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GRECIA PRIMITIVA:

LA EDAD DE BRONCE
Y LA ERA ARCAICA
. I. Finley
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EUDEBA / LECTORES
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GRECI A PRI MI TI VA:
LA EDAD DE BRONCE Y LA ERA ARCAICA
M.l. FI NLEY
S ^e u d e b a
Finley, M l.
Grecia primitiva : la edad ue ftro.'.ce y a. :.rca!ca - 3a ed la reimp. -
Buenos Aires : Hudeba, 2i 7
224 p.; . x.. Cin.
Traducido por: Delia .V.juns
ISBN 978-950-23-135- 5
I . Histor... de Grecia. . Delia .Vlauns, y<ui. l. Ttulo
| CDD 93X x'
I__________________________ _________________
Hudeba
Universidad de Buenos Aires
Ttulo de la obra original: Early Greece: the Bronze and Archaic Ages
Chatto and Windus, Londres, 1970
Traducida por Delia Mauns
Revisin tcnica de Amelia Aguado
4* edicin: marzo de 2005
4" edicin, I* reimpresin: agosto de 2007
2005
Editorial Universitaria de Buenos Aires
Sociedad de Economa Mixta
Av. Rivadavia 1571/73 (1033) Ciudad de Buenos Aires
Tel.: 4383-8025 / Fax: 4383-2202
www.eudeba.com.ar
Impreso en la Argentina
Hecho el depsito que establece la ley 11.723
* No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su
vHn.nrr.um almacenamiento en un sistema informtico, ni su transmisin en
cualquier forma o por cualquier medio, electrnico, mecnico,
fotocopias u otros mtodos, sin el permiso previo del editor
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Robert Cook
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Geoffrey Kirk
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PALABRAS DE AGRADECIMIENTO
El autor y los editores agradecen a las siguientes
personas el haberles permitido citar material sujeto
a la legislacin de propiedad intelectual: Clarendon
Press, Oxford, por Pindar, de C. M. Bowra; Cambrid
ge University Press, por The Presocratic Philoso
phers, de G. S. Kirk y ]. E. Raven; William Heine-
mann Ltd. y Harvard University Press, por Wofks
and Days, traduccin de H. G. Evel yn-Whi te, de la
edicin de Hesiodo de The Loeb University Library.
La figura 1 est reproducida de The Palace of
Minos de Sir Arthus Evans, con autorizacin de
los Fideicomisarios de los Bienes de Sir Arthur
Evans; la figura 3 de Geras Keramopoulou de
Marinatos, con autorizacin de Murtides, Atems;
las figuras 4a y 4b de A Companion to Homer de
Wace y Stubbings, con autorizacin le Macmillan.
La figura 2 est basada en las tablas de The De
cipherment of Linear B de J . Chadwick, Cambrid
ge University Press y de The Local Scripts of Ar
chaic Greece de L . H. J effrey, Clarendon Press
Oxford. La figura 4d est reproducida con auto
rizacin del Museo de la Agora de Atenas. La
figura 4c est tomada de Furtwangler-Losche y
la figura 4e de Wi de.
Las lminas l a y 1c estn reproducidas por cor-
9
tesia del Museo Ashmolean de Oxford; la lmina
l b del Museo Naciortal de Atenas; las lminas l i a
y I I I de Hirmer Verlag, de Munich; la lmina l i e
de Lord William Taylour; las lminas l i b y I V,
del I nstituto Alemn de Atenas.
1C
P R OL OGO
Si es que existe una diferencia entre historia y
arqueologa, este libro es una historia de la Grecia
primitiva. La mayor parte de las pruebas son ar
queolgicas, y hemos tratado de precisar, en la
medida que pudimos hacerlo dentro del espacio
disponible, el estado actual de nuestros conoci
mientos. Pero el testimonio no es un fin en s
mismo; nuestra preocupacin principal ha sido l
anlisis y las conclusiones histricas y no la in
vestigacin arqueolgica. (No decimos la narra
cin, porque eso no es posible de lograr en el
sentido comn de la palabra.)
Hemos tratado los mismos temas en dos captu
l os que escribimos para la Fischer Weltgeschichte,
tomos 3 (1966) y 4 (1967), publicados en alemn.
Se los ampli y vol vi a redactar y en la parte de
la Edad de Bronce este trabajo fue casi completo.
La cantidad de cambios no slo refleja l volumen
de los nuevos descubrimientos arqueolgicos, sino
tambin nuestra propia revisin acerca de mu
chas de las cuestiones histricas. Wei denfel d and
Nicolson y la Delacorte Press, poseedores respec
tivos de los derechos ingleses y norteamerica
nos, de Fischer Weltgeschichte, nos han autori-
rado gentilmente a utilizar como deseramos nues
tro texto original.
11
Mi clido agradecimiento a los amigos A. An-
drewes, R. M. Cook, M. C. Greenstock y G. S.
Kirk que leyeron y criticaron el manuscrito; a
J an Bouzek de la Universidad de Carlos en Praga
que me permiti leer el manuscrito de su libro
Homcrisches Griechenland prximo a ser publi
cado, y a mi esposa por su permanente ayuda.
. I . F.
Cambridge, 20 de mayo de 1969
12
ADVERTENCIA SOBRE LOS NOMBRES
PROPIOS 1
No nos hemos esforzado en ser demasiado rgi
dos al pasar al ingls los nombres propios griegos,
ya sea de personas o de lugares. En los casos en
que los nombres actuales de lugares son notable
mente distintos de los antiguos, hemos dado los
equivalentes en la primera aparicin, haciendo lo
propio en el ndice. Los nombres de lugares de
la Edad de Bronce son a menudo desconocidos.
El empleo de nombres griegos posteriores no debe
tomarse como una indicacin de que esos mismos
nombres ya se utilizaban en pocas anteriores; a
veces puede demostrarse que en realidad no era
as, y existen algunos ejemplos, sealados en el
captulo sobre Creta, en que el nico mtodo de
identificacin posible es el empleo de un nombre
moderno.
* Advertencia del original en ingls (N. de la E-).
13
I
LA EDAD DE BRONCE
r
CAPITULO I
INTRODUCCIN
En el estudio de la historia primitiva del hom
bre, lo que se observa con mayor claridad y ms
rpidamente es su progreso tecnolgico. sa es
la razn por la cual existe la norma de larga tra
dicin que consiste en dividir la historia antigua
eh grandes perodos de acuerdo con los materiales
duros con que se fabricaban herramientas cortan
tes y armas: piedra, cobre, bronce, hierro, en ese
orden. Luego, conforme aument el conocimiento
del pasado, los perodos largos se subdividieron de
distinta forma. Cundo se advirti, por ejemplo,
que en determinado momento la tcnica utilizada
para' dar filo al pedernal y dems piedras haba
pasado del tallado, al pulido, la Edad de Piedra se
dividi en Antigua (Paleoltico) y Moderna (Neo
ltico). Pronto se hizo necesario hablar de Paleo
ltico Inferior, Medio y Superior (o Avanzado),
de un perodo Mesoltico Intermedio, de Bronce
Primitivo y Tardo, y as sucesivamente. De la
misma manera se diferenci cada edad de acuerdo
con la regin o civilizacin. Se cre as una no
menclatura cuyo uso persiste a pesar de que cada
17
vez se tiene ms conciencia de que ella es poco
adecuada e incluso de que tiende a confundir. Des-
pus de todc, si bien la madera, el hueso, la arci
lla para alfarera, Ls pieles y los textiles son mate
riales iguJ.rr.entfc importantes, tambin es cierto
que no duran lo suficiente como para subsistir
i-csta nuestros das. Su aplicacin traspasa la linea
de evolucin de piedra-bronce-hierro y deben ig
norarse en el esquema convencional. Adems, en
el curso de las edades tradicionales se han produ
cido profundos cambios en la economa, en la es
tructura social y en el poder politico. En la actua
lidad se coincide, por ejemplo, en que el signo
fundamental que seal la divisin entre el paleo
ltico y el neoKtico fue la introduccin de la agri
cultura v no un cambio en el mtodo de trabajar
el pedernal. Por ltimo, hubo escalas de tiempo
muy diferentes en el progreso tecnolgico y social
de las distintas regiones de Europa y de Asia occi
dental, por no mencionar los dems continentes.
Llegado a este punto (y volveremos sobre el
mismo ms adelante), hay que reconocer que an
son necesarias algunas de esas normas para rese
ar los miles de aos de la prehistoria. El inves
tigador actual slo cuenta con las pruebas arqueo
lgicas o restos materiales para estudiar la poca
anterior al descubrimiento del arte de la escritura
y su empleo por parte de una civilizacin deter
minada para registrar sus actividades, creencias e
historia. No dispone de agrupamientos lingsticos
o nacionales, ni de dinastas reales o formas de
gobierno, ni tampoco de revoluciones o guerras
para utilizarlos como elementos de clasificacin.
Asimismo, no tendra sentido dividir por siglos el
perodo desde el 40.000 hasta el 4.000 a.C. En
rigor, el final de la prehistoria no tuvo lugar an
tes del 3000 a.C. aproximadamente en la Mesopo
tamia (actual Irak) y Egipto, del 2000 a.C. en
18
Asia Menor y Siria y del 1000 a.C. en Greda, pro
ducindose an mas tarde en todas las dems
regiones situadas hacia el occidente. Para ser ms
exactos, sas son las fechas, aproximadamente, en
que la prehistoria se convierte en historia. El em
pleo (y supervivencia) de la escritura fue por largo
tiempo tan restringido que las pruebas arqueol
gicas continan siendo esenciales y a menudo pre
dominantes.
En Grecia la Edad de Bronce comenz alrede
dor del 3000 a.C. o poco despus de esa fecha, a
raz de la adopcin de las tcnicas que se haban
desarrollado en zonas situadas ms hacia el oriente
y no por invencin propia. El hecho de que se
hubieran producido migraciones hacia Grecia es
incierto y muy discutido. No se puede pretender
que ellas den cuenta de la llegada de los metales
pero no existe la menor duda de que ello fue
posible: el mar Egeo era una ruta por la que
viajaban hombres e ideas incluso en los. primeros
tiempos neolticos (y quiz mucho antes). Los
granos cultivados y los animales domesticados que
marcan la iniciacin de la Era Neoltica fueron
importados de Oriente, presumiblemente del Asia
Menor. No puede determinarse en qu forma via
jaron, pero, en la misma poca (en el 6000 a ms
tardar), el vidrio volcnico negro llamado obsidia
na que se usaba para herramientas en una regin
que se extenda desde el sur de Macedonia hasta
Creta provena en su totalidad de la isla de Melos
(como resulta del anlisis espectogrfico de los
hallazgos).1 No obstante, en la misma Melos no
se han encontrado todava vestigios de poblacio
nes tan antiguas. Por lo tanto, parecera que el
1 Vase C. Renfrew y col., "Obsidian in the Aegean,
Annual of the British Scnool at Athens, n9 60 (1965), pigs.
225-247.
19

E
l

H
u
n
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hombre neoltico primitivo de Grecia continental


(y, por supuesto, tambin de Creta) se senta lo
suficientemente cmodo en el mar como para visi
tar Melos con regularidad a fin de explorar sus
canteras de obsidiana. De ser as, las primeras
plantas y animales domesticados podran haber
llegado por el Egeo en vez de por tierra y ms
probablemente acompaados a una autntica mi
gracin que sin ella. En consecuencia, el hecho
de que el arte de la metalurgia siguiera el mismo
camino 300 aos despus constituira un mero
acto de rutina.
La pennsula griega, en sntesis, no era una uni
dad aislada. En realidad no lo ha sido en modo
alguno hasta hace poco tiempo (e incluso en la
actualidad no existe acuerdo acerca de los lmites
de Grecia ). Tanto en el perodo prehistrico
como en el histrico, Grecia formaba parte de un
complejo egeo ms amplio .que abarcaba Grecia
continental, las islas (incluyendo Creta y Chipre)
y la costa occidental de Asia Menor. En trminos
generales, esta regin comparta un mismo clima y
terreno, con recursos similares y posea, por lo
tanto, idntico sistema de vida. A causa de su
ubicacin, el mundo egeo serva tambin como
puente, por un lado, entre Egipto y el Cercano
Oriente, y, por el otro, entre Europa oriental y cen
tral.
La ocupacin de Grecia por el hombre se re
monta, "segn estudios recientes, a la Era Paleol
tica Media, 40.000 aos atrs (fecha sta suminis
trada por una muestra de carbono de Epiro).
Se ha descubierto un crneo tipo Neanderthal en
Calcdica, al este de Macedonia, habindose en
contrado asimismo concentraciones de restos paleo
lticos en Macedonia occidental, Epiro, Corcira
(actual Corf), la llanura de Tesalia, Beocia y el
noroeste de Olimpia, en lida. No obstante, slo
21
en uno de estos sitos en Epiro debajo de Iioan-
nina se observan signos de poblacin constante
hasta el Neoltico y la Edad de Bronce. La cer
mica neoltica muestra all similitud con hallazgos
provenientes de Italia y no de otros sitios de Grecia,
como por ejemplo Nueva Nicomedia en Macedonia.
Casi todos estos descubrimientos se han producido
desde fines de la dcada de 1950, por lo tanto
carecera de sentido en la actualidad generalizar
acerca de la duracin del Paleoltico griego o dis
cutir sus orgenes y conexiones. No se han hallado
restos paleolticos en Nueva Nicomedia, por ejemplo,
lugar en que exista alrededor del 6200 (fecha
extrada tambin de una nica muestra de car
bono 14) una poblacin que cultivaba trigo, ce
bada, lentejas y arvejas, que al mismo tiempo
criaba ovejas, cerdos, cabras y ganado vacuno y
fabricaba canastos y cuatro estilos de cermicas
diferentes. Da la impresin de que en Nueva Nico
media se practic, desde los primeros das de su
existencia, toda la gama de las artes nuevas, mien
tras que otros centros neolticos primitivos, como
-Sesklo en Tesalia, atravesaron por una fase prece-
armica. Cada nueva excavacin suministra ms
variaciones y enigmas, demostrando una y otra vez
que, dentro del complejo griego en general (por
no mencionar el egeo), la variacin es parte esen
cial de su prehistoria. Sin embargo, como suele
suceder cuando dependemos exclusivament e de
objetos materiales para recopilar informacin, las
razones de este fenmeno, se nos escapa.
Las regiones conocidas del neoltico primitivo
donde se fabricaban objetos de cermica y se prac
ticaba la agricultura estn tan diseminadas que
resulta fcil llegar a la conclusin de que estas
innovaciones fundamentales fueron llevadas a Gre
cia por una migracin (o migraciones). Estas
primeras poblaciones eran pequeas, aproximada-
22
mente de cien Habitantes, y sus viviendas cons
tituidas por un nico cuarto se encontraban dis
persas dentro del rea del pueblo, diferencin
dose as de los densos y atestados poblados del
Cercano Oriente. Los tres mil aos siguientes evi
denciaron un aumento considerable de la pobla
cin, lo que queda demostrado por la aparicin
de nuevas reas habitadas as como por la mayor
densidad de los pobladores ntiguos. 1 crecimien
to y el desarrollo se manifestaron de formas dife
rentes : en la proliferacin de las variedades de
alimentos, en el refinamiento y la mayor especia-
lizacin de herramientas y armas, en la cermica
y su decoracin, en el transporte y en la arqui
tectura. Si las deducciones extradas del estudio
de otras comunidades agrcolas primitivas y ms
conocidas son vlidas, cabe suponer que tambin
existi cierta divisin del trabajo (que no era
posible en sociedades que vivan de la caza y la
recoleccin de alimentos) y un principio de estra
tificacin social. Asimismo, se produjeron cam
bios decisivos en el medio ambiente fsico, no todos
necesariamente favorables en ltima instancia, cau
sados por el desmonte de los bosques, por los cul
tivos continuos y el constante uso del terreno para
pastoreo.
Por ltimo, cerca del 3000 a.C., comenzaron a
utilizarse los conocimientos metalrgicos que es
taban ya muy avanzados en el Cercano Oriente,
pero en los siglos inmediatamente posteriores los
objetos de metal continuaron siendo rarezas en el
Egeo. En algunas regiones como Creta casi no
se ha encontrado ninguno. La mayor parte de
stos de bronce, plomo o plata consista en ar
mas, piezas decorativas u objetos relacionados qui
z con la religin. Las herramientas de metal ape
nas si aparecen, y en tal caso corresponden al arte
sano y no al agricultor. En sntesis, el metal
23
comenz siendo un lujo en el mundo egeo y, si
bien tuvo una vigencia considerable, se supone
que resultaba accesible a la clase social ms pu
diente que haba surgido durante el perodo Neo
ltico precedente. La piedra, la arcilla refractaria
el hueso y la madera continuaron siendo los mater
rales duros (y es bueno tener en cuenta que nun
ca fueron desplazados totalmente) hasta que, por
ltimo, en la segunda mitad del tercer milenio, se
produjo en todo el Egeo un marcado aumento en
la cantidad de metal utilizado, as como en la es
cala de su empleo en la produccin.
La llegada de la verdadera era de los metales
introdujo problemas radicalmente nuevos. La so
ciedad que depende de ellos, incluso en forma
parcial, debe hallar un lugar dentro de su estruc
tura social para un nivel de especialistas que
antes no necesitaba y debe ocuparse activa y cons
tantemente de obtener estas escasas materias pri
mas. El mundo egeo es pobre en metales. Para
las reducidas necesidades de sus primeros arte
sanos metalrgicos quiz habra bastado con sus
pequeos depsitos aislados. Algunos de stos han
sido localizados en exploraciones contemporneas,
pero no en todos los distritos donde se efectuaron
hallazgos de objetos de metal. Conforme creci
la demanda se hizo necesario importar estao y
cobre (y posteriormente hierro). Al principio se
los traa de otras sociedades ms avanzadas en el
uso de los mettales pero ms tarde fue necesario
recurrir a Europa central y occidental. La segunda
etapa fue particularmente complicada pues im
plic que los pueblos del Egeo debieron efectuar
ellos mismos los cteos, organizar luego las minas
y la fundicin, y capacitar a los hombres del lugar
en tcnicas que no posean, teniendo finalmente
que transportar el cobre o el estao a largas dis
tancias. Hay pruebas arqueolgicas de la existen-
24
ca de minas de cobre en Transilvania (en los
Crpatos del sudeste) y en Espaa que datan de
antes del 2000 a.C., cuyos responsables deben ser
los exploradores de Anatolia o del Egeo. Incluso
se ha formulado una hiptesis atractiva sobre Tro
ya, donde se practic la metalurgia desde la pri
mera poblacin, en el sentido de que sta debe
parte de su primitiva prosperidad a su ubicacin
privilegiada sobre la ruta de los metales entre el
Asia Menor, el mundo egeo y el Danubio inferior.
El rpido desarrollo de las industrias metalrgi
cas locales puede demostrarse ocasionalmente en
muchas zonas egeas por la presencia de depsitos
de escoria y otros vestigios de verdaderos talle
res, pero con ms frecuencia por las variantes en
*el estilo y en la tcnica de los productos termina
dos. Tambin est probado arqueolgicamente el
intenso comercio que se practicaba dentro del Egeo
en contraste con los siglos precedentes. Los pue
blos y aldeas que perduraban desde pocas ante
riores tienen ahora un aspecto de mayor solidez
urbana algunos de ellos cuentan con murallas
de piedra y estn situados preferentemente so
bre colinas bajas o lomas prximas al mar o a los
lagos interiores. Pero ste es el nico indicio que
poseemos de que el aumento de la riqueza, la
mayor especializacin y los varios requerimientos
del comercio exterior de los metales tuvieron, en
conjunto, un efecto significativo en la organizacin
y la estructura de las clases sociales. Ni siquiera
existe ei menor indicio acerca de las relaciones
polticas entre las distintas comunidades.
Resulta tentador tratar de llenar las lagunas de
nuestro conocimiento sobre la base de los desarrollos
mas ~ menos contemporneos de Egipto o ae ia M e
sopotamia, pero tenemos que abstenemos decidida
mente de intentarlo. No hace falta ms que echar
una mirada a los informes arqueolgicos para
25
comprobar con qu rapidez las civilizaciones del
Cercano Oriente haban aventajado totalmente a
las del Egeo en el tamao y la complejidad de
las comunidades individuales (y en los objetos que
stas fabricaban )j. as como en la extensin de su
poder hacia las regiones circundantes. Ni siquiera
Troya es una excepcin valedera. Debemos apro
ximarnos a los grandes palacios de Creta despus
del 2000 a.C., para encontrar apenas los primeros
hallazgos realmente grandiosos del mundo egeo.2
Adems, por sobre todo esto nos encontramos con
la ausencia de cualquier forma de escritura y,
cuando sta hizo finalmente su aparicin en Grecia
y Creta, tuvo una difusin lenta e incompleta
(nunca lleg a Troya, por ejemplo) y su empleo
fue tan restringido que an es correcto hablar de
prehistoria y no de historia en los siglos en que
se usaban las escrituras Lineales A y B (tratadas
en los caps. IV y V) para los registros de palacio.
La ignorancia de la lectura y la escritura, que
ya es una limitacin' bastante seria para la socie
dad misma, resulta frustrante para el historiador.
Los conocimientos de toda la prehistoria del
Egeo pueden contarse con los dedos de la mano.
Se los conoce nicamente a travs de mitos y tra
diciones muy posteriores y son, n el mejor de
los casos, muy problemticos, segn veremos ms
adelante. La arqueologa revela los cataclismos,
pero no puede informar acerca -de las circunstan
2 Para poder determinar su tamao, Stuart Piggott, An
cient Europe (Edinburgh University Press; Chicago, Alcline
Press, 1965), pg. 122, ha hecho estos interesantes clculos:
Troya II encajara detro del crculo del terrapln de la pri
mera fase de Stonehenge; el palacio mesominoico de Mallia
en Creta es casi igual, por su tamao, a la villa romana de
Woodcheter en Oxfordshire; el palacio de Pilos abarca apro
ximadamente la mitad de la superficie de la poblacin de la
Kdad de Hierro de Glastonbury, en Somerset.
26
cias concurrentes o de las personas que tuvieron
participacin en ellos, aun cuando en unos pocos
casos importantes puedan hacerse deducciones ge
nerales con un margen considerable de proba
bilidad. Asimismo, se advierte la falta de perso
nalidades individuales no slo debido a la natu
raleza de los escasos textos escritos, sino tambin
a la ausencia notable de monumentos. No se en
cuentran obeliscos con hermosas incripciones; ni
los palacios ni las tumbas presentan estatuas o
pinturas murales que puedan compararse con las
de los omnipresentes gobernantes, nobles, guerre
ros, escribas, sacerdotes y dioses del Cercano Orien
te. Los gobernantes de Cnosos, Misenas y Trova
descuidaron perpetuar su memoria. Estamos en
libertad de creer, si as lo deseamos, que los reyes
Minos de Cnosos, Agamenn de Micenas y Pra-
mo de Troya fueron personajes histricos y no
figuras de leyenda. Sin embargo, no se ha en
contrado ninguna representacin de ellos en el
lugar y ni siquiera figuran sus nombres en una
lpida o la piedra de un anillo de sello.
La consecuencia derivada de todos estos puntos
negativos es una gran frustracin y la incertidum-
bre acerca de la cronologa. Entre los objetos fe
chados provenientes del mundo egeo, algunos de
los cuales tienen un valor incalculable, no hay uno
solo que no sea importado. Por lo tanto, todas
las fechas son arqueolgicas. La cronologa relativa
se establece con la base de la evolucin estilstica
de la alfarera y a los estratos o capas de los yaci
mientos de cada zona en particular. Se fijan en
tonces los pivotes, o fechas absolutas, mediante
sincronizaciones, que hacen posibles a su vez los
objetos importados y exportados, con algunas fe
chas conocidas de Egipto y Siria. Dicho en forma
esquemtica, el mtodo bsico consiste en distri
buir uija cantidad de estilos de alfarera Micni-
27
co III A, B y C, por ejemplo en un perodo dado
de aos que se estima de acuerdo con el njnero
de objetos recuperados y la duracin del cambio
estilstico. Los desarrollos arquitectnicos sumi
nistran un elemento de comprobacin adicional.
Adems, en caso de que haya, por ejemplo, objetos
egipcios que admitan la determinacin g un
fecha, la escala de tiempo relativa puede tradu
cirse a fechas reales.
El punto ms dbil de este procedimiento radi
ca en la imposibilidad de fijar con suficiente pre
cisin el momento en que se producen los cambios
de estilos y de tcnicas de alfarera y de fabrica
cin de otros objetos, as como los de estratifica
cin. Siempre debe contemplarse un margen de
error, incluso en las nuevas pruebas cientficas
como la de carbono 14. Sin embargo, aun cuando
un margen de 100 aos pueda parecer poco impor
tante cuando hablamos de un milenio o ms, no
debemos olvidar que ese perodo cubre tres gene
raciones humanas completas. De ah que un error
de tal magnitud pueda originar ideas falsas acerca
del crecimiento, cambio o migracin en cuestin,
multiplicndose los riesgos cada vez que se con
frontan dos o ms culturas. Por lo tanto, cuando
los arquelogos dan fechas tan precisas como 1440
1270 a.C., es porque estn excediendo los lmites
de lo razonable y envolviendo sus clculos en un
halo falso de certidumbre.
Aceptados estos limites. \ S..a.s aproximadas
resultan tiles verdaderamente indispensables.
La seccin dedicada a la Edad de Bronce en el
cuadro cronolgico del comienzo de este volumen
presenta una sincronizacin de Grecia, Creta, Chi
pre y Troya. Lo nico que pretendemo con ella
es que refleje un esquema que muchos ai uelogos
aceptaran como razonable, dado el esti. o actual
de los conocimientos. A raz de un convenciona-
28
lismo inofensivo, los perodos se denominan He
ldico en Grecia, Minoico en Creta y Cicldico en
las islas del Egeo central (aunque hoy se cuestio-*
na la validez de este ltimo como categora). Por
otra norma convencional aparece una nueva divi
sin en tradas dobles; Primitivo, Medio y Tardo,
estando cada una de stas a su vez subdividida
en I, II y III. Si bien as puede crearse un cuadro
estticamente agradable, a pesar de la desigualdad
de tiempo entre el Heldico, el Minoico y el Ci
cldico, y detectarse a veces con bastante claridad
el perodo inicial, medio y final de cada etapa,
debemos considerar que, por otra parte, este sis
tema no ofrece suficientes garantas para muchos
sitios y ha conducido a la aplicacin de mtodos
bastante violentos para forzar la ubicacin de una
prueba evidente y molesta dentro de un marco que
se cre en los primeros tiempos de la arqueologa
egea. Para los sitios aislados, el mejor procedi
miento es el adoptado por los excavadores de Troya
y de otras ciudades, que consiste en numerar cada
estrato por orden, comenzando con I y prosiguien
do as mientras resulte necesario, pero para las
regiones ms extensas es preferible un esquema
ms general. Las tradas convencionales se man
tienen en este libro por razones de referencia ya
que por el momento no existe otra alternativa.
29
CAPITULO
LA "LLEGADA DE LOS GRIEGOS
La debilidad de esta divisin convencional y ex
cesivamente simtrica de la Edad de Bronce en
tradas y subtradas resulta evidente al admitirse
que la interrupcin ms abrupta y extensa de la
cronologa arqueolgica se produce entre el He-
ldico Primitivo II y III y no al comienzo del
Heldico Primitivo I o en la transicin del Hel-
dico Primitivo al Medio (generalmente ubicado
alrededor del 1900 a.C.). En una fecha que puede
precisarse por los hallazgos de alfarera en las
proximidades del 2200 2100, se observa una des
truccin ms o menos completa en varios lugares
importantes de la Arglida Lerna, Tirinto, Asne,
Ziguris, probablemente Corinto y el tica, cuyos
efectos parecen haber alcanzado tambin a las
Cicladas. Todava no se ha determinado la am
plitud que esta devastacin pudo tener en Grecia.
Si bien no fue universal, tampoco podemos consi
derar mera coincidencia el hecho de que el incen
dio y la destruccin acontecidos en los ltimos
siglos del tercer milenio resulten igualmente evi
dentes atravesando el Egeo, en Troya II, ms al
31
sur cerca del nacimiento del ro Meandro- en
Beycesultn, y en muchos otros lugares, ineluso
en Palestina.
La palabra 'interrupcin" debe entenderse en
su sentido ms amplio. A pesar de que los infor
mes arqueolgicos estn repletos de cambios de
todo tipo, no es frecuente encontrar en ellos uno
que, abarcando una extensin semejante, sea tan
32
2. Greci a en la Edad de Br once
masivo y abrupto como el que se produce en esta
poca on particular. En Grecia no se ha de- pro
ducir nuda comparable a ste hasta fines de la
Edad de Bronce, mil aos ms tarde. Centros que,
para su tiempo, eran ricos y poderosos y que ha
ban tenido una larga trayectoria de estabilidad
y continuidad, prcticamente se derrumban y los
que les siguen difieren radicalmente en escala y
categora. La arqueologa no puede, como regla
general, asignar nombres a las personas ni precisar
el contenido de un desastre pero, en esta combina
cin particular de desastres, es legtimo pregun
tarse si stos no son testigos de la llegada conco
mitante a las orillas occidental y oriental respec
tivamente del Egeo de inmigrantes que habla
ban una forma primitiva del griego y de pueblos
que hablaban otras lenguas indoeuropeas interre-
lacionadas: el hitita, el luvi y el palavi.
Existe una comprensible falta de inters en plan
tear esa pregunta en forma tan directa. La ten
dencia a poner en un plano de igualdad lenguaje
y raza desquici el estudio de la prehistoria y de
la historia desde que se descubri que las lenguas
enropeas, asiticas y norafricanas pueden clasifi
carse en familias de acuerdo, en principio, con
sus similitudes estructurales (que a menudo slo
puede captar un experto luego de un anlisis pro
fundo). La gran familia indoeuropea incluye las
lenguas antiguas de la India (snscrito) y Persia,
el armenio y las lenguas eslavas; varios idiomas
blticos (como por ejemplo el lituano), el griego
y el albans, las lenguas itlicas, entre las que se*
encuentran el latn y sus descendientes modernos,
el grupo cltico, del que an hoy mantienen cierta
vitalidad el galico y el gals, las Lenguas germ
nicas y varias lenguas . muertas que se hablaban
en los Balcanes (como el ilirio) o en el Asia Menor
(como el hitita y el frigio). Los investigadores
33
serios ya han abandonado la concepcin romn
tica (o peor calificada) de una raza indoeuropea
que, con su temperamento, costumbres e institu
ciones caractersticas, habra arrasado la zona reem
plazando las culturas que encontraba a su paso
por la propia, que sus integrantes traan a su vez
de una hipottica cuna original. Ni en Grecia ni
en Asia Menor hay pruebas que justifiquen nada
semejante. Las instituciones y la cultura del gran
Imperio hitita, que en la segunda mitad del se
gundo milenio control el Asia Menor y extendi
su influencia an ms lejos, sobre las que tenemos
tantos documentos (en la escritura cuneiforme que
los hititas adoptaron de Babilonia), eran producto
de desarrollos acontecidos en Anatolia (Asia Me
nor) y no algo totalmente preexistente y llevado
a esa regin en su conjunto por una nica migra
cin conquistadora. Es probable que en Grecia
sucediera lo mismo en el perodo posterior al 2200
a.C., pero no contamos con documentos anteriores
a las tablillas de Lineal B.
No obstante, llegado a este punto todava queda
un difcil aspecto de la realidad por tener en cuen
ta. Se avecinaba el momento, muchos antes de
finalizar el primer milenio a.C., en que gran parte
de Europa y distritos extensos de Asia Occidental
y Central hablaran una u otra lengua indoeuropea.
Estas lenguas no eran nativas de toda esta vasta
regin desde tiempos inmemoriales y hay pode
rosas razones para creer que haban tenido rivales
dentro de su propio territorio en el transcurso de
la Edad de Bronce (cosa que, para los tiempos
histricos, puede probarse en algunas zonas). Por
lo tanto, no podemos eludir la conclusin de que
hubo algn movimientos de pueblos implicada en
ese proceso. La arqueologa ha sugerido y podra
decirse que ha demostrado que el ltimo mapa
lingstico no es la resultante de un movimiento,
34
sino de varios, acaecidos en perodos diferentes,
provenientes de centros distintos y que tomaron
direcciones diversas. No hay otro motivo que ex
plique, por ejemplo, la gran afinidad existente
dentro de la familia indoeuropea entre el snscrito
y el lituano.
Uno de estos movimientos parece reflejarse en
las grandes destrucciones de Grecia, Troya y otros
lugares de Anatolia a fines del tercer milenio a.C.
Pero no hay modo en la actualidad de compro-
bar esta hiptesis. Con frecuencia las pruebas ar
queolgicas no pueden iluminar directamente la
historia de los idiomas y dialectos e incluso sobre
migraciones que se conocen a travs de otras fuen
tes o de deducciones indiscutibles. Por ejemplo,
no hay un solo rastro arqueolgico incontestable
de los dorios, ni durante la migracin ni luego de
su llegada a Grecia propiamente dicha. Tampoco
los hunos, por mencionar un caso muy posterior,
han sido identificados claramente a travs de la
arqueologa de Europa central. Sin embargo, al
guien tuvo que introducir el dialecto drico en el
sur de Grecia, donde ste desplaz al griego mi-
cnicoV y sabemos con absoluta seguridad que
los hunos hicieron una irrupcin devastadora en
Europa. Nuestras dificultades se hacen mayores
an con el comportamiento impredecible del len
guaje luego de una conquista. Los normandos no
pudieron imponer su francs en Inglaterra a pesar
de la conquista y el dominio totales que lograron,
mientras que el magiar (hngaro), miembro de
la familia uralo-altaica, ha perdurado hasta nues
tros das como una isla lingstica rodeada por
idiomas indoeuropeos sin relacin alguna con l
(alemn, rumano y varias lenguas eslavas).
i Volveremos sobre el tema de los dorios al comienzo del
captulo VII.
35
Por consiguiente, resulta necesario definir con
ms precisin lo que implica la hiptesis de la apa
ricin de pueblos de lengua indoeuropea en el
Egeo antes del 2000 a. C. y tambin lo que no
implica. Como primer paso, deben rechazarse con
firmeza todas las implicancias racistas: es absurdo
imaginar que ellos ya eran los griegos y que
tenan alguna misteriosa afinidad con los gober
nantes de Micenas de 700 u 800 aos ms tarde,
por no mencionar a Safo, Pericles o Platn, Tam
poco es indispensable creer que al tiempo de su
aparicin ya hablaran un idioma que pudiera iden
tificarse rpidamente como griego. Es ms pro
bable que esta lengua, segn la ' conocemos noso
tros, adquiriera conformacin difinitiva en la mis
ma Grecia, siendo influida la de los recin llegados
por la de la poblacin ms antigua de la pennsula.
sta apareci a ms tardar en el perodo micnico
(como resulta de las tablillas del Lineal B), cuando
dos o tal vez tres dialectos griegos ntimamente
relacionados parecen haberse difundido por toda
la zona, con excepcin de las regiones montaosas
y aisladas del Noroeste, donde se desarroll el dia
lecto drico. El cuadro completo de dialectos cl
sicos jnico, clico y drico, con sus variantes
y subcategoras como el tico debe situarse en
tonces en el perodo posterior a la cada del mundo
micnico, es decir, despus del 1200 a.C. (mapa 4).
Gran parte de la compleja historia de la lengua
griega puede explicarse por simple evolucin lin
gstica. Por tanto, es innecesario presentar las
sucesivas olas de inmigrantes de habla griega, cada
una con su propio dialecto, como sola hacerse en
pocas pasadas. Lo dicho no excluye la posibili
dad de que se hubieran producido otras migracio
nes despus del 2200 2100, desde el otro lado
del Egeo, por ejemplo, pero no las exige para la
historia del lenguaje. Y aqu nos encontramos con
36
el enigma ms notorio de la interpretacin de los
datos arqueolgicos. El hecho de que en el se
gundo milenio afluyeran a Grecia elementos e
impulsos culturales riuevos resulta evidente en mu
chos lugares. Pero, de qu manera llegaron? con
los mecaderes, con los artesanos ambulantes o con
las migraciones y conquistas? La ltima es una
explicacin demasiado fcil ya que en el Heldico
Medio existieron dos innovaciones que merecen
mayor consideracin.
La primera es la llamada cermica minense, un
estilo de alfarera caracterstico de textura "sapo
ncea. Por estar notablemente difundida en Gre
cia, en las islas y en algunas partes de Anatolia
occidental desde el 1900 aproximadamente, o sea
desde el comienzo del Heldico Medio I, muchos
estudiosos la consideraron rasgo sobresaliente de
una nueva cultura trasmitida por inmigrantes a
quienes algunos han identificado como "los griegos.
No obstante, la cermica torneada que fuera ha
llada en Lerna y en otros sitios del Heldico Pri
mitivo III no presenta grandes diferencias con la
minense, excepto que es de una variedad anterior
y ms primitiva. Por consiguiente no hace falta
adjudicar a una migracin la gran popularidad
de la cermica minense de alrededor del 1900 a.C.
En la actualidad, el, conjunto de las pruebas ar
queolgicas se manifiesta en favor de una fecha
anterior: 2200 2100 a.C.
En segundo lugar aparece una nueva prctica
de inhumacin muy difundida a principios del pe
rodo Heldico Medio. Se excavaban cmaras se
pulcrales poco profundas (del tipo denominado
cista). A veces los costados eran de piedra y el
fondo de guijarros; contenan un solo cuerpo y las
cerraba una lpida. Al principio se observa una
tendencia a las dimensiones reducidas, de modo
que los cuerpos quedaban en posicin encogida
(o fetal); adems, no estn acompaadas de ali
mentos y utensilios. Con el tiempo adquirieron
mayor tamao y se hicieron ms trabajadas. Lo
, que constituye una novedad no es este procedi
miento que ya estaba difundido en las Cicladas
en siglos anteriores, sino la costumbre de colocar
las cmaras sepulcrales de los nios, y ocasional
mente de los adultos, dentro de las casas, debajo
del piso o detrs de los muros. Ac aparece una
nueva perspectiva. Pero, requiere este hecho una
migracin? De ser as, la nueva poblacin debera
haber sido sumamente numerosa y haber conquis
tado todo el territorio para imponer con tanta
rapidez ese nuevo tipo de rito funerario; asimismo,
es extrao que los cementerios de las afueras de
los pueblos continuaran en uso para los adultos.
El caso es. que en la regin del Egeo, durante la
Edad de Bronce as como en los tiempos histri
cos, hubo una asombrosa variedad de prcticas
de inhumacin que cambiaban segn las regiones
y el momento y que coexistan a menudo por lar
gos perodos en la misma comunidad. Los cuerpos
se enterraban en forma individual y en grupos
familiares, en clases distintas de recipientes; a ve
ces se los exhumaba luego de producirse la des
composicin para volver a' enterrar los huesos;
eventualmente tambin la cremacin complemen
taba el entierro. Por lo comn se nos escapa la
concepcin subyacente en estas variantes, de la
costumbre, pero una cosa es segura: la mayora de
los cambios surgieron sin que mediara una migra
cin. Por lo tanto, no existe razn especial para
pensar que la introduccin de la sepultura intra
mural implique por s sola un evento de esta na
turaleza.
El Egeo fue siempre una ruta de trnsito de
ideas, tcnicas e instituciones, tanto al comienzo
del segundo milenio como en otras pocas. Es un
38
hbito curioso el hecho de no adjudicarle nunca
al pueblo en cuestin originalidad alguna, hacin
dolo prestatario de otro que es el innovador. De
todos modos, la originalidad jams implica crear
de la nada y no pierde valor hi importancia si se
basa en una idea proveniente de una fuente dis
tinta. Si, segn parece, la Arglida fue el centro
de la destruccin provocada por los intrusos alre
dedor del 2200 a.C., se deduce en consecuencia
que en este distrito frtil y bien irrigado creci y
se difundi la cultura de los perodos Heldico
Primitivo III y Heldico Medio, de los que emer
gi a su vez la civilizacin del Heldico Tardo
(o micnica). Esto es muy diferente del cuadro
romntico de que la conquista abarc la totalidad
o la mayor parte de Grecia de una sola vez. La
llegada de los griegos signific, en otras palabras,
la introduccin de un nuevo elemento que se com
bin con sus predecesores para crear lentamente
otra civilizacin y extenderla cmo y hasta donde
fuera posible.
La destruccin de centros de poder de pocas
anteriores, como el de Lerna, con sus grandes for
tificaciones, no implica que sus habitantes hayan
sido masacrados o que una destruccin compara
ble se haya procfucido en el interior del territorio.
Algunos lugares fueron abandonados por perodos
ms o menos cortos, mientras que otros no. Ade
ms, la Edad de Bronce no se limit en Grecia a
algunas ciudades fortificadas como Lerna en el
Heldico Primitivo II o Micenas en el Heldico
Tardo. A raz de que la cantidad de lugares
excavados es todava una pequea fraccin del to-
tol y de que los arquelogos tratan, como es natu
ral, de dedicar su tiempo y recursos escasos a los
lugares que prometen ser ms fructferos, se tiene
como resultado una ilusin de grandeza. Por eso
constituye una experiencia tranquilizadora leer un
0
39
catlogo publicado recientemente acerca de los lu
gares conocidos que fueron habitados en el sud
oeste del Peloponeso. En ese espacio reducido,
limitado por el ro Alfeo, el monte Taigeto, el
golfo de Mesenia y el mar Jnico, el total de po
blaciones del Heldico Tardo puede llegar a ciento
diecisis, mientras que, respecto del Heldico Me
dio, puede llegar quiz a cincuenta y uno segn
las pruebas actuales que por cierto son incom
pletas. La mayora de ellas fueron aldeas y muchas
quedaron deshabitadas en las postrimeras de la
Edad de Bronce.2 Estas cifras reflejan, por un
lado, la colonizacin interior de Grecia que pro
vena de varios centros y por otro el aumento con
tinuo de las cifras de poblacin absoluta. En esta
evolucin, resulta imposible separar a los recin
llegados de sus predecesores. Lo mismo puede
decirse acerca de sus respectivas contribuciones
a la cultura mejor dicho, al complejo cultural
en incipiente desarrollo. En suma, todos contri
buyeron de uno u otro modo, incluso los pueblos
cercanos a la pennsula griega, como los de Creta,
Jos de las Cicladas y los de Anatolia.
Lamentablemente, poco puede decirse re' pec to
de la nueva cultura que comienza a principios del
1600 a.C. con la aparicin del poder y la lujosa
opulencia reveladas por las tumbas en chimenea
de Micenas. Durante quinientos o seiscientos aos,
desde los primeros tiempos del Heldico Primi
tivo hasta fines del Heldico Medio, los restos
materiales son tan pobres que nos encontramos
con poca preparacin para la gran era que co-
miepza. Las aldeas (a Lema misma no podemos
asignarle ms que ese nombre en este momento)
tienen un aspecto general uniforme: situadas ge
2 W . A. McDonald y R. Hope Simpson, Ameri can J ournal
of Ar chaeol ogy, 68, 1964, pgs. 229-245.
40
neralmente sobre colinas o lomas bajas, de tra
zado irregular, desordenadas, carentes de fortifi
caciones y de palacios u otros edificios importantes.
Las herramientas y las armas de metal son rudi
mentarias. Estas ltimas son asimismo escasas y
demasiado preciosas como para desperdiciarlas en
tre los efectos personales que acompaarn aJ di
funto en la otra vida. A pesar de que los hallaz
gos de cermica sugieren algn contacto entre la
Arglida y las islas occidentales de Itaca y Lu-
cade, as como probablemente con las islas de
Lpari al norte de Sicilia, stos dan una sensacin
de uniformidad gris y de aislamiento en el periodo
Heldico Medio. Slo el aspecto de los objetos
cretenses, as como las influencias de esta isla,
suministran desde el principio una nota diferente:
ocasionalmente se encuentra una taza o vaso cre
tense importado en una tumba del interior del
territorio, y los artesanos alfareros de Atenas y
otros sitios comienzan a introducir formas miioxcas
en sus piezas.
