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MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)

1
SUMARIO
INTRODUCCIN
EL FACTOR CLIMA
COMPOSICIN DE LA ATMSFERA
FACTORES PRINCIPALES DE LA ATMSFERA QUE INTERESAN CON FINES
AGRONMICOS .
TEMAS INTRODUCTORIOS
LA FOTOSINTESIS MILAGRO DE LA NATURALEZA
CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO:
PARTICULAS DE ARCILLA Y DE MATAERIA ORGANICA
CAL
EL NITROGENO - FORMADOR DE PROTEINA
EL FERTILIZANTE MEJORA EL USO DEL AGUA
FOSFORO
EL NITROGENO MEJORA LA ABSORCION DE FOSFORO
LA DISPONIBILIDAD DEL FOSFOR VARIA CON EL pH DEL SUELO
COLOCACION Y MOVIMIENTO DE NPK
EL POTASIO
EL NITRGENO INCREMENTA LA ABSORCINDE OTROS NUTRIENTES POR LA
PLANTA
EL FERTILIZANTE ACELERA LA MADUREZ
CAPTULO I
CONCEPTOS DE FERTILIDAD Y PRODUCTIVIDAD DEL SUELO
INTRODUCCION
NUTRIENTES ESENCIALES PARA LA PLANTA
TEXTURA Y ESTRUCTURA DEL SUELO
COLOIDES DEL SUELO Y RETENCION DE IONES
CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO
RETENCION DE ANIONES EN EL SUELO
MATERIA ORGANICA EN EL SUELO
OTROS FACTORES QUE AFECTAN LA PRODUCTIVIDAD DEL SUELO
RESUMEN
CAPTULO 2
REACCION Y ENCALADO DEL SUELO
QUE ES PH DEL SUELO?
FACTORES QUE AFECTAN EL PH
COMO SE MIDE EL PH Y COMO SE DETERMINAN LOS REQUERIMIENTOS DE CAL
PORQUE SE DEBEN ENCALAR LOS SUELOS ACIDOS
EL PH ADECUADO DEL SUELO VARIA CON EL CULTIVO
COMO LA CAL REDUCE LA ACIDEZ DEL SUELO
EPOCA Y FRECUENCIA DE LAS APLICACIONES DE CAL
SELECCION DEL MATERIAL DE ENCALADO -- ASPECTOS DE CALIDAD
FORMA DE APLICACION DE LA CAL
MATERIALES DE ENCALADO
SUELOS DE ALTO PH: CALCAREOS, SALINOS Y SODICOS
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CAPTULO 3
NITROGENO
UN NUTRIENTE ESENCIAL PARA LA PLANTA
EL NITRGENO JUEGA VARIOS PAPELES DENTRO DE LA PLANTA
SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA
EL NITROGENO Y LA EFICIENCIA DE USO DEL AGUA (EUA)
EL NITROGENO EN EL SUELO Y EN EL AIRE
MINERALIZACION E INMOVILIZACION DEL NITROGENO
NITRIFICACION Y DENITRIFICACION
ESTABILIZACION DEL NITROGENO EN EL SUELO
FIJACION DE NITROGENO
PERDIDAS DE NITROGENO
COMO AFECTA EL NITROGENO LA ACIDEZ DEL SUELO
FUENTES DE NITROGENO
CAPTULO 4
FOSFORO
UN NUTRIENTE ESENCIAL PARA LAS PLANTAS
FUNCIONES DEL FOSFORO EN LA PLANTA
SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA
FUENTES DE FOSFORO Y CANTIDADES EN EL SUELO
MOVIMIENTO DEL FOSFORO EN EL SUELO
FACTORES QUE AFECTAN LADISPONIBILIDAD DEL FOSFORO
METODOS DE APLICACION DE FERTI LIZANTES FOSFATADOS
FUENTES DE FOSFORO
TERMINOLOGIA DE LOS FERTILIZANTES FOSFATADOS
RESUMEN
CAPTULO 5
POTASIO
UN NUTRIENTE ESENCIAL PARA LA PLANTA
PAPEL DEL POTASIO EN LA PLANTA
SINTOMAS DE DEFICIENCIA DE POTASIO
FORMAS DE POTASIO EN EL SUELO
MOVIMIENTO DEL POTASIO EN EL SUELO
FERTILIZANTE POTASICO EN EL SUELO
ABSORCION DE POTASIO POR LAS PLANTAS... FACTORES DEL SUELO QUE LA
AFECTAN
METODOS DE APLICACION DE POTASIO
FUENTES DE POTASIO
RECURSOS DE POTASIO EN EL MUNDO
CAPTULO 6
NUTRIENTES SECUNDARIOS
NUTRIENTES ESENCIALES PARA LA PLANTA
CALCIO
PAPEL DEL CALCIO EN LA PLANTA
SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA
CALCIO EN EL SUELO
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FUENTES DE CALCIO
MAGNESIO
PAPEL DEL MAGNESIO EN LAS PLANTAS
SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA
MAGNESIO EN EL SUELO
FUENTES DE MAGNESIO
AZUFRE
PAPEL DEL AZUFRE EN LAS PLANTAS
SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA
AZUFRE Y NITROGENO
AZUFRE EN EL SUELO
FUENTES DE AZUFRE
FUENTES COMUNES DE AZUFRE.
CAPTULO 7
MICRONUTRIENTES
LOS MICRONUTRIENTES SON ESENCIALES PARA EL CRECIMIENTO DE LAS
PLANTAS
LOS MICRONUTRIENTES NO HACEN MILAGROS
RELACIONES SUELO-PLANTA
BORO
CLORO
COBALTO
COBRE
HIERRO
MANGANESO
MOLIBDENO
ZINC
CAPTULO 8
ANALISIS DE SUELO, ANALISIS FOLIAR Y TECNICAS DE DIAGNOSTICO
ANALISIS DE SUELO
ELECCION DEL LABORATORIO
TOMA DE MUESTRAS DE SUELO
COMO SE ANALIZA EL SUELO
INTERPRETACION DE LOS RESULTADOS
ANALISIS FOLIAR
DRIS

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA
COMO REALIZAR UN DIAGNOSTICO COMPLETO DEL ESTADO NUTRICIONAL DE
LOS CULTIVOS
IMPORTANCIA DE LAS PRCTICAS CULTURALES
OTRAS FUENTES DE INFORMACION
COMO USAR TODA LA INFORMACION
RESUMEN

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CAPTULO 9
FERTILIZANTES Y RENTABILIDAD
INTRODUCCION
LOS FERTILIZANTES Y LA RENTABILIDAD DEL AGRICULTOR
BUSQUEDA DE RENDIMIENTOS MS ALTOS
ESTABLECIMIENTO DE LAS METAS DE RENDIMIENTO
RENDIMIENTOS MS ALTOS: PROTECCION AMBIENTAL, MENORES COSTOS POR
UNIDAD DE AREAY MAYOR RENTABILIDAD
EL PRECIO DEL CULTIVO O EL PRECIO DEL FERTILIZANTE TIENEN POCO
EFECTO EN LA DOSIS OPTIMA DE FERTILIZANTE
INCREMENTO DE LA FERTILIDAD DEL SUELO: UNA INVERSION A LARGO PLAZO
EFECTOS A LARGO PLAZO DEL USO DE FERTILIZANTES
LAS INTERACCIONES Y LA EFICIENCIA DE LOS FERTILIZANTES
FERTILIZAR PARA LOGRAR UN RENDIMIENTO ECONOMICO MAXIMO
OTROS ASPECTOS DE LA FERTILIZACION
FERTILIZANTES ORGANICOS
EL FERTILIZANTE DENTRO DEL ESQUEMA ECONOMICO DE LA FINCA
RESUMEN
CAPTULO 10
LOS NUTRIENTES Y EL AMBIENTE
NITROGENO
POTASIO, MAGNESIO Y AZUFRE
MICRONUTRIENTES
DOS OBJETIVOS PRINCIPALES PARA PRODUCCION RENTABLE Y SEGURIDAD
AMBIENTAL
ADOPCION DE PLANES DE MANEJO PARA LOGRAR METAS DE RENDIMIENTO Y
METAS AMBIENTALES























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INTRODUCCIN

Conservar el agua y la tierra es utilizar estos recursos de manera que el hombre se beneficie
permanentemente con ellos. Utilizar significa intervenir, y a menudo alterar el curso natural de los
acontecimientos que confieren al suelo y al agua sus benficas propiedades. El uso irreflexivo deteriora,
mengua o extingue estos recursos; la utilizacin juiciosa de ellos mejora su aptitud natural, preserva su
capacidad productiva y asegura su permanencia. Conservar es entonces, usar adecuadamente. La
ingeniera conservacionista es la que consigue derivar beneficios de las tierras y aguas manteniendo
un balance positivo entre las tendencias contrapuestas que generan el uso y el abuso.

En la Agricultura, la conservacin de la tierra depende estrechamente de cmo se usa el agua; y
la conservacin del agua, de cmo se usa la tierra. La erosin natural o provocada y la salinizacin del
suelo por el riego son ejemplos tpicos de lo primero. La contaminacin del agua por pesticidas y
fertilizantes es un ejemplo bien conocido de lo segundo. Pero, no slo el abuso indebido de los recursos
renovables sino tambin la ineficiente utilizacin de ellos, es una forma negativa de la conservacin. Si
el agua se usa ineficientemente, se hace tambin ineficiente el uso del suelo. Si la tierra no se utiliza con
eficiencia, tampoco resulta eficiente la utilizacin del agua. Si la tierra es frtil, la aplicacin de mucha o
de muy poca agua, significa perder los minerales que podan aprovechar los cultivos.
Si el agua es abundante, la aplicacin de insuficiente abono o la defensa inoportuna de plagas o peste,
significa desperdiciar al aporte del riego a la productividad vegetal. Es una consecuencia del principio de
los elementos limitantes. No utilizar cabalmente la tierra y el agua segn su capacidad es tambin un
despilfarro, como lo es el usarlos a una intensidad superior a su capacidad. A menudo se insiste en
Conservacin que lo que se usa intensa y exhaustivamente se pierde con rapidez, y a menudo con
catastrficas consecuencias agroecolgicas. Lo anterior es verdad, pero no siempre se advierte que lo
que no se usa adecuada y oportunamente tambin es una prdida; imperceptible por cierto y menos
dramtica que las profundas crcavas de la tierra, las manchas salitrosas sobre el suelo o la turbidez o
suciedad de las aguas. Pero, es una prdida crnica y sus resultados finales son los mismos: la
creciente incapacidad del recurso de responder a las necesidades del hombre.

La Agricultura consume enormes cantidades de agua por la va de la evapotransportacin. El
suelo almacena el agua, la vegetacin la consume, y la atmsfera la extrae. Las plantas, an las
llamadas terrestres, son organismos fisiolgicamente acuticos: su mximo rendimiento biolgico lo
mantienen por una permanente hidratacin. La transpiracin, impulsada por el poder desecante de la
atmsfera, hace fluir agua del suelo a las races y crea s internamente en la planta el ambiente acutico
necesario a su fisiologa. Adems, por transpiracin se desprende una parte considerable de la
exagerada carga energtica que la vegetacin recibe del sol y del calor del aire. Por eso, la
transpiracin es una evaporacin productiva. En cambio, la evaporacin de agua directamente del suelo,
es improductiva. Usar eficientemente el agua y la tierra en agricultura es, en este caso, hacer que el
trnsito del agua del suelo, a travs de la planta, hacia la atmsfera sea lo ms productivo posible.

El riego es la prctica de ingeniera ms obvia para elevar la eficiencia del agua y la tierra. Con
l se regulariza el suministro de agua segn las exigencias de los cultivos. El conocimiento de la
intensidad de evaporacin y transpiracin de los terrenos cultivados es bsico en la formulacin de
proyectos y ejecucin de obras y prcticas de riego.

Es por eso que interesa a la agronoma conservacionista adecuar la agricultura de lluvia a los
ciclos pluviomtricos, de modo que las exigencias de agua de los cultivos sean satisfechas en la mayor
proporcin posible con estos irregulares aportes naturales. La diferencia entre la oferta de agua
(precipitacin) y la demanda de la vegetacin (evaportranspiracin) debe dejar el mejor saldo. En este
balance, el suelo juega un importante rol mediador, porque posee una limitada capacidad de retener
agua y la que almacena es cedida gradualmente a las plantas. Su efecto es, por consiguiente,
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amortiguar las abruptas transiciones de humedad de los periodos de lluvia y sequa . Suelo, plantas y
atmsfera forman as un sistema integrado y unitario que el agrnomo (Hombre de Campo) debe
comprender si pretende derivar de l un sostenido beneficio.

EL FACTOR CLIMA
Conceptos Fundamentales en relacin con la Atmsfera y el Clima

1.1 Conceptos bsicos para el estudio de la Atmsfera

A) METEOROLOGA: Es la ciencia que estudia las propiedades de la atmsfera y los fenmeno fsico y
dinmicos que en ella tienen lugar.

B) CLIMATOLOGA: Es la ciencia que se ocupa del estudio de los climas: Clasificacin, Distribucin y
Variaciones etc.

C) METEOROLOGA VS CLIMATOLOGA: Meteorologa recurre a observaciones aisladas prefijas de
un mes, un trimestre, un ao, etc. La climatologa se basa en observaciones efectuadas regularmente
durante un periodo de varios aos.

D) TIEMPO: Es el estado momentneo de la atmsfera ( es la suma total de la propiedades fsicas de la
atmsfera en un periodo cronolgico corto)

E) CLIMA: Estado medio de la atmsfera en un lugar determinado, conociendose despus de una larga
serie de observaciones (como mnimo 10 aos)

F) TIEMPO VS CLIMA: El tiempo varia de un momento a otro, y el clima varia de un lugar a otro.

ELEMENTOS DEL TIEMPO: Son los diversos fenmeno meteorolgicos que integrados constituyen y
caracteriza el estado del tiempo ellos son:

A) RADIACIN SOLAR
B) TEMPERATURA
C) PRESIN ATMOSFRICA
D) EVAPORACIN
E) PRECIPITACIN
F) HUMEDAD ATMOSFRICA
G) NUBOSIDAD
H) VIENTO
I) FENMENOS DIVERSOS: Elctricos, pticos, Acsticos, etc.

ELEMENTOS DEL CLIMA: Los mismos que los del Tiempo, solo que para calcular su valores, se
requiere el estudio de observaciones regulares efectuadas durante varios aos.

FACTORES DEL CLIMA: Son aquellos que hacen variar de un lugar a otro y de una estacin a otra, a
los elementos del clima:

A) LATITUD
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B) LONGITUD
C) RELIEVE
D) DISTRIBUCIN DE TIERRAS Y AGUAS
E) CORRIENTES MARINAS
F) CIRCULACIN GENERAL DE LA ATMSFERA

* (Los factores al actuar en diferentes intensidades y combinaciones sobre los elementos,
originan los distintos tipos de clima)

COMPOSICIN DE LA ATMSFERA

El aire est compuesto de una mezcla de nitrgeno, oxgeno y dixido de carbono adems de
vestigios de otros gases.


GAS

SMBOLO

VOLUMEN
PORCENTAJ
E

PAPEL

NITRGENO

N2

78.08

Reciclado mediante las actividades humanas y
por la accin de los microorganismos sobre los
desperdicios animales.

OXGENO

O2

20.94

Reciclado principalmente por medio de la
respiracin de animales y plantas mediante la
accin de la fotosntesis.

DIXIDO DE
CARBONO

CO2

0.03

Reciclado mediante la respiracin y la
fotosntesis en la direccin opuesta al oxgeno;
tambin es un producto de la combustin de
los combustibles fsiles.

ARGN

Ar

0.093



NEN

Ne

0.0018



HELIO

He

0.0005

Inertes y carentes de Importancia

KRIPTN

Kr

trazas



XENON

Xe

trazas



OZONO

O3

0.00006

Producto de la escisin de la molcula de
oxgeno en tomos individuales por la accin
de la radiacin solar, y que se une a molculas
intactas.

HIDROGENO

H2

0.00005

Sin Importancia


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FACTORES PRINCIPALES DE LA ATMSFERA QUE INTERESAN CON FINES
AGRONMICOS .

3.1 Radiacin solar

A) RADIACIN SOLAR : Son las Radiaciones Luminosas y Calorficas procedentes del Sol;
Las Radiaciones Solares que llegan a la Tierra son absorbidas por la atmsfera y el suelo, y
una parte considerable de ellas se reflejan y pierden en el espacio.

*Las radiaciones solares son la principal fuente de energa y luz en el mundo:
-El 42% de las Radiaciones Solares se reflejan y vuelven al espacio
-El 15% de las Radiaciones Solares son absorbidos por la atmsfera
-El 43% de las Radiaciones Solares son absorbidos por la superficie terrestre

La unidad de calor con que se mide la radiacin se denomina calora-gramo, la cual se define
como la cantidad de calor que se requiera agregar a 1cm3 de agua ( 1 gramo de agua) para aumentar
su temperatura en 1 C, el agua se considera como sustancia patrn y se expresa en caloras-gramo 1 C.

A.1) CONSTANTE SOLAR- Nmero de caloras-gramo por minuto que recibe la tierra en su
conjunto por centmetro cuadrado de su superficie (X=1.94) y varia segn la mayor o menor actividad
solar.

A.2) ALBEDO- Es la fraccin de la radiacin solar que se refleja por la Tierra y se ha estimado
como valor promedio de 0.34 a 0.45 (entre un tercio y casi la mitad de la radiacin incidente) en la Luna,
el porcentaje de la luz reflejada varia entre 7 y 10%.

El nmero de caloras-gramo que se reciben diariamente en la Tierra/cm2 varia entre o y 1.150
segn la latitud y poca del ao.
3.2 Temperatura

A) LA TEMPERATURA : Es el grado sensible de calor de un cuerpo o una substancia.
* La unidad de calor es la calora-gramo/ C
* Siendo la temperatura del aire el objetivo a medir (para el caso concreto de
climatologa), es necesario el empleo y uso de Termmetros ( Termo= temperatura
Metros= Medicin)
* En 1742 el alemn Celsius, considerando que se pueden establecer de manera muy
definida como puntos de referencia dos temperaturas fijas que ofrece la naturaleza: una, la del Hielo que
se esta fundiendo y otra, la del vapor de agua destilada, cuando la ebullicin se realiza al nivel del mar,
dividio este intervalo en 100 partes iguales y llamo 0 al punto de fusin del Hielo y 100 al de ebullicin
del agua, en la escala Centgrada.









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B) PRINCIPALES ESCALAS TERMOMTRICAS MAS EMPLEADAS
( A 1 atmsfera de presin= Al nivel del mar)

Smbolo Punto de
congelamiento del
agua
Punto de ebullicin
del agua
B.1) CELSIUS O
CENTGRADO
C 0 100
B.2) FAHRENHEIT F 32 212
B.3) REAUMUR R 0 80 (R=100 C)
B.4) KELVIN K(Cero Absoluto) -
273.2 C
73.2 K=100 C 273.2
*Cero Absoluto= Es la temperatura en la cual cesa el movimiento molecular, y los cuerpos ha perdido
todo su calor.

C) FORMULAS DE CONVERSIN DE LAS ESCALAS TERMOMTRICAS

C.1) C = (F - 32) 5/9

C.2) F = (9/5 C) + 32 = 1.8C+32

C.3) K = C + 273.2 Y C = K - 273.2

D) UTILIZACIN DE LA TEMPERATURA EN LA AGRICULTURA

D.1 GENERALIDADES

Todos los procesos fisiolgicos y funciones de las plantas se llevan a cabo dentro de ciertos
lmites de temperatura relativamente estrechos. En general, la vida activa de las plantas superiores se
localiza entre 0 y 50 C, aun cuando estos lmites veran mucho de una especie a otra. Los procesos
fisiolgicos que se efectan dentro de una planta, tales como la fotosntesis, la respiracin y el
crecimiento responden con frecuencia en forma diferente a la temperatura, as es que la temperatura,
ptima para cada funcin, si no son limitantes otros factores, puede ser muy diferente.

Toda la planta para completar su ciclo vegetativo debe acumular cierto nmero de grados de
temperatura, por lo que se han ideado varios mtodos para llevar el control de la acumulacin progresiva
de grados a partir de la fase inicial. El mtodo ms sencillo es el de Suma de Temperaturas medias
diarias, propuesto por Reamur, y consiste en sumar las temperaturas medias diarias ( C) ya sea entre
dos fases o durante todo el ciclo; sin embargo este mtodo no ha dado los resultados esperados debido
posiblemente a que los dems factores que intervienen en el desarrollo vegetal constituyen una variable
no considerada en este mtodo. Las Temperaturas bajo 0 C no se consideran en el mismo.

Otro mtodo es el llamado Crecimiento grados das cuyo procedimiento se basa en que toda la
planta comienza a crecer por encima de una temperatura mnima llamada punto crtico (PC), Los grados
de temperatura que diariamente se registran por encima del punto crtico se irn acumulando hasta
alcanzar, al completarse el ciclo vegetativo, una temperatura constante. Por ejemplo, algunas
variedades de maz tienen una temperatura constante de 2 500 C, desde la germinacin hasta la
madurez, los cuales se cubrirn en diferente cantidad de tiempo dependiendo de los diferentes climas.

Fuera de ciertos lmites de temperatura la planta ya no trabaja normalmente y se puede llegar al
extremo de que la planta muera. Los vegetales carecen de temperatura alta del cuerpo, lo que es
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caracterstico de los animales superiores, y la temperatura de la mayora de las plantas sigue muy de
cerca a la del ambiente: ellas absorben el calor o lo pierden conforme el ambiente se hace ms calido o
ms fro con ligeras variaciones debidas a la transpiracin y otras causas.

Es conveniente conocer, adems de los valores medios de temperatura de una zona agrcola, las
temperaturas mximas y mnimas, las oscilaciones diurnas y anuales, etctera, las cuales actan
marcadamente sobre las plantas, constituyendo factores limitantes de la extensin geogrfica de los
cultivos.

Las experiencias demuestran que las prdidas de cosecha a cauda de temperaturas altas o
bajas, son considerables. Existen en la vida de las plantas periodos crticos en que sensiblemente son
afectadas por esas temperaturas. As vemos cmo las altas temperaturas provocan grandes
evaporaciones de la humedad del suelo y hacen transpirar abundantemente a las plantas,
provocndoles una deshidratacin, marchitez o muerte.

Las bajas temperaturas son perjudiciales a los cultivos, sobre todo cuando sus valores son
iguales o inferiores a C, denominandose entonces helada.

Segn la fecha en que se presentan las heladas pueden ser de tres tipos:

a) Invernales. Que producen poco dao a las plantas, pues stas se encuentran en estado de reposo.

b) Otoales. Las cuales afectan a algunos cultivos, principalmente a los que se encuentran tiernos en
ese tiempo.

c) Primaverales. Las cuales son las MAS DAINAS, que afectan a las plantas durante su periodo de
plena actividad.

Para cultivos perennes o arbustivos son muy peligrosas las heladas de primavera u otoo porque
sus efectos pueden afectar varias cosechas sucesivas.

