Anda di halaman 1dari 4

Trihalometanos

Los trihalometanos (THMs) son compuestos qumicos voltiles que se generan


durante el proceso de potabilizacin del agua por la reaccin de la materia orgnica
con el cloro utilizado para desinfectar. Los THM que se encuentran en el agua de
consumo humano son el cloroformo, el bromodiclorometano (BDCM), el
dibromoclorometano DBCM) y el bromoformo.

La cloracin del agua implica unos beneficios incuestionables que supusieron una
reduccin drstica de las enfermedades bacterianas, virales y parasitarias. Adems
de aadir cloro en el agua en las plantas de potabilizacin, hay que garantizar
tambin que el agua potable distribuida contenga una cantidad suficiente de cloro
libre residual como proteccin adicional.

Los THM se generan durante la desinfeccin del agua debido a la reaccin del cloro
con la materia orgnica presente en el agua. La cantidad y proporcin de THM en el
agua depender de la cantidad de cloro aadido, cantidad de materia orgnica, y
concentracin de bromuros del agua, pH y temperatura. El cloroformo es el THM
ms abundante y acostumbra a ser el principal subproducto de la desinfeccin
encontrado en el agua clorada.

Los THM pueden incorporarse al cuerpo humano por diversas vas: ingestin de
agua del grifo, inhalacin de los THM evaporados y absorcin drmica.
Independientemente de las actividades diarias de consumo de agua, el bao o la
ducha, el bao en la piscina tambin puede contribuir a la exposicin total a THM.

Los estudios epidemiolgicos asocian determinadas exposiciones a THM y en
general la exposicin a subproductos de la desinfeccin con efectos sobre la salud
como el cncer de vejiga y determinados defectos de nacimiento en recin nacidos
de madres expuestas. Los estudios sobre el cncer de vejiga encuentran un
incremento del riesgo debido a largas exposiciones a los THM (ms de 30 aos) a
pesar de que los resultados no son siempre significativos. La Agencia Internacional
de Investigacin sobre el Cncer (IARC) clasifica el cloroformo y el
bromodiclorometano como posibles carcingenos para los humanos en ciertas
condiciones de exposicin. Esto quiere decir, a pesar de que existen indicios de su
carcinogeidad en animales experimentales, que la evidencia es limitada en
humanos. El bromoformo y el dibromoclorometano no se han clasificado como
cancergenos.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) establece unos valores gua
recomendados (VG) como concentraciones mximas individuales de cada uno de los
THM en el agua de consumo humano. Los valores gua representan la concentracin
de un compuesto que no implica ningn riesgo significativo para la salud a travez
del consumo durante toda la vida.
Cloroformo: 300 g (microgramos)/l
Bromodiclorometano (BDCM): 60 g/l
Dibromoclorometano (DBCM): 100 g/l
Bromoformo: 100 g/l






Almacenamiento de agua tratada
El almacenamiento del agua tratada tiene la funcin de compensar las variaciones
horarias del consumo, y almacenar un volumen estratgico para situaciones de
emergencia, como por ejemplo incendios. Existen dos tipos de tanques para agua
tratada, tanques apoyados en el suelo y tanques elevados, cada uno dotado de
dosificador o hipoclorador para darle el tratamiento y volverla apta para el consumo
humano.
Desde el punto de vista de su localizacin con relacin a la red de distribucin se
distinguen en tanques de cabecera y tanques de cola:
Los tanques de cabecera, se sitan aguas arriba de la red que alimentan. Toda
el agua que se distribuye en la red tiene necesariamente que pasar por el
tanque de cabecera.
Los tanques de cola, como su nombre lo dice, se sitan en el extremo opuesto
de la red, en relacin al punto en que la lnea de aduccin llega a la red. No toda
el agua distribuida por la red pasa por el tanque de cola.










Red de Distribucion
Los sistemas de distribucin transportan el agua desde una fuente de
abastecimiento o planta de tratamiento hasta las personas que la consumen. La
distribucin de agua requiere infraestructura. Esta infraestructura puede variar
desde complejos sistemas de tuberas hasta los ms sencillos contenedores de
agua. Toda infraestructura, desde la ms sencilla hasta la ms compleja, tiene
costos relacionados. Adems, el agua en cualquier sistema de distribucin puede
contaminarse si no se protegen y monitorean adecuadamente las fuentes, si no se
operan debidamente las plantas de tratamiento o si no se brinda mantenimiento a
la infraestructura.

La lnea de distribucin se inicia, generalmente, en el tanque de agua tratada.
Consta de:
Estaciones de bombeo;
Tuberas principales, secundarias y terciarias;
Tanques de almacenamiento intermediarios;
Vlvulas que permitan operar la red, y sectorizar el suministro en casos
excepcionales, como son: en casos de rupturas y en casos de emergencias
porescasez de agua;
Dispositivos para macro y micro medicin. Se utiliza para ello uno de los
diversos tipos de medidores de volumen;
Derivaciones domiciliares.

Los ms avanzados sistemas de distribucin tienen
infraestructura como reservorios, bombas y tuberas para suministrar el agua
directamente a las viviendas a presin positiva, constante y continua.
Los sistemas de distribucin que abastecen de agua a los hogares recolectan el
agua directamente de una fuente de abastecimiento superficial o de agua
subterrnea o desde una instalacin de tratamiento de agua que purifica el agua
fuente y la almacena para asegurar a los usuarios un abastecimiento continuo sin
importar la variabilidad estacional o de otro tipo. El agua se bombea entonces
directamente hasta las viviendas de los consumidores.
Los modernos sistemas extensivos de distribucin de agua ofrecen gran
conveniencia para el consumidor. Sin embargo, estos sistemas tienen un alto costo
de construccin y de mantenimiento ya que requieren bastante infraestructura para
entregar el agua directamente en las viviendas.
Muchos sistemas existentes de abastecimiento de agua por tubera no suministran
servicio constante. El servicio intermitente en tales sistemas puede ser causado por
una diversidad de factores. La infraestructura anticuada o daada, incluidas las
tuberas con fugas, puede representar un costo elevado de mantenimiento y puede
ser incapaz de producir un abastecimiento constante.
Los fallos de la infraestructura no solamente causan intermitencia en el servicio de
abastecimiento de agua, sino adems, causan la degradacin severa de la calidad
del agua. Cuando falla infraestructura, el agua en tales sistemas queda sujeta a
la recontaminacin. Esto puede provocar enfermedades diarreicas debidas
a microorganismos.