De +,ons.
De me&&re une allon"e.
%ademoiselle FacGendorf.
5us&emen&.
De +,ons.
E# bien( 'ous dire$ % De C#an&rin *ue 'ous 'oule$ d'abord sa'oir s'il 'ous aime 8
e&( !our cela( 'ous exi"ere$ *u'il cou!e sa barbe.
%ademoiselle FacGendorf.
A# 0 E& s'il la cou!e 6
De +,ons.
C'es& &ou& ce *ue 3e 'eux.
%ademoiselle FacGendorf.
E& *u'es&7ce *ue 3e lui dirai( *uand il 'iendra( d)sireux de me !laire( sa barbe dans la
main( r)clamer son salaire 6
De +,ons.
1ous lui dire$ *ue 'ous a'e$ r)fl)c#i e& *ue 'ous 'oule$ a&&endre *ue sa barbe soi&
re!ouss)e !our com!arer.
%ademoiselle FacGendorf.
Tou& cela sera fai&.
De +,ons.
E& 'ous ne me demande$ !as !our*uoi 3e 'ous dis de le
faire 6
%ademoiselle FacGendorf.
1ous me di&es )'idemmen& de le faire !arce *u'il , a une raison !our *ue cela soi&
fai&.
De +,ons.
Un bon !oin&. 5e commence croire *u'on fera *uel*ue c#ose de 'ous.
%ademoiselle FacGendorf.
E& moi aussi. 5ane en&re.
ACTE I1 SCENE 1I
Les m4mes( 5ane.
5ane( %ademoiselle FacGendorf.
1ous a'e$ l'air #eureux( c#2re belle.
%ademoiselle FacGendorf.
5e suis &r2s7#eureuse( en effe& 8 mais 'ous( madame( 'ous !araisse$ &ou&e &ris&e.
5ane.
Un !e&i& ennui.
%ademoiselle FacGendorf.
Con&e$7le % De +,ons. Il a des rem2des !our &ou&( e& c'es& le meilleur des amis. elle
sor&.
ACTE I1 SCENE 1II
5ane( De +,ons.
De +,ons.
>u', a7&7il 6
5ane.
N'a'e$7'ous !arl) de moi !ersonne 6 %adame Le'erde&( !ar exem!le 6
De +,ons.
Nous 'enons de !arler de 'ous( mais 3e n'ai di& *ue ce *ue 3e de'ais dire.
5ane.
E& de % De %on&2"re( il n'a !as )&) *ues&ion en&re elle e& 'ous 6
De +,ons.
5amais.
5ane.
Alors( ce *u'elle sai& de lui e& de moi...
De +,ons.
Elle le &ien& de lui( *ui n'a !as de secre&s !our elle. Il la croi& une bonne femme. Telle
*ue 'ous la 'o,e$( elle lui fai& la cour de!uis six ans sans *u'il s'en a!er-oi'e. Il ne
'oi& !as le fau&euil de Des Tar"e&&es *u'on lui !ousse dans les 3ambes. Elle es& 3alouse
de 'ous( e& les femmes de *uaran&e ans( *uand c'es& 3aloux( c'es& f)roce 0
5ane.
5e 'iens d'a'oir a'ec elle la sc2ne la !lus ridicule e& la !lus ina&&endue. Elle m'a
in&erro")e( accus)e m4me( sur un &on *ui ne me con'enai& !as( e& elle a fini !ar me
dire *ue sa maison ne !ou'ai& rece'oir *ue des femmes irr)!roc#ables.
De +,ons.
Commen& 'a7&7elle faire !our ren&rer c#e$ elle 6
5ose!#( annon-an&.
% De %on&2"re 0
De +,ons( !ar&.
E# bien( -a aura )&) !lus 'i&e *ue 3e ne cro,ais.
ACTE I1 SCENE 1III
Les m4mes( De %on&2"re.
De %on&2"re salue( en se con&enan& !eine.
3e sors de c#e$ 'ous( mon c#er monsieur De +,ons 8 3e 'oulais 'ous en&re&enir un
momen&.
De +,ons.
5e 'ais 'ous a&&endre o? 'ous 'oudre$.
De %on&2"re.
%ais ce&&e ex!lica&ion !eu& a'oir lieu ici. %adame n'es& !as de &ro!( car il sera
*ues&ion d'elle.
5ane.
De moi 6
De %on&2"re.
:ui( madame 8 e&( !uis*ue 'ous a'e$ ini&i) % De +,ons 'os secre&s( au&an& *ue
nous nous ex!li*uions franc#emen& les uns de'an& les au&res.
5ane.
Soi&.
De %on&2"re.
;erme&&e$ *ue 3e m'adresse d'abord % De +,ons. En&re #ommes( les ex!lica&ions
son& !lus cour&es.
5ane.
>u'es&7ce *ue c'es& *ue ce lan"a"e 6
De %on&2"re.
%onsieur De +,ons( 'oule$7'ous me donner 'o&re !arole d'#onneur *u'a'an& de
rencon&rer %adame De Simerose c#e$ %adame Le'erde&( 'ous ne la connaissie$ ni
de nom ni de 'ue 6
5ane.
5e !rie % De +,ons de ne !as r)!ondre.
De %on&2"re.
;arce *ue 6
5ane.
;arce *ue 3e &rou'e la demande insul&an&e !our moi.
De %on&2"re.
Aussi( madame( n'es&7ce !as 'ous *ue 3e fais celle7ci.
5ane.
%ais % De +,ons es& c#e$ moi 8 il s'a"i& de moi( e& 3e crois *u'en effe& le momen& es&
'enu d'une ex!lica&ion d)fini&i'e( mais don& moi seule ai le droi& de !oser les &ermes.
1euille$ donc me demander moi( de'an& % De +,ons( *ui es& mon ami( ce *ue
'ous 'oule$ sa'oir( e& 3e 'errai ce *ue 3e dois e& si 3e dois 'ous r)!ondre.
De %on&2"re( demi7'oix.
'ous ra!!ele$7'ous ce *ue 'ous me disie$ &an&@&( ce&&e m4me !lace 6
5ane.
1ous !ou'e$ !arler #au&e 'oix. 5e 'ous disais commen& 3e com!renais l'amour( e&
*ue 3'adorerais l'#omme *ui le com!rendrai& de m4me. 1ous m'a'e$ di& *ue 'ous
serie$ ce& #omme. 5'ai 'oulu 'ous croire 8 'ous me &rom!ie$( 3e ne 'ous crois !lus.
De %on&2"re.
;our*uoi m'a'e$7'ous &rom!)( en me disan& *ue 'ous 'oulie$ 4&re seule( e& en sor&an&
d2s *ue 3e 'ous ai eu *ui&&)e 6
5ane.
Il m'a !lu d'4&re seule( a!r2s *uoi( il m'a !lu de sor&ir. 5e suis absolumen& ma9&resse de
mes ac&ions.
De %on&2"re.
:? 4&es7'ous all)e 6
5ane.
1ous le sa'e$( !uis*ue 'ous m'a'e$ sui'ie.
De %on&2"re.
1ous m'a'e$ donc 'u 6
5ane.
;arfai&emen&.
De %on&2"re.
E& c'es& !our cela sans dou&e *ue 'ous 'ous 4&es fai& conduire dans ce&&e maison
deux issues 6
5ane.
Il n', a'ai& !as d'au&re mo,en d')c#a!!er une !oursui&e indi"ne de 'ous e& de moi.
De %on&2"re.
E& de me cac#er o? 'ous allie$ 6
5ane.
E& de 'ous cac#er o? 3'allais.
De %on&2"re.
5e le sais( ce!endan&.
5ane.
Cela m')&onne.
De %on&2"re.
Ne 'ous raille$ !as de moi 8 'ous ne sa'e$ !as *ui 3e suis.