Es difcil decir lo que significan con exactitud
estas conexiones con la isla, pero no hay razn para
creer en la existencia de algn tipo de autoridad
cretense en Grecia en los siglos xvm o xvn. Ade
ms, en los escasos restos materiales nada revea
la evolucin de la organizacin social y de las
ideas que, como es razonable suponer, sirvieron
de base a la civilizacin micnica posterior. La
pista indicadora de que algo significativo estaba
ocurriendo, aunque de manera muy lenta, la en
contramos nicamente en la mayor cantidad de
poblados y en el aumento implcito de la pobla
cin, al que ya hemos hecho referencia.
41
CAPITULO III
LAS ISLAS
1. Las Cicladas y Chipre
El Mediterrneo oriental, a diferencia del occi
dental, est salpicado de islas. Salvo Rodas y Chi
pre, muy raras veces desempearon un papel inde
pendiente en los tiempos histricos debido, al
menos, a su tamao y a sus recursos limitados. En
pocas anteriores, no obstante, cuando la pobla
cin era escasa en todas partes y la tecnologa y
la organizacin social estaban menos avanzadas,
hubo perodos en que algunas de estas islas (o
grupos de islas) estuvieron a la vanguardia de los
desarrollos importantes de la civilizacin. En al
guna oportunidad Creta tuvo un lugar sobresa
liente, quedando relativamente relegada en la etapa
metalrgica primitiva.
Son las Cicladas las que tenemos que conside
rar primero. Este grupo de islas pequeas, que
se extiende hacia el sudeste desde Ceos y Andros,
cerca del extremo sur del tica y de Eubea respec
tivamente, hasta Tera (hoy Santorn), Anafe y As-
43
tipalaia, es el que forma e! puente central entre
Grecia y Asia a travs del mar Egeo. Con una
extensin que vara entre la de Naxos (285,53 km2)
y la de meros montculos rocosos que sobresalen
del mar, las islas tienen un aspecto ms bien des
alentador. Sus costas, que no dan cabida a los
buques modernos salvo pocas excepciones, estn
llenas de bahas adecuadas para las embarcaciones
de la Edad de Bronce (pacficas y piratas). En
muchas de ellas <el suelo poda cultivarse: la agri
cultura, la pesca y la crianza de ovejas, cabras y
cerdos era lo que provea el sustento para la mayor
parte de los habitantes en lugar de la actividad
martima. Pero, por otra parte, fue la navegacin
junto con el trabajo die la piedra y del metal
lo que dio a las Cicladas un lugar importante en
el contexto que nos ocupa. Para ser ms precisos,
en ellas se han encontrado cuantiosas representa
ciones primitivas de los barcos egeos: pequeos
modelos de plomo de Naxos (Im. ), que posi
blemente daten de antes del 2500 a.C., y grabados
en objetos chatos y circulares de terracota (que los
arquelogos no pueden dejar de llamar "sartenes )
de Siros (lm. Ib), de fecha apenas posterior. Es
tos barcos carecen de velas, tienen la proa empi
nada y alrededor de una docena de remos de cada
lado.
Los modelos de .Naxos pasaron inadvertidos du
rante casi treinta aos luego de su 'descubrimiento,1
lo cual constituye prueba suficiente de la falta de
inters de la arqueologa por las Cicladas hasta
el presente. Con excepcin de un intento de prin
cipios de siglo, la excavacin sistemtica comenz
slo fcacia fines de la dcada de 1950. En conse-
1 Vase C. Renfrew, Cycladic Metallurgy and the Aegean
Early Bronze Age, Ameri can J ournal of Ar chaeol ogy, 71,
1967, pgs. 1-20.
44
ctuencia, todas las conclusiones y deducciones de
ben considerarse de carcter preliminar y aproxi
mado. Hasta hace muy poco, por ejemplo, no
haba pruebas seguras de una fase neoltica. Slo
ahora contamos con algunos hallazgos de Ceos y
otros ms antiguos de la pequea Saliagos, cerca
de Antparos, q se remontan quiz al 4000 a.C.
Esta cultura neoltica tarda parece no tener rela
cin con la de Creta ni con la del Egeo oriental,
aunque muestra similitud con hallazgos en la zona
vecina del tica, de Eubea y de Corinto, Al mar
gen de las explicaciones que puedan darse a estas
afinidades, parecera que los migrantes que cruza
ban el mar pasaron de largo a las Cicladas durante
2.000 aos (como ya hemos visto con respecto a la
explotacin de la obsidiana de Melos). Adems
se nota que las primeras poblaciones eran escasas
y aisladas, y que se produjo un repentino floreci
miento en la Edad de Bronce Primitiva despus
del 3000 a.C. No nos sorprende que aparezcan
influencias de Grecia y del Asia Menor, pero la
cultura cicldica del Bronce Primitivo elabor ras
gos propios que no pueden confundirse. Para ser
ms exactos, debera hablarse de culturas cicl-
dicas. En la esfera material, que es la nica que
conocemos, las distinciones se tornan ms acentua
das conforme aumenta el volumen de testimonios,
los que demuestran el desarrolo de las especiali
dades locales de Siros, Amorgos, Naros y quiz
otros lugares. La cultura que marc el apogeo fue
la llamada de Keros-Siros, contempornea del He-
ldico Primitivo II y del Minoico Primitivo II, en
los siglos posteriores al 2500 aproximadamente.
Las tcnicas metalrgicas influyeron en las de Cre
ta y Grecia, llegando hasta Epiro, y puede que se
hubieran exportado metales (al menos plata y plo
mo, que eran relativamente abundantes en las Ci
cladas). Asimismo, hubo una amplia distribucin
45
de artculos manufacturados da arcilla y mrmol.
No obstante apenas haba poblaciones numerosas
o grandes concentraciones de gente. Incluso Fila-
kopi en Melos, la comunidad cicldica ms im
portante del Bronce Primitivo conocida hasta la
fecha, careca de fortificaciones.
Los productos cicldicos ms notables eran los
dolos" de mrmol que, con gran predominio de
figuras femeninas, se encontraban en cantidad en
las tumbas, no slo en las islas, sino tambin en
Grecia continental y en Asia Menor. Sus tamaos
oscilaban entre unos centmetros y un metro y me
dio, dimensin sta que se presenta en dos o tres
casos. Las estatuillas a menudo muy toscas son
de frente y dorso chato y tienen cabezas largas y
ovaladas. Los rasgos sexuales estn apenas indi
cados y a veces virtualmente ausentes, dando en
total la impresin de una abstraccin geomtrica
casi de avant garde (lm. Ic). Se las fabricaba en
Drincipo para acompaar a los muertos en la tum
ba, de modo que reflejan algn impulso o concep
cin religiosa que era compartida tambin fuera
de los lmites de las Cicladas. Sera en vano pre
tender que captamos el pensamiento subyacente
en el las: como tampoco entendemos una innova
cin cicldica que aparece posteriormente, igual
mente en el campo religioso. Haba en Ceos, en
la Edad del Bronce Medio, un edificio que parece
un templo, pero en esa poca tales estructuras
eran desconocidas en otros sitios del mundo egeo.
En las ruinas se han encontrado cieptos de frag
mentos de estatuas femeninas huecas de tamao
natural construidas con arcilla y tambin restos de
diecinueve figuras individuales, como mnimo, que
posiblemente pertenezcan a ms de veinticuatro
de ellas. Si estas figurillas representaban a diosas,
lo cierto es que no se han encontrado precedentes
46
en el Egeo. Por otra parte, tampoco vuelven a
aparecer durante otros mil aos aproximadamente.
Hacia la Edad del Bronce Medio las Cicladas
haban mermado en importancia. No se advierten
signos que denuncien alteraciones destacables sino
que, por el contrario, los restos revelan la existen
cia ininterrumpida de habitantes hasta fines del
perodo prehistrico que contina tambin en el
histrico. A raz de su tamao reducido, estas
islas adquirieron^ entonces menor significacin, apa
reciendo slo ocasionalmente por alguna ventaja
natural o por su relacin con algn centro ms
extenso y poderoso. De este modo, los mrmoles
de Naxos y de Paros retuvieron su preeminencia
por muchos siglos. Tera, que sufri una gran ca
tstrofe volcnica a principios del Heldico Tar
do, lleg a ser, no obstante, un centro drico su
ficientemente destacado en el perodo Arcaico,
siendo responsable de la primera poblacin griega
de Cirene (Libia). Naxos y Melos estaban desti
nadas a ocupar un lugar especial en el relato del
historiador Tucdides acerca del Imperio ateniense
del siglo v y, con posterioridad, esta ltima nos dio
la ms conocida de las esculturas griegas, la Venus
de Mito, que se encuentra ahora en el Louvre.
En todos los aspectos importantes, en consecuen
cia, la historia de las Cicladas form parte integral
de la historia de Grecia, sobresaliendo por un mo
mento fugaz a principios de la Edad de Bronce.
A diferencia de las Cicladas, Chipre estuvo inte
grada al mundo griego slo por perodos y nunca
en forma total. Con sus 5.631,50 km2, era la isla
ms grande del Mediterrneo oriental ( un poco
ms extensa que Creta) y su ubicacin la ligaba
ms con Anatolia y an ms con Siriaque con
Grecia. El trecho ms corto que media entre ella
y el Asia Menor es de menos de 80 km, hasta
Siria median 120 km aproximadamente, mientras
47
que Rodas, el centro ms oriental de Grecia, no
est ms cerca de aqulla que Alejandra en Egipto
(402,25 km), Los buenos puertos, que si bien eran
adecuados para los barcos antiguos rio lo son para
los buques modernos (con excepcin del de Fama-
gusta),* existan en mayor cantidad en las costas
del este y del sur que dan hacia el levante. El
destino de Chipre quedaba determinado, por lo
tanto, por dos factores, ninguno de los cuales poda
ser controlado por los mismos chipriotas. Uno era
su situacin comercial y poltica en todo el mbito
del Mediterrneo oriental. El comercio activo en
tre Grecia y el Levante beneficiaba normalmente
a Chipre por ser sta una escala intermedia, pero
las guerras por la posesin de Siria o los conflictos
de supremaca naval (como los que se produjeron
entre Venecia y los turcos en el siglo xvi d.C.) po
dan tener efectos destructivos. El segundo factor
era la amplitud de la demanda exterior de cobre,
clave del crecimiento y prosperidad chipriotas en
la Edad de Bronce. Sin embargo no debemos
olvidar que, aparte de la estrecha cadena mon
taosa del lado norte y de las grandes montaas
del oeste y del sudoeste, Chipre tiene grandes ex
tensiones de tierra cultivable y buenas comunica
ciones interiores, lo que constitua una rareza en
el Egeo. Durante miles de aos la agricultura fue
la base de la vida chipriota; las ciudades costeras
importantes aparecieron slo cuando la exporta
cin del cobre tom proporciones considerables.
La historia primitiva de los movimientos de po
blacin es oscura no slo por las razones habitua
les, sino tambin por una inexplicable transito-
riedad del cuadro de zonas habitadas. Las aldeas
eran abandonadas con frecuencia sin que volvieran
a ocuparse ms tarde. Los nuevos habitantes pre-
Amocostos, ( N . del T '
48
ferian a menudo reinstalarse en algn lugar cer
cano. . El perodo Neoltico precermico ms pri
mitivo del que poseemos una fecha de radio-car
bono apenas posterior al 6000 a.C., parece haber
contado con muy pocos exponentes y haber sido
de corta duracin. Segn los testimonios actuales,
existe un blanco total entre el 5000 y el 3500
aproximadamente, cuando aparece la Segunda Eta
pa Neoltica que dur mil aos y de la cual se
han identificado hasta la fecha ms de cien lugares
habitados. Alrededor del 2500, una catstrofe apa
rentemente natural y sin intervencin del hombre
conmovi a la isla, aniquilando (o alejando) gran
parte de la poblacin. Sigue a continuacin otro
intermedio de unos 200 aos y luego, alrededor
del 2300 a.C., comienza en forma bastante brusca
la Edad de Bronce. Las innovaciones como, por
ejemplo, las nuevas formas de la cermica y las
prcticas de inhumacin, consideradas junto con
el arte de trabajar los metales en un pas esca
samente poblado, indican la intervencin de una
migracin. sta provena tal vez del Asia Menor,
y atraves la baha de Morf en el noroeste como
consecuencia de los problemas que existan en
Anatolia y que mencionamos al comenzar el ca
ptulo II.
Los cuatro primeros siglos de la Edad de Bronce
presenciaron un crecimiento lento pero sostenido;
lo revela el aumento de la cantidad y del tamao
de los poblados. stos se encontraban, en su ma
yora,, en el interior, en regiones agrcolas con buen
suministro de agua. No obstante, el cobre del
lugar comenz a explotarse desde el principio, es
tablecindose inmediatamente por lo menos una
ciudad portuaria, conocida, ms tarde como Citio
( hoy Larnacas), en la costa sur, para hacerse cargo
de las exportaciones ( deduccin proveniente de
algunos hallazgos egipcios que se extrajeron de las
4&
ruinas). Luego del 2000, el comercio con el Occi
dente empez a intensificarse, pero no con Grecia,
sino con Creta. Esta isla, presionada por la nece
sidad creciente de cobre, busc nuevos mercados,
ms all de las Cicladas. Del mismo modo aumen
t el comercio con el Levante: los textos cuneifor
mes de Mari sobre el Eufrates, se refieren a las
importaciones de cobre y bronce de Alasia (comn
mente identificada como Chipre) en el siglo xvni.
Chipre entra ahora en su perodo ms trascenden
te, que se prolonga hasta el 1200 a.C. El interior
merm en importancia conforme se fueron estable
ciendo genuinos centros urbanos a todo lo largo
de las costas sur y oriental. stos eran centros
manufactureros y de intercambio. En las tumbas
aparecen pruebas abundantes de riqueza y lujo,
as como armas, que los chipriotas podan ahora
dedicar a ese fin. La orientacin hacia el este es
inconfundible hasta cerca del 1400 cuando la alfa
rera de Grecia micnica comenz a invadir la
isla. Un solo clculo puede dar idea de las pro
porciones de este nuevo fenmeno que dur dos
siglos. Se estima que en el principal sitio arqueo
lgico chipriota de la Edad de Bronce, cerca de la
aldea de Enkomi y a unos siete kilmetros hacia
dentro de la baha de Sala mina en la costa oriental,
han aparecido ms cuencos y jarras del tipo Mi
cnico III A de gran tamao y elevado costo
que en lodo el resto del mundo egeo, incluyendo
a la misma Grecia.
Estos fenmenos afectaron la estructura de po
der de un modo comparable al registrado en Gre
cia, pero no habran sido posibles en las pequeas
islas de las Cicladas. La gran cantidad de armas
que aparecen en las tumbas, las poblaciones forti
ficadas y los fuertes del interior constituyen puntos
de referencia cuya interpretacin poltica se basa
principalmente en la identificacin del topnimo
50
Alasia. La importancia econmica de Chipre en
esta poca no se pon en tela de juicio. Sus lingotes
de cobre y bronce se encuentran o estn repre
sentados en todas partes: en Grecia, en Egipto
e incluso en Cerdea. La evidencia ms dram
tica proviene del naufragio, cerca del cabo Gelido-
nia en el extremo sudoeste de Anatolia, de un
barco de 9 m que navegaba hacia el occidente con
una carga de una tonelada como mnimo de cobre,
bronce y estao bruto, cantidad de herramientas
y otros objetos, la mayora de los cuales s<e llevaba
como chatarra, y artculos perecederos en jarras*
que no pueden identificarse. La fecha ms aproxi
mada que puede asignrsele a este naufragio <es
del 1200 50 y existen razones para pensar que
el capitn mercader era *in sirio. Asimismo no
cabe duda de que el metal ( tanto los lingotes
como la chatarra) era de origen chipriota.3
Pero, exista algn control centralizado sobre
esta isla poderosa? Y de ser as, quines lo ejer
can, los chipriotas u otros pueblos del confnente
asitico? sta es la gran incgnita que se esconde
detrs de la identidad de Alasia. Este nombre
aparece en documentos egipcios, hititas, del norte
de Siria y de otros lugares del Cercano Oriente
durante todo el segundo milenio y la mayora de
los expertos aceptan su identificacin con Chipre
o al menos con la porcin de la isla que contro
laban los gobernantes de Enkomi. El rey de Ala-
sia era una figura de importancia que poda en
frentar a los .monarcas ms poderosos y conocidos
del Cercano Oriente. ste se diriga al faran
Para un relato bien completo del descubrimiento y sus
implicaciones, vase G. F. Bass y col., Cape GeOdoni ya, a
Bronze Age Shi pwreck (Transactions of the Ameri can Phi
l osophi cal Soci ety, t, 57, parte 8, 1967); ms breve es la obra
de Joan Du Plat Taylor, ed. Mari ne Archaeol ogy (Londres,
Hutchinson; Nueva York, Crowell, 1965), pgs. 119-140.
51
egipcio como a 'mi hermano. El rey de Ugarit
(hoy Ras Shamra), en Siria septentrional, lo lla
maba mi padre. Constitua un estorbo, y a veces
ms que eso, para los gobernantes del Imperio
hitita que lograron tenerlo bajo control durante
un tiempo, pero no mucho, y contra quienes con
sigui ejercer su propio poder por la guerra naval.
La expresin mi hermano era por supuesto una
mera frmula diplomtica y no podemos imaginar
que Alasia estuviera en el mnimo nivel de igual
dad con el Imperio hitita o con Egipto. Pero era
una potencia.
Lamentablemente, todava nos acosa la duda
acerca de la identidad de Alasia, y sta no podr
resolverse hasta tanto se descubran* los documentos
escritos decisivos. Despus del 1100 esta denomi
nacin desaparece. A continuacin, los asirios
parecen haberla llamado Yadnana, y el nombre
Chipre reemplaz finalmente a todos los dems,
aun cuando no podemos asignarle una fecha ni
identificar su origen. Chipre tambin significa
cobre (alemn Kupfer, francs cuivre) en las len
guas europeas modernas, pero no en griego, lo
cual agrega una ltima complicacin al asunto.
Nada puede decirse en realidad acerca de los idio
mas que se hablaban en la isla en el Neoltico y
la Edad de Bronce. Carecemos de elementos que
nos indiquen si las migraciones que llevaron las
lenguas indoeuropeas al Asia Menor y a Grecia
antes del 2000 a.C. penetraron tambin en Chipre.
( Si en parte es cierta la hiptesis de una migra
cin proveniente de Anatolia alrededor del 2300,
se tratara de pueblos que huan de los antepasa
dos de los hititas.) Ni Alasia ni Yadnana ni tam
poco Chipre, a nuestro entender, son nombres in
doeuropeos. Los nicos escritos que se han des
cubierto consisten en algunas tabletas encontradas
en Enkomi y en Siria (Ras Shamra) y la ms an
52
tigua de stas data de los alrededores del 1500 por
razones arqueolgicas. A raz de que la escritura
(o posiblemente las escrituras) presenta similitu
des con el Lineal A, se la ha denominado chipriota-
minoica, pero como todava no ha sido descifrada
no nos sirve de mucho. La inundacin de cer
mica micnica que se produjo entre el 1400 y el
1200 no estuvo acompaada por otros rasgos cul
turales, siendo jpor tanto improbable que se hu
biera producido una afluencia de gente junto con
las piezas de alfarera.
No obstante, se aproximaba el momento en que
una gran parte de los' chipriotas hablaran y escri^
bieran el idioma griego, y la forma que ste tom
en el perodo clsico no proporciona la pista ne
cesaria para fijar la fecha de su introduccin. El
dialecto est ntimamente relacionado con el de
Arcadia, el distrito ms alejado de las costas del
Peloponeso, y la escritura no slo era silbica
(cuando todos los dems griegos haban adoptado
el alfabeto fontico, sino que mantena siete sig
nos del Lineal B y d otros que eran modificacio
nes de esa escritura extinguida. El lenguaje y la
escritura griegas se establecieron por lo tanto en
Chipre antes de la desaparicin definitiva de la
civilizacin micnica y antes de que el Peloponeso
iubiera adoptado un dialecto griego occidental.
En el captulo VI veremos que la fecha se ubica
en los alrededores del 1200, poco antes de que la
Chipre de la Edad de Bronce fuera devastada*
vctima como gran parte de Siria y del Asia
Menor, de los llamados pueblos del mar.
En la escritura silbica, la mayora de los signos equi
valen a slabas ( unin de una consonante y una vocal), como
sucede en los signos chipriotas clsicos reproducidos en la
figura 2. Por el contrario, un alfabeto fontico como el nues
tro, est formado en su mayor parte por signos, cada uno de
los cuales representa un sonido voclico o consonntico.
53
egipcio como a mi hermano El rey de Ugarit
(hoy Ras Shamra), en Siria septentrional, lo lla
maba "mi padre. Constitua un estorbo, y a veces
ms que eso, para los gobernantes del Imperio
hitita que lograron tenerlo bajo control durante
un tiempo, pero no mucho, y contra quienes con
sigui ejercer su propio poder por la guerra naval.
La expresin mi hermano era por supuesto una
mera frmula diplomtica y no podemos imaginar
que Alasia estuviera en el mnimo nivel de igual
dad con el Imperio hitita o con Egipto. Pero era
una potencia.
L--
Lamentablemente, todava nos acosa la duda
acerca de la identidad de Alasia, y sta no podr
resolverse hasta tanto se descubran los documentos
escritos decisivos. Despus del 1100 esta denomi
nacin desaparece. A continuacin, los asirios
parecen haberla llamado Yadnana, y el nombre
Chipre reemplaz finalmente a todos los dems,
aun cuando no podemos asignarle una fecha ni
identificar su origen. Chipre tambin significa
cobre (alemn Kupfer, francs cmvre) en las len
guas europeas modernas, pero no en griego, lo
cual agrega una ltima complicacin al asunto.
Nada puede decirse en realidad acerca de los idio
mas que se hablaban en la isla en el Neoltico y
la Edad de Bronce. Carecemos de elementos quo
nos indiquen si las migraciones que llevaron las
lenguas indoeuropeas al Asia Menor y a Grecia
antes del 2000 a.C. penetraron tambin en Chipre.
(Si en parte es cierta la hiptesis de una migra
cin proveniente de Anatolia alrededor del 2300,
se tratara de pueblos que huan de los antepasa
dos do los hititas.) Ni Alasia ni Yadnana ni tam
poco Chipre, a nuestro entender, son nombres in
doeuropeos. Los nicos Escritos que se han des
cubierto consisten en alguiias tabletas encontradas
en EnkomI y en Siria (Ras Shamra) y la ms an
52
tigua de stas data de los alrededores del 1500 pon
razones arqueolgicas. A raz de que la escritura
(o posiblemente las escrituras) presenta similitu
des con el Lineal A, se la ha denominado chipriota-
minoica, pero como todava no ha sido descifrada
no nos sirve de mucho. La inundacin de cer
mica micnica que se produjo entre el 1400 y el
1200 no estuvo acompaada por otros rasgos cul
turales, siendo j?or tanto improbable que se hu
biera producido una afluencia de gente junto con
las piezas de alfarera.
No obstante, se aproximaba el momento en que
una gran parte de los' chipriotas hablaran y escri
bieran el idioma griego, y la forma que ste tom
en el perodo clsico no proporciona la pista ne->
cesara para fijar la fecha de su introduccin. El
dialecto est ntimamente relacionado con el de
Arcadia, el distrito ms alejado de las costas del
Peloponeso, y la escritura no slo era silbica
(cuando todos los dems griegos haban adoptado
el alfabeto fontico,3 sino que mantena siete sig
nos del Lineal B y de otros que eran modificacio
nes de esa escritura extinguida. El lenguaje y la
/escritura griegas se establecieron por lo tanto en
Chipre antes de la desaparicin definitiva de la
civilizacin micnica y antes de que el Peloponeso
fiubiera adoptado un dialecto griego occidental.
En el captulo VI veremos que la fecha s<e ubica
en los alrededores del 1200, poco antes de que la
Chipre de la Edad de Bronce fuera devastada,
vctima como gran parte de Siria y del Asia
Menor, de los llamados pueblos del mar.
8 En la escritura silbica, la mayora de los signos equi
valen a slabas ( unin de una consonante y una vocal), como
sucede en los signos chipriotas clsicos reproducidos en la
figura 2. Por el contrario, un alfabeto fontico como el nues
tro, est formado en su mayor parte por signos, cada uno do
los cuales representa un sonido voclico o consonntlco.
53
CAPITULO IV
LAS ISLAS
2. Creta
Creta, la otra gran isla del Mediterrneo oriental
(5.148,80 km3), tuvo una evolucin muy diferente.
Ein la actualidad es una tierra estril de aspecto
inhspito, victima del mal trato que le ha prodi
gado el hombre. Si nos aproximamos desde el sur
nos impresiona por su aspecto escarpado, ya que
las montaas terminan sobre el mar. Las Montaas
Blancas del oeste resultan casi inaccesibles. Pero
en la Antigedad las partes central y oriental de
Creta tenan merecido renombre a causa de sus
praderas y tierras altas de pastoreo, sus olivares
y sus vias, sus robles y cipreses, y sus playas res
guardadas sobre las costas del norte y del este.
No obstante, a diferencia de Chipre, Creta era
pobre en minerales y su ubicacin era menos favo
rable con respecto al trfico martimo con Asia
Menor, Siria y Egipto.
Durante ms de 3.000 aos Creta no dio mues
tras de lo que iba a llegar a ser en la Edad de
55
3. Creta anti gua
Bronce. Las primeras poblaciones neolticas se
remontan al 6000 a.C. aproximadamente, y estn
localizadas en su mayor parte en las cavernas
montaosas, que tanto abundan en la isla. Cientos
de ellas presentan vestigios de la actividad huma
na. A pesar de haberse encontrado obsidiana de
Melos en Cnosos y en Festos a nivel del Neoltico,
la impresin general que tenemos es que en este
perodo Creta vivi aislada.' Los metales hicieron
su aparicin ms tarde que en el continente y no
se los utiliz en abundancia hasta el 2500 o incluso
el 2300. Para esa poca la gente ya haba aban
donado las cavernas, aumentando en cantidad y
hecho grandes adelantos n materia de tecnologa.
Las poblaciones ms importantes se encontraban
en el extremo oriental de la isla pero, con el correr
del tiempo, se establecieron tambin en la zona
central y se levantaron aldeas en todas partes, in
cluso en la regin inhspita del oeste.
El paso de la Edad de Piedra a la de Bronce no
se conoce con claridad, !j>ir Arthur Evans no ad
virti un cambio brusco en Cnosos y estim que
el Minoico Primitivo (que ahora situamos entre
56
el 2800 y el 2000 a.C. aproximadamente) consti
tuy un largo perodo de transicin. En pocas
ms recientes, los arquelogos han rebatido esta
opinin luego de tomar en cuenta la cronologa
arqueolgica muy distinta de otros lugares. No
nos sorprende que Evans, que exhum por primera
vez el palacio de Cnosos en 1899, trabajando en
ste con gran habilidad y energa hasta su muerte
en 1941, tratara de imponer el sello de Cnosos a
toda la isla. Su divisin en perodos omite muchos
detalles: Creta, al igual que Grecia, no tena una
cultura uniforme y monoltica en esta poca. Sin
embargo, Evans parece .haber estado en lo cierto
al considerar que el Minoico Primitivo fue producto
de una evolucin directa y no de un cambio de
la cultura neoltica tarda. En muchos lugares
llama ms la atencin la lnea de divisin entre el
Minoico Primitivo I y II, alrededor del 2500 a.C.,
como se puede inferir a partir de los vasos de
piedra, las joyas preciosas y las dagas de cobre
que aparecen en este ltimo perodo. Asimismo,
son notables las diferencias regionales; por ejemplo,
de los quinientos objetos de cobre y bronce del
Minoico Primitivo II que estn catalogados, dos
tercios aproximadamente provienen del sur de la
isla, mientras que casi todos los rtefactos primi
tivos de plata y plomo, mucho menos cuantiosos,
se han encontrado en el norte y en el noreste. En
un lugar de la costa sur, descubierto en 1962, cerca
del pueblo moderno de Mirtos, los excavadores
han encontrado, grandes cantidades de piezas de
cermica. Algunas de ellas tienen conexin con
depsitos contemporneos de otros lugares de Cre
ta, pero otras no. Resulta ms interesante an el
hecho de que se hayan exhumado masas de arcilla,
volantes de rueca de piedra y pesas de telar, as
como muy pocos metales y algunos cientos de
cuchillos de obsidiana de Melos. La ocupacin
57
-del lugar se circunscribi al Minoico Primitivo II
y finaliz a raz de un incendio.1
El descubrimiento de un centro textil en un
lugar apartado de la costa sur se presta a una
gran variedad de especulaciones (algunas de las
-cuales llegan a ser descabelladas). No obstante,
puede advertirse felizmente que todas las pruebas
nuevas contribuyen a confirmar algunas de las afir
maciones formuladas con anterioridad en este li
bro acerca del desarrollo social en general. Se
observa el predominio de las herramientas de pie
dra y de arcilla en una poca muy posterior a la
introduccin de la metalurgia por la falta de tiles
de metal para la agricultura y la desproporcin
de la cantidad de dagas en el conjunto de objetos
de metal (constituyen qui^ la mitad del total).
Esto tiene relacin con el desarrollo de una estruc
tura social ms diversificada y con la especializa-
cin del trabaj'o. Era fundamental la divisin entre
la ciudad y el camjx), cosa que deducimos por la
ausencia de implementos agrcolas en las vivien
das urbanas y en las tumbas. Debe de haber
existido tambin una tendencia a la especializa-
cin como la que haba entre las comunidades;
de otro modo, un centro textil" no puede admi
tirse. Las races de este importante desarrollo se
encuentran en la Era Neoltica Tarda, dentro die
la misma Creta, aun cuando hoy resultan invisi
bles para nosotros. Es ccir que, a pesar de que
Creta emergi de su prolongado aislamiento para
ingresar en el complej'o egeo de la Edad de Bron
ce, recibiendo influencias de Grecia y Macedonia,
ele las Cicladas, del Asia Menor, principalmente,
de Siria e incluso de Egipto (tal vez en forma
indirecta), su historia, segn el estudio que ha-
I

1 I l l ustrated L ondon News del 17 de febrero de 1968,


pgs. 25-27.
58
cemos de ella en base a los restos materiales, no
se caracteriza por la imitacin mecnica ni por las
grande's migraciones, sino que responde a una so
ciedad que absorbi elementos nuevos para apli
carlos a un desarrollo interno coherente que le fue
propio.
L - I f 1 l i n 0tc
Figura 1. Pal aci o de Cnosos
Los signos de originalidad creativa son cuantiosos
e inequvocos. Los vasos y otros objetos pequeos
no eran meras copias sino que adquiran general
mente formas y diseos nuevos, incluso cuando
resulta obvia la influencia exterior. Con seguridad,
aprendieron de las Cicladas las tcnicas bsicas
59
de la metalurgia, incluso el empleo del arsnico
como aleacin para .endurecer el cobre a falta de
estao. Pero, por dar un ejemplo, las dagas de
cobre que constituyen los artefactos de metal ms
destacados del Minoico Primitivo, eran tpicamente
cretenses. Durante el transcurso de este perodo
apareci en forma embrionaria el nico estilo ar
quitectnico cretense: una estructura aglutinada
formando celdillas que iba a culminar siglos ms
tarde en el palacio de Cnosos, cuyos patios cubren
alrededor de dos hectreas de terreno (fig. 1).
Asimismo, merece sealarse un hecho negativo: ya
no se fabrican ms las pequeas estatuillas de fi
guras humanas que eran comunes en la Era Neo
ltica, y con ellas desaparecen por un lapso con
siderable hasta el Minoico Medio las represen
taciones de la figura humana de las artes en general.
Haca fines del Minoico Primitivo, la tecnologa
cretense haba'progresado tanto como podra ha
berlo hecho (as como cualquier otro pueblo del
Egeo y del Cercano Oriente) en toda la Edad de
Bronce. El perodo Minoico Medio subsiguiente,
la poca dorada de Creta, entre el 2000 y e 1600
1550, estuvo jalonado por formidables avances en
otras esferas; en el poder poltico, en la riqueza
y en el arte. En esos siglos se complet la "revo
lucin urbana5 y se construyeron complejos pala
ciegos decorados con asombrosos frescos. Asimis
mo alcanzaron su mxima expresin las artes me
nores (vasos, joyas y piedras de sello) que, por
su estilo y espritu, su sutileza y su sentido tan
delicado del movimiento, permiten al punto iden
tificarse como minoicas ,sin dar lugar a confusin
( lm. lia). La sociedad^ revel en las artes visua
les que, al menos en el rflvel ms alto, haba alcan
zado una psicologa y n estilo de vida comple
tamente diferentes a los de cualquier otra sociedad
60
de su tiempo (y, si vamos al caso, de cualquier
otra era de la Antigedad).
Es probable que la manifestacin ms destacada
de la originalidad cretense se encuentre en el cam
po de la escritura. Cuando consideramos qu pocos
son los sistemas de escritura que se han inventado
en el mundo en cualquier poca de su historia, no
podejnos menos qu reconocer que la contribucin
de Creta, en un perodo relativamente breve, re
sulta incomprensible. Primero aparece un tipo de
escritura pictrica modificada que Evans denomin
jeroglfica" por su analoga con la escritura egip
cia,. Luego, en los primeros siglos del Minoico
Medio, aparece una escritura ms elaborada a la
que Evans da el nombre de Lineal A cuyos sig
nos representan en su mayor parte slabas. El Li
neal A se difundi ampliamente en la isla y la
mayor cantidad de textos de ste se ha encontrado
en Hagia Triada y en Kato Zakro. Con el tiempo,
esta escritura cedi su lugar en Cnosos al Lineal B,
forma ms complicada derivada del Lineal A.
A pesar de que el Lineal B, a diferencia del Lineal
A, se empleaba tambin en Grecia continental,2
por el momento no se han encontrado exponentes
de ste en otro lugar de Creta que no sea Cnosos.
Queda por resolver entonces si nos encontramos
frente a un accidente arqueolgico o frente a un
fenmeno de la historia cretense. Si logra conso
lidarse una teora reciente en el sentido de que el
anlisis espectrogrfico de veinticinco jarras en
estribo con signos de Lineal B encontradas en
2 En Melos, Tera, Ceos y Naxos se han encontrado algu
nos jarrones, lmparas de arcilla y otros objetos que tienen
entre uno y tres signos de Lienal A, pero sera prematuro,
por decir lo mnimo, sacar conclusions acerca de a alfabeti
zacin cicldica sobre la base de un testimonio tan dbil,
No es erneo sealar que los arquelogos no siempre han
podido distinguir mras raspaduras de signos de Lineal A.
61
ESCRITURAS
CRETENSES
ILABARIO
HIPRIOTA
CLASICO
ALFABETOS
PRIMITIVOS
Jeroglficos Lineal ALineal B
Nombres
de las letras
griegas
Semtico
del N.
Atico
primi
tivo
m N
( Soni dos)
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Figura 2. Escri turas |fni nguna es compl eta)


!
62
Tebas indica que la mayora se fabricaron en Creta
oriental,3 la balanza de probabilidades se inclina
ra hacia la explicacin del accidente. Esta cues
tin es importante, puesto que est ligada con
puntos tales como la extensin y naturaleza de la
soberana de Cnosos en Grecia y el papel exacto
que desempe la escritura en la sociedad.4
Los exponentes de escritura cretense que posee
mos en cantidad son solamente unas tablillas de
arcilla en forma de. hoja , que no llegan a 4.000 .y
que en muchos casos son meros fragmentos, al
margen de los signos grabados o garrapateados
sobre las cermicas, en piedras de sello, mesas de
libacin y varios objetos miscelneos. Por cierto,
tambin se usaban los materiales perecederos, como
la cera o el papiro, pero no queda rastro alguno
de ello?. Incluso las tablillas de arcilla han sobre
vivido por accidente, ya que no las horneaban antes
de usarlas y se las desechaba cuando dejaban de
ser tiles. Slo los incendios que acompaaron a
la destruccin de los palacios preservaron las ta
blillas con que contamos en este momento y todas
ellas datan de ese ao. En consecuencia, tenemos
algo anlogo a la seccin transversal de una clula
bajo la lente del microscopio, algo que carece de
profundidad, de cualquier dato sobre posibles desa
rrollos o cambios y del factor tiempo. Los mismos
3 H. W. Catling y A. Millett, Archaeometry, 8, 1965,
pgs. 3-85. Vanse las objeciones que formula J. Raison,
Les vases inscriptions peintes de l'ge mycnien (Roma,
1968), pgs. 196-209, 233-240.
4 Debe tenerse en cuenta tambin otra escritura que apa
rece en un pequeo disco de Festo, relacionada al parecer,
aunque no de manera idntica, con la escritura de un hacha
doble hallada en Arkalochori en Creta central y con la de
una losa de piedra caliza de Mallia, y de otros trozos y
fragmentos. Hasta el momento estos hallazgos aislados han
provocado gran cantidad de comentarios pero no han apor
tado soluciones aceptables.
63
textos son cortos y de alcance muy restringido, ya
que estn compuestos por listas de varios tipos,
registros secretos de relaciones de propiedad, asig
nacin de raciones y similares. Aun cuando todas
las tablillas conocidas pudieran leerse y traducirse
con absoluta certeza, lo cual no es factible, los
documentos como el siguiente, procedente de Cno
sos En Lasuntos ( ?) : Dos nieras, una nia, un
nio o Amnisos: una jarra de miel para Eileitia.
Una jarra de miel para todos los dioses. Una jarra
de miel. . pronto se agotaran como fuentes de
informacin importante.
Se sabe en la actualidad que el lenguaje de las
tablillas de Lineal B, la ltima de las escrituras,
es el griego (pero volveremos sobre este punto
ms adelante). No obstante, los esfuerzos reali
zados hasta el presente para descifrar el Lineal A
o la escritura jeroglfica an ms antigua han
sido infructuosos. Esto se debe, en parte, a la
cantidad reducida de textos disponibles los tex
tos de Lineal B de Cnosos superan a las tablillas
de Lineal A de toda Creta en una relacin aproxi
mada de diez a uno, pero principalmente al
hecho de que esta ltima lengua no es el griego
y quiz no corresponda a ninguna lengua conocida.
La teora de que se trata de una lengua semtica
tiene escaso fundamento. Otra teora ms proba
ble, en el sentido de que sea luvi, deduccin ori
ginada en algunos nombtes de lugares como Cno
sos y Tilisos, no ha podido conducir ni siquiera a
un desciframiento parcial. Todo lo que podemos
decir, por lo tanto, es que el lenguaje de los escri
tos de Lineal A corresponde al pueblo que cre
la poca de oro minoica y que esa escritura se
invent en un principio^ para ese idioma, siendo
luego transferida al griego, sin adaptarse a ste
bien del todo. Nuestra ignorancia se extiende aun
a nombres de lugares iriportantes. Mientras que
64
Cnosos, Gortina y Festos mantuvieron una exis
tencia ininterrumpida aunque poco importante, por
lo que sus nombres perduraron a lo largo de la
historia antigua de Grecia, otros centros fueron
destruidos y totalmente abandonados en la Edad
de Bronce. Hagia Triada y Kato Zakro, por ejem
plo, recibieron esas denominaciones de puntos de
referencia contemporneos ya que todava desco
nocemos sus nombres verdaderos.
Las tablillas, en sntesis, han suministrado im
portante informacin adicional, parte de la cual es
novedosa (en especial la que se refiere a la his
toria del idioma griego), pero, sin embargo, los
restos materiales continan siendo nuestra fuente
bsica. Quiz la contribucin ms importante que
aportan los textos de las tablillas es la de reforzar
las implicancias de podero inherentes en la ar
queologa. E realidad, puede discutirse que los
requerimientos de una administracin centralizada
ms que las necesidades intelectuales y espiritua
les, fueron los que dieron un impulso mucho ma
yor al desarrolo de la escritura tanto entre los s
menos (cuneiforme) como en Creta. Entre la era
Neoltica Tarda y el perodo Minoico Medio se
produjo un rpido aumento de los recursos huma
nos y naturales, as como una concentracin social
y geogrfica del poder para emplearlos. De otro
modo no podran haberse construido los grandes
complejos palaciegos ni tampoco stos habran
funcionado. No hay una sola tablilla que mencione
la compra o venta de artculos de primera necesi
dad y no existe tampoco una palabra para desig
nar a estas actividades. Por otra parte encontra
mos muchos inventarios, listas de racionamiento y
listas de personal. Se deduce, en consecuencia, que
el palacio era el centro que rega toda la sociedad;
all se organizaba la economa interna hasta en
el mnimo detalle administrativo, distribuyendo
65
gente y mercaderas, desde materias primas hasta
productos elaborados, sin emplear el dinero ni un
mecanismo de mercado. Esto se confirma de al
guna manera con la demostracin de que las mu
chas tablillas de Cnosos con datos sobre ovejas y
lanas debemos tener presente que todas ellas da
tan del ao de la destruccin del lugar registran
un censo anual de rebaos y esquilas y de los
pastores responsables de ellas. La cantidad total
de animales llegaba a los cien mil y, en la medida
en que pueden identificarse los nombres de los
lugares, parece que el pastoreo se llevaba a cabo
en toda la parte central y oriental de Creta. Por
lo tanto, da la impresin de que el palacio de
Cnosos ejerca cierto tipo de monopolio sobre las
ovejas y la lana en una mitad de la isla.
As, nos viene a la mente la idea de que la lana
puede solucionar un viejo enigma: Cmo pagaban
( u obtenan) los cretenses el cobre, el oro, el mar
fil y dems bienes que tenan que importar? La
lana se nos ofrece entonces como parte al me
nosde la respuesta. Y es cierto que, a veces, los
cretenses (llamados fcefti) que estn representa
dos en los frescos egipcios van cargados de paos
doblados. Pero tambin llevaban oro, plata, marfil
y otras cosas que no eran productos de Creta, de
modo tal que esta pequea prueba concreta que
muestra a la lana como producto principal de in
tercambio queda en parte debilitada. En este punto
las tablillas son mudas, para frustracin y asombro
del investigador. No dicen absolutamente nada
acerca del mundo exteriorT ese mundo podra no
haber existido en cuanto a las tablillas concierne.
Por otra parte, la arqueologa por s sola nunca
lo repetiremos demasiado|muy raras veces puede
revelar el mecanismo de |as relaciones externas
aun cuando pueda exhumar grandes cantidades
66
de bienes procedentes del extranjero o que reflejan
la influencia exterior.
Otra teora que sugieren los estudiosos moder
nos consiste en poner nfasis en el imperio y el
tributo en la llamada talasocracia minoica ( domi
nio del mar), a la que se refieren los escritores
clsicos griegos. No puede discutirse ni la riqueza
ni el podero de Cnosos, ni tampoco la habilidad
martima minoica. Hubo al parecer, una coloni
zacin minoica en algunas islas cercanas, en es
pecial hacia el norte de Citerea, que alcanz su
evolucin mxima en el Minoico Tardo I poco
tiempo antes de que se abandonara el lugar (sin
que haya rastro alguno de destruccin). No obs
tante, el paso siguiente hacia un vasto imperio
martimo, en el sentido comn de la palabra, no
resulta simple ni se evidencia por s mismo, pu-
diendo por lo tanto argirse que esa teora tiene
poco fundamento. La primera mencin griega de
la talasocracia la formulan Herodoto y Tucdides
en la segunda mitad del siglo v a.C., siendo por
lo tanto demasiado posterior para ser tomada en
cuenta en forma aislada y sin pruebas que la ava
len. En la gran cantidad de leyendas griegas que
existen acerca de la Creta prehistrica el nfasis
recae en puntos diferentes, de carcter puramente
religioso en la mayora de los casos. La historia
de Teseo y el Minotauro constituye una excepcin
notable que merece considerarse en forma especial.