El dao por helada en plantas consiste en lo siguiente:

Entre las clulas del vegetal existe agua casi pura, pero dentro de las clulas, en el protoplasma,
ela gua posee solutos por lo que se congela a temperaturas inferiores a 0 C. Cuando la temperatura baja
a 0 C se forman cristales de hielo del agua existente entre las clulas. EL protoplasma de las clulas
expuestas a temperaturas heladas est sujeto a varios tipos de daos, entre los que estn la gradual
deshidratacin del protoplasma, reduciendo el volumen de la clula y aumentando la concentracin de
sales en el lquido que permanece en al clula, para evitar la congelacin de los lquidos protoplsmicos;
sin embargo, la clula puede no enfermarse y volver a su condicin y forma originales, pero al derretirse
el hielo ocasionando la difusin del agua, el protoplasma se rehidrata rpidamente y se puede ocasionar
la ruptura de ectoplasma y de la membrana celular, o por otra parte, la concentracin de sales en el
protoplasma pudo llegar a ser tan alta que tuvo efectos txicos.

La planta es daada tambin cuando atraviesa un periodo ms o menos largo con una
temperatura de unos 4 C, pues disminuye grandemente su absorcin de agua del suelo y sigue
transpirando, por lo que puede llegar a morir por deshidratacin si el periodo bajo esta temperatura es
largo.



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D.2 UNIDADES CALOR Y HORAS FRO

Entre los mtodos existentes para calcular las unidades calor y horas fro, los ms usados por la
facilidad de clculo y por el grado de precisin son:

A) UNIDADES CALOR PARA GERMINACIN: Se asume que una unidad de calor ( en
grados da), es constante para este estado de desarrollo particular y se puede calcular multiplicando la
diferencia entre temperatura media menos punto crtico por el periodo de emergencia (D) en das, o sea:

U c G = ( T - PC) D

Este concepto de unidades de calor para germinacin se puede aplicar bao condiciones
naturales, aunque el clculo depende de la profundidad a la que se toma la temperatura del suelo y de
las condiciones prevalecientes de humedad.


B) UNIDADES CALOR DE EMERGENCIA A MADUREZ: Despus de la germinacin y e forma
gradual, la temperatura del aire se vuelve de gran importancia para las etapas vegetativas y
generativa. Es muy importante tener en consideracin que el punto crtico es variable para
diferentes cultivos, generalmente es una temperatura cercana a 6 C o 7 C, a partir de la cual
entra en actividad (crecimiento) la planta, por lo que en primer lugar debe determinarse ese PC
para el cultivo de inters y posteriormente correlacionar las unidades calor con cada etapa del
cultivo, con la formacin de nudos, etctera.

Las unidades calor se han usado tambin en la prediccin de pocas de cosecha.

En las zonas templadas, la intensidad de luz es frecuentemente el principal factor limitante para
el crecimiento. En tal caso, una evaluacin basada en la radiacin total, puede resultar mejor que las
unidades de calor.

El mtodo residual es el que ms se ha utilizado para la estimacin de unidades calor y consiste
en:

Uc = (TM - PC)

Donde:
Uc = Unidades calor para un da (grados calor da)
TM = Temperatura media = ( T mx T mn)








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ESTE MODELO
demuestra como
una planta usa
agua y nutrientes
del suelo y oxgeno
del aire para producir
carbohidratos (S),
grasas (F) y
protenas (P). A
medida que la
planta acumule
ms productos de
la fotosntesis,
mayores sern los
rendimientos de
alimentos o fibras.

El ser humano ayuda
a la naturaleza de tres
formas: (1)
contribuye con
ms nitrgeno,
fsforo, potasio y
otros nutrientes y
enmiendas
necesarios para
asegurar un
adecuado
suplemento para
una produccin
ptima; (2)
controla el agua
mediante riego y/o
drenaje o con
prcticas de
manejo de suelo que mejoran el uso del agua; (3) promueve el uso de buenas prcticas de labranza del
suelo y manejo del cultivo que busquen entregar a la planta el mejor ambiente posible de crecimiento.



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Utilidad para el manejo del suelo y la adicin de nutrientes

CATIONES son los nutrientes, iones y molculas cargados positivamente. Los principales cationes en el
suelo son: calcio (Ca), magnesio (Mg), potasio (K), sodio (Na), hidrgeno (H) y amonio (NH4).

LAS PARTICULAS DE ARCILLA son los constituyentes del suelo cargados negativamente. Estas
partculas cargadas negativamente (arcillas), retienen y liberan nutrientes cargados positivamente
(cationes). Las partculas de materia orgnica tambin estn cargadas negativamente y tambin atraen
cationes. Las partculas de arena son inertes (sin carga) y no reaccionan.

LA CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO (CIC) es la capacidad que tiene el suelo de retener e
intercambiar cationes. La fuerza de la carga positiva vara dependiendo del catin, permitiendo que un
catin reemplace a otro en una partcula de suelo cargada negativamente.


ALGUNAS APLICACIONES PRATICAS

Suelos con CIC de 11 a 50 Suelos con CIC de 1 a 10
Alto contenido de arcilla Alto contenido de arena
Requieren ms cal para corregir acidez Mayor probabilidad de prdidas de
nitrgeno y potasio por lixiviacin
Mayor capacidad de retener nutrientes Conducta fsica asociada a contenidos
altos de arena.
Conducta fsica asociada a contenidos
altos de arcilla
Requieren menos cal para corregir
acidez
Alta capacidad de retener agua Baja capacidad de retener agua

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Textura del suelo Porcentaje de arcilla
Arena Franca 5%
Franco Arenoso 10%
Franco Limoso 20%
Franco Arcillo Limoso 30%
Franco Arcilloso 35%
Arcilloso 45%

PARA ENTENDER EL COMPORTAMIENTO DE LOS NUTRIENTES en el suelo, se debe primero
entender el papel que juegan las partculas de arcilla y materia orgnica en este proceso. Todos los
suelos agrcolas contienen algo de arcilla y materia orgnica. El contenido de arcilla de las principales
clases texturales de suelo se presenta en esta pgina.

EL DIAGRAMA PRESENTADO A CONTINUACION EXPLICA LOS SIGUIENTES ASEPCTOS: (1)
Como los cationes son retenidos por las arcillas y la materia orgnica para resistir la lixiviacin. (2)
Como el calcio de la cal agrcola aadida se adhiere a las arcillas y materia orgnica reemplazando al
hidrgeno (H) y al aluminio (Al) en suelos cidos. (3) Como funciona la capacidad de intercambio
catinico del suelo para intercambiar cationes de y hacia las arcillas, materia orgnica y agua del suelo
para proveer de nutrientes a las races en crecimiento. (4) Como son repelidos los aniones.

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Cuando se aplica para lograr un pH ptimo, la cal
hace mucho ms que solamente elevar el pH del
suelo...

LA CAL reduce la toxicidad de aluminio y otros
metales.
LA CAL mejora las condiciones fsicas del
suelo.
LA CAL estimula la actividad microbiana en el
suelo.
LA CAL incrementa la CIC en suelos de carga
variable.
LA CAL incrementa la disponibilidad de varios
nutrientes.
LA CAL proporciona calcio y magnesio para las
plantas.
LA CAL mejora la fijacin simbitica de
nitrgeno por parte de las leguminosas.


Sin embargo, en suelos tropicales con alto contenido de
xidos de hierro y aluminio, el sobre encalar el suelo buscando
llegar a valores de pH mayores que 6.0 puede reducir
drsticamente la produccin, causar deterioro estructural del
suelo, reducir la disponibilidad de P e inducir deficiencias de zinc,
boro y manganeso.

En suelos dominados por arcillas de tipo 2:1, prevalentes
en las zonas templadas del mundo, la produccin de los cultivos
puede incrementarse significativamente cuando se encala el suelo
para obtener un pH cercano a la neutralidad. En el ejemplo de la
figura adjunta, la cal produjo un incremento de 2 t/ha en el
rendimiento de maz, en aos secos y un incremento de 0.8 t/ha
en aos hmedos. En todos los casos, el maz fue
adecuadamente fertilizado. La cal y el fertilizante interaccionan
efectivamente para obtener altos rendimientos de excelente
rentabilidad.

En suelos tropicales cidos, de bajo contenido nutricional, el
utilizar cantidades de cal mayores a las necesarias para
neutralizar el aluminio intercambiable o para eliminar la toxicidad
de manganeso puede reducir el rendimiento como se observa en
el ejemplo de maz cultivado en un Ultisol en Hawai presentado
en la Figura adjunta.

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La Agronoma es el mejor
representante diplomtico del mundo.
Por qu? Porque la prctica de una
buena Ciencia Agronmica permite
producir un adecuado abastecimiento
de alimento, incluyendo las protenas,
que son vitales para la salud humana
y animal.

Asumiendo un consumo promedio
de 40 gramos de protena por
persona y por da, el consumo anual
de protenas de la poblacin mundial
seria de aproximadamente 80
millones de toneladas. Esta protena
llega a la mesa de los consumidores
en las plantas directamente, o por medio de los animales, aves o pescado que han consumido plantas
que contienen protena.

Las cifras son claras. Vivimos en un mundo vido por protena. La clave para la produccin de
protenas es la fertilizacin con N.

El nitrgeno incrementa directamente el contenido de protena en las plantas. Dosis adecuada potasio
y fsforo mejoran la capacidad de la planta para utilizar dosis altas de N, para de esta forma acumular
ms protena y mejorar la calidad del producto.

LA FERTILIZACION CON N INCREMENTA EL CONTENIDO DE PROTEINAS
Efecto en pasto Guinea, interactuando con K (2 aos de produccin)

N-K2O Materia seca Protena cruda Protena
cruda
Kg/ha T/ha % T/ha
0-0 10.8 9.57 1.0
0-291 11.2 9.34 1.0
362-0 14.6 12.07 1.8
770-0 16.1 15.50 2.5
753-750 34.1 10.37 3.5
En Maz
Nitrgeno Rendimiento Protenas Protena
Kg/ha T/ha % T/ha
0 7.3 8.0 0.6
90 10.0 8.5 0.8
180 11.5 9.5 1.1
En Trigo
Nitrgeno Rendimiento de grano Protena en el grano
Kg/ha T/ha %
0 2.4 11.1
34 2.9 12.6
67 3.0 13.6
100 3.3 14.0
18


LO MEJOR DESPUES DE LA LLUVIA... as es como se ha descrito al fertilizante. Merece realmente el
elogio? Definitivamente si, debido a las siguientes razones:

El fertilizante ayuda a producir ms cosecha por mm de agua, como se observa en el grfico
anterior;
El fertilizante promueve el crecimiento profundo de las races lo que permite aprovechar la humedad
del subsuelo;
Promueve un sistema radicular robusto y profundo que absorbe ms nutrientes y agua;
El fertilizante permite un abundante crecimiento vegetativo que cubre el suelo y evita la evaporacin
de agua;
Una buena cobertura vegetativa reduce la escorrenta superficial y permite que el suelo absorba
agua;
El fertilizante ayuda a los cultivos a crecer rpidamente eliminando las malezas que compiten por
humedad.


LOS MAYORES INCREMENTOS EN RENDIMIENTO, ATRIBUIDOS
AL FERTILIZANTE, OCURREN FRECUENTEMENTE EN AOS DONDE EXISTE
ESTRES POR FALTA DE AGUA

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
19

La mayora de los suelos no tienen suficiente...

LA MAYORIA DE LOS CULTIVOS tienen problemas para conseguir suficiente P La deficiencia de P
podra ser ms limitante para la produccin de cultivos en el mundo que otras deficiencias, toxicidades y
enfermedades. Un reciente resumen de informacin sobre el contenido de nutrientes en el suelo indica
que muchas reas del mundo tienen un porcentaje significativo de suelos con contenidos medianos a
bajos en P. A continuacin unos ejemplos.

% de suelos con
contenido
Pas y
regin
De P medio o bajo
Canad Ontario 42
Saskatchewan 86
E.U. Nebraska 60
Pennsylvania 54
Alabama 46
Mxico Bajo 85
Sur tropical 70
Venezuela Sabana Oriental 95
Sabana central 90
Sabana Occidental 57
Colombia Sierra volcnica alta 80
Sabana oriental 95
Valle del Cauca 73
Ecuador Sierra volcnica alta 80
Planicie costanera 63
Brasil Cerrado 91

20


EL CRECIMIENTO INICIAL DE LA
PLANTA debe ser vigoroso y rpido para que la
planta se establezca bien antes de que se inicien
los rigores del verano... los perodos de sequa,
presin de insectos, malezas, etc.

El P es vital para el crecimiento inicial de la
planta y el N influye favorablemente en la absorcin
de P.

El P es ms disponible para la planta
cuando se aplica con N que cuando se lo aplica sin
este nutriente.

La influencia de N sobre la absorcin de P
es muy clara durante el crecimiento inicial. En
algunos casos, hasta 65% del P en la planta
proviene del fertilizante fosfrico aplicado temprano
en el ciclo del cultivo.

El amonio (NH+4) afecta significativamente
la disponibilidad y absorcin de P. El NH+4 en altas
concentraciones reduce las reacciones de fijacin
de P. De igual manera, la absorcin de NH+4 ayuda
a mantener una condicin cida en la superficie de
la raz, mejorando de esta forma la absorcin de P.

















MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
21


El pH del suelo influencia enormemente la solubilidad de los diferentes compuestos de P en
suelos dominados por arcillas de tipo 2:1. Estos suelos estn presentes principalmente en regiones
temperadas del mundo, pero tambin estn presentes en reas tropicales y subtropicales. Un adecuado
programa de encalado es esencial para reducir la fijacin de P en este tipo de suelos.

El fsforo es ms disponible entre pH 6 y pH 7

La solubilidad del P indica que tan disponible es este nutriente para las plantas, o que tan
insoluble o fijado est en el suelo. La relacin entre el tipo de arcille y el pH del suelo es importante, ya
que permite diferenciar entre los mecanismos involucrados en la fijacin de P en el suelo.

Las arcillas de los suelos dominados por esmectitas (arcillas de tipo 2:1) no tienen una superficie
reactiva y retienen cantidades modestas de P. En estos suelos el pH tiene una gran influencia en la
disponibilidad del P. La reduccin del pH del suelo (acidez) permite la descomposicin de los minerales
arcillosos y la consecuente liberacin del Al+3

y Fe+
3
. El P aplicado se precipite entonces como fosfatos
de Al o Fe, que son compuestos insolubles, haciendo que el P sea menos disponible. En este caso, las
formas ms solubles o disponibles de P estn presentes en el rango de pH de 6.0 a 7.0, y un buen
programa de encalado es esencial para reducir la fijacin de P. El grfico anterior ilustra el efecto del pH
en la fijacin de P, en los suelos dominados por arcillas de tipo 2:1 como la montmorillonita, vermiculita,
illita, etc.



22




El nitrgeno se mueve en el suelo libremente durante el ciclo de crecimiento
del cultivo. El localizar el N en la zona radicular no es generalmente un factor
crtico para que las races intercepten este nutriente en sistemas de labranza
convencional. Sin embargo, se ha demostrado que la localizacin en banda
mejora significativamente la eficiencia del N en sistemas de labranza reducida.
La localizacin del N en banda reduce tambin la velocidad de la nitrificacin.





Es necesario prestar mucha ms atencin a la localizacin del fsforo. La
ilustracin a la derecha demuestra que el movimiento del P en el suelo es muy
limitado. El P se debe localizar donde las races lo puedan interceptar La
aplicacin de P en banda es la forma agronmica ms eficiente de localizar este
nutriente en suelos de baja fertilidad. El aplicar P conjuntamente con amonio
(NH+4) en la banda mejora la absorcin de P.





La localizacin del potasio es tambin crtica. El K se mueve ms
lentamente que el N en el suelo. La aplicacin al voleo es generalmente la
forma ms efectiva, en ocasiones en combinacin con la aplicacin en banda.
En sistemas de labranza cero o labranza reducida la aplicacin en banda de K
puede mejorar significativamente su disponibilidad, probablemente como
consecuencia de los diferentes patrones radiculares de la planta. Se ha
demostrado que es importante la aplicacin de K en banda profunda, en el
cultivo del algodn, para evitar la deficiencia de K en el subsuelo.












MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
23
Ayuda a los Cultivos a Resistir las Enfermedades

Muchos trabajos de investigacin han demostrado que el potasio juega un papel
fundamental en la reduccin de la incidencia, entre otras, de las siguientes enfermedades...

Pitium y rizoctonia en maz
Fusarium y damping off en algodn
Mildeu y mancha parda en la soya
Piricularia y helmintosporium en arroz
Marchitez por verticilium en algodn
Roya y Helmintosporium en trigo
Mancha negra del tubrculo y fusarium en papa
Helmintosporium y esclerotinia en pastos

En 1953, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), en su libro anual de agri-
cultura, present un segmento exclusivo sobre de enfermedades de las plantas. Una parte de este
segmento dice: Se ha reducido ms la incidencia de enfermedades que afectan las plantas con el uso
de potasio que con cualquier otra substancia. Cuando el K ayuda a la planta a resistir el ataque de las
enfermedades, no lo hace como un agente directo de control. La resistencia se produce porque el K
fortalece los mecanismos naturales de resistencia de la planta.

El K refuerza la epidermis de la clula permitiendo de esta manera tallos fuertes que resisten el ataque
de patgenos y plagas... cutculas ms gruesas en los cereales que protegen contra el ataque de hon-
gos y otras infecciones.., clulas fuertes, menos susceptibles a invasiones de ciertas enfermedades
despus de lluvias abundantes. En la soya, el K ayuda a reducir la cantidad de semilla chupada,
descolorida y con daos por ataque de hongos como se ilustra en el cuadro que se presenta a
continuacin.

El uso de potasio fortalece las plantas y contrarresta las enfermedades
24



CUALES SON LAS RAZONES DE ESTE COMPORTAMIENTO?

EL N SE CONVIERTE en los bloques estructurales de crecimiento de la planta denominados
aminocidos.

ESTOS BLOQUES DE CRECIMIENTO producen protoplasma que promueve clulas fuertes en la
planta.

ESTAS CELUL.AS FORMAN una planta vigorosa, con un sistema radicular fuerte, que explora el
suelo por OTROS nutrientes satisfaciendo las necesidades nutricionales promovidas por la
adicin de N en un cultivo de alto rendimiento.
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
25

LA MADUREZ DE LA PLANTA REPRESENTA RENTABILIDAD La madurez, al Igual que la
rentabilidad, es un balance.., un balance de nutrientes. La planta crece y se reproduce... para producir
semilla. Por esta razn, cuando las plantas dejan de recibir un nutriente esencial detienen su
crecimiento, la madurez se retrasa y a menudo se reduce el rendimiento. La fertilizacin adecuada...
BALANCEADA... acelera la madurez y asegura los mejores rendimientos y rentabilidad.










26

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
27

INTRODUCCION

EL SUELO ES EL MEDIO en el cual las plantas crecen para alimentar y vestir al mundo. El entender la
fertilidad del suelo es entender una necesidad bsica de la produccin de cultivos.

Cmo puede un agricultor producir cultivos en forma eficiente y competitiva sin suelos frtiles?
Cmo puede un extensionista proveer informacin que ayude al agricultor sin entender los
conceptos bsicos de la fertilidad del suelo?

La fertilidad es vital para que un suelo sea productivo. Al mismo tiempo, un suelo frtil no es
necesariamente un suelo productivo. Factores como mal drenaje, insectos, sequa, etc. Pueden limitar
la produccin, an cuando la fertilidad del suelo sea adecuada. Para entender completamente la
fertilidad del suelo se deben conocer estos otros factores que mantienen o limitan la productividad.

Para entender como funciona la productividad del suelo se deben reconocer las relaciones existentes
entre el suelo y la planta. Ciertos factores externos controlan el crecimiento de la planta: aire, calor
(temperatura), luz, nutrientes y agua. Con excepcin de la luz, la planta depende del suelo (al menos
parcialmente) para obtener estos factores. Cada uno afecta directamente el crecimiento de la planta y
cada uno est relacionado con los otros. Debido a que el agua y el aire ocupan el espacio de los poros
en el suelo, los factores que afectan las relaciones del agua necesariamente influencian el aire del suelo.
Al mismo tiempo los cambios de humedad afectan la temperatura del suelo. La disponibilidad de
nutrientes est influenciada por el balance entre el agua y el suelo as como por la temperatura. El
crecimiento radicular tambin esta influenciado por la temperatura as como por el agua y el aire
disponibles en el suelo.

La fertilidad del suelo en la agricultura moderna es parte de un sistema dinmico. Los nutrientes son
continuamente exportados en los productos vegetales y animales que salen de la finca.
Desafortunadamente, algunos nutrientes pueden tambin perderse por lixiviacin y erosin. Otros
nutrientes como el fsforo (P) y el potasio (K), pueden ser retenidos por ciertas arcillas en el suelo. La
materia orgnica y los organismos del suelo inmovilizan y luego liberan nutrientes todo el tiempo. Si la
agricultura de produccin fuese un sistema cerrado, el balance nutricional sera relativamente estable.
Sin embargo, el balance no es estable y esta es la razn por la cual es esencial entender los principios
de la fertilidad del suelo para lograr una produccin eficiente de cultivos y proteccin ambiental.

En las siguientes secciones de este captulo se discuten los factores que influencian el crecimiento
de la planta. Tambin se presenta y categorizan los nutrientes esenciales para la planta.
Los siguientes captulos de este manual discuten caractersticas y comportamientos de los
nutrientes esenciales para la planta... incluyendo las cantidades removidas por los cultivos, el
papel que cada uno juega en el crecimiento de las plantas, sntomas de deficiencia, relaciones en
el suelo, contenido en los fertilizantes e impacto en el ambiente.

28

NUTRIENTES ESENCIALES PARA LA PLANTA

Se conoce que 16 elementos qumicos son esenciales para el crecimiento de la planta. Estos
elementos estn divididos en dos grandes grupos: minerales y no minerales.

Los nutrientes no minerales son carbono (C), hidrgeno (H) y oxgeno (O). Estos nutrientes se
encuentran en el agua y en la atmsfera y son usados en la fotosntesis de la siguiente manera:

6CO2 + 12H20 Luz 602 + 6(CH20) + 6H20
Dixido Agua Oxgeno Carbohidratos Agua
De carbono

Los productos de la fotosntesis son los responsables del incremento en el crecimiento de la
planta. Cantidades insuficientes de dixido de carbono, agua o luz reducen el crecimiento. Sin embargo,
la cantidad de agua usada en la fotosntesis es tan pequea que las plantas mostraran sntomas de
estrs de humedad antes que el agua sea lo suficientemente baja para afectar a la fotosntesis. (ver
concepto de produccin 1-1)

Los 13 nutrientes minerales... aquellos provenientes del suelo estn divididos en tres grupos:
primarios, secundarios y micronutrientes:

Nutrientes
Primarios
Micronutriente
s
Nutrientes
Secundarios
Nitrgeno (N) Boro (B) Calcio (Ca)
Fsforo (P) Cloro (Cl) Magnesio (Mg)
Potasio (K) Cobre (Cu) Azufre (s)
Hierro (Fe)
Manganeso (Mn)
Molibdeno (Mo)
Zinc (Zn)

Generalmente los nutrientes primarios son los primeros en ser deficientes en el suelo, debido a
que las plantas usan cantidades relativamente altas de estos nutrientes. Los nutrientes secundarios y
los micronutrientes son en general menos deficientes en el suelo y las plantas los utilizan en pequeas
cantidades. Sin embargo stos son tan importantes como os nutrientes primarios y la planta debe
tenerlos a su alcance cuando los necesita.
TEXTURA Y ESTRUCTURA DEL SUELO

La textura del suelo indica la cantidad de partculas individuales de arena, limo y arcilla presentes en el
suelo. Cuando ms pequea es la partcula ms se acera a la arcilla; cuando ms grande es la
partcula ms se acera a arena, de esta manera:

Cuando estn presentes pequeas cantidades de limo y arcilla el suelo es franco arenoso o
arena franca.
Los suelos compuestos principalmente por arcilla se denominan Arcillosos.
Cuando la arena, limo y arcilla estn presentes en cantidades iguales, el suelo se denomina
franco.