5ane.
5e commence le sa'oir. 7e& 3'allais 6 ...
De %on&2"re.
:? !eu& aller une femme *ui se cac#e sous un 'oile im!)n)&rable e& *ui !rend &ou&es
les !r)cau&ions *ue 'ous a'e$ !rises( sinon... 6
5ane.
Sinon 6 ...
De %on&2"re.
Sinon... c#e$ un aman& 6
5ane a un momen& d')mo&ion en rece'an& ce mo& en face( !uis elle s')loi"ne de De
%on&2"re en c#iffonnan& son "an& a'ec col2re( e&( le 3e&an& sur le &a!is( elle di& en&re
ses den&s.
Imb)cile 0 #au&. %onsieur De +,ons( 'oule$7'ous sonner( 3e 'ous !rie 6 % De +,ons
sonne.
De %on&2"re.
>ue fai&es7'ous 6
5ane( de'an& le domes&i*ue *ui es& en&r)( con")dian& De %on&2"re.
1ous m'excusere$( %onsieur De %on&2"re 8 il fau& *ue 3e sor&e. 5ose!#. di&es *u'on
a&&elle.
De %on&2"re( De +,ons( !endan& *ue 5ose!# a&&end *u'il sor&e.
1ene$7'ous a'ec moi( %onsieur De +,ons 6
5ane.
+es&e$( %onsieur De +,ons( 3e 'ous !rie.
De %on&2"re.
Adieu( madame.
5ane.
Adieu( monsieur. .Il sor&./
ACTE I1 SCENE IH
De +,ons( 5ane.
De +,ons( !r2s de la c#emin)e.
1oil le "rand momen&. :u 3e suis un imb)cile( moi aussi( ou nous allons 'oir
*uel*ue c#ose de curieux. .5ane( *ui a marc#) fi)'reuse !endan& *ue De +,ons
!arlai&( e& sans l'en&endre( s'arr4&e &ou& cou!( e&( le re"ardan& d'un bou& l'au&re du
&#)=&re./ Alors( c'es& -a l'amour s)rieux( l'amour !ur( l'amour )&ernel 6
De +,ons( &r2s7calme.
mon dieu( oui.
5ane( de !lus en !lus a"i&)e.
L'#omme *u'on )!ouse 'ous &rom!e( e& l'#omme...
De +,ons &ou3ours calme.
>u'on aime 'ous insul&e.
5ane( !erdan& !eu !eu la &4&e.
E& l'on ne se 'en"erai& !as 0
De +,ons.
Au con&raire( c'es& dans ces occasions7l *u'on se
'en"e.
5ane( se mon&an& encore !lus.
Comme la dame au 'oile blanc.
De +,ons( se ra!!roc#an&.
Comme la dame au 'oile blanc... !ar&. Nous brBlons 0
5ane.
Si 'ous la re&rou'ie$( *ue ferie$7'ous !our elle 6
De +,ons.
Tou& ce *u'elle exi"erai&.
5ane.
Consen&irie$7'ous !ar&ir a'ec elle( l'emmener au bou& du monde( lui donner
&ou&e 'o&re 'ie en )c#an"e de son #onneur 6
De +,ons( se ra!!roc#an& !eu !eu( e& !araissan& )mu.
Tou&( !our'u *ue 3e la re&rou'e.
5ane.
+amasse$7moi mon "an&( 3e 'ous !rie. .De +,ons se baisse e&( moi&i) "enoux( lui
&end son "an& sans la *ui&&er des ,eux( !our ne rien !erdre de ce *u'elle 'a dire( 5ane(
le re"ardan& en face./ &#anG ,ou( sir.
De +,ons.
C')&ai& donc 'ous 6
5ane.
E# bien( oui( c')&ai& moi 0
De +,ons( )&endan& les mains 'ers elle( a'ec !assion.
5ane 0 .Il lui !rend la main. Elle se recule a'ec un mou'emen& ins&inc&if de !udeur e&
d'effroi( mais sans *ue De +,ons l=c#e la main. De +,ons( c#an"ean& de &on( e& lui
!arlan& comme un enfan&./ c'es& 3oli( madame( de men&ir comme -a 0 L'#is&oire *ue
3e 'ous ai racon&)e n'es& !as 'raie. 5e ne suis 3amais all) S&rasbour". .En disan& cela(
De +,ons a *ui&&) la main de 5ane 8 il es& res&) sur ses deux "enoux( il a crois) ses
mains en se laissan& aller un !eu en arri2re. 5ane( cac#an& son 'isa"e dans ses deux
mains( e& se laissan& &omber sur une c#aise./ %al#eureuse 0 .De +,ons( se rele'an&
"aiemen&./ >ue 'ous a'ais73e !r)di& 6 >ue 'ous me dirie$ 'ous7m4me... ne !leure$
!as. Tou& cela n')&ai& *u'une ruse !our 'ous sau'er. 1o,ons( essu,ons nos larmes e&
r)!ondons no&re ami.
5ane( !leuran&.
:# 0 %on dieu 0 %on dieu 0
De +,ons( doucemen&.
1oulons7nous r)!ondre 6
5ane.
In&erro"e$.
De +,ons.
Il fau& &ou& me dire. .5ane fai& si"ne *ue oui( &ou& en essu,an& ses ,eux. De +,ons
!a&ernellemen&./ Accus)e( nous allons re!rendre les c#oses de loin. >ui 'ous a )le')e
6
5ane.
%a m2re.
De +,ons.
Elle 'ous aimai& 6
5ane.
Elle m'adorai&.
De +,ons.
1ous a'e$ fai& un maria"e d'amour 6
5ane( a'ec un sou!ir.
oui.
De +,ons.
;our*uoi a'e$7'ous *ui&&) 'o&re mari 6
5ane.
;arce *u'il me &rom!ai&.
De +,ons.
;our *ui 6
5ane( a!r2s un effor&.
5e ne sais !as le nom de ce&&e !ersonne. 5e 'ois d'ici ce *ue c')&ai&. A!r2s combien de
&em!s de maria"e 'ous &rom!ai&7il 6
5ane.
A!r2s un mois.
De +,ons.
C'es& &@& 0 >uelle excuse a'ai&7il 6
5ane( a'ec fier&)( se redressan&.
Aucune.
De +,ons.
:n croi& &ou3ours a'oir une excuse dans &ou&es les erreurs de la 'ie. >uelle )&ai& la
sienne 6
5ane( d'un &on de re!roc#e.
C'es& donc bien amusan& de lire 3us*u'au fond dans le coeur d'une femme 6
De +,ons.
Ce n'es& !as de la curiosi&)( c'es& de l'in&)r4&. Il , a un secre& dans 'o&re 'ie( 3e le
sens 8 3e 'eux le conna9&re !our 'ous sau'er( si c'es& encore !ossible.
5ane.
E# bien( soi& 0 A'e$7'ous une soeur 6
De +,ons.
Non.
5ane.