La historia dice as: El rey Minos estaba casado
con Pasifae, hija del Sol, quien lleg a sentir una
pasin antinatural por un toro proveniente del
mar. Ella apel al artesano de ascendencia divina
Ddalo, quien le prepar un artefacto para permi
tirle tener relaciones con la bestia. Pasifae dio en
tonces a luz a un monstruo, mitad hombre, mitad
toro, llamado el Minotauro. Por orden del rey,
Ddalo construy un laberinto para albergar al
67
monstruo y los atenienses, que eran sbditos de
Minos, deban ofrecer todos los aos siete mance
bos y siete doncellas para alimentarlo. En una
oportunidad, Teseo, joven hijo del rey de Atenas,
persuadi a su padre para que lo incluyera en el
grupo anual de vctimas. Cuando arrib a Creta
se gan el amor de Ariadna, hija de Minos, y con
su ayuda dio muerte al Minotauro. La pareja huy
entonces a la isla de Naxos. All Teseo abandon
a Ariadna, encontrndola luego el dios Dioniso
quien se cas con ella.
Se ha dicho que esta leyenda refleja en forma
mtica la sujecin de Atenas a la supremaca cre
tense durante la Edad de Bronce y su posterior
emancipacin. Sin embargo, existen varias obje
ciones serias en contra de esta interpretacin. Aun
cuando los monstruos del tipo mitad hombre mitad
animal son comentes, en particular en las piedras
de sello minoicas, slo se han encontrado uno o
dos minotauros de aspecto inofensivo. El toro,
por otra parte, est ampliamente documentado
como elemento importante dentro de la religin
minoica: como animal de sacrificio o en las esce
nas comunes de salto del toro -las que proba
blemente representen algn tipo de ritual en vez
de un mero deporteo en estatuillas pequeas de
bronce halladas en algunas d las cavernas que
eran centros de culto. Por lo tanto, para dar una
explicacin posible de la leyenda del Minotauro
podra decirse que se trata ae una historia posterior
inventada para explicar alguna ceremonia, quiz
una iniciacin, relacionada con el culto de Dio
niso, cuyo significado original haba sido por largo
tiempo olvidado La otra alternativa, segn la
c Esta sugerencia est reforzafla por los persuasivos ar
gumentos de Paul Faure, Fonctifyns des cavemes crtoises
( Travattx et mmoires de la cole Fran^aise d Athnes XIV,
68
cual se trata de un relato simblico del derroca
miento de una potencia exterior, implicara ir
demasiado lejos con la imaginacin. La historia
conoce ejemplos suficientes de relatos tradicionales
en que un pueblo cuenta cmo gan su indepen
dencia y en ningn caso se disimula tanto el hecho
en s como para ocultar el punto fundamental. Pue
de constituir un dato importante, asimismo, el
hecho de que, en el perodo Minoico Medio, Atenas
presente menos vestigios de conexin por Creta, al
margen de las influencias artsticas, que algunos
otros centros continentales.
Adems, el aspecto desguarnecido de los palacios
cretenses presenta un nuevo enigma. Ninguno de
ellos es una ciudadela en el sentido estricto de la
palabra sino que son complejos civiles sin forti
ficaciones. Llama la atencin de todos los visitantes
el contraste con las fortalezas continentales de Mi-
cenas y de Tirinto. Y por ms que se lo proponga
con frecuencia, la talasocracia minoica no puede ser
la explicacin de ese fenmeno, ya que las amena
zas de ultramar no han sido nunca las causas nicas
o decisivas de las fortificaciones. Por cierto ellas
no tienen ms sentido en Micenas o en Tirinto que
en un castillo medieval. Nunca existi peligro de
conflicto entre palacios? No haba necesidad de
disponer all de una fuerza compulsiva o de una
proteccin de tipo policial? No obstante, donde sea
que posemos la mirada en Creta, la nota que preva
lece es la paz. Las cavernas, que se convirtieron
194), pgs. 166-173, en el sentido de que el laberinto no
debe identificarse con el palacio de Cnosos sino con una
paverna. Sugiere la caverna de Skotino, unos kilmetros al
este de Cnosos, donde las pruebas de culto se remontan a
los comienzos del perodo minoico medio y cotinan hasta
el de la Grecia arcaica. Una continuidad religiosa tan pro
longada slo est atestiguada en tres o cuatro cavernas
cretenses.
69
en refugios durante los tiempos agitados de la his
toria cretense, tanto en la poca antigua como en la
moderna, estuvieron deshabitadas durante la era de
los palacios. Las armas, las armaduras y los carros
estn registrados en las tablillas de Lineal B de
Cnosos, pero estos elementos son extremadamente
raros en los monumentos de cualquier naturaleza o
medida que presentan figuras. Incluso son raros en
las tumbas. Slo despus de la ocupacin por los
pueblos de habla griega del continente, se puede
hablar de tumbas de guerreros propiamente dichas.
Sea cual fuere la explicacin de este fenmeno,
ste es razn suficiente para acentuar la singula
ridad de Creta. Esta sociedad que gira en torno
del palacio, con sus registros minuciosamente deta
llados, tiene reminiscencias de Ugarit, en Siria sep
tentrional o de Mari, sobre el ufrates. Pero, como
ya hemos dicho, en el nivel ms alto, la psicologa
y los valores eran radicalmente diferentes en muchos
aspectos, cualesquiera hayan sido las caractersticas
d la mayora de la poblacin, de la que no tene
mos ningn dato. A pesar de que no existe una sola
lnea escrita, ya sea proveniente de Creta o de la
documentacin mucho ms abundante de sus veci
nos prximos o lejanos, que manifieste en manera
explcita algo del pensamiento de Creta en la Edad
de Bronce o de sus ideas sobre un tema en parti
cular, es posible an hacey ciertas deducciones en
base a los restos materiales, acerca de sus diferen
cias con las otras sociedades centralizadas de su
tiempo.
Los gobernantes babilonios, egipcios e hititas lle
naron su territorio de monumentos como demostra
cin de su poder y del de sus dioses. En Creta, lof
gobernantes no hicieron natjda de eso ni en lots pa
lacios ni en las tumbas, hay nada majestuoso
o destacado en la sala del trono de Cnosos, tanto
en lo que respecta a su tamao como a la decora
70
cin de las paredes (con animales mticos y dise
os florales, pero sin .ningn retrato). Tampoco el
trono es particularmente ostentoso. No existe un
solo cuadro que represente un acontecimiento his
trico ni que muestre la actividad administrativa,
judicial o cualquier otra manifestacin .de la ac
cin del poder poltico.
En cuanto a los dioses y diosas, es muy difcil
descubrirlos. Parecera que fueron muchos, pero
como no se los alojaba en templos no eran necesarias
las estatuas de culto caractersticas de la civiliza
cin contempornea del Cercano Oriente y de la
posterior de Grecia. Se los veneraba en pequeos
santuarios familiares, en lugares sagrados al aire
libre y en unas veinticinco cavernas distribuidas
por la isla ( en general, stas no son las ms espec
taculares y tampoco se empleaban de manera si
multnea). En las ceremonias, el aspecto ms im
portante era el de la epifana, o sea la aparicin
temporaria de una divinidad en respuesta a la ora
cin, al sacrificio o lo que es ms caracterstico
y original de Cretaa la danza ritual. En muchas
de las escenas el motivo central es el xtasis de los
fieles y no la persona del dios; en realidad lo
que se muestra es el acto de expectacin en s y
no la verdadera epifana: poda realizarse en un r
bol sagrado, en un pilar y ocasionalmente en una
fachada arquitectnica. Puesto que el nfasis recaa
sobre los adoradores, el lado humano de la relacin,
estas escenas se grababan lgicamente, a excepcin
de unos pocos frescos o de algn sarcfago aislado,
en anillos, piedras de sello y pequeos objetos de
cermica. Por lo dems, los testimonios religiosos
se basaban en su mayor parte en elementos simb
licos tales como el hacha doble y las cuernos de
la consagracin, cuya interpretacin es todava
6 Es digno de notar que no haba smbolos solares o as
trales.
71
muy discutida, as como los elementos utilizados
para las libaciones y los sacrificios. En las cavernas,
sobre todo, se han encontrado cenizas y huesos de
vctimas de sacrificio como toros,.ovejas, cerdos, pe
rros y otros animales.7 Adems contamos con pruebas
adicionales, a saber, los objetos dedicados a los dio
ses, incluso cermicas, espadas y escudos, una varie
dad de artculos femeninos, estatuillas de animales y,
eventualmente, figurillas humanas que volvieron
a aparecer en el Minoico Medio luego de un inter
valo prolongado. En general, es imposible distin
guir las figuras humanas de las divinas excepto por
los cnones ms subjetivos. Si las pocas que pueden
identificarse son realmente diosas, como la denomi
nada diosa serpiente, se trata de todos modos de
una innovacin posterior, probablemente originada
en la influencia oriental. Adems, tambin en este
caso se respeta estrictamente el tamao reducido
tradicional.
Esta falta de monumentos es un rasgo acorde con
la ausencia de manifestaciones externas de guerra,
as como con las cualidades especficas y con el
tono de las obras de arte cretenses. Los grandes
frescos tampoco son de efecto monumental (fuera
de Cnosos, son poco comunes y carece casi abso
lutamente de representaciones humanas). Su suti
leza y movimiento resultan originales, extraos y,
si bien no son nicos, aparecen muy pocas veces
en otros lugares de la Edac| de Bronce. Estas cuali
dades se manifiestan con magnfica habilidad tc
nica en los vasos, gemas y pequeos objetos de bron
ce (de estos ltimos se destacan los de Tilisos). Sin
7 Recientemente, se ha encontrado en una tumba de Ar-
khanes, a unos nueve kilmetros de Cnosos, fechada por los
excavadores poco despus del MOO a. C., el esqueleto com
pleto de un toro; vase Illustrated London News del 26 de
marzo de 1966, pgs. 32-33. ste es el primer ejemplo que
tenemos del sacrificio de un toro proveniente de una tumba.
72
embarg, a raz de la gran estilizacin del tema y
del tratamiento de los detalles como la vestimenta
y la postura, tienden hacia un convencionalismo
montonoj su preciosismo y minuciosidad no con
dicen con su tamao. La vida es todo juegos y
ritual, pero se ve poca pasin humana, alegra per
sonal o sufrimiento. Al parecer, quieren expresar
la vida en su aspecto frvolo, superficial. De ah
que las artes menores sean el mayor triunfo cretense
luego de las comodidades burguesas de los servicios
sanitarios y de desage, as como la iluminacin y
ventilacin de los palacios.
Tenemos la impresin, en trminos especulativos,
de que a principios del perodo Minoico Medio la
sociedad cretense se haba estabilizado desde el
punto de vista institucional e ideolgico, hallando
un equilibrio que no se enfrent con ningn desafo
serio durante siglos y su seguridad, establecida en
todos los planos, quiz fuera demasiado pasiva.
De ah en adelante puede observarse todava un
mayor refinamiento de las tcnicas, aumento de la
poblacin y elementos adicionales en los palacios,
pero estos fenmenos se produjeron por as de
cirlo en lnea horizontal. Por eso es posible re
sear este mundo sin hacer referencia alguna a los
cambios del Minoico Medio al Tardo. Aun cuando
este lmite particular es vlido desde el punto de
vista arqueolgico, principalmente en la alfarera,
el estilo de vida parece haber sufrido pocas altera
ciones. Muchas partes de Creta quedaron seriamen
te daadas a causa de los terremotos del Minoicc
Medio III, pero la catstrofe no slo fue seguida poi
la reconstruccin inmediata, sino tambin por un ma
yor crecimiento, por la creacin de nuevos poblados
y por los contactos ms estrechos con Grecia conti
nental. Sin embargo, no( provoc innovaciones so
ciales o psicolgicas significativas.
Pero en una poca, no sabemos cmo, los hombres
73
de Grecia continental adquirieron dominio sobre
Cnosos y, a travs del poder da este palacio, logra
ron dominar gran parte de Creta oriental y central.
La prueba decisiva se nos ofrece en el hecho de que
<el lenguaje utilizado en las tablillas de Lineal B de
Cnosos es el griego (ste no presenta diferencias
con el griego de las tablillas continentales). Lamen
tablemente, como ya hemos dicho, todas las tabli
llas datan del momento de la destrucin y, por lo
tanto, no suministran ningn indicio acerca de la
fecha de la penetracin griega. Todos los elemen
tos indicadores, no obstante, sugieren que se produjo
a principios de la etapa cnosiana, en el Minoico
Tardo II (un siglo o dos luego del comienzo del
Heldico Tardo en el continente). En esta poca
se? observa un cambio cualitativo en las tumbas, que
imitan entre otras cosas los modelos continenta
les, incorporndose as por primera vez en Creta
las autnticas tumbas de guerreros. Ms o menos
en ese perodo, centros como Festos y Mallia deja
ron de ser residencias reales" y el gran palacio
de Kato Zakro en el extremo oriental de la isla y
el cuarto de Creta por su tamao, fue abandonado
totalmente luego de un desastre natural (este edi
ficio se descubri slo en 1961).8 Todo parecera
8 Es posible relacionar la destruccin de Kato Zakro, so
bre la costa, con la erupcin volcnica de Santorn (segn
la fecha, cuya estimacin oscila entre el 1500 y el 1450 a- G.)
que fue mucho ms violenta que la que ocurri en 1883 en
Krakatoa, en el estrecho entre Sumatra y Java y que, al
igual que esta ltima, provoc la devastacin con las cenizas
que llevaba el viento y con oleadas peridicas de movimien
tos irregulares que abarcaban distancias considerables. Sin
embargo, deben rechazarse las exageraciones sobre los efectos
del desastre de Santorn. No l?ay signos de ningn efecto a
largo plazo en el interior de # 3, Adems, los cientficos
sealan que, por ms grande Que haya sido la prdida de
vidas, no se produjeron consecuencias naturales que impi
dieran necesariamente a los hombres volver y establecerse
74
indicar que los nuevos gobernantes de Cnosos esta
blecieron de alguna manera su soberana en una
parte considerable de la isla, sin trasladarse en gran
cantidad a otros centros (de ah la persistencia de
la escritura de Lineal A en los otros lugares). Esto
explicara por qu el Minoico Tardo II no puede
ubicarse como etapa independiente fuera de
Cnosos.
El Minoico Tardo II vio a Cnosos en la cima de
su podero. El final de este perodo se ha calculado,
a partir de Evans, en los alrededores del 1400 a. C.,
por lo tanto, fue una era relativamente corta que
termin con una catstrofe en toda la isla. El fac
tor determinante puede haber sido un terremoto;
sin embargo, esto no es explicacin suficiente ya
que, a diferencias de otras oportunidades, esta vez
no hay elementos rescatados. La vida continu en
Creta, pero la poca del poder y los palacios haba
terminado para siempre. De ah en adelante el con
tinente iba a ocupar el centro del escenario pues en
el Minoico Tardo II ya se haba adueado de la
supremaca comercial, como puede observarse por
la distribucin de las cermicas exportadas al nores
te y al este del Egeo, al Levante y al oeste. Es pro
bable que ese desastre natural, si es que se produjo
realmente, fuera sucedido por la expulsin de las
autoridades griegas mediante algn tipo de levanta
miento popular que habra abolido tambin los re
manentes de poder nativo que los intrusos griegos
haban debilitado tanto alrededor de un siglo antes.
Pero stas son meras especulaciones que no tienen
fundamento serio. Puede agregarse que las mismas
quedaran descartadas si se probaran las teoras re-
inmediatamente en el lugar. Los depsitos volcnicos au
mentan con frecuencia la fertilidad del suelo, El abandono
definitivo de Kato Zakro debe de haber tenido una causa
social o poltica.
75
cienfes en el sentido de que la cada de Cnosos debe
llevarse al 1200 o incluso al 1150 a.C. para coincidir
con el final de la civilizacin de la Edad de
Bronce del continente. Pero las pruebas, aceptadas
por la mayora de los expertos, se manifiestan en
favor de la fecha tradicional.
CAPITULO V
LA CIVILIZACIN MICNICA

En una fecha que puede precisarse dentro del


perodo de los grandes palacios cretenses, es decir,
hacia fines del Minoico Medio III, alrededor del
_1 a. C., ocurri an Grecia continental algo que
produjo un vuelco radical jen los acontecimientos de
la zona' y" en la historia del Egeo en general. Lo
que realmente ocurri sigue siendo un misterio y es
objeto de continuas especulaciones y controversias
que no llegan a resolverse. No obstante, sus conse
cuencias visibles son suficientemente claras. Mice-
nas se convirti de pronto en un centro de riqueza
y de poder, en una civilizacin guerrera que no te
na igual en la regin. Ei^poco tiempo aparecieron
otros centros importantes en la zona central y sur
de Grecia, irradindose sus influencias hasta las
islas del Egeo y hasta las costas del Asia Menor y
de Siria hacia el este, as como tambin hasta Sicilia
y el sur de Italia hacia el occidente. Los cuatrocien
tos aos siguientes revelan, tanto en el continente
como en muchas de las islas, tal uniformidad en
los informes arqueolgicos que, merced a un con
vencionalismo poco afortunado, el rtulo micnico
ha venido a aplicarse a la totalidad de la civiliza
t
77
cin (aun cuando ste nunca se us en la Antige
dad). No hay problema en mantener este rtulo
en sentido abstracto, que puede compararse con
"islmico, pero debe evitarse el peligro de suponer
que existi una autoridad poltica centralizada o
una sociedad con dominio sobre amplios territorios
y regida desde Micenas, a la manera en que el Im
perio asrio, por ejemplo, estaba gobernado desde
Asur. Segn veremos luego, no existe justificacin
para deducir una implicancia poltica de esa natu
raleza.
El preludio notable que introduce a esta civiliza
cin slo est plenamente atestiguado en Micenas.
Pero no llega a barcar ms que dos crculos d
tumbas. Uno de ellos, el ms antiguo, cuya fecha
absoluta es del 1600 a. C., fue exumado por los ar
quelogos griegos a fines de 1951 y se lo conoce
actualmente como Crculo B. El otro (Crculo A )
que data de un siglo despus aproximadamente, fue
hallado por Heinrich Schliemann en 1876 ( seis aos
despus de haber descubierto Troya), dando la pau
ta fundamental para los estudios' modernos de la
Edad de Bronce griega. Ambos crculos formaban
parte de un gran cementerio que presumimos estaba
fuera del ncleo poblado. Presentan tres rasgos dig
nos de mencin: primero, los crculos estaban sea
lados deliberadamente y tenan un significado pre
ciso; segundo, los objeto que se encontraron en las
tumbas eran muchos, ljosos y en parte de tipo
guerrero; tercero, se concentraba totalmente en estas
tumbas -el propsito de perpetuar poder y autoridad,
ya que no se han encontrado los rastros de la po
blacin. Esto debe entenderse en el sentido de que
no haba muros ni fortificaciones ni palacios de
piedra. Las tumbas propiamente dichas estaban des
parramadas en forma irregular dentro de los crculos.
Eran tumbas comunes o cistas o bien tumbas pro-
Figura 3. Estela funeraria de Crculo B, Micenas
fundas tipo chimenea.* Pon unas veinticuatro las
del Crculo B y slo seis las del Crculo A, estas
ltimas todas del tipo profundo.
Los entierros en s no marcaban una gran dife
rencia con las prcticas anteriores, como as tam
poco el hecho poco ceremonioso de apartar los hue
sos y objetos anteriores para hacer lugar a los nuevos
cadveres. Con excepcin de estos detalles, todo lo
dems era nuevo. Las tumbas estaban sealadas en
la superficie con losas de piedra verticales (fig. 3)
y muchas de ellas tenan decoraciones figurativas
con animales, escenas militares o de caza (pero
nunca con un nombre o un verdadero retrato u otro
vnculo inmediato con un personaje determinado,
mantenindose as estrictamente dentro de la tra
dicin de la Edad de Bronce sobre el anonimato
del poder). El crculo debi tener una significacin
sacra que sobrevivi por mucho tiempo. En el gran
programa de construccin de la ciudadela despus
del 1300 a. C,, cuando se levant la muralla de cir
cunvalacin de aproximadamente 1,000 metros, el
Crculo A qued dentro de ella y continu siendo
un lugar sagrado destacndose por medio de un
anillo doble de losas de piedra caliza. Sea lo que
fuere lo que los constructores conocan o crean
acerca del crculo de tumbas, el impulso subyacente
en sus creencias era muy poderoso ya que para esa
poca la superficie original se encontraba muy por
debajo del nivel del suelo y, de haberla ignorado,
sus problemas habran sicjo mucho menores.
Llevara hojas enteras dar una resea adecuada
del contenido de las tumbas ms ricas, que son las
nmero III, IV y V del Crculo A. Slo el catlogo
de Karo sobre la tumba III incluye 183 artculos
* Consisten en especie de :cuevas excavadas en la roca,
cuyas dimensiones oscilan entire 3 y T m de profundidad
por 3 a 5 de ancho. ( N. del El)
80
numerados y esa cifra es incompleta, ya que muchos
de los artculos comprenden ms de un objeto,
siendo uno de ellos, por ejemplo, Sesenta y cuatro
discos de ero circulares ( grabados) con mariposas 1
(lm. Ilb). Se empleaban todos los materiales de
iujo tradicionales, sobre todo el oro, y la cantidad y
el trabajo con que ste se presenta slo encuentran
paralelo en la Antigedad en los hallazgos de las
sepulturas escitas del sur de Rusia de mil aos ms
tarde o incluso posteriores. Junto al trabajo deli
cado, casi femenino, de los laminados y las filigra
nas en adornos de todo tipo, aparecen grandes can
tidades de espadas y dems pertenencias de los
guerreros. Sin embargo, no se han hallado objetos
parecidos a los dolos" cicldicos u otros elementos
que no sean evidentemente utilitarios en sentido
material (armas, utensilios, adornos). Tanto en los
materiales empleados como en las tcnicas y estilos
artsticos hay reminiscencias e influencias de otras
civilizaciones. No obstante, bsicamente, todo es
original en lo referente al trabajo y al estilo, siendo
stos una nueva creacin de los gobernantes de
Micenas y de sus artesanos.
Quienesquiera fuesen los hombres y las mujeres
enterrados en estas tumbas especialmente prepara
das, lo cierto es que pertenecan al nivel ms alto
en la estructura de poder de una comunidad
diferente de cualquier otra de Grecia' hasta esa
fecha. Resulta tentador relacionar su aparicin con
la llegada del carro de batalla y de la espada
larg, aun cuando las primeras tumbas del Crculo
parecen un tanto primitivas para eso. En todo
caso los carros figuran de manera destacada en las
estelas que marcan la ubicacin de las tumbas en
chimeneas posteriores, as como en los inventarios
1 G. Karo, Oie Schachtgraber Myhenai (2 ts-, Munich,
1930-1933), I, pg. 43.
81
posteriores de Lineal B extrados de Cnosos y de
Pilos. El carro era un elemento importado no el
vehculo propiamente dicho, sino la concepcin,
pero eso no da motivo para pensar que el pueblo
que se vali de esta nueva arma militar fuera mi
grante. Tampoco la da la abundancia de >,
que podra ser el fruto del servicio mercenario en
Egipto, por ejemplo, como creen algunos estudiosos,
' de las invasiones exitosas, del comercio o de la
/ combinacin de estos tres factores. Por el momento
debemos confesar que las causas de esta repentina
aparicin del poder y d la posesin de alhajas nos
son desconocidas,2
Las tumbas en chimenea y su contenido revelan
un desarrollo sostenido de las habilidades tcnicas
y artsticas, as como un incremento en la concen
tracin del poder. Un crecimiento similiar se pro
dujo en muchas partes de Grecia central y del
Peloponeso durante el Heldico Tardo I y II (sub
divisiones que, de todos modos, son difciles de dis
tinguir), pero fuera de Micenas (y eventualmente
tambin en ella) el smbolo visible era un tipo muy
diferente de cmara mortuoria: la espectacular tum
ba tolos o tipo colmena. stas eran cmaras circu
lares enclavadas en la ladera de una colina, a las
que se llegaba a travs de un corredor (dromos).
El techo era de una construccin cuidadosa tipo
cpula con bloques de piedra dispuestos en anillos
decrecientes y remataba en un coronamiento por
encima de la altura natural de la colina. Toda la
estructura estaba sellada y cubierta de tierra, de
jando a la vista un montculo imponente. Puede
2 Ha surgido una nueva complicacin con el descubri
miento, producido en 1965, de lo que puede llegar a ser un
crculo funerario contemporneo del Crculo A micnico, que
tambin presenta oro enterrado. Este descubrimiento se lle
v a cabo en Peristeri, en el Peloponeso occidental (volve
remos sobre l ms adelante).
82
tenerse una idea de su tamao a travs de las di
mensiones de la ms grande de ellas que es tambin
una de las ltimas. Se trata de la conocida por el
nombre inexacto de Tesoro de Atreo de Micenas
(lm. III): catorce metros de dimetro, trece metros
de alto (ambas medidas son interiores), un dromos
de treinta y cinco metros de longitud y un dintel
sobre la puerta de entrada que debe pesar unas
cien toneladas.
Ningn elemento poda anunciamos la aparicin
de semejantes tumbas. Ni en Grecia ni en ningn
otro lugar existe antecedente arquitectnico de s
tas. Pero cualquier duda que tengamos en el sen
tido de que ellas no slo indican poder, sino un
nivel ms o' menos nico dentro de la jerarqua
-comparable con la realiza, queda disipada por la
coexistencia de los tolos con muchas otras cmaras
sepulcrales que contenan objetos de gran valor,
ltima morada de familias de posicin alta dentro
de la escala jerrquica, ^in estar en su cima. La
distribucin y la ubicacin de las nuevas dinastas
en el centro y el sur de Grecia pueden indicarse
en un mapa siguiendo las construcciones de tumbas
tipo tolos, que en su mayor parte datan del siglo 3cv
(Heldico Tardo II). La palabra "dinstica est
justificada por la comprobacin de entierros suce
sivos durante varias generaciones (tambin en las
cmaras sepulcrales), lo que requera un esfuerzo
considerable para volver a abrir y sellar las cmaras.
Debemos agregar que no hay modo de discernir
si las dinastas permanecieron dentro de la misma
familia: los usurpadores no se distinguen en el se
pulcro.
El perodo de las tumbas tipo tolos coincide corr
la poca en que la actividad continental se torna
claramente visible fuera de Grecia, en forma de-
grands hallazgos de cermica. Al principio apare
cen al oeste (Sicilia y el sur de Italia) pero a fines-
1 /
i
d^l Heldico Tardo II tambin se los encuentra en
cantidad en la direccin opuesta: en Rodas, en Chi
pre, en Mileto en el Asia. .Menor ~y en otros sitios.
Esta actividad adquiri un marcado ritmo aseen
dente en el perodo final de la Edad de Bronce, en
el Heldico Tardo III A y B.j Es en este punto donde
Jas limitaciones de las tablillas de Lineal B resultan
particularmente exasperantes. Se las ha encontra
do en cantidades considerables en Micenas y en
Pilos (algunas aparecieron en Tebas) pero en nin
gn otro lugar del continente. En cuanto a su len
guaje y contenido son comparables a las de Cnosos.
Al igual que ellas carecen de la dimensin temporal,
pues tambin datan de un momento de destruc
cin e incendios. De ser cierta la fecha comn
mente aceptada del 1400 para la cada d^e Cnosos,
los pueblos de habla griega habran tomado con
trol de la ciudad a la altura del perodo de las
tumbas tipo tolos. Pero no sabemos de qu parte
de Grecia provenan. .Sera una suposicin gra
tuita sugerir que eran originarias de la misma
Miocnas. Tambin desconocemos cundo y dnde
hizo la escritura su primera aparicin en el con
tinente en la forma de Lineal B, Se agrega adems
el problema de que la alfarera micnica anterior
ni perodo III C se presenta con un estilo y una
tcnica tan uniforme que siempre resulta difcil,
a menudo imposible, distinguir entre los varios lu-'
gares de fabricacin.8 Pcfr lo tanto, cuando un es
critor moderno se refiere a la cermica micnica
hallada, por ejemplo, en las islas de Lpari, se
refiere a la cermica de algn lugar del mundo
micnico que eventualmente incluy lugares como
Rodas y Chipre y no necesariamente a la Grecia
a Es probable que el anlisis cientfico de las arcillas per
mta con el tiempo establecer ls diferencias, pero ese estudio'
est an en sus Inicios.
continental o menos an a la de la misma Micenas.
(Puede tratarse tambin de una imitacin local).
Debemos agregar que esta uniformidad es ms
completa en las piezas de cermica de mayor im
portancia, las del perodo Heldico Tardo III B,
y que los ejemplares individuales de stas son tan
difciles de distinguir en cuanto a la cronologa
(el margen es de un siglo) como en cuanto al
lugar.
Por consiguiente la cuestin de las relaciones
entre los centros continentales y aquellos sitios en
que los hallazgos de alfarera estn particularmen-
te concentrados resulta muy problemtica. Puede
darse por seguro que hubo un intenso comercio y
- que ya antes del 1400 el continente haba empe
gado a desplazar a Creta.. Algunos materiales, co
mo el mbar y el marfil, no pudieron llegar a
Grecia de otro modo y ste fue, con toda segu
ridad, el caso con respecto a la mayor parte del
oro, del estao y del cobre. Los objetos y motivos
micnicos aislados que llegaron a Europa central
y hasta el sur de Inglaterra (incluso a Stonehenge)
datan de los alrededores del 1500 a. C., y su pre-
sencia se explica por la bsqueda micnica de los
metales. El mbar es comn en Grecia desde la
poca de las tumbas 'en chimenea hasta fines de
la Era Micnica, aunque es raro encontrarlo en la
Creta minoica y la Grecia posmicnica, siendo gran
parte de ste de origen bltico.4
Pero, quines eran' los comerciantes y en qu
condiciones operaban? Las tablillas de Lineal B
guardan tanto silencio ante estas preguntas como
las de Cnosos. Es muy probable que la concentra
4 Esto se ha determinado con espectrofotometra de ab
sorcin infrarroja; vase la serie de artculos de C. W. Beck
y col. en Greeck, Roman and Byzantine Studies, de los qua
han aparecido hasta el momento dos, t. 7 (1966), pgs.
191-211; t. 9 (1968), pgs. 5-19.
85
cin de cermica micnica en Scoglio del Tonno,
en la regin de Tarento en el sur de Italia, se deba
a la presencia de un centro comercial micnico
relacionado con el movimiento de mercaderas de
Europa central y occidental. Sin embargo no es
fcil encontrar criterios satisfactorios que confir
men que Rodas y Mileto eran colonias micncas.
Es verdad que los restos materiales de estos dos
lugares (a diferencia de Chipre) parecen "mic-
nicos, pero eso no prueba nada respecto de sus
conexiones polticas con el continente en uno u
otro sentido. Si no tuviramos ms informacin
que la clsica de Rodas y Mileto, del ao 400 a. C.,
podramos atribuirles, segn ese razonamiento, la
categora de colonias, pero por supuesto estara
mos equivocados. El desciframiento del Lineal B
ha arrojado nueva luz sobre las relaciones entre el
continente y Cnosos, No obstante, todava no te
nemos seguridad de que luego de que los pueblos
, de habla griega tomaran posesin de Cnosos se
haya manifestado una verdadera obediencia o su
jecin al poder continental. El comercio, la migra
cin, la conquista y el colonalismo no siempre in-
teractan como un conjunto bien definido.
Por otra parte, tampoco estn claras las rela
ciones polticas en el mismo Continente. Ya hemos
mencionado el hecho notable de que las tumbas
tipo tolos son anteriores a la arquitectura doms-
tica en gran escala. En otras palabras, los reyes
y los nobles prodigaron ss riquezas y expresaron
su poder en lo que a la arquitectura se refiere
en las cmaras mortuorias antes de dirigir su aten
cin hacia los palacios y las casas. En Pilos, los
arquelogos han comprobado un extenso asenta
miento de una ciudad de estrato inferior, anterior a
la construccin del gran palacio, pero no pueden
rastrear su historia mucho! tiempo atrs, como es
siempre el caso en Grecia en general. Sabemos
86
que la poblacin haba crecido en forma conside
rable y que se concentraba en pueblos que normal
mente se encontraban en las laderas de las colinas
dominando las tierras de cultivo. ( Se conoce ya la
ubicacin de 400 poblados micnicos en el conti
nente. ) Asimismo tenemos conocimiento de que
la sociedad se haba estratificado jerrquicamen
t e y que estaba gobernada por la clase guerrera a
travs de caudillos o reyes. Luego, despus del
1400 (y en la mayora de los lugares cerca del
1300), se produjo un cambio repentino, pasndose
de la construccin de cmaras sepulcrales monu
mentales a la edificacin de varios palacios-forta-
, leza. Esos lugares, tales como Tirinto y Micenas
en el Peloponeso occidental, la Acrpolis de Ate-
as, Tebas y Gla en Beocia, Iolcos en Tesalia, se
: parecen ahora ms a las ciudades fortificadas me-
[ dievales que a los desguarnecidos y aglutinados
complejos cretenses. Se conservaba todava la cons
truccin en forma de celdillas, pero el tipo de
vivienda ms importante era el llamado mgaron
que consista en un atrio con columnas o vestbu
lo, una larga habitacin principal y generalmente
un depsito en la parte posterior.
Este inters en las fortificaciones y en todo lo
relacionado con la guerra no puede haber sido
slo cuestin de gustos. Algo dentro de la situa
cin social del lugar lo requera, pues es de presu
mir que Creta no lo necesitaba, por lo menos en
esa propoicin. Las tablillas continentales de Li
neal B registran las mismas actividades, los mismos
tipos de inventarios que las de Cnosos, y el mis
mo modelo de control y administracin del pala
cio sobre la comunidad y la regin circundante
(que no era demasiado extensa). No obstante, las
tablillas no dan ninguna pista acerca del factor
guerrero, para el que debemos sacar nuestras con
clusiones sobre la base de la distribucin y el destino
87
de las mismas fortalezas. En sntesis, la pregunta
clave puede precisarse as: Por qu la Arglida
y la regin que rodea a Corinto cuentan con una
cantidad bastante importante de fortificaciones
mientras que, hacia el oeste, Pilos en Mesenia es
taba poco fortificada y doce millas hacia el norte
aparecen grandes tumbas tipo tolos, as como gran
des fortificaciones en la cima de una montaa de
Peristeri, cuyo nombre antiguo desconocemos? Ha
ba una poblacin considerable en Argos en el
perodo Heldico Medio que se mantiene sin so
lucin de continuidad a partir del Heldico Tar
do II, pero no hay palacios ni fortificaciones ni
tampoco una sola tumba tipo tolos o armas en las
sepulturas. Aparentemente Argos dependa de
Micenas, seis millas al norte, o de Tirinto hacia
l sur, que estaba a una distancia apenas menor y
no tena una aristocracia guerrera propia. Por otra
parte es difcil imaginar que Micenas y Tirinto
Estuvieran a la par y que se dividieran la llanura
argva entre ellas (o que Tebas y Gla fueran po
deres iguales en Beocia), En las generaciones que
siguieron a la aparicin de las primitivas tumbas
tipo tolos, las incursiones y las guerras continuas
elevaron presumiblemente a algunos dinastas ven
cedores a posiciones predominantes y soberanas.
Los caudillos vencidos o' menos afortunados fueron
en algunos casos eliminados y en otras oportunida
des se les permiti sobrevivir, pero en una posi
cin subordinada. En varios sitios como Micenas,
Tirinto y Tebas, aparecen en este perodo signos
de gran destruccin y de incendio. A raz de estos
fenmenos que sugieren daos de guerra, se pro
dujeron cambios en los complejos de edificacin
y en las fortificaciones. Sin duda hubo tambin
matrimonios entre los miembros de las distintas
dinastas para complicar lat sucesin al trono y las
relaciones entre los Estados, cosa que siempre
sucede.
88
f. I
El cuadro que surge del anlisis combinado de
las tablillas y de los restos arqueolgicos presenta
una divisin de la Grecia micnica en una canti
dad de pequeos Estados burocrticos, con su aris
tocracia guerrera, un alto nivel de , artesana, in
tenso comercio exterior de objetos de primera ne
cesidad (metales) y de lujo y, en el mejor de los
casos, un permanente estado de neutralidad arma
da en sus relaciones con los dems y a veces quiz
con sus sbditos. Nada indica que Micenas tuviera
una autoridad suprema. Esa idea tiene su nico
fundamento en los poemas homricos en los que
Agamenn aparece como comandante en jefe de
un ejrcito de coalicin en una expedicin contra
Troya (pero debemos notar que en ella su auto
ridad es fcilmente burlada). No obstante, los
testimonios contemporneos demuestran que, sea
cual fuere la autoridad del gobernante de Micenas
sobre la Arglida, ni Pilos ni Tebas ni lolcos le
deban nada.6
Con excepcin de algunas escenas de batallas,
el arte de los palacios de Micenas no logra re
flejar en forma directa la sociedad guerrera. En reali
dad, este arte es sorprendentemente derivativo (sal
vo en la alfarera) y presenta el mismo amor por
las decoraciones abstractas y florales, las mismas
procesiones montonas y el mismo convencionalis
mo y cualidad esttica que los prototipos creten
ses. Aparece asimismo idntica impersonalidad.
Casi nunca vemos, por ejemplo, el retrato de un
extranjero que se distinga por sus rasgos, sus
vestiduras, su cabello o su barba. Tampoco el ca-
Tfcter monumental de la arquitectura se transfiere
a la pintura o a la escultura, hecho que se torna
; f ' J " l.
' i''
6 El difcil problema del valor de los poemas homricos
como prueba de la civilizacin micnica se analiza breve
mente en el captulo VI y con ms detalle en el captulo VII.
89
de las mismas fortalezas. En sntesis, la pregunta
clave puede precisarse as: Por qu la Arglida
y la regin que rodea a Corinto cuentan con una
cantidad bastante importante de fortificaciones
mientras que, hacia el oeste, Pilos en Mesenia es
taba poco fortificada y doce millas hacia el norte
aparecen grandes tumbas tipo tolos, as como gran
des fortificaciones en la cima de una montaa de
Peristeri, cuyo nombre antiguo desconocemos? Ha
ba una poblacin considerable en Argos en el
perodo Heldico Medio que se mantiene sin so
lucin de continuidad a partir del Heldico Tar
do II, pero no hay palacios ni fortificaciones ni
tampoco una sola tumba tipo tolos o armas en las
sepulturas. Aparentemente Argos dependa de
Micenas, seis millas al norte, o de Tirinto hacia
l sur, que estaba a una distancia apenas menor y,
--o tena una aristocracia guerrera propia. Por otra
parte es difcil imaginar que Micenas y Tirinto
estuvieran a la par y que se dividieran la llanura
argiva entre ellas (o que Tebas y Gla fueran po
deres iguales en Beocia). En las generaciones que
siguieron a la aparicin de las primitivas tumbas
tipo tolos, las incursiones y las guerras continuas
elevaron presumiblemente a algunos dinastas ven
cedores a posiciones predominantes y soberanas.
Los caudillos vencidos o menos afortunados fueron
en algunos casos eliminados y en otras oportunida
des se les permiti sobrevivir, pero en una posi
cin subordinada. En varios sitios como Micenas,
Tirinto y Tebas, aparecen en este perodo signos
de gran destruccin y de incendio. A raz de estos
fenmenos que sugieren daos de guerra, se pro
dujeron cambios en los complejos de edificacin
y en las fortificaciones. Sin duda hubo tambin
matrimonios entre los miembros de las distintas
dinastas para complicar la!; sucesin al trono y las
relaciones entre los Estados, cosa que siempre
sucede.
88
A l <
El cuadro que surge del anlisis combinado de
las tablillas y de ls restos arqueolgicos presenta
una divisin de la Grecia micnica en una canti
dad de pequeos Estados burocrticos, con su aris
tocracia guerrera, un alto nivel de ,artesana, in
tenso comercio exterior de objetos de primera ne
cesidad (metales) y de lujo y, en el mejor de los
casos, un permanente estado de neutralidad arma
da en sus relaciones con los dems y a veces quiz
con sus sbditos. Nada indica que Micenas tuviera
una autoridad suprema. Esa idea tiene su nico
fundamento en los poemas homricos en los que
Agamenn aparece como comandante en jefe de
un ejrcito de coalicin en una expedicin contra
Troya (pero debemos notar que en ella su auto
ridad es fcilmente burlada). No obstante, los
testimonios contemporneos demuestran xjue, sea
cual fuere la autoridad del gobernante de Micenas
sobre la Arglida, ni Pilos ni Tebas ni lolcos le
deban nada.
Con excepcin de algunas escenas de batallas,
el arte de los palacios de Micenas no logra re
flejar en forma directa la sociedad guerrera. En reali
dad, este arte es sorprendentemente derivativo ( sal
vo en la alfarera) y presenta el mismo amor pol
las decoraciones abstractas y florales, las mismas
procesiones montonas y el mismo convencionalis
mo y cualidad esttica que los prototipos creten
ses. Aparece asimismo idntica impersonalidad.
Casi nunca vemos, por ejemplo, el retrato de un
extranjero que se distinga por sus rasgos, sus
vestiduras, su cabello o su barba. Tampoco el ca
rcter monumental de la arquitectura se transfiere
a la pintura o a la escultura, hecho que se torna
* El difcil problema del valor de los poemas homricos
como prueba de la civilizacin micnica se analiza breve
mente en el captulo VI y con ms detalle en el captulo VII.
89
ms asombroso conforme recordamos que hacia
el siglo xm haba un contacto estrecho con Ana
tolia y Egipto, Adems, no hay nada comparable
en tamao a las estatuas de tamao natural de
Ceos del Heldico Medio (que mencionamos en
el captulo III).
Aun cuando las tablillas de Lineal B abundan
en nombres de dioses y diosas, y en listas de lo
que parece ser el personal a su servicio o de ofren
das, la religin micnica es, desde el punto de
vista arqueolgico, an menos notable que la mi-
noica. Existen los altares y tambin aparecen re
presentaciones de divinidades y rituales en las
gemas y piedras de sello^ la mayora de ellas de
origen cretense sin ningn rasgo que las distinga
como micnicas. Sin embargo, hasta el verano de
1968 no se haba hallado ningn santuario o habi
tacin especial para rituales que pudiera identi
ficarse con claridad dentro de los complejos pala
ciegos. Ese verano, los excavadores encontraron
en Micenas un pequeo 'depsito sellado ( de
alrededor de 1,80 m2) en el que se haban amon
tonado, entre otras cosas, unas diecisis figuras
desnudas de arcilla hueca, de hasta 60 cm de altu
ra, hechas con torno de alfarero. Sus brazos cortos
estn levantados o extendidos (carecen de pier
nas) y los senos son apenas perceptibles (la mayo
ra son figuras femeninas). Adems, se advierte
que el cabello y los rasgog faciales fueron agrega
dos con posterioridad, segn el mtodo utilizado
para las manijas y los picos de las vasijas. Este
cuarto contena asimismo seis serpientes enrosca
das de arcilla modeladas en forma realista. Pfero,
si bien estos ltimos objetos son de una concep
cin bastante brillante (lm. He), las estatuillas
son extremadamente 'primitivas y feas, salvo una
nica excepcin. Se trata \de una figura pequea
vestida y pintada, cuyo diseo la ubica en una
90
fecha que no pasa del 1300 a. C. En las cercanas
haba otra habitacin curiosa pero su excavacin
apenas ha comenzado. Ella presenta unas plata
formas dispuestas de modo tal que sugieren la
posibilidad de actividades de culto.6
En todos sus aspectos significativos, este ha
llazgo es nico hasta el presente. Las serpientes
se representan a menudo asociadas con la figura
del hombre, pero stas son las primeras que apa
recen en forma independiente en todo el Egeo
durante la Edad de Bronce. Las estatuas son, en
su aspecto general, distintas a todas las dems
(aunque se han sugerido similitudes con un grupo
de figuras cretenses por las tcnicas de fabricacin
y las posturas). Tampoco se ha encontrado otro
cuarto de depsito. Todo lo dicho sirve como
advertencia, pues la mayor parte de las deduccio
nes generales acerca de la cultura micnica son
aproximadas segn la naturaleza del caso. Nos
resistimos un poco a reconocer el hecho de que,
hasta la fecha, slo en.Eleusis, Ceos y Dels se
han descubierto rastros razonablemente autnticos
de un templo de la Era Micnica; a ttulo de
comentario podramos agregar que quiz no sea
accidental que ninguno de estos lugares fuera un
centro de poder secular.
