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RESPOSTA TCNICA


Ttulo

Cultivo de ltus

Resumo

Informa sobre o ltus (Nelumbo nucifera), apresentando formas de cultivo e de
aproveitamento desta planta aqutica.

Palavras-chave

Agricultura; cultivo; flor comestvel; flor-de-ltus; Nelumbo nucifera; planta ornamental

Assunto

Cultivo de flores e plantas ornamentais

Demanda

Como cultivar a planta aqutica ltus (Nelumbo nucifera) e qual sua utilizao?

Soluo apresentada

Introduo

A planta conhecida popularmente como ltus, flor-de-ltus ou ltus sagrado recebe o nome
cientfico de Nelumbo nucifera. uma planta aqutica do gnero Nelumbo, fazendo parte da
famlia Nelumbonaceae (proteales) (WIKIPDIA, 2011).

Trata-se de uma planta nativa do sudeste da sia, a qual habita ambientes alagados como
cursos de gua lentos ou lagoas de gua doce, vivendo a pouca profundidade (MINISTRIO
CACP, 2007; WIKIPDIA, 2011), como mostra a Figura 1.


Figura 1 - Ambiente alagado, com cultivo de ltus
Fonte: (Adaptada de QUINTA DO BREJO, 2011)

enraizada no lodo dos ambientes aquticos por um rizoma vigoroso (tipo de caule que
cresce horizontalmente, subterrneo), do qual partem grandes folhas coriceas
arredondadas, de at 50 cm de dimetro, sustentadas acima da superfcie da gua por
longos pecolos (parte da planta que ligam o caule folha) (QUINTA DO BREJO, 2011;
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WIKIPDIA, 2011), o que faz com que a planta consiga alcanar mais de 1,5 metros acima
do nvel da gua (GLOBO RURAL, 2009), como apresentado na Figura 2.


Figura 2 - Morfologia externa de ltus
Fonte: (DICAS GREEN, 2010)

Durante o vero surgem grandes flores de at 30 cm de dimetro, com muitas ptalas
(Figura 3) que, alm de perfumadas, podem ser encontradas nas cores branca, amarela,
rosa mesclada e a tradicional cor de rosa, na forma simples ou dobrada, em cultivares
criadas pelo homem, geralmente para fins de ornamentao (MINISTRIO CACP, 2007;
QUINTA DO BREJO, 2011; WIKIPDIA, 2011).



Figura 3 - Flor de ltus branca
Fonte: (WIKIPDIA, 2011)

Aps a florada, os frutos, que possuem forma de cone invertido, guardam as sementes
(Figura 4). Quando o fruto est maduro (ou seco) ele abriga as sementes desenvolvidas
(INFOJARDIN, [200-?]).

Figura 4 - Fruto (cpsula) com sementes em crescimento na flor j sem ptalas
Fonte: (WIKIPDIA, 2011)

As sementes do ltus apresentam colorao que pode variar de cinza a marrom escuro ou
preto. So sementes ovaladas, com tegumento (casca) bastante rgido e que possuem o
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tamanho de uma ervilha ou de um amendoim sem casca. Uma das extremidades da
semente apresenta uma salincia, que o resto do estigma floral (Figura 5) (PAGELS, [200-
?]).


Figura 5 - Semente de ltus
Fonte: (PAGELS, [200-?])

A principal caracterstica da semente de ltus a sua capacidade de permanecer dormente
por muitos anos, mesmo que o ambiente seja perfeito. Esta resistncia germinao
causada pelo tegumento (casca) que quase impermevel a penetrao de gua
(PAGELS, [200-?]).

O rgido tegumento composto por duas camadas que so firmemente ligadas, uma externa
e mais grossa e rgida e outra interna, mais fina, a qual envolve a reserva de nutrientes para
os cotildones (PAGELS, [200-?]), que so as primeiras folhas que surgem do embrio da
planta, irrompendo durante a germinao das sementes (Figura 6).