Alors( 'ous ne me com!rendre$ !as 8 car 'ous ne !ou'e$ !as sa'oir ce *ue c'es&
*u'une 3eune fille )le')e comme 3e l')&ais. Elle en&end !arler du maria"e sans se faire
la moindre id)e de sa si"nifica&ion ')ri&able. Elle ne 'oi& *ue l'union de deux
!ersonnes *ui( s'aiman& bien( 'eulen& !asser leur 'ie ensemble comme fon& son !2re
e& sa m2re( *ui se disen& 'ous( e& ne s'embrassen& m4me !as de'an& elle. Elle associe
ce&&e union la cam!a"ne( les 'o,a"es( le !laisir d'4&re )l)"an&e( l'or"ueil d'4&re
a!!el)e madame. Un 3our( elle rencon&re un #omme 3eune *ui s'occu!e d'elle !lus
*ue des au&res 3eunes filles( *ui lui r)'2le ainsi *u'elle es& une femme( en ="e d'4&re
aim)e. C'es& le !remier don& elle n'a !as en'ie de rire. Son coeur ba&. Ce& #omme la
demande sa m2re 8 il es& a"r)) 8 il !eu& faire sa cour. La na&ure( la !o)sie( la
musi*ue( les fleurs de'iennen& leurs in&erm)diaires. De &em!s en &em!s( un sourire(
un serremen& de main 8 le soir( une r4'erie douce 8 la nui&( un son"e c#as&e( l'id)al(
&ou3ours l'id)al. Enfin( a!r2s une c)r)monie reli"ieuse( o? les an"es eux7m4mes
semblen& lui faire f4&e( l'enfan& !ieuse( romanes*ue( i"noran&e( se &rou'e li'r)e ce&
#omme *ui sai& ce *ue c'es& *ue l'amour( lui 0 >ue 'on& de'enir les !udeurs( les
r4'es( les c#as&e&)s de la 3eune fille( en re&omban& du ciel sur la &erre 6 <eaucou! de
femmes fermen& les ,eux e& se r)fu"ien& dans la ma&erni&). Celles7l son& les for&es
=mes( &rem!)es aux sources de la na&ure( e& *ui ne discu&en& !as l'oeu're de Dieu 8
mais il en es& *ui s')!ou'an&en&( se r)'ol&en&( e& &ous les sen&imen&s don& on les a
for&ifi)es 3us*u'alors 'iennen& se "rou!er au&our d'elles e& demanden& un sursis la
r)ali&). Le mari( or"ueilleux e& im!a&ien&( en sa *uali&) d'#omme( 'a !or&er la
!remi2re cr)a&ure 'enue ce& amour *ue l')!ouse a'ai& 3u") indi"ne d'elle( e& don& elle
de'ien& 3alouse ce!endan&( !arce *u'elle n'es& *u'une femme. Alors( elle re&ourne sa
m2re. Sa 'ie es& bris)e( e& le monde la re"arde a'ec )&onnemen&( la sui& sans dou&e( la
calomnie !eu !eu e& la re!ousse enfin( car nulle n'a le droi& de ne !as 4&re
semblable aux au&res.
De +,ons( *ui a )cou&) a'ec )&onnemen&( !uis a'ec )mo&ion.
%ais( alors... 6 !ar&. a# 0 <on&) di'ine( moi *ui cro,ais a'oir &ou& !r)'u a'ec les
femmes( 3e n'a'ais !as !r)'u celle7l. 5e !uis me marier main&enan&. #au&. e&... de!uis
'o&re s)!ara&ion 6 ...
5ane.
5'ai 'o,a")( 3'ai )&udi)( 3'ai !ri)( 3'ai souffer&( !uis 3e me suis d)coura")e 8 3'ai 'oulu
mourir( !uis 3'ai 'oulu aimer.
De +,ons.
E& 'ous a'e$ cru *ue % De %on&2"re 'ous com!rendrai& 6
5ane.
:ui.
De +,ons.
E& le 'isi&eur de ce ma&in 6
5ane.
C')&ai& % De Simerose. Il es& 'enu m'annoncer son d)!ar& e& me demander un ser'ice.
De +,ons.
C'es& !our lui rendre ce ser'ice *ue 'ous 4&es sor&ie 6
5ane.
:ui( e&( comme il m'a'ai& fai& !rome&&re *ue nul ne conna9&rai& la d)marc#e *u'il me
!riai& de faire( me 'o,an& sui'ie e& sur'eill)e !ar % De %on&2"re( 3e me suis fai&
conduire c#e$ une de mes amies don& la maison a deux !or&es( e& 3'ai rem!li ma
mission.
De +,ons.
En re'enan&( 'ous a'e$ &rou') %adame Le'erde&( *ui a fai& la 'er&ueuse a'ec 'ous(
% De %on&2"re( *ui 'ous a insul&)e( e& moi( *ue mes !ressen&imen&s ramenaien& ici.
1ous a'e$ dou&) du bien( 'ous a'e$ !erdu la &4&e( e& 'ous 'ous 4&es 3e&)e dans mes
bras( sans m'aimer( a'ec un 'ilain menson"e( !our en finir.
5ane.
:ui( comme 'ous de'e$ me m)!riser 0
De +,ons.
1ous m)!riser 0 %ais c'es& du res!ec&( c'es& de la ')n)ra&ion *ue 3'ai !our 'ous 8 c'es&
"enoux *ue 3e 'ous demande !ardon des mo,ens *ue 3'ai em!lo,)s !our 'ous
conna9&re( e& *ui 'ous sau'en&( car sans moi 'ous )&ie$ !erdue &ou& 3amais. %ais(
mal#eureuse enfan&( 'ous aime$ 'o&re mari( 'ous n'a'e$ 3amais aim) *ue lui( e& 'ous
n'a'e$ !as l'air de 'ous en dou&er.
5ane.
5e crois *ue 'ous a'e$ raison. 5'en ai eu comme un sou!-on &an&@&. Es&7il &ro! &ard 6
Sau'e$7moi 0
De +,ons.
Cer&ainemen&( 3e 'ais 'ous sau'er( mais -a ne 'a !as aller &ou& seul.
5ane.
C'es& !our&an& bien facile.
De +,ons.
1o,ons( *u'es&7ce *u'il fau& faire 6
5ane.
Il fau& seulemen& em!4c#er % De Simerose de !ar&ir demain. 5e n'ai !lus d'or"ueil( 3e
'ais aller le &rou'er.
De +,ons.
E& l'au&re 6
5ane.
>uel au&re 6
De +,ons.
Tou&e la femme es& l 0 Elle ne se le ra!!elle d)3 !lus 0 % De %on&2"re( l'#omme de
la mon&a"ne( l'#omme l'amour !ur( *u'es&7ce *ue nous allons en faire 6
5ane.
5e ne l'aime !as 8 3e ne l'ai 3amais aim). 5e ne sa'ais !as ce *ue 3e faisais. >ue
m'im!or&e % De %on&2"re 6
De +,ons.
Excellen& 0 %ais lui( il 'ous aime sa mani2re( *ui n'es& !as "aie. ;our 'ous le
!rou'er #ier( il se serai& &u) 8 !our 'ous le !rou'er demain( il 'ous &uera 'o&re mari(
s'il le sai& aim) de 'ous.
5ane.
A# 0 %on dieu 0
De +,ons.
A# 0 1ous cro,e$ *ue -a se !asse comme -a a'ec les #ommes 8 *u'on leur di& le
ma&in *u'on les aime( le soir *u'on ne les aime !lus( e& *u'ils s'en 'on&( eux( sans rien
dire 6 C'es& bon a'ec moi( ces c#oses7l( mais !as a'ec les %on&2"re. Feureusemen&(
3e suis !lus for& *ue lui( ce *ui n'es& !as difficile( e& 3'u&iliserai &ou&( m4me sa col2re.
Combien de le&&res lui a'e$7'ous )cri&es 6
5ane.
Une seule 0 Celle *ue 'ous lui a'e$ remise.
De +,ons.
E& *ui con&ien& 6
5ane.
Ces seuls mo&s A C 1ene$ demain 8 3e ne demande *u'
'ous croire. C
De +,ons.
Admirable 0 Elle es& si"n)e 6
5ane.
Si"n)e 5ane.
De +,ons.
Ce&&e seule le&&re suffi& !our 'ous !erdre. Si 3amais 3'ai une fille( elle !arlera &ou&es
les lan"ues( mais elle n'en )crira aucune. Il fau& *ue ce&&e le&&re 'ous soi& rendue. Il ne
doi& !as res&er la moindre &race de 'o&re im!rudence. 1ous m'au&orise$ la
redemander 6
5ane.