8 Vase I l l ustrated L ondon News del 4 de enero de 1969,
y Lord William Taylour, Mycenae 1968, Anti qui ty, 43
(199), pgs. 91-97, del que su autor nos permiti gentil
mente leer una copia antes de su publicacin,
91
CAPTULO VI
EL FINAL DE LA EDAD DE BRONCE
En los archivos hititas que an se conservan, en
contramos alrededor de veinte textos que tintan
de fines del siglo xrv hasta cerca del 1200 a, C. y
que se refieren al reino de Ajjiyawa. Desde el
momento en que estos documentos se descifraron
por primera vez, hace ms de una generacin, se
intent identificar al pueblo de Ajjiyawa con los
aqueos.* ste es el nombre ms comn que dan
los poemas homricos a los griegos en la guerra
de Troya y probablemente es tambin el nombiy>
(o uno de los nombres) que ellos mismos se daban
en lo que ha venido a llamarse la Era Micnica. Si
bien los argumentos son tcnicos, complicados y no
del todo concluyentes, la mayora de los estudiosos
acepta en la actualidad esa identificacin. Esos
textos demuestran que Ajjiyawa fue en general
independiente de los hititas y que les caus algu
nos problemas, especialmente hacia el perodo
final cuando empez a disminuir el poder del Im
perio hitita. Pero, dnde estaba ubicado ese rci-
* Ajaio. ( N. del T .)
93
no? Tampoco existe una respuesta definitiva para
esa pregunta; algunos creen que los hittas eran
rivales de los aqueos de Grecia continental, pero
si bien no podemos negar que de ser esto cierto
se resolveran algunas de las dificultades, las pro
babilidades contradicen este punto de vista, Ajji-
yawa parece haber estado ubicada ms cerca del
terirtorio hitta, quiz .en la isla de Rodas.
De todos modos, los testimonios hititas no con
ducen ms all de un nico punto: los hombres
de Ajjiyawa, fueran ellos griegos mcnicos o no,
tomaron parte en las actividades vandlicas y
guerreras que se desarrollaron en la segunda mitad
del siglo xur en los lmites de la esfera de influen
cia hitita. En realidad, el Imperio hitita se derrum
b hacia el 1200 1190. A pesar de que no tenemos
testimonios escritos directos para identificar al
pueblo vencedor, vemos cada vez como* ms pro
bable que existiera cierto tipo de vinculacin con
las incursiones en gran escala que una coalicin
indefinida de pueblos efectu en el Egeo oriental.
stos aparecen mencionados dos veces en las fuen
tes egipcias donde a raz de su lectura poco cui
dadosa se los conoce con el nombre de pueblos
del mar, el cual se presta a confusiones. La pri
mera de estas referencias trata de un ataque al
delta del Nilo que efectuaron los libios y sus mer
cenarios hombres que venan de todas las tie
rras del nortedurante ej|reinado del faran Mer-
neptah, alrededor del 1220. Segn el relato, los
egipcios los rechazaron, tras infligirles prdidas,
entre muertos y prisioneros, de ms de diez mil
hombres. Entre los mercenearios figuraban los
akawash (o ekwesh),1 a quienes resulta tentador
1 Una de las dificultades para identificar los nombres en
los textos de los jeroglficos egipcios es que slo se escriben
las consonantes y no las vocales.
94
identificar por el nombre con los aqueos, aun
cuando los textos destacan el hecho de que estu
vieran circuncidados, prctica que era extraa a
los griegos de ios tiempos histricos y que tampoco
est confirmada para la Grecia de la Edad de
Bronce.
La segunda referencia es mucho ms importan
te. A principios del siglo xii (quiz ya en el 1191),
Ramss III detuvo una gran invasin de los pue
blos del mar que, provenientes de Siria, venan
acercndose a Egipto por tierra y por mar. Nin
gn pas pudo hacer frente a sus armas, desde
Hatti, JKodiC, Carkemish y Arzawa, hasta Alasia. 2
Las afirmaciones triunfales del faran son dignas
de muy poco crdito pero no hay razn para ne
gar la esencia de este relato jactancioso: qu/e los
egipcios rechazaron una migracin e invasin tri
bal combinada que recuerda los ltimos movimien
tos germnicos hacia el Imperio Romano que arra
saban un extenso territorio antes de caer vencidos
o detenerse. Esta vez no se menciona a los aka-
wash y, debido a las complicaciones que ya hemos
sealado respecto de los nombres extranjeros es
critos en jeroglficos, no hay acuerdo acadmico
acerca de la identificacin de esos pueblos, con
excepcin de uno. Se trata de los peleset o filis
teos, quienes luego de la derrotase establecie
ron en la costa palestina dando a esta regin el
nombre que an lleva en la actualidad.
La regin que ocuparon los filisteos est colma
da, casi desde el primer momento de asentamien
to, de cermica micnica III C de fabricacin local,
pero no aparecen ejemplares del tipo III B. Esto
es importante ya que el cambio del III B al III C
2 Traducido por J. A. Wilson en Anci ent Near Eastern
Texts rel ati ng to the Ol d Testament, .de j. B. Pritchard (2*
ed., Princeton University Press, 1955), pg. 262.
95
se manifiesta en todas partes en Grecia conti
nental, en las islas y tambin en Troya, determi
nando la lnea que marca la finalizacin del ltimo
gran perodo de la Edad de Bronc. Efce final fue
ms abrupto que la mayora de los derrumbamien
tos de las civilizaciones del pasado. Desde Tesalia
en el norte de Laconia y Mesenia en el sur, fueron
destruidos como mnimo una docena de fortalezas
y complejos palaciegos, incluso lolcos, Crisa (cer
ca de Delfos), Gla, Pilos, Mcenas y el que est
prximo a Esparta debajo de las minas de la Me-
neleon de la poca clsica. Otras poblaciones for
tificadas, e incluso cementerios, fueron abandona
dos. Toda esta destruccin debe ubicarse arqueo
lgicamente alrededor de la misma fecha, ms o
menos en el 1200, y resulta difcil imaginar que
no tuviera relacin alguna con la actividad de los
pueblos del mar" y con los devastadores del Im
perio hitita. La coincidencia sera demasiado no
table, ms an si consideramos el hecho de que
los disturbios se extendieron hacia el este hasta
la Mesopotamia, y tambin hacia el oeste, en Ita
lia, en las islas de Lpari y en Sicilia, llegando
quiz a Francia y al norte del mar Bltico. Se
supone que hubo un gran movimiento de pueblos
y, entre los expertos, se va acentuando la convic
cin de que segn la arqueologa y las conclu
siones derivadas de la posterior difusin da los
idiomas indoeuropeos el centro original de 'esos
disturbios estaba en la fcregin carpatodanubiana
de Europa. Tal movimiento no estaba organiza
do ni concertado como una genuina coalicin. Pa
recera, en cambio, que tuvo un ritmo interrum
pido y que presionaban en direcciones diferentes
y en momentos distintos; tal es el caso de Egipto
que fue atacado primero desde el oeste y luego,
alrededor de una generacin despus, desde el
noreste. Haba poca estabilidad en las relaciones
96
entre los migrantes e incertidumbre en los objeti
vos finales. Todo esto resulta anlogo a los lti
mos movimientos germnicos, como as tambin
el hecho de que los intercambios e influencias co
merciales y culturales se llevaron a cabo, al menos
con Grecia, durante siglos antes de comenzar las
invasiones.
En lo que se refiere al pueblo de Grecia, el
ataque contra ste provino de su frontera septen
trional, sea cual fuere el lugar donde se origin.
Fue quiz en este momento cuanclo se construy
la slida muralla que atravesaba el Istmo de Co-
rinto y cuyos vestigios an se conservan en el ex
tremo sudeste. Si ste fue el caso, result intil.
Los intrusos penetraron airosamente, destruyeron
las fortalezas del Peloponeso y, con ellas, la orga
nizacin poltica y las formas de vida que deban
proteger.3 No obstante, antes de poder examinar
los efectos es necesario considerar un hecho que
constituye una complicacin adicional: la historia
de Troya en el ngulo noroeste del Asia Menor.
La ciudadela de Troya, situada en un cerro a
unos kilmetros del mar Egeo y de los Darda-
rtelos que controla la frtil llanura que se extiende
ante l, no tuvo perodo neoltico conocido. Fue
ocupada por primera vez al comienzo de la Edad
de Bronce, alrededor del 3000 a. C., siendo desde
ese momento una fortaleza. Durante el prolon
gado perodo Bronce Primitivo, que lleg quiz
hasta el 1800, la arqueologa troyana revela una
notable continuidad cultural. Esto no significa que
todos los siglos fueron tranquilos: hubo catstro
fes peridicas, de ah la divisin en cinco etapas
claramente definidas, pero despus de cada inte
3 La opinin corriente, en un tiempo, de que los dorios
fueron los intrusos que destruyeron el mundo micnico tiene
cada vez menos fundamentos y, por ende, menos adherentes.
Hablaremos sobre ellos en el capitulo VII.
97
rrupcin la reconstruccin 'parece inmediata sin
signos aparentes de la presencia de un nuevo ele
mento en la poblacin. Troya II, la ms rica de
las cinco, presenta trabajos en oro bastante impo
nentes (el primer "tesoro hallado por Schlie-
mann) como mnimo seis siglos antes de la apa
ricin de las tumbas en chimenea de Micenas. Lo
que sigui fue ms pobre, por no decir insignifi
cante, pero aparentemente no hubo interrupcio
nes. Desde el punto de vista arqueolgico, la cul
tura primitiva de Troya se relaciona con los ha
llazgos contemporneos de las islas egeas del norte
y de las Cicladas, de Tracia y de Macedonia y,
mucho m' hacia el oeste cosa curiosa, con los
de las islas de Lpari. Pero, al mismo tiempo, no
presenta conexin con los hititas ni con Siria (aun
cuando las nuevas excavaciones en el noroeste del
Asia Menor pueden producir an paralelos ms
prximos). No disponemos de ninguna otra pista,
ya que no ha podido hallarse un solo fragmento
escrito en Troya y en los registros contempor
neos de otros sitios tampoco se hace una clara
referencia al lugar.
Luego, alrededor del 1800 a. C., aparece Troya
VI, una nueva civilizacin que surgi sin previo
aviso as como algunas de las innovaciones impor
tantes en otros lugares del Egeo. sta se convirti
en la ms poderosa de todas las fases de Troya,
culminando en un de avanzada tecnolo
ga, con complejos muros fortificados, pero ca
rente de tesoros o de trabajos estticamente intere
santes en cualquier otro campo. Las ruinas estn
llenas de huesos de caballos y, aparentemente, fue
este animal el que dio a los nuevos ocupantes una
ventaja considerable y tal vez decisiva sobre sus
predecesores. La gran c4ntidad de alfarera mi
nense y, posteriormente, 4e cermica mcnica III
A importada indican la existencia de conexiones
98
estrechas con Grecia. Al cabo de unos 500 aos*
Troya VI fue destruida por una catstrofe tan tre
menda qu^ suponemos que se origin en un terre
moto y no en la actividad humana. La reocupa-
cin fue inimedata; en Troya Vila no se observa
ron cambios culturales sino que al igual que des
pus de Troya IIse manifiestan en todos sus as
pectos unas proporciones y un nivel muy reduci
dos. Y es esta ciudad insignificante la que coincide
con el ltimo gran perodo de Grecia, el Micnico
III B, que comienza alrededor del 1300. La fecha
de su cada se relaciona entonces con todos los
problemas de fines del mundo micnico que es
tamos considerando.
La arqueologa nos revela que Troya Vila fue
destruida por el hombre. La fecha slo puede deter
minarse sobre la base de lcfs hallazgos de alfarera
y, en especial, por el hecho de que el Vila tena
nicamente cermica micnica III B, mientras que
la III C apareci en el corto perodo VHZ? ( aunque
lamentablemente los hallazgos no alcanzan a pro
porcionar una respuesta acerca del momento en
que' el nuevo estilo hizo su primera aparicin en
el VIIZp).4 Si los dems elementos fueran iguales,
podramos sacar la conclusin, al menos en forma
preliminar, de que la cada de Troya VTIa fue
parte del cataclismo general que abarc toda el
rea del Egeo alrededor del 1200. Pero los dems
elementos no son iguales debido a la tradicin
griega de la guerra de Troya, de que una gran
coalicin del continente invadi y saque esta ciudad.
En el caso de que esta tradicin tenga alguna base
histrica, la guerra troyana podra haberse produ
cido,- del lado griego, nicamente en el perodo
* Lamentablemente, tampoco es posible fijar con sufi
ciente exactitud la aparicin en Troya VII6 de la cermica
con nudos", que parece haberse originado en Europa central.
99
Ill B, de este modo, hubiera sido una guerra con
tra Troya Villa. El hecho de que las ruinas sean
demasiado miserables para la gran ciudad de
Pramo descrita por Homero no constituye una
objecin seria; tanta exageracin debe adjudicarse
a la trasmisin de la tradicin oral. No obstante,
la fecha de un misterio. Es obvio que no fue po
sible una invasin micnica organizada contra
Troya en el 1200 ya que las mismas potencias
griegas estaban siendo atacadas o haban sido
destruidas para ese entonces. Si trasladramos la
guerra a la generacin anterior podramos sortear
esta dificultad, pero al hacerlo nos crearamos
complicaciones con la correlacin de las fechas de
los hallazgos de Troya y las de los lugares ms
importantes de Grecia. Por lo tanto, una pequea
minora de estudiosos propone abandonar la tra
dicin griega por ser esencialmente mtica y sa
car a Troya del lugar singular que ocupa dentro
de la historia' de la Edad de Bronce griega, as
como, en realidad, de cualquier otra posicin sig
nificativa dentro de ella.
Sea cual fuere la verdad acerca de la guerra
de Troya, no hay discusin con respecto a la mag
nitud de la catstrofe en Grecia. Sin embargo, el
hecho de hablar lisa y llanamente del final o de
la destruccin de una civilizacin implica caer
en ambigedades si no se analiza el concepto y
se especifican sus aspects. La destruccin sig
nific en primera instancia la cada de los palacios
y de sus complejos fortificados. Tenemos dere
cho a suponer que con ellos desapareci esa sin
gular estructura social piramidal que les haba
dado origen. As dejaron de existir las tumbas
tipo tolos, salvo unas pocas y misteriosas excep
ciones perdidas en Tesalia y quiz en Mesenia,
Entonces volvi a generdjizarse el uso de las^tum
bas en cista que probablemente no haba sida
100
abandonado por las clases inferiores durante el
perodo Micnico. Tambin desapareci el uso
de la escritura. Esto puede parecer increble si
no consideramos que la nica funcin conocida
de la escritura en el mundo micnico, segn los
testimonios que poseemos, era la de satisfacer las
necesidades administrativas del palacio. Al caer
este ltimo, desapareci tambin la necesidad de
la escritura y su arte. Los palacios dejaron de
existir por completo y no volvieron a aparecer en
la historia subsiguiente de la Grecia antigua. Lu
gares como Micenas, Trinto y Iolcos estaban to
dava deshabitados en el perodo III C, despus
del 1200, pero los palacios no se reconstruyeron.
Tampoco se han encontrado tablillas de Lineal
B de este perodo ni en Micenas ni en ningn otra
sitio.
Elste cambio tan fundamental iniciado por una
poblacin invasora, alter necesariamente el cua
dro general de las zonas habitadas. No slo hubo
una disminucin de la poblacin en su totalidad
a fines del III B, que fue muy brusca en algunas
regiones, sino que tambin se produjeron cambios
y movimientos de duracin muy prolongada. Al
gunos grandes centros como, por ejemplo, Pilos
y Gla fueron completamente abandonados, mien
tras que otros como Atenas y Tebas continuaron
ocupados en menor escala. No obstante, hubo
otras zonas el tica oriental, la costa de Eubea
ms prxima al continente, Asine en la costa ar-
giva, el distrito de Acaya en el golfo de C'orinto
(cuyo centro moderno es Patrs), la isla de Cefa-
lonia en el mar Jnico que acrecentaron su po
blacin. Parte de esta irregularidad tuvo sin duda
su origen en los conflictos y expulsiones subsi
guientes al principal enfrentamiento inicial, tal
como lo prueban los nuevos daos que sufrieron
Micenas y Tirinto alrededor del 1150. Tenemos
101
asimismo motivos para creer que las comunidades
ms pequeas y subordinadas como por ejemplo
Argos recibieron un tratamiento diferente por
parte de los principales centros de poder.
En pocas tan difciles y confusas, podra su
ponerse que algunos de los mismos elementos de
la poblacin micnica tomaron parte en el saqueo
y la migracin. Si los akawash que integraban los
"pueblos del mar durante el reinado de Mernep-
tah eran en realidad los aqueos, ya tendramos
prueba suficiente. Chipre nos suministra un tes
timonio algo ms slido pero que sigue siendo
controvertido. Dijimos 'al final del captulo III
que, si bien las importaciones de cermica mic-
nica de los siglos anteriores al 1200 no estuvieron
acompaadas por una verdadera migracin desde
Grecia hacia la isla, cerca del 1200 aparece un
cambio notable en el panorama arqueolgico que
implica el flujo de inmigrantes. Los muros de
manipostera de Enkomi son quiz la novedad ms
destacable, pero se advierte tambin un perfeccio
namiento de las tcnicas artesanales tanto de los
metales como del marfil y aparece una escritura
misteriosa (a la que ya nos hemos referido). La
mentablemente, no se conservan escrituras chi
priotas de este siglo ni de los posteriores inme
diatos, pero la explicacin ms factible de la su
pervivencia en la Chipr^ clsica de un dialecto
arcadio y de una escritura basada en el Lineal B,
es que alrededor del 1200 fueron llevados al lugar
por los griegos micnicos. Lo que genera un
desacuerdo es el hecho de que muy pocos aos
despus de la aparicin de los nuevos rasgos cul
turales, la isla fue devastada y que sus efectos
inmediatos en el cuadr de las zonas habitadas,
en la cantidad de riquezas y en la artesana-
pueden compararse con los que ya hemos visto
102
en Grecia.3 Nuevamente aparece un si en el
panorama. S la identificacin de Alasia con Chi
pre es correcta, no quedara duda de que la des
truccin fue obra de los pueblos del mar que
iban camino de Egipto, como lo afirma expresa
mente el relato de Hamss, Resultara tentador
entonces imaginar una primera y gran ola de refu
giados griegos, cuya influencia puede apreciarse
en el nuevo cuadro arqueolgico, seguido de los
destructores pueblos de mar en un lapso de tal
vez dos dcadas. Pero esta teora no llega a con
testar la difcil pregunta de cmo pudieron los re
fugiados producir semejante impacto cultural en tan
poco tiempo.
Una consecuencia de esta nueva situacin fue
que en la misma Grecia las comunidades indivi
duales se replegaron sobre s. La cermica III C
fue, estilstica y tcnicamente, un engendro directo
de la III B pero, a diferencia de esta ltima, se
subdividi con rapidez en estilos locales de mar
cada diversidad. Suponemos que esto se produjo
a raz de que los palacios dejaron de controlar la
economa dentro de su anterior esfera de influen
cia y que las comunicaciones entre las diferentes
regiones sufrieron una reduccin considerable. Al
margen de la alfarera, los testimonios arqueol
gicos de los dos o tres siglos siguientes resultan
escasos y no revelan hechos positivos. No obstan
te, esta misma cualidad negativa permite hacet
ciertas deducciones. La poblacin era ms redu
cida y mucho ms pobre que antes, lo que no slo
significa que los agricultores y artesanos comunes
tenan menos recursos sino que los ricos tambin
compartan esa situacin. No puede negarse la
6 Probablemente, gran parte de ]a controversia desapare
cera si los hallazgos arqueolgicos clave pudieran fecharse
con exactitud alrededor del ao 1200,
103
inferioridad tcnica y artstica de los hallazgos, la
ausencia de tesoros y, sobre todo, de grandes cons
trucciones palaciegas, militares o religiosas. La
sociedad micnica haba sido decapitada y los
que quedaron procedieron, junto con el nuevo ele
mento invasor,0 a levanta* un tipo distinto de
sociedad. Es este proceso el que la arqueologa,
por s sola, no puede iluminar totalmente. No obs
tante, el hecho dp que fuera una sociedad com
pletamente nueva queda demostrado ms adelan
te, cuando la escritura retorna a Gracia y empe
zamos a conocer algo de la economa y de la orga
nizacin social y poltica.
No debemos permitir que la inevitable concen
tracin en los restos materiales y en la tecnologa
nos impida advertir la magnitud de la ruptura'
producida. Por supuesto, la gente continu cul
tivando la tierra, criando ganado y fabricando
objetos de cermica y herramientas con las mis-
e El hecho de que algunos de los invasores permanecieran
en Grecia es una suposicin imposible de probar. Lo carac
terstico de este tipo de' combinacin de invasin y migracin
es que no deja rastros arqueolgicos hasta que se establece
en un lugar en forma permanente. (Este punto se men
cion brevemente en el cap. II con respecto a los dorios y a
los hunos y volver a tratarse en relacin con los dorios en
el cap. VII.) Algunos estudiosos dan como prueba el hecho
de que la costumbre griega de la Edad de Bronce de enterrar
a los muertos fue remplazad^, en la mayora de los distritos
por la cremacin. No podemos negar que ncjs producira
gran satisfaccin la posibilidad de establecer un vnculo con
los "campos de urnas, cementerios de cuerpos cremados y
depositados en urnas, que comenzaron a aparecer en Europa
central en el siglo xm y que luego se difundieron en ex
tensas zonas del continente incluso Italia. En Grecia, sin
embargo, el cambio se produjo en forma lenta luego del
1200 y no lleg a completar^ antes del 1050 aproximada
mente. Adems, ya 'o en el cap. II que los
cadveres se llevaron a cabo Sin la influencia de un nuevo
elemento en la poblacin.
cambios decisivos para disponer de los
104
mas viejas tcnicas (pero pronto se nota una ten
dencia creciente hacia un nuevo metal, el hierro,
que en ese entonces pudo obtenerse por primera
vez). Asimismo, siguieron venerando a sus dioses
y realizando los rituales necesarios y suponemos
que en este campo hubo tanta continuidad como
cambio. Pero la sociedad estaba organizada de
un modo diferente y entr en otra lnea de desa
rrollo al aparecer nuevos valores. La Edad de
Bronce haba llegado a su fin.
105
LA ERA ARCAICA
CAPITULO VII
LA EDAD OSCURA
A menos que la vida misma quede destruida
en una regin, siijipre debe de haber algn tipo
de continuidad. Eri ese sentido, la historia griega
fue una continuacin del perodo de la Edad de
Bronce de su prehistoria No obstante, el darle
demasiada importancia a este axioma implicara
enfatizar ua, punto que no corresponde y pasar ,
por alto el hecho de qu>e la nueva sociedad iba a
ser fundamentalmente distinta. Los griegos de
los tiempos histricos no saban de rupturas en
su evolucin y, por lo tanto, tampoco tenan cono
cimiento de una civilizacin diferente que hu
biera vivido en el milenio precedente, aunque s
saban en forma vaga y poco precisa que n un
tiempo se haban hablado otros idiomas en Grecia
y en las islas. Su "poca heroica, que les era fami
liar a travs de los poemas homricos y del abun
dante material legendario ( como la historia de
Edipo), era simplemente un perodo primitivo
dentro de la historia griega. Por eso a Teseo se le
podan adjudicar dos hechos legendarios: la des
truccin del Minotauro y la unificacin del tica.
Sin embargo, el primer acontecimiento es ^ms
109
apropiado para la Edad de Bronce mientras que
el segundo corresponde al mundo tan distinto de
la Edad Oscura. La arqueologa moderna ha descu
bierto un mundo prehistrico con el que nunca so-
fiaron los griegos de la era histrica.
Esta ciencia pone en primer pla un derrumbe
y una declinacin alrededor del 1200 a.C., se
guidos por un perodo de pobreza y baja calidad
en las artes y la tecnologa. Lo que no revela
con mucha claridad (y en ciertos aspectos funda
mentales no puede demostrarlo en absoluto) es
que los siglos posteriores al 1200 sealen un ade
lanto no slo en el aspecto material, con la apari
cin del hierro como material nuevo y ms avan
zado, sino tambin en lo social, lo poltico y lo
cultural. El futuro griego no se apoya en Estados
burocrticos con centro en el palacio, sino en un
nuevo tipo de sociedad forjada por las comuni
dades empobrecidas que sobrevivieron a la gran
catstrofe. No podemos seguir ese proceso de cre
cimiento en sus etapas formativas, como no sea
a travs de los indicios aislados que se encuen
tran dispersos en los restos arqueolgicos y en
las tradiciones posteriores; tampoco contamos con
la ayuda de los documentos escritos contempo
rneos de Siria, la Mesopotamia y Egipto, ya que
stos no hacen referencia alguna a los griegos. Por
lo tanto, en este nico sentido el de que nosotros
tanteamos . en la oscuridad podemos legtima
mente emplear el nombre convencional de "edad
oscura para el prolongado perodo de la historia
griega que va desde el 1200 al 800. Al igual que
en las dems edades que nos ocupan, debemos
sealar subdivisiones: una de ellas cerca del 1050
y la otra en el transcurso^ del siglo rx.
Los confusos informes Arqueolgicos de Chipre,
que ya hemos mencionado, muestran, que las ge
neraciones inmediatamente posteriores al 1200 pre-
110
senciaron ms de una migracin, ya sea como xana
nueva afluencia del norte o transferencias internas
dentro de la misma zona egea o ambas a la vez,
El desmembramiento de los Estados micnicos, del
Imperio hitita y de los Estados pequeos de Siria
del norte, provoc un vaco de poder que hizo que
los movimientos fueran relativamente fciles, es- ,
peci'lmente hacia los distritos despoblados. La
llegada de los dorios al Peloponeso y a Creta re
visti particular importancia para la historia griega.
No hay signos arqueolgicos que los identifiquen,
pero esto no nos sorprende ya que a veces los
grupos que comparten la cultura material que des
cubren los arquelogos hablan, por otra parte, dia
lectos diferentes. Sin embargo, el drico es el ni
co dialecto clsico griego que nos lleva a suponer
una verdadera migracin hacia Grecia: algunas de
las peculiares formaciones de palabras y elementos
fonticos no pueden explicarse en trminos estric
tamente lingstico como una evolucin del griego
del perodo micnico. Probablemente apareci en
forma independiente en la regin ms apartada del
noroeste de la pennsula griega, fuera del mbito
vmlcnico, y luego penetr en el sur de Grecia y en
Creta. El siglo xi es una fecha que suponemos tan
buena como cualquier otra para determinar el
momento en que se produjo ese movimiento. En
otros puntos del entonces mundo de habla griega,
la catstrofe del 1200 no aport ningn factor lin
gstico nuevo, pero el proceso de diferenciacin
local siguiente tuvo sus efectos que pueden apre
ciarse en el producto final, o sea en el cuadro de
dialectos histricos griegos (mapa 4).
111
*
4. Los dialectos griegos hacia 400 a. C.
Las variaciones regionales tambin nos hacen
difcil presentar el panorama arqueolgico de la
Edad Oscura en forma sucinta. Ciertamente se
nota en todas partes una opacidad uniforme (al
margen de algn hallazgo aislado que resulta ex
cepcional). Se abandonan las representaciones pic
tricas de la figura humana o de animales. No se
112
ve adems grandeza de proporciones, as como casi
ningn edificio de piedra. Los objetos pequeos
no se caracterizan por su delicadeza y dejan de
fabricarse las alhajas. Desaparecen virtualmente
los artculos de lujo, o sea todas las importaciones
no esenciales: ya hemos mencionado la ausencia
del mbar, y los escasos adornos de oro indican
simplemente el robo de; una tumba o el descubri
miento casual de un tesoro micnico escondido.
En casi cinguno de los restos pueden advertirse
connotaciones religiosas, al margen, por supuesto,
del hecho de que se enterraba a los muertos con
algunos objetos de utilidad. Son escasos los ele
mentos que reflejan la guerra o los guerreros. Du
rante un siglo o siglo y medio todo contina
dando un aspecto de obra micnica adulterada.
La alfarera en particular mantuvo continuidad de
estilo y de tcnica aunque las piezas micnicas
III C y luego las submicnicas no slo no haban
cambiado lo suficiente como para diferenciarse de
los productos del III B sino que tambin variaban
segn el lugar.
Slo en el transcurso del siglo xi se destacan
innovaciones genuinas en el registro arqueolgico.
Aparece la cermica protogeomtrica (fig. 4),
que puede reconocerse con facilidad por los crcu
los trazados con comps y los semicrculos pintados
con pincel mltiple. Los expertos la consideran
' descendiente de la micnica aunque el estilo es
lo suficientemente distinto como para posibilitar
una nueva clasificacin (que no sea la de submi-
cnica ). Para la fabricacin de las herramientas,
las armas y los objetos pequeos (tales como los
alfileres de metal que reemplazan a los botones,
indicando as un cambio en la vestimenta de
hombres y mujeres) se utiliza cada vez ms el
hierro en lugar del bronce. En la categora parti
cular que constituyen las herramientas cortantes
113
Figura 4. Estilos de cermica
*
a Micnica HIB (10 cm de alto, de Atica).
b Micnica IIIB (15 cm de alto, corresponde a las
postrimeras de Troya VI).
c Micnica IIIC (10 cm de alto, de Atenas)
i
d Protogeomtrica (15 qrn de alto, de Atenas).
114
y las armas, el cambio es completo y bastante
brusco, como puede verse en la simple tabla de
hallazgos de Grecia continental (excluyendo Ma
cedonia) para el perodo 1050-900 y que presenta-
mos a continuacin: 1
Bronce Hierro
Espadas
1 20 +
Puntas de lanza
8 30 +
Dagas 2
8
Cuchillos
0 15 +
Hachas 0 4
*
En la mayora de las regiones se
observan cam-
bios no slo en la estructura de las tumbas, sino
tambin en las prcticas de inhumacin. Resulta
notable el reemplazo del entierro por la crema
cin, cambio que se complet en Atenas, donde
encontramos pruebas abundantes y continuadas
hacia 1050 a Todos estos cambios se anunciaron
de una forma u otra con anterioridad y sera err
neo sugerir que cerca del 1050 se produjo una
transformacin repentina y uniforme en todo el
mundo egeb. No1obstante, al confrontar distintos
tipos de testimonios se hace evidente que en ese
momento hubo un cambio importante.3
Luego, hacia fines del mismo siglo, aparece otro
nuevo elemento cuya ^importancia es mucho ms
significativa. Se trata del establecimiento de mi
grantes provenientes de la pennsula griega que
1De A. M. Snodgrass, Barbarian Europe and Early
Iron Age Greece, Proceedi ngs of the Prehi stori c Soci ety, 31
(1965), pgs. 229-240 y jpg. 231.
2Los infantes y los nios muy pequeos continuaron en
terrndose de la manera corriente, sin ser cremados.
8Es importante notar qsue todas estas fechas son arqueo
lgicas, como explicramos en el captulo I, La cermica
protogeomtrica es fundamental para establecer la cronologa.
l i e
se-distribuyen en comunidades pequeas a lo largo
de la costa del Asia Menor y en las islas cercnas.
Con el tiempo, toda la costa occidental del Asia
Menor se hizo griega, convirtindose el Egeo por
primera vez por as decirlo en un mar griego
Las poblaciones orientales se agruparon por dia
lecto en tres bandas de norte a sur: elico, jnico
y drico, en ese orden (ma.pa 4). Pero esta dis-
tribucin demand unos trescientos aos de his
toria complicada que en gran parte desconocemos:
aos de disputas y de luchas intestinas as como de
relaciones ambiguas con los primitivos habitantes-
Es lcito pensar que haba pocas mujeres entre los
migrantes, por lo menos en los primeros tiempos.
Herodoto relata (I, 146) que los colonos de mayor
alcurnia provenientes de Atenas no llevaron mu
jeres a Mileto, pero tomaron mujeres Carias luego
de asesinar a sus parientes. A raz de la matanza,
ellas se dieron una ley propia que juraron cumplir
y trasmitieron a sus hijas: no comer nunca con
sus maridos ni llamarlos por su nombre. No est
clara la manera en que Herodoto lleg a conocer
esta historia ni lo que trataba de explicar con ella,
pero en su tiempo el casamiento con las carias
era una prctica comn en su Halicarnaso natal.
Gracias, a las investigaciones arqueolgicas recien
tes que estn an en su etapa preliminar, nosotros
sabemos que hubo muchas migraciones separadas
de grupos pequemos (cosa que Herodoto descono
ca); que stas formaron poblaciones nuevas y no
continuaron ni reforzaron antiguas comunidades de
la Eidad de Bronce o micnicas del Asia Menor
(incluso donde se produjo un retorno a lugares;
que haban sido ocupados previamente, como Mi
leto o Rodas); y que la primera ola de migrantes
abandon Grecia poco despus del desarrollo de
la cermica protogeomtrica. En realidad, el des
cubrimiento de una cantidad de fragmentos de
irr
que representa una poblacin de quiz 2.000 per
sonas.
sta fue tambin una edad oscura en lo que
respecta la mayor parte de las poblaciones nati
vas del Asia Menor occidental; adems, tenemos
pocos 'elementos para fundamentar una opinin
sbre las relaciones entre ellas y los griegos recin
llegados. Se ha sugerido que los griegos pudieron
subyugar a los pueblos de las inmediaciones y
emplear a los hombres para trabajar bajo su de
pendencia. Si bien esta conjetura es factible ya
que los migrantes griegos hicieron eso mismo du
rante los tiempos histricos en el Asia Menor, en
las costas del mar Negro y en el oeste, no pode
mos darle ms que ese carcter. Incluso 'no pode
mos ponerle nombre a los nativos. Posiblemente
estaban all los misteriosos carios aunque los libios
no habran llegado todava. Los nicos que han
salido a la luz hasta el momento son los frigios,
pero en esta etapa primitiva estaban demasiado
alejados para considerarse vecinos. Aun cuando
llegaron al Asia Menor a travs de los Dardanelos
en un tiempo posiblemente prximo al de las pri
meras migraciones griegas, estaban concentrados
muy lejos de la costa. Hacia el siglo vin a.C.,
Gordio su centro ms importante, ubicado a ms
de 322 kilmetros de las orillas del Egeo era
grande, rico y poderoso y tena una cultura, here
dada en parte de los (ehititas, que tecnolgica y
materialmente estaba ms avanzada que la de los
griegos. Para estos ltimos, Frigia era el reino de
Midas, cuyo toque converta todo en oro. Gordio
fue destruida a comienzos del siglo vn por los ci-
merios que, provenientes de las estepas rusas de
allende el Cucaso, arrasaron la zona. Y ste fue
el final de la poca doiad de Frigia. Cuando se
habla de este pueblo en! los textos griegos clsicos,
se lo considera como fdente principal de esclavos
120
para los griegos, quienes los empleaban, por ejem
plo, en las minas de plata de Atenas.
A partir del siglo viii a ms tardar, las impor
taciones e influencias artsticas frigias resultan
visibles no slo en la parte griega del Asia Menor,
sino tambin en la misma Grecia, observndose
asimismo estrechas relaciones con las civilizaciones
ms orientales. Los arquelogos han descubierto
lo que parecen ser los vestigios del camino real"
de los hititas a travs de Anatolia y que los fri
gios se ocuparon en conservar. No obstante, sta no
era la ruta principal de las influencias orientales
hacia el mundo griego de la Edad Oscura, sino la
ruta de Siria, con Chipre como escala fundamental
intermedia. El contacto entre Grecia y el Cercano
Oriente nunca se interrumpi en forma total; no
pudo haberse interrumpido aunque ms no fuera
por el hecho de que los griegos tenan la necesidad
imperiosa de importar metales cobre, estao y
luego, cada vez ms, hierro que en esa poca
provenan en gran parte, si no en su totalidad,
del este.
A pesar de que Chipre haba sido devastada por
los Pueblos del Mar, la explotacin de las minas
de cobre casi nunca se detuvo realmente. Adems,
hacia el siglo xi la isla era tambin importante
por su metalurgia del hierro y su influencia resulta
evidente en las armas de Grecia continental. Es
muy significativo el hecho de que los principales
centros chipriotas empezaron de ah en adelante
a desarrollarse en las costas del este y el sudeste
que estn ms prximas a Siria. Enkomi cedi su
lugar a Salamina, cercana a aqulla, que quiz
fuera originariamente una fundacin griega de los
alrededores del 1100, y en el siglo x los fenicios
constituyeron en Citio su centro dentro de la isla.
En los siglos posteriores todos los imperios del
Cercano Oriente conquistaron Chipre por tmo
121
primero los asirios, luego los egipcios y finalmen
te los persas, aunque no siempre lograron man
tener el control. El resultado fue una civilizacin
hbrida que resulta difcil clasificar. Aun cuando
el griego era el idioma de la mayor parte de la
poblacin, se mantuvieron asimismo en uso una
lengua piegriega no identificada y el fenicio (el
documento chipriota ms antiguo escrito en ese
lenguaje, una tablilla de imprecacin, data de los
alrededores del 900). El arte se hizo ms levan
tino que griego, segn vemos en las tumbas reales"
de Salamina, recietemente descubiertas, corres
pondientes a los siglos vnr y vn.e Para ese enton
ces la realeza ya haba desaparecido del mundo
griego, pero sobrevivi en Chipre mientras la isla
retuvo alguna forma de autonoma.
Es probable que la estrecha conexin con Oriente
(y quizs el control ejercido por esta zona) sea lo
que le permiti a Chipre aventajar a los griegos
anatolios durante la Edad Oscura. Durante las
excavaciones realizadas poco antes de la ltima
guerra, el descubrimiento de un puerto antiguo en
Al Mina, en el delta del ro Oronbes en Siria del
Norte (que en realidad hoy est dentro de los
lmites de Turqua), sac a la luz uno de los pues
tos de enlace importantes del continente asitico.
Las cermicas chipriota y local de Al Mina se re
montan al siglo ix y posiblemente sean anteriores
a esa fecha. Hacia el 8Q0 aparece la alfarera griega,
que luego se hace cada vez ms abundante y con
tina en vigencia despus de la conquista asira
de la regin a fines del siglo vm. Las fuentes de*
las piezas de alfarera griega ms primitivas no
estaban en el Asia Menor, sino en Eubea, en las
Cicladas y, ms tarde, en Corinto y en otros sitios.
i
e I l l ustrated L ondon News del 18 de noviembre y del 2 y
16 de diciembre de 1967.
122
Ninguna de las pruebas indica cul fue el elemento
de intercambio, pero tenemos casi' la seguridad de
que el metal era, como siempre, la principal preo
cupacin griega. La presencia de tanta cermica
griega sugiere intervencin directa, aunque debe
sealarse que el puerto era slo un puesto de inter
cambio y no una poblacin permanente de mi
grantes en el Asia Menor. Sin embargo, no carece
de significacin el hecho de que en los poemas
homricos el comercio martimo era virtualmente
monopolio de los fenicios y que, para Homero, as
como para Herodoto en el siglo v, Fenicia com
prenda todo lo existente desde el lmite cilicio-
sirio hasta Egipto.
Como no se ha encontrado ningn escrito en,
Al Mina, su jiombre antiguo nos resulta descono
cido. Es posible que se tratara de Poseidn; segn
Herodoto (III 91), esta ciudad marcaba en su
poca el lmite norte de una de las provincias
persas o satrapas. Lo nico que l pudo decimos1
acerca del pasado de Poseidn es que haba sido
fundada por uno de los hroes legendarios griegos:
Anfloco. Adems, en general, cuando los griegos
orientales llegaron por fin a escribir su historia,
cosa que no ocurri hasta el siglo v a.C., el perodo
primitivo qued representado por relatos que son
poco ms que narraciones de fundaciones efectua
das en tomo de determinados individuos y relatos
de incidentes aislados, generalmente conflictos. Not
hay narraciones que se remonten ms all del si
glo vi y tampoco resultan de inters en cuanto
los hechos fundamentales de la historia social o
institucional. El cuadro que nos han dejado es el
de una esquemtica y sentimental lectura retros
pectiva del pasado correspondiente a los valores y
pretensiones de una era posterior, un viaje mtico**
para el presente. Herodoto mismo se senta un
tanto confuso. Al sugerir que Polcrates de Samos
(Ill 122) fue el primer griego que busc un im
perio martimo, explic que estaba dejando de!
lado a Minos y a otros como l, y que Polcrates
fue el primero en lo que se llama el tiempo de
los hombres. Podramos explicarlo como el ori-
mero de los tiempos histricos, a diferencia de los
mticos.
El nico elemento de comprobacin que posee
mos, la arqueologa, no puede descubrir relatos
acerca de los fundadores individuales o los inci
dentes especficos. No obstante, ella ha dado por
falso un elemento fundamental de las tradiciones
sobre la colonizacin, jnica primitiva que se crea
haba sido una accin nica, organizada y provea
niente de Abenas, donde se haban congregado
muchos refugiados de los dorios, incluso hombres
de Pilos que estaban bajo el dominio del rey Neleo.
Es cierto que Atenas desempe un papel en al
gunas de las colonizaciones jnicas, pero lo dems
tiene escaso fundamento. Los anticuarios griegos
que llevaron la historia al papel ms de 500 aos
despus no tenan idea del gran derrumbe produ
cido cerca del 1200 a.C., tampoco saban de la
Edad de Bronce y, en consecuencia, no advertan
la considerable duracin que tuvo la Edad Oscura,
Ellos no saban, no podan saberlo, que haba exis
tido un lapso de quiz 15 aos entre la destruc
cin de Pilos (que no fue obra de los dorios) y los
primeros movimientos * travs del Egeo; ste fue
demasiado prolongado para que una multitud de
refugiados de Pilos esperara en Atenas, cosa que,
de todos modos, en s misma es una situacin im
probable. Esa nica expedicin colonizadora es
pura ficcin, mientras que el papel fundamental
que jug Atenas en el desarrollo y la difusin de
la cermica protogeom trica, que es un hecho, se
olvid por completo (asimismo, dudamos de que
los griegos de pocas posteriores pudieran haber
124
reconocido este tipo de alfarera como propia).
Resulta intil seguir en detalle las tradiciones
griegas que surgieron ms adelante acerca de la
Edad Oscura en el Asia Menor. Tampoco son sus
tancialmente mayores las posibilidades con res
pecto a la misma Grecia, donde las tradiciones
hasta el 800 750 a.C. son del mismo tipo y cali
dad. Debemos ocuparnos en cambio de la docu
mentacin escrita ms antigua, la litada y la Odisea
de Homero, dos poemas picos que constan res
pectivamente de unos 16.000 y 12.000 versos, Qu
podemos extraer de ellos como fuentes de infor
macin histrica? Tal vez no exista cuestin que
provoque mayor controversia y menos acuerdo que
sta sobre los griegos primitivos, pero no podemos
menos que establecer en este libro la posicin que
hemos adoptado.6
Los dos poemas se escribieron en Jonia, la litada
quizs a mediados del siglo vni y la Odisea un poco
despus; sus autores fueron dos poetas diferentes
que trabajaron sobre la misma tradicin. Consti
tuyen la culminacin de una larga experiencia en
poesa oral que practicaban los bardos profesio
nales que viajaban por todo el mundo griego. Con
el transcurso de las generaciones ellos entretejieron
muchos incidentes y tradiciones locales en tomo
de varios temas heroicos principales, empleando
un lenguaje artificial y potico muy estilizado y
formal; el dialecto bsico es el jnico, pero asi
mismo incluyen el elico y otros elementos. Sin
duda hubo tambin bardos en el mundo micnico,
pero la tradicin subyacente en los poemas hom
ricos corresponde esencialmente a la Edad Oscura
6En este captulo, lo que nos ocupa es la sociedad en
que se crearon los poemas y no la narracin de la guerra
de Troya y sus consecuencias que ya se trataron en el ca
ptulo anterior.