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
29
Las 12 clases texturales del suelo se presentan en la Figura 1-1


Figura 1-1 (Tringulo que identifica la clase textural del suelo de acuerdo al contenido de arena, limo y arcilla)

La textura y estructura del suelo influyen en la cantidad de agua y aire que la planta puede retener. El
tamao de las partculas es importante debido a que:

Las pequeas partculas de arcilla se encuentran ms ntimamente unidas entre si que las
partculas ms grandes de arena. Esto significa poros ms pequeos para retener agua y aire
Las partculas ms pequeas poseen un rea superficial mayor que las partculas ms grandes.
Por ejemplo, la partcula ms grande de arcilla tiene aproximadamente 25 veces ms rea
superficial que la partcula ms pequea de arena. A medida que el rea superficial se
incrementa, tambin la cantidad de agua absorbida (retenida).

Las arenas entonces, retienen pequeas cantidades de agua debido a que sus poros de tamao
grande permiten que el agua drene libremente del suelo. Las arcillas absorben una cantidad
relativamente alta de agua y sus poros pequeos retienen el agua contra las fuerzas gravitacionales. A
pesar de que los suelos arcillosos poseen mayor capacidad de retencin de agua que los suelos
arenosos, no toda la humedad es disponible para las plantas. Los suelos arcillosos (y aquellos ricos en
materia orgnica) retienen agua con ms fuerza que los suelos arenosos, pero la mayor parte de esa
agua no es disponible para la planta.

30

El trmino capacidad de campo define la cantidad de agua que permanece en el suelo despus que
se ha detenido el flujo gravitacional. Esta condicin se expresa como porcentaje del peso. La cantidad
de agua presente en el suelo despus de que las plantas llegan a marchitez permanentemente se
denomina punto de marchitez permanente. En este punto todava existe agua en el suelo, pero se
encuentra retenida tan fuertemente que las plantas no la pueden utilizar. El agua disponible para la
planta es aquella que se encuentra entre la capacidad de campo y el punto de marchitez
permanente. El diagrama que se presenta a continuacin muestra como vara la disponibilidad del
agua con la textura del suelo.

Los suelos arenosos no pueden almacenar la cantidad de agua que almacenan los suelos arcillosos.
Sin embargo, un alto porcentaje del agua presente en suelos arenosos es disponible. Concluyendo, no
existe una relacin muy constante entre la textura del suelo y el agua disponible, como se demuestra en
la figura 1-2

Los suelos de textura fina (arcillosos) se compactan fcilmente. Esto reduce el espacio poroso, lo
cual limita el movimiento de agua y de aire en el suelo, dificultando el ingreso del agua de lluvia en el
suelo y facilitando la escorrenta superficial. Esta condicin puede causar estrs de humedad aun
cuando exista una alta cantidad de lluvia. Las arcillas son pegajosas cuando estn hmedas y forman
terrones duros cuando estn secos. Por esta razn, es extremadamente importante el mantener un
contenido apropiado de humedad cuando se realizan labores de labranza en suelos arcillosos.

Los suelos arenosos son por naturaleza secos debido a que retienen poca cantidad de agua.


Figura 1-2 Relacin entre la textura del suelo y la disponibilidad de agua.

Estos suelos son sueltos, con menor posibilidad de compactarse y son fciles de trabajar. Sin
embargo, los suelos que contienen un alto porcentaje de arena muy fina se pueden tambin compactar
fcilmente.

Los suelos con alto contenido de limo son a menudo los ms difciles de todos, en trminos de
estructura. Las partculas se juntan estrechamente y se compactan muy fcilmente. El buen manejo
ayuda a mantener o desarrollar una buena estructura en el suelo. La estructura del suelo no es ms que
la agregacin de las partculas individuales (arena, limo y arcilla) en grnulos de mayor tamao, que
permiten el flujo libre de aire y agua. El tamao y la forma de los grnulos determinan la calidad de la
estructura. La mejor estructura es la de tipo bloque y la granular.

La estructura del suelo tiene una influencia marcada en el crecimiento de las races y de la parte
area de la planta. A medida que el suelo se compacta, la proporcin de espacios porosos grandes
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
31
disminuye, el crecimiento radicular se detiene y la produccin se reduce. Un suelo ideal para la
produccin agrcola tiene las siguientes caractersticas.

Textura media y buen contenido de materia orgnica que permitan el movimiento de agua y aire.
Suficiente cantidad de arcilla para retener la humedad del suelo.
Subsuelo profundo y permeable con niveles adecuados de fertilidad.
Un ambiente que promueva el crecimiento profundo de las races en bsqueda de humedad y
nutrientes.

COLOIDES DEL SUELO Y RETENCION DE IONES

Los suelos se forman mediante los cambios producidos por el efecto de la temperatura y
humedad en las rocas (procesos de meteorizacin). Algunos minerales y la materia orgnica se
descomponen hasta llegar a formar partculas extremadamente pequeas. Las reacciones qumicas que
ocurren a continuacin reducen el tamao de estas partculas hasta que no se pueden ver a simple
vista. Las partculas ms pequeas se llaman coloides. Estudios cientficos han determinado que los
coloides arcillosos son cristales que se agrupan en forma de placas. En la mayora de los suelos los
coloides de minerales arcillosos son ms numerosos que los coloides orgnicos. Los coloides son los
responsables de la reactividad qumica del suelo. El tipo de material parental (roca madre) y el grado de
meteorizacin determinan el tipo de arcilla presente en el suelo. Unas arcillas son ms reactivas que
otras y esta caracterstica depende del material parental y de los procesos de meteorizacin.

Cada coloide (arcilloso u orgnico) tiene carga negativa (-) que se desarrolla durante los
procesos de formacin. Esto significa que los coloides pueden atraer y retener partculas cargadas
positivamente (+), de igual forma como los polos opuestos de un imn se atraen entre si. Los coloides
repelen a otras partculas cargadas negativamente, como tambin lo hacen los polos iguales de un
imn.

Un elemento qumico que posee cargas elctricas se denomina ion. El potasio, sodio (Na),
hidrogeno (H), Ca y Mg tienen carga positiva y se denominan cationes. Se pueden representar en
forma inica como se demuestra en la tabla 1-1. Ntese que algunos cationes poseen ms de una
carga positiva.

Tabla 1-1 Cationes comunes en el suelo, smbolos qumicos y forma inica.

Catin Smbolo qumico Forma inica
Potasio K K+
Sodio Na Na+
Hidrgeno H H+
Calcio Ca Ca++
Magnesio Mg Mg++

Los iones con carga negativa, como el nitrato y el sulfato, se denominan aniones. La tabla 1-2
muestra los aniones ms comunes.

Los coloides cargados negativamente atraen cationes y los retienen como un imn retiene
pequeos pedazos de metal. Esta caracterstica explica porque el nitrato (NO-3) se lixivia ms
fcilmente del suelo que el amonio (NH+4). El N0-3 tiene una carga negativa, igual que los coloides del
suelo. Por esta razn el N0-3 no es retenido en el suelo y se mantiene como un in libre que puede ser
32

lixiviado a travs del perfil en algunos suelos y bajo ciertas condiciones de humedad. El concepto se
demuestra en la figura 1-3



Figura 1-3 Los cationes son atrados por las arcillas y la materia orgnica del suelo; Los aniones en cambio son
repelidos.

Tabla 1-2 Aniones comunes en el suelo, smbolos qumicos y formas inicas

Anin Smbolo
qumico
Forma
Cloruro Cl Cl-
Nitrato N NO3-
Sulfato S SO4=
Fosfato P H2PO4-

CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO
(Ver el concepto de produccin 1-2 y 1-3)

Los cationes retenidos por el suelo pueden ser reemplazados por otros cationes. Esto significa
que son intercambiables. Por ejemplo, el Ca++ puede ser intercambiado por H+ y/o K+ y viceversa. El
nmero total de cationes intercambiables que un suelo puede retener (la cantidad permitida por su carga
negativa) se denomina capacidad de intercambio catinico o CIC. Mientras mayor sea la CIC ms
cationes puede retener el suelo. Los suelos difieren en su capacidad de retener cationes
intercambiables. La CIC depende de la cantidad y tipo de arcillas y del contenido de materia orgnica
presentes en el suelo. Un suelo que tiene alto contenido de arcillas puede retener ms cationes
intercambiables que un suelo con bajo contenido de arcillas. La CIC se incrementa tambin a medida
que la materia orgnica se incrementa.

La CIC de un suelo se expresa en trminos de miliequivalentes por 100 gramos de suelo y se
escribe meq/100 g. Los minerales arcillosos tienen una CIC que generalmente vara entre 10 y 150
meq/100 g. La materia orgnica tiene valores que van de 200 a 400 meq/100 g. En consecuencia, el
tipo y la cantidad de arcillas y materia orgnica influencian apreciablemente la CIC de los suelos.

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
33
Los valores de CIC son bajos en los lugares donde los suelos son muy meteorizados y tienen
contenidos tambin bajos de materia orgnica. En los sitios donde el suelo es menos meteorizado, con
niveles de materia orgnica a menudo altos, los valores de CIC pueden ser notablemente altos. Los
suelos arcillosos con una alta CIC pueden retener una gran cantidad de cationes y prevenir la prdida
potencial por lixiviacin (percolacin). Los suelos arenosos, con baja CIC retienen cantidades ms
pequeas de cationes. Esto hace que la poca y las dosis de aplicacin sean importantes
consideraciones al planificar un programa de fertilizacin. Por ejemplo, no es muy aconsejable aplicar K
en suelos muy arenosos en medio de la estacin lluviosa cuando las precipitaciones pueden ser altas e
intensas. Las aplicaciones de K se deben fraccionar (dividir) para prevenir prdidas de lixiviacin y
erosin, especialmente en los trpicos hmedos. Tambin es importante el fraccionar las aplicaciones
de N para poder reducir notablemente las prdidas por lixiviacin y al mismo tiempo entregar este
nutriente a las plantas en las pocas de mayor demanda. Esta prctica debe ser comn en suelos
arenosos as como en suelos de textura ms fina.

El porcentaje de saturacin de bases... es el porcentaje de la CIC que est ocupado por los
cationes principales... Este parmetro se utiliz en el pasado para desarrollar programas de fertilizacin
con la idea de que ciertas relaciones o balances son necesarios para asegurar la absorcin adecuada
de nutrientes por los cultivos para obtener rendimientos ptimos. Sin embargo, investigacin cientfica
ha demostrado que las relaciones entre cationes tienen poca utilidad en la gran mayora de los suelos
agrcolas. En condiciones de campo, las relaciones entre nutrientes pueden variar ampliamente sin
efectos negativos, si los nutrientes estn presentes individualmente en el suelo a niveles suficientes para
soportar un crecimiento ptimo de la planta.
RETENCION DE ANIONES EN EL SUELO

No existe un mecanismo exacto de retencin de aniones en el suelo. Por ejemplo, el nitrato
(NO3-) es completamente mvil y se desplaza libremente en el agua del suelo. Cuando llueve
abundantemente se mueve hacia abajo en el perfil del suelo con el exceso de agua. En condiciones
climticas extremadamente secas se mueve hacia arriba con el agua, produciendo acumulaciones de
NO-3 en la superficie.

El ion sulfato (SO4=) puede ser retenido con poca fuerza en algunos suelos y bajo ciertas
condiciones. A pH bajo se pueden desarrollar cargas positivas en los extremos rotos de algunas arcillas
donde se retiene SO=4. Los suelos que contienen xidos de hierro (Fe) y aluminio (AI) hidratados, sea
en la capa superficial o en el subsuelo, retienen algo de SO4= en las cargas positivas desarrolladas en
la superficie de estos coloides. Esta retencin es mnima cuando el pH es mayor que 6.0. La materia
orgnica en algunas ocasiones tambin desarrolla cargas positivas que atraen SO4=.

Adems de la retencin electrosttica en los sitios con carga positiva, el SO=4 puede ser retenido
al reaccionar con metales que tambin estn retenidos (absorbidos) en la superficie de los coloides del
suelo. Por otro lado, grandes cantidades de SO4= se pueden retener por acumulacin de yeso (sulfato
de calcio) en regiones ridas y semiridas.

MATERIA ORGANICA EN EL SUELO

La materia orgnica del suelo est constituida por residuos de plantas y animales en varios
estados de descomposicin. Un nivel adecuado de materia orgnica beneficia al suelo de varias formas:
(1) mejorando las condiciones fsicas, (2) incrementa la infiltracin de agua, (3) facilita la labranza del
suelo, (4) reduce las prdidas por erosin y (5) proporciona nutrientes a las plantas. La mayora de
34

estos beneficios se derivan de la acumulacin en el suelo de los productos resultantes de la
descomposicin de los residuos orgnicos.

La materia orgnica contiene alrededor de 5% de N total, por lo tanto, es una bodega que
acumula reservas de N. Pero el N en la materia orgnica se encuentra formando parte de compuestos
orgnicos y no est inmediatamente disponible para el uso de las plantas, debido a que la
descomposicin ocurre lentamente. Aun cuando u suelo contenga abundante materia orgnica, es
necesario el uso de fertilizantes nitrogenados para asegurar a los cultivos (a excepcin de las
leguminosas) una fuente adecuada de N disponible, especialmente en cultivos que requieren de altas
cantidades de N. En la materia orgnica tambin estn contenidos otros elementos esenciales para la
planta. Los residuos vegetales y animales contienen cantidades variables de nutrientes como P, Mg,
Ca, S y micronutrientes. A medida que la materia orgnica se descompone, estos nutrientes pasan a
ser disponibles para la planta en crecimiento.

La descomposicin de la materia orgnica tiende a liberar nutrientes. Sin embargo, el N y el S
pueden ser temporalmente inmovilizados durante el proceso. Los microorganismos que descomponen
la materia orgnica requieren de N para construir los bloques de protenas en sus cuerpos. Si la materia
orgnica en descomposicin tiene una alta relacin C/N es decir una baja cantidad de N los
microorganismos a cargo de la descomposicin utilizan el N nativo del suelo y el N de los fertilizantes
para formar las protenas, inmovilizando en esta forma este nutriente.

Cuando se incorporan al suelo residuos de algodn, maz arroz o trigo, se debe aplicar una
cantidad adicional de N si se va a sembrar inmediatamente otro cultivo en ese suelo. Si no se aplica
esta cantidad extra de N, los cultivos podran sufrir una deficiencia temporal de N. Eventualmente, el N
inmovilizado en los cuerpos de los organismos mueren y se descomponen. Con labranza cero o
labranza reducida y cuando el incremento en rendimientos produce abundantes residuos, se debe
presentar mucha atencin al manejo del N hasta que se logre un nuevo equilibrio en el suelo. En estos
casos se deben prevenir deficiencias causadas por la adicin de muy poco N. Al mismo tiempo, las
cantidades aplicadas no deben rebasar las necesidades del cultivo para de este modo minimizar el
potencial de lixiviacin de NO-3. El captulo 10 discute con detalle el manejo de N.

Algunos suelos tienen muy poca materia orgnica. En reas tropicales, la mayora de los suelos
tienen contenidos bajos de materia orgnica debidos a las altas temperaturas y a la abundante
precipitacin que aceleran el proceso de descomposicin. Sin embargo, investigacin cientfica est
demostrando que se pueden incrementar los niveles de materia orgnica en estos suelos con un buen
manejo, lo cual permite producir mayores rendimientos y ms residuos por hectrea. En reas ms
fras, donde la descomposicin toma mas tiempo, el contenido de materia orgnica puede ser
considerablemente alto. Es interesante el indicar que con una adecuada fertilizacin y buenas prcticas
de manejo, los cultivos producen ms residuos. As, en lotes de buena produccin de maz, despus de
la cosecha del grano, se dejan en el campo aproximadamente 8 toneladas de residuos. Los residuos
ayudan a incrementar, o por lo menos mantener, los niveles de materia orgnica, beneficiando las
propiedades fsicas, qumicas y microbiolgicas del suelo. Los residuos deben aadirse regularmente
para sostener la produccin de cultivos. Lo importante es mantener una suficiente cantidad de residuos
circulando por el suelo.





MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
35
OTROS FACTORES QUE AFECTAN LA PRODUCTIVIDAD DEL SUELO
PROFUNDIDAD DEL SUELO

Se puede definir a la profundidad del suelo como aquellas profundidades donde se acumula el
material favorable para la penetracin de las races de la planta. Los suelos favorables para la
produccin de cultivos son los suelos profundos, de buen drenaje y con estructura y textura adecuadas.
Las plantas necesitan suficiente profundidad para que las races crezcan y aseguren nutrientes y agua.
Las races se extienden hasta ms de 2 metros si las condiciones del suelo lo permiten. En alfalfa por
ejemplo, se pueden establecer profundidades de 3 a 4 metros, aun en suelos compactados.

La profundidad de las races puede estar limitada por barreras fsicas y qumicas as como por la
presencia de un manto fretico alto. Las capas de suelo endurecidas, las capas de grava y las
acumulaciones de sales son condiciones extremadamente difciles de corregir, pero un manto fretico
alto generalmente se puede corregir con u buen drenaje. La Tabla 1-3, califica la productividad relativa
del suelo de acuerdo a la profundidad.

Tabla 1-3. Influencia de la profundidad del suelo en la productividad relativa.

Profundidad del suelo que
puede ser explotada por las
races (metros)
Productividad relativa (%)
0.3 35
0.6 60
0.9 75
1.2 85
1.5 95
1.8 100

PENDIENTES DE LA SUPERFICIE DEL SUELO

La topografa del terreno determina mayormente la cantidad de escorrenta superficial y erosin.
Este factor tambin determina los mtodos de riego y drenaje, las medidas de conservacin y las
prcticas de manejo necesarias para la preservacin del suelo y agua. A medida que el terreno
presenta ms manejo, incrementando los costos de mano de obra y equipo. A cierta pendiente, el suelo
ya no rene las condiciones para la produccin de cultivos en surcos. Un factor determinante en el
potencial productivo del suelo es la facilidad con la que ste se erosiona, junto con el porcentaje de
pendiente que posee el campo. La tabla 1-4 califica la productividad relativa del suelo basndose en la
pendiente y la erodabilidad.

Tabla 1-4. Influencia de la pendiente del suelo sobre la produccin relativa.

Productividad relativa (%) 1
Pendiente del terreno (%) Suelo difcil de erosionar Suelo fcil de erosionar
0-1 100 95
1-3 90 75
3-5 80 50
5-8 60 30

36

1) La labranza de conservacin y los sistemas de produccin que mantienen los residuos de los cultivos
sobre el campo reducen los riesgos de erosin en las pendientes pronunciadas.

ORGANISMOS DEL SUELO

Muchos grupos de organismos viven en el suelo. Estos organismos varan en tamao desde
microscpicos (bacterias, nemtodos y hongos) hasta organismos microscpicos causan reacciones
favorables en el suelo, como la descomposicin de residuos de plantas y animales. Otros organismos
causan reacciones nocivas como enfermedades en plantas y animales. La mayora de los organismos
del suelo dependen de la materia orgnica para alimentos y energa, por lo tanto estos organismos se
encuentran generalmente en los primeros 30 cm del suelo. Los factores que afectan la presencia de los
microorganismos del suelo son: humedad, temperatura, aireacin, suministro de nutrientes, pH del
suelo y el tipo de planta que se est cultivando. Un buen manejo de la fertilizacin, junto con otras
prcticas adecuadas de manejo (PAM), ayudan a mantener los organismos del suelo a niveles
deseados. El captulo 3 discute las actividades de algunos tipos de organismos del suelo.

BALANCE NUTRICIONAL
El balance nutricional es un concepto vital en la fertilidad del suelo y en la produccin de cultivos.
El N puede ser el primer nutriente limitante en plantas no leguminosas, pero en ausencia de cantidades
adecuadas de otros nutrientes el N no puede cumplir con su cometido. A medida que la fertilizacin con
N incrementa los rendimientos, el cultivo demanda cantidades mayores de otros nutrientes como se
ilustra en la Tabla 1-5.

Tabla 1-5. A medida que los pastos reciben ms N, stos demandan tambin ms K

Dosis anual de N kg/ha K2O removido kg/ha
0 112
112 202
224 258
336 274
Texas, E.U.

El buen crecimiento de los cultivos demanda u apropiado balance nutricional. La Tabla 1-6
muestra como el balance entre P y N incrementa los rendimientos y la absorcin y eficiencia del N.

Tabla 1-6 Efectos de las dosis de P en el rendimiento de maz y en la eficiencia del uso de N.

Dosis P2O5 Kg/ha Rendimiento t/ha Eficiencia de N kg
grano/kg N
Absorcin de N
kg/ha
0 9.1 30.1 211
22.5 9.9 32.7 230
45.0 10.6 35.1 246
90.0 10.9 36.1 253
135.0 11.2 37.1 261
Texas, E.U.
Contenido de P en suelo: 12-25 kg/ha
Dosis de N: 270 kg/ha en todos los tratamientos
Absorcin de N calculada:0.023 kg/kg de grano.
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37
RESUMEN
Varios factores controlan la productividad del suelo. El uso de los fertilizantes es solamente uno
de ellos. El no emplear prcticas adecuadas de produccin reduce el beneficio potencial del uso de
fertilizantes y limita la productividad. El objeto de este manual es ayudar a conocer y entender los
factores que controlan la productividad de modo que se puedan manejar correctamente. No se pretende
responder todas las inquietudes, sino ms bien se busca ayudar a resolver los problemas que pueden
limitar la capacidad del suelo para producir.
38

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
39

QUE ES PH DEL SUELO?

EL TRMINO pH define la relativa condicin bsica o cida de una substancia. La escala del pH
cubre un rango de 0 a 14. Un valor de pH de 7.0 es neutro. Los valores por debajo de 7.0 son cidos.
Aquellos que estn sobre 7.0 son bsicos. La mayora de los suelos productivos fluctan entre un pH de
4.0 a 9.0. Un cido es una substancia que libere iones hidrgeno (H+). Cuando un suelo se satura con
H+ acta como un cido dbil. Mientras mayor sea el H+ retenido por el complejo de intercambio, mayor
ser la acidez del suelo. El aluminio (Al) tambin acta como un agente acidificante y activa el H+. Los
grados relativos de acidez y basicidad se presentan en la Figura 2-1.

Figura 2-1 Grados de acidez y basicidad encontrados en la mayora de los suelos agrcolas


El pH del suelo mide la actividad de los iones H
+
y se
expresa en trminos logartmicos. El significado prctico de la
expresin logartmica del pH es que cada cambio de una
unidad en pH representa un cambio de una magnitud diez
veces mayor en la acidez o alcalinidad del suelo. As por
ejemplo, un suelo con pH de 6.0 tiene diez veces ms
actividad de iones H+ que uno de pH 7.0. La necesidad de cal
se incrementa rpidamente a medida que el pH del suelo se
reduce.

La Tabla 2-1 describe la magnitud de la acidez y
alcalinidad, en comparacin con un pH neutro de 7.0.




Tabla 2-1. Comparacin de la magnitud de acidez y alcalinidad a diferentes valores de pH.

pH del suelo Acidez/basicidad comparado con pH
7.0
9.0 Bsico 100
8.0 10
7.0 Neutro
6.0 10
5.0 cido 100
4.0 1000



40

FACTORES QUE AFECTAN EL PH

En el pH del suelo tienen influencia varios factores, entre los que se incluyen: material de origen
y profundidad del suelo, precipitacin, inundacin, vegetacin natural, cultivos sembrados y fertilizacin
nitrogenada (N).

