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Alexandre Koyr

Alexandre Koyr.
Alexandre Koyr (Taganrog, Imperio Ruso, 29 de agosto de 1892 Pars, 28 de abril de
1964), fue un filsofo e historiador de la ciencia, francs de origen ruso, que tamb
in trabaj en los Estados Unidos. Su influencia mundial ha sido enorme.
ndice [ocultar]
1 Trayectoria
2 Repercusiones
3 Obras
4 Obras traducidas
5 Bibliografa
6 Notas
7 Enlaces externos
Trayectoria[editar]
Alexandre Koyr, de una familia adinerada, se acerc a los socialistas, tras el frac
aso de la revuelta de 1905. A los quince aos fue detenido por motivos polticos, y
al parecer en su celda ley las Investigaciones lgicas de Husserl.1
Se exili en Alemania, dadas las acusaciones contra l, y all recibi su formacin superi
or: entre 1908-1909 asisti a los cursos de filosofa fenomenolgica de Edmund Husserl
y por otro lado a las clases del lgico y matemtico David Hilbert en Gotinga. Esta
universidad era un gran lugar de la investigacin europea, por la presencia de fi
lsofos como Husserl y A. Reinach (1883-1917) y de matemticos como F. Klein (1849-1
925), Hilbert (1862-1943), H. Minkowski (1864-1909) o E. Zermelo (1871-1953), to
do un grupo denominado el Crculo de Gttingen. 2
Pero Husserl no acept dirigir su tesis, as que Koyr en 1912 se traslad a Pars para es
tudiar historia de la filosofa de otra forma. Asisti a los cursos de Henri Bergson
en el Colegio de Francia. Estudi personalmente los argumentos de San Anselmo, pa
rticipando en la 'cole pratique des hautes tudes' (EPHE). De los transfinitos de C
antor saltar luego a Jacob Boehme, y hay cierto lazo de unin entre el matematismo
y el misticismo especulativo de este alemn que le interesar; la publicacin de una o
bra maestra como Del mundo cerrado al universo infinito pone en conexin ambas pro
blemticas, ms en alguien que se haba fijado en los fundamentos metafsicos de muchos
neokantianos.
En 1914 se alist en el ejrcito francs (legin extranjera), luego estuvo en un regimie
nto ruso; y en 1917 se situaba al parecer al lado del Zar, pero como informante
de los franceses pareca ms bien mostrarse partidario de la revolucin sovitica.3 . Re
torna a Pars.
En 1920, prepar ya su primera tesis en Francia. Obtuvo su diploma superior (EPHE)
, en 1922, con una memoria sobre la idea de Dios y las pruebas de su existencia
en Descartes, y realiz su tesis doctoral sobre la idea divina en San Anselmo (tra
bajo iniciado antes de la guerra). Luego, concluira su tesis de Estado, La filoso
fa de Jacob Boehme (1929), publicada en la capital francesa; esto es, sobre lengu
aje del mstico germano del que poco se conoca entonces. Y pese a su orientacin futu
ra hacia el devenir de las ciencias, en 1955 publicara Msticos, espirituales y alq
uimistas del siglo XVI alemn, ensayos sobre un grupo de iluminados tardorrenacent
istas, que se unen a ese inters inicial. Hasta 1931, Koyr ejerce como profesor de
conferencias temporales en [[Pars], en la seccin V de las ciencias religiosas de l
a EPHE. Con su tesis se ocupa de la ctedra en la universidad de Montpellier, solo
un ao pues tienne Gilson (1884-1978), es elegido en el Collge de France, y su carr
era la har en la EPHE. 4
Prosigui sus investigaciones filosficas, como se reflejar en una recopilacin posteri
or (tudes d'historie de la pense philosophique) pero hay una fecha crucial para su
s trabajos futuros: 1934, cuando traduce a Nicols Coprnico, pues a partir de ese m
omento se inclin ms bien hacia la historia de la ciencia.
Y en 1940 plasm sus estudios sobre Galileo, que public como artculos, en una sobres
aliente monografa, tudes galilennes , que se organiza en tres grandes apartados: a)
los albores de la ciencia clsica (Aristteles) y su remodelacin con los fsicos medie
vales, y en la fsica del mpetus en Benedetti; 2) la ley de cada de los cuerpos, tan
to en Descartes como en Galileo; y 3) la ley de inercia formulada por Galileo.5
Al declararse la Segunda Guerra Mundial, Koyr fue enviado a los Estados Unidos po
r De Gaulle. Gracias a Koyr, Claude Lvi-Strauss conoci al lingista ruso Roman Jakobs
on en el exilio neoyorquino; las familias de los tres eran de origen judo, y los
tres haban trabajado en muchos lugares (Lvi-Strauss, en Brasil; Jakobson, en Rusia
, Praga y los pases nrdicos). All crea la cole libre des hautes tudes neoyorkina, que
tuvo gran peso intelectual y poltico.