125
(y su existencia nos suministra un elemento im
portante para evitar que juzguemos al perodo slo
sobre la base de su empobrecimiento material). Se
trata de una tradicin que de manera deliberada ha
ca referencia a una poca heroica perdida e incluso
hay aspectos del propio mundo de los poetas que
stos hbilmente excluyeron. En la litada y la
Odisea. se manifiesta un conocimiento considera
ble, aunque en modo alguno perfecto, de la ubica
cin de los centros micnicos ms importantes,
pero no hay una sola indicacin de que el Asia
Menor estuviera ya densamente poblada por los
griegos; tampoco aparecen los dorios y, en reali
dad, no surgen distinciones tanto en los dialectos
cuanto en las instituciones dentro del mundo
griego, al margen de las diferencias de podero.
S aparecen los grandes palacios de lo.s hroes, re
pletos de tesoros ( keimelion), Cuando se logr
por fin persuadir a Agamenn de aplacar la ira
de Aquiles, su oferta inclua (adems de siete ciu
dades y una hija como esposa con una gran dote)
caballos de carrera, mujeres cautivas, siete trpo
des que nunca haban estado sobre el fuego, diez
talentos de oro y veinte calderos relucientes, ade
ms de un cargamento de bronce proveniente del
botn que calculaba obtener de Troya (litada IX,
121-56). La Edad Oscura no posea tesoros seme
jantes. En ese entonces, ni siquiera los guerreros
podan tener ms de una sola espada o punta de
lanza despus de la muerte y tampoco podan con
tar con ambas cosas a la vez. En realidad, a me
dida que pas el tiempo la presencia de armas de
cualquier tipo en las tumbas fue cada vez ms
escasa.
Hasta ah podramos imaginar que los bardos
haban trasmitido de generacin en generacin
hasta el siglo viii un cuadro que podra recono
cerse como perteneciente jal final del mundo mi-
126
cnico, No obstante, haciendo un anlisis ms
profundo, resulta que sus palacios no son micni-
cos ni eri la estructura ni -en los detalles ( as como
tampoco pertenecen a ningn otro estilo conocido),
que su interpretacin del uso de los carros de gue
rra se ha tornado incierta, que el sistema social
de los poemas difiere cualitativamente del que fi
gura en las tablillas de Lineal B (y en particular
de la economa del palacio que est registrada en
ellas) y que la misma terminologa de adminis
tracin y estructura social ha sido alterada en for
ma radical. Incluso sus relatos realistas sobre
los tesoros delatan como mnimo un anacronismo
notable. Las dotes, los caballos de carrera y las
mujeres cautivas de la propuesta de conciliacin
de Agamenn son independientes del tiempo, o
por lo menos no puede drseles una fecha, pero
ste no es el caso respecto de los trpodes de
bronce y los calderos relucientes. Aun cuando
dichos objetos existan en el mundo micnico, stos
eran meras curiosidades, mientras que en la Edad
Oscura llegaron a ser tesoros notables que se de
dicaban sobre todo a los dioses, en especial hacia
el final del perodo, cuando se escribieron la litada
y la Odisea. Se han encontrado algunos ejempla
res Completos y muchos fragmentos en Olimpia
(lm. IV), en Delfos, en Dlos* Creta e Itaca los
hay, pero en menor nmero; en otros sitios los
ejemplos son aislados.
Se produce asimismo un cambio significativo
en las prcticas religiosas. El mundo micnico
enterraba a sus muertos; en los poemas homricos
se los cremaba sin excepcin. Y aqu debemos
notar nuevamente una diferencia dentro de la
misma Edad Oscura. Hacia los alrededores del
1050 la cremacin de los adultos se haba hecho
universal en la mayor parte del mundo griego
(con la curiosa excepcin de la Arglida), pero
127
200 250 aos ms tarde la inhumacin retorn
>al continente mientras que la, cremacin continu
practicndose en Creta, las Cicladas, Rodas y Jonia.
La litada y la Odisea se ajustan en forma estricta
en este punto a la Edad Oscura* primitiva aunque
los atavos y ritos de duelo pueden ilustrarse sobre
la base de las tumbas posteriores de la Edad Oscura
y a las escenas que figuran en la cermica geo
mtrica posterior al 800. Es en este perodo cuan
do las figuras humanas y de animales vuelven a
aparecer en el arte griego por primera vez desde
la era micnica, sin embargo, el resurgimiento
no llega a abarcar l representacin de lo divino.
No hay epifanas ni danzas rituales ni escenas de
iniciacin; hay muy pocas figuras que tanto en
la escultura como en la decoracin de las cer
micas, puedan ser dioses incluso haciendo una
interpretacin amplia. Esta rareza de las artes,
plsticas que consiste en el espritu antropomr
fico que domina los poemas homricos resulta
sorprendente (en especial por el contraste con los
innumerables Zeus, Apolos y Afroditas idealizados
que presenta el arte griego posterior).
En suma, los poemas homricos retienen una
cierta cantidad de elementos micnicos luga
res, armas, carros, pero pocas instituciones o ras
gos culturales de esta civilizacin. El cambio ha
ba sido demasiado profundo. Conforme las civi
lizaciones anteriores al, 1200 iban retrocediendo)
hacia el pasado, los bardos no podan evitar mo
dernizar el comportamiento y el medio social de
sus hroes. Pero, de todos modos, hay una cohe^
rencia interior en la manera en que emergen las
instituciones sociales si hacemos un estudio de la
lUada y la Odisea, a pesar de los anacronismos
que aparecen en ambos extremos de la escala cro
nolgica. Se supone que; este cuadro corresponde
en general a la Edad Oscura y que transcurre en
128
su totalidad en la primera mitad de esa era. Ade
ms, est pintado al estilo de los poetas y no de
los historiadores o cronistas, no es preciso ni siem
pre exacto y, si bien sus proporciones son con se
guridad exageradas, no llegan a ser puramente
imaginativas.
El mundo de Agamenn, de Aquiles y de Ulises
era un mundo de reyezuelos y nobles que posean
las mejores tierras con rebaos de cantidad con
siderable y cuya existencia seorial se interrumpa
con frecuencia a raz de incursiones y guerras lo
cales. La familia noble ( oikos) constitua el cen
tro de la actividad y del poder. Tal podero de
penda de la riqueza, de las proezas personales,
de las conexiones a travs del matrimonio y last
alianzas y de la cantidad de criados. Las tribus u
otros grupos grandes de parentesco no tienen asig
nado un papel especial. Durante los veinte aos
que Ulises estuvo fuera de Itaca, los nobles se
comportaron en forma escandalosa haca su fami
lia y sus posesiones pero su hijo Telmaco no cont
con un grupo de parientes para pedirles ayuda.
Tampoco la comunidad poda imponer sanciones,
ya que no estaba integrada en forma total, ni es
taba organizada y dotada adecuadamente para
hacerlo. En principio se aceptaron los derechos
de Telmaco como heredero de Ulises pero l ca
reca del poder para hacerlos valer. El asesinato
de Agamenn por su esposa Clitemnestra y su
amante Egisto determin una obligacin de ven
ganza por parte de su hijo Orestes y, salvo por el,
hecho de que Egisto gobern en lugar de Agame
nn, los dems aspectos de la vida de Micenas
permanecieron sin cambios. El rey que tena po
dero era juez, legislador y comandante; haba
ceremonias, rituales y normas aceptadas, as como
un cdigo de honor, segn el cual vivan los nobles;
ste inclua cofradas, intercambio de presentes,
129
sacrificios a los dioses y ritos de inhumacin apro
piados. Sin embargo, no exista ni aparato buro
crtico, ni sistema legal formalizado ni mecanismo
constitucional. El equilibrio del poder estaba deli
cadamente balanceado, la tensin entre el rey y
los nobles era crnica, as como tambin frecuentes
las luchas por el, poder.
Es cierto que Telmaco convoc una reunin de
la asamblea en Itaca para formular su demanda
contra los opositores nobles. Sin embargo, el or
ganismo escuch a las dos partes sin pronunciarse
en favor de una u otra, actitud que, por otra parte*
la asamblea siempre asume en ambos poemas. En
general, el silencio del pueblo constituye la difi
cultad ms ardua que stos presentan para el his
toriador. La presencia de aqul se nota en todo
momento, incluso en las batallas, pero slo como
una masa indefinida cuya situacin no llega a apre
ciarse con claridad. Algunos, principalmente las
mujeres cautivas, se llaman esclavos, pero, sin em
bargo, no parecen estar en peores condiciones que
los otros. Algunos especialistas como los videntes,
los bardos, los artesanos metalrgicos, los artesa
nos de la madera y los mdicos, estn en un nivel
socil ms encumbrado. Hay actividad martima
y un inters vital por el comercio, y ms exacta
mente por la importacin de cobre, hierro, oro, pla
ta, telas finas y otros lujos. Aun cuando a los
comandantes se les penpite salir en expedicin
con tal pi opsito, en trminos generales el inter
cambio y el comercio parecen estar a cargo de los
extranjeros, en especial de los fenicios. Para Ulises
era . un insulto grave que lo llamar in mercader;
los hombres de su clase intercambiaban efectos de
modo ceremonioso o se apropiaban de ellos me
diante el saqueo. Toda vaguedad acerca de
la gente comn puede atribuirse en parte a la de
liberada concentracin de los poetas en las haza
130
as de los hroes, pero tambin puede explicarse
en realidad por la ausencia de las categoras
sociales marcadas de las sociedades posteriores,,
en particular de categoras tan definidas como li
bertad" y servidumbre. La divisin fundamental
de clases en nobles y plebeyos est suficientemente
clara pero, por encima y por debajo de esa lnea*
las distinciones se presentan confusas, como tal
vez lo fueran en la realidad.
Sera intil afirmar que esto nos proporciona
una base para resear la historia de la Edad, Os
cura. Lo nico que podemos sugerir es qe, con
posterioridad a la eliminacin de los gobernantes
del mundo micnico, y con ellos, de toda la estruc
tura de poder que dirigan, la sociedad tuvo que
reorganizarse con nuevos elementos y nuevos va
lores, adecuados a la situacin material y social
del momento, en la cual suponemos que los mi
grantes fueron un factor digno de tener en cuenta.
Si la destruccin del mundo micnico implic
tmbin alteraciones sociales internas, cosa posible
pero no demostrable, este hecho habra asimismo
influido en la forma de los nuevos elementos. Lo
que ocurri en los siglos inmediatos posteriores no
puede haber sido igual en todas partes, a pesar
de la imagen de uniformidad que vemos en Ho
mero. Desde el principio, las poblaciones que se
establecieron en el Asia Menor fueron pequeas
unidades territoriales ubicadas alrededor de un
ncleo urbano (al igual qpe todas las poblaciones
griegas que con posterioridad se establecieron en
otras zonas). A juzgar por la arqueologa, existie
ron centros similares desde comienzos de la Edad
Oscura en Grecia continental as como en algunas
islas del Egeo. Los poetas suponen que stos eran
la regla general pero todava en su poca, y du
rante varios siglos ms, regiones enteras de Grecia
Tesalia y Etolia, por ejemplo carecan en reali
131
dad de centros urbanos y estaban organizadas de
modo rudimentario como sociedades agrarias y
pastoriles. Lo que era aparentemente uniforme,
no obstante, era la estructura de clase que sugie
ren los poemas, con una clase superior aristocr
tica y un rey o caudillo que era poco ms que
primero entre sus pares". Cunto era ms (o me
nos) es asunto particular de cada caso y, segn
sabemos a travs de otros indicios, para la poca
en que se escribieron la litada y la Odisea los pa
res haban hecho caso omiso del rey, reempla
zando la monarqua por la aristocracia. Aun cuan
do se manifieste en forma vaga, la gente comn
tambin tena existencia como cuerpo colectivo
(quienquiera que integrara el pueblo o demos),
pero no se configuraba como fuerza poltica en
sentido constitucional alguno.
Resulta curioso que, a pesar de que los poetas
eran conscientes del lazo comn que una a todos
los griegos, un vnculo de idioma, religin y forma
de vida (pero, ni en ese momento ni despus, de
un lazo poltico o de una renuencia a hacerse la
guerra entre s), la litada y la Odisea no se refie
ren a ellos con el nombre que les es propio desde
el siglo vil!, como mnimo, hasta nuestros das.
Figuran como los helenos y su mundo es la Hla
de; su mundo3*pero no su pas en la Antigedad,
ya que nunca estuvieron unidos polticamente y,
por lo tanto, la Hlade lera una abstraccin como
pudo serlo la cristiandad en la Edad Media o el
Islam en la actualidad. En los poemas homricos
los griegos tienen tres nombres diferentes: aqueos,
argivos y daos; los dos primeros han sobrevivido
como nombres de localidades especficas de Gre
cia (mapa 6), mientras que el tercero ha dejado
de usarse. Sin embargo, jes virtualmente cierto que
las palabras Hlade y heleno ya eran corrientes
en el siglo vni, como es probable que lo fueran
132
6. Greci a arcaica y la costa de Asi a Menor
tambin las genealogas que inevitablemente se
inventaron para explicar las divisiones histricas
por dialecto, raza u organizacin poltica: Hele
no, hijo de Deucalin, tuvo tres hijos llamados
Doro, Juto y Eolo, y as sucesivamente. Adems,
ya en el siglo vni existan, en forma embrionaria,
instituciones panhelnicas, entre las que se desta
caban ciertos orculos y los juegos olmpicos.
En este siglo, por ltimo, los griegos retoman
la escritura, en la forma del alfabeto que, con
algunas modificaciones, tomaron de los fenicios.
En cuanto a este hecho, la tradicin griega tena
razn (aunque ellos no tenan idea de la fecha).
Es posible al buscar su origen rastrear hasta la
133
-escritura semtica del norte y, en especial, hasta
la escritura cursiva que se usaba en la actividad
comercial en vez de los caracteres monumentales
-de Biblos, por ejemplo. Al Mina puede haber sido
el punto de contacto y difusin, pero esto es tan
.slo una conjetura y los primeros prestatarios fue
ron quiz los pueblos de Eubea, Creta y Rodas,
Ellos lo tomaron de manera ms o menos inde
pendiente, y a partir de stos este arte se fue di
fundiendo por una red complicada de rutas a todas
las comunidades griegas. No comprendemos con
claridad Jas razones inmediatas por las que el alfa
beto se adquiri en ese momento (probablemente
antes del 750) ni por qu se difundi con tanta
.rapidez. Iba a pasar todava mucho tiempo antes
de que los griegos hicieran uso formal de esta
nueva tcnica para las crnicas o los textos re-
.giosos, dos de los empleos principales de la escri
tura en el antiguo Cercano Oriente, Originaria
mente los griegos parecen haberse dedicado a la
poesa y a lo que puede llamarse sus propsitos
mnemncos y de clasificacin, es decir, en la
inscripcin de nombres en objetos de cermica,
lpidas y cosas por el estilo y, por otra parte, en
la anotacin de listas que merecan la atencin y
el recuerdo pblico, como las de los vencedores
olmpicos.
En resumen, los poemas homricos se refieren
a la Edad Oscura e inclusa a una poca algo ante
rior, pero se compusieron al comienzo de una nue
va era. Por una norma convencional, el perodo
siguiente (del 800 al 500 a.C. aproximadamente)
se conoce como arcaico, palabra sta tomada de
la historia del arte y, ms precisamente, de la es
cultura (as como se adopta el trmino "clsico
para la era subsiguiente). El resto del libro estar
-dedicado al estudio de la Grecia arcaica,
134
CAPITULO VIH
LA SOCIEDAD ARCAICA Y LA POLITICA
Los dos fenmenos que signan a la Era Arcaica
son la aparicin y el paulatino desarrollo de la
estructura comunitaria griega tpica: la polis (que
convencionalmene, y debido a una traduccin no
del todo correcta, se da en llamar ciudad-Estado }
y la vasta expansin de la Hlade desde el extremo
sudeste del mar Negro hasta casi el Ocano Atln
tico en el transcurso de alrededor de doscientos
aos.
Ya hemos sealado que durante la' Edad Oscura
la comunidad haba tenido tan slo una existencia
indefinida como organismo poltico. Si bien no
podemos determinar la forma en que los elementos
desdibujados fueron tomando cuerpo, el proceso
se basa, en el fondo, en la creacin de institucio
nes que, por intermedio de organismos y normas
formales de la autoridad, sometieron incluso a los
hombres ms poderosos. Esto no fue tarea simple;
la tensin entre los organismos de la comunidad
y las aspiraciones de poder de los individuos am
biciosos continuaron siendo factor de discordia en
la sociedad griega no slo en el perodo arcaico
sino tambin en el clsico. Una etapa fue la eli
135
minacin de la realeza,1 y cosa curiosa estej
hecho no se menciona en las leyendas y tradicio
nes griegas. El contraste a (este respecto con la
historia romana primitiva no podra ser mayor.
Con el tiempo, los romanos elaboraron una historia
completa y detallada de cada uno de los reinos y
sus reyes que culmina con la expulsin del ultimo
de ellos, Tarquino el Soberbio, ,en el 509.2 La
abolicin de la realeza se relata, en este caso, como
una liberacin de la dominacin etrusca, lo cual
explica en parte su atractivo y permanencia dentro
de las leyendas .romanas. Los griegos carecan de
tal estmalo. El silencio que guardaron acerca de
este aspecto de su pasado indica que, de todos
modos, a pesar del Agamenn o los Ayax de los
poemas homricos, los verdaderos gobernantes que
tuvieron en la Edad Oscura fueron meros caudillos
dentro de un conjunto de "muchos reyes cuya
desaparicin de la escena no fue ni dramtica ni
memorable. Sin ellos, los nobles fe vieron obliga
dos a formalizar los organismos consejeros antes
informales que vemos en accin en los poemas ho
mricos, As aparecieron los ^consejos y organis
mos gubernamentales (que denominamos magis
traturas, tomando la palabra del latn) con pre
rrogativas y responsabilidades ms o menos defi
nidas y con un mecanismo de seleccin y rotacin,
pero siempre circunscritos al grupo cerrado de la
aristocracia terrateniente*
Estas comunidades eran pequeas e indepen
dientes (a menos que se encontraran sometidas
1 En el captulo IX trataremos un caso de supervivencia
en Esparta. Debe notarse asimismo que la palabra hasiles,
"rey, sigui usndose para funcionarios tales como los ma
gistrados encargados de los asuitos religiosos de Atenas, sin
que implicara condicin real. \
s Vanse, por ejemplo, los d$s primeros libros de la his
toria de Tito Livio.
136
por la fuerza). Siguiendo el modelo residencial
corriente de la regin del Mediterrneo, contaban
con un centro urbano, aunque no fueran ms que
un pueblo, donde residan muchos de los habitan
tes (en especial los poderosos). La plaza de la
ciudad, un espaio abierto, estaba reservada: a sus
lados se encontraban los principales edificios civi
les y religiosos8 pero se cuidaba de dejar libre su
acceso, de' modo que todo el pueblo pudiera con
gregarse cuando fuera necesario. En su acepcin
original, el gora era un 'lugar de reunin, mucho
antes de que empezaran a instalarse all negocios
y puestos. Por lo tanto, la traduccin comn de
la palabra gora como mercado" slo , pocas veces
est bien empleada y otras resulta totalmente in
correcta. En general, haba tambin una acrpolis
o sea un punto elevado que serva como ciudadela
para la defensa. La ciudad y el campo estaban
concebidos en esencia como una unidad y no, co
mo era corriente en las ciudades medievales, como
dos elementos antagnicos.. Esto se traslad al
lenguaje, identificndose a la comunidad con el
pueblo y no con el lugar. Los antiguos griegos
podan expresar la idea de Atenas como comuni
dad o como unidad poltica diciendo solamente
los atenienses. La palabra "Atenas" muy rara
vez se empleaba en otro sentido que no fuera el
geogrfico; se viajaba hacia Atenas pero se haca
la guerra con los atenienses. Por supuesto, el ritmo
de desarrollo de estas comunidades autnomas y
apartadas era muy desparejo, as como eran consi
derables las diferencias en el producto final. La,
comunidad de los siglos vm y vn tena que evolu
cionar rancho todava para llegar a convertirse en
la clsica polis. Pero, no obstante, el germen de
esta ltima ya haba aparecido en el perodo ar
caico priraitvo.
a Sobre los primeros templos, vase el captulo XI.
137
La fragmentacin que caracteriz a la Hlade
se explica de alguna manera por su geografa, Gran
parte del terreno de Grecia propiamente dicha es
una especie de tablero compuesto por montaas y
pequeas llanuras o valles que posibilitan el aisla
miento de cada grupo de habitantes respecto de
los otros. La zona costera del Asia Menor tena,
en rasgos generales, la misma estructura, lo cual,
daba lugar a la instalacin de poblaciones de ca
ractersticas similares. Las islas del Egeo eran
tambin montaosas y en su mayora muy peque
as. Sin embargo, la geografa no ofrece una ex
plicacin suficiente, en especial respecto de la
evolucin posterior griega. No puede explicar, por
ejemplo, por qu toda el tica estaba unida pol
ticamente mientras que la cercana Beocia, cuya
extensin no era mucho mayor, contaba con doce
ciudades-Estado independientes que, en general,
pudieron resistir con xito los embates de la ms
grande de ellas, Tebas, para dominarlas; tampoco
nos dice por qu una isla como Amorgos, de di
mensiones reducidas, tuvo tres poleis separadas
hasta el final de la era clsica; y, por sobre todo,
no explica las razones por las que los griegos tras
plantaron la comunidad pequea a Sicilia y al sur
de Italia, lugares que se prestaban, por su geogra
fa y por la necesidad de autoconservacin de los
nuevos pobladores, para abarcar territorios mucho
ms extensos dentro de la rpisma estructura pol
tica. Resulta evidente' que estaba en juego algo
mucho ms importante: la conviccin de que la
polis era la nica estructura adecuada para la vida
civilizada. Esta conviccin la resume Aristteles
( ha Poltica 1253^7 sigs.) en los ltimos tiempos
de la independencia griega quando define al hom
bre como zon politikon, o Jjea, como un ser des
tinado a vivir en la polis. *
Las comunicaciones terrestres de un comparti-
138
ment a otro eran lentas y dificultosas, resultando
a veces realmente imposibles si se opona resis
tencia, Las vas fluviales interiores eran casi in
existentes , lo que determin que el mar fuera la
ruta habitual para los griegos incluso siempre
que fuera posible para recorrer distancias rela
tivamente cortas. En la Antigedad, los griegos se
convirtieron en el pueblo del mar por excelencia
pero, no obstante, su actitud hacia ste es de no
table ambigedad: si bien era la morada de esas
ninfas encantadoras llamadas Nereidas, estaba go
bernado asimismo por Poseidn, a quien los hom
bres teman y aplacaban pero no amaban. Sin
embargo, cuando se vieron obligados a expandirse
constantemente, a partir de mediados del siglo vm,
se lanzaron al mar en direccin oeste y noreste.
Hacia fines de la Era Arcaica, la Hlade cubra
una regin enorme: desde las costas norte, oeste
y sur del mar Negro, pasando por el Asia Menor
occidental y Grecia propiamente dicha ( incluso
las islas egeas) hasta gran parte de Sicilia e Italia
del sur, continuando luego hacia el oeste sobre
ambas orillas del Mediterrneo hasta Cirene, en.
Libia, y Marsella, as como hasta algunas ciudades
costeras espaolas. Pero, fueran a donde fueran,
siempre se establecan a orillas del mar y no en el
interior del territorio.
El mar no era el nico elemento comn del me
dio que rodeaba estas apartadas regiones. Desde,
el punto de vista ecolgico compartan (con pocas
excepciones) lo que se da en llamar popularmente
el clima y vegetacin "mediterrneos que permi
ten e incluso invitan a la vida al aire libre, tal
como la conocemos an en la actualidad. Los
veranos son clidos y soleados, los inviernos tole
rables y, en general, no nieva en la zona costera,
ni en las llanuras; los olivares y los viedos crecen
con profusin, abundan las flores, las praderas
producen cereales y vegetales, el mar es rico n
peces y hay pastos adecuados (que en algunos
Tugares llegan a ser muy abundantes) para la ma
nutencin, como mnimo, de los anmales ms pe
queos. En general, nada es exuberante; por lo
tanto, la agricultura y las pasturas necesitan aten
cin continua, pero, por otra parte, las necesidades
de la vivienda, en especial la calefaccin, pueden
solucionarse por medios bastante primitivos. Slo
los metales y la madera para la construccin de
barcos causan serias dificultades debido a su es
casez: se los encuentra nicamente en unas pocas
localidades que a veces estn bastante distantes.
El agua potable tambin puede constituir un pro
blema; en efecto, sta es la causa de que tanto
en la leyenda como en la realidad se d tanta
importancia a los manantiales y las fuentes.
Esquemticamente, el movimiento griego de "co
lonizacin puede, sintetizarse en dos grandes olas
migratorias (sin contar las poblaciones anteriores
que se establecieron en el Asia Menor). La ola
occidental empez alrededor del 750 a.C. y se
mantuvo con mucha fuerza hasta mediados del
siglo siguiente, cuando el proceso lleg a comple
tarse en lo esencial. La migracin hacia el noreste
comenz antes del 700 con las poblaciones que se
asentaron en la regin de Tracia, en las islas cer
canas, como Tasos y Tra^e en el Asia Menor,
continuando desde el 650 con sucesivos movimien
tos hacia la zona del Helesponto y luego a lo largo
de ambas mrgenes del mar Negro. stos se de
tienen recin al final del siglo vi en la desembo
cadura del Don, sobre la costa norte, y en Trapezo
(hoy Trebisonda), ubicado en el extremo sudeste.
*
Los relatos antiguos de estcjjs movimientos no nos
proporcionan mucha ayuda.) Un ejemplo razona
blemente serio como la historia aceptada de la
140
fundacin de Siracusa en Sicilia, segn la versin
del gegrafo Estrabn (VI 2,4), dice as:
Arquas, que vena navegando desde Corinto, fund Sil-a
cusa en la misma poca en que se establecieron Naxos y
Megaia (tambin en Sicilia), Se dice que cuando Miscelo
y Arquas fueron a Delfos a consultar al orculo, el dios
pregunt si preferan la riqueza o la salud, Arquas eligi
la riqueza y Miscelo la salud, por lo cual el orculo le
asigno al primero que fundara Siracusa y al segundo que
fundara Crotona (en el.sur de Italia) . . . Camino a Sicilia,
Arquas dej que parte de su expedicin se estableciera en
la isla que ahora se denomina Corcira (actual Corf) . . .
JEste ltimo expuls a los liburnios que la ocupaban y fund
una poblacin. Arquas, continuando su viaje, se encontr
con algunos dorios. . . que se haban separado de los colo
nizadores de' Megara; los llev consigo y juntos fundaron
Siracusa.
Estos resabios mticos y el nfasis puesto en
algunos individuos y en sus reyertas, y no en as
pectos sociales ms amplios, son rasgos caracte
rsticos de la mayora de las tradiciones. Pero, por
otra parte, estos relatos son ms histricos que
otros an ms vagos y confusos acerca de los tras
lados al Asia Menor que se produjeron con ante
rioridad, a principios de la Edad Oscura. Mientras
que las migraciones primitivas tuvieron probable
mente caractersticas de movimientos casuales y
fortuitos, lo que se produce en esta oportunidad
es un traslado organizado de la poblacin aunque
en cantidad reducida; era una emigracin de gru
pos digitada sistemticamente por las "ciudades-
madre.
La palabra griega que comnmente se asigna a
ese tipo de nueva poblacin en el exterior, apoikia,
tiene la connotacin de "emigracin", pero no im
plica la dependencia inherente en nuestra colonia.
En general, cada apoikia era desde el comienzo,
- y en forma intencionada, ma comunidad indepen
diente que conservaba lazos sentimentales y a me
141
nudo religiosos con la "ciudad-madre*', sin estar
sometida a ella ni poltica ni econmicamente.
En rigor, su independencia contribua a conservar
las relaciones amistosas con el viejo terruo, libres
de las fricciones y conflictos que* aparecen gene
ralmente en el caso de condiciones coloniales. De
bemos agregar que la designacin de "ciudad-
madre era a menudo una eleccin un tanto arbi
traria* ya que los que realizaron muchas de las
fundaciones eran colonizadores provenientes de
ms de un lugar del viejo mundo griego.
De acuerdo con el esquema cronolgico acep
tado comnmente, que se basa en la arqueologa,
y en los esfuerzos de Ips anticuarios griegos, la
colonia ms antigua fue Cumas, cerca de Npoles,
y data de poco antes del 750a.C. (para ser ms
exactos, se trata de la isla que hoy conocemos
como Isquia, de la cual se fund entonces Cumas),
Sus colonizadores venan de Calcis, y de Eretria,
las dos ciudades ms importantes de Eubea (que
. tambin actuaban en ese momento en Al Mina,
en el Levante). Calcis fue tambin ciudad-madre
de Zancla siciliana (luego Mesina), de Regio, so
bre el lado italiano del estrecho, y de Naxos, Leon-
tin y Catania (Katane en griego), en Sicilia orien
tal, todas fundadas, segn la tradicin, cerca del
730. Se les unieron otros eubeos en Zancla, exilia
dos mesemos en Regio, y megarenses en Leontini.
Siracusa fue fundada al$ mismo tiempo por los
corintios y otros dorios no identificados; Sbaris,
en Italia del sur en el 720 aproximadamente, por
hombres de Acaya con algunos otros de Trezen,
en el Peloponeso; Gela, en el sin: de Sicilia, en el
688 por los cretenses y los rodios, De ah en ade
lante las fundaciones resultan ms complicadas
debido a las migraciones finteriores", ya que algu
nas de las colonias se convirtieron en su momento
en ciudades-madre mientras seguan afluyendo
142
emigrantes del este. De este modo, Hmera se
estableci alrededor del 650 con gente de Zancla
y un contingente de exiliados de Siracusa; Selino
entre el 650 y 630 con gente de Megara Hiblea
en. Sicilia oriental; Cirene alrededor del 630 coa
gente de la isla egea de Tera; Massilia (Marsella)
se pobl por el 600 con los focenses que provenan
del Asia Menor, y Acragas (hoy Agrigento) en el.
580 con gente de Gela y otros migrantes que ve
nan directamente de la ciudad madre de esta
ltima: Rodas.
Esta lista no est completa y adems no tene
mos seguridad sobre ninguna de las fechas tradi
cionales. Ya hemos dicho bastante como para se
alar la cronologa del movimiento, que en sus
rasgos generales est respaldada por 'a arqueolo
ga, para destacar cmo se establecan las pobla
ciones junto al mar y para ilustrar sobre la canti
dad, la diversidad y la extensin geogrfica da
las comunidades griegas en cuestin. Por lo tanto,
es innecesario que lo repitamos con un catlogo
de las fundaciones que se efectuaron en el norte
del Egeo y en el mar Negro, para las que tanto
los testimonios literarios como los arqueolgicos
son mucho ms escasos. La poblacin de la costa
tracia del mar Egeo comenz a fines del siglo vm;
aqu nuevamente las ciudades de Eubea estn a
la vanguardia, como puede apreciarse a travs del
nombre de la pennsula Calcfdica (de Calcis)
Pronto aparecen en escena otras islas egeas; Pa
ros, Rodas y, sobre todo, Ouox. Y luego, conforme
el movimiento trasciende las costas del Egeo para
llegar hasta las del mar Negro, Mileto se convierte
en la ciudad-madre dominante (seguida por Me
gara). Si todas las referencias a la actividad mi-
lesia se tomaran al pie de la letra, podramos creer
que la ciudad fue totalmente despoblada, lo cual
constituira una prueba ms del papel restringido
qu jugaba la ciudad-madre.
143
Las tierras a las que migraron los griegos, las
del este como las del oeste,* estaban todas balita
das por una variedad de pueblos que tenan dis
tintos niveles de desarrollo, es decir, por gente con
intereses diferentes y con distinta capacidad de
resistencia hacia los recin llegados. Los etruscos
del centro de Italia fueron lo suficientemente fuer
tes como pra detener la expansin griega en una
lnea trazada a partir de la baha de Npoles y,
asimismo, bastante adelantados como para tomar
de los griegos su alfabeto, mucho de su arte y de
los elementos de su religin. Los sculos, no obs
tante, as como los tracios y los escitas de las zonas
del norte del Egeo y del mar Negro, contaban con
menos adelantos tecnolgicos y sociales. Aun cuan
do las pruebas son poco consistentes y confusas,
es probable que a algunos se los haya reducido a
la realizacin de tareas semiserviles; otros fueron
empujados hacia el interior del territorio, desde
donde mantuvieron relaciones dificultosas y com
plicadas con los griegos durante los siglos siguientes.
El estudio de la lista de ciudades-madre (y de
aquellas que, al parecer, no tomaron parte en la
colonizacin) demuestra que exista poca corre
lacin entre el tipo de comunidad fundada y la
ciudad colonizadora. En particular, no hay ningn
elemento en esa lista que justifique la opinin tan
en boga en un tiempo de que la actividad coloni-*
zadora estaba inspirada ^principalmente por inte
reses comerciales. El nfasis que ponemos en las
palabras "inspirada principalmente es importante.
No es nuestra intencin negar del todo el aspecto
comercial de la colonizacin, en especial la nece
sidad constante de metales. La isla de Isquia, que
fue la primera poblacin occidental, contaba con
algo de hierro y era, adems, un acceso a las re
giones relativamente aurferas de Italia central.
Evidentemente, las fundaciones que se efectuaron
144
en ambas mrgenes del estrecho de Mesina tuvie
ron por objeto, poco tiempo despus, controlar ese
angosto pasaje hacia la costa occidental italiana.
Da la impresin de que los primeros pobladores
conocan el lugar y esa informacin slo poda
provenir de los mercaderes que ya haban estado;
en la zona. No obstante, lo dicho explica en forma
insuficiente esos movimientos de dispersin - que
llevaron siglos. Sicilia, por ejemplo, careca del
metales tena muy pocas cosas que atrajeran la,
atencin de los mercaderes griegos; en efecto, se
pueden registrar slo algunas incursiones aisladas
de stos, al igual que en la zona que rodea al mar
Negro. Los testimonios arqueolgicos de la activi
dad griega anterior a los primeros colonizadores
resultan casi imposibles de hallar. En ltima ins
tancia, la pregunta central es la siguiente: qu
motivacin tuvieron los hombres que migraron, de
jando sus hogares- en Grecia, en las islas o en el
Asia. Menor, para establecerse en forma permanen
te en regiones desconocidas y a menudo hostiles,
y que en lo esencial eran independientes desde
el comienzo de sus ciudades-madre? No eran co
merciantes, ya que stos no abandonaban su lugar
de asiento, por lo tanto sus intereses no eran en
nada idnticos. Tampoco constituyeron los mer
caderes un elemento significativo dentro de los
grupos de migrantes que se sucedieron para unir
se a los colonizadores originales o a las colonias
secundaras como Hmera y Acragas, que en su
momento se separaron de las que las haban pre
cedido.
Podemos destacar esta diferencia sobre la base de
la pequea cantidad de autnticos puestos de inter
cambio que se establecieron con el tiempo como
los lugares llamados Emporio (que en griego sig
nifica literalmente estacin de intercambio o
"mercado ). Uno de ellos estaba en Espaa (hoy
145
Am punas) y el otro en la desembocadura del rio
Don. Tambin tenemos la interesante poblacin
de Naucratis, en el delta del Nilo, donde los farao
nes concentraban a i o s representantes c i u n a can
tidad de estados griegos, principalmente el Asia
Menor, quienes se abdicaban a i c o m e r c i o c o n Egip
to. Resulta revelador el hecho e que e s t o s puestos
sean tan escasos, as como l a fecha d e su funda
cin, que fue relativamente tarda: el Emporio
espaol f u e establecido por Masilia, y ella misma
no se fund antes del 600; la fecha de fundaciq
de Naucratis fue un tanto anterior a la de Masilia,
mientras que el Emporio ruso data de mucho des
pus. Pero el punto ms importante es que estos
lugares no eran poleia griegas en sentido estricto,
sino al igual que Al Mina, que los precedi
puntos de unin entre el-mundo griego y el no*
griego, mientras que todas las otras poblaciones
nuevas que alcanzaban cifras de docenas o de
cientos eran desde el principio comunidades grie
gas en todos sus aspectos. Esto significa, sobre
todo, que eran bsicamente poblados agrcolas
establecidos por hombres que haban ido en busca
de tierras. Se ubicaban en las proximidades del
mar y si tenan buenos amarraderos tanto mejor,
pero esto era una consideracin secundaria. I>q
ah que, si bien fueron muchas las comunidades;
griegas en el sur de Italia, ninguna de ellas se
estableci en el mejor puerto de la costa este que
estaba en la Brundisio romana (hoy Brindisi).
Por esto, la aristocracia de Siracusa, que lleg ^
ser la ms importante de las nuevas comunidades
occidentales, se llam gamoroi, que en sentido li
teral significa "los que dividieron la tierra.
Si realizamos un anlisis final, vemos que el ni
co rasgo en comn que presentaban todas las ciu
dades-madre era una situacin de crisis lo suficien
temente seria como para promover la movilizacin
de los recursos necesarios para ima empresa tan
difcil como lo es un traslado a regiones cruzando
el mar barcos, armaduras y armas, presumible
mente herramientas, semillas y provisiones y la
existencia del grado psicolgico indispensable. De
trs de las historias tradicionales de contiendas;
personales, disputas y asesinatos que los griegos
de pocas posteriores asociaron con algunas de las
fundaciones individuales, se esconde un conflicto
social mucho ms profundo y ms amplio. En
este sentido no debemos exagerar el espritu de
aventura al estilo de los vikingos de la Grecia
arcaica.
Hay un pasaje de Herodoto (IV 153), ante cuya
brevedad no podemos conformarnos, que se refiere
a la fundacin de Cirene por parte de la gente de
Tera y que nos da un indici, y la ayuda de una
inscripcin de principios del siglo iv que apareci
en Cirene y que parece ser el texto del pacto de
los primeros colonizadores.4Lo que Herodoto dice
es lo siguiente: Los hombres de Tera decidieron
enviar a otras tierras a un hermano de entre log
hermanos, elegido al azar, de cada uno de los
siete distritos de la isla, y dispusieron que Bato
fuera su lder y su rey, para lo cual despacharon
dos barcos de cincuenta remos". La inscripcin agre
ga que la pena por negarse a ir consista en la muerte
y en la confiscacin de la propiedad, adems tam
bin se aceptaban voluntarios. Las cantidades eran,
por lo tanto, pequeas doscientas personas a lo
sumo y no se incluan mujeres, lo cual nos re-
4 El texto y la traduccin de la inscripcin (Supplement
turn epigraphicum graecum IX 3) pueden encontrarse en
A. J. Graham, Colony and Mother Ctty in Ancient Greece
(Manchester University Press; Nueva York, Barnes and No
ble, 1964), pgs. 224-226. La colonia en cuestin no era
la misma ciudad de Cirene sino una poblacin apenas ms
antigua de una isla prxima a la costa.
147
cuerda lo sugerido anteriormente respecto del pri
mer movimiento hacia el Asia Menor respecto de
que los primitivos migrantes tomaron sus esposas
de entre los nativos del lugar donde se establecie
ron. El hecho era compulsivo, aun cuando las fa
milias con hijo nico parecen haber estado exentas.
Por qu tanta presin? No lo sabemos. Para
Herodoto y para la gente que ms tarde escribi
el pacto en la misma Cirene, toda la historia
est vinculada con las rdenes de Apolo en Delfos
y con una sancin para la dinasta de Bato que
haba tomado ilegalmente el poder en Cirene. Es
to nos remite nuevamente a las explicaciones m
ticas caractersticas de la mayora de los relatos
sobre fundaciones. Pero el hecho concreto persiste
y, aunque no conocemos la situacin exacta, no
podemos dudar que en Tera exista a mediados
del siglo vn ajC. un exceso de poblacin, lo que
implicaba en potencia, si no en realidad, un con
flicto social. Tampoco podemos negar que el mis
mo caso se diera en todos aquellos lugares donde
se fomentaba la colonizacin activa y donde a
menudo era probablemente. obligatoria.
La crisis social se basaba en la naturaleza de la
sociedad aristocrtica y en la manera en que sta
evolucion durante el transcurso de la Edad Os
cura. La arqueologa puede demostrar tanto el
aumento de la riqueza y de las habilidades tcni
cas como el aumento de la ^poblacin. Con la eli
minacin de los reyes en todas sus atribuciones
menos en el nombre, la aristocracia parece haber
cerrado sus filas, controlando gran parte del terri
torio (y en particular las mejores tierras) y creando
los instrumentos polticos para monopolizar el
poder. El nfasis que ponen las tradiciones pos
teriores en la genealoga, en las que cada "familia'
noble se adjudica un antecesor, divino o "heroico",
es un signo evidente de la tendencia hacia una
aristocracia exclusiva de sangre. La riqueza hizo
posible su monopolio militar durante mucho tiem
po; en efecto, los metales eran escasos y costosos,
en especial el hierro con que se fabricaban las
espadas y puntas de lanza. Aproximadamente a
mediados del siglo vm, se produjeron innovacio
nes en el diseo de los cascos, las armaduras y las
armas que en parte estaban inspirados en los de
Europa central y en los de Oriente. En otros cien
aos ya era de uso corriente la panoplia^ completa,
desde el casco hasta las grebas, y ella estaba fuera
del alcance de quien no tuviera medios econmi-'
eos. La riqueza resultaba tambin esencial para
la cra de caballos, actividad que cobr importan
cia con la aparicin de la caballera, ya que estos
animales han sido un arma militar particularmente
aristocrtica a todo lo largo de la historia. El lugar
que ocup la caballera en la Grecia arcaica es
confuso y algunos historiadores tienden a restarle
toda significacin dentro del territorio griego. Sin
embargo, no puede negarse que los caballos y sus
poetes tienen una aparicin predominante en la
cermica pintada del perodo; que escritores grie-t
gos posteriores como Aristteles pusieron gran n
fasis en la caballera; que los emigrantes griegos
fueron quienes la llevaron a Italia; o que la aristo
cracia que gobernaba Eiubea recibi el nombre
de Hippobotai o criadores de caballos hasta Id
poca de Herodoto (V 77). Al menos debemos
aceptar el valor de la caballera en las invasiones,
como modo de darles movilidad a los luchadores
fuertemente armados para llegar al campo de ba
talla.
La aristocracia utiliz, asimismo, sus riquezas para
establecer lazos de patrocinio y obligacin respec
to de los plebeyos. Debemos admitir que desco
nocemos la situacin de la mayora de los cam
pesinos y los artesanos, excepto en trminos vagos.
149
Al margen de clases tales como los ilotas esparta
nos (que tratamos en el cap. IX), todava queda
sin resolver hasta qu punto las tareas manuales
en los campos y praderas y en las casas de los
nobles se realizaban en forma libre o semilibre, o si
estos conceptos, en realidad, resultan aplicables
de modo que tengan sentido para nosotros. Exis
tan esclavos autnticos, mujeres y hombres cauti
vos, pero estos ltimos aparecen en menor can
tidad. Sin embargo, la difusin generalizada de
la servidumbre, seres humanos que eran una per
tenencia en sentido estricto, fue un fenmeno ca
racterstico de los perodos clsico y posclsico, y
por lo tanto no nos ocuparemos de el en este libro.