Figura 6 - Estrutura interna da semente de ltus com desenvolvimento do cotildone
Fonte: (DHGATE.COM, 2011)

O ltus conhecido pela longevidade das suas sementes, que podem germinar aps 13
sculos (WIKIPDIA, 2011), sendo uma planta com forte simbolismo para religies como o
budismo e o hindusmo (MINISTRIO CACP, 2007; QUINTA DO BREJO, 2011).

Apesar do incio de seu cultivo pelos povos asiticos ser bastante remoto, no Brasil, a planta
foi trazida pelos japoneses no sculo XX (MINISTRIO CACP, 2007).

Formas de utilizao da planta

O ltus pode ser cultivado para fins ornamentais, sendo aproveitados neste tipo de atividade
alm das flores, as folhas, os botes e as cpsulas de sementes, que tomam forma depois
que as ptalas caem (GLOBO RURAL, 2009).

Alm disso, o ltus pode ser cultivado com a finalidade de alimentao, j que praticamente
a planta inteira pode ser consumida. Na tradicional culinria asitica so aproveitados
principalmente as sementes e os rizomas (BOTANIX, 2009). Ptalas e folhas novas tambm
podem ser consumidas (QUINTA DO BREJO, 2011; WIKIPDIA, 2011).

Seus rizomas so transformados em um tradicional prato da comida japonesa, conhecido
como renkon. Os renkons so utilizados fritos, refogados, em sopas ou em bolinhos de
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carne (Figura 7). A textura macia e fibrosa, semelhante ao broto de bambu e o sabor
leve (GLOBO RURAL, 2009; WIKIPDIA, 2011).


Figura 7- Renkon, prato tpico da culinria japonesa feito com rizoma de ltus
Fonte: (GLOBO RURAL, 2009)

A Figura 8 mostra rizomas de ltus cultivados com finalidade de alimentao.


Figura 8 - Produtor com rizomas de ltus
Fonte: (GLOBO RURAL, 2009).

Cultivo de ltus

O ltus pode ser cultivado em vasos imersos de diferentes tamanhos, tanques de jardim,
lagos ou lagoas de guas calmas (GALERIA FLOR DE LTUS, 2001).

Pode ser cultivado tambm em vasos fora da gua e, neste caso, o vaso deve ser de mdio
a grande porte, preenchido at a metade com terra e completado com gua. Para o controle
de larvas de insetos pode-se colocar alguns peixes no vaso, como lebistes ou betas, ou
ainda larvicidas (QUINTA DO BREJO, 2011).

A planta se adapta ao tamanho do recipiente e o tamanho deste que determinar o
tamanho da planta (INSTRUES..., [200-?]).

A propagao de ltus feita pela diviso dos rizomas da planta ou facilmente atravs das
sementes (GALERIA FLOR DE LTUS, 2001; QUINTA DO BREJO, 2011).

Cultivo atravs dos rizomas

No caso da multiplicao por diviso dos rizomas, no rizoma a ser dividido deve haver
pontos de crescimento, chamados "olhos". Os rizomas excedentes da planta devem ser
cortados a cada 10 cm com uma tesoura afiada. Devem ser deixados dois ou trs "olhos"
em cada rizoma (GALERIA FLOR DE LTUS, 2001).
Devem-se enterrar os rizomas na posio horizontal em vasos ou no lodo em ambientes
aquticos, na poca da primavera. Em cerca de dois meses nascem os brotos (GALERIA
FLOR DE LTUS, 2001; INFOJARDIN, [200-?]).
A planta necessita de sol pleno e solos ricos em matria orgnica (QUINTA DO BREJO,
2011), os quais devem ser compostos por folhas e turfa (INFOJARDIN, [200-?]).
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Nos ambientes aquticos, deve-se ter uma profundidade de 60 cm pelo menos
(INFOJARDIN, [200-?]).

A planta tolerante ao frio moderado (PLANTA MUNDO, 2010). Em locais de clima muito
frio, a gua deve ser removida para evitar o congelamento, protegendo o fundo com folhas e
plstico. Se no for possvel, deve ser garantida uma boa drenagem. No final do outono,
aconselhvel drenar a lagoa e cobrir a planta com turfa at a prxima primavera
(INFOJARDIN, [200-?]).