5e 'ous au&orise 8 mais 3e commence com!rendre( il
ne la rendra !as.
De +,ons.
Laisse$7moi faire 0 5'en ai 'u bien d'au&res. 1ous d9ne$ ce soir c#e$ %adame
Le'erde& 6
5ane.
5e com!&ais ne !as , aller( a!r2s la sc2ne ridicule *u'elle m'a fai&e.
De +,ons.
Alle$7, !lus *ue 3amais 8 e& ne 'ous )&onne$ de rien de ce *ue 'ous dira % De
%on&2"re 8 'ous en&ende$ A de rien. Il faudra !eu&74&re men&ir. Ce sera 'o&re !uni&ion.
Acce!&e$ de lui &ous les sou!-ons( &ou&es les accusa&ions. Con&en&e$7'ous de faire
aller la &4&e comme -a. .Il fai& un mou'emen& de &4&e de #au& en bas./ -a 'eu& dire oui.
D'ailleurs( 3e serai l.
5ane.
1oil *ue 3e recommence ne !lus com!rendre( mais 3e me fie a'eu"l)men& 'ous.
De +,ons.
E& 'ous a'e$ raison. 1oule$7'ous me donner la main 6 .Il lui baise la main a'ec le
!lus "rand res!ec&./ :n 'ous sau'era( mademoiselle 0 .elle cac#e ses ,eux dans sa
main( en rou"issan& de ce dernier mo& e& en sourian&. Il sor&./
ACTE 1 SCENE I
C#e$ Le'erde&.
Le'erde&( %adame Le'erde&( !uis <albine.
Le'erde&( en&ran&.
1oil *ui es& fai& 0 5e lis mon ra!!or& demain l'acad)mie. .A %adame Le'erde& *ui
en&re./ L'enfan& es&7elle re'enue 6
%adame Le'erde&.
:ui( 3'ai )&) la re!rendre.
Le'erde&.
Elle 'a &ou& fai& bien 6
%adame Le'erde&.
L'es!ri& es& malade. Lise$. .Elle lui &end une le&&re. /
Le'erde&.
De *ui es& ce&&e le&&re 6
%adame Le'erde&.
De 'o&re fille.
Le'erde&.
A *ui )cri&7elle 6
%adame Le'erde&.
A nous.
Le'erde&.
Elle ne sai& donc !lus !arler 6 Es&7ce *ue no&re fille serai& mue&&e comme dans le
m)decin mal"r) lui 6
%adame Le'erde&.
Lise$.
Le'erde&( lisan&.
C %es c#ers !aren&s( !ardonne$ 'o&re fille le c#a"rin *u'elle 'a 'ous caus)... C
causer sans r( 3e la reconnais bien l. C mais elle ne !eu& 'ous cac#er !lus lon"&em!s
la r)solu&ion *u'elle a !rise... 3e suis lasse du monde e& de ses 'ains !laisirs A 3'en ai
fai& encore #ier la douloureuse ex!)riance. C a'ec un a. si elle es& 3amais en )&a& de
!asser ses examens( %ademoiselle <albine( cela m')&onnera for&. C 3e 'eux consacrer
ma 'ie la re&rai&e e& au soula"emen& de mes semblables e& des au&res. 5e 'ous !rierai
donc de me !erme&&re d'en&rer dans un cou'en&. C'es& soeur de c#ari&) *ue 3e 'eux
4&re. 5e 'ous serai reconnaissan&e de m', faire conduire le !lus &@& !ossible( afin *ue
3e !uisse !rier Dieu !our 'ous( mes bons !aren&s( e& *u'il 'ous r)unisse au !aradis
a'ec 'o&re fille res!ec&ueuse.
<albine. C e# bien( *u'es&7ce *ue 'ous lui a'e$ di& 6
%adame Le'erde&.
5e lui ai di& *u'elle )&ai& folle.
Le'erde&.
;our*uoi cela 6
%adame Le'erde&.
Alors( 'ous consen&e$ ce *u'elle 'eu& 6
Le'erde&.
;arfai&emen&.
%adame Le'erde&.
%ais( moi( 3e m', o!!ose. De *uel droi&( c#2re amie 6
%adame Le'erde&.
Du droi& *ue 3e suis sa m2re.
Le'erde&.
E& moi( suis73e son !2re( di&es7le 6
%adame Le'erde&.
:ui. 5e 'oulais 'ous le faire dire. E# bien( le bon#eur *u'on donne ses enfan&s es& la
seule excuse *ue l'on ai& de les a'oir mis au monde( !uis*u'ils n'on& !as demand) ,
'enir. Le bon#eur de <albine consis&e en&rer dans un cou'en&( faisons son bon#eur
e& sur&ou& faisons7le 'i&e( !arce *ue 3e ne suis !lus 3eune e& *ue 3'ai beaucou!
&ra'ailler. Le 3our o? elle c#an"era d'a'is( nous la ram2nerons la maison !a&ernelle 8
si elle n'en c#an"e !as( elle sera reli"ieuse. Il , a des reli"ieuses 8 donc( il , a des
femmes *ui on& 'oulu l'4&re. C'es& !eu&74&re encore la meilleure id)e *u'elles on& !u
a'oir dans un &em!s comme le n@&re. A&&ende$ 3us*u' demain( !uis*ue 'ous a'e$ du
monde d9ner au3ourd'#ui( e&( d'ailleurs( il fau& *u'elle dise adieu son !arrain.
%adame Le'erde&.
% Des Tar"e&&es ne 'iendra sans dou&e !as.
Le'erde&.
:ui( au fai&( il s'es& !lain& moi *ue l'on man"e mal ici 8 il a raison. ;our*uoi 'ous
obs&ine$7'ous "arder ce&&e cuisini2re( !uis*u'il nous !rie de la c#an"er e& d'en
!rendre une *u'il conna9& 6 Il m'a !arl) de -a #ier. >uand on a des amis de 'in"& ans(
on !eu& bien faire *uel*ue c#ose !our eux.
%adame Le'erde&.
5e ne !uis !our&an& !as boule'erser ma maison !our % Des Tar"e&&es 8 du res&e( *u'il
"arde !our lui sa cuisini2re( !uis*u'il 'a se marier 8 il en aura besoin.
Le'erde&.
C'es& encore 'ous *ui lui a'e$ mis en &4&e l'id)e du maria"e 0 >uelle manie 'ous a'e$
de marier les "ens 0 Il fallai& le marier *uand il )&ai& 3eune 8 au3ourd'#ui( c'es& &ro!
&ard. 5'ai un ami( un excellen& ami *ui me fai& mon b)si"ue le soir( e& 'ous 'oule$ me
le marier 0 Il lui fau& une famille. E# bien( so,ons sa famille. >u'il 'ienne demeurer
a'ec nous. >u'il !renne ses re!as ici( e&( au moins( s'il es& malade( nous serons l !our
le soi"ner. Nous lui de'ons bien -a( moi sur&ou&. 5e le 'errai au3ourd'#ui( nous
dis!oserons &ou& ensemble. A'e$7'ous bien remerci) la com&esse 6
%adame Le'erde&.
:ui.
Le'erde&.
Elle a )&) excellen&e !our <albine. C'es& une c#arman&e !e&i&e femme 8 3e l'adore.
%adame Le'erde&.
5e n'ai !as de bon#eur a'ec 'ous au3ourd'#ui.
Le'erde&.
1ous n'4&es !as de mon a'is sur la com&esse 6
%adame Le'erde&.
Il s'en fau& 0
Le'erde&.
>u'es&7ce *u'elle 'ous a fai& 6
%adame Le'erde&.
Sac#e$ seulemen& *ue la com&esse n'a !as la condui&e *u'elle doi& a'oir. %on a'is es&
*u'elle eB& dB se ra!!roc#er de son mari.