Pero eso no implica que las clases inferiores fueran
libres en el sentido que nosotros le damos a la
palabra o ei) el que poda entender un ateniense
del siglo v. Aunque ellos, sin duda, tenan dere
chos personales y de propiedad que estaban pro
tegidos por la costumbre y aun cuando pueden
haberse reunido en asamblea de tanto en tanto
(como ocurre en los poemas homricos), es ms
que probable que tambin tuvieran obligaciones
en otros aspectos como la de pagar tributo con
parte de su produccin o de cumplir ciertas tareas
en forma gratuita o de estar restringidos en el
derecho de cambiar libremente de terreno o de ^
oficio. Quiz se trate del mismo tipo de situacin
que implica la tradicin romana, acerca de su
propia poca primitiva, con el empleo del trmino
clientes (que no debemos confundir con el sig
nificado que fue adquiriendo la palabra en los
perodos posteriores).
Asimismo debemos considerar la existencia de
una clase media relativamente prspera, pero no
aristocrtica, compuesta por agricultores y algunos
mercaderes, cargadores y artesanos. Aun cuando
su origen e historia puedan resultar confusos, ellos
150
hacen su aparicin en los fragmentos- de la poesa
lrica que comienza alrededor del 650 a.C. y cons*
tituyen el factor principal de las innovaciones
militares ms importantes de toda la historia griega
aproximadamente en esa misma fecha. Una vez
que la panoplia se refin lo suficente, fue slo
cuestin de dcadas para que algn comandante
posiblemente el semilegendario Fidn de Argos-
viera la posibilidad de organizar una infantera
fuertemente armada que se llam de los hoplitas,
formados en columnas y filas cerradas. Sus ven
tajas sobre la organizacin mucho ms desordena
da de los guerreros aristocrticos resultaron tan
evidentes que, hacia fines del siglo vn, la falange
se convirti en la formacin corriente en el mundo
griego. Adems, estas ventajas se acrecentaron
con el simple ardid de aumentar el reclutamiento,
lo que trajo aparejadas profundas consecuencias
sociales. Las armas y las armaduras de los hopli
tas eran costosas y cada soldado deba normalmen
te procurrselas con sus propios recursos. Por lo
tanto, la innovacin no consisti en democratizar
el ejrcito (cosa que nunca se produjo entre los
griegos y slo se da de manera parcial en aquellos
Estados que, como Atenas, contaban en el pero
do clsico con naves tripuladas por hombres de
las clases ms pobres como principal arma militar).
Sin embargo, la falange hizo posible por primera
vez que los plebeyos de mayores recursos se de
sempearan en una funcin militar de importancia.
Resulta tentador relacionar la desaparicin de las
armas en las tumbas con este proceso, ya que stas
dejaron de implicar una posicin social exclusiva.
Finalmente y a un nivel menos simblico, el hecho
de ocupar un puesto en la falange llev con el
tiempo a la formulacin de exigencias para tomar
parte en el gobierno poltico.
Vemos as cmo todas las clases se encontraron.
151
incluidas en el conflicto social o stasis (para usar
la palabra griega genrica), en las distintas com
binaciones y alianzas. D e n t r o d e u aristocracia
misma e r u n c o m e n t e s l a s d i s p u t a s p e r e l h o n o r y
e l poder; la c r e a c i n d e i n s t i t u c i o n e s f o r m a l e s para
l a a d m i n i s t r a c i n p o l t i c a s i m p l e m e n t e c a m b i l a s
condiciones e n q u e a q u e l l a s s e d e s a r r o l l a b a ! . . . B a s
ta m e n c i o n a r la m u y c o n o c i d a t r a d i c i n a t e n i e n s e
acerca de que los Alcmenidas provocaban conti
nuamente desrdenes y a c t u a b a n por su cuenta
en poltica, o acerca del monopolio d e poder alcan
zado por los Baquiadas de Corinto. Tambin, den
tro de los marginados, estaban aquellos que tenan
ms riquezas y que queran compartir las prerro
gativas, y cuya exigencia se hizo ms pertinaz y
efectiva una vez que su actividad militar hubo
adquirido peso dentro de la falange hoplita. Exis- .
tan, por ltimo, los pobres, la masa de trabajado
res del campo, cuya situacin parece haber em
peorado con el aumento general de la riqueza y la
prosperidad. Una poblacin en constante creci
miento era de por s un peligro, si es que no era
ya un mal declarado: el territorio de Grecia y de
gran parte de las islas egeas no daba abasto para
una gran poblacin. El poeta Hesodo, del siglo
vn, no slo aconseja el casamiento tardo (a los
treinta aos), sino que agrega lo siguiente ( L os
trabajos y los das 376-8, 695-7): "Debe tener un solo
hijo que alimente la casa de su padre, as la rique
za aumentar en el hogar; pero, si dejas un se
gundo hijo, debes morir viejo. 8Adems, la mejora
del nivel de vida de las clases ms pudientes debe
de haber llevado a que stas ejercieran mayor pre
sin sobre las de menos recursos por la necesidad
8 Traducido por H. G. Evelyn-White en la Loeb Classical
Libray (Cambridge, Mass., Harvard University Press; Lon
dres, Helnemann).
152
de contar con mano de obra mi abundante y di*
versificada, as como por la expansin de sus pose
siones a regiones incluso ms pobres y marginales.
* Por ltimo, como escribe Aristteles en su Consti
tucin de Atenas (II 1-2), se produjeron refriegas
civiles entre los nobles y el pueblo por largo tiempo
porque los pobres, con sus esposas e ljijos, eran
esclavos de los ricos y no tenan derechos pol
ticos.
Esta afirmacin lapidaria parece demasiado sim
ple por el uso impreciso de la palabra esclavos y
demasiado esquemtica. Pero no estamos nosotros
en condiciones de medir la universalidad que haba
adquirido la stasis. Sin embargo, la tradicin acerca
de las muchas peticiones de redistribucin de tie
rras y de la cancelacin de deudas no es ficticia.
Tampoco falseamos la verdad al destacar el mono
polio aristocrtico de la administracin de justicia
(as como el de las funciones sacerdotales). He-
sodo es lo suficientemente incisivo respecto de los
jueces vidos de soborno de su tiempo (L os
trabajos y los das 263-4). Para las clases inferiores,
a diferencia de las que estaban en mejor situacin,
los requerimientos econmicos y la demanda de jus
ticia tenan preeminencia sobre los reclamos acerca
de los derechos polticos. La bsqueda de la jus
ticia explica otra faceta de la tradicin que se con
serva: el papel del sabio legislador. La ley en ma
nos de una aristocracia tradicional y cerrada, con
servadora y exclusiva, en un mundo que apenas
estaba aprendiendo a escribir, era un arma poderosa
que cada vez se hizo ms intolerable. Se haca
or el grito de que no poda haber justicia mientras
la'ley no fuera de conocimiento pblico y su admi
nistracin abierta y equitativa. Inevitablemente, los
hombres que tuvieron a su cargo esta tarea cuando
* Vase el relato de Soln en el capitulo X.
153
la exigencia fue lo suficientemente insistente como
Soln de Atenas, Carandas de Catania y Zaleuco de
' Locros en el oeste fueron a la vez reformadores
y codificadores. A falta de precedentes, inventaren
libremente, con e s e tipo de originalidad compa
siva q u e c a r a c t e r i z a todos los a s p e c t o s d e a .
vida y ia pultura d e la Grecia arcaica. U n a cosa,
debe q u e d a r bien clara. la estructura poltica com
puesta por magistrados, consejos y, eventualmen
te, asambleas populares, f u e una mera invencin.
Algunos mitos y ritos de culto pueden haber sido
tomados de oriente; la combinacin result original,
al igual que las formulaciones literarias que se re
montan a la Teogonia de Hesodo, y la idea misma
<le que un poeta, al carecer de vocacin religiosa,
tena derecho a sistematizar los mitos acerca de los
dioses. Incluso la falange fue una nueva creacin,.
al margen del origen extranjero que pudieran temer
los elementos de la panoplia hoplita.
Hay dos puntos referentes a estos legisladores ar
caicos que merecen mencin especial: uno de ellys
es su autosuficiencia. Todos estaban de acuerd' en
que la justicia provena de los dioses, pero muy
raras veces se referan 4un enviado o a un consejo
divino. El hecho de recurrir al orculo de Delfos
puede haber contribuido a sellar su obra con una es
pecie de bendicin divina, ya que ocasionalmente se
haban formulado pedidos similares para aprobar
una propuesta de colonizacin. Pero el orden era
casi siempre el mismo: primero se formulaban las
medidas y luego se consultaba a Delfos. Esta am
bivalencia continu siendo caracterstica de la comu
nidad griega durante siglos. La actividad religiosa,
sienpre presente, se daba de modo constante; en
pocas posteriores llegaron a inventarse orculos
de Delfos para reparar los muchos fracasos que se
haban producido en el pasado al consultar a Apolo;
sin embargo, la autoridad divina y su interferencia
en las vidas de los hombres y en las comunidades se
aceptaba como parte de la naturaleza de las cosas.
Al mismo tiempo, la comunidad encontraba la ins
piracin v justificacin de sus actos en s misma, es
decir, en trminos humanos.
El segundo punto consiste en la aceptacin, por
parte de los legisladores, de la desigualdad humana.
La justicia no equivale a la igualdad o a la democra
cia en esta etapa. Soln escribe Otorgu a la
gente comn privilegios suficientes", y con respecto
a los que estaban en el poder agrega: Me ocup de
que no sufrieran injusticias. Trat de cubrir a am
bas partes con un fuerte escudo, sin permitir que
ninguna de ellas triunfara injustamente ( citado por
Aristteles en la Constitucin de Atenas (XII, 1).
Resulta anacrnico ver en Soln una personalidad
democrtica. Es probable que la gente comn, el
demos1, como autntica fuerza poltica, haya es
tado relegada a principios del siglo vi; la soberana
popular no era todava, un problema.
Las palabras de Soln sirven para que tengamos
presente que los desarrollos econmicos, jurdicos y
polticos de la Grecia arcaica se produjeron durante
un prolongado perodo de luchas confusas, despar
rejas y no siempre continuas, pero que en los mo
mentos crticos llegaron a ser muy violentas. En un
principio, la oportunidad de enviar a un sector de
la poblacin al exterior para formar nuevas comuni
dades sirvi como vlvula de escape; sin embargo,
lleg al fin el momento y parece ser que a media
dos del siglo vn se alcanz el punto crucial en
muchas regiones en que las soluciones externas
ya no eran posibles o tampoco suficientes. I^a
stasis se encendi de golpe, los individuos sediciosos
y ambiciosos aprovecharon la oportunidad en bene-
7 Existe una ambigedad en el demos griego: puede eigr
niear "el pueblo en general" o la gente comn, segn
el contexto.
155
fido propio y apareci el tirano, institucin tpica
mente griega. Si bien en sus orgenes fue upa pa
labra neutral, el trmino "tirano defina al hombre
que se adueaba del poder y lo mantena sin auto
ridad legtima; en este sentido, no implicaba jui
cio alguno sobre sus cualidades como persona o co
mo gobernante. Ese juicio invariablemente peyo
rativo Se emiti ms tarde, por lo que los griegos
al considerar retrospectivamente la poca de la ti
rana matizaron su historia de modo que sta se
ajustara a su nueva conviccin moral, pero nunca
ocultaron del todo el hecho de que haba grandes
diferencias entre uno y otro tirano e incluso de
que algunos gobernaron bien y con benevolencia.
Resulta imposible entender la tirana griega sin
hacer primero un esfuerzo por liberar nuestra mente
de la connotacin de despotismo que ha implicado
la palabra desde que los griegos clsicos elaboraron
la asociacin de esos trminos. Veremos esto clara
mente al ocupamos, en el captulo X, de los Pisis-
trtidas de Atenas. No es que los descendientes
de los primeros usurpadores no hayan llegado como
regla general, en su esfuerzo por mantener el go
bierno en manos de su dinasta, a ser dspotas bru
tales, siendo expulsados por esta causa; en efecto,
todas las tiranas arcaicas tuvieron una existencia cor
ta, en trminos de generaciones. iSn embargo lo im
portante es que la aparicin de las tiranas indivi
duales y el papel que stas desempearon tuvieron'
su origen en el contexto de la situacin social y no
simplemente en la calidad moral de ciertas personas.
La tirana, que comenz probablemente despus
de promediar el siglo vn, se extendi a muchas co
munidades de Grecia continental y luego a las islas
egeas, al Asia Menor y a las poblaciones occidenta
les. Herodoto es nuestra principal fuente de infor
macin, pero l no pretende conocer la cronologa
exacta; adems, los esfuerzos realizados en este as-
156
pecto por los anticuarios y los historiadores griegos
posteriores no merecen toda nuestra confianza; por
lo tanto, en la mayora de los casos es ms conve
niente no dar fechas precisas. El ms antiguo y,
de alguna manera, el ms ambiguo de los tiranos
fue Fidn de Argos, a quien Aristteles presenta
( La Poltica 1310b26-8) como a un rey que gober
naba dentro de esa tesitura, sugiriendo con agudeza
que era un verdadero autcrata, a diferencia de
los reyes hereditarios que lo haban precedido; qui
z lo que le sirvi para afirmar su poder .sobre los
dems nobles fue la introduccin de la falange. En
el lapso de una generacin aproximadamente apa
recen otras tiranas tpicas en Corinto, Sicin y Me-
gara, por mencionar slo las ms conocidas. Esta
nmina indica, as como los ejemplos del siglo vj
en Atenas, Naxos, Samos o Mileto, una gran (aun
que no perfecta) correlacin entre la tirana por un
lado y un desarrollo econmico y poltico ms
avanzado, y en especial el urbanismo, por el otro.
De ah que las regiones ms atrasadas, como Acar-
nania, Etolia o Tesalia, merezcan para el caso poca
consideracin.
El factor comn consista en la incapacidad de las
aristocracias hereditarias para contener o resolver
los crecientes conflictos, tanto aquellos que se pro
ducan dentro de sus mismas filas como los que
concernan a los plebeyos ms adinerados, a la po
blacin urbana en aumento y a .la endeudada y
empobrecida clase campesina. Otro factor era a
veces el de los conflictos con otros Estados, como
el de Argos contra Esparta o el de Atenas contra
Megara. No es accidental que en las regiones colo
niales la tirana aparezca un siglo o ms despus,
vinculndose luego frecuentemente con los proble
mas que ocasionaban sus Estados vecinos podero
sos: Lidia o Persia al este, o Cartago al oeste. Po-
lcrates de Samos se benefici mucho cuando ne-
157
cesit organizarse de una manera sin precedentes
para resistir a Persia y tuvo habilidad para lograrlo;
otros, por el contraro, basaron sus tiranas menos
espectaculares en el apoyo persa.
As, vemos cmo la tirana contaba con un aspecto
militar. Sin embargo, no por esto debemos dejar
de sealar la considerable popularidad de que go
zaban los guardaespaldas y las tropas, ya fueran
nativas o mercenarias. En todas las ciudades haba
elementos que queran un tirano, quienes esperaban
que ste lograra, por medio de amenazas y de la
fuerza, los objetivos sociales y polticos que ellos
no se sentan capaces de llevar a cabo. En Atenas
se produjo un levantamiento infructuoso encabezado
por un hombre llamado Ciln alrededor del 30
a. C. Una generacin despus, el pueblo quiso que
Soln se convirtiera en tirano, segn el modelo de *
las tiranas vecinas de Megara y Corinto. Soln se
neg en un raro y notable cto de abnegacin y
trat de producir la reforma por otros medios, pero
el hecho fundamental es que hubo una presin
importante. Adems, en muchos lugares la tirana
lleg a realizar, a expensas de la aristocracia tradi
cional, precisamente lo que se requera de ella. Esto
no debe hacernos pensar que los tiranos se conside
raran los portadores de algn misterioso destino
histrico, los precursores de la democracia o algo
semejante; lo que ellos queran era el poder y el
xito y, si eran inteligentes y disciplinados, podan
lograrlo desarrollando su comunidad. En efecto,
le pusieron fin por una o dos generaciones a la pa
ralizante stasis; formaron alianzas con otros Estados
griegos mediante casamientos con miembros de otras
dinastas v otros medios, convirtindose as en una
fuerza pacificadora cada vez que ello era posible
(puesto que a veces no lo era); alentaron la inde
pendencia de los campesinos y quiz promovieron
el comercio y la actividad manufacturera (aun cuan-
158
do esto no se distingue con claridad en los testi
monios de que disponemos); fortalecieron el sn-
tido de comunidad mediante obras pblicas y es
plndidos festivales que, en su mayora, se relacio
naban con los cultos ms importantes. Pero, sobre
todo, terminaron por un tiempo con el hbito del
anticuado gobierno aristocrtico. La paradoja ra
dica en que, a pesar de estar por encima de la ley
y de la constitucin, los tiranos en ltima instancia
vigorizaron la polis y sus instituciones, contribu
yendo a elevar al demos, o sea al pueblo en general,
a un nivel de conciencia poltica: esto condujo en
algunos Estados al gobierno del demos, es decir, a
la demociacia.
Por supuesto, la gran debilidad de la tirana con
sista en que su funcionamiento y caractersticas
dependan demasiado de las cualidades personales
del tirano; otra debilidad era su tendencia a la co
rrupcin. El tirano no era el nico hombre hbil
y ambicioso del Estado, pero no haba lugar para
los reclamos de los otros; por lo tanto, la rivalidad
poltica slo poda expresarse como conspiracin o
asesinato. De ah que la tirana condujo estructu-
- ramente, en general, en la segunda y como mximo
en la tercera generacin, al despotismo o a la guerra
civil, concluyendo en abdicacin o expulsin. Lo
que sigui luego fue diferente en cada comunidad.
Esos siglos de desarrollo desparejo del mundo grie
go haban dejado un legado permanente de con
siderable variedad. Dos Estados surgieron como
los ms importantes, siendo cada uno de ellos, a su
modo, excepcional: Esparta, que evit totalmente la
tirana, y Atenas, que iba a convertirse en el mo
delo de la democracia griega por excelencia as
como en el poder imperial ms importante de
Grecia.
159

i
!
CAPITULO IX
ESPARTA
Uno de los rasgos ms notables de Esparta era
la peculiar relacin que exista entre la polis y el te
rritorio. La polis espartana estaba compuesta, al
menos en teora, por un nica clase de Iguales"
(homoioi) que residan en el centro y que gober
naba a una poblacin relativamente grande de sb
ditos. Esparta estaba situada sobre ia margen de
recha del ro Eurotas en una planicie con algunas
elevaciones de casi 1126 km3, en el corazq del dis
trito de Laconia. Luego de haber conquistado Me-
senia, su territorio total abarc unos 5149 km2, o sea
que lleg a ser tres veces ms extenso que el del
tica. Dada la naturaleza del territorio griego, esta
cifra no es muy significativa.. Sin embargo, lo im
portante es que Mesenia y, en menor medida, Laco
nia eran ms frtiles que la mayora de los distritos
griegos, de modo que sus habitantes podan alimen
tarse sin recurrir a las importaciones, excepto en
caso de luchas arduas y prolongadas. Laconia tam
bin tena minas de hierro, cosa rara en Grecia,
pero debemos admitir que no sabemos en qu mo
mento comenzaron a explotarse. Su principal debi
lidad consista en lo precario de su acceso al mar. En
161
rigor de verdad. Esparta misma estaba rodeada de
tierra: el puerto ms cercano que tena era el de
Gitin, a unos 43 km hacia el sur, y lo usaba para
los barcos mercantes y como pequea base naval.
Los espartanos en s no eran un grupo muy gran
de. El contingente militar mayor que lograron
reunir de sus propias filas luch en la batalla de
Platea contra los persas en el 479 a. C., con 5.000
hoplitas. En esa oportunidad, tambin prestaron
servicio en su ejrcito 5.000 peri ecos, o sea hombres
del resto de Laconia (y quiz algunos de Mesenia).
stos eran libres y vivan en sus propias comuni
dades pequeas (como Gitin), pero se diferen
ciaban del modelo griego corriente en que les fal
taba autonoma en la esfera militar y, en general,
en las relaciones externas. En esos aspectos eran
sbditos de Esparta, debap aceptar la poltica es-^
partana y luchar en su ejrcito al llamado de aqulla
y bajo su autoridad. Aun cuando los sbditos no
deben confundirse con los aliados autnticos, como
es el caso de los corintios, los peri ecos eran al mis
mo tiempo ciudadanos de sus propias comunidades,
hablaban el dialecto drico y tenan el mismo dere
cho que los espartanos de llamarse lacedemonios,
por su heroico antecesor Lacedemn, hijo de Zeus
y de Taigeta (la ninfa del cercano monte Taigeto).
Por esto se diferenciaban profundamente del resto
mayoritario y sometido de la poblacin: los ilotas.
El origen del sistema ilota ha sido tema de in
terminables y poco convincentes discusiones desde
la Antigedad. Existan sistemas paralelos en otras
partes del mundo griego, en Creta, en Tesalia y en
las regiones colonizadas del este y del oeste, pero
de ellos se sabe todava menos; por lo tanto, no con
tribuyen a resolver el misterio ilota (que est co-*
nectado a la vez con otro* enigma, al que ya hemos
hecho referencia, que es la entrada de los dorios
al Peloponeso). La prctica corriente en toda la
Antigedad en el caso de aduearse de una ciudad
o un distrito consista en vendej y dispersar a sus
habitantes. En Laconia, no obstante, los espartanos
eligieron la peligrosa alternativa de mantener a
toda la poblacin sometida en el mismo sitio, en
lo que perteneca a su tierra natal; ms tarde (pro
bablemente en el siglo vm) repitieron el mismo pro
cedimiento cuando conquistaron Mesenia. Por el
hecho ide carecer de libertad personal, los ilotas
eran esclavos, pero debemos diferenciarlos en varios
aspectos de los esclavos autnticos que eran bienes
muebles y propiedad personal de sus amos. Los
ilotas eran sbditos del Estado espartano y estaban
asignados a determinados particulares, no eran li
bres de trasladarse o de controlar sus propias vidas
pero posean ciertos derechos que, en general, se
respetaban. Su obligacin bsica consista en tra
bajar la tierra y atender los campos de pastoreo de
los espartanos a quienes respondan, ademis de en
tregarles la mitad de la produccin. Mantenan
sus propias relaciones de familia y, en su mayor
parte, vivan en grupos cerrados (a los que no
podramos dar el nombre de comunidades). De
ah que se perpetuaran en el tiempo: nunca se vio
que Esparta importara nuevos ilotas del exterior;
este solo hecho establece una neta diferencia con
los esclavos propiamente dichos de otros lugares.
Sean cuales fueren los orgenes del sistema de
qu manera, por ejemplo, se efectu en Laconia la
distincin original entre los dos diferentes tipos de
sbditos, peri ecos e ilotas, o de qu modo los ilotas
llegaron a ser monopolizados por los espartanos,
sin ser asignados a los peri ecos quienes podan sin
embargo obtener sus propios esclavos verdaderos,
si as lo deseaban, sus consecuencias en los tiempos
hitricos resultan suficientemente inteligibles. Co
mo veremos ms adelante, los ilotas, que eran en
proporcin mucho ms numerosos que los esclavos
163
de cualquier otro Estado griego, incluso de Atenas,
eran fundamentales para la organizacin del sistema
espartano, nico en su tipo, y para las polticas que
aplicaba Esparta en el exterior.
Nuestra ignorancia acerca c e la Edad Oscura
espartana '/a m u c h o m s all, abarcando la coialidac
de su desarrollo institucional primitivo. L a . arqueo
loga ha sido, en este aspecto, de menos utilidad
que en otras oportunidades, por lo tanto, si que
remos dar un paso prudente slo nos queda dirigir
nuestra atencin al perodo arcaico, a partir de
principios del siglo vn, y dejar de lado todos los es
fuerzos para reconstruir algo coherente de los visi
bles errores que se desprenden de las tradiciones pos
teriores, incluso de aquellas que, con el tiempo, se
adjudicaron al legendario legislador Licurgo. No
queremos decir con esto que las pruebas referentes
al siglo vn espartano sean abundantes, pero al me
nos nos ofrecen un ancla segura; ellas en parte son
contemporneas y estn sujetas a los controles nor
males del anlisis histrico. Por ejemplo, podemos
leer los fragmentos del poeta lrico Alemn, los que
indican inmediatamente que Esparta en su poca
estaba todava dentro de la corriente cultural griega,
y sabemos que luego se apart de ella. Hay otros
signos, como los hallazgos arqueolgicos o la fac
tible tradicin de que Esparta tuvo un papel pre
ponderante en el desarrollo de la msica griega, que
nos orientan en la misma direccin. ( Podemos creer
o no que el inventor de la lira fue un lidio llamado
Terpandro que emigr a Esparta, dando origen asi
a esa tradicin musical). Contamos asimismo con
los fragmentos del poeta Tirteo. stos tambin re
velan que en el siglo vn Esparta estaba dentro
del ordenamiento general por su condicin de stasis
crnica ( y vemos, al igual que en el caso anterior,
que luego esta condicin desapareci), la que impli
caba luchas por la distribucin de las tierras, de
164
mandas polticas formuladas por los plebeyos (con
el nuevo ejrcito hoplita como factor importante)
y conflictos con otros Estados del Peloponeso, en
especial con Argos y con Tegea, ciudad principal
de Arcadia.
Existe incluso una historia curiosa referente ai
una colonia que Esparta envi a Taras (hoy .Ta-
rento ) en el sur de Italia, alrededor del 700 a. C.
En realidad se trata de dos versiones, cada una con
sus variantes, que fueron muy discutidas en la An
tigedad. Segn una de ellas (Estrabn VI 3, 2), los
espartanos que no haban participado en la conquista
de Mesenia, que dur muchos aos, fueron luego to
mados como esclavos por los guerreros que regresa
ron, y a . los nios nacidos durante la guerra se los
denomin partenios ( de la palabra parthenoa que sig
nifica virgen y mujer soltera) y se los priv de los
derechos civiles. Los partenios, que eran muchos, se
negaron a aceptar su suerte y conspiraron contra el
demos. Fueron descubiertos y el orculo de Delfos
aconsej embarcarlos para Taras, donde se unieron
a los brbaros y a los cretenses que ya estaban asenta
dos en el lugar. Segn el segundo relato, tambin re
ferido por Estrabn (VI 3, 3), las espartanas en
viaron una delegacin al ejrcito luego de diez aos
de guerra, para protestar por la disminucin de la;
poblacin que se estaba produciendo pomo conse
cuencia inevitable de aqulla. Se envi de vuelta a
los mejores jvenes para procrear, pero cuando por
ltimo regres todo el ejrcito, sus miembros se ne
garon a "respetar a los partenios como a los dems,
tratndolos como ilegtimos. Entonces stos conspi
raron con algunos ilotas y se rebelaron*; la conjura
fue descubierta por los ilotas y el resultado final fue
tambin la fundacin de Taras.
Al margen de esta ciudad y la participacin
espartana en su fundacin es cierta por ms que
saquemos nuestras propias conclusiones de las dos
165
versiones en pugna, Esparta nunca particip en
el movimiento colonizador de i Era A r c a i c a . E l
motivo r a d i c a en q u e su territorio era m u y e x t e n s o ,
espcialr.x iite d e s p e e . , d o l a c o n q u i s t a c . e t a t e n l a ,
v J : e factor, junto c o n cl s i s t e r . - , de perlacj y de
i l o t a s , determin u n e . diievencia : andar., e r . t c .1 c a e i
e s q u e m a "apico c- . d e s a r r o l l o g r i e g o . Per ltimo,
Esparta n o cavo o t r a a l c e r r ^ i i v i q u e turrar u n ca
m i n o esencialmente distinto d e q u e e l i g i cualquier
otro Estado. El punto decisivo se produjo en la
llamada Segunda Guerra Mesnica q u e , segn la
tradicin, dur diecisiete aos y puede ubicarse pro
bablemente luego de promediar el siglo vn. Me-
senia se sublev y los espartanos tuvieron serias
dificultades para sofocar el levantamiento, como
consecuencia de que, de acuerdo con Tirteo, en
principio habra habido falta de cohesin, desorden .
y casi rebelin dentro de sus propias filr.s.
En el transcurso de esta lucha Tirteo inst a la
evnomia u obediencia a las leyes, que se iba a
convertir, a los ojos de los griegos, en la mayor
virtud espartana de la poca clsica. (Merece la
atencin el hecho de que Tirteo jams mencion
al legislador Licurgo en ninguna de sus exhortacio
nes al patriotismo y a la eunomia.) Una vez que
hubieron sometido de nuevo a los mesenios, los
espartanos se dedicaron a elaborar una solucin co
mn para sus problemas ms urgentes: la elimina
cin de la stasis interna y el mantenimiento del
control sobre los ilotas que eran muchos ms que
los hombres libres. No podemos dar un detalle de
los pasos que se siguieron para poner en prctica
esa solucin, que fue un compromiso respecto de
las diferentes demandas de los grupos en conflicto
(adems, en los siglos siguientes se produjeron cam
bios dentro del marco de dicho compromiso). Los
estudiosos, no se ponen de acuerdo, por ejemplo,
acerca ds la fecha o del significado preciso de un

documento clave, el llamado Gran Retra, que con


serva Plutarco (Vida de Licurgo, VI ) con una fra
seologa viciada dentro de un confuso contexto. Se
gn cualquiera de sus interpretaciones, ese breve
texto que distribuye el poder de decisin entre los
reyes, el consejo de los ancianos y la asamblea de
los Iguales seala el momento en que, por pri
mera vez en la historia griega, la asamblea popular
tiene poderes formales aunque restringidos, y su
fecha es probablemente anterior a la Segunda Gue
rra Mesnica. (El Retra no hace ninguna referencia
a los foros que ya existan para esa poca y que
ms tardo, hacia mediados del siglo vi, se convirtie
ron en la autoridad ejecutiva ms importante del
gobierno espartano.) Este nico texto constituye
ejemplo suficiente de dos cosas que debemos tener
en cuenta: por un lado, la magnitud de nuestra
ignorancia y, por el otro, el grado de desarrollo al
canzado pr las instituciones espartanas.
Segn Herodoto (I 65), la eunomia se logr du
rante los reinados de los reyes Len y Agasicles,
es decir, a principios del siglo vi. Antes de esa
poca escribe era el pueblo peor gobernado de
, casi todos los griegos, tanto en sus relaciones inter
nas como en sus relaciones con los extranjeros, de
los que estaban aislados. De tener este relato al
gn fundamento, implicara que las dos generacio
nes posteriores a la Segunda Guerra Mesnica fue
ron testigos de la evolucin de la estructura, bas
tante compleja por cierto, de la histrica sociedad
espartana. Los hombres de Esparta, los Iguales, se
convirtieron en una organizacin militar permanen
te. En principio, sus vidas estaban completamente
moldeadas por el Estado y totalmente dedicadas a
ste. Incluso el hecho de decidir si un nio del sexo
masculino deba o no sobrevivir no corresponda
a los padres, sino que era responsabilidad de los
funcionarios pblicos. sta, era una de las muchas
167
r
tcnicas que servai., tanto simblica como prcti
camente, para disminuir los lazos de parentesco y
as reducir una fuente importante de lealtades
en conflicto. A la edad de siete aos los nios eran
entregados al Estado para su educacin, que se
centraba en el desarrollo de la fortaleza fsica, da
las tcticas militares y de las virtudes de la obe
diencia. Durante la infancia y la adolescencia, el
nio progresaba a travs de una serie de agrupen
mientos por edad y por clases; siendo ya adulto,
su relacin principal se daba con el regimiento mi
litar a que perteneca y con los soldados que com
partan su mesa. Haba adems varios rituales que
reforzaban el sistema en pocas determinadas de la
evolucin del hombre.
Esta concentracin en el nico fin de la vida del
espartano ge fortaleci al apartrselo de todas las *
actividades e intereses econmicos. stas eran res
ponsabilidad de los ilotas y de los peri ecos que,
cada uno a su modo, producan los alimentos y las
armaduras, a la vez que se ocupaban del comercio
necesario. Los ilotas trabajaban, por supuesto, ab
solutamente obligados, pero los peri ecos eran los
beneficiarios de una situaqin monopolista, ya que
se vean libres de la competencia de los mismos
espartanos y de la de los extranjeros. A los espar-
taos se les prohiba incluso el empleo de moneda
acuada, y a los extranjeros se les negaba todo
acceso a la economa excepto a travs de la media
cin de los periecos o del Estado. Lo dicho explica
probablemente por qu hay tan poco disconformis-
mo por parte de los/ periecos, a pesar de su falta
de autonoma y de su contribucin militar obliga
toria. Explica asimismo el fracaso de Esparta al
intentar convertirse en una comunidad urbana. Si
Esparta fuera abandonada escribe Tucdides (I
10, 2) v slo quedaran los santuarios y los edifi
cios, las generaciones futuras nunca creeran que su
168
poder estaba de acuerdo con su reputacin. . . ya
que los espartanos viven en pueblos segn la anti-
gua usanza griega.
Adems se los alentaba desde nios a competir
entre ellos, pero no por los logros intelectuales ni
por las ventajas econmicas, sino por las proezas y
el vigor fsico. De cierto modo, los premios eran
honorficos en lugar de materiales, pero entre ellos
se encontraban los puestos de autoridad y liderazgo.
Ya a . la edad de dieciocho aos poda recompen
srselos con la admisin en el cuerpo juvenil da
la li te, llamado hippeis, tuyas funciones consistan
en servir como guardaespaldas reales o en llevar a
cabo misiones secretas para el gobierno. Luego
tenan oportunidad de aspirar a la comandancia
del ejrcito y, con el tiempo, a cargos guberna
mentales.
A la cabeza de la estructura del gobierno haba,
dos reyes hereditarios. No es fcil definir esta ins
titucin anmala (adems, la coexistencia de dos,
casas reales desafa cualquier explicacin). Ellos
comandaban el ejrcito en el campo de batalla. No
obstante en su ciudad no slo carecan de poderes
reales de gobierno, sino que estaban sujetos a I
supervisin de los foros. Por otra parte, conserva
ban ciertas funciones sacerdotales tradicionales, re
ciban por derecho distintos emolumentos y a su
muerte se los honraba en forma desmesurada. He-
rodoto (VI 58) hall estos ritos funerarios reales tan
extraos que dijo que eran "similares a los de los
brbaros de Asia". Eran miembros ex offi cio de la
gerusa, un. consejo de treinta ancianos que deban
ser mayores de sesenta aos y que se elegan eq
forma vitalicia. Da la impresin de que los reyes
no'presidan la gerusa ni tenan ninguna prerroga
tiva en las deliberaciones que no fuera la que co
rrespondiera a cualquier otro miembro. Tampoco
presidan las reuniones de la asamblea, que apa-
1
rentemente no poda iniciar ninguna accin ni pro
puesta de reforma que se le planteara pero que, sin
embargo, tena el voto final en las cuestiones bsicas
sobre poltica que se sometieran a ella. Luego es
taban los cinco foros que se elegan anualmente
de entre todos los ciudadanos y que duraban un
ao en su cargo, durante el cual tenan ampiios p o
deres en la jurisdiccin criminal y en la administra
cin general.
La misma existencia de dos casas reales es una
prueba de que el ideal de una comunidad de Igua
les no estaba completo en la prctica. La constitu
cin puede haber limitado a los reyes, pero el aura
que los rodeaba alent y ayud a los ms capaces
y ambiciosos a extender su autoridad en una manera
que a veces pona en peligro al equilibrio del
poder en la sociedad. Herodoto tiene casi una ob;
sesin con las historias de la susceptibilidad de los
reyes espartanos al soborno. Cuando Aristgoras,
tirano de Mileto, al tratar de obtener apoyo espar
tano para la revolucin jnica contra Persia subi
su oferta ;i Clemenes I de diez a cincuenta talentos,
este rey se salv de la tentacin slo porque su
hija Gorgo, de ocho o nueve aos de edad, grit:
Padre, el extranjero te arruinar si no te retiras (V
51). Tambin a algunos foros la gran autoridad
que tenan se les subi a la cabeza y trataron de
aprovecharla al mximo durante el ao que duraba
su cargo. Suceda con frecuencia, segn Aristteles
(L a Poltica 1270b9 sigs.), "que hombres muy po
bres llegaran a este puesto y su falta de medios po
sibilitaba que fueran comprados; no obstante, su
poder era tal que incluso los reye estban obli
gados a cortejarlos.
Todo esto puede estar groseramente exagerado
(, en el caso de Aristteles, puede referirse a la
declinacin de Esparta producida en el siglo rv),
pero no obstante revela que la austeridad espartana
170
nunca fue tan completa en la realidad como en lo
papeles. Adems haba desigualdad de riquezas
entre los Iguales. Algunos eran lo suficientemente
ricos como para integrar los equipos de carreras
olmpicas de carros, signo mximo de gran opulen
cia entre los griegos aristocrticos; an se conservan
listas de los nombres de nueve ganadores espartanos
( con doce victorias entre ellos) de la poca del 550
al 400 a. C.: uno de ellos era un rey, Damarato, otro
de ellos, Arcesilao, dos veces vencedor, fue sucedido
por su hijo veinte aos despus. Esos hombres de
tanta riqueza, nunca la empleaban en beneficio
de sus propios intereses o de los de sus hijos en las
elecciones a todo lo largo de la dinasta? Sera di
fcil imaginarlo, del mismo modo que sera difcil
apreciar los matices de una reunin de la asamblea
espartana, que no era heterognea como la ateniense,
sino una reunin de otro carcter integrada por
cuerpos de soldados altamente disciplinadcs para
quienes la obediencia haba sido la virtud primor
dial de su vida. Podran ellos escuchar los de
bates con amplitud de criterio, haciendo caso omiso
de la categora de los disertantes en la jerarqua
militar o de sus hazaas individuales en el campo
de batalla?
Las respuestas a tales preguntas deben ser especu
lativas, ya que nuestras antiguas autoridades en
la materia no se ocupan de ellas. Los conflictos
internos aparecen en la cronologa histrica que
poseemos, al menos para el siglo vi, solamente en
relatos sobre la carrera ms espectacular de algunos
individuos, y casi en la totalidad de esos casos apa
recen dentro del contexto de los asuntos externos.
Herodoto nos cuenta (V 39-40) cmo los foros y
luego los ancianos ejercieron presin sobre el rey
Anaxndrides para que tomara otra esposa a fin
de preservar su dinasta, amenazndolo con alguna
accin no especificada por parte de todos los es-
171
patanos en caso de que persistiera en su obstinada
negativa. Sin embargo, los cor^ictcj cor cuestio
nes may * - o sg'-, el conuci da les suncos y ce
aI"o cL . rcuz.^-d. .i.ecrie- de 1. 3 de
cisiones ^.icas sic alen a i<* luz en realidad
cuando ur. horntr*, corr.c Clemene; , rey desde e
520 aprcxirr<adarr.wr.: 400, roplea yus >
tos mili-w-fc- y sus maniobrad diplomticas para
impulsar - 1a poltica esparcana hacia peligrosas
venturts c.. agresin en el exterior.
Los escritores ^vaguos aceptan que la clave de
la politiza averiar espartana ctl la presencia de los
i l o t a s . P a r a mantenerlos bajo control, Esparta no
slo tena que preservar la paz en el Peloponeso,
ya que un Estado enemigo podra revolucionarlos
si no de manera premeditada, al menos por
el mero hecho de comprometer demasiados hombres
y energas militares espartanas, sino que deba
adems tener mucho cuidado antes de enviar un
ejrcito fuera de este territorio. La poltica espar
tana no siempre fue defensiva y no expansionista.
Pero la derrota de Tegea y la imposibilidad de con
quistar Argos parecen haber determinado final
mente la iniciacin de esta nueva poltica hacia
mediados del siglo vi. Las guerras y conquistas se
reemplazaron por alianzas defensivas y pactos de
no agresin, aunque naturalrfiente cuando era ne-
cesario se usaba la fuerza para imponer esas alian- ^
zas o tambin para mantenerlas en el caso de quei
alguna de las partes no cumpliera su palabra. Ha
cia fines de siglo, virtualmente la totalidad del Pe
loponeso estaba comprometida en esos acuerdos
salvo Argos, que era demasiado fuerte, y Acaya,
que era demasiado remota e insignificante. Asimis
mo, para fortalecer las alianzas, Esparta apoyaba
a las facciones amigas dentro de los Estados aliados
que eran normalmente oligarquas y, al hacerlo, se
gan la reputacin inmerecida de enemiga decla-
172
rada, por principio, de la tirana. En realidad el
comportamiento espartano hacia los tiranos era opor
tunista y estaba inspirado por el propio intersi
ms que por tica o por principios. Esparta nunca
hizo ningn movimiento contra las tiranas de Si
cin, Corinto o Megara, por ejemplo, mientras que
interfiri de manera decisiva para provocar la
expulsin de Hipias de Atenas en el 510.1
La aventura ateniense est registrada en nuestras
fuentes como parte de la historia de Clemenes I,
cuya actuacin ocupa el primer plano. Quiz l
fue el defensor principal o incluso el iniciador de
esa poltica, pero no hay duda de que march sobre
Atenas en carcter y con justificacin oficiales.
Luego vinieron las complicaciones, ya que dos fac
ciones atenienses iniciaron la guerra civil por la su
cesin a la tirana. Clemenes regres para ayudar
a una de estas facciones, la dirigida por Isgoras,
contra la de Clstenes; sufri una derrota, abandon
Atenas y regres una vez ms con un ejrcito ma
yor debido a la unin de las tropas aliadas. Cuando
estas ltimas se enteraron de la razn por la que
haban sido reclutadas, se rebelaron bajo la conduc
cin de Corinto, alegando que la intervencin de
Esparta en los asuntos internos de Atenas era in
justa y estaba fuera de su incumbencia. El otro rey
espartano las apoy y toda la empresa termin en
un fiasco para Clemenes, con importantes conse
cuencias.
De ah en adelante se consult a los aliados, en
reuniones ms o menos formales convocadas al
efecto, cada vez que fue necesario su apoyo militar
o al menos cuando se planeaba una operacin con
junta en gran escala. La red indefinida de alianzas
entre Esparta por un lado y cada uno de sus aliados
1 Para el aspecto ateniense de este episodio, vanse las
pginas finales del captulo siguiente.
173
en forma individual por el otro, se convirti en algo
aproximado a una autntica liga. En realidad, los
historiadores modernos la llaman la Liga del Pelo
poneso, aunque los griegos mantienen la frmula de
los espartanos y sus aliados", aunque entre stos
se encontraron en pocas diferentes Estados exter
nos al Peloponeso como Megara, Egina y Atenas.
De algn modo el nombre actual va demasiado
lejos: la liga nunca cont con un mecanismo ad
ministrativo ni con hacienda propia y su cohesin y
efectividad variaron con cada dcada y con cada
cuestin particular. No obstante era una realidad
lo suficientemente grande como para proporcionarle
a Esparta los hombres adicionales que necesitaba
para lograr la paz interna y para convertirla en la
mayor fuerza militar de Grecia, as como en el lder
reconocido de los griegos contra los persas invasores*
174
CAPITULO X
ATENAS
Desde el punto de vista geogrfico, el distrito
del tica que abarca en total unos 1600 km2es t
picamente griego. No es uno de los ms frtiles, a
diferencia de Mesenia, aunque cuenta con una bue
na cantidad de praderas fecundas y extensas. Hay
dos rasgos que requieren mencin especial. El
tica tena, al sur y al este, una lnea costera de con
siderable longitud que resultaba adecuada como
fondeadero, y al sudeste, en Laurio, contaba con un
rico yacimiento de plata que puede haber sido tra
bajado en la Edad de Bronce y que, con toda segu
ridad, se explot de manera ms sistemtica a par
tir de fines del siglo vi. Sin embargo, no haba
ningn elemento en el terreno que propiciara la
temprana y excepcional unificacin poltica del dis
trito. Tampoco el argumento tnico constituye expli
cacin suficiente: despus de todo la cercana Beo
da permaneci polticamente fragmentada.