Em regies de inverno pouco acentuado a planta pode ser cultivada o ano todo
(INSTRUES..., [200-?]).

Em lagos naturais deve-se tomar cuidado, pois o ltus torna-se invasivo, necessitando de
podas constantes (QUINTA DO BREJO, 2011) e de retiradas das folhas mortas para evitar a
poluio da gua (INFOJARDIN, [200-?]).

Se a gua contiver peixes, devem ser evitadas adubaes pesadas, fazendo-se apenas
uma fertilizao leve caso seja muito necessrio (PLANTA MUNDO, 2010).

A planta adulta bastante rstica, no necessitando de grandes cuidados (PLANTA
SONYA, 2012).

As folhas de ltus so autolimpantes, isto , tm a capacidade de repelirem sozinhas os
microorganismos e a poeira (PLANTA SONYA, 2012).

Durante o outono e inverno o ltus entra em repouso vegetativo, voltando a rebrotar na
primavera (QUINTA DO BREJO, 2011), ficando aberta somente por cerca de dois dias,
quando perde as ptalas, deixando o fruto mostra (PLANTA SONYA, 2012).

A planta multiplica-se consideravelmente atravs dos rizomas, de modo que bom prever
ambientes com dimenses razoveis (PLANTA SONYA, 2012).
Cultivo atravs das sementes
Para o cultivo de ltus atravs de sementes, a camada mais externa da casca deve ser
cuidadosamente retirada, sem atingir o ncleo da semente, atravs de abraso com lixa,
superfcie spera, ou outro material que consiga remov-la, como uma faca, por exemplo.
Isso ir permitir que a gua penetre com facilidade, fazendo com que a semente germine.
Contudo mesmo com gua, a semente pode demorar a germinar (BOTANIX, 2009;
INFOJARDIN, [200-?]; INSTRUES..., [200-?]; PLANTA SONYA, 2012).
Uma vez que se coloca a semente na gua, se o processo de abraso foi suficiente, a
mesma deve dobrar de tamanho em 24 horas, no sendo mais necessrio lixar (Figura 9).
Caso contrrio, deve-se continuar a abraso at a semente dobrar de tamanho na gua,
neste mesmo perodo de tempo (BOTANIX, 2009). Durante este tempo, a colorao da
semente tambm alterada (PAGELS, [200-?]).

Figura 9 - Aumento do tamanho da semente de ltus em incio de germinao na gua
Fonte: (PAGELS, [200-?]).

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Concluda a abraso as sementes devem ficar submersas em um recipiente com gua,
sendo a temperatura ideal para a germinao entre 27 C e 28 C, temperatura na qual a
germinao ocorre rapidamente e dentro de alguns dias o broto aparece (BOTANIX, 2009;
INFOJARDIN, [200-?]). A gua deve ser trocada sempre que ficar turva (INSTRUES...,
[200-?]).

A semente vai se abrindo e os dois cotildones existentes vo emergindo e se separando. O
caule, inicialmente dobrado vai saindo da semente e levando, enrolado em sua extremidade
o primeiro cotildone, no formato de um anzol. O caule cresce e pode acabar por empurrar a
pequena folha para fora da gua ou horizontalmente, logo abaixo da superfcie (PAGELS,
[200-]).

Quando a folha atinge a superfcie, ela parece flutuar sobre a gua. O perodo de tempo
para se atingir esta fase de cerca de dez dias aps a germinao (PAGELS, [200-]).

As Figuras 10 e 11 mostram, respectivamente, o aspecto da primeira folha e das primeiras
razes neste perodo.


Figura 10- Primeira folha, com 8 dias aps a germinao
Fonte: (PAGELS, [200-])


Figura 11- Razes primrias, com 8 dias aps a germinao
Fonte: (PAGELS, [200-])

H nutrientes suficientes nas sementes para manter a planta por 30 dias aps a
germinao, contudo a semente deve ser plantada o mais rapidamente possvel
(INFOJARDIN, [200-?]; PAGELS, [200-?]).