Material de origen Los suelos que se desarrollaron de un material parental proveniente de rocas
bsicas generalmente tienen un pH ms alto que aquellos formados de rocas cidas (granito).

Profundidad del suelo Excepto en reas de baja precipitacin, la acidez generalmente aumenta
con la profundidad. Por esta razn, la prdida de la capa superior del suelo por erosin puede llevar
a la superficie suelo de pH ms cido. Sin embargo, existen reas donde el pH del subsuelo es ms
alto que el pH de la capa superior.

Precipitacin A medida que el agua de las lluias se percola en el suelo, se produce la salida
(lixiviacin) de nutrientes bsicos como calcio (Ca) y magnesio (Mg). Estos son reemplazados por
elementos cidos como Al, H y manganeso (Mn). Por lo tanto, los suelos formados bajo condiciones
de alta precipitacin son ms cidos que aquellos formados bajo condiciones ridas.

Descomposicin de materia orgnica Los materiales orgnicos del suelo son descompuestos
continuamente por los microorganismos convirtindolos en cidos orgnicos, dixido de cabono
(CO
2
) y agua, formando finalmente cido carbnico. El cido carbnico reacciona a su vez con los
carbonatos Ca y Mg en el suelo para formar bicarbonatos solubles que se lixivian, haciendo el suelo
ms cido. La Figura 2-2 muestra los efectos de la acumulacin (y la mineralizacin) de la materia
orgnica a largo plazo en el contenido de carbono orgnico (C), N orgnico y pH del suelo.


Figura 2-2 Cambios en carbono orgnico, nitrgeno orgnico y pH del suelo cuando el suelo se deja sin cultivar
por 82 aos bajo un clima templado hmedo (Rothamsted, Inglaterra)


Vegetacin natural Los suelos que se forman bajo bosque tienden a ser ms cidos que
aquellos que se desarrollan bajo praderas. Las conferas crean ms acidez que los bosques de hoja
caduca.
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41
Siembra de cultivos Los suelos a menudo se vuelven ms cidos con la cosecha de los cultivos
debido a que stos remueven bases. El tipo de cultivo determina las cantidades relativas removidas.
Por ejemplo, las leguminosas generalmente contienen niveles ms altos de bases que los pastos.
Los contenidos de Ca y Mg tambin varan de acuerdo con la(s) parte(s) de la planta que es
cosechada. La Tabla 2-2 ilustra este concepto. Cuando se remueve forraje y paja del suelo queda un
balance cido. Cuando se remueve el grano o las semillas, se incrementa el pH debido a que la
semilla contiene un alto nivel de componentes cidos.

Tabla 2-2. Remocin de calcio y magnesio por los cultivos

Cultivo Rendimiento
t/ha
Ca kg/ha Mg kg/ha
Alfalfa 8(heno) 196 45
Banano 60 (fruta) 23 25
Maz 9 (grano) 2 15
Algodn 1 (fibra) 2 3
Soya 3 (grano) 7 15

Fertilizacin nitrogenada El N ya sea proveniente de los fertilizantes, materia orgnica, estircol
o fijacin biolgica de las leguminosas... produce acidez. La fertilizacin con N acelera el desarrollo
de la acidez. A dosis bajas de N, la acidificacin es lenta, pero se acelera a medida que las dosis de
N se incrementan. (Ver Captulo 3 que demuestra los efectos del fertilizante nitrogenado en el pH del
suelo). En suelos calcreos el efecto de acidificacin puede ser beneficioso. Cuando existen
deficiencias de hierro (Fe), Mn u otros micronutrientes, el reducir el pH hace que estos nutrientes
sean ms disponibles, con excepcin del molibdeno (Mo). Muchas leguminosas liberan iones H+ a
su rizsfera cuando estn fijando activamente N
2
atmosfrico. La acidez generada puede variar de
0.2 a 0.7 unidades de pH por cada mol de N fijado. La Figura 2-3 demuestra como una gramnea no
afecta el pH del suelo, mientras que una leguminosa (el trbol rojo) reduce significativamente el pH.

Figura 2-3 Efectos de la fijacin simbitica de nitrgeno sobre el pH del suelo. Comparacin entre ryegrass y
trbol rojo en un experimento conducido en macetas durante 14 meses en un Alfisol.

Inundacin El efecto global de la inundacin del suelo es el incremento del pH en suelos cidos y
una reduccin en suelos bsicos. Sin tener en cuenta el valor original del pH, la mayora de los
suelos llegan a valores de pH entre 6.5 y 7.2 alrededor de un mes despus de haber sido inundados
y se mantienen a ese nivel hasta que se secan. Por lo tanto, el encalar tiene muy poco valor en la
42

produccin de arroz de inundacin, ms aun, esta prctica puede inducir deficiencias de
micronutrientes como el zinc (Zn).
COMO SE MIDE EL PH Y COMO SE DETERMINAN LOS REQUERIMIENTOS DE CAL

Los dos mtodos comnmente aceptados para medir el pH del suelo son la cinta indicadora y el
potencimetro (pHmetro). Las cintas indicadoras se usan frecuentemente en el campo para hacer una
determinacin rpida del pH. Las cintas deben ser utilizadas por personas entrenadas para evitar
errores, pero si se usan apropiadamente son confiables. Por supuesto, el mtodo ms confiable... y el
ms aceptado... es el del potencimetro usado en los laboratorios de anlisis de suelos.

A pesar de que el pH es un excelente indicador de la acidez del suelo, ste no determina el
requerimiento de cal. El requerimiento de cal indica la cantidad de cal agrcola necesaria para
establecer un rango de pH deseado en el sistema de cultivo con el que se est trabajando. Cuando se
mide el pH solamente se determinan la acidez activa en la solucin del suelo, pero se debe tambin
considerar la acidez potencial, retenida por las arcillas y la materia orgnica del suelo. Es necesario
entonces utilizar otro mtodo que relacione un cambio de pH con la adiccin de cantidades conocidas de
cido o base al suelo. Este mtodo se denomina determinacin del requerimiento de cal.

El requerimiento de cal de un suelo no solo se relaciona con el pH de ese suelo, sino tambin
con su capacidad tampn. La cantidad total y el tipo de arcilla y el contenido de materia orgnica del
suelo determinan que tan fuerte es la capacidad tampn del suelo; es decir con que fuerza el suelo
resiste el cambio de pH. La capacidad tampn se incrementa con el incremento en la cantidad de arcilla
y materia orgnica. Los suelos con alta capacidad tampn requieren ms cal para incrementar el pH que
los suelos de menor poder tampn. Los suelos arenosos, con bajas cantidades de arcilla y materia
orgnica, tienen bajo poder tampn y por lo tanto requieren menor cantidad de cal para cambiar el pH.

Un mtodo comn para determinar el requerimiento de cal de un suelo se basa en el cambio de
pH de una solucin tampn a la cual se aade el suelo en cuestin, comparada al pH de una suspensin
de suelo-agua del mismo suelo. Un suelo cido reducir el pH de la solucin tampn. El pH se reduce
en proporcin al pH original y a la capacidad tampn del suelo. Con la calibracin de los cambios de pH
en la solucin tampn se puede determinar la cantidad de cal necesaria para que el suelo llegue a
determinado pH, generalmente alrededor de 7.0. Existen varios de estos mtodos en uso.

En los suelos dominados por arcillas de tipo 2:1 (esmectitas), la reduccin en la saturacin de
bases, causada por la prdida de Ca, Mg y potasio (K), provoca acidificacin. Esta reduccin en pH
consecuentemente provoca la rotura de los cristales de las arcillas liberando Al. El cual ocupa los sitios
de intercambio de las bases perdidas. Estos suelos son caractersticos de las zonas templadas del
mundo aun cuando estn tambin presentes en reas tropicales y subtropicales. Estos suelos pueden
ser encalados hasta un pH cercano a la neutralidad (7.0), sin un cambio apreciable en su ClC (suelos de
carga permanente). De hecho, en estos suelos se logra la mayor productividad a este pH.

Sin embargo, la prctica bien establecida de encalar hasta cerca de la neutralidad en estos
suelos predominantes en las regiones templadas del mundo no es efectiva en la mayora de los suelos
altamente meteorizados de los trpicos (Ultisoles y Oxisoles, dominados por caolinita y xidos e
hidrxidos de Al y Fe) y en suelos derivados de cenizas volcnicas (Andisoles).

En los suelos rojos tropicales, los minerales arcillosos son estables hasta un pH tan bajo como
5.0 y el Al y el Fe se encuentran atrapados dentro de las estructuras de las arcillas y se tornan txicos
para la planta solamente cuando la caolinita y los xidos e hidrxidos se disuelven cuando el pH llega a
un rango entre 5.0 y 5.3 liberando Al a la solucin del suelo. En estos casos la toxicidad de Al puede
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43
corregirse encalando el suelo hasta llegar a un pH de 5.5 a 6.0, logrando la precipitacin del Al txico
como hidrxido de aluminio (Al(OH)
3
] y causando al mismo tiempo un incremento apreciable en la CIC
(suelos de carga variable) como se demuestra en la Tabla 2-3. Por lo tanto, las recomendaciones de
encalado para este tipo de suelos deben basarse en la cantidad de cal necesaria para precipitar el Al
intercambiable presente en la capa arable.

Tabla 2-3 Efectos de la aplicacin de cal en un Ultisol rojo

-----------------------------------meq/l00 g--------------------------------------
Tratamient
o
pH Ca Mg K Al CIC
efectiva
Sin cal 4.9 1.79 1.12 0.11 2.15 5.17
Con cal
(4tlha)
5.8 7.90 6.73 0.14 0.09 14.86

Los requerimientos de cal para la mayora de los suelos tropicales puede predecirse aplicando la
siguiente ecuacin:

CaCO
3
equivalente (t/ha) = 2.0 x meq. Al/l00 g

Se ha determinado que el factor en la ecuacin anterior varia entre un rango que va de 1.5 a 3.3,
con La mayora de los valores entre 1.5 y 2.0. El valor exacto tiene que ser determinado de acuerdo con
las condiciones del sitio y la tolerancia del cultivo al Al (ver la Tabla 2-6).

En los suelos derivados de cenizas volcnicas, la alta capacidad tampn complica la evaluacin
de los requerimientos de cal. Cuando se encalan Andisoles cidos, la interaccin de la cal con las
arcillas muy reactivas, producto de la meteorizacin de la ceniza volcnica (alofana, imogolita, complejos
humus - Al), crea carga (incrementa la CIC), pero no logra incrementar el pH y precipitar el Al.

Por lo tanto, como se demuestra en la Tabla 2-4, el uso del concepto del Al intercambiable puede
llevar a una estimacin errnea de los requerimientos de cal en ciertos Andisoles. La cantidad de cal
necesaria para precipitar Al vara en los Andisoles dependiendo de factores como altitud, clima e
intensidad y estado de meteorizacin de la ceniza y nicamente se puede determinar con exactitud
mediante ensayos de campo en los sitios especficos.

Sin importar el tipo de suelo, el encalado debe basarse en un mtodo confiable de determinacin
de los requerimientos de cal. Una cantidad excesiva de cal en suelos de textura gruesa puede llevar a
condiciones bsicas extremas y a problemas serios....como la deficiencia de Fe, Mn y otros
micronutrientes. Sin embargo, la cantidad de cal que seria excesiva en suelos arenosos quiz no sea
suficiente para elevar el pH a los niveles deseados en suelos arcillosos o con alto contenido orgnico.

PORQUE SE DEBEN ENCALAR LOS SUELOS ACIDOS

La acidez del suelo afecta de diversas maneras el crecimiento de la planta. Ver el Concepto de
Produccin 2-1. Cuando el pH es bajo (la acidez es alta), uno o varios factores perjudiciales pueden
deprimir el crecimiento del cultivo.

A continuacin se presentan algunas de las consecuencias de un bajo pH del suelo.

44

Tabla 2-4. Efectos de la aplicacin de cal en las propiedades del suelo y el rendimiento de varios cultivos en un
Andisol.

-----------------------------meq/100g-----------------
----
Rendimiento t/ha
Cal
t/ha
pH Ca Mg K Al ClC Haba Cebad
a
Avena
0 4.9 2.54 0.36 0.30 2.1 6.0 13.9 2.2 3.6
3 5.2 3.30 0.39 0.29 1.6 6.6 17.1 2.9 4.3
6 5.3 4.69 0.40 0.28 0.6 7.2 19.2 3.9 4.7
12 5.4 5.59 0.40 0.30 0.2 8.4 21.6 4.1 4.8
15 5.8 8.60 0.42 0.29 0.1 10.4 21.0 4.3 4.7

La concentracin de elementos como Al, Fe y Mn puede llegar a niveles txicos, debido a que su
solubilidad se incrementa en suelos cidos.

La toxicidad del Al es probablemente el factor que ms imita el crecimiento de las plantas en suelos
fuertemente cidos (pH menor a 5.5 en la mayora de los suelos). El H+ solamente es txico a un pH
menor a 4.2.

Los organismos responsables de descomponer la materia orgnica y de mineralizar a N, fsforo (P) y
azufre (S) pueden ser menores en nmero y en actividad.

El Ca puede ser deficiente cuando la CIC del suelo es extremadamente baja. Tambin puede
presentarse una deficiencia de Mg.

Los herbicidas aplicados al suelo pueden ser poco efectivos cuando el pH del suelo es muy bajo.

La fijacin simbitica de N por parte de las leguminosas se reduce notablemente. La simbiosis
requiere de un rango de pH estrecho para funcionamiento ptimo. La bacteria simbitica de la soya
funciona mejor en un rango de pH de 6.0 a 6.2 y la de la alfalfa funciona mejor en un rango de 6.8 a
7.0.

Los suelos arcillosos muy cidos son menos agregados. Esto promueve una baja permeabilidad y
aireacin. Un efecto indirecto del encalado es que esta prctica produce ms residuos de cultivos y
esto a su vez mejora la estructura del suelo.

Se reduce la disponibilidad de nutrientes como P y Mo.

Se incrementa el potencial de lixiviacin del K

La Figura 2-4 muestra como los rangos de pH influyen en la disponibilidad de nutrientes para la planta y en solubilidad de otros elementos
en el suelo.
EL PH ADECUADO DEL SUELO VARIA CON EL CULTIVO

Muchos cultivos crecen mejor cuando el pH del suelo est en un rango de 6.0 a 7.0, pero la
acidez no retarda el crecimiento de todos los cultivos. Algunos cultivos necesitan condiciones cidas
para crecer bien. La Tabla 2-5 compara los rangos deseables de pH para varios cultivos.

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45
Los cultivos desarrollados originalmente en suelos calcreos, como el algodn, sorgo y alfalfa,
son susceptibles aun a niveles bajos de saturacin Al (porcentaje de Al de la CIC efectiva), mientras que
otros cultivos como el arroz y las arvejas muestran un gran rango de tolerancia a la variacin. Cultivos
como el caf, pia, t, palma y muchos pastos y leguminosas tropicales pueden crecer en suelos con
una alta saturacin de Al. Sin embargo, en estos ltimos casos la cal puede ser necesaria para superar
una posible deficiencia de Ca y Mg o para corregir una toxicidad de Mn (Tabla 2-6).

Tabla 2-5. Los rangos de pH deseables para algunos cultivos.

pH 5.0 - 6.0 pH 6.0 - 6.5 pH 6.5 - 7.0
Arndano Pasto bermuda Alfalfa
Papa Maz Algunos trboles
Papa dulce Algodn
Sanda Sorgo
Man
Soya
Trigo

Las propiedades del suelo cambian en diferentes reas. El pH ptimo en una regin podra no
serlo en otra. Estas diferencias en pH ptimo entre regiones pueden presentarse en cultivos como maz,
soya y alfalfa, pero en otros cultivos como la papa pueden no ser evidentes. Cultivos como la papa y la
soya pueden ser susceptibles a enfermedades y/o a deficiencia de micronutrientes si el pH del suelo
est sobre o por debajo de los requerimientos individuales de cada cultivo, sin importar su rea
geogrfica. Un conocimiento prctico del suelo, as como del cultivo, es esencial para lograr encajar en
los requerimientos ptimos de pH y encalado.

Tabla 2-6. Especies de cultivos y pastos que crecen bien en suelos cidos despus de haber recibido aplicaciones
mnimas de cal.

pH 4.5 - 4.7 4.7 - 5.0 5.0 - 5.3
Saturacin de Al,
%
68 75 45 58 31 - 45
Dosis de cal, t/ha 0.25 - 0.5 0.5 - 1.0 1.0 - 2.0
Cultivos
adecuados
Arroz de secano Caup Maz
(si se usan Yuca Pltano Frjol
variedades Mango
tolerantes) Anacardo
Ctricos
Pia
Estilosantes
Centrocema
Paspalum








46


Figura 2-4 Efectos del pH en la disponibilidad de nutrientes y otros elementos en el suelo.

COMO LA CAL REDUCE LA ACIDEZ DEL SUELO

Los procesos y reacciones por las cuales la cal reduce la acidez del suelo son muy complejos.
Sin embargo, una visin simplificada de estos procesos explicar cmo funciona la cal. Como se
mencion anteriormente, el pH del suelo es una expresin de la actividad del H+. La principal fuente de
H+ en la mayora de los suelos de pH menor a 5.5 es la reaccin de Al con el agua, como se demuestra
en la siguiente ecuacin:

Al
+3
+ H
2
0 Al (OH)
+2
+ H
+


Esta reaccin libera H+ (acidifica) y a su vez incrementa la cantidad de Al+3 listo para reaccionar
nuevamente.

La cal reduce la acidez del suelo (incrementa el pH) al convertir parte del H+ en agua. Cuando el
pH es mayor a 5.5, el Al se precipita como Al(OH)
3
eliminando la accin t6xica de este metal y la
principal fuente de H+.

Las reacciones del encalado funcionan de la siguiente forma: Los iones de Ca+
2
de la cal
reemplazan al Al+
3
en los sitios de intercambio, y el ion carbonato (CO-2 39) reacciona con el agua de la
solucin del suelo creando un exceso de iones 0H, que a su vez reaccionan con el exceso de H+
(acidez), formando agua. El proceso total se ilustra en la Figura 2-5 .

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47
Debe recordarse tambin que el proceso reverso puede ocurrir. Un suelo cido puede volverse
ms cido si no se adopta un programa de encalado. A medida que los iones bsicos como Ca+
2
, Mg+2
y K+ son removidos, generalmente por la absorcin de las plantas, stos pueden ser reemplazados por
Al~
3
. Estos iones bsicos pueden tambin perderse por lixiviacin, y en este caso tambin pueden ser
reemplazados por A1+
3
. Este proceso incrementa la actividad de H+ y por lo tanto reduce el pH del suelo
en forma constante si el suelo no es encalado adecuadamente.


Figura 2-5 Esquema de cmo la cal reduce la acidez del suelo.
EPOCA Y FRECUENCIA DE LAS APLICACIONES DE CAL

En rotaciones que incluyen un cultivo de leguminosas con una demanda de pH alto, la cal debe
aplicarse de 3 a 6 meses antes de la siembra, especialmente en suelos muy cidos. El encalar unos
das antes de sembrar alfalfa o trbol, por ejemplo, a menudo produce resultados desalentadores debido
a que la cal no tiene el tiempo suficiente para reaccionar en el suelo. Los materiales de encalado ms
custicos (como el xido y el hidrxido de calcio) deben ser aplicados con suficiente tiempo de
anticipacin para prevenir daos a las semillas que estn por germinar.

El hacer recomendaciones generales con respecto a la frecuencia de la aplicacin de la cal no es
una buena alternativa debido a que en esta prctica estn involucrados muchos factores. La mejor forma
de determinar la necesidad de un reencalado es el anlisis de suelo. Los factores que influencian la
frecuencia del encalado son los siguientes.

Textura del suelo Los suelos arenosos deben ser reencalados ms a menudo que los suelos
arcillosos.

Dosis de N utilizadas Dosis altas de amonio (NH
4
) generan una acidez considerable.

Cantidad de bases removidas por los cultivos Dependiendo del cultivo, del rendimiento y de
las partes cosechadas, se pueden remover cantidades substanciales de Ca y Mg del suelo.

Cantidad de cal aplicada La aplicacin de cantidades altas de cal generalmente reduce la fre-
cuencia del reencalado, pero no se debe sobre encalar.

Rango de pH deseado El mantener un pH alto generalmente requiere de aplicaciones ms fre-
cuentes de cal que cuando se busca mantener un pH intermedio. A menudo no se logra obtener el
rango deseado de pH debido a que no se aplica la cantidad requerida de cal, se est usando un
material de baja calidad (grnulos gruesos) o no se mezcla completamente la cal con el suelo. El
anlisis de suelo puede determinar los cambios de pH a travs del tiempo.


48

SELECCION DEL MATERIAL DE ENCALADO -- ASPECTOS DE CALIDAD

Cuando se selecciona un material de encalado, se debe tener en cuenta el valor de
neutralizacin, grado de finura y reactividad de la cal. En los sitios donde el contenido de Mg en el suelo
es bajo o deficiente, se debe considerar el contenido de Mg de la cal como uno de los factores para
seleccionar el material.

El valor neutralizante de un material de encalado se determina por comparacin con el valor
neutralizante del carbonato de calcio puro (CaCO
3
). Se ha establecido que el valor neutralizante del
CaCO
3
puro es 100 y de esta forma se puede determinar por comparacin el valor de neutralizacin de
cualquier material de encalado. Este valor se denomina valor de neutralizacin relativa o equivalente
de carbonato de calcio. Los valores de neutralizacin relativa de varios materiales de uso comn en
encalado se presentan en la Tabla 2-7.

Tabla 2-7. Los valores de neutralizacin relativa de algunos materiales de encalado.

Materiales de encalado Valores de neutralizacin relativa,
%
Carbonato de calcio puro 100
Dolomita (cal dolomtica) 95-108
Calcita (cal agrcola) 85-100
Conchas calcinadas 80-90
Greda 50-90
Cal quemada 150-175
Cal hidratada 120-135
Escorias bsicos 50-70
Ceniza de madera 40-80
Yeso Ninguno
Sub productos Variables


Figura 2-6 Efecto del tamao de las partculas en la reactividad de la cal

Cuando se mezcla una cantidad determinada de cal con el suelo, la tasa y grado de reactividad
son afectados por el tamao de las partculas del material. Las partculas de cal gruesas reaccionan ms
lentamente y en forma incompleta. Las partculas de cal finas reaccionan ms rpidamente y en su
totalidad.

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
49
El costo de la cal se incrementa a medida que las partculas son ms finas. Se recomienda
utilizar un material que requiera de un mnimo de molienda, pero que contenga la suficiente cantidad de
material fino para permitir un cambio rpido de pH. Como resultado de esta condicin, los materiales de
encalado contienen tanto grnulos finos como grnulos gruesos. Existe legislacin en varios pases que
requiere que la cal para venta al pblico pase por tamices de tamaos determinados. Esto garantiza que
la cal tenga la suficiente calidad para neutralizar la acidez del suelo. La importancia del tamao de las
partculas se demuestra en la Figura 2-6.

La Figura 2-6 ilustra dramticamente el efecto del tamao y grado de reactividad de las partculas
de cal. Las partculas grandes, que pasaron por un tamiz de 4 a 8 mesh (4 a 8 perforaciones por pulgada
cuadrada), tuvieron solamente una eficiencia del 10% en trminos de reaccin con el suelo. Las
partculas ms pequeas, que pasaron por un tamiz de 80 a 100 mesh, reaccionaron completamente en
el suelo.