Atenas no slo era la ciudad-Estado griega ms
grande desde el punto de vista territorial, aparte de
Esparta, sino que, a diferencia de sta, se convirti
175
en un Estado unificado sin sbditos internos, ni
siguiera periecos y menos an ilotas! Todos los hom
bres libres del tica eran igualmente atenienses, sea
que vivieran en la ciudad principal, en Maratn, en
Eleusis o en cualquier otro sitio de la campaa. Las
marcadas diferencias de clase que existan no se
basaban en la regin ni en la distribucin tnica
pero se repetan en todos los demos o distritos del
Estado; los esclavos provenan del exterir. Con to
da seguridad, la extensin del Estado permita que
los pueblos grandes como Maratn tuvieran vida
propia semiindependiente, con sus goras, sus fun
cionarios, sus templos y sus cultos. Pero este regio
nalismo, como lo llaman algunos estudiosos actuales,
no debe exagerarse; en especial debe diferencir
selo completamente de la situacin tpica reinante
en Beocia, a la que ya hemos hecho referencia, co
sus doce ciudades-Estado independientes y a menu
do enemigas. Los mismos atenienses eran conscien
tes de que constituan una excepcin en este aspecto
y con su modo caracterstico, le atribuan la unifi
cacin del Atica, o synoikismos como ellos la lla
maban, a una nica figura heroica; el rey Teseo,
del que ya hemos hablado; Del relato vago y ana
crnico que hace Tucdides (II 15-16) del synoikis
mos se desprende que sta es una explicacin mtica
(probablemente del siglo vi). Una vez que sacamos a
Teseo, que fue una especie de Hrcules para esa
poca, ya no quedan pruebas de que el tica na
haya sido siempre una unidad (aunque puedan ha
ber existido disputas sobre el distrito limtrofe de
Eleusis) que se desarroll polticamente en la Edad
de Bronce y en la Edad Oscura monarqua mic-
nica, declinacin, gobierno de los caudillos en la
Edad Oscura y, por ltimo, gobierno aristocrtico,
siguiendo la lnea ya mencionada de los dems Es
tados Griegos, aparte de una nica diferencia de
176
tamao, para la cual slo contamos con la explica
cin mtica.1
Atenas tampoco tom parte en el movimiento co-
Ionizador. Aun cuando algunos individuos pueden
haber emigrado, la ciudad como tal, a diferencia
de Esparta, no tuvo en su haber ni siquiera
una colonia como Taras. Quiz su extenso territorio
le permita una distribucin que los otros Estados
tenan que buscar en el exterior. Adems el hecho
de estar constantemente a la vanguardia en la
produccin de cermica, desde la protogeomtrica
ms antigua, implica un desarrollo industrial ma
yor de lo normal que puede haber actuado como
segunda vlvula de escape contra la depresin
rural y la superpoblacin. No obstante, en ltima
instancia Atenas no pudo escapar a la stasie uni
versal de la Grecia arcaica, presentando los mismos
problemas, los mismos grupos sociales en conflicto,
la misma necesidad de un tirano. El monopolio
econmieo y poltico de las familias euptridas (pa
labra que designaba a la aristocracia ateniense
y que significa bien nacidos) se vio amenazado
desde dentro de su crculo cerrado y desde lad
clases inferiores en la segunda mitad del siglo vn,
' cuando la crisis parece haberse manifestado en for
ma bastante repentina.
El primer episodio del que tenemos noticias fue
un intento frustrado de implantar la tirana, alrede
dor del 630, por parte d un noble llamado Ciln.
Los relatos atenienses posteriores alegan que Ciln
consigui apoyo principalmente del exterior, en
especial de su suegro Tegenes, tirano de Megara,
que los atenienses resistieron en masa y que 1a.
1 Esta reduccin del st/noikiemos de Teseo a un mito total
no ei la opinin aceptada en general por los historiadores.
sta le basa en las investigaciones de J. Sarkady, publica
das en alemn en Acta Cas sica de la Universidad de De
brecen, t. 2 (166), pgs. 9-27; t 3 (17), pgs. 23-34.
177
familia euptrida de los Alcmenidas se granje
una maldicin por violar un salvoconducto y ma
sacrar a los seguidores de Ciln. La distorsin re
sulta bastante obvia. Los tiranos de los dems
sitios tenan considerable respaldo interno; incluso
los atenienses no tuvieron otra alternativa que ad
mitir, una generacin despus, una demanda popu
lar para que Soln asumiera el papel de tirano.
Por otra parte no es necesariamente improbable
la conexin familiar entre Ciln y Tegenes: esos
matrimonios eran parte esencial de las relaciones
entre las ciudades y eran muy pocas las familias
aristocrticas que tuvieron algn inconveniente en
aceptar a un tirano como yerno o como suegro.
En cuanto a la masacre que sigui a la rendicin
de Ciln, puede haber existido una venganza ho
micida que se prolong unos aos y que expli
cara la figura sombra de Dracn. Se supone que
l codific las feyes en el 621, "un cdigo escrito
con sangre en lugar de tinta", como dice Vina tradi
cin hostil posterior (Plutarco, Soln XVII 2), que
carece prcticamente de datos concretos. Lo que
Dracn hizo probablemente fue consignar en de
talle la ley de homicidio, parte de la cual estaba an
en vigencia a fines del siglo v a. C.; lo poco que
conocemos de ella trata principalmente de cmo
poner fin a la venganza de sangre tradicional.
De esto puede haber sido responsable el derrama
miento de sangre posterior a Ciln. Sin embargo,
la total codificacin por parte de Dracn es por
cierto ficticia; ella fue obra de Soln en la gene
racin siguiente.
Soln, que fue un escritor bastante prolfico so
bre temas ticos y polticos, nos proporciona el
primer cuerpo de documentacin autntica, a pesan
de su reducido volumen. Como todos los escritores
de esa poca de mnima alfabetizacin, no se ex
presaba en prosa sino en verso, y sus escritos se
178
conservaron por siglos. Todava contamos con al
gunas citas extensas; adems, el texto original de
su cdigo legal, escrito en tablillas de madera, se
conserv por muchos aos, pero la confusin que
reina en las fuentes ha provocado desacuerdo entre
los estudiosos actuales respecto de los detalles e
incluso de la duracin del perodo en que se tuvo
aceso a stas.
Soln fue un euptrida designado arconte, cargo
mximo del Estado, en el 594, con poderes plenipo
tenciarios para poner fin a la stasis a travs de una
reforma total de las leyes y del sistema poltico.
Resulta significativa la eleccin de Soln, as como
la manera en que sta se llev a cabo. 1no sel
adue del poder sino que fue designado para asu
mirlo, lo cual prueba que dentro de la aristocracia
misma haba una cantidad suficiente de personas
dispuestas a atorgar concesiones importantes a la
clamorosa oposicin, constituida en gran parte por
campesinos en situacin de servidumbre o en clien
tela (como ya explicramos en el captulo VIII).
La nica esperanza de xito paTa ese compromiso
resida en la eleccin de un aristcrata que estu
viera de parte del pueblo. Como aparece en sus
- primeros poemas, Soln haba atribuido a la rapa
cidad y falta de humanidad de los ricos la res
ponsabilidad de llevar al Estado a la guerra civil,
y parece haberlo manifestado en un recitado p
blico en el gora.
Injustos son los corazones de los gobernantes del pueblo,
quienes sufrirn un da muchos dolores por su gran orgullo
( hybiis), porque no saben dominar sus excesos . . . Se hacen
ricos por actos injustos y roban para si a diestra y siniestra,
sin respetar la propiedad sagrada ni la pblica. . .
(citado por Demstenes, XIX, 255
Los pobres le pagaron pidindole que se convirtiera
en tirano. l se neg, pero acept el arcontado ex
traordinario y comenz a trazar un rumbo complca-
179
do entre las demandas extremas de los campesinos
y el sector de la nobleza que haba quedado en
desventa;-
Su primera n.^aiaa, amac& isckihei 'libe
racin de .sargas, se centr er. aaa cuesua, randa-
mental: ia *crviuinore de 1c- campesinos. Se can
celaron sus deudas, los mucho, a t e n i c este.-
ban sometidos en calidad de iv. dieres invoiaritarioi
(hektemoroi) o que haban sido reducidos a la ser
vidumbre como resultado de sus deudas, recobraron
la libertad, y otros, que haban sido realmente ven
didos en el exterior como esclavos, fueron repatria
dos. Se promulg entonces una nueva ley prohi
biendo para el futuro la costumbre de prendar las
personas de hombres o mujeres libres como garanta
de una deuda. Soln se neg, sin embargo, a dar
el paso ms revolucionario de todos: la confiscacin
de los IStifundios y su distribucin entre los cam
pesinos ms pobres y los que no tenan tierras. No
obstante, Aristteles (L a Constitucin de Atenas,
IX, 1) estuvo en lo cierto al sealar a la seisachtheia
como la primera entre las medidas solnicas ea
inters de la gente comn. La libertad del campe
sino iba a constituir la base de la sociedad atenien
se a todo lo largo de su historia como polis inde
pendiente. Subsisti una seria debilidad en su situa
cin, pero desde ese momento estuvieron protegidos
de las formas tradicionales de explotacin personal,
una proteccin que Soln reforz luego con refor
mas en la administracin de justicia y con su co
dificacin del derecho. Este hecho introdujo en la
comunidad la claridad, la seguridad y el conoci
miento pblico de la ley.
Desde el punto de vista constitucional, el equi
librio necesario se presentaba ms complejo, ya que
en esa esfera existan conflictos dentro de las mismas
clases altas. La innovacin ms decisiva de Soln
fue la creacin de una jerarqua social formal ba
sada nicamente en la riqueza. Los ciudadanos se
dividieron en cuatro clases segn sus bienes. Sin
embargo, es necesario sealar que stos no se me
dan por el dinero, sino en funcin de la produc
cin agrcola. Los puestos ms elevados, que te
nan la duracin de un ao, estaban reservados;
para la primera categra, o sea los hombres cuya
tierra produca 500 medidas secas o lquidas.3Uno
de estos cargos, el arcontado, era la manera dei
ingreso al Consejo del Arepago, organismo tra
dicional de pares vitalicios con una autoridad
general e indefinida sobre el Estado (que tiene
reminiscencias del senado romano) y que Soln
decidi mantener. Las dos clases siguientes tenan
acceso a los cargos menores y presumiblemente al
nuevo consejo de los 400 creado por Soln. El resto,
los thetes, los que no llegaban a producir 200me
didas por ao, slo componan la asamblea.
El modo en que funcionaban la asamblea o el
consejo de los 400 en las esferas de la legislacin
y la politica ha sido tema de muchas especulacio
nes. Es poco lo que relatan las fuentes, aparte de
un nuevo rasgo muy importante que consisti en
, el otorgamiento a la asamblea de jurisdiccin de
apelacin sobre los magistrados en algunos juicios,
pero el pensamiento subyacente en las reformas y
su influencia general estn claros. Los plebeyos
ms pudientes tuvieron la posibilidad de ser elec
tos para ocupar los cargos ms altos e integrar el
Arepago, quebrando as el monopolio euptrida,
pero de ningn modo alejando a estos ltimos del
poder y la influencia, ya que sin duda todava
9 La medida seca era el medlmnog (casi 84,48 m*), la.
liquida era el metretes (59,84 m aproximadamente). La
igualdad de valor que se atribua en forma arbitraria a las
dos medidas, asi como la falta de diferenciacin, entre
una y otra cosecha, o entre el vino y el aceite, revela lo
distante que estaba la economa del sistema de evaluacin
del mercado y el dinero.
181
constituan la mayora de los grandes propietarios
de tierras. Las clases intermedias, incluso los s o l
dados hoylitas que tenan .i/.ilcie.vces, tu
vieron p.iiTic.u vez una funcin en el gobierno,
e inclusi'. ; los pobres, tanto los. de la ciud&c. cuanto
los del co-i.-jjO, fueron reconocidos
bajadoia dei da-mas en general, aun cuando su
situacin era muy restringida. Se redujeron as las
fallas de la estructura de la polis rudimentaria que
haban impedido que sta funcionara como comu
nidad viable, pero sin quedar an solucionadas del
todo.
Soln abandon Atenas por un largo perodo
temiendo que si se quedaba los extremistas insa
tisfechos ejercieran presin sobre l para originar
ms cambios o para que llegara a convertirse en
tirano. Los disturbios entre las distintas facciones
continuaron tanto que, en dos oportunidades, re
sult imposible elegir un arconte. No tenemos
ms noticias de este tipo de problema despus del
580 a. C.; suponemos que esto se debe a que la
maquinaria constitucional qued formalmente acep
tada por parte de la mayor parte de los integran
tes de las clases ms pudientes, tanto los euptri-
das como los plebeyos. No obstante, dicha ma
quinaria 110estaba capacitada para dar por s sola
la paz interna. La stasis no poda desaparecer de
un plumazo. Soln haba asegurado la condicin
personal de los campesinos pero no su posicin
econmica. Aparentemente, tampoco poda la ciu
dad proveer de subsistencia a la mayora de los
que carecan de tierras o a les dems que no po
dan ganarse la vida en el campo. Las demandas
y contrademandas le venan de perillas a los aris
tcratas ms ambiciosos capaces de presionar a
sus partidarios y seguidores en la continua carrera
por el honor, el poder y la riqueza. Con el tiempo,
surgi de entre ellos un hombre que logr lo que
182
Soln haba tratado de impedir: Pisstrato, un
aristcrata influyente que ostentaba un rbol
genealgico que se remontaba hasta el Nstor de
Homero v que haba ganado pblico renombre en
una guerra contra Megara, hizo su primer intento,
segn la tradicin, en el 561. Fue expulsado, luego
de un tiempo volvi a intentar; volvi a ser ex
pulsado, y se afirm por ltimo en el 545. Gober
n entonces hasta su muerte, que se produjo en
el 527, y le sucedi su hijo Hipias cuya tirana
finaliz slo en el 510 a raz de la invasin.de un
ejrcito espartano (cap. IX).
No tenemos testimonios literarios contempor
neos acerca de los Pisistrtidas. El primer relato
que los menciona corresponde a Herodoto, que
escribi a mediados del siglo siguiente, cuando
todos los griegos de recto pensar condenaron auto
mticamente a la tirana y a todos los tiranos como
a un mal sin paliativo alguno. Por lo tanto, es
(
)or dems revelador el hecho de que Herodoto y
os escritores posteriores serios estuvieran de acuer
do en que Pisstrato fue una excepcin, un "buen
tirano en la medida que la frase no sea contradic-
' toria. Gobern la ciudad con moderacin, como
un ciudadano ms que como un tirano. (Aristte
les, La Constitucin de Atenas, XVI 2). Tambin
estaban de acuerdo en que el secreto de su xito
y del de su hijo residi en que mantuvieron en
vigencia la constitucin de Soln sin modificacio
nes, sin perjuicio de ocuparse de que el arconte
que se elega anualmente fuera siempre un miem
bro de su familia o uno de sus partidarios. No
debemos interpretar esto en forma ingenua, aun
cuando la afirmacin es absolutamente correcta
como hecho en s. El primer intento, o los prime
ros realizados por Pisstrato para tomar el poder
(no tenemos seguridad de que la tradicin est
en lo cierto al hablar de dos fracasos) parece ha
163
berse efectuado con el apoyo que l pudo reunir
dentro del tica. Sin embargo, la tercera vez, pro
visto de fondos que haba adquirido !as micas
de pate, d e ! ir.or.te Pangeo as Trac:'^, viiio coa
fuerzas r. rcenaiiai y conservo parte ce
q u e le s vieran c e custodia su ciudadels. de u.
Acrpolis Sus opositores inv conciliable- fueron
asesinados o exiliados. Protegido de este modo,
Pisstrato pudo permitir que la maquinaria de la
asamblea, el consejo, los magistrados, los tribunales
e incluso el Consejo del Arepago siguieran fun
cionando. Por otra parte, nadie poda obligarlo a
gobernar constitucionalmente. El hecho de que
as lo hiciera por propia iniciativa da una idea de
su inteligencia poltica y, en el fondo, da la clavel
del lugar que ocup en la evolucin del Estado,
ateniense.
No resulta fcil determinar la exacta relacin
existente entre los Pisistrtidas y las dems fami
lias aristocrticas de Atenas durante el perodo
de treinta y cinco aos en que estuvieron en el
poder. Las tradiciones posteriores acerca de la
eterna enemistad de familias tales como los Alc-
menidas, pueden considerarse como intentos post
factum de purgar los registros familiares de sus
asociaciones amistosas con la antigua tirana. Los
Alcmenidas intentaron infructuosamente derrocar
a Hipias en el 513, pero antes de esa fecha uno
de ellos, Clstenes, haba estado a cargo del ar-
contado bajo el gobierno de aqul, y aun antes
su hermana haba estado casada con Pisstrato. Las
relaciones eran igualmente ambiguas y cambiantes
entre los Pisistrtidas y la familia de los Milcades.
stos estaban ligados por matrimonio con los Cipsli-
das, tiranos de Corinto, mientras que la madre de
Clstenes era hija del tirano de Sicin, de acuerdo
con la costumbre que ya hemos mencionado en rela
cin con Ciln en el siglo vn. Otra de las esposas
de Pisstrato fue una aristcrata argiva que habfa
estado casada anteriormente con un tirano de Axn-
bracia, miembro del clan de los Cipslidas. Exis
tieron otras conexiones de los pisistrtidas en Eu
bea, Tracia, Macedonia, Tesalia y tambin con Lig-
damis, tirano de Naxos. La generalizacin que ha
ce Aristteles en La Constitucin de Atenas (XVI,
9) al decir que Pisstrato se gan el apoyo de la
mayor parte de la nobleza y del pueblo, puede
extenderse, por lo menos en lo que respecta a la
nobleza, a los vnculos en el exterior.
Por mucho que la aristocracia griega de la poca
pueda haber preferido la oligarqua al gobierno
de un solo hombre elegido entre sus filas, muy
rara vez convirtieron esto en una cuestin de
principios. Las disputas entre un tirano y un in
dividuo o familia de la aristocracia se originaban
principalmente en cuestiones de honor personal
o de posicin social. Incluso el asesinato del her
mano menor de Hipias, Hiparco, ocurrido en el
514, que llev a la tirana a un gobierno ms rgido
y desptico, estuvo motivado por celos en un amoro
pederasta. Los atenienses hicieron a contiuacin
' hroes nacionales de los dos asesinos, Harmodio y
Aristogitn, pero esto refleja la posicin de la
opinin pblica en la poca en que la tirana fue
juzgada infame por la posteridad.
Sin embargo la aristocracia ateniense sufri una
derrota permanente bajo los Pisistrtidas. Treinta
y cinco aos de vigencia de la constitucin sol-
nica, con el tirano ejerciendo control constante, no
podan aniquilarse, especialmente si fueron un
perodo de paz y prosperidad creciente para Ate
nas. Las familias principales retuvieron los cargos
ms importantes y continuaron estableciendo re
laciones con el exterior, pero al mismo tiempo
fueron sometindbse al proceso que las oblig y acos
tumbr cada vez ms a funcionar dentro de un mar
185
co constitucional en el que se frenaron las antiguas
actividades separatistas. Cuando Hipias fue con-
iducido al exilio por los espartanos en el 510, una
fraccin de la aristocracia que responda a Isgo-
ras, trat de volver a las costumbres de los viejos
tiempos; los vencieron en una guerra civil que dur
dos aos, luego de los cuales Clstenes reform la
constitucin y sent las bases estructurales de la
democracia ateniense. Para lograrlo se vio sin du
da apoyado por el espritu nacional que los tira
nos haban alentado en forma activa y concreta.
Erigieron un gran templo en honor de Atenea
sobre la Acrpolis (que fue destruido por los per
sas en eH80 y luego reemplazado por el partenn)
e iniciaron la construccin de tro en honor del
Zeuz olmpico. Fomentaron y hermosearon los cul-
tos principales, introduciendo recitados de Ho
mero en el festival panateneo que conmemoraba
el nacimiento de Atenea y en la competencia anual
de corales trgicos en la. gran fiesta dionisaca.
Protegieron las artes en general e invitaron msi
cos y poetas del exterior a la corte de Atenas.
La incidencia de estos factores culturales no
puede pasarse por alto aun cuando sta no pueda
medirse ( tampoco se ve disminuida al reconocerse
que los tiranos tenan igual o mayor inters en su
propia gloria que en fomentar la conciencia na
cional). Parte de esa influencia se manifiesta en
la economa. Atenas era todava en su mayor parte
una comunidad agraria y la prueba primordial de
la estabilidad econmica se centraba en el campo.
Poco sabemos acerca de la actividad pisistrtida
en esa esfera, con excepcin de la ayuda que pro
porcion a los agricultores necesitados otorgndo
les prstamos en condiciones accesibles, pero to
dos los testimonios del siglo siguiente demuestran
que en la poca de la tirana la clase de los peque
os y medianos propietarios rurales qued firme
186
y permanentemente afianzada. Esto habra sido
ms difcil si no imposible de lograr, si no se
hubiera producido un crecimiento considerable en
el sector urbano de la economa, que permitiese,
entre otras cosas, ubicar a los campesinos margi
nados o carentes de tierras.
La gran atencin que se prestaba a los edificios
pblicos y a los festivales fue un factor determi
nante del crecimiento de la economa de la ciu
dad, como as tambin el notable surgimiento de
la fina cermica ateniense pintada que adquiri
rpidamente, alrededor de mediados del siglo vi,
el virtual monopolio de las exportaciones de cer
mica a otras ciudades de Grecia, a las colonias oc
cidentales y a los etruscos. Otro signo es la mo
neda ateniense, aun cuando no tenemos seguridad
acerca del momento preciso en que Atenas co
menz a acuar la plata, el cambio decisivo hacia
los famosos bolos se produjo durante el reinado
de Pisstrato o el de su hijo. Finalmente, cada vez
fue mayor la cantidad de griegos que empezaron
a migrar hacia Atenas provenientes de otras ciu
dades, ya que all se presentaban ms oportunida
des para el comercio y la industria y la ciudad
floreca como centro cultural panhelnico.
Los atenienses de pocas posteriores considera
ron a Soln como al hombre que los ubic en el
camino de la democracia, mientras que Pisstrato
e Hipias llenaron un desagradable y poco honroso
intermedio. No obstante, si dejamos de lado los
juicios morales y las consideraciones sobre inten
ciones o clculos premeditados, el papel histrico
que representaron los tiranos parece haber sido
igualmente importante para impulsar a los ate
nienses a lo largo de esa senda.
187
CAPITULO XI
LA CULTURA DE LA GRECIA ARCAICA
A pesar de su dispersin geogrfica y de su
fragmentacin poltica, los griegos conservaron la
acendrada conviccin de pertenecer a una cultura
nica y singular, siendo como dice Herodoto
(VIII 144) de la misma raza y teniendo el mis
mo idioma, con los mismos santuarios y rituales pa
ra los dioses, y con costumbres similares. No se
equivocaron, y este fenmeno resulta notable dada
la ausencia de una autoridad poltica o eclesis
tica central, el carcter predominantemente oral
de su cultura an ms all del final del perodo
arcaico, y la originalidad con que una u otra co
munidad resolva problema tras problema en lo
referente a la poltica y a la cultra. Quiz el
elemento ms revelador sea la rapidez con que se
difundan las nuevas ideas. Uno de los ejemplos
ms antiguos es el. alfabeto fenicio; otros son la
maquinaria gubernamental constituida por el con
sejo, ls magistrados y la asamblea, los templos
dricos y la moneda acuada. Parece no haber
tenido importancia el hecho de que una inven
cin fuera originalmente griega o tomada del ex
terior. Si sta resultaba funcional dentro de la
189
sociedad griega en general y compatible con las
condiciones locales, su valor quedaba rpidamen
te reconocido al ponrsela en prctica en todo el
mundo griego.
Uno de los puntos de cohesin era el mito. Los
griegos tenan gran cantidad de historias mticas.
Haba una detrs de cada rito y de cada centro
de culto, detrs de las nuevas fundaciones de ciu
dades y Je casi todos los fenmenos de la natura
leza: del movimiento del sol, de las estrellas, de
los ros y los manantiales, de los terremotos y las
plagas. El mito cumpla una variedad de funcio
nes: era explicativo, didctico y normativo. Pro
porcionaba a los griegos el sentido y conocimiento
de su pasado, en otras palabras, de su historia;
determinaba cultos, festivales, creencias, la auto
ridad de ciertas familias nobles (con sus genealo
gas divinas) y dems hechos que abarcaban una
gran gama de costumbres e ideas. Sin embargo, el
mito no lo controlaba todo. Como ya hemos visto
al hablar de los legisladores en el captulo VIII,
haba tambin mucha confianza en el hombre
mismo detrs de la evolucin de las instituciones
y las ideas, una disposicin favorable a cambiar e
innovar con prescindencia de la orden directa o
la revelacin divina. Con el tiempo, los griegos
se encontraron con una cantidad cada vez mayor
de explicaciones y justificaciones mticas y no
mticas distintas y a veces inconciliables que coe
xistan sin inconvenientes. Los mitos se considera
ban ciertos, aunque no hubiera clero santificado
ni ninguna otra autoridad preestablecida con j pre
rrogativas para desarrollar otros nuevos o confir
mar los ya existentes. A partir del siglo vi a. C.
surgieron algunos atisbos ocasionales de duda o
excepticismo; sin embargo no fueron muchos, ya
que la mayor parte de la gente no estudiaba los mi
tos, simplemente los trasmita o los llevaba a la
prctica con ritos apropiados y eso era suficiente.
El proceso de creacin de mitos continu. De
esta manera, al dispersarse los griegos hacia el
este y el oeste, Apolo, Demter, Heracles y los
dems dioses y semidioses tuvieron que /iajar con
ellos; en consecuencia los mitos se adaptaron y
ampliaron. Los griegos de Sicilia disputaron a
Eleusis el privilegio de ser el lugar donde Demter,
diosa de la fertilidad de la tierra, otorg por pri
mera vez al hombre el don de los cereales. Hera
cles naveg por el estrecho de Mesina y borde las
costas de Sicilia, llegando hasta Erix, en el no
roeste, estableciendo as los derechos griegos so
bre sa parte de la isla. Sigui a continuacin Afro
dita, y su culto se difundi desde Erix hasta Car-
tago y Roma. Tambin en la antigua Grecia los
mitos tuvieron que soportar las cambiantes rela
ciones polticas y las alianzas, las ideas de cohe
sin tnica (como con los jnicos) o los conflic
tos entre los distintos santuarios que pretendan
tener mayor importancia qu los dems. El ms
extenso de los llamados himnos homricos" se re
fiere a Apolo, y ste tiene dos partes destacadas
que son incongruentes, por no decir incoherentes
por completo: una de ellas liga al dios con Delfos
y la otra con Dlos, que eran sus dos centros ms
importantes. Este ejemplo puede multiplicarse
muchas veces, como puede apreciarse a travs de
la lectura de cualquier manual moderno de mito
loga griega. Todo esto trajo como resultado un
desorden considerable, al que contribuy otro
aspecto de la religin griega. Aun cuando los grie
gos reconocan y honraban a todo el panten, nin
guna comunidad o persona aislada poda material
mente cumplir con los ritos que correspondan a
todos ellos. Cada ciudad tena una deidad como
patrona, y adems afinidades especiales con otros
dioses y diosas determinados que eran honrados
191
ms que el mismo Zeus, el dios principal del pan
ten, si bien nadie negaba la supremaca de aqul.
Tambin apareci algn escptico ocasional, pero
nuevamente la generalidad del pueblo no vio difi
cultad alguna en ello.
La religin griega del perodo arcaico fue en
esencia una evolucin de las bases que ya se ma
nifestaban en los poemas homricos. A travs de
nna variedad de acciones formales, los hombres
trataban de establecer la relacin ms favorable
posible con los poderes sobrenaturales, es decir,
trataban de descubrir la voluntad de los dioses y
as aplacarlos y agradarles. Para lo primero se
necesitaban especialistas como adivinos, hechice
ros y videntes, pero el resto de las actividades las
efectuaba la gente comn tanto en privado en
sus casas o a travs de asociaciones particulares-
como en pblico. En estos casos las realizaban
funcionarios del Estado. Haba muchos funciona
rios llamados hiereis, palabra que traducimos co
mo sacerdotes" a pesar de que eran en general
legos que desempeaban una fncin pblica par
ticular exactamente igual que todas las otras auto
ridades civiles y militares. Mientras existieron los
reyes, ellos fueron los encargados de realizar los
ritos del Estado; luego fueron reemplazados por
miembros de la aristocracia (y ms tarde por ma
gistrados elegidos democrticamente). Las normas
se establecan sin intervencin de una casta santi
ficada, y se basaban slo en la tradicin y en los
mitos. Segn Herodoto (II 3), Homero y He-
sodo fueron los que primero fijaron para los
griegos la genealoga de los dioses, Ies dieron a
stos sus ttulos, dividiendo entre ellos sus honores
y funciones y definiendo sus imgenes. Puede
que esto no sea literalmente cierto pero al menos
seala una verdad esencial: que en la medida en
que los griegos tenan autoridades en la materia,
192
esta autoridad corresponda en su mayor parte a
los poetas, quienes pueden haber pretendido (e
incluso credo) estar inspirados por las musas",
pero que no pueden compararse, sobre la base de
ninguna categora reconocida, con los profetas o con
los sacerdotes. La inspiracin potica no es reve
lacin proftica.
Las actividades con que se honraba y suplicaba
a los dioses inoluan gapes (en que compartan
los alimentos y beban con ellos), cantos, danzas
y procesiones, y se permita entrar en trance (el
menadismo y otras formas de comportamiento
orgistico ) y realizar juegos representando proe
zas (ya que la excelencia fsica era un don de los
dioses como cualquier otro). En sntesis, la religin
no era un captulo aparte, sino que estaba mez
clada con todos los aspectos del comportamiento
personal y social. Lo que no inclua era una teo
loga o ejercicio espiritual, ni aun en las religio
nes de misterio como el culto de Demter en
Eleusis. stas implicaban el sacerdocio heredita
rio y una especie de comunin personal, pero las
actividades se limitaban, no obstante, a palabras
preestablecidas, ritos y espectculos.
De todos estos ritos, el ms universal era el del
sacrificio, tanto vegetal como animal. Es difcil
encontrar una accin significativa que no haya es
tado precedida de un sacrificio; por lo tanto, el
altar era una pieza de equipamiento bsica y los
fogones de las casas tambin servan en calidad de
tal. Los altares se encontraban en todas partes,
junto a edificios pblicos seculares, recintos para
asambleas y templos; estaban asimismo a las puer
tas de las ciudades y en el campo en los lugares
sagrados. A menudo los santuarios consistan slo
en un altar rodeado de una parte demarcada de
terreno sagrado. Luego, a medida que fueron
aumentando las posibilidades materiales hacia fi-
193
oes de la Edad Oscura, hicieron su aparicin loe
templos en el siglo viu. Aun cuando stos ya eran
comunes en el Cercano Oriente desde haca dos
mil aos, su existencia haba sido tan excepcional
e insignificante en la Grecia de la Edad de Bronce
que bien podemos decir que ahora constituyen
una innovacin. Su funcin no era la de servir
como recinto de veneracin. Los templos eran la
morada del dios, donde se conservaba su estatua
junto con el tesoro que haba acumulado con las
ofrendas de los mortales agradecidos. Los ms'
primitivos eran de madera y piedra sin pulir o
de adobe y los conocemos apenas por algunos mo
delos de terracota; eran edificios compuestos por
un recinto estrecho con un sencillo atrio en uno
de sus extremos flanqueado por dos columnas que
sustentaban el gablete. Alrededor del 600 a. C. se
construyeron los primeros templos de piedra y con
ellos se dio el gran salto hacia las estructuras mo
numentales que de ah en adelante fueron el ras
go distintivo de la arquitectura griega antigua:
la habitacin (o habitaciones) oblonga cubierta
por un techo elevado y rodeada de hileras de co
lumnas, en las que el espacio entre el capitel y el
techo estaba decorado con bajorrelieves. Los res
tos de los templos dricos ms primitivos que so
conservan estn distribuidos por Argos, Olimpia,
Delfos, Corcira (Corf) y Sicilia, y ninguno de
ellos es posterior al 550 a. C.
En el transcurso del perodo arcaico hubo cier
tos centros religiosos que adquirieron categora
panhelnica en razn de que tenan algo extraor
dinario que ofrecer. Un grupo de ellos estaba
compuesto por santuarios donde se poda consul
tar a orculos particularmente eficientes. La ha
bilidad de predecir el futuro era una tcnica muy
especializada y valiosa. Los adivinos que "lean
el vuelo de los pjaros, los intrpretes de sueos,
194
los videntes, eran generalmente civiles capaces de
persuadir a sus clientes de que sus poderes eran
reales y legtimos. Sin embargo, nada poda riva
lizar en este campo con la voz directa de un dios,
en particidar de Apolo, que tena santuarios espe
ciales para este fin en varios lugares de la Hlade,
siendo Delfos de preeminencia indiscutida entre
ellos. Salvo en uno de sus aspectos, Delfos era
slo una ms entre las pequeas comunidades de
Grecia, cuya vida religiosa se administraba en la
forma corriente. No sabemos cundo se convirti
en orculo el altar de Apolo y tampoco resulta
claro el proceso por el que lleg a serlo. En das
preestablecidos se permita a los consultantes que
hubieran cumplido con los sacrificios necesarios y
con los ritos de purificacin (adems del pago de
una tarifa considerable) dirigirse directamente al
dios, por cuenta propia o como representantes de
sus comunidades. Apolo responda a travs de
una mdium llamada Pitia o pitonisa; sus palabras
eran transcritas en versos a menudo ambiguos por
el sacerdote principal, un funcionario lego, y el
consultante deba darle entonces la mejor interpre
tacin posible. Haba as un elemento mstico en
Delfos que se diferenciaba de los rituales corrien
tes pero no de los que se practicaban en otros san
tuarios, cada uno de los cuales tena su mtodo
de funcionamiento particular. Lo ms asombroso
es el papel de la mujer como vocera del dios, prc
tica que no era corriente en los orculos. Esta sin
gularidad resulta ms notable por el hecho de que
a todas las dems damas se les negaba el acceso
al templo.
El triunfo de Delfos se pone en evidencia no
slo por los muchos orculos mencionados o con
sultados por los escritores griegos y por el vasto
complejo de casas del tesoro, templos y estatuas
que se erigieron en el lugar sagrado sino tambin
1S5
por el modo en que la actividad de esta comuni
dad se remonta a una poca en que, por cierto, el
santuario era an de importancia local. Hemos
visto en el captulo VIII que no pocas de las tra
diciones iobrtf las consultas que se hacan en Del-
fos para la fundacin de las primeras colonias fue
ron probablemente inventadas con posterioridad.
Fue en el siglo vu, ms que en el vm, cuando Del
tas fue elevada a la categora de orculo panhel-
nico principal. Aun cuando los griegos recorran
eventualmente grandes distancias para consultar a
Apolo en Ddima cerca de Mileto y en Claros en
el Asia Menor, o a Zeus en Dodona en Epiro y en
Siwa en Libia por nombrar slo algunos de los
orculos importantes ningn centro poda rivali
zar con Delfos.
En Delfos se organizaron tambin juegos que
adquirieron categora panhelnica, as como lo
hicieron, por ejemplo, los templos de Nemea y de
Istmia ccrca de Corinto. Pero en este campo nin
guno poda igualar a los juegos cuadrieniales que
se efectuaban en Olimpia en honor de Zeus. La
;echa tradicional de su iniciacin es el 776 a.C.,
que bien puede ser exacta, constituyendo la pri
mera fecha precisa de la historia griega. Las prue
bas sugieren nuevamente que, en -un principio, los
juegos olmpicos atrajeron especialmente a los grie
gos del Pelopones y que slo ms tarde adquirie
ron importancia, congregando participantes y es
pectadores provenientes de toda la Hlade. Con
el tiempo, el programa lleg a ser muy elaborado
e inclua competencias de poesa, msica y danza
as como ecitados y oraciones en pblico; sin em
bargo, la atraccin primordial era siempre el atle
tismo, las carreras de carros, el boxeo y la lucha
libre.
Fue entonces * travs de sus actividades de culto,
de la poesa, de la arquitectura y del atletismo c
196
mo pudieron los griegos, a pesar de su fragmen
tacin poltica y de sus frecuentes enfrentamientos,
lograr algn tipo de unidad en la accin. No obs~
tante su religin no constituy una gran fuerza
para promover la unidad poltica ni tampoco la
paz dentro de la Hlade. A menudo se consultaba
a Apolo en Delfos antes de iniciar una guerra, y
no tenemos pruebas de que alguna vez l haya
recomendado la paz como algo bueno en s mis
ma, aun cuando en algunas oportunidades se mani
fest en contra de una campaa por sus caracte
rsticas especiales. Los mismos festivales eran tiem
pos de tregua, pero su contribucin a largo plazo
para la paz o incluso para la buena voluntad entre
las comunidades no parece haber sido demasiado
tangible.
Los orgenes de la costumbre de organizar com
petencias deportivas en las ocasiones religiosas
importantes se pierden en la Edad Oscura. El com
plejo relato que presenta el libro vigesimotercero
de La llada acerca de los juegos organizados por
Aquiles para el funeral de Patroclo constituye nues
tra prueba literaria ms antigua y ya nos revela
algo de esta complicada psicologa. La palabra
griega que nosotros traducimos como competen
cia es agn; con el tiempo, su gama de significa
dos nc slo lleg a comprender una competencia
atltica o potica sino tambin un juicio, una ba
talla, una crisis o una profunda ansiedad (de ah
nuestra palabra "agona). Por esta causa creemos
que es mejor dejar sin traducir el trmino agn en
este contexto. El agn era la expresin sobresa
liente, ritualizada y civil de un sistema de valores
en que el honor era la mxima virtud por la cual la
persona luchaba aun a costa de su propia vida y sin
la cual la vergenza era el desastre ms intolerable
que poda sufrir el hombre. Las culturas basadas
en el honor y la humillacin han existido (y an
197.
existen) en obras sociedades como las beduinas
o en distritos de los Balcanes o del Mediterrneo;
por otro lado, sus valores y actitudes pueden en
contrarse probablemente en alguna medida en to
das las sociedades. Lo que se destaca entre los
antiguos griegos es la intensidad con que se lucha
ba por estas virtudes en los festivales religiosos.
La ms importante formulacin literaria, y tam
bin la ltima en conservar tantos elemento^ del
tradicionalismo arcaico, se encuentra en los poe
mas de Pndaro, que muri alrededor del 438 a. C.
En una poca en que Atenas estaba en pleno apo
geo de su cultura democrtica, Pndaro todava cele
braba a los vencedores de los juegos no slo can
tando sus alabanzas, sino tambin complacindose
brutalmente a causa de los derrotados y de su
aplastante deshonra.
Ya van cuatro vece que caes aobie otros cuerpos,
Queras hacerles dao
A quin le ha dado la fiesta pitia '
Una vuelta a casa tan alegre como la tuya.
Ellos, cuando se renen con sus madres,
No tienen la dulce risa a su alrededor, el emotivo deleite.
Por las calles apartadas, fuera de la vista de sus enemigo,
Van agazapados porque los ha alcanzado el desastre.
( Pita, VIII, 81-7)1
k
Los valores de Pndaro eran en gran medida los
de la aristocracia arcaica con quien el agn estaba
ntimamente vinculado. De todas las victorias, el
mayor honor corresponda a la de la carrera de
carros, el ms caro de los deportes y, por lo
tanto, aquel al que se dedicaban en particular los
tiranos. Pndaro, as como los dems especialistas
en odas epinicias, nombre que reciban los poemas
1 Traducido por C. M. Bowra, Pindar, Oxford, Clarendon
Press; Nueva York, Oxford University Frees, 1964, pig. 183.
198
en alabanza de los vencedores, pona su arte a dis
posicin de los tiranos y tambin de los otros aris
tcratas. sta es una de las maneras con que ma
nifestaban su rechazo hacia los nuevos valores
sociopolticos que empezaban a aparecer a fines
de la Era Arcaica; la otra consiste en su inmersin
total en el mito. No obstante, si comparamos estas
odas con el relato de La litada de los juegos fune
rarios en honor de Patroclo, podemos advertir un
nuevo matiz importante. Homero celebra a los
hroes individuales mientras que, en las odas, I09
vencedores se relacionan con sus antepasados y
parientes as como tambin con sus comunidades,
en lo refcente al honor que han recibido. En sn
tesis, en el agn arcaico aparece ese dilogo y en
ltima instancia esa tensin entre el individuo
y la comunidad que ha sido elemento de la socie
dad occidental desde entonces.
Dada la naturaleza de los testimonios, no sabe
mos nada acerca de las actitudes de la gente comn
hacia los valores que segua expresando Pndaro,
pero no podemos dudar de que los juegos atraan
a todos los sectores de la poblacin en calidad de
espectadores. No obstante, la oposicin a las cos
tumbres Aristocrticas era inevitable, por una parte,
entre los moralistas que empezaron a moverse ms
all del sndrome del honor y la humillacin y, por
la otra, entre los que estaban embarcados en la
larga lucha contra el monopolio de la riqueza y
del poder. El hecho de debilitar al tipo de hroe
homrico no era suficiente; tambin era necesario
diluir el espritu, del agn, o destruirlo del todo,
por ser un factor negativo e incluso de discordia
dentro de la comunidad. Podemos apreciarlo cla
ramente en los poemas de Soln, por ms respe
tuoso que fuera l de los derechos de las clases
altas. Debemos agregar que incluso la guerra se
haba convertido en un asunto de la comunidad y
199
que, con la aparcin de la falange hoplita, aqulla
ya no poda llevarse a cabo dentro del espritu del
agn.
La tensin entre el individuo y la autoridad p
blica ya est expresada con agudeza en Los traba
jos y los das de Hesodo. A pesar de que el len
guaje y la mtrica del poema se mantienen dentro
de la tradicin pica, ste conserva fuertes elemen
tos mticos; Los trabajos y los das es un poema
personal, escrito en primera persona. Constituye
asimismo uno de los lamentos ms sombros que
se hayan escrito nunca, lleno de horror ante la po
breza y la injusticia de la poca de hierro en que
vivan los hombres, amargo contra los jueces vi
dos de soborno, contra los peligros de la inacti
vidad y del lujo, y la siempre presente amenaza
de la pobreza. Esta actitud resulta mucho ms
notable al advertirse que el yo del poema corres
ponde a un bardo, al menos semjprofesional y, a
la vez, un agricultor lo suficientemente rico como
para tener esclavos y contemplar la posibilidad de
adquirir ms tierras con el fruto de su trabajo.
As se introducen en la poesa griega dos ele
mentos fundamentalmente nuevos que continan
siendo dominantes hasta fines del perodo arcaico,
aunque no siempre estn en combinacin como
sucede en Los trabajos y los das. Uno de ellos
es el elemento personal, el poeta que habla en su
pr .pi nombre. A pesar de que puede ser errneo
deducir automticamente por tal motivo que siem
pre era autobiogrfico, sin pensar que slo estaba
empleando una norma aceptada en el sentido de
que la poesa debe escribirse en primera persona,
los poemas revelan sin embargo qu puntos de
vista el poeta deseaba adoptar, qu emociones pre
fera expresar y qu tpicos prefera desarrollar. 2
2 K. J. Dover, Entretiens sur lantiquit classique, t. 10,
Arqutioque, Vandoceuvres, Ginebra, Fondation Hardt, 1963,
pg. 212.