Aps este perodo de cerca de dez dias, as pequenas mudas podem ser plantadas, mas
desde que as razes j tenham sido formadas. Deve-se observar com ateno o
desenvolvimento das razes, visto que o plantio da muda no incio do crescimento das razes
posteriores evita danos a esta estrutura (PAGELS, [200-?]).

O ideal plantar a semente germinada em substrato alagado com solo frtil, mistura de terra
vegetal, hmus de minhoca e terra grossa e gua (PLANTA SONYA, 2012).

O nvel de gua do recipiente deve ser mantido a 30 cm acima do substrato (BOTANIX,
2009).
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Pode-se utilizar uma mistura de 10 partes de terra argilosa para uma parte de hmus. Se
houver acesso a algum lago ou aude, pode-se colocar um pouco da terra que fica embaixo
da gua para usar como substrato (INSTRUES..., [200-?]).
Algumas, ou mesmo todas, as folhas podem ficar inicialmente submersas, contudo, logo
elas crescero altura do nvel da gua (INSTRUES..., [200-?]).
As primeiras quatro folhas flutuantes formam-se cerca de 30 dias aps a semente germinar
e aps este perodo a planta se espalha atravs do rizoma aparecendo uma folha em cada
entren deste. O dimetro das folhas vai aumentado e elas aparecem na superfcie
(PAGELS, [200-]).
Uma a uma, vo brotando e emergindo as quatro primeiras folhas, todas elas provenientes
de um n na semente. Enquanto estas folhas vo surgindo, a planta comea a desenvolver
completamente o rizoma, do qual surge a quinta folha e as subsequentes (PAGELS, [200-
?]).
A Figura 12 mostra plantas de ltus em desenvolvimento dentro de um recipiente.

Figura 12- Plantas de ltus desenvolvendo-se em recipiente
Fonte: (DHGATE.COM, 2011)
Se as sementes esto em recipientes diferentes do local definitivo do cultivo, estes
recipientes devem ter pelo menos 20 cm de dimetro e 13 cm de altura, sendo recipientes
maiores mais benficos. Isso porque os rizomas devem ter espao para desenvolver-se e
como consequncia originar as demais folhas (PAGELS, [200-?]).
Gradualmente, medida que a planta cresce, necessita-se de mais espao. Podem ser
utilizados recipientes maiores como tanques (BOTANIX, 2009).
A temperatura ideal para o cultivo de ltus entre 20 C e 35 C (BOTANIX, 2009).
O ltus plantado necessita de podas apenas dos ramos secos, doentes ou mal formados,
exigindo adubao pelo menos uma vez por ano com esterco bem curtido ou hmus de
minhoca (GALERIA FLOR DE LTUS, 2001).

A melhor poca para semear na primavera e no vero. Cultivando a partir de sementes, as
plantas levam de 3 a 4 anos para florescer (INSTRUES..., [200-?]).
Em alguns casos, durante o primeiro ano de crescimento, a planta passa por um perodo de
dormncia. Neste perodo, de cerca de trs semanas, o crescimento pode cessar e as
folhas ficarem amarelas, de modo que a planta parece estar morrendo. Este fato
perfeitamente normal e ocorre enquanto a planta est desenvolvendo tubrculos nos
rizomas. Depois, o crecimento segue normalmente (PAGELS, [200-]).

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Se a inteno for transplantar a planta cultivada para um lago, pode-se cultiv-la desde o
incio em um vaso biodegradvel (de fibra de coco, por exemplo). Quando a planta estiver
com pelo menos 50 cm de altura, podem ser amarradas pedras de rio ao vazo, o qual deve
ser solto no lago. Em alguns dias, ou semanas, dependendo da profundidade, as folhas vo
submergir. As pedras vo garantir que as razes cheguem ao solo, o vaso biodegradvel ir
se decompor e as razes crescero no solo do prprio lago (INSTRUES..., [200-?]).
Depois que a folha est em crescimento, o caule no se adapta facilmente a alteraes do
nvel da gua e assim, se a preteno for transplantar o ltus mais tarde para uma lagoa, a
nova profundidade deve ser semelhante (PAGELS, [200-]).
O ltus requer pelo menos 5 a 6 horas de luz do sol por dia e temperaturas entre 24 C a
30C em pelo menos trs meses do ano (BILLING; BILES, 2008).