A pesar de que la tasa de reaccin de la cal depende del tamao de las partculas, del pH inicial y del
grado de incorporacin en el suelo, es importante considerar la naturaleza qumica del material de
encalado. Por ejemplo, el xido y el hidrxido de calcio reaccionan ms rpidamente que el CaCO
3
. De
hecho, la cal hidratada reacciona tan rpidamente que puede esterilizar parcialmente el suelo. Si se
aplica muy cerca a la siembra, puede inducir una deficiencia temporal de K debido a la alta
disponibilidad de Ca. En casos extremos, puede ocurrir un retraso en el crecimiento de la planta y algn
marchitamiento.

FORMA DE APLICACION DE LA CAL

Otro factor importante que determina la efectividad de la cal es la forma de aplicacin. Es
esencial incorporar la cal de modo que se logre un contacto mximo del material de encalado con el
suelo en la capa arable. La mayora de los materiales de encalado son solo parcialmente solubles en
agua, por lo tanto, la completa incorporacin en el suelo es muy importante para que la cal reaccione
completamente. Adems, es indispensable que el suelo se encuentre hmedo para que las reacciones
de la cal ocurran. Cuando se encalan suelos arcillosos con cantidades altas de cal, se logra una mejor
incorporacin cuando se mezcla solamente una parte de la cal con el primer paso del tractor y el resto
con los siguientes. En suelos arenosos basta una sola aplicacin e incorporacin.
En algunos sistemas de cultivo, como los pastos perennes, la incorporacin de la cal es solamente
posible antes de la siembra. Una vez establecido el pasto, la cal debe aplicarse en la superficie. La cal
aplicada en la superficie reacciona ms lentamente... y en forma incompleta..,en comparacin con la cal
incorporada completamente al suelo. Por lo tanto, estos suelos deben ser reencalados frecuentemente
para evitar acidez excesiva en la zona radicular.

MATERIALES DE ENCALADO

A pesar de que en secciones previas de esta publicacin se ha mencionado ya los materiales de
encalado ms comunes, a continuacin se presenta una breve descripcin de la calcita, dolomita, xido
de calcio, hidrxido de calcio, gredas, escorias industriales y residuos de la produccin de cemento:

Calcita (CaCO
3
) y dolomita (CaMg[C0
3
]
2
)- - Estos son los materiales de encalado de uso ms
comn. Depsitos de calcita y dolomita de alta calidad se encuentran localizados en muchos lugares del
mundo. Estas cales generalmente son minadas a cielo abierto. La calidad depende del contenido de
50

impurezas del material tales como arcilla o residuos de materia orgnica. Sus valores de neutralizacin
(CaCO
3
equivalente) fluctan desde 65- 70 % hasta un poco ms del 100%.

Oxido de calcio (CaO) Material conocido tambin como cal quemada, el CaO es un polvo
custico, blanco, desagradable de manejar Se manufactura por medio de la incineracin de la calcita y
su pureza depende de la pureza de la materia prima. Cuando se aplica al suelo reacciona casi
inmediatamente, por lo tanto, cuando se requieren resultados rpidos, es ideal utilizar este material (o el
hidrxido de calcio). Se debe mezclar completamente con el suelo inmediatamente despus de la
aplicacin, debido a que se solidifica rpidamente y puede tornarse ineficiente.

Hidrxido de calcio (Ca[OH]
2
) Frecuentemente conocido como cal hidratada o cal de cons-
truccin, el Ca(OH)
2
es tambin un polvo blanco, custico, difcil y poco placentero de manejar. Se
prepara mediante la hidratacin del CaO. Este tipo de cal tambin neutraliza rpidamente la acidez
cuando se aplica al suelo.

Gredas Son depsitos no consolidados de CaCO
3
que se encuentran en muchas regiones del
mundo. Los depsitos pueden ser de un espesor mayor al 10 m. Se minan por medio de una draga o
una pala mecnica despus de remover la capa superior de material. Estos materiales son casi siempre
bajos en Mg y su valor encalante es inversamente proporcional a la cantidad de arcilla que contienen.

Escorias industriales Varios tipos de materiales son catalogados como escorias industriales.
Las escoas Thomas son un producto residual de la manufactura de hierro. Las escorias bsicas son un
residuo de la produccin de acero. Generalmente se utiliza por su contenido de P antes que por su valor
como material de encalado. Las escoas de horno elctrico son el resultado de la reduccin (en un
horno elctrico) de la roca fosfrica en la preparacin de P elemental. Es un residuo vendido a un precio
bajo en una rea limitada, alrededor de su punto de produccin.

Residuos de la produccin de cemento Es un polvo residual de la produccin de cemento
que contiene una mezcla de CaO, CaCO
3
, xido de potasio (K2O), carbonato potasio (K
2
CO
3
) y otros
materiales. Es un material muy fino difcil de manejar, sin embargo, el tamao pequeo de sus partculas
lo convierte en un producto ideal para usarse en fluidos de suspensin, pero la presencia de xidos
puede elevar el pH de estas suspensiones hasta llegar a valores de alrededor de 12.

SUELOS DE ALTO PH: CALCAREOS, SALINOS Y SODICOS

Muchos suelos en climas ridos tienen pH alto, lo cual puede afectar sus propiedades e influenciar la
productividad. Por supuesto, estos suelos no requieren de cal, sin embargo, su pH alto afecta la disponi-
bilidad de nutrientes, la fertilidad del suelo y el manejo de los fertilizantes.

Suelos calcreos contienen CaCO
3
libre.., no disuelto.., con pHs que se encuentran general-
mente entre valores de 7.3 a 8.4. La presencia de carbonatos libres influye en ciertas prcticas de
manejo como el uso de herbicidas, localizacin de P (debido a la fijacin) y la disponibilidad de
micronutrientes, particularmente Fe. El reducir el pH de los suelos calcreos generalmente no es
econmico. Con manejo apropiado, estos pueden ser unos de los suelos ms productivos.

Suelos salinos contiene sales en cantidades lo suficientemente altas para limitar el
crecimiento de los cultivos, debido a que las plantas no pueden absorber una cantidad suficiente de
agua para funcionar adecuadamente. A menudo, las plantas que crecen en suelos salinos exhiben sn-
tomas de marchitamiento, a pesar de que el contenido de agua del suelo es adecuado. El grado de
salinidad se determina en el laboratorio midiendo la conductividad elctrica (CE). Los suelos salinos
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
51
pueden ser recuperados desplazando (lixiviando) las sales de la zona radicular, con agua de alta
calidad. Debido a que los cultivos difieren en su tolerancia a las sales, una prctica adecuada de manejo
(PAM) consiste en seleccionar aquellos cultivos que toleran mejor las sales. La Tabla 2-8 compara la
tolerancia a las sales de algunos cultivos comunes.

Tabla 2-8. Tolerancia a la salinidad de algunos cultivos comunes.

Niveles de
Tolerancia

Bueno Moderado Bajo
Cebada Trigo Mayora de los trboles
Remolacha
azucarera
Maz Frijol
Canola Alfalfa Apio
Algodn Centeno Manzana
Pasto bermuda Trbol dulce Naranja
Durazno

Suelos sdicos (alcalinos) contienen cantidades excesivas de sodio (Na) en los sitios de
intercambio. Los suelos se clasifican como sdicos si la saturacin de Na excede el 15 % de la CIC.
Generalmente tienen un pH igual o mayor a 8.5. El exceso de Na dispersa las partculas de suelo,
limitando el movimiento de aire y agua. Por esta razn, el agua tiende a encharcarse en suelos sdicos.
Estos suelos pueden ser recuperados reemplazando el Na en el complejo de intercambio con Ca. La
mejor fuente de Ca para este efecto es el yeso (sulfato de calcio). Sin embargo, tambin se puede usar
S elemental en suelos calcreos. Para una exitosa recuperacin se requiere que el Na salga de la zona
radicular por lixiviacin, pero un inadecuado movimiento del agua puede hacer este trabajo difcil. Una
labranza profunda y/o una aplicacin de estircol pueden ayudar a mejorar el movimiento interno del
agua..

En algunas ocasiones los suelos sdicos pueden tambin ser salinos, Los suelos salino/sdicos
se caracterizan por tener una saturacin de Na mayor al 15% de la fase de intercambio, una alta CE y
un pH igual o menor a 8.4. Su recuperacin es igual a la de los suelos sdicos.














52

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
53

UN NUTRIENTE ESENCIAL PARA LA PLANTA

EL NITROGENO (N) es esencial para el crecimiento de la planta. forma parte de cada clula viviente.
Las plantas requieren de grandes cantidades de N para crecer normalmente, Tabla 3-1.

Tabla 3-1. Requerimientos de nitrgeno de varios cultivos.

Niveles de produccin
(t)
Cantidad de N absorbido por todo el cultivo
(kg)
Alfalfa (1) 18.0 500
Algodn (fibra) 1.7 200
Arroz 7.8 125
Cacao (grano) 1.5 450
Caf Pergamino 3.2 500
Caa de azcar 112.0 235
Maz 10.0 240
Man (1) 4.5 270
Naranjas 60.0 300
Pasto bermuda 18.0 410
Pasto napier 28.0 340
Sorgo 8.4 250
Soya (1) 4.0 350
Tomates 90.0 260
Trigo 4.0 130
Yuca 40.0 260
(1) Las leguminosas obtienen la mayora de su N del aire.

EL NITRGENO JUEGA VARIOS PAPELES DENTRO DE LA PLANTA

Las plantas absorben la mayora del N en forma de iones amonio (NH+4) o nitrato (NO-3). Algo de
urea se absorbe directamente por las hojas y pequeas cantidades de N se obtienen de materiales
como aminocidos solubles en agua. Con excepcin del arroz, los cultivos agrcolas absorben la
mayora de N como ion N0-3 Sin embargo, estudios recientes han demostrado que los cultivos usan
cantidades apreciables de NH+4, si ste est presente en el suelo. Ciertos hbridos de maz tienen un
alto requerimiento de NH+4 y la absorcin de esta forma de N ayuda a incrementar el rendimiento de
grano. El trigo tambin se beneficia de la nutricin con NH+4. Una de las razones por las que se
obtienen rendimientos ms altos con la absorcin de una parte del N como NH+4, es que la reduccin
de NO-3 dentro de la planta requiere de energa (el NO-3; es reducido a NH+4 que luego se convierte en
aminocidos de la planta). Esta energa es proporcionada por carbohidratos, los mismos que podran ser
usados para el crecimiento o para la formacin del grano.

El N es necesario para la sntesis de la clorofila y como parte de la molcula de la clorofila est
involucrado en el proceso de la fotosntesis. La carencia de N y en consecuencia la carencia de clorofila
54

no permite que la planta utilice la luz solar como fuente de energa en el proceso de la fotosntesis y la
planta pierde la habilidad de ejecutar funciones esenciales como la absorcin de nutrientes. El N es un
componente de las vitaminas y los sistemas de energa en la planta. Es tambin un componente
esencial de los aminocidos, los cuales forman protenas, por lo tanto, el N es directamente responsable
del incremento del contenido de protenas. En las plantas. Ver Concepto de Producci6n 3-1

Tabla 3-2. Efecto de la dosis y el fraccionamiento de nitrgeno en el rendimiento de maz y en el uso eficiente del
agua.

Dosis Mtodo y kg de
de N forma de Rendimient
o
Maz por
kg/ha aplicacin t/ha kg de N
0 2.7
112 a la siembra 5.8 27.5
4 aplic. de 28 kg/ha 9.7 62.2
(en el riego)
224 a la siembra 9.9 32.2
8 aplic. de 28 kg/ha 12.1 41.7
(en el riego)

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA

Cantidades adecuadas de N producen hojas de color verde oscuro, debido a que stas tienen una alta
concentracin de clorofila. La deficiencia de N resulta en clorosis (amarillamiento) de las hojas debido a
presencia de cantidades reducidas de clorofila. Este amarillamiento se inicia en las hojas ms viejas y
luego se traslada a las hojas ms jvenes, a medida que la deficiencia se torna ms severa.

El pigmento verde de la clorofila absorbe la energa de la luz necesaria para iniciar la fotosntesis. La
clorofila ayuda a convertir el carbono (C), el hidrgeno (H) y el oxigeno (O) en azcares simples. Estos
azcares y los productos de su transformacin son usados para el crecimiento y desarrollo de la planta.

Plantas pequeas y crecimiento lento son tambin sntomas de deficiencia de N. Los cereales de
grano pequeo y otras gramneas macollan menos cuando el suplemento de N es limitado.

Cuando el N es insuficiente, las semillas y las partes vegetativas de la planta tienen bajo contenido de
protenas. Las plantas deficientes generalmente tienen menos hojas, y ciertos cultivos como el algodn
pueden madurar ms rpidamente en condiciones de deficiencia de N. El maz fertilizado
adecuadamente con N tendr un contenido menor de humedad en el grano a la cosecha que aquel maz
con insuficiente cantidad de N. En ciertas ocasiones se acusa al N por el retraso en la madurez de los
cultivos. El exceso de N puede incrementar el crecimiento vegetativo, reducir el cuajado del fruto y
afectar adversamente la calidad. Sin embargo, en la mayora de los casos el retraso en la madurez es
causado por la def. de otros nutrientes, antes que por el exceso de N.
EL NITROGENO Y LA EFICIENCIA DE USO DEL AGUA (EUA)
(Ver Conceptos de Produccin 3-2)

En toda ocasin en la que se encuentra respuesta en rendimiento a la aplicacin de un nutriente de
contenido bajo en el suelo, tambin se incrementa la eficiencia de uso del agua por el cultivo. La Tabla
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
55
3-2 demuestra como la aplicacin de N duplic la produccin del maz utilizando la misma cantidad de
agua, en un suelo franco arenoso. El incrementar la aplicacin de N de 112 a 224 kg/ha represent una
produccin adicional de 4143 kg/ha. El aplicarlos 224 kg/ha de N en ocho fracciones de 28kg/ha cada
una, y no en una sola aplicacin, increment el rendimiento en 2135 kg/ha.

El N incrementa el rendimiento de los cultivos por cada mm de agua disponible, en condiciones de
baja o alta disponibilidad de agua. En la Tabla 3-3 se observa como en el cultivo del maz, 168 kg N/ha
produjeron un incremento adicional de grano de 2.3 kg por mm de agua en condiciones hmedas, y 2.66
kg por mm de agua en un ao seco. Se ha documentado similar comportamiento en todos los cultivos y
en todos los tipos de suelo. Por ejemplo, en Arizona, la aplicacin de N produjo 1.8 kg ms de cebada
por mm de agua, mientras que en Texas la aplicacin de N permiti cosechar 2.8 kg ms de sorgo por
mm de agua (Tabla 3-4,).

Tabla 3-3. Efecto del nitrgeno en el incremento del rendimiento de maz en condiciones de clima hmedo o seco.

Cantidad Produccin Eficiencia de
De N De grano Uso del agua
Kg/ha T/ha Kg/mm H2O
Seco Hmedo Seco Hmedo
0 4.7 6.0 4.82 4.68
168 7.2 9.5 7.48 6.98
Respuesta de
N
2.5 3.5 ----

El aplicar cantidades ptimas de N y de otros nutrientes....no cantidades excesivas o cantidades
muy bajas....para satisfacer las necesidades de los cultivos permite mejorar la eficiencia en el uso de
nutrientes, mientras que al mismo tiempo se minimiza los potenciales efectos negativos sobre el
ambiente.

Tabla 3-4. La aplicacin de nitrgeno produce ms grano de sorgo por mm de agua (datos promedio de 3 aos).


Eficiencia del
Dosis e N Rendimient
o
Uso del agua
Kg/ha T/ha Kg sorgo/mm
H2O
0 5.1 3.39
134 7.8 5.87
268 8.1 6.23

EL NITROGENO EN EL SUELO Y EN EL AIRE

Las cantidades de N en el suelo, en forma disponible para la planta, son pequeas. Cantidades muy
bajas se encuentran en las rocas y en los minerales de los cuales se formaron los suelos. Casi todo el N
del suelo proviene de la atmsfera, la cual contiene una reserva casi inagotable de este nutriente.
Aproximadamente el 80% del aire que respiramos es nitrgeno (N
2
). Cada hectrea de la superficie de la
tierra est recubierta por aproximadamente 84000 toneladas de N
2
, pero esta forma de N es un gas
inerte que debe combinarse con otros elementos antes de que las plantas puedan usarlo. El N en el
suelo est presente en tres formas principales.

56

Nitrgeno orgnico...parte de la materia orgnica del suelo...no disponible para las plantas en
crecimiento.

Amonio...a menudo fijado en minerales arcillosos del suelo y disponible lentamente para las plantas.
Nitrgeno inorgnico.

Iones de amonio y nitrato y componentes solubles presentes en la solucin (agua) del suelo... el
N que las plantas usan. Nitrgeno inorgnico.

MINERALIZACION E INMOVILIZACION DEL NITROGENO

El suelo contiene una proporcin relativamente alta de N orgnico (no disponible) y una pequea
proporcin de N inorgnico (disponible), como se ilustra en la Figura 3-1.

El N orgnico puede representar del 97 al 98 % del total de N en el suelo. El N inorgnico
generalmente representa solo del 2 al 3 %. Por lo tanto, el proceso que convierte las formas orgnicas
de N no disponibles a formas disponibles es importante para el crecimiento de las plantas. Este proceso
se denomina mineralizacin y ocurre a medida que los microorganismos del suelo descomponen la
materia orgnica para obtener energa. Los microorganismos usan parte de la energa liberada y parte
de los nutrientes esenciales contenidos en la materia orgnica. Cuando los organismos han usado todos
los nutrientes que necesitan, el exceso (como el N) es liberado al suelo en forma inorgnica para ser
utilizado por las plantas.


Figura 3-1. La mayora del N en el suelo est presente en forma orgnica y no est disponible inmediatamente
para ser utilizado por la planta.


El N puede tambin pasar de una forma inorgnica a una forma orgnica, como lo indica la doble
flecha de la Figura 3-1. Este proceso se llama inmovilizacin y es el reverso de la mineralizacin. La
inmovilizacin ocurre cuando se incorporan al suelo residuos de cultivos con contenido alto de C y bajo
de N. Los microorganismos descomponen vigorosamente la nueva fuente de energa presente en estos
residuos, pero al mismo tiempo necesitan N para formar las protenas de sus cuerpos. Cuando el
contenido de N en los residuos es bajo, los microorganismos utilizan el N inorgnico del suelo para
satisfacer sus necesidades. De esta forma el N inorgnico del suelo es transformado en N orgnico
presente en las protenas de los microorganismos del suelo. Esta forma de N no es disponible para el
crecimiento de las plantas, pero mucho de este N regresa gradualmente a forma disponible a medida
que los microorganismos mueren y sus cuerpos se descomponen.

La mineralizacin y la inmovilizacin ocurren simultneamente en el suelo. El cambio de un suelo a
dominancia de formas orgnicas o inorgnicas de N est gobernado principalmente por la relacin C/N
de la materia orgnica que se est descomponiendo. Los materiales con una relacin C/N amplia (mayor
que 30:1) favorecen la inmovilizacin.

Los materiales con una relacin C/N baja (menos de 20:1)tienden a una ms rpida mineralizacin.
Las relaciones C/N entre 20 y 30:1 favorecen los dos procesos por igual. La Tabla 3-5, presenta la
relacin C/N de varios materiales orgnicos.
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
57
Cuando en un suelo la inmovilizacin excede la mineralizacin, prcticamente no existe N disponible
para el cultivo a no ser que se haya aplicado fertilizante nitrogenado en una banda cerca de las races.
Esta fase se denomina perodo de depresin de nitrato y es una poca crtica para los cultivos. El tiempo
de duracin de este perodo depende de tres factores: 1) la relacin C/N de los materiales en des-
composicin, 2) la calidad de los residuos de cultivo que se han aplicado al suelo, y 3) las condiciones
ambientales en el suelo. El aadir ms residuos generalmente alarga el periodo. El suministrar la canti-
dad adecuada de N generalmente acorta el periodo. Para eliminar o minimizar el problema, se deben in-
corporar los residuos con suficiente anticipacin a la siembra para as permitir una adecuada descompo-
sicin.

Tabla 3-5. Relacin carbono nitrgeno (C/N) de varios materiales orgnicos.

Material Relacin C/N
Suelo superficial sin alterar 10:1
Alfalfa 13:1
Estircol vacuno descompuesto 20:1
Residuos de maz 60:1
Paja de cereales de granos
pequeos
80:1
Carbn mineral 124:1
Madera de roble 200:1
Arbol de pino 1000:1

NITRIFICACION Y DENITRIFICACION

El primer producto resultante de la descomposicin de la materia orgnica (mineralizacin) es el NH+4,
proveniente de la descomposicin de protenas, aminocidos y otros compuestos. La conversin de
substancias ms complejas a NH+4 se denomina amonificacin. En condiciones favorables para el
crecimiento de la planta, la mayor parte del NH+4 en el suelo se convierte en NO-3 por medio de las
bacterias nitrificantes. Este proceso se denomina nitrificacin (Figura 3-2). La nitrificacin es importante
por varias razones:


Figura 3-2 El amonio reacciona con el oxgeno, en presencia de las bacterias nitrificantes, para producir Nitrato.
Esta reaccin tambin libera hidrgeno, lo que incrementa la acidez del suelo.


El NO-3 es inmediatamente disponible para uso de las plantas y microorganismos del suelo. En con-
diciones de buena aireacin los organismos tambin usan NH+4

El NO-3; puede perderse por denitrificacin, proceso mediante el cual NO
3
- se reduce a formas
gaseosas como el xido nitroso (N
2
O) o N
2
que se pierden a la atmsfera.
58


El NO-3, es altamente mvil y se mueve libremente con el agua del suelo. Mucho del NO-3 puede
escurrirse por el perfil del suelo.., esto sucede ms en los suelos arenosos profundos que en los suelos
de textura fina con un drenaje moderado. El manejo apropiado del N puede controlar la lixiviacin a
mantos freticos e incrementar la productividad.

La Tabla 3-6, demuestra que la prctica de fraccionar la dosis de N en tres aplicaciones incrementa el
rendimiento relativo en un 31%. Esto significa que menos N permanece en el suelo, sujeto a lixiviacin,
despus de la cosecha.

La denitrificacin ocurre generalmente en suelos con contenido alto de materia orgnica y en
condiciones de encharcamiento por perodos extensos (ausencia de 02). El proceso se acenta a
medida que aumenta la temperatura. A continuacin se describen las condiciones de suelo que tienen
mayor influencia en la nitrificacin y denitrificacin.

pH del suelo La Tasa de nitrificacin es generalmente baja en suelos cidos. Ocurre en un rango
de pH de 4.5 10.0, pero las condiciones ptimas ocurren alrededor de pH de 8.5. El encalar
suelos cidos beneficia a las bacterias nitrificantes.

Humedad Las bacterias nitrificantes se mantienen activas aun en condiciones muy secas, pero
pasan a ser inactivas en suelos encharcados. Los suelos que tienen humedad suficiente para el
crecimiento de los cultivos tienen suficiente humedad para que la nitrificacin sea normal. Los suelos
saturados con agua no contienen suficiente 02 para uso de las bacterias nitrificantes. Como
resultado, se produce muy poco NO-3. La exclusin del 02 del suelo promueve el proceso de
denitrificacin. Esto puede reducir drsticamente la disponibilidad de N.