Le'erde&.
1ous fai&es les maria"es neufs e& 'ous raccommode$ les anciens. >u'es&7ce *ue &ou&
-a 'ous fai& 6 Aime7&7elle *uel*u'un( cela ne nous re"arde !as. 1ous 4&es une #onn4&e
femme( n'es&7ce !as 6 1ous n'a'e$ rien 'ous re!roc#er( raison de !lus !our 4&re
indul"en&e aux au&res. ;our moi( 3'aime la 3eunesse( e& 3e &rou'e *ue le 'en& de
l'amour lui donne bon 'isa"e( de *uel*ue c@&) *u'il souffle.
%adame Le'erde&.
:n sai& *ue 'ous a'e$ des !r)&en&ions la !#iloso!#ie.
Le'erde&.
5e m', exerce de!uis lon"&em!s e& 3e !ardonne facilemen& les erreurs #umaines don&
3e !uis souffrir( !lus for&e raison celles don& 3e ne souffre !as. >uand il , a d)3
soixan&e ans *u'on 'i& !armi les #ommes e& *uaran&e ans *u'on les )&udie( *uand on
se 'oi& a!!roc#er &ous les 3ours d'un d)noBmen& in)'i&able( on de'ien& moins s)'2re.
L'ex!)rience e& la !#iloso!#ie *ui n'abou&issen& !as l'indul"ence e& la c#ari&) son&
deux ac*uisi&ions *ui ne 'alen& !as ce *u'elles coB&en&.
Le Domes&i*ue( en&ran&.
%ademoiselle demande si elle !eu& en&rer.
Le'erde&.
Cer&ainemen& 0 En&re( ma fille( en&re. .<albine en&re a'ec une d)marc#e len&e e&
recueillie./
ACTE 1 SCENE II
Les m4mes( <albine.
Le'erde&.
Ta m2re m'a communi*u) &a le&&re( !leine de fau&es d'or&#o"ra!#e. Nous acc)dons
&es d)sirs.
<albine.
:# 0 ;a!a( o# 0 %aman( o# 0 %es c#ers !aren&s 0
Le'erde&.
Tu es bien d)cid)e 6
<albine.
:ui( !a!a.
Le'erde&.
Tu n'auras !as de re"re&s 6
<albine.
Non( !a!a.
Le'erde&.
Tu ne !r)f)rerais !as faire un 'o,a"e 6
<albine.
%ais non( !a!a.
Le'erde&.
:u aller deux ou &rois fois au s!ec&acle 6
<albine( c#o*u)e.
o# 0 ;a!a 0 a'ec exal&a&ion. non 0 5e le sens( Dieu m'a!!elle.
Le'erde&.
E# bien( il ne fau& !as le faire a&&endre. ;r)!are &ou&es &es !e&i&es affaires ce soir( e&(
demain ma&in( &a m2re &e conduira au cou'en&.
<albine.
%erci( !a!a.
Le'erde&.
C'es& bien soeur de c#ari&) *ue &u 'eux 4&re 6
<albine.
:ui( !a!a( celles *ui on& de "rands bonne&s.
Le'erde&.
C'es& con'enu. Tu d9neras &able au3ourd'#ui !our la derni2re fois 8 'a &e recueillir.
Le Domes&i*ue.
% De +,ons.
Le'erde&( <albine.
Tu !rieras !our lui. De +,ons. elle en&re au cou'en& demain( elle 'a 4&re reli"ieuse.
De +,ons.
C'es& une bonne id)e( mademoiselle. 5e me recommande 'os !ri2res( !uis*ue
monsieur 'o&re !2re le !erme&. %adame Le'erde&. excuse$7moi( c#2re madame(
d'arri'er de si bonne #eure !our d9ner c#e$ 'ous( mais 3'ai absolumen& besoin de
causer a'ec % Le'erde&.
%adame Le'erde&.
Nous 'ous laissons. elle sor& a'ec <albine.
ACTE 1 SCENE III
Le'erde&( De +,ons.
Le'erde&.
De *uoi s'a"i&7il 6
De +,ons.
De %adame De Simerose.
Le'erde&.
A *ui 'ous a'e$ fai& 'o&re cour #ier au soir( mau'ais su3e& 0
De +,ons.
Il es& bien *ues&ion de ma cour( e& elle s'en soucie
bien 0
Le'erde&.
C'es& une #onn4&e femme( n'es&7ce !as 6
De +,ons.
C'es& !is *ue -a 0 Ce *ui ne l'em!4c#e !as de courir un dan"er. 5e suis sBr *u'elle
!eu& com!&er sur 'ous.
Le'erde&.
Alle$( alle$...
De +,ons.
%adame Le'erde& es& aussi une femme excellen&e( mais elle a d)3 !ris !ar&i dans la
*ues&ion e& nous man*uerions de &em!s !our la con'aincre. En deux mo&s( %adame
De Simerose( *ui ne s'en dou&ai& !as il , a deux #eures( aime son mari e& ne demande
*u' ren&rer sous le &oi& con3u"al 8 elle es& di"ne de &ou&e l'es&ime e& de &ou& l'amour du
com&e.
Le'erde&.
%ais...
De +,ons.
5us&emen&( il , a un mais 8 il , a &ou3ours un mais a'ec les femmes. %ais...( mais elle
s'ennu,ai&( elle a cru *u'elle aimai& un au&re #omme.
Le'erde&.
E&... 6
De +,ons.
E&... elle a )cri& une le&&re com!rome&&an&e ce& au&re #omme.
Le'erde&.
Ce n'es& !as l une "rande affaire...
De +,ons.
Aussi n'es&7ce !as l'affaire *ui m'in*ui2&e( c'es& l'#omme.
Le'erde&.
>u'es&7ce *u'il a donc de !ar&iculier( ce "aillard7l 6
De +,ons.
C'es& un monsieur or"anis) de &elle fa-on( *ue( *uand la !assion le domine( e& elle le
domine &ou3ours( il n', a !as mo,en de lui faire en&endre raison. Il es&
!er!)&uellemen& amoureux( &an&@& de l'une( &an&@& de l'au&re( mais &ou3ours au m4me
de"r).
Le'erde&.
Comme l'alcool( *ui ne "2le 3amais.
De +,ons.
1oil. Il n'a'ai& ni la 3eunesse( ni la beau&)( ni l'es!ri&( ni l')l)"ance de % De
Simerose 8 mais...
Le'erde&.
%ais... il n')&ai& !as le mari.
De +,ons.
;uissammen& raisonn). Il a!!ar&ien&( en ou&re( ce&&e race d'#ommes *ui on& la
facul&) d'ar!en&er les rou&es( de !asser des nui&s sous des fen4&res( de 'i're sans
man"er( d'4&re &ou3ours !r4&s se &uer e& &uer les au&res.
Le'erde&.
Tem!)ramen& bilieux( le foie &ro! "ros. 1ic#, leur es& &r2s7bon( ces "ens7l.
De +,ons.
C'es& sur un de ces #ommes *ue %adame De Simerose es& &omb)e.
Le'erde&.
% De %on&2"re 0
De +,ons.
1ous le sa'ie$ 6
Le'erde&.
%adame Le'erde& m'en a &ouc#) deux mo&s 8 mais 'ous( commen& sa'e$7'ous &ou&e
ce&&e #is&oire 6
De +,ons.
%adame De Simerose 'ien& de me la racon&er.
Le'erde& 6 A 'ous 6
De +,ons.