Concluses e recomendaes

O cultivo de ltus no requer muitos cuidados e nem condies muito especficas, apenas
um espao adequado, abundncia de nutrientes, luz intensa do sol e guas calmas.

Esta planta desenvolve-se bem em vrias partes do mundo, exceto em regies de
condies climticas extremas.

Fontes consultadas

BILLING, K.; BILES, P. The Lotus: Know It and Grow It. Winnipeg, 2008. Disponvel em:
<http://books.google.com.br/books?id=xxSNJfWy8-EC&printsec=frontcover&hl=pt-
BR&source=gbs_ge_summary_r&cad=0#v=onepage&q&f=false>. Acesso em: 23 jan. 2012.

BOTANIX. Indian Lotus (Nelumbo nucifera). [S. l.], 2009. Disponvel em:
<http://www.botanix.kpr.eu/en/index.php?text=2-indian-lotus-nelumbo-nucifera>. Acesso em:
23 jan. 2012.

DHGATE.COM. Wholesale: 35 seeds Lotus Seeds Pink All Varieties Nelumbo Nucifera
Chinese Specialties Flower Seeds DIY. [S. l.], 2011. Disponvel em:
<http://www.dhgate.com/20-seeds-lotus-seeds-pink-all-varieties-nelumbo/p-
ff80808128d02c0d0128d834c27d15ea.html>. Acesso em: 23 jan. 2012.

DICAS GREEN. Flor da vez: Flor de ltus. [S. l.], 2010. Disponvel em:
<http://dicasgreen.wordpress.com/2010/03/06/>. Acesso em: 23 jan. 2012.

GALERIA FLOR DE LTUS. Flor de ltus. [S. l.], 2001. Disponvel em:
<http://www.starnews2001.com.br/lotus/lotus_gallery.htm>. Acesso em: 23 jan. 2012.

GLOBO RURAL. A flor de Buda. Rio de Janeiro, 2009. Disponvel em:
<http://revistagloborural.globo.com/GloboRural/0,6993,EEC1696054-1641-2,00.html>.
Acesso em: 23 jan. 2012.

INFOJARDIN. Nelumbo nucifera. [S. l.], [200-?]. Disponvel em:
<http://fichas.infojardin.com/acuaticas/nelumbo-nucifera-loto-flor-loto-sagrado-loto-asiatico-
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INSTRUES para a germinao e cultivo de Nelumbo nucifera. [S. l.], [200-?]. Disponvel
em: <http://pt.scribd.com/doc/62295913/Instrucoes-para-a-germinacao-e-cultivo-de-
Nelumbo-Nucifera>. Acesso em: 23 jan. 2012.

MINISTRIO CACP. Mais que uma planta, um smbolo sagrado. So Jos do Rio Preto,
2007. Disponvel em: <http://www.cacp.org.br/estudos/artigo.aspx?lng=PT-
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NELUMBO NUCIFERA. In: Wikipdia, a enciclopdia livre. [S. l.], 2011. Disponvel em:
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PAGELS, W. Growing Nelumbo (Lotus) from seed and seedling cultivation. [S. l.], [200-
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Acesso em: 23 jan. 2012.

PLANTA MUNDO. Flor de ltus. [S. l.], 2010. Disponvel em: <http://manuaisdecultivo-
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PLANTA SONYA. Ltus. [S. l.], 2012. Disponvel em:
<http://www.plantasonya.com.br/plantas-aquaticas/lotus.html>. Acesso em: 23 jan. 2012.

QUINTA DO BREJO. Flor-de-Ltus (Nelumbo nucifera). So Jos do Rio Preto, 2011.
Disponvel em: <http://quintadobrejo.blogspot.com/2011/05/flor-de-lotus-nelumbo-
nucifera.html>. Acesso em: 23 jan. 2012.

Elaborado por

Rosa Maria Beraldo - Biloga

Nome da Instituio respondente

Universidade Estadual Paulista (SIRT/UNESP)

Data de finalizao

24 jan. 2012