Temperatura La nitrificacin empieza lentamente . . . justo a temperaturas sobre el punto de
congelamiento, y continua incrementndose a medida que se incrementa la temperatura del suelo,
hasta llegar a temperaturas de alrededor de 30oC. La tasa de nitrificacin se reduce a temperaturas
mayores de 30oC grados centgrados. Las reacciones de denitrificacin tambin se incrementan con
el incremento de la temperatura del suelo.

Aireacin La nitrificacin requiere 02. Los suelos bien aireados, de textura media a gruesa, tie-
nen un alto contenido de 02 y soportan una rpida nitrificacin debido al buen drenaje y al
intercambio de aire entre el suelo y la atmsfera.

Residuos de cultivos La denitrificacin ocurre a medida que las bacterias del suelo oxidan los
residuos orgnicos. Cantidades altas de residuos, combinadas con bajos suministros de 02 en el
suelo, aceleran las reacciones de denitrificacin y la prdida de N.

Tabla 3-6. Efecto del fraccionamiento de la aplicacin de N en el rendimiento relativo de maz y en el contenido
de protena.

Cantidad Producci
n

De N kg/ha Relativa % Protena %
0 39 8.31
120 69 8.44
40+40+40 100 9.19

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
59
ESTABILIZACION DEL NITROGENO EN EL SUELO

Todos los fertilizantes nitrogenados producidos comercialmente son altamente solubles cuando se los
aplica al suelo. Por otro lado, las fuentes orgnicas, tales como los estircoles de animales, los residuos
de cultivos y los cultivos de cobertura liberan N soluble nicamente a medida que se descomponen
(mineralizan) en el suelo. Todo el N, ya sea que provenga de fuentes inorgnicas u orgnicas, se con-
vierte eventualmente en NO-3. El N en la forma NO-3 susceptible a perderse del suelo por lixiviacin y
denitrificacin.

El N en forma de NH+4 es estable en el suelo, siendo retenido en los sitios de intercambio de la CIC
de las arcillas y materia orgnica. Existen buenas razones para mantener el N en esta forma, por lo
menos hasta poco antes que el cultivo necesite el nutriente. Estas son:

El N en forma de NH+4 no se pierde por lixiviacin, por lo tanto el movimiento potencial de N hacia
los mantos freticos se minimiza o elimina cuando se mantiene el N como NH+4.

Algunos hbridos de cultivos como maz, trigo y algodn tienen un rendimiento ms alto cuando se
nutren con una mezcla de NH+4 y NO-3.

El N del suelo no se pierde por denitrificacin cuando se encuentra en forma NH+4.

Una parte importante del manejo de los fertilizantes nitrogenados es el aplicar dosis y fuentes ade-
cuadas, localizar el nutriente en forma apropiada y en la poca de mayor necesidad del cultivo. En
ocasiones, es difcil o imposible llegar a cumplir todas estas metas. Sin embargo, mediante el uso de
inhibidores de nitrificacin o fuentes de N de lenta liberacin, se puede incrementar significativamente la
eficiencia del uso de N.

Inhibidores de nitrificacin Estos productos simplemente bloquean la conversin de NH+4 a
NO-3 al desactivar la accin de las bacterias nitrificantes por cierto perodo de tiempo, en algunas
ocasiones hasta por tres meses. Los resultados del uso de estos productos son variables, pero se
han logrado respuestas en rendimiento mayores al 50% cuando se han usado apropiadamente. El
mayor beneficio del uso de inhibidores de nitrificacin se logra cuando se hacen aplicaciones de N
en condiciones muy hmedas al inicio del ciclo del cultivo, en suelos arenosos y en suelos
pobremente drenados.

Fertilizantes nitrogenados de lenta liberacin El fertilizante urea formaldehdo es manufactu-
rado mediante la reaccin de urea con formaldehdo, formando un compuesto que es ligeramente
soluble en agua. Su alto costo impide el uso en cultivos comunes y se usa principalmente en
cspedes, campos de golf y otros cultivos especficos. La urea cubierta con azufre es otro tipo de
fertilizante que libera N lentamente.
FIJACION DE NITROGENO

Cuando el N atmosfrico (N
2
) se combina con H
2
u O2, ocurre un proceso llamado fijacin. Este proceso
debe ocurrir para que el N pueda ser utilizado por las plantas. La fijacin puede ocurrir en varias formas.

Fijacin biolgica- La fijacin biolgica puede ser simbitica o no simbitica. La
fijacin simbitica de N se refiere al trabajo de bacterias que fijan N mientras crecen en asociacin con
una planta husped. Esta asociacin beneficia tanto a los microorganismos como a la planta husped. El
ejemplo ms conocido es la asociacin entre la bacteria Rhizobium y las races de las leguminosas. Las
60

bacterias forman ndulos en las races. En estos ndulos las bacterias fijan el N de la atmsfera y lo
hacen disponible para las leguminosas. Las leguminosas entregan carbohidratos, los cuales proveen la
energa necesaria para que las bacterias fijen N. Cuanto N fijan las bacterias simbiticas de las
leguminosas? Se estima que la magnitud de la fijacin va desde solamente unos cuantos kilogramos
hasta 550 kg/ha/ao. Cantidades comnmente aceptadas se presentan en la Tabla 3-7. Se considera
que la fijacin simbitica de N por parte de las leguminosas es la fuente ms importante de N natural en
los suelos. Actualmente se est investigando el comportamiento de organismos fijadores de N que
podran crecer y fijar N en gramneas.

Tabla 3-7. Fijacin anual estimada de nitrgeno por varios cultivos de leguminosas.

Leguminosas N Fijado,
kg/ha/ao
Alfalfa 220
Trbol Ladino 200
Trbol blanco 120
Soya 110
Arvejas 100
Lespedeza 95
Man 45

Trabajos de investigacin han demostrado que el fsforo (P) y el potasio (K) afectan la nodulacin y
por lo tanto la fijacin de N en las leguminosas. Ntese como el P y el K incrementan la cantidad de
ndulos, el porcentaje de N en los ndulos y la produccin de protenas en las semillas (Tabla 3-8).

La fijacin no simbitica de N se lleva a cabo mediante bacterias que viven libremente en el suelo. La
cantidad de N fijado por estos organismos es mucho menor que la cantidad fijada simbiticamente. Se
estima que un mximo de 20 kg de N/ha es fijado anualmente por bacterias libres en el suelo.

Oxidacin Natural El calor generado por los rayos en una tormenta permite que el O2 reaccione
con el N
2
que se encuentra en el aire, formando eventualmente NO-3. La lluvia y la nieve aportan
aproximadamente de 5 a 10 kg/ha/ao de N proveniente de oxidacin natural.

*Fijacin Industrial Los procesos industriales fijan N
2
muy efectivamente, transformndolo en
formas disponibles para las plantas. El proceso ms importante sintetiza NH
3
combinando N
2
y H
2
,
de la siguiente manera:

Calor, presin 2NH
3

N2 + 3H
2 -------------------------------------------------
amoniaco
Catalizador Anhidro

El H
2
se obtiene generalmente de gas natural. El N
2
proviene directamente del aire. La Figura 3-3,
indica cmo se usa NH
3
para fabricar otros fertilizantes.
PERDIDAS DE NITROGENO

Los cultivos remueven abundante N del suelo. La cantidad depende del tipo de cultivo y cantidad de
cosecha. A pesar de que la remocin de nutrientes en la cosecha no se considera como prdida, en
realidad lo es. El efecto neto de la remocin de N por los cultivos es que reduce los niveles de N en el
suelo. Por otro lado, las prdidas de N en forma gaseosa son tanto o ms importantes y se describen a
continuacin.
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
61
Reacciones del amonio Cuando se aplican fertilizantes nitrogenados que contienen NHZ como
el nitrato de amonio y el sulfato de amonio, en la superficie de suelos alcalinos o calcreos, se pro-
ducen reacciones qumicas que pueden causar prdidas de N en forma de amoniaco (NH
3
) gaseoso,
en un proceso denominado volatilizacin. Reacciones similares pueden ocurrir en suelos
recientemente encalados. Las prdidas por volatilizacin pueden ser elevadas en condiciones de
alta temperatura y humedad. Para evitar estas prdidas se debe incorporar los fertilizantes que con-
tienen NH4, cuando stos se utilizan en suelos alcalinos o calcreos.

Urea El N aplicado en forma de urea a la superficie del suelo se convierte rpidamente en NH
3
o
NH+4 cuando existe humedad y temperatura apropiada y la presencia de la enzima ureasa. El NH
3

formado puede pasar a la atmsfera mediante volatilizacin. Las prdidas de N de la urna pueden
evitarse con la incorporacin del fertilizante, con aplicacin cuando las temperaturas son bajas y con
el riego inmediato que permite que la urea se introduzca en el suelo.

Amoniaco anhidro El amoniaco anhidro (NH
3
) es un gas cuando no est bajo presin. Debe
ser aplicado bajo la superficie del suelo para prevenir prdidas por volatilizacin. Las prdidas pue-
den ocurrir cuando se aplica NH
3
a suelos extremadamente hmedos. Se debe aplicar NH
3
cuando la
humedad del suelo est por debajo de la capacidad de campo. Los suelos deben estar hmedos
pero no inundados, ni tampoco muy secos. Los suelos arenosos y de baja CIC necesitan de una
aplicacin ms profunda de NH
3
que los suelos arcillosos.

Tabla 3-8 Efectos del fsforo y el potasio en el rendimiento, nodulacin y composicin Qumica de la soya

Media de Peso Media de Media de
Dosis 2 aos de Nmero de Ndulos 2 aos 2 aos
Anual
kg/ha
Rendimient
o
Ndulos Frescos* N en los Protena
en
Protena en
P2O5 K2O T/ha Por planta* Mg/cm3 Ndulos % El grano % El grano
kg/ha
0 0 1.7 35 0.186 3.19 41.8 717
134 0 1.8 59 0.343 3.92 41.8 742
0 134 3.1 79 0.487 3.37 39.2 1228
134 134 3.7 114 0.919 3.61 39.2 1445
COMO AFECTA EL NITROGENO LA ACIDEZ DEL SUELO

Cuando el proceso de nitrificacin convierte el NH+4 a NO-3 se liberan iones H+

(Figura 3-2). Este es
un proceso que produce acidez en el suelo. Por esta razn, las fuentes de N (fertilizantes comerciales,
estircol, leguminosas) que contengan o formen NH+4 incrementan la acidez del suelo si la planta no
absorbe el NH+4 directamente. El NO-3 tambin puede ser un factor asociado con la acidez del suelo
debido a la lixiviacin de iones bsicos como el calcio (Ca++), magnesio (Mg++) y K+. El NO-3 y los
cationes bsicos forman pares inicos que se pierden juntos por lixiviacin. A medida que las bases son
removidas, stas son reemplazadas por H+ haciendo el suelo ms cido.

Cuando el proceso de mineralizacin descompone la materia orgnica del suelo, el primer producto
nitrogenado es el NH+4 A medida que este NH+4 se convierte a NO-3, se liberan iones H+. Esto, al igual
que lo que sucede con los fertilizantes inorgnicos que contienen NH+4, causa la acidificacin del suelo.
Los fertilizantes nitrogenados como el nitrato de calcio y el nitrato de sodio dejan cationes bsicos...
Ca++ y sodio (Na+)... en el suelo. Esto hace que el suelo sea menos cido. La Tabla 3-9, muestra como
las diferentes fuentes de N afectan las condiciones bsicas o cidas del suelo.


62


Figura 3-3 El amonio es el producto bsico con l cual otras fuentes de nitrgeno son Manufacturadas.
FUENTES DE NITROGENO

La descomposicin de la materia orgnica provee ms del 90% del N nativo del suelo. Sin embargo, la
mayora de los suelos contienen poca materia orgnica, generalmente 2% o menos. La materia orgnica
del suelo contiene aproximadamente 5% de N, pero solamente alrededor del 2% de la materia orgnica
se descompone cada ao y a menudo menos. Cada porcentaje de materia orgnica libera nicamente
de 10 a 40 kg de N/ha/ao, cantidad insuficiente para cubrir las necesidades de los cultivos. Adems, las
cantidades liberadas son afectadas por las prcticas de manejo. Por ejemplo, la labranza de
conservacin (siembra directa), que se practica cada vez ms en Norte Amrica, Argentina y Brasil,
resulta en suelos ms fros, donde los procesos de descomposicin de la materia orgnica son ms
lentos y liberan menor cantidad de N.

En el pasado, casi todos los fertilizantes nitrogenados provenan de materia orgnica. Se usaban
deshechos humanos, estircol de ganado y aves, residuos de semillas de algodn y huesos calcinados.
Algunos de estos materiales todava se usan en algunos pases. sin embargo, la mayora de los
fertilizantes nitrogenados provienen de la fijacin comercial del N atmosfrico que lo transforma primero
en amonio y luego en otros compuestos. Las principales fuentes comerciales de N se describen a
continuacin:

Tabla 3-9 Fuentes de nitrgeno con sus respectivos contenidos de N y su efecto en las Condiciones bsicas o
cidas del suelo


Amoniaco anhidro -- El amoniaco anhidro (NH
3
) contiene ms N que cualquier otro fertilizante
nitrogenado (82%). Se almacena bajo presin como un lquido y se aplica al suelo desde tanques
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
63
de alta presi6n, por medio de tubos inyectores colocados en la parte posterior del disco o navaja
que se introduce en el suelo. Se puede aplicar tambin por medio de infiltracin del producto
diluido en el agua de riego aplicada por inundacin o por surco (no con riego por aspersin). El
aplicar amoniaco anhidro en suelos pedregosos, muy secos o muy hmedos puede ser difcil. La
aplicacin sobre cultivos como pastos puede causar daos permanentes a las races.

A temperatura y presin atmosfrica normales, el NH
3
es un gas que se puede perder durante y
despus de la aplicacin. Las condiciones fsicas y qumicas del suelo controlan la cantidad que se
pierde. La humedad del suelo, la profundidad de la aplicacin, la distancia entre lneas de aplicacin y la
CIC del suelo son factores que afectan la retencin del NH
3
en el suelo. Los suelos de baja CIC, como
los suelos arenosos, requieren de una aplicacin ms profunda para evitar prdidas por volatilizacin.

Si el suelo se encuentra muy seco durante la aplicacin del NH
3
el corte hecho por el disco de
aplicacin no se sella y el NH
3
se volatiliza. La condicin ideal para que el NH
3
se retenga bien es que el
contenido de humedad est cerca de capacidad de campo. El encharcamiento tambin incrementa la
posibilidad de prdida debido a la dificultad en cerrar las aperturas del disco de aplicacin.

El uso de distancias menores entre los discos de aplicacin tiende a reducir las prdidas de NH
3

debido a que se reduce la concentracin en los puntos de inyeccin. Cantidades menores en la
aplicacin tambin reducen la concentracin de NH
3
en los puntos de liberacin y reducen de esta forma
las posibilidades de prdida.

Si se tienen en cuenta todos los factores que afectan la conducta del NH
3
, las prdidas por volatili-
zacin son pequeas y no constituyen un factor de consideracin econmica.

Agua amoniacal y soluciones de nitrgeno El agua amoniacal se obtiene mediante la disolucin
de NH
3
en agua. Tiene propiedades similares al amoniaco anhidro y debe localizarse bajo la superficie
del suelo para prevenir prdidas de NH
3
. Las soluciones de nitrgeno en algunas ocasiones son
manufacturadas mediante la mezcla de concentrados de nitrato de amonio, urea y en algunas veces
agua amoniacal. Las soluciones de nitrgeno son tambin en ocasiones producidas mediante la
disolucin de urea slida y/o nitrato de amonio. Las soluciones de N se clasifican en soluciones
presurizadas y no presurizadas.

Las soluciones presurizadas tienen una apreciable presin de vapor de NH
3
libre. Requieren de tan-
ques y equipo especializado, especialmente si su presin de vapor es alta a la temperatura de opera-
cin. Las soluciones presurizadas deben aplicarse bajo la superficie del suelo para evitar prdidas de
NH
3
. No se deben aplicar soluciones presurizadas directamente en contacto con las semillas por el
efecto nocivo del NH
3
en la germinacin.

Las soluciones no presurizadas contienen nitrato de amonio, urea y agua. Estas soluciones pueden
ser manejadas sin el uso de tanques y equipo de alta presin ya que esencialmente no contienen NH
3
libre. Las soluciones de N que contienen urea y nitrato de amonio (UNA) tiene una concentracin mayor
de N que cualquier solucin que contenga solo una de estas fuentes. La presencia de las dos fuentes
permite que la solucin sea usada a temperaturas ms bajas sin la formacin de precipitados. Sin
embargo, aun en las soluciones de UNA, a medida que la concentracin de N se incrementa, la
temperatura de formacin de precipitados se incrementa: a 28% de N, la temperatura de precipitacin es
menos de 21oC; a 30% de N, la temperatura es menos de 7
0
C;a32% de N, la temperatura es de menos
2
0
C.

Nitrato de amonio El nitrato de amonio contiene de 33.5 a 34.0% de N. La mitad del N en el nitrato
de amonio es NH+4 y la otra mitad es NO-3~. A pesar de que el nitrato de amonio slido tiene
64

excelentes cualidades de manejo, absorbe humedad (es higroscpico). Por esta razn, durante su
manufactura se lo recubre con materiales como polvo de diatomeas lo que previene la absorcin de
agua. Adems, en climas hmedos, no se debe dejar en sacos o recipientes abiertos por periodos
largos de tiempo. El nitrato de amonio es adecuado para mezclas fsicas de fertilizantes y para los
cultivos que requieren de aplicaciones de N al voleo o en banda superficial.

Urea La urea en su forma original no contiene NH+4 Sin embargo, la urea se hidroliza rpidamente
en el suelo en presencia de la enzima ureasa y produce amonio y bicarbonato (Figura 3-4). Varios
factores influyen en la rapidez con la cual ocurre la hidrlisis, incluyendo la cantidad de enzima
presente y la temperatura del suelo. Mientras ms fro est el suelo ms lento es el proceso.

Durante la hidrlisis, los iones bicarbonato reaccionan con la acidez del suelo e incrementan el pH
en la proximidad del sitio de reaccin de la urea, neutralizando de esta forma parte de la acidez
producida luego mediante la nitrificacin. Los iones NH+4 son adsorbidos por las arcillas y la
materia orgnica del suelo, eventualmente nitrificados o absorbidos directamente por las plantas.
Una vez que la urna se ha convertido en NH+4 sta se comporta como cualquier otro fertilizante
nitrogenado siendo una excelente fuente de N. Sin embargo, existen varias condiciones en el
comportamiento de la urea que deben ser previamente entendidos.



La urea normalmente se hidroliza en forma rpida. Se pierden cantidades apreciables de NH
3
por
volatilizacin cuando se aplica urea, o soluciones que contienen urea, a la superficie de suelos
desnudos que estn evaporando agua rpidamente, o a suelos con una alta cantidad de residuos
en la superficie. Se puede controlar este problema aplicando la urea a temperaturas bajas,
incorporando el material al suelo o aplicndolo en banda.


Figura 3-4. La descomposicin de la urea (hidrlisis) en el suelo depende de la presencia de la enzima ureasa y
este proceso debe ocurrir previamente para que las plantas puedan usar el nitrgeno de la urea

La rpida hidrlisis en el suelo es responsable de las quemaduras que el NH
3
causa en las semillas
cuando se colocan cantidades altas de urea muy cerca de ellas. Una buena prctica es evitar el contacto
directo con las semillas en cultivos de hilera. Los cereales de grano pequeo pueden soportar un mayor
contacto con la semilla si la mquina sembradora deposita una banda ancha de semillas y fertilizante
(mquinas sembradoras que funcionan con aire).

La urea es un excelente fertilizante para ser aplicado en forma foliar, pero ciertas urnas pueden
contener pequeas cantidades de un producto de condensacin conocido como biuret. El biuret es
txico cuando se aplica al follaje, pero no tiene un efecto perjudicial cuando se aplica al suelo.

Sulfato de Amonio. El sulfato de amonio contiene 21% de N y 24% de S. A menudo se lo obtiene
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
65
como un producto residual en la fabricacin de nylon. La creciente frecuencia de deficiencias de S
promueve su mayor uso como fuente de N y de S.

Fosfatos de Amonio. El fosfato monoamnico (NH
4
H
2
PO
4
) y diamnico ((NH
4
)2HPO4) son
considerados ms como fuentes importantes de P que de N. Estos materiales se los analiza en el
capitulo 4.

La Tabla 3-10 presenta las diferentes fuentes de N y su contenido de este nutriente.

Tabla 3-10. Fuentes de nitrgeno y contenido de este nutriente.

Fuente Porcentaje de
N
Amoniaco Anhidro 82
Agua Amoniacal 20-25
Nitrato de amonio 33.5-34
Nitrato-sulfato de amonio 26
Nitrato de amonio-cal 20.5
Sulfato de amonio 21
Solucin urea-nitrato de amonio (UNA) 28-32
Cloruro de amonio 26
Urea 46
Fosfato monoamnico (MAP) 10-11
Fosfato diamnico (DAP) 18
Nitrato de sodio 16
Nitrato de potasio 13
Nitrato de calcio 15.5
Urea recubierta de azufre 39
Urea formaldehido 38
66

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67
UN NUTRIENTE ESENCIAL PARA LAS PLANTAS

EL FOSFORO (P) es esencial para el crecimiento de las plantas. No puede ser sustituido por ningn
otro nutriente. La planta debe tener P para cumplir su ciclo normal de produccin. La Tabla 4-1 que se
presenta a continuacin muestra la cantidad de P que varios cultivos absorben del suelo.

FUNCIONES DEL FOSFORO EN LA PLANTA

Las plantas absorben la mayora del P como el ion ortofosfato primario (H
2
PO-4). Las plantas
tambin absorben pequeas cantidades de P como ion ortofosfato secundario (HPO=4). El pH del suelo
influye en gran parte en la absorcin de estas dos formas de P por la planta. Las plantas pueden utilizar
otras formas de P, pero en menores cantidades que el ortofosfato. Las concentraciones ms altas de P
en plantas jvenes se encuentran en el tejido de los puntos de crecimiento. Debido a que el P se mueve
rpidamente de los tejidos viejos a los tejidos jvenes, las deficiencias aparecen primero en las partes
bajas de la planta. A medida que las plantas maduran, la mayor parte del P se mueve a las semillas o al
fruto como se observa en los datos de la Tabla 4-2.

Tabla 4-1. Cantidad de fsforo absorbido por varios cultivos.

Nivel de Absorcin
Rendimiento De P2O5 en
Cultivo toneladas Todo el cultivo, kg
Alfalfa 18.0 134
Bananas 55.0 52
Frijol 2.0 15
Caf 2.1 12
Maz 10.0 102
Algodn (fibra) 1.1 57
Grano de sorgo 9.0 94
Man 4.5 45
Arroz 7.8 67
Soya 4.0 65
Caa de azcar 112.0 112
Tomates 90.0 97
Trigo 4.0 46

Nota: El contenido de fsforo en los fertilizantes se expresa como equivalente de P
2
0
5
, a pesar de que
no existe el P20
5
como tal en los materiales fertilizantes. La designacin de P2O
5
es una expresin
convencional estndar del contenido relativo de P. En este texto, algunos datos se expresan en trminos
de P y otros como P
2
0
5
. Para convertir P en P
2
0
5
, se multiplica por 2.29 y para convertir P
2
0
5
en P se
multiplica por 0.43.