200
Los temas incluan con frecuencia la critica so
cial y poltica, como ocurre con Tirteo de Esparta,
Soln, Aloeo de Lesbos o Teognis de Megara; y
ste es el segundo elemento. Esta crtica no se di
rige en modo alguno en todas las direcciones. En
la coleccin de versos elegiacos atribuidos a Teog
nis se encuentra, por ejemplo, un punto de vista
muy diferente as como matices muy diversos res
pecto de la aristocracia, si se los compara con los
que hemus visto en Soln:
Cuando se trata de carneros, de asnos y de caballos, Cirno,
buscamos los de raza pura . . . pero a un noble no le importa
casarse con la mala hija de un seor malo si ste le da
mucha riqueza asi como tampoco una mujer desprecia ser
la amante de un hombre malo pero rico porque ella prefiere
ser rica antes que buena. . . Los ricos hacen hbrida a
la raza.
(versos, 183-191)
La diversidad de ideas y puntos de vista refleja
tanto el nuevo individualismo como la creciente
complejidad y los conflictos reinantes en la situa
cin social; seala asimismo la aparicin de con
ceptos morales y polticos rudimentarios. De esta
forma asistemtica, los poetas y los filsofos co
menzaron a examinar y analizar la naturaleza de
la justicia, de la riqueza, de la desigualdad hu
mana, de los derechos y de los deberes morales.
Contemplaban a su modo.-en forma abstracta, los
problemas que sus compatriotas griegos deban en
frentar en el mundo spero de las luchas por el
poder, de la reforma legal, de la stasis, de la tirana:
y, con l tiempo, de la democracia.
La nueva poesa no slo tena que apartarse de
la concepcin heroica, sino tambin del esto pi co
que los poetas conocan muy bien y que seguan
repitiendo sin reparos. Se crearon nuevas mtri
201
cas y los poemas se hicieron mucho ms cortos.*
A menudo eran tambin personales en el sentido
. restringido de que abandonaron el panorama so
cial ms amplio para dedicarse al amor, las deli
cias del vino, la amistad y la diversin. Esta evo
lucin ya puede apreciarse en el primero de los
poetas del nuevo estilo de cuya obra se conserva
gran cantidad de piezas (a pesar de que la mayor
parte de ellas son fragmentos). Se trata de Ar-
quiloco de Paros, cuyo maduro trabajo puede ubi
carse con bastante precisin en el 650 o el 640 a.C.
La variedad de formas mtricas indica que contaba
con una larga experiencia en la cancin popular
que coexista con la tradicin pica. Este tipo de
poesa se relaciona habitualmente en todo el mun
do con una ocasin especial, ya sea una fiesta para
beber, una danza por la cosecha de una aldea o
un gran festival pblico y, con mucha mayor fre
cuencia, con una cancin. (La misma palabra
lrico implicaba que los poemas se cantaban
acompaado con la lira.) La ocasin no slo con
tribua a determinar el estilo o el tema, sino tam
bin las normas apropiadas para los tipos espe
ciales de poesa. Nada de esto aparece con cla
ridad en los fragmentos de Arquloco, pero no
podemos dudarlo en los de la mayora de los lricos
que lo sucedieron, que abarcaban desde las can
ciones de bebedores de Anacreonte a las grandes
odas corales de Pndaro y sus predecesores en toda
la escala formal.
Los escritores de odas corales, en especial, via
jaban grandes distancias dentro del mundo griego
en busca de patrocinadores, pero muchos de los
otros poetas tambin se trasladaban de un sitio
8 Los trabajos y los dias tena ms de ochocientos versos,
por lo menos en el texto que ha llegado hasta nosotros,
mientras que la Teogonia tenia la mitad de esa cifra.
otro. La poesa arcaica fue asi realmente panhe-
lnica y en este sentido es digno de notar que los
mismos poetas no s o aparecan en Grecia con
tinental y en las islas egeas sino tambin en el
Asia Menor y en los centros ms nuevos de Occi
dente. Si pasamos a considerar un aspecto del de
sarrollo intelectual completamente diferente, como
la aparicin de la filosofa alrededor del 600 a.C.,
la antigua Grecia parece no haber desempeado
ningn papel en su primera fase. Se origin en
Jonia y especialmente en Mileto, luego en la
segunda mital del siglo vi apareci un nuevo
centro en Sicilia y el sur de Italia inspirado apa
rentemente por los refugiados polticos. Jenfane9
huy de Colofn a Sicilia hacia mediados de siglo,
Pitgoras fue un poco despus de Samos a Crotona,
donde parece haber fundado una autntica escuela
que era al mismo tiempo una secta mstica se
creta.
No podemos evitar la palabra parece al estu
diar estos fsicos primitivos, como los llamaban
los griegos por physis (naturaleza), ya que las tra
diciones sobre ellos que han llegado hasta nosotros
son fragmentarias, confusas y en gran parte dignas
de poco crdito. No obstante, sea cual fuere la
verdad acerca de los detalles, no puede discutirse
la revolucin del pensamiento que ellos iniciaron
y que est resumida en esta conocida frase: del
mito al logos o la razn. Durante un perodo con
siderable, la revolucin se circunscribi al modo
de pensar ms que a las respuestas que se daban;
stas eran especulativas y, a la luz de los conoci
mientos posteriores, resultaban a menudo ingenuas
en extremo. En verdad, las preguntas tales como:
qu haba en el principio? no eran realmente
nuevas; sin embargo, las respuestas hasta ese mo
mento haban sido mticas, especficas y concretas,
y explicaban tanto los fenmenos naturales como
203
los humanos con recitados de sucesos o acciones
sobrenaturales especificas que eran inexplicables
en s mismas. El mito era una narracin pero
no daba la solucin de un problema. . . El pro
blema se encorttraba resuelto sin haber sido plan
teado. 4 La revolucin jnica consisti, en conse
cuencia, en que sus voceros plantearon problemas
y propusieron respuestas generales, racionales e
impersonales.
Cmo pudo haber sobrevivido la especie hu
mana en el principio, si se considera el largo pe
rodo en que el nio es un ser indefenso? ste es
un autntico problema formulado por Anaximandro
de Mileto al comienzo del siglo vi. "Dice segn
nos relata un escritor posterior que al principio el
hombre naci de criaturas de una especie diferente;
esto fue as porque las otras criaturas pueden en se
guida bastarse a s mismas, mientras que slo el hom- *
bre necesita cuidados prolongados. Por este motivo
ste no poda haber sobrevivido si la presente
hubiera sido su forma original." Otro escritor que
lo sucedi agrega ms detalles: Anaximandro de
Mileto concibi la idea de que del agua y la tierra
calientes surgieron peces o criaturas parecidas a los
peces; en ellos crecieron los hombres en forma de.
embriones y se mantuvieron all hasta la pubertad;
por ltimo, reventaron las criaturas similares a los
peces y los hombres y mujeres que ya eran capa
ces de bastarse a s mismos salieron de ellas. 6 Por
ms ingenua que sea esta explicacin, presenta
una diferencia abismal con el relato mtico de He-
4 J. P. Vernant, Mythe et pense chez les greca, Pars,
Maspero, 1965, pg. 291.
Traducido en la obra de G. S. Kirk y J. E. Raven, The
Presocratic Philosophers. A Critical History with a Selec
tion of Texts, Cambridge y Nueva York, Cambridge Uni
versity Press, 1962, pg. 141.
204
sfodo (L os trabajos y los das 60-82) acerca de la
creacin de la mujer:
"Y l (Zeus) le oden al famoso Hefasto que mez
clara pronto tierra con agua y que le diera la voz y la
fuerza de la especie humana, y que le modelara una
dulce y adorable forma femenina, con un rostro como
el de las diosas inmortales; y a Atenea que le enseara
a bordar y a tejer las distintas fibras; y a la dorada
Afrodita que derramara gracia sobre su cabeza y crueles
ansias y afectos que agotaran los miembros. Y oblig a
Hermes el gua, el ejecutor de Argos, a que le diera una
mente desvergonzada y una naturaleza engaosa . . . Y
llam a esta mujer Pandora, porque todos ellos, los que
habitaban el Olimpo, le dieron un regalo, una plaga para
los hombres que comen pan. *
sta es una explicacin mtica de la existencia
del mal, un problema que Hesodo nunca se plan
te como tal. La revolucin de los fsicos jnicos,
con su idea de la existencia de constantes en la
naturaleza y, en consecuencia, de la posibilidad
de dar explicaciones genralizadas sujetas al descu
brimiento, a la discusin y al debate racionales, ac
tividades. a las que ellos se dedicaban sin reparos,
era por tanto un requisito necesario para la exis
tencia de la filosofa y de la ciencia (como disci
plina distinta del mero conocimiento emprico, por
ejemplo, de la metalurgia y la navegacin que los
griegos ya posean entonces en abundancia). En
esto radica su importancia ms que en las teoras
particulares que se les atribuyen. Tras ellos apa
reci, como estmulo inmediato para su nueva
concepcin, la costumbre del debate racional que,
libre de interferencias sobrenaturales y contrario
a los hasta entonces indiscutibles derechos de la
* Traducido por H. G. Evelyn-White en la Loeb Clas
sical Library, Cambridge, Mass., Harvard University Press;
Londres, Heinemann.
205
tradicin aristocrtica, empez a desarrollarse en
la esfera sociopolitica de la polis emergente.
Los primeros jmeos parecen haber centrado la
mayor parte de sus esfuerzos en el cosmos y en'
la naturaleza del ser en general. Sin embargo,
Jenfanes, al menos, fue ms que un moralista e
incluso un telogo; algunos de sus famosos aforis
mos eran radicales y mordaces: Homero y Hesodo
les han atribuido a los dioses todo lo que es ver
gonzoso y reprochable en el hombre, robar, co
meter adulterio y engaarse los unos a los otros
(Kirk y Raven, pg. 168). Los pitagricos diri
gieron su atencin hacia el alma y elaboraron una
doctrina sobre la trasmigracin y la reencarnacin.
De algn modo, su doctrina poltica los introdujo
si bien todo esto es en la actualidad lamentable- <
mente oscuro en la complicada poltica de las ciu
dades griegas del sur de Italia, donde ellos se con
virtieron en focos de disidencia y de revolucin.
De ah en ms, la filosofa griega iba a interesarse
profundamente en la verdadera vida de la comuni
dad, ocupndose de su poltica y de su comporta
miento tico y social. Pensamos en especial en S
crates y Platn, en Aristteles o en los estoicos que
aparecieron con posterioridad.
Por ltimo, tambin la historia de las artes vi
suales est en armonia con los temas qe hemos
tratado en este captulo. A pesar de las muchas va
riantes regionales y locales, las artes eran panhel-
nicas, como resulta no slo de la facilidad con que
viajaban los escultores y los arquitectos as como
sus ideas, sino tambin de la influencia total. Don
dequiera que fuera un griego del siglo vn o vi,
ste se encontraba en un ambiente relativamente fa
miliar en este aspecto. El arte, como la poesa, era
directa o indirectamente funcional: sus cnones es
taban estrechamente vinculados con sus fines; es
taba entremezclado en la vida diaria, sin quedar
206
restringido a los ratos libres ocasionales o al goce de
los coleccionistas ricos y los estetas; se lo hallaba
en los templos y dems edificios pblicos, pero no
en los museos. Ms que objeta dart, en las casas se
encontraban hermosos jarrones, espejos y joyas y
hasta en las artes ms propias de la esfera privada
es raro hallar un objeto poco funcional o excntrico
entre los innumerables jarrones, jarras y tazas.
Hada el siglo vr, los ceramistas, los pintores y los
escultores iniciaron la costumbre de firmar algunas
de sus obras peso revolucionario en la historia del
arte, proclamando as el reconocimiento del ar
tista como individuo (exactamente igual que el poeta
lrico). No obstante, ste no se convirti en un in
dividualista exagerado que se desviva en pos de la
novedad; trabajaba en cualquier momento y lugar
determinado segn los cnones establecidos (y sus
clientes no pretendan otra cosa), poniendo a su
produccin su sello personal dentro de este marco.
Por supuesto que en la historia continua de la ce
rmica pintada fina, cuya existencia se remonta en
forma ininterumpida a los comienzos de la Edad
Oscura, se produjeron grandes cambios no slo en
las tcnicas, sino tambin en las modas y los gustos.
oL ms notable es, quiz, el copamiento del mer
cado de gran parte del mundo griego, en especial el
del oeste, logrado por la cermica ateniense a me
diados del siglo vi aproximadamente. La existencia
de cnones y reglas no conduca a la repeticin me
cnica y a la esterilidad; en consecuencia, al obser
var la historia de la totalidad del arte cermico se
aprecia una interaccin eficaz entre el artista como
individuo y el artista como funcionario o vocero de
su sociedad.
Las dems artes visuales tienen una historia mu
cho ms corta, segn nuestro conocimiento de ella.
Casi todas las pinturas de este perodo, con excep
cin de las que se hacan sobre cermica, se han
207
perdido, y la arquitectura y la escultura apenas em
piezan a conocerse en detalle a partir del momento
en que la piedra, el bronce y la terracota comenza
ron a utilizarse en lugar de los elementos perece
deros como la madera y el adobe, o sea a partir del
siglo vn a.C. Lo que nos llama entonces podero
samente la atencin es la fuerza con que estas ar
tes estaban dominadas por los temas y los fines
religiosos. La arquitectura y la escultura griegas
eran artes pblicas en sentido estricto. La Grecia
arcaica ( como la clsica) era un mundo sin pala
cios ni mansiones privadas. Asimismo, entre los
edificios pblicos, los mayores esfuerzos y gastos
se dedicaban a los templos, los cuales estaban a me
nudo decorados con metopas, frontones y frisos es
culpidos y albergaban en su interior a los dioses
a quienes estaban dedicados. Tambin fuera del
templo la conexin de la escultura con la religin
era ms' comn de lo que puede parecer a simple
vista. Las estatuas de los vencedores en los grandes
juegos se presentan dentro de esta categora: al
igual que las odas corales, aqullas constituan una
manera de accin de gracias por parte de la comuni
dad (o del tirano) que el atleta representaba. Del
mismo mud que en el caso dalas odas, las esta
tuas no estaban dedicadas a lO atletas como indi
viduos: no eran retratos, sino tipos ideales que se
empleaban de modo indiscriminado para hombres y
dioses. Las estatuas arcaicas corrientes de jvenes
desnudos (kurot) en piedra o bronce, de las que
conocemos en la actualidad ms de doscientas a
partir del 650 a. C. aproximadamente, reciben a
veces la denominacin de Apolo y otras la de
Joven, segn los estudiosos actuales. En efecto,
la distincin entre dios y hombre slo resulta le
gtima cuando existen pruebas externas, por ejem
plo, cuando la estatua es funeraria o cuando se
conserva la base con una inscripcin; no hay nada
208
en la imagen misma que determine la diferencia.
Tales esculturas, asi como los templos, simboliza
ban el triunfo de la comunidad, eran una demostra
cin de su creciente pujanza y de la conciencia de su
valor. Los gobernantes micnicos erigan grandes
palacios y tumbas para sf mismos. Pero slo en la
poca de la tirana hubo en Creci individuos con
suficiente poder y recursos como para emularlos.
Sin embargo ni aim los tiranos solan construir
palacios o tumbas esplndidas para su propia glo
rificacin. Pisstrato puede haber vivido en la Acr
polis por un ti empo pero el monumento que all
lo record no fue un palacio, sino el templo de
Atenea Prtenos. Este revela, as como el Prtico
de las Fuentes compleja estructura ubicada pro
bablemente en el ngulo sudoeste, del gora, que
era la construccin ms importante del sistema de
suministro de agua hasta qu punto la comunidad
griega haba avanzado como fuerza viva, provocan
do incluso que el tirano se inclinara ante ella. Los
hroes de Homero perduraron en los relatos de sus
hazaas. Los nuevos hroes quedaron inmortali
zados en los edificios pblicos.
Toda esta historia cultural, los mitos, las matem
ticas, la construcin de templos, la escultura y la
decoracin de la cermica, fue originada e influida
en gran medida por el Cercano Oriente. Si nada
hemos dicho aqu sobre este punto, no ha sido con
el deseo de negar la existencia de esa influencia,
sino con la intencin de lograr un justo equi
librio. Cualquier cosa que los griegos hayan to
mado del exterior, se absorbi inmediatamente, con
virtindose en algo original en tanto no se tratara
de elementos tcnicos (la metalurgia, por ejemplo):
hicieron propio el alfabeto fenicio, pero no hay Ho
meros fenicios. La idea de la estatua humana in
dependiente puede haber provenido de Egipto (aun
209
cuando esta opinin ha sido discutida)/ pero
fueron los griego? y no los egipcios los que la
desarrollaron a partir de los kuroi y las korai ar
caicas hasta llegar a la gran estatuaria clsica. Du
rante el proceso no slo inventaron el desnudo como
forma artstica, sino que, en un sentido muy im
portante, inventaron el arte mismo. Fueron los
griegos quienes nos ensearon a preguntarnos c
mo est parado? O, incluso, por qu est parado de
ese modo? * No es descabellado asociar esas pre
guntas, que por supuesto no sabemos que ningn
escultor griego primitivo se haya formulado en la
prctica, con los tipos de preguntas que se hacan
los fsicos en ese momento. La confianza y la fe
en la condicin humana que permitieron y fomen
taron esas preguntas, tanto en la poltica como en
el arte y la filosofa, fueron la base misma del
milagro griego.
k
J M. Cook, Origins of Greek Sculpture, Journal of
Hellenic Studies, 87 (1967), pp. 24-32.
8 E. H. Combrich, Art and Illuiion, ed. rev., Londres,
nwidoa; Princeton University Pw, 1962, pigj. 114, 120.
filO
BIBLIOGRAFIA
Aclaracin introductoria. Los libros y los artculos mencio
nados en las notas al pie no se han repetido aqu. Tampoco
se han incluido informes completos de excavaciones; se
ha dado preferencia a los resmenes ms generales y, cuando
fue posible a los ms recientes, que contienen generalmente
buenas bibliografas de publicaciones ms antiguas.
Un libro que se ha convertido en un clsico como intro
duccin general al estudio de las sociedades primitivas ea
el de V. Gordon Childe, Man Makes Htmsetf, 4* ed.,
Londres, Watts, 1965; Nueva York, New American Li
brary, 1952.
Los tomos I y II de la Cambridge Ancient History estn
en reelaboracin. Los nuevos captulos se van editando en
fascculos a medida que estn terminados, antee de que
aparezcan los tomos mismos. Citamos aqu algunos de
ellos con una referencia abreviada, CAH, seguida del n
mero de fascculo.
LA EDAD DE BRONCE
La mejor investigcin (excluyendo Creta) es la de Ejniljr
Vermeule, Greece in the Bronze Age ( Chicago y Londres,
University of Chicago Press, 1964). El mejor tmbajo
ilustrado es el de F. Matz, Crete and Early Greece
(Londres, Methuen, 1962), pero deben tenerse muy en
cuenta las fotografas de Max Hirmer que aparecen en
el libro de S. Marina tos y M. Hirmer, Crete and Mywir
211
( Londres, Thames and Hudson; Nueva York, Abrams,
I960).
A. Snodgrass, Early Greek Armour and Weapons, (Edin
burgh University Press; Chicago, Aldine Publishing Co.,
1964), llega con su minuciosa investigacin hasta la Edad
Oscura, al igual que W. K. C. Guthrie, The Religion and
Mythology of the Greeks , CAH 2. Para un sutil y com
plejo estudio del arte que, a pesar de su ttulo, se ex
tiende hasta la Greda y la Creta de la Edad de Bronce,
vase H. A. Groenewegen-Frankfort, Arrest and Move
ment. An Essay on Space and Time in the Representa
tional Art of the Ancient Near East (Londres, Faber;
Nueva York, Humanities Press, 1951), que est resumido
y simplificado en The Ancient World, escrito en colabo
racin con Bernard Ashmole, tomo I de la serie en rstica.
The Library of Art History (Nueva York y Londres,
Mentor Books, 1967).
Sobre los anlisis arqueolgicos y lingsticos con que se ha
intentado esbozar y explicar la llegada de los griegos,
vase J. L. Caskey, "Greece, Crete and the Aegean Is
lands in the Early Bronze Age, CAH 24; B. A. Crossland,
'Immigrants from the North, CAH 60; John Chadwick,
"The Prehistory of the Greek Language , CAH 15, y
The Decipherment of Linear B (2* ed., Cambridge Uni
versity Press; Nueva York, Cambridge University Press y
Vintage, 1968). El libro de O. Gurney, The Hittites (2*
d., Andres y Baltimore, Penguin, 1954) es de gran im-
1portanda sobre este y otros tpicos de la historia primi
tiva de Grecia.
Sobre los dolos cid&dicos, vase C. Renfrew, "The Deve
lopment and Shronology of the Early Cycladic Figures",
Americanjounud of Archaeology, 73 (1969), pgs. 1-32.
Sobre Chipre, vase H. W. Catling, Cyprus, in the Neo
lithic and Bronze Age Periods", CAH 43, o Cypriot Bronze-
work in the Mycenaean World (Oxford, Clarendon Press;
Nueva York, Oxford University Press, 1964), que es ms
completo y abarca ms de lo que indica el titulo.
R. W. Hutchinson, Prehistoria Crete (Londres y Baltimore,
Penguin; Gloucester, Mass., Peter Smith, 1962), nos pro
porciona una buena investigacin general. J. D. S. Pendle-
bury, The Archaeology of Crete ( Londres, Methuen, 1939
- Nueva York, Biblo and Tannen y Norton (rstica, 1965),
contina siendo esencial, pero a la vez anticuado. J. W.
Graham, The Palaces of Crete (Princeton University
Press, 1962), es la obra corriente. En . 1. Finley,
Aspects of Antiguity (Londres, Chatto and Windus;
Nueva York, Viking Press, 1968) cap. I, puede encon
trarse una breve resea del "redescubrimiento de Creta .
212
Sobre tpicos especiales: K. Branigan, Copper ana Uron*
Working in Early Bronze Age Crete (Lund, 1968), y
"Silver and Lead in Prepalatial Crete", American Journal
of Archaeology, 72 (1968), pgs. 219-229; J. T. Killen,
The Wool Industry of Crete in the Late Bronze Age,
Annual of the British School at Athen, n 59 (1964),
pgs. 1-15.
Lord William Taylour, The Mycenaeans (Londres, Thames
and Hudson; Nueva York, Praeger, 1964), nos proporcio
na la mejor investigacin corta. Para el final del perodo
vase V. R. d'A. Desborough, The Last Mycenaeans and
Their Successors (Oxford, Clarendon Press; Nueva York,
Oxford University Press, 1964). Los otros ttulos que tra
tan de la controversia sobre la relacin de los poemas
homricos con el mundo micnico, aparecen a continuacin.
LA ERA ARCAICA
La mejor narracin corresponde a C. G. Starr, The Origins
of Greek Civilization, 1100-65 a. C. (Nueva York, Knopf,
1961; Londres, Jonathan Cape, 1962). Para una historia
detallada posterior a la Edad Oscura, vase A. R. Burn,
The Lyric Age of Greece (Londres, Arnold; Nueva York,
St. Martins y Funk and Wagnalls, rstica, I960).
La resea ms equilibrada de Homero y del "problema ho
mrico" corresponde a G. S. Kirk, The Songs of Homer
(Cambridge y Nueva York, Cambridge Univeryity Press,
1962), tambin editado en una versin abreviada en rs
tica con el ttulo de Homer and the Epic (1965).
Sobre Troya, la resea bsica general de su arqueologa
corresponde a C. W. Blegen, Troy and the Trojans (Lon
dres, Thames and Hudson; Nueva York, Praeger, 1963).
El estado actual del debate sobre la historicidad del
relato tradicional est enfocado con agudeza por . I.
Finley, The Trojan War, con respuestas de J. L. Cas
key, G. S. Kirk y Di L. Page, Journal of Hellenic Studies,
84 (1964), pgs. 1-20; vase tambin Finley, Aspects of
Antiquity, ya mencionado. Las opiniones de Page estn
desarrolladas ntegramente en su History and the Homeric
Iliad (University of California Press, 1959). A. J. B.
Wace y F. H. Stubbings, A Companion to Homer (Lon
dres y Nueva York, Macmillan, 1962), parten de la base,
rechazada en este volumen, de que los poemas homri
cos son en esencia un reflejo del mundo micnico. Para
un intento de reconstruir la sociedad en la Edad Oscura
213
en boae a lo poemas, vase . I. Finley, The World
of Oduseeus ( Nueva York, Viking Press, 1954, y -edicin
revisada, rstica, 1965; Londres, Chatto and Windus,
1966, reimpreso con revisiones de Penguin, 1967).
Sobre colonizacin, vase John Board man, The Greeks
Overseas (Londres y Baltimore, Penguin Gloucester, Mass.,
Peter Smith, 1964); T. J. Dunbabin, The Western Greeks
(Oxford, Clarendon Press, 1948); . I. Finley, Ancient
Sicily to the Arab Conquest (Londres, Chatto and Win
dus; Nueva York, Viking, 1968), caps. 1-3; J. M. Cook,
Greek settlement in the Eastern Aegean and Asia Minor,
CAH 7; R. D. Barnett, Phrygia and the Peoples of Ana
tolia in the Iron Age, CAH 56.
A. Andrewes, The Greek Tyrants (Londres, Hutchinson; Nue
va York, Hillary, Harper and Row, rstica, 1956), la in
troduccin corriente, debe complementarse con A. Snod
grass, "The Hoplite Reform and History, Journal of He
llenic Studies, 85 (1965), pgs. 110-122. Sobre Esparta
y Atenas en la Era Arcaica, dos obras recientes propor
cionan sugerencias para intensificar la lectura: W. G.
Forrest, A History of Sparta 950-152 a.C. (Londres, Hut
chinson, 1966), y Victor Ehrenberg, From Solo to Socra
tes (Londres, Methuen; Nueva York, Bames and Noble,
1967), parte I-IV.
Sobre varios aspectos de la cultura arcaica, los ttulos si
guientes no necesitan explicacin: H. j. Rose, A Hand
book of Greek Mythology (6* ed., Londres, Methuen,
1958; Nueva York, Dutton, 1959); H. W. Parke y D. E.
W. Wormel], The Ddphic Oracle (2 ts., Oxford, Black-
well; Nueva York, Humanities Press, 1956); W. K. C.
Guthrie, A History of Greek Philosophy, t. I, The Earlier
Presocretics and the Phytagoreans ( Cambridge y Nueva
York, Cambridge University Press, 1962); G. E. R. Lloyd,
Efuly Greek Science: -Thales to Aristotle ( Londres, Chatto
and Windus; Nueva York, Norton: por aparecer en esta
crie), caps. 1-3; A. W. H. Adkins, Merit and Responsi
b l y , A Study in Creek Values (Oxford, Clarendon
Press; Nueva York, Oxford University Press, 1962), caps.
1-8; L. H-Jeffery, The Local Scripts of Archaic Greece
(Oxford, Clarendon Press; Nueva York, Oxford Univer
sity Press, 1961); C. M. Bowra, Greek Lyric Poetry from
Aleman to Simonides (2* ed., Oxford, Clarendon Press;
Nueva York, Oxford University Press, 1961); R. M. Cook,
Greek Painted Pottery (ed. rev., Londres, Methuen; Nueva
York, Barnes and Noble, 1966); }. N. Coldstream, Greek
Geometric Pottery (Londres, Methuen; Nueva York,
Baraee and Noble, 1968). Aproximadamente la mitad de
k ensayos de Bruno Snell, The Discovery of the Mind,
m
traducido por T. G. Roseomeyer (Oxford, Blackwell;
Nueva York, Harper and Row, 1953), tratan de la lite
ratura e ideas arcaicas.
Advertencia sobre las fuentes. Con excepcin de los dos poe
mas homricos, de los que tenemos una variedad de
ediciones y traducciones, y de la poesa de Hesodo, lle
vada a la prosa con calidad excelente por H. G. Evelyn-
White en la edicin de la Loeb Classical Library (Cam
bridge, Mass., Harvard University Press; Londres, Hei-
nemann), las fuentes escritas contemporneas se limitan
slo a fragmentos de los poetas y filsofos. Los primeros
estn coleccionados en cinco tomos de Loeb, titulados
Lyra Graeca y Elegy and Iambus, editados por J. M.
Edmons, pero el lector debe estar advertido de que el
editor reconstruy y tradujo los fragmentos en forma libre.
En cuanto a los segundos, existe una seleccin excelente,
en sus versiones original y traducida, integramente co
mentada, en la obra de G. S. Kirk y J. E. Raven, The
Presocratic Philosophers (Cambridge y Nueva York, Cam
bridge University Press, 1962.
215
INDICE ALFABETICO
Acaya (distrito), 132, 142.
Agamenn, 27, 89, 126-129.
agon, 197-199.
Agora, 137, 176.
Agricultura, 18, 19, 21, 23, 44, 58, 104, 139, 161-163,
186, 191.
Al Mina, 122, 134, 142, 146.
186, 191.
Alasia, 50-52, 95, 103.
Alomenidas, 152, 178, 184.
Aldeas, 23, 25, 40, 87, 118, 169, 176.
Anatolia, vase Asia Menor.
Anaximandro, cita, 204.
Apolo, 128, 148, 154, 191, 195-197, 208.
Aqueos, 93, 102, 132.
Arcaico, definicin, 134.
Argos y Arglida, 31, 39, 41, 88, 102, 12,7, 151, 157,
172, 194.
Aristocracia, 83, 88-89, 128, 129, 132, 136^137, 148, 157-158,
171, 177-185, 192, 198-201.
Aristteles, 149, 206;
citas, 138, ,155, 157, 170, 180, 183-185. ,
Armas y armaduras, 17, 23, 50, 70, 72, 81, 113-116, 121,
126, 147, 149-151.
Arqueologa y cronologa, 25-28, 96, 99-100, 103, 145;
Lmites de, 26-28, 36-37, 66, 77-78, 110-111, 124.
Arquitectura, 60, 87, 113, 206-208;
vase tambin palacios, templos, tumbas.
Arte, 50, 60, 71-72, 81, 89-91, 113, 134, 143, 186, 206-210;
vase tambin arquitectura, cermica, escultura.
Asamblea popular, 130, 150, 167, 169-171, 181.
Asia Menor (Anatolia), 19, 25, 31, 34, 37, 45-53, 58, 77, 89,
117-124, 138-140, 143-145, 156, 196, 203, 240.
Atenas (y Atica), 31, 41-43, 68, 69, 87, 101, 109, 116,
124, 137-138, 153-159, 161, 173-187, 209.
Barcos, vase navegacin.
Beocia, 21, 87-88, 138, 175.
217
Campesinos, vase agricultura, propiedad de la tierra.
Carros, 70, 82, 127, 171 190, 198.
Ceos, 43, 46, 61, 90-91.
Cermica, 72, 104, 123, 134;
ateniense, 124, 177, 187, 207;
y cronologa, 27, 73, 85, 95-96, 98-99, 113, 117;
geomtrica, 128;
minoica, 41, 57, 59;
minense, 37, 98;
micnica, 27, 50, 53, 84-86, 95, 98-99, 102, 113, 117;
neoltica, 22-23, 49;
protogeomtrica, 113-116, 124;
comercio, 40-41, 50, 75, 85-86, 102.
Cicladas, 29-31, 38, 43-50, 58, 61, 98, 122, 128.
Cirene, 47, 139, 143, 147, 148.
Ciudad-Estado, vase polis.
Clases (sociales), 23-25, 58. 80, 83, 101, 103-104, 130, 176;
conflictos, 73, 75, 130, 147, 159, 166, 177-182, 167,
199-201.
Cistenes, 173, 184, 186.
Cnosos, 27, 56-57, 61, 65-76, 82, 84.
Cobre, 17, 24, 48-51, 57, 60, 66, 85, 121, 130.
Colonizacin", 48, 86-87, 117-120, 124, 131, 138, 155,
162, 166, 177, 191, 196.
Comercio, vase intercambio.
Consejos, 136, 167, 169, 181-182, 189.
Corcira (Corf), 21, 141, 194.
Corinto, 31, 45, 88, 97, 122, 141-142, 152, 157-158, 162,
173, 184, 196.
Cremacin, 38, 104, 116, 127, 128.
Creta, 40-41, 45-47, 55-76, 85-87, 89-91, 111, 127-128,
142, 162, 165;
metales, 23, 43, 50, 55-58, 60;
palacios, 26, 60-61, 63-70, 74;
escritura, 26, 61-65, 134.
Chipre, 30, 43, 47-51, 84, 102-193, 110, 118, 121-122.
Delfos, 96, 127, 148, 191;
orculo, 141, 154, 165, 195-196.
Dlos, 91, 127, 191.
demos (y democracia), 131-132, 152, 155, 158-15P, 165,
182, 186-187.
Dorio (o drico), 35, 47, 97, 104, 111, 117-118, 124-126,
141-142, 162, 189, 194;
dialecto, 35, 111-113, 117, 162.
Bionce, 17, 51, 57, 113-11, 126, 208.
218
Egipto, 18, 25, 27, 48, 51-52, 58, , , 70, 82, 90,
95, 9, 103, 110, 123, 146, 209.
Eleusis, 91, 176, 191, 198. '
Eclavitud, vase servidumbre.
Escritura, 26, 34, 53, 61-64, 74, 84-86, 97, 101, 102-104,
133-134, 144;
cuneiforme, 34, 50, 65;
fontica, 53, 64, 133, 189, 209.
Escultura, 27, 46, 60, 71-73, 80 89, 113, 128, 206-209;
religiosa, 46-47, 71-72, 90-91, 128, 194, 207-208.
Espaa, 25, 139, 145-146.
Esparta, 96, 136, 150, 157, 161-174, 183, 201.
Estao, 24, 51, 60, 85, 121.
Estrabn, citas, 141, 165.
Epiro, 21, 196.
Etruscos, 136, 144, 187.
Eubea, 43-44, 101, 122, 134, 142-143, 149, 185.
Evans, Sir Arthur, 56-57, 61, 75.
Fenicios, 122-123, 130, 133, 209.
Festo, 56, 65, 74.
Filosofa, 209-206, 110.
Fortificaciones, 25, 39, 46, 50, 69, 78, 87-88, 97, 118, 137.
Frigia, 33, 120-121.
Gla, 87-88, 96.
Griegos, "llegada de , 31-41;
idioma y dialectos, 33-36, 53, 74, 102, 111, 121;
nombres, 93, 132.
Guerra (y guerreros), 52, 70, 72, 74, 77-81, 87-88, 95,
113, 130, 132, 149-151, 157-158, 162-163, 168-169,
171-174, 196-197;
vase tambin armas, oplitas, guerra de Troya.
Hlade, vase griegos, nombres; panhelenismo.
Heldico, definicin, 29.
Herodoto, 67, 23, 156, 183;
citas, 117, 123-124, 147-149, 148, 167-169, 189, 192.
"Hroes (y edad heroica ), 109, 123, 126, 131, 196-
203, 209.
Herramientas, 17, 23, 51, 58, 104;
vase tambin armas, 113-116.
Hesodo, 192, 200-201, 206;
citas, 152-153, 205.
Hierro, 17, 24, 105, 110, 113-116, 121, 130, 144, 161.
Hititas, 33, 52-53, 70, 93-98, 120.
Roplitas, 151-162, 157, 102, 165, 182, 200.
21
Idiomas indoeuropeos, 33-35, 53, .
Ilotas, 150, 162-168, 172.
Imperio, 67-69, 75, 77, 87-89, 124.
Inhumacin, 37-38, 104, 113-116, 169, 199;
vase tambin cremacin, sepulturas, tumbas.
vae tanjiin cremacin, sepulturas, tumbas.
Intercambio, 65-66, 75, 89, 103, 113, 121-123, 130-131,
145-146, 150;
de metales, 24-25, 43-50, 85, 187;
vase tambin cermica, 145.
Iolcos, 87, 89, 96, 101
Italia, 33, 77, 83-86, 96, 104;
griegos en, 139-146, 152, 203, 206.
Jenfanes, cita, 206.
Jonia (y jnico), 117-118, 124-125, 128, 170, 191, 204-206.
Juegos (y festivales), 186-187, 193, 196-199, 207-208;
olmpicos, 134, 171, 196.
Kato Zakro, 61, 65, 74.
Laconia, 96, 161-163.
La IKada, vase poemas homricos.
La Odisea, vase poemas homrico.
Lema, 31, 37-39.
Leyes (y legiladores), 130, 153-155, 164, 166-167, 178-181;
vase tambin Soln.
Lidia, 118, 120, 157, 164.
Lpari, islas, 41, 84, 96-98.
Luvi, 33, 64.
Macedn'", i, 58, 98, 185.
M*.:monio, 152, 202;
dinstico, 88. 129, 177-178, 184;
con nativos, 117, 148.
Megara, 141-143, 157-158, 173-174, 177, 201.
Melos. 19-21, 45-47, 57, 61.
Mesenia, 40, 96, 100, 142, 161-165, 165-166.
Mesina (y Estrecho de), 142, 145, 191.
Metales y metalurgia, 17, 21-23, 41, 45-51, 58, 121, 140;
vase tambin bronce, cobre, oro, plata, estafio.
Micenas (y micnico), 27, 39, 69, 77-105, 111, 113,
125-127, 176, 209;
tumbas en chimenea, 40, 78-81, 98.
Migraciones, hacia Grecia, 19-22, 33-36, 52, 94-95, 102-104/
111.
Mileto, 84-86, 117, 143, 157, 170, 196, 203-204
220
Minas, vase metales.
Mileto, 84-8, 117, 143, 157, 170, , 203-204.
Minas, vase metales.
Minos, 27, 67, 124.
Mito, 2, 67-68, 109, 123-124, 132, 136, 141, 148, 177,
190-192, 204-206, 209.
Moneda, 168, 187, 189.
Navegacin, 21, 44-48, 50-51, 67, 121-122, 130, 139-140,
143-146, 161, 176.
vase tambin intercambio.
Naxos, 44-45, 47, 61, 68, 157, 185.
Neoltico, 17-22, 45, 49, 56-58, 60, 65, 7.
Nobles, vase aristocracia.
Obsidiana, 19-21, 45, 56, 57.
Olimpia, 21, 127, 188, 194;
vase tambin juegos.
Orculo, vase Delfos.
Oro, 66, 81-82, 85, 98, 113, 126, 130.
Palacios, 26, 41, 78, 86-88, 101, 103-104, 126-127, 208-209;
su economa, 65-66, 84, 104;
vase tambin Creta.
Paleoltico, 17, 21-22.
Palestina, 32, 95.
Panhelenismo, 133, 189, 196, 206.
Paros, 47, 143, 202.
Pilos, 82, 86, 88-89, 96, 101, 124.
Pindaro, citas, 198.
Pisistrtidas, 156, 183, 185-187, 209.
Plata, 45, 57, 66,, 130, 175, 184, 187.
Plutarco, citas, 164, 178.
Poblacin, tamao y problemas, 22, 40-41, 45, 49, 56, 87,
101-104, 120, 148, 152-153, 161, 177.
Poemas homricos, 89, 93, 100, 109, 123, 125, 186, 197-
198, 206, 209.
sociedad, 125, 134, 136, 150.
Poesa, 134, 151, 164, 178-179, 186, 193, 196-202, 207;
vase tambin poemas homricos.
polis, 135-137, 141-142,, 159, 176-177, 182, 186-187, 206.
Propiedad de la tierra, 128, 146, 150-153, 180-181, 187.
Pueblos del mar, 53, 95-96, 102-103, 121.
Religin, 70-72, 90, 104, 113, 127-128, 134, 144, 153-154,
158, 168, 189-195, 206;
vase tambin Inhumacin, sepulturas, y bajo esculturas.
221
Reyes, 51-52, 85-70, 83-84, 86-87, 121, 124, 132, 136, 148,
157, 167-173, 192, 209.
Bodas, 43, 48, 84-86, 94, 128, 134, 143.
Santorln, vase Tera.
Schliemann, Heinrich, 78, 98.
Sepulturas, 37, 70, 100;
utensilios, 38, 41, 46, 50, 80, 81, 89, 128, 151;
en chimenea, vase Micenas.
Servidumbre, 120, 131-132, 144, 149-150, 176, 178-180,
201;
vase tambin ilotas.
Sicilia, 77, 83, 96, 139-146, 153, 191, 194, 203, 206.
Siria, 19, 27, 47, 51-53, 58, 70, 95, 98, 111, 121-122.
Soln, 153-154, 158, 178-182, 187, 189, 199-200.
stasis, vase clases sociales; conflictos.
Taras (Tarento), 86, 165.
Tebas, 63, 84, 87-88, 138.
Templos, 46, 71, 91, 176, 186, 189, 193-195, 207-209.
Teognis, cita, 201.
Tera (Santorn), 43, 47, 61, 74, 147-148.
Tesalia, 21, 22, 87, 96, 100, 131, 157, 162, 185.
Teseo, 67-68, 109, 177.
Textiles, 58, 66, 130.
Tirana, 156-158, 170, 173, 177-178, 198-199, 208-209;
vase tambin reyes.
Tirinto, 31, 69, 87-88, 101.
Trabajo, 130-131, 149-150, 153;
vase tambin servidumbre.
Trade, 98, 140, 143, 184-185.
Troya, 26, 27, 29, 35, 78, 06-100.
guerra de, 89, 90, 97-99.
Tuddides, 47, 67;
dtas, 168, 170.
Tumbas, 70-71, 74, 122, 209;
tholos, 82-83, 86-88, 100.
Urbanlzadn, 50, 60, 132, 137-138, 157, 168.
Zeus, 128, 162, 186, 192, 196, 205.
222
INDICE
Prlogo.................................................................. 11
Advertencia sobre los nombres pr opi os............ 13
L a e d a d d e b r o n c e
I. Introduccin ............................................ 17
II. La llegada de los griegos".................. 31
III. Las islas - 1. Las Cicladas y Chipre . . 43
IV. Las islas - 2. Creta ................................ 55
V. La civilizacin micnica ........................ 77
VI. El final de la edad de bronce................ 93
La e r a a r c a i c a
VII. La edad oscura........................................ 109
VIII. La sociedad arcaica y la poltica ; ___ 135
IX. Esparta ........................ ............................. 11
X. Atenas ........ ................. . ........................... 175
XI. La cultura de la Grecia arcaica............ 189
Bibliografa ................ ..................... ................... 211
ndi ce alfabtico ................................................ 217
223
E
D
A
D

D
E

B
R
O
N
C
E
TABLA CRONOLOGICA
Advertencia: Todas las fechas son a. C. y, con excepcin de algunas que aparecen al final,
son todas aproximadas
Grecia
40.000 Primeros habitantes
conocidos
6200 Neo Ncomedia
6000
4000
3500
3000
2800
2500
2300
2200
2100
1900
1800
1600
1550
1500
1400
1300
1200
Comienzo de la Edad
de Bronce
Heldico Primitivo II
Helad i co Primitivo
III { Llegada de los
griegos )
Helad ico Medio
Heldico Tardo I
Helad ico Tardo l
Heldico Tardo
Heldico Tardo 1IIB
Heldico Tardo IIIC
Troya y las Cicladas Chipre
Creta
Era Neoltica
Neoltico (Cicladas) Primera Etapa
Segunda Etapa
Troya I
Mino ico primitivo I
Minoico Primitivo II Cultura de Keros-Siros,
Troya II Edad de Bronce
Minoico Medio
Minoico Tardo I
Minoico Tardo III
Troya VI
Troya Vila
Trova VII&
Tablillas con fecha
ms antigua
<
1050 Cermica protogeo- de Salamina
^ " mtrica
900 Cermica geomtrica
y 800 Alfabeto fenicio
776 Institucin de los jue
gos olmpicos
750 Comienzo de la co
lonizacin de Occi
dente
650 Comienzo de la co
lonizacin alrededor
del mar Negro
0 630 Intento de levanta-
<< miento de Ciln en
U ^ Atenas
; 621 Codificacin de Dra-
< cn
PC594 Arcontado de Soln
^ 545-
510 Tirana de los Pisis
trtidas
520-
490 Clemenes I rey de
Esparta
508 Clstenes reforma la
constitucin ateniense
490-
479 Guerras persas