A moi 0 Il es& 'rai *u'elle ne !ou'ai& !as faire au&remen&. Nous !arlions #ier des
cons)*uences( des erreurs( de l'illo"isme des femmes. 5amais( au "rand 3amais( 3e
n'en ai eu une !reu'e aussi fla"ran&e. Se marier !ar amour( se refuser son )!oux !ar
!udeur( se s)!arer de lui !ar 3alousie( donner( de "uerre lasse( son =me un monsieur
*u'elle conna9& !eine( s'offrir !ar d)!i&( deux #eures a!r2s( un indi'idu *u'elle ne
conna9& !as( se com!rome&&re a'ec deux #ommes &ou& en adoran& e& n'a,an& 3amais
ador) *ue son mari( a'oir les c#as&e&)s d'une sain&e( les allures d'une co*ue&&e( les
audaces d'une cour&isane( e& re'enir son )!oux( calomni)e( innocen&e( amoureuse e&
'ier"e( 'oil des &ours de force *u'une femme seule es& ca!able d'accom!lir.
C#erc#e$ un a&ome de lo"i*ue l7dedans( bien fin si 'ous le &rou'e$. Cela es&
ce!endan&( e& il , a des milliers de femmes *ui fon& les m4mes b4&ises l'#eure o? 3e
!arle( &ou3ours au nom de l'amour e& de l'id)al. 5'ai 'u des c#oses bien curieuses dans
mes 'o,a"es &ra'ers les folies f)minines( mais 3e n'ai encore rien 'u de !areil -a.
5e 'eux res&er sur ce&&e derni2re a'en&ure( 3e ne &rou'erai rien de mieux. En a&&endan&(
il fau& &irer ce&&e femme du mau'ais !as o? elle es&. Il serai& &ro! mal#eureux *ue &ou&
fB& !erdu main&enan& !our un mau'ais morceau de !a!ier don& ce& :&#ello du 5ura es&
ca!able( dans un acc2s de fureur( de faire le !lus mau'ais usa"e. >ui di& amour di&
'en"eance. Ceci es& un !robl2me *ui 'ous re"arde( mon ma9&re( !uis*ue 'ous 4&es un
sa'an&. )&an& donn) A un mari *ui aime sa femme( une femme *ui aime son mari(
s)!ar)s l'un de l'au&re( un aman& )condui&( furieux( *ui c#erc#e le mo,en de se 'en"er
e& *ui a des armes dans les mains( commen& r)unir le mari e& la femme la
sa&isfac&ion de l'aman&( *ui se d)sarmera &ou& seul e& *ui ne !ourra !lus 3amais rien
dire 6 Le &ou& en deux #eures.
Le'erde&.
C'es& une r2"le de &rois.
De +,ons.
Com!os)e. E# bien( nous allons la faire nous deux. Il me fau& d'abord % De
Simerose.
Le'erde&.
Il 'a 'enir ici c#erc#er des no&es !our son 'o,a"e.
De +,ons.
Une #eure de "a"n)e 0 Il ne fau& !as *u'il se rencon&re a'an& De %on&2"re.
Le'erde&.
Na&urellemen&.
De +,ons.
1ous me "ardere$ donc celui7ci dans 'o&re cabine& 3us*u' ce *u'on 'ienne lui
a!!or&er une le&&re de la !ar& de sa femme.
Le'erde&.
<ien.
De +,ons.
>uand la com&esse arri'era( *u'elle i"nore la !r)sence de son mari dans la maison( e&
*u'on la fasse en&rer ici *uand m4me.
Le'erde&.
5'ai en'ie d')crire &ou& -a.
De +,ons.
>uand m4me % De %on&2"re serai& a'ec moi( car( d2s *u'il !ara9&ra( 3e le 'eux dans
ce&&e c#ambre !our moi &ou& seul.
Le'erde&.
Car&er e& son lion 0
De +,ons.
1oil 0 E&( !our 'ous r)com!enser de &ou&es 'os !eines( 3e 'ous dirai !our*uoi 'o&re
fille 'eu& en&rer au cou'en&.
Le'erde&.
;our*uoi 6
De +,ons.
;arce *u'elle es& amoureuse.
Le'erde&( &r2s7&ran*uillemen&.
De *ui 6
De +,ons.
De *ui 'oule$7'ous *ue ce soi&( son ="e( si ce n'es& d'un imb)cile 6
Le'erde&.
C#an&rin 6
De +,ons.
1ous , 4&es.
Le'erde&.
A# 0 La !e&i&e dinde 0
De +,ons.
Dans une #eure( elle sera "u)rie. 5'ai !r)!ar) une !e&i&e combinaison en !assan&( &ou&
en arran"ean& mon maria"e.
Le'erde&.
1ous 'ous marie$ 6
De +,ons.
:ui( 3e me re&ire des affaires des au&res.
Le'erde&.
E& &ou&e 'o&re science 6
De +,ons.
Elle me ser'ira dans mon m)na"e( on n'en a 3amais &ro!. A# 0 5'aurai bien &ra'aill)
de!uis #ier. .Il s'essuie le fron&./
Le Domes&i*ue.
% De %on&2"re.
De +,ons( Le'erde&.
!asse$ !ar ici e& ne !erde$ !as de &em!s.
Le'erde&.
<albine amoureuse de ce "andin( *ue c'es& na&ure 0 .Il sor&./
ACTE 1 SCENE I1
De +,ons( De %on&2"re.
De %on&2"re.
%onsieur De +,ons( es&7ce en ami *ue 3e dois 'ous aborder 6
De +,ons.
En ami de la 'eille( mais nous a'ons l'a'enir !our nous.
De %on&2"re.
Alors( 3us*u' nou'el ordre. De ce&&e ami&i)( si r)cen&e *u'elle soi&( 3e suis au&oris)
'ous demander la !reu'e *ue 3e 'ous demandais il , a deux #eures c#e$ %adame De
Simerose e& *u'elle 'ous a em!4c#) de me donner.
De +,ons.
;arfai&emen&( e& 3e !uis 'ous donner ma !arole d'#onneur *u'a'an& d'4&re !r)sen&)
%adame De Simerose( #ier( ici( 3e ne la connaissais m4me !as de nom.
De %on&2"re.
%ais( main&enan&( 'ous a'e$ fai& !lus am!le connaissance( !uis*u'elle 'ous a!!elle
son ami. 1ous a'e$ re-u ses confidences.
De +,ons.
5'ai eu ce& #onneur( e& elle m'a m4me c#ar") d'une mission au!r2s de 'ous.
De %on&2"re.
>ui es& 6
De +,ons.
>ui es& de 'ous redemander la le&&re *ue 3e 'ous ai remise de sa !ar&.
De %on&2"re.
Ainsi elle ne m'aime !as 6
De +,ons.
Il !ara9&.
De %on&2"re.
Cela n'aura !as )&) lon".
De +,ons.
S#aGes!eare a di& A C cour& comme l'amour d'une femme 0 C en&re nous( nous sommes
des #ommes( nous sa'ons bien ce *ue c'es&( 3e crois *u'elle ne 'ous a 3amais aim).
De %on&2"re.
>u'es&7ce *ue c')&ai& donc 6
De +,ons.
Du d)!i&. Une femme *ui ne donne *ue son =me( il fau& s'en d)fier( elle a ses raisons.
De %on&2"re.
E& elle en aime un au&re 6
De +,ons.
Tou& bonnemen&.
De %on&2"re.
E& celui7l( elle l'aimai& sans dou&e bien a'an& de
me conna9&re.
De +,ons.
<ien a'an&.
De %on&2"re.
C'es& cause de lui *u'elle a *ui&&) la Drance 6
De +,ons.
Commen& le sa'e$7'ous 6 Elle ne 'ous l'a !as di&.
De %on&2"re.
Elle s'en es& bien "ard)e. E& alors( moi 6
De +,ons.
1ous 4&es ce *u'on a!!elle( en &#)ra!eu&i*ue( un d)ri'a&if. Nous a'ons &ous ser'i
-a.
De %on&2"re.