68

El P desempea un papel importante en la fotosntesis, la respiracin, el almacenamiento y
transferencia de energa, la divisin y crecimiento celular y otros procesos que se llevan a cabo
en la planta. Adems, promueve la rpida formacin y crecimiento de las races. El P mejora la
calidad de la fruta, hortalizas y granos y es adems vital para la formacin de la semilla. El P
est involucrado en la transferencia de caractersticas hereditarias de una generacin a la
siguiente.

Tabla 4-2. Las semillas contienen ms fsforo que cualquier otra parte de la planta.

Cultivos Parte de Rendim. Porcentaje
La planta T/ha De P
Maz Grano 9.4 0.22
Tallos y hojas 8.4 0.17
Algodn Semillas 2.2 0.66
Tallos y hojas 2.8 0.24
Man Grano 4.5 0.20
Tallos y hojas 7.2 0.26
Arroz Grano 6.7 0.28
Paja 7.8 0.09
Soya Grano 3.4 0.42
Paja 7.8 0.18
Trigo Grano 4.0 0.42
Paja 6.1 0.12

El P ayuda a las races y a las plntulas a desarrollarse rpidamente y mejora su resistencia a las
bajas temperaturas. Adems, incrementa la eficiencia del uso del agua, contribuye a la resistencia de
algunas plantas a enfermedades y adelanta la madurez... es importante para rendimientos ms altos y
calidad de los cultivos. Ver Tabla 4-3.

Tabla 4-3. La fertilizacin con fsforo incrementa el rendimiento de maz y reduce humedad en el grano al
momento de la cosecha.

P2O5 aplicado Rendimiento, % Humedad
Kg/ha T/ha En el grano
0 6.2 31.8
45 8.2 27.8
90 8.8 27.0
135 8.5 36.9
180 8.7 26.5

Un aspecto importante de los suelos con buen contenido de P es la influencia que esta condicin
tiene en la absorcin de P por los cultivos durante los perodos de estrs de humedad. La Figura 4-1
demuestra que la absorcin de P de plntulas de maz se reduce durante los perodos de estrs de
humedad. Sin embargo, los efectos del estrs de humedad se reducen al menos parcialmente, cuando
los niveles de P en el suelo son altos.
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
69

Figura 4-1. El contenido de fsforo en el suelo afecta la capacidad de plantas de maz de absorber este nutriente
durante los perodos de estrs de humedad.
SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA

La primera seal de falta de P es una planta pequea. La forma de las hojas se distorsiona.
Cuando la deficiencia es severa se desarrollan reas muertas en la hoja, el fruto y el tallo. Las hojas
viejas se afectan antes que las jvenes: Un color prpura o rojizo, asociado con la acumulacin de
azcares, aparece a menudo en plantas de maz y en otros cultivos deficientes en P. especialmente a
temperaturas bajas. La deficiencia de P retarda la madurez del cultivo. Los cereales de grano pequeo
que se cultivan en suelos con bajo contenido de P macollan menos.

Los sntomas visuales de deficiencia, que no sean el crecimiento lento y la reduccin en la
produccin, no son tan claros como los sntomas visuales de las deficiencias de N y K. En muchos
cultivos, la deficiencia de P es difcil de detectar en el campo. En ciertas etapas de crecimiento, la
deficiencia de P causa que el cultivo presente un color verde oscuro. Se debe estar siempre atento para
detectar la presencia de plantas anormalmente pequeas y, cuando sea posible, confirmar esta
deficiencia visual con el anlisis de suelo y/o foliar.
70


Figura 4-2 El contenido de P en la solucin del suelo es afectado por varios factores
FUENTES DE FOSFORO Y CANTIDADES EN EL SUELO
(Ver Concepto de Produccin 4-1)

El P elemental es qumicamente muy reactivo y por esta razn no est presente en su estado puro en
la naturaleza. Se encuentra solamente en combinaciones qumicas con otros elementos. El P del suelo
proviene mayormente de la meteorizacin de la apatita, un mineral que contiene P y calcio (Ca), as
como otros elementos como flor (F) y cloro (Cl). A medida que la apatita se descompone y libera P, se
forman varios compuestos de este elemento en el suelo y se liberan los dos iones ortofosfato que son
absorbidos por las plantas. Estos iones ortofosfato estn presentes en pequeas cantidades en la
solucin del suelo.

El P soluble en el suelo, sin importar que ste provenga de la apatita, fertilizante, estircol o materia
orgnica, forma compuestos con el Ca, hierro (Fe), aluminio (Al) y manganeso (Mn) o se enlaza con la
superficie reactiva de ciertos minerales arcillosos como la caolinita, los xidos de Al y Fe en suelos tro-
picales rojos y la alofana, imogolita y complejos de humus-Al en los suelos derivados de ceniza volcni-
ca. Estas reacciones reducen la disponibilidad de P para las plantas. Sin embargo, compuestos como el
fosfato diclcico y el fosfato octaclcico son relativamente disponibles para la planta. Otras fuentes de P
disponible incluyen la materia orgnica, el humus, los microorganismos y otras formas de vida. Se ha de-
mostrado que los compuestos orgnicos en el suelo ayudan a retrasar las reacciones de fijacin de P.

La capa arable de los suelos agrcolas contiene cantidades de hasta 3000 kg de P por hectrea en
combinacin con otros elementos, la mayor parte de estas formas de P no son disponibles para la plan-
ta. Una cantidad muy pequea del P total en el suelo se encuentra en la solucin en un determinado mo-
mento... generalmente menos de 4 kg/ha. Solamente unos cuantos kilogramos de P por hectrea en la
solucin del suelo son suficientes para el crecimiento normal del cultivo. Por lo tanto, la clave para la
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
71
fertilizacin con P, no es mantener grandes cantidades de P en la solucin del suelo, sino ms bien la
habilidad del suelo para recargar esa solucin con P

A medida que las races penetran el suelo y absorben el P disponible, ste debe ser reemplazado en
forma continua. El P en la solucin del suelo es reemplazado dos o tres veces al da, hasta 300 o ms
veces durante el ciclo de crecimiento de cultivos como el maz y la soya. El suelo debe recargar o
mantener niveles suficientes de P en la solucin del suelo para as asegurar altos rendimientos. La
Figura 4-2 muestra (1) como el P se recarga en la solucin del suelo,(2) como se fija en formas no
disponibles y (3) como es removido (o perdido) del suelo. Ntese la doble fecha entre Fsforo en la
solucin del suelo y Minerales. RECUERDE: El P se vuelve disponible mediante la meteorizacin de
los minerales y por la descomposicin de la materia orgnica, pero tambin puede cambiar a formas no
disponibles o fijadas que la planta no puede usar.

MOVIMIENTO DEL FOSFORO EN EL SUELO

El P se mueve muy poco en la mayora de los suelos. Generalmente se mantiene en el lugar
donde ha sido colocado por la meteorizacin de los minerales o por la fertilizacin. Muy poco P se pierde
por lixiviacin, aun cuando se mueve ms libremente en suelos arenosos que en arcillosos. La erosin
remueve partculas de suelo que contienen P. La erosin y la remocin en el cultivo son las dos nicas
formas significativas de prdida de P del suelo.


Figura 4-3. Movimiento relativo del nitrgeno, fsforo y potasio en el suelo.

Casi todo el P se mueve en el suelo por difusin, un proceso lento y de poco alcance que depende de
la humedad del suelo. Las condiciones secas reducen notablemente la difusin. El K tambin se mueve
en gran parte por difusin, pero es ms soluble que el P, por lo que puede desplazarse ms lejos.
Cuando se comparan las distancias a las que se desplazan el N, P y K, desde el punto en el cual fueron
colocados, se observa que el N (en forma de nitrato) se mueve libremente en el suelo en comparacin
con los otros dos nutrientes. La comparacin en la Figura 4-3 es relativa, pero ilustre adecuadamente la
movilidad de N, P y K en el suelo.

Que tan poco se mueve realmente el P en el suelo? Si el P en un suelo franco est localizado a ms
de un centmetro de una raz, ste no se mover lo suficientemente hacia la raz para ser absorbido. Se
ha establecido que las races de un cultivo en crecimiento contactan solamente del 1 al 3% del suelo en
los 15 a 20 centmetros superficiales. En trminos prcticos, esto significa que se debe suministrar
adecuadas cantidades de P al suelo para que ste pueda soportar un crecimiento ptimo del cultivo. El
contenido de P en la zona radicular debe ser lo suficientemente alto para asegurar su disponibilidad
durante todas las etapas de crecimiento.

72

Es necesario enfatizar la importancia de la disponibilidad de P durante todo el ciclo del cultivo. La infor-
macin en la Tabla 4-4 describe la absorcin de P
2
0
5
diaria y durante todo el ciclo de un cultivo de soya
que produjo 6.7 t/ha. Durante la primera mitad del ciclo de crecimiento (51 de 103 das), solamente el
9% del total fue absorbido. Esto significa que 91% de los 134 kg/ha fueron absorbidos en los ltimos 52
das. Si el P del suelo se termina en la mitad del ciclo de crecimiento, el potencial de produccin se
reduce dramticamente.

Tabla 4-4. La saya absorbe P
2
O
5
durante todo el ciclo de crecimiento.

Absorcin de
P2O5 kg/ha
Porcentaje
De absorcin
Etapa de
Crecimiento Das Diaria Total Total
Emergencia
Hasta 3 hojas 40 0.17 6.80 4.6
De 3 hojas
A 6 hojas 11 0.62 6.82 4.6
De 6 hojas
A completa
Floracin 16 1.96 31.36 21.2
Completa
Floracin a inicio
De la vaina 15 2.55 38.25 25.8
Llenado de la
Vaina a madurez
De la semilla 21 3.09 64.89 43.8
Totales 103 ---- 148.12 100.0

Se puede esperar solamente una eficiencia del 10 a 30 % del P soluble en el primer ao de
aplicacin. Es difcil mantener el P disponible para las plantas, debido a que este elemento reacciona
fcilmente con elementos tales como Ca y Fe formando compuestos que no son solubles, reduciendo
as la posibilidad de que el P se mueva hacia las races. Los mtodos de aplicacin pueden mejorar la
eficiencia del P.
FACTORES QUE AFECTAN LADISPONIBILIDAD DEL FOSFORO

La mayora de los cultivos recuperan solamente del 10 al 30% del P aplicado en el primer ao
despus de la aplicacin (Ver Concepto de Productividad 4-1). El porcentaje de recuperacin varia
ampliamente, dependiendo principalmente de factores como las fuentes de P, tipo de suelo, cultivo,
mtodo de aplicacin y clima. Sin embargo, una apreciable cantidad de P residual pasar a ser
disponible para los cultivos subsiguientes. La disponibilidad del P varia de acuerdo a los siguientes
factores:

1. Cantidad de arcilla Los suelos con una alta cantidad de arcilla fijan ms P que aquellos que
contienen menos arcilla.

2. Tipo de arcilla Los suelos con contenidos altos de ciertas arcillas como la caolinita, xidos e
hidrxidos de Fe y Al (comunes en las regiones del mundo con alta precipitacin y temperatura), y
arcillas amorfas como alofana, imogolita y complejos humus-Al (comunes en suelos formados de ceniza
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
73
volcnica), retienen o fijan ms P que otros suelos. Sin embargo, sin importar el tipo de arcilla presente,
el P aplicado al suelo pasa rpidamente a formas menos disponibles.

3. Epoca de aplicacin Cuando mayor sea el tiempo que el suelo se encuentra en contacto con
el P aadido, mayor es la posibilidad de fijacin. En suelos de alta fijacin, el cultivo debe usar P antes
que la fijacin saque el P de la solucin del suelo. En otros tipos de suelo, el P puede estar disponible
por aos. Este perodo crtico, durante el cual la planta puede utilizar efectivamente el P aplicado,
determina la poca de fertilizacin con P. Se debe aplicar P ocasionalmente en grandes cantidades,
como en una rotacin? O debe ser aplicado ms frecuentemente en pequeas cantidades?

4. Aireacin El oxgeno (02) es necesario para el crecimiento de las plantas y para la absorcin
de nutrientes. Tambin es esencial para la descomposicin microbiolgica de la materia orgnica del
suelo, una fuente importante de P.

5. Compactacin La compactacin reduce la aireacin y el espacio poroso en la zona radicular.
Esto reduce la absorcin de P y el crecimiento de la planta. La compactacin tambin reduce el volumen
del suelo al cual penetran las races de la planta, limitando de esta forma su acceso completo al P del
suelo. El hecho de que el P se mueve a distancias muy cortas en la mayora de los suelos incrementa
los problemas ocasionados por un crecimiento radicular restringido y la limitada absorcin debido a la
compactacin.

6. Humedad El incrementar la humedad del suelo a niveles ptimos hace que el P sea ms
disponible para las plantas. Sin embargo, el exceso de humedad reduce el O2, lo que imita el
crecimiento de las races y hace lenta la absorcin de P

7. Contenido de P en el suelo Los suelos que han recibido por varios aos ms P que la canti-
dad removida en los cultivos presentarn un incremento en los niveles de disponibilidad de P, lo
suficiente para reducir la aplicacin de P si los niveles en el suelo son lo suficientemente altos. Es
importante el mantener altos niveles de P en el suelo para mantener una produccin optima de los
cultivos.

8. Temperatura Las temperaturas ideales para un buen crecimiento de la planta afectan muy
poco la disponibilidad de P Las altas temperaturas estimulan la descomposicin de la materia orgnica.
Sin embargo, las temperaturas muy altas o muy bajas pueden restringir la absorcin. Por esta razn las
plantas responden a las aplicaciones de arranque en suelos fros y hmedos, aun cuando los niveles de
P en el suelo sean altos.

9. Otros nutrientes La aplicacin de otros nutrientes puede estimular la absorcin de P. El Ca
en suelos cidos y el azufre (S) en suelos alcalinos parecen incrementar la disponibilidad de P igual que
lo hace el amonio (NH+4). Sin embargo, la fertilizacin con zinc (Zn), en un cultivo que est al borde de
una deficiencia de P, parece restringir aun ms la absorcin de P (Ver Concepto de Produccin 4-2).

10. Cultivo Algunos cultivos tienen sistemas radiculares profundos mientras que en otros son
superficiales. El trigo tiene un sistema radicular superficial mientras que el sistema radicular de la alfalfa
explora profundamente el perfil del suelo. Es claro que los cultivos se diferencian enormemente en su
capacidad de extraer P disponible del suelo. La poca y los mtodos de aplicacin de fertilizante
fosfatado deben tomar en cuenta el sistema radicular del cultivo para asegurar un uso ms eficiente de
P.



74

Tabla 4-5. Respuesta a la aplicacin de fsforo en diferentes suelos de alta capacidad de f fijacin.

Soya Arroz de
secano
Arroz de
secano
Papas
Utilsol Utilsol Oxisol Andisol
(Venezuela) (Panam) (Brasil) (Ecuador)
Dosis de Rendim. Dosis de Rendim. Dosis de Rendim. Dosis de Rendim.
P2O5 P2O5 P2O5 P2O5
kg/ha t/ha kg/ha t/ha kg/ha t/ha kg/ha t/ha
0 0.1 0 1.0 0 1.0 0 6.0
75 2.0 40 2.3 50 3.7 150 32.6
100 2.5 80 3.0 100 4.3 300 39.8
120 3.7 150 4.8 450 42.5

El pH del suelo En los suelos dominados por arcillas del tipo 2:1, la solubilidad de varios com-
puestos de P est determinada principalmente por el pH del suelo. Los fosfatos de Fe, Mn y Al tienen
baja solubilidad en agua. Los compuestos insolubles de Ca y magnesio (Mg) existen sobre pH 7.0. Las
formas ms solubles o disponibles de P existen en el rango de pH de 5.5 a 7.0. Esto hace que el
encalado sea una prctica indispensable en suelos muy cidos (Ver Concepto de Produccin 4-3).

El mecanismo de la fijacin de P en suelos altamente intemperizados de los trpicos (Ultisoles y
Oxisoles dominados por xidos de Fe y Al y caolinita) y en los suelos derivados de ceniza volcnica
(Andisoles) son diferentes. La capacidad de fijacin de P de la mayora de estos suelos est
relacionada con la alta reactividad y afinidad de la superficie de las arcillas con el P. Las reacciones en
la superficie de las arcillas retienen (fijan) cantidades apreciables de P en un rango de pH entre 5.0 a
7.0.

En los suelos tropicales viejos, el Al y el Fe presentes en las partculas de arcilla son estables
hasta valores de pH tan bajos como 5.0. Cuando el pH del suelo llega a valores menores a 5.3, el Al y el
Fe son liberados a la solucin del suelo, y reaccionan rpidamente con el fosfato para formar
compuestos insolubles que se precipitan, contribuyendo de esta forma al proceso total de la fijacin del
P en el suelo.

El encalado de suelos tropicales generalmente lleva a confusiones con respecto a sus efectos en
la nutricin con P. La aplicacin de cal en suelos tropicales corrige la toxicidad de Al y la deficiencia de
Ca, y la correccin de estos factores lleva a un incremento en la absorcin de P, a pesar que el encalado
tiene muy poco efecto directo sobre la fijacin de P en este tipo de suelos. En la mayora de los casos,
una vez que otros factores limitantes son controlados, los efectos de la aplicacin de cal sobre la
reduccin en la fijacin de P son pequeos. Por esta razn, sin importar el pH del suelo, aplicaciones de
cantidades apreciables de P son necesarias en suelos tropicales para obtener una buena produccin,
como se observa en la Tabla 4-5.
METODOS DE APLICACION DE FERTI LIZANTES FOSFATADOS
(ver Concepto de Produccin 4-4)

No existe una metodologa determinada para aplicar el fertilizante fosfatado. Se deben primero
considerar muchos factores entre los que se incluyen los niveles de fertilidad del suelo, el cultivo que se
va a sembrar, los mtodos de labranza, el equipo utilizado, la poca de aplicacin y otros factores de
manejo. La fijacin es un factor importante a considerar cuando se debe decidir la forma de aplicacin
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
75
de P. Existe un mayor contacto entre el suelo y el fertilizante cuando se lo aplica al voleo y se lo
incorpora con el arado o con la rastra, que cuando se lo aplica en banda. La fijacin de P es mayor en
las aplicaciones que producen mayor contacto.

En los suelos de baja fertilidad, los cultivos generalmente responden mejor al P aplicado en
bandas que al aplicado al voleo. La fijacin es mayor cuando se aplica el fertilizante al voleo. La
localizacin en banda coloca al P de forma accesible en la zona radicular, haciendo que sea
posicionalmente ms disponible. La aplicacin en banda concentra tambin otros nutrientes como el
NH+4, que pueden reducir la fijacin y mejorar la absorcin del P.

Si el agricultor busca mxima rentabilidad a la inversin hecha en P, la aplicacin en banda es la
mejor opcin. Sin embargo, a medida que los niveles de fertilidad en el suelo se incrementan, la ventaja
de aplicar en banda desaparece, pero el rendimiento potencial de los cultivos se incrementa. De esta
forma, el aplicar P en banda o al voleo depende en gran parte de la filosofa de manejo del agricultor.
Fertiliza el agricultor para obtener una respuesta mxima a corto plazo?, o al contrario, busca
oportunidades de rendimientos altos y rentabilidad a largo plazo incrementando los contenidos de P en
el suelo? La tenencia de la tierra tiene mucho que ver con esta decisin.

Las aplicaciones al voleo con o sin incorporacin tienen varias ventajas:

Tabla 4-6 La localizacin del fsforo tiene efectos significativos en el rendimiento del cultivo y en el uso eficiente
de este nutriente.

Brasil Colombia Panam India Kansa
s
Alberta
Mtodo de Maz Maz Arroz de Trigo Sorgo Cebada
Aplicacin Secano
t/ha
Voleo 6.0 1.8 3.1 1.9 5.4 2.4
banda 8.1 3.9 4.2 2.1 6.3 3.7

Contenido bajo de P en todos los sitios

1. Se pueden aplicar altas cantidades sin daar la planta.
2. La distribucin de nutrientes en toda la zona radicular estimula un crecimiento profundo del
sistema radicular, mientras que la aplicacin en banda incrementa la masa radicular alrededor de
la banda.
3. El crecimiento profundo del sistema radicular permite un mejor contacto entre el suelo y la raz,
poniendo al alcance de la planta una reserva mayor de humedad y nutrientes.
4. Es la forma ms prctica de fertilizar con P pastizales y praderas establecidas.
5. Asegura un alto nivel de fertilidad que ayuda al cultivo a aprovechar completamente las con-
diciones favorables durante todo el ciclo de crecimiento.
6. Puede realizarse en cualquier otra poca, ya que la poca de siembra siempre es muy ocupada.

El aplicar nutrientes en banda consume mucho tiempo cuando se lo aplica con la sembradora
abonadora y es difcil aplicar dosis altas de fertilizante usando este mtodo. Si embargo, se ha
demostrado que el aplicar nutrientes en banda a la siembra, particularmente de N, P o S , es muy
efectivo. La aplicacin en banda ofrece varias ventajas:

1. En suelos de baja fertilidad, permite el uso de cantidades menores de nutrientes que cuando se
aplican al voleo para alcanzar los mismos niveles de rendimiento.
76

2. Es ventajoso para quienes arriendan la tierra a corto plazo y no quieren elevar los niveles de
fertilidad del suelo, lo que cuesta dinero, pero que finalmente beneficia a otros.
3. Reduce la fijacin de P.
4. Localiza el P para que est posicionalmente disponible al joven y restringido sistema radicular a
inicios del ciclo del cultivo.
5. Permite mejorar la eficiencia del uso de P y al mismo tiempo incrementa el rendimiento al com-
binar localizacin en el suelo con las dosis recomendadas de este nutriente.

A pesar de que la aplicacin de P al voleo sin incorporacin es generalmente la forma menos
eficiente de fertilizar los cultivos sembrados en hileras, los cultivos en siembra directa o labranza cero,
en reas relativamente calientes y hmedas son la excepcin. Cuando un cultivo como el maz se
siembra sobre residuos en siembra directa, sin labranza previa, el P aplicado a la superficie es tan
efectivo como el P localizado en banda o el incorporado. Los residuos en la superficie incrementan los
niveles de humedad y stos estimulan un crecimiento radicular superficial. Esto permite que las races
usen el P localizado en la superficie o cerca de la superficie.

Por otro lado, la labranza reducida en suelos de baja fertilidad, humedad limitada y bajas
temperaturas requiere de aplicaciones localizadas de P bajo la superficie.

En suelos con bajo contenido de P y en suelos de zonas fras, la aplicacin de P en banda es
importante en muchos cultivos sembrados con el sistema convencional y con labranza reducida...
particularmente en condiciones de bajo P en el suelo. Investigacin en diversos sitios ha demostrado
que la aplicacin en banda antes de la siembra, lo que produce zonas de alta concentracin de P,
mejora significativamente la habilidad de la planta para usar el fertilizante fosfatado, mejorando los
rendimientos y la eficiencia del uso de este nutriente como lo demuestra la Tabla 4-6. Altas
concentraciones de P colocadas junto a nitrgeno amoniacal (NH+4) reducen las reacciones de fijacin
de P, incrementando su disponibilidad. El colocar bandas profundas puede tambin beneficiar la
absorcin de P en condiciones de suelo seco.