Finalizada la contienda, Koyr dio cursos en diversas universidades de Estados Uni
dos, pero esos semestres de docencia se alternaban con su trabajo continuo en ce
ntros de estudios avanzados en Pars.
Sorprendentemente su candidatura al Colegio de Francia se vio rechazada en 1951.
Un ao despus, fue nombrado miembro de la Academia Internacional de Historia de la
s Ciencias. En 1956 fue nombrado miembro del Instituto de Estudios Avanzados de
la Universidad de Princeton.
Sus libros capitales de historia de la ciencia, fuentes de tantos comentarios, s
e publicaron en Gallimard y Hermann de Pars. En 1965, aparecieron sus importantes
Estudios newtonianos, en publicacin pstuma.
Hoy en da, la gran institucin parisina superior de Historia de la ciencia lleva su
nombre en recuerdo de su legado.
Repercusiones[editar]
Sus trabajos de epistemologa y de historia de la ciencia se centran principalment
e en Galileo, as como en la cosmologa de los siglos XVI y XVII.
Koyr vio en el nacimiento de la fsica moderna del siglo XVII una revolucin cientfica,
y su trabajo culmin con su estudio sobre Isaac Newton. Dicha expresin es caracterst
ica de la concepcin discontinuista de la historia de las ciencias, idea que compa
rti con Gaston Bachelard. El paso del mundo cerrado de la cosmologa aristotlica a las
teoras dispares de un universo infinito supuso una transformacin radical de las bas
es metafsicas sobre las cuales descansa la fsica moderna, al sustituir un mundo ge
ocntrico, e incluso antropocntrico, propio de la astronoma griega y medieval por el
heliocntrico y, ms tarde, al mutarlo por el universo sin centro de la astronoma mo
derna.
En Del mundo cerrado al universo infinito muestra, en efecto, que entre los sigl
os XVI y XVII el pensamiento europeo, sufri un cambio profundo que transform el ma
rco y los patrones de nuestro pensamiento: la ciencia y la filosofa modernas cons
tituyen a la vez la raz y el fruto de esa conmocin. La sustitucin de la concepcin de
l mundo como un todo finito y bien ordenado, en el que la estructura espacial in
corporaba una jerarqua de perfeccin y valor, por la de un universo indefinido, que
se unificaba tan slo mediante la identidad de sus leyes y componentes ltimos y bsi
cos. La ciencia, la filosofa y la teologa, representadas muy a menudo por las mism
as personas, confluyen y toman parte en el gran debate que comienza con Bruno y
Kepler para terminar, sin duda provisionalmente, con Newton y Leibniz.6
Su obra ha guiado a los principales historiadores de la ciencia, despus de la Seg
unda Guerra Mundial: en el mbito anglosajn, a A. R. Hall, M. Boas Hall, Edward Gra
nt, Thomas S. Kuhn, para encontrar coherencia de sistemas dispares de los nuestros
,7 Richard S. Westfall o I.B. Cohen; en Francia, a la generacin que empezaba a pu
blicar por los sesenta, pero asimismo a la siguiente.
Los Estudios de historia del pensamiento cientfico, prologados por el historiador
francs Ren Taton, sigue siendo un libro de meditacin para los especialistas en el
pensamiento cientfico y para los historiadores de las ideas.8
Koyr hizo una profunda investigacin de estructuras que subyacen en las ideas de un
a poca. As que no es de extraar que lo alabasen figuras de otros campos, como Jacqu
es Lacan, en su artculo La ciencia y la verdad, de 1965, o como Michel Foucault, qu
e le encontraba en el sustrato de su Las palabras y las cosas.9 Simultneamente, J
ean Starobinski sealaba que Koyr dio un singular impulso a la historia de las idea
s, que estaba siendo cultivada en los Estados Unidos, mezclndola en lo posible co
n la europea, y dndole rigor y variedad de perspectivas.10
Obras[editar]
La Philosophie de Jacob Boehme, Pars, Vrin, 1929.
Trad. e introd. a Coprnico, Des rvolutions des orbes clestes, Pars, Alcan, 1934.
tudes galilennes, Pars, Hermann, 1940 (y 1966)
Introduction la lecture de Platon, Pars, Gallimard, 1945 (y 1994)
A Documentary History of the Problem of Fall from Kepler to Newton (Transactions
of the American Philosophical Society, vol 45, 1955, pp. 329395)
Entretiens sur Descartes, Gallimard.
tudes d'historie de la pense philosophique, Gallimard, 1961.
From the Closed World to the Infinite Universe, Baltimore, The Johns Hopkins Pre
ss, 1957; tr. Du monde clos l'univers infini, Pars, PUF, 1962.
La Rvolution astronomique: Copernic, Kepler, Borelli, Pars, Hermann, 1961 (The Ast
ronomical Revolution, Londres, Methuen, 1973)
Newtonian Studies, Chapman & Hall, 1965.
tudes newtoniennes, Gallimard, 1968.
tudes d'historie de la pense scientifique, Gallimard, 1973.
Metaphysics & Measurement: Essays in Scientific Revolution, Harvard University P
ress, 1968.