E& 'ous connaisse$ ce& #omme 6
De +,ons.
De 'ue.
De %on&2"re.
E& de nom 6
De +,ons.
E& de nom.
De %on&2"re.
1ous 4&es son ami( sans dou&e 6
De +,ons.
Son ami... du lendemain.
De %on&2"re.
1ous ne !ou'e$ !as le nommer 6
De +,ons.
Cela m'es& in&erdi&.
De %on&2"re.
;ar... 6
De +,ons.
;ar les con'enances d'abord( !ar la !rudence ensui&e.
De %on&2"re.
Soi&( 3e le conna9&rai.
De +,ons.
Cela ne 'ous sera !as facile.
De %on&2"re.
5e m'a&&ac#erai aux !as de la com&esse( 3e la sui'rai comme son ombre.
De +,ons.
Elle en sera *ui&&e !our ne !as aller c#e$ lui.
De %on&2"re.
Il 'iendra c#e$ elle( 3e le de'inerai.
De +,ons.
Il ne 'iendra !as da'an&a"e.
De %on&2"re.
Ils ne se 'erron& !as 8 alors( cela me suffi&.
De +,ons.
Ils s')criron&. Il , a des "ens *ui se con&en&en& de le&&res.
De %on&2"re.
Comme moi.
De +,ons.
E& un 3our...
De %on&2"re.
Un 3our 6 ...
De +,ons.
La m2re de la com&esse &rou'era mo,en de les r)unir.
De %on&2"re.
Sa m2re !r4&erai& les mains 6 ...
De +,ons.
Elle aime sa fille( e&( *uand il lui sera d)mon&r) *ue le bon#eur de sa fille es& dans
ce&&e r)union( elle , aidera. En somme( 'ous n'a'e$ !as de droi&s sur la com&esse( e&
lui( c'es& au&re c#ose.
De %on&2"re.
1ous 4&es sBr *u'il en a 6
De +,ons.
Tou& ce *u'il , a de !lus sBr 0 1o,ons( fai&es &ou& ce *u'il , a faire( laisse$ ces "ens7
l &ran*uilles( e& rende$7moi ce&&e le&&re( !uis*ue la com&esse la redemande.
De %on&2"re.
5e la "arde.
De +,ons( a'ec in&en&ion.
*uoi !eu&7elle 'ous ser'ir 6
De %on&2"re.
A me !rou'er *u'elle a men&i.
De +,ons.
<elle a'ance 0 %ais 'ous me !rome&&e$ au moins de ne !as faire un mau'ais usa"e
de ce&&e le&&re 6
De %on&2"re.
;our *ui me !rene$7'ous 6 D'ailleurs( ce *u'elle con&ien& n'a de si"nifica&ion *ue !our
moi.
De +,ons.
E# 0 E# 0 5e ne suis !as de 'o&re a'is A C 1ene$ demain 3e ne demande *u' 'ous
croire( C a'ec la si"na&ure. 5e connais *uel*u'un *ui donnerai& une 3olie somme !our
rece'oir ce&&e le&&re7l.
De %on&2"re.
>ui donc 6
De +,ons.
Le mari 0 Le mari *ui es& 'enu faire une derni2re &en&a&i'e de ra!!roc#emen&
au3ourd'#ui( le mari *ui adore sa femme e& *ui !ar& ce soir !our l'Am)ri*ue. Si le
mari( a'an& de mon&er en wa"on( rece'ai& ce&&e seule li"ne( *ue 'ous &rou'e$
insi"nifian&e( il re'iendrai& c#e$ sa femme( il ne la *ui&&erai& !lus( e& il faudrai& bien
*ue l'au&re c)d=& la !lace. A# 0 L'au&re serai& dans de mau'aises affaires. Ce serai&
une asse$ bonne !i2ce lui 3ouer( l'au&re. c'es& l *ue la com&esse serai& bien "ard)e
!ar ce mari *ui l'adore e& *u'elle d)&es&e. %ais le mari ne rece'ra !as ce&&e le&&re.
De %on&2"re( *ui a )cou&) a&&en&i'emen& e& *ui la !ens)e de la 'en"eance es& 'enue
mesure *ue De +,ons !arlai&( rian& d'un sourire ner'eux.
A# 0 A# 0 >uand !ar& le mari 6
De +,ons.
Ce soir.
De %on&2"re.
1ous en 4&es sBr 6
De +,ons.
% Le'erde& me l'a di& &ou& l'#eure( en a3ou&an& m4me *ue % De Simerose allai&
'enir lui dire adieu.
De %on&2"re.
% De Simerose 'a 'enir ici 6
De +,ons.
Il doi& 4&re l.
De %on&2"re.
A# 0 A# 0
De +,ons.
>ue 'ous arri'e7&7il 6
De %on&2"re.
La com&esse d)sire ra'oir sa le&&re 6
De +,ons.
:ui.
De %on&2"re.
E# bien( elle lui sera rendue 8 'ous !ou'e$ le lui dire.
De +,ons.
;ar *ui 6
De %on&2"re.
Elle le 'erra. E&( *uan& l'au&re( il ne sera !lus craindre. A# 0 A# 0
De +,ons( !ar&.
Allons donc 0 5e 'oulais &e le faire dire. .#au&./ :? alle$7'ous 6
De %on&2"re.
5e re'iens.
Le Domes&i*ue.
%adame la com&esse De Simerose.
De %on&2"re.
Elle 0
De +,ons( De %on&2"re.
n'oublie$ !as *ue c'es& une femme.
ACTE 1 SCENE 1
Les m4mes( 5ane.
De %on&2"re( 5ane.
'ous sa'e$ &ou& ce *ue % De +,ons 'ien& de me dire( madame 6
5ane( sur un si"ne *ue lui fai& De +,ons.
:ui.
De %on&2"re.
1ous n'en r)&rac&e$ rien 6
5ane( m4me 3eu.
Non.
De %on&2"re.
1ous aime$ un au&re #omme *ue moi 6
5ane( m4me 3eu.
:ui.
De %on&2"re.
E# bien( 3e 'eux *ue 'ous so,e$ une #onn4&e femme( moi. Ce sera ma 'en"eance. Ne
'ous en !rene$ *u' 'ous de ce *ui 'a arri'er.
De +,ons( a'ec une &erreur 3ou)e( des&in)e exci&er encore !lus De %on&2"re.
>u'alle$7'ous faire 6
De %on&2"re.
1ous le 'erre$. il sor&.
ACTE 1 SCENE 1I
5ane( De +,ons.
5ane.
:? 'a7&7il 6
De +,ons( se fro&&an& les mains.
Tra d)ri d)ra 0 5'ai en'ie de danser( moi. Il 'a 'ous faire du mal( !uis*u'il 'ous aime.
1ous alle$ 'oir ce *u'il , a au fond de &ou&es ces "randes !assions *ui !oursui'en&
une femme mari)e. En a&&endan&( il 'a nous &irer &ous d'affaire.
5ane.
Commen& 6
De +,ons.
En brBlan& ses 'aisseaux.
5ane.
:n ou're ce&&e !or&e. se ra!!roc#an& de De +,ons. 3e &remble.
De +,ons.
Ne crai"ne$ rien. 5e suis l.
ACTE 1 SCENE 1II
Les m4mes( Des Tar"e&&es( <albine( !uis Le'erde&( De C#an&rin( %adame Le'erde&(
De Simerose e& De %on&2"re.
Des Tar"e&&es( en&ran& a'ec <albine( 5ane.
1ous !araisse$ souffran&e( com&esse 6
5ane.
Non( 3e 'ais bien( 3e 'ous remercie.
Des Tar"e&&es( De +,ons.
%on c#er( 3e crois *u' !ar&ir de demain( 'ous d9nere$ mieux ici. 5'ai !arl)
Le'erde&( il , aura une nou'elle cuisini2re *ue 3e connais. 5e ne 'ous dis
*ue -a.