En cereales de grano pequeo, el colocar el P en banda requiere de menos fertilizante que
cuando se lo aplica al voleo, para producir un mismo incremento en rendimiento. Sin embargo esta
operacin puede consumir tiempo valioso en los perodos crticos de siembra. En forrajes, funciona
mejor el colocar la banda directamente debajo de la semilla, que la aplicacin de P al voleo o en banda
superficial junto a la hilera de siembra. El tomate y la cebolla responden mejor a la colocacin de P en
banda justo abajo de la semilla o de la plntula al transplante. Las aplicaciones en banda, antes de la
siembra, de amoniaco anhdrido o nitrato ureaamonio (NUA) con polifosfato de amonio en el trigo, han
demostrado ser superiores a las aplicaciones de P al voleo, especialmente sobre suelos de bajo
contenido de P.

Para mejor resultado, en algunas ocasiones se combinan las aplicaciones al voleo con las
aplicaciones en banda. Esto asegura un temprano y accesible suministro de P para las plntulas en
desarrollo y una reserva de nutrientes para todo el ciclo de crecimiento. El efecto inicial de la banda
(efecto de arranque), es importante cuando la temperatura es baja, aun en suelos con altos contenidos
de P. Esta es una condicin comn en cultivos que fueron sembrados temprano o cultivos sembrados
con labranza cero en reas de clima templado o fro... la papa por ejemplo responde a la aplicacin de
P en banda, aun en suelos con contenidos altos de este nutriente.
FUENTES DE FOSFORO

La roca fosfrica (RF) es el material bsico usado en la produccin de todos los fertilizantes
fosfatados. Los depsitos ms importantes son materiales sedimentarios, depositados primero en capas
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77
en el fondo del ocano pero que luego se elevaron con la masa de la tierra. Las reservas conocidas de
RF son enormes, 40 billones de toneladas aproximadamente. En las condiciones actuales de tecnologa,
alrededor del 35 al 40% de estas reservas pueden ser recuperadas econmicamente. Esta cantidad
puede satisfacerlos niveles de consumo presentes por cientos de aos. A medida que la economa y la
tecnologa cambien se podrn recuperar cantidades aun ms grandes de RE Los depsitos y la
produccin mas grande de RF estn localizados en Estados Unidos, Marruecos, Togo, Rusia, Jordania,
China y Oceana.

Los depsitos de RF en los Estados Unidos estn localizados en Florida, Carolina del Norte,
Tennessee, Idaho, Montana, Utah y Wyoming. Estos depsitos representan alrededor del 10% de la
reserva mundial. La produccin de Florida representa alrededor de tres cuartos de la produccin total de
los Estados Unidos, el resto proviene de los estados del oeste y de Tennessee y Carolina del Norte.

Casi toda la RF se mina a cielo abierto. En general el material contiene alrededor de 15% de P,
pero se la somete a procesos de purificacin que elevan el contenido de P. Estos procesos de beneficio
remueven arcillas y otras impurezas. Finalmente el material beneficiado se muele finamente y est listo
para aplicacin directa al suelo. En algunos pases se usa este tipo RF como fertilizante en suelos
cidos. Generalmente se aplican altas cantidades (aproximadamente 1 t/ha) y se obtienen resultados
iguales a aquellos obtenidos con fertilizantes solubles. Los rendimientos se incrementan despus de un
ao de la aplicacin y siguen as por varios aos a medida que el P y el Ca se disuelven y se tornan
disponibles para la planta. Sin embargo, la mayora de la RF minada se usa como materia prima para
manufacturar fertilizantes fosfricos ms solubles.

Los fertilizantes fosfatados se clasifican segn su manufactura en fertilizantes tratados en cido o
en materiales procesados termalmente. El P tratado en cido es sin discusin el ms importante. Los
cidos sulfrico (H
2
5O
4
) y fosfrico (H
3
PO
4
) son usados para producir fertilizantes fosfatados. El cido
sulfrico es manufacturado procesando S elemental, dixido de azufre, o piritas de hierro. Ms del 60%
de este cido industrial se usa para la fabricacin de fertilizantes. Al tratar la RF con cido sulfrico
concentrado (90 a 93%) se produce una mezcla de cido fosfrico y yeso. Un proceso de filtrado
remueve el yeso dejando cido fosfrico denominado verde de proceso hmedo o grado comercial que
contiene aproximadamente 54% de P
2
O
5
.

El cido de grado comercial puede concentrarse para formar cido superfosfrico.

El cido superfosfrico (ASF) se fabrica mediante la evaporacin del agua del cido fosfrico de
proceso hmedo. En este proceso se combinan dos o ms molculas de ortofosfato para formar
polifosfatos. Los polifosfatos se usan ms en la fabricacin de fertilizantes lquidos transparentes con un
contenido de 68 a 80% de P
2
O
5
.

El proceso de acidulacin de la RF con cido sulfrico es la tcnica ms comn para solubilizar
el P de la roca. A continuacin se describen los procesos de fabricacin por va hmeda de los
fertilizantes fosfatados ms comunes.

Superfosfato normal o simple (SFS): se fabrica tratando RF con una cantidad conocida de cido
sulfrico de una concentracin entre 60 a 72%. El superfosfato simple contiene aproximadamente
20% de P
2
O
5
y 12% de S. Actualmente no tiene un uso masivo a pesar de que es una buena fuente
de P y de S. Debido a que absorbe amonio se utiliza para manufacturar superfosfatos amoniacales.

Superfosfato concentrado (SFC) o superfosfato triple (SFT): se obtiene de la reaccin del cido
fosfrico de proceso hmedo con RE Contiene aproximadamente 46% de P
2
O
5
.

78

Ortofosfatos de amonio: son fabricados mediante la amoniacin del cido fosfrico. El fosfato
monoamnico (MAP: l0 a 12% de N y 50 a 55% de P
2
O
5
) y el fosfato diamnico (DAP: 18-46-0) se
fabrican controlando la cantidad de amonio que reacciona con el cido fosfrico.

Polifosfatos de amonio: son fuentes lquidas de P producidas por amoniacin del cido superfosfrico
logrando contenidos de polifosfato de 40 a 70%. Los fertilizantes lquidos a base de polifosfatos
tienen frmulas de 10-34-0 y 11-37-0.

Fosfatos ntricos: son manufacturados mediante la acidulacin de RF con cido ntrico. Para hacer el
material ms soluble en agua se usa algo de cido sulfrico o fosfrico junto con el cido ntrico. La
mayora de los fosfatos ntricos son producidos y utilizados en los pases europeos.

Superfosfatos amoniados: son producidos mediante la reaccin de superfosfato simple o
superfosfato triple con amonio. Estn disponibles en diferentes frmulas y grados de solubilidad en
agua. La cantidad de P soluble en agua en estos fertilizantes est influenciada por la fuente de
fosfato, grado de amoniacin, contenido de impurezas (otras sales), contenido de humedad,
velocidad de secado, etc.

La fabricacin del cido fosfrico por proceso trmico se inicia con la produccin de P elemental
mediante la reduccin de la RF con carbn mineral en un horno de arco elctrico. El P elemental se
oxida a P
2
O
5
el que a continuacin se lo hace reaccionar con agua para formar cido fosfrico (H
3
PO
4
)
de grado trmico. El cido trmico es ms puro que el H
3
PO
4
obtenido por proceso hmedo. En
ocasiones se prefiere utilizarlo en la fabricacin de fertilizantes lquidos debido a su grado de pureza.
Agronmicamente hablando, los productos derivados del cido fosfrico trmico y aquellos producidos
con cido de grado comercial son idnticos, incluyendo las reacciones a las que stos son sometidos en
el suelo.

En general es mejor usar fuentes de P solubles en agua, pero se ha demostrado que en suelos
cidos de los trpicos, el uso de roca fosfrica (RF) altamente reactiva puede ser una buena fuente de P
en la mayora de los cultivos. Cuando se usa RF es indispensable trabajar en un suelo de pH cido (<
5.5) y con una roca muy reactiva. La reactividad de las rocas depende de la estructura del cristal. Las
rocas gneas no reaccionan aun en suelos cidos, mientras que las rocas metamrficas son muy
reactivas cuando el pH del suelo es cido. Si no se satisfacen las condiciones de suelo cido y roca
reactiva, la respuesta a la aplicacin directa en el campo de RF es muy baja. El uso de RF en suelos
tropicales cidos pueden tener un efecto residual muy significativo. La Tabla 4-7 compara los resultados
de la aplicacin del SFT y RF reactiva en suelos rojos cidos de Colombia.

Tabla 4-7. La respuesta del arroz de secano a la aplicacin de superfosfato triple y roca fosfrica de Carolina del
Norte en un Oxisol de Colombia.

Dosis de P,
kg/ha
Rendimiento del arroz
t/ha

Fuente de
P
1992 1993 1994 1992 1993 1994
Testigo ---- ---- ---- 2.51 2.14 1.50
SFR 100 50 50 4.54 3.21 3.53
SFT 200 100 100 4.85 4.20 3.97
RFCN 100 50 50 4.53 3.56 3.99
RFCN 200 100 100 4.91 4.60 3.88
pH del suelo = 4.8; contenido de P (Bray P II)= 3 ppm, variedad de arroz resistente al Al (Oriyza sabana 6), SFT =
Superfosfato Triple; RFCN = Roca Fosfrica Carolina del Norte
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
79
TERMINOLOGIA DE LOS FERTILIZANTES FOSFATADOS

La solubilidad en agua del P de un fertilizante fosfatado especfico no siempre indica que tan dis-
ponible es el P. Mtodos qumicos pueden determinar rpidamente el contenido total de P, cuanto es
soluble en agua, cuanto es disponible. La solubilidad de los fosfatos presentes en los fertilizantes se
clasifica en: soluble en agua, soluble en citrato, insoluble en citrato, disponible y total.


Fsforo soluble en agua puede ser extrado del fertilizante usando solo agua.

Fsforo soluble en citrato puede ser extrado con una solucin 1 normal de citrato de amonio neutro
despus que se ha removido el P soluble.

Fsforo disponible es la suma de las fracciones solubles en agua y en citrato.

Fsforo insoluble en citrato es la porcin residual despus de la extraccin con agua y citrato.

Fsforo Total Es la suma de P disponible y P insoluble en citrato.

Abundante investigacin ha demostrado que los fertilizantes que contienen 60% o ms de P
soluble en agua se comportan agronmicamente igual a aquellos fertilizantes que contienen 100% de P
soluble en agua.

RESUMEN

Investigacin en diversos sitios y en muchos suelos ha demostrado que todas las fuentes
comunes aplican las mismas dosis y cuando los mtodos de aplicacin son comparables. Existen
ventajas y desventajas en el uso, incluyendo el manejo y el almacenamiento del material. Se debe ser
cuidadoso con la localizacin del P para asegurar una mejor disponibilidad y para prevenir daos
potenciales a las semillas. Por lo tanto, la preferencia del agricultor est determinada por la
disponibilidad del producto, y por el servicio y precio del comerciante.




















80



















































MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
81

UN NUTRIENTE ESENCIAL PARA LA PLANTA

EL POTASIO (K) es un nutriente esencial de la planta. Es uno de los tres nutrientes principales junto
con el nitrgeno (N) y el fsforo (P). Los cultivos contienen aproximadamente la misma cantidad de K
que de N, pero ms K que P. En muchos cultivos de alto rendimiento, el contenido de K excede al
contenido de N. La Tabla 5-1 muestra la cantidad de K
2
0 absorbido del suelo por algunos cultivos.
PAPEL DEL POTASIO EN LA PLANTA

El potasio (K) es absorbido (del suelo) por las plantas en forma inica (K+). A diferencia del N y el P, el
K no forma compuestos orgnicos en la planta. Su funcin principal est relacionada fundamentalmente
con muchos y variados procesos metablicos.

El potasio es vital para la fotosntesis. Cuando existe deficiencia de K, la fotosntesis se reduce y la
respiracin de la planta se incrementa. Estas dos condiciones (reduccin en la fotosntesis e incremento
en la respiracin), presentes cuando existe deficiencia de K, reducen la acumulacin de carbohidratos,
con consecuencias adversas en el crecimiento y produccin de la planta. Otras funciones del K son...

Tabla 5-1. Potasio absorbido por algunos cultivos comunes a un nivel dado de rendimiento.

Cultivo Rendimiento
t
K2O Absorbido por el cultivo,
kg
Alfalfa (heno) 18.0 538
Banana 40.0 1000
Ctricos 30.0 350
Coco (10,000
cocos)
---- 200
Caf (grano limpio) 1.5 130
Maz 6.0 120
Algodn (fibra) 1.0 95
Yute (fibra seca) 2.0 160
Aceite de palma 25.0 300
Man 2.0 92
Papa 40.0 310
Arroz (riego) 6.0 130
Caucho (ltex
seco)
2.5 65
Soya 3.0 150
Tomate 50.0 286
Trigo 6.0 180
Nota: El contenido de potasio en los fertilizantes se expresa como equivalente de K2O, o potasa, a pesar de que
K2O como tal no est presente en los fertilizantes. La designacin de K2O es una expresin convencional estndar
del contenido relativo de K. En este texto, algunos datos se reportan en trminos de K y otros como K2O. Para
transformar K a K2O, se multiplica por 1.2; para transformar K2O, a K, se multiplica por 0.83.
82

Es esencial para la sntesis de protenas.
Es importante en la descomposicin de carbohidratos, un proceso que provee de energa a la planta
para su crecimiento.
Ayuda a controlar el balance inico.
Es importante en la translocacin de metales pesados como el hierro (Fe).
Ayuda a la planta a resistir los ataques de enfermedades.
Es importante en la formacin de fruta.
Mejora la resistencia de la planta a las heladas.
Est involucrado en la activacin de ms de 60 sistemas enzimticos que regulan las principales
reacciones metablicas de la planta.

Una funcin importante del K en el crecimiento de las plantas es la influencia de este nutriente en el
uso eficiente del agua. El proceso de apertura y cerrado de los poros de las hojas (denominados
estomas) es regulado por la concentracin de K en las clulas que rodean estos poros. La escasez de K
no permite que los estomas se abran totalmente y que sean rpidos al cerrarse. Esta condicin hace que
el estrs que sufre la planta por falta de agua sea mayor. Los datos de la Tabla 5-2 demuestran como
una cantidad adecuada de K mejora el rendimiento de maz cultivado bajo tres niveles de humedad en el
suelo por efecto de diferente precipitacin. La respuesta al K es mayor cuando los niveles de humedad
en el suelo son bajos.

Tabla 5-2. Respuesta del maz a la aplicacin de potasio en condiciones normales y anormales de humedad.

Lluvia
durante

El ciclo de Rendimiento
,
Incremento
Niveles crecimiento t/ha debido
de lluvia mm Bajo K Alto K a K, t/ha
Indiana
Bajo 180 5.7 8.2 2.5
Medio 450 9.3 9.8 0.5
Alto 653 5.8 8.8 3.0
Ohio
Bajo 230 7.6 10.3 2.7
Medio 505 9.5 10.8 1.3

La aplicacin de K puede incrementar la resistencia de los cultivos al fro o a las heladas. La
informacin en la Tabla 5-3 demuestra que las aplicaciones de K redujeron los daos por baja
temperatura pasando de 61.7% en el tratamiento sin K a 7.5% con una aplicacin de K en una dosis de
450 kg K
2
O/ha.











MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
83
Tabla 5-3 Efecto de la aplicacin de potasio en la reduccin del dao por bajas temperaturas en el cultivo de colsa.


Dosis de Plantas con Indice de
dao
K2O dao por baja debido
kg/ha temperatura,
%
al fro, %
0 61.7 26.5
75 35.0 12.7
225 19.0 6.5
450 7.5 2.3

El efecto del K en la resistencia de las plantas al ataque de enfermedades es ampliamente conocido.
La importancia de este aspecto del uso del K es realmente relevante. El Departamento de Agricultura de
los Estados Unidos (USDA) ha reconocido que no existe otra substancia ms eficiente para prevenir en-
fermedades que el K. Ver Concepto de Produccin 5-1en la pgina 5-3).

La Figura 5-1 presenta la relacin entre la intensidad del ataque de Cercospora kikuchii y la
fertilizacin con K en el cultivo de la soya. El efecto del K en la reduccin de la severidad de la
enfermedad es aun ms dramtico si se considera que las evaluaciones fueron hechas en los aos 6 y 7
del estudio. El efecto se debi a los niveles residuales de K en el suelo.


Figura 5-1. Efecto de la fertilizacin con K en la escala de incidencia de Cercospora kikuchii en plantas de soya.

El uso adecuado de K reduce el dao producido por enfermedades y plagas en el cultivo. La Tabla 5-4
muestra que la incidencia de enfermedades (muerte descendente, pudricin de la fruta y mosaico) y la
poblacin de insectos (trips y fidos) en el cultivo de chile se reducen con la fertilizacin con K.

84

Tabla 5-4. Influencia de las dosis de potasio en la incidencia de plagas, enfermedades y en el rendimiento de Chile.

Plantas afectadas %
Dosis Trips Afidos Muerte Mosaico Rendim.
K2O descenden
t
de fruta
kg/ha por hoja y fruta
podrida
seca
0 1.67 1.54 5.30 3.13 1528
35 1.50 1.49 4.44 2.562.84 1578
70 1.38 1.42 3.50 2.56 1626
105 1.30 1.39 3.04 2.26 1616

La Figura 5-2 presenta datos de tres diferentes estudios que ilustran el efecto de la fertilizacin con K en
la reduccin de la incidencia de semillas pequeas y arrugadas de soya.

Figura 5-2. El potasio mejora la calidad de la coya al reducir el porcentaje de semillas enfermas y chupadas.

El K tiene un gran impacto en la calidad del cultivo incidiendo en factores como el incremento del peso
de cada grano y la cantidad de granos por mazorca en el maz, en el contenido de aceite y protenas en
la soya, en la cantidad de azcar en la caa de azcar, en la resistencia y longitud de la fibra en el
algodn y otros cultivos que producen fibra, en la calidad de molienda y horneado en el trigo y en
poblacin y persistencia de los forrajes.

La informacin de la Tabla 5-5 muestra el notable mejoramiento de la calidad de la naranja con el uso
de fertilizante potsico.

Tabla 5-5. Efectos del potasio en la calidad de la naranja.

Dosis Contenido Contenido Contenido
K2O, de vitamina de azcar total de
kg/planta C, g/kg reducido, % azcar, %
0 0.59 4.40 7.62
0.3 0.71 4.92 7.76
0.6 0.73 4.55 7.89
0.9 0.71 4.53 7.48

Uno de los problemas comunes en el manejo de nutrientes y fertilizacin es el desbalance en el uso de
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
85
N y K. Los agricultores usan cantidades altas de N, a menudo ms de lo adecuado, porque saben que la
aplicacin de este nutriente incrementa el rendimiento, aade color verde y mejora el contenido de
protenas. El K se muestra menos por lo tanto se tiende a olvidarlo. La Tabla 5-6 demuestra el porqu
es tan importante el balancear N y P con K, en este caso en la produccin de forrajes.

Cuando se incrementan las cantidades de N, sin un balance apropiado con K y otros nutrientes, los
rendimientos frecuentemente se reducen, como se muestra en la Tabla 5-7 donde se observa que el in-
cremento de N de 60 a 120 kg/ha, sin K, redujo el rendimiento del arroz. Cuando se aplic K el rendi-
miento y la eficiencia en el uso de N se incrementaron.

Tabla 5-6. Efecto del potasio en el rendimiento y en la reduccin de la infeccin de mancha de la hoja en pasto
bermuda.

Nutrientes Rendimiento
de
aplicados, Calificacin de forraje seco,
k/ha la incidencia de kg/ha
N-P2O5-k2O la enfermedad
(1)
(segundo
corte)
560-0-0 3.8 3019
560-78-0 3.9 3236
560-0-67 1.4 5055
560-0-134 1.0 5245
560-78-67 1.5 4783
560-156-156 1.1 5604
(1) calificacin de 1.0 significa ausencia total de la enfermedad.

A medida que las races de las plantas exploran el suelo, stas pueden encontrar diversas condiciones
desfavorables... estrs de humedad, barreras qumicas y fsicas, insectos, enfermedades, baja fertilidad,
etc. Todos estos factores reducen el potencial de rendimiento del cultivo.

La fertilidad del suelo es un factor que puede ser controlado. Al mejorar la fertilidad se ayuda a que el
cultivo se sobreponga no solamente el estrs nutricional sino que tambin a que se sobreponga a otros
factores que limitan la produccin.

Tabla 5-7 Efecto de la interaccin del nitrgeno con el potasio en el rendimiento de arroz paddy.

Rendimient
o
Incremento
Dosis kg/ha de grano, en
rendimiento,
N K2O kg/ha %
60 0 3370 ----
60 56 4834 43.4
60 112 5226 55.1
120 0 3084 ----
120 56 4986 61.7
120 112 5598 81.5

86

SINTOMAS DE DEFICIENCIA DE POTASIO

Los sntomas de deficiencia de K aparecen en muchas formas. Uno de los sntomas ms comunes de
carencia de K es el marchitamiento o quemado de los mrgenes de las hojas. En la mayora de los culti-
vos el quemado aparece primero en las hojas viejas, especialmente en gramneas. En algunos cultivos y
en ciertas condiciones, los signos de deficiencia se presentan primero en las hojas nuevas por ejemplo,
en algodn de alto rendimiento en la mitad o la ltima parte del ciclo de crecimiento.

Las plantas con deficiencia de K crecen lentamente, tienen un sistema radicular mal desarrollado, los
tallos son dbiles y el acame es comn. Las semillas y los frutos son pequeos y deformes y las plantas
tienen una baja resistencia a las enfermedades. Algunos sntomas de deficiencia de K, especficos para
ciertos cultivos, se describen a continuacin:

Alfalfa... pequeos puntitos blancos o amarillos en los bordes exteriores de la hoja, luego la hoja se
vuelve amarilla y los tejidos mueren.

Banano... hojas bajeras pequeas que se tornan amarillas desde las puntas hacia adentro, la punta
de la hoja se dobla hacia adentro, las hojas muertas se rompen cerca de la base de la lmina.

Maz... acortamiento de los nudos y crecimiento reducido, quemado o secamiento de los mrgenes
exteriores de la hoja, mientras que la parte media permanece verde, mazorcas que no se llenan
completamente y grano de mal aspecto.

Frutales... hojas de un color verde amarillento cuyos mrgenes se doblan hacia arriba, presencia de
reas marchitas en los mrgenes de las hojas que luego se desgarran, fruta pequea que cae
prematuramente, fruta de mala calidad con respecto al manejo, almacenamiento y enlatado.

Palma Aceitera... manchas clorticas de color amarillo plido en las hojas viejas, las manchas se
tornan de un color naranja y eventualmente toda la palma se torna de un color caf oxidado y muere.

Papa... las hojas superiores son pequeas, arrugadas y de un color verde ms oscuro de lo normal,
necrosis en las puntas y en los mrgenes, clorosis intervenal en las hojas viejas.

Arroz... plantas pequeas con hojas de color verde oscuro y con races podridas de color oscuro y
descolorido.

Soya... quemado o secamiento que se inicia en los filos de la hoja que luego se tornan
quebradizos y de mal aspecto a medida que la hoja muere, hojas dbiles y semillas arrugadas.

T... follaje de color verde oscuro, puntas de las hojas de color caf obscuro a caf prpura, man-
chas en los mrgenes de las hojas.

Trigo.. plantas pequeas y marchitas, clorosis en las puntas y en los mrgenes de las hojas,
necrosis en las hojas viejas.

FORMAS DE POTASIO EN EL SUELO

A pesar de que la mayora de los suelos contienen miles de kilogramos de K... a menudo ms de
20000 kg/ha, solo una pequea cantidad est disponible para la planta durante el ciclo de crecimiento,
probablemente menos del 2