De +,ons( !ar&.
Ce&&e !au're %adame Le'erde&( elle ne s'en d)barrassera !as. .Le'erde& en&re. A
Le'erde&./ E# bien( *uoi de nou'eau 6
Le'erde&.
:n 'ien& d'a!!or&er une le&&re % De Simerose.
De +,ons.
>ui l'a a!!or&)e 6
Le'erde&.
%on 3ardinier.
De +,ons.
De la !ar& de la com&esse 6
Le'erde&.
:ui.
5ane.
De ma !ar& 6
De +,ons.
1ous ne 'ous dou&ie$ !as *ue 'ous 'enie$ d')crire 6 *u'a di& le com&e 6
Le'erde&.
Il a !aru for& sur!ris. Il a donn) &ou& ce *u'il a'ai& d'ar"en& sur lui au 3ardinier( e& il a
!ris con") de moi la #=&e.
De +,ons.
<ra'o 0 Ce De %on&2"re es& c#arman&. Il ne demande *u' aller. :n ne saura 3amais
combien l'#omme es& b4&e( sur&ou& *uand il es& amoureux.
Le'erde&( 'o,an& De C#an&rin *ui en&re sans barbe ni mous&ac#es.
>uel es& ce monsieur 6
5ane( !or&an& la main son coeur.
C#a*ue fois *ue ce&&e !or&e s'ou're...
De +,ons.
D)cid)men&( 'ous n')&ie$ !as fai&e !our les a'en&ures. ;rofi&e$ de la le-on.
De C#an&rin( Le'erde&.
%on c#er ma9&re 0
Le'erde&.
Commen&( c'es& 'ous 6
De C#an&rin( 5ane.
Com&esse 0
Le'erde&.
>u'es&7ce *ue c'es& *ue ce&&e fi"ure7l 6
De C#an&rin.
C'es& un sacrifice l'amour. 5e sors de c#e$ %ademoiselle FacGendorf 8 3e me suis
d)clar)( 3e me suis d)clar) elle7m4me. Elle m'a demand) si 3e l'aimais r)ellemen& e&
*uel sacrifice 3e serais !r4& lui faire. C &ou&( lui ai73e di&. %e sacrifiere$7'ous 'o&re
barbe 6 :ui 0 E# bien( sacrifie$7la7moi d'abord( nous 'errons a!r2s. C 3e suis all) c#e$
mon coiffeur e& 3e lui ai di& de me raser. Il ne 'oulai& !as. Il !leurai& !res*ue( ce&
#omme( e& sa main &remblai& &ellemen&( *u'il a failli me cou!er le cou. Ensui&e( 3'ai
couru c#e$ %ademoiselle FacGendorf( 'ous l'a'ouerai73e 6 Sans oser me re"arder.
De +,ons.
E& elle 'ous a accord) sa main 6
De C#an&rin.
Non. Elle m'a di& *u'elle 'oulai& a&&endre six mois !our me re'oir a'ec ma barbe(
!arce *u'elle ne se ra!!elai& d)3 !lus commen& 3')&ais e& *u'elle 'oulai& com!arer.
De +,ons( 5ane.
rie$ donc un !eu 0
5ane.
5e n'ai !as en'ie de rire.
De +,ons.
Le "ro&es*ue c@&) du s)rieux( c'es& !our&an& l &ou&e la 'ie.
%adame Le'erde&( en&ran&( 5ane.
Enfin( 'ous a'e$ sui'i mes conseils( ma c#2re com&esse( 3e 'ous en f)lici&e. Il n',
a'ai& !lus *ue cela faire.
5ane.
Commen& 6 De Simerose en&re.
De +,ons.
1o&re mari 0
5ane( man*uan& de s')'anouir.
%on mari 0
De Simerose( s'a!!roc#an& de 5ane.
fallai&7il absolumen& a&&endre demain 6
5ane( d'une 'oix &remblan&e.
;our*uoi 6
De Simerose( lui &endan& une le&&re.
1ous m'a'e$ )cri& A C 'ene$ demain( 3e ne demande *u' 'ous croire. C
5ane( re"ardan& De +,ons.
%a le&&re 0
De Simerose.
;ou'ais73e r)sis&er au d)sir de 'ous re'oir 'in"&7*ua&re #eures !lus &@& 6 1o&re main.
5ane.
La 'oici 0
De +,ons( De %on&2"re( *ui es& en&r) un !eu a!r2s De Simerose( e& *ui se &ien&
l'au&re bou& du &#)=&re.
1ous a'e$ en'o,) la le&&re au mari 6
De %on&2"re.
:ui.
De +,ons.
Comme si elle lui )&ai& adress)e 6
De %on&2"re.
:ui.
De +,ons.
:# 0 1ous 4&es cruel. Elle ne sera !as moi( soi& 0 %ais elle ne sera !as
l'au&re. .Il sor&./
De +,ons( le re"ardan& s')loi"ner.
Cou! double 0 Il se 'en"e e& il la sau'e. :# 0 %on dieu 0 >ue 'ous 4&es bon d'a'oir
fai& les #ommes si amusan&s 0
<albine( De +,ons( en lui mon&ran& De C#an&rin.
>u'es&7ce *ue c'es& *ue ce monsieur 6
De +,ons.
C'es& % De C#an&rin.
<albine( !res*ue &ris&emen&.
Lui 6 )cla&an& de rire &ou& cou!. a# 0 A# 0 >u'il es& dr@le 0 .elle s'en 'a dans le
3ardin( o? son rire se !erd./
Le'erde&( De +,ons.
>u'es&7ce *ue c'es& 6
De +,ons.
Ne fai&es !as a&&en&ion. C'es& l'amour de 'o&re fille *ui s'en'ole.
%adame Le'erde&( Des Tar"e&&es.
1ous en 4&es arri') 'os fins( 3e ren'oie demain ce&&e cuisini2re.
Des Tar"e&&es.
1ous 4&es un an"e.
5ane( au com&e en lui !r)sen&an& De +,ons.
% De +,ons.
De Simerose.
>ui m'a in&rodui& #ier c#e$ 'ous.
5ane( serran& la main de De +,ons.
E& *ui 'ous , a fai& res&er.
De Simerose.
Commen& 6
5ane.
5e 'ous con&erai cela. Nous a'ons &an& de c#oses
nous dire.
Le Domes&i*ue.
%adame es& ser'ie.
%adame Le'erde&( !ar&( e& re"ardan& la com&esse( &ou& en !renan& le bras de De
+,ons.
C'es& )"al( il , a eu *uel*ue c#ose. De +,ons( &ou& en se rendan& dans la salle
man"er. Laissons les nou'eaux )!oux ensemble. Ce &ableau ne 'ous d)cide !as
'ous marier( mau'ais su3e& 6
De +,ons.
;eu&74&re. Ce&&e 3eune fille don& 'ous m'a'e$ !arl) #ier( es&7elle encore libre 6
%adame Le'erde&.
C'es& mademoiselle...
De +,ons( l'in&errom!an&.
Ne me la nomme$ !as encore. 5e 'eux &=c#er de de'iner.
5ane( *ui es& res&)e ex!r2s un !eu en arri2re a'ec son mari.
5'ai )&) 1ille7D'A'ra,. Demain( l'enfan& sera !r2s de 'ous e& nous *ui&&erons la
Drance.
De Simerose.
>ue 'ous 4&es bonne 0 Allons( main&enan& *ue nous sommes seuls( di&es7moi le
dernier mo& du !ardon.
5ane( s'assuran& *ue !ersonne ne !eu& la 'oir e& se 3e&an& son cou a'ec !assion.
3e &'aime 0
A !ro!os de ce&&e )di&ion )lec&roni*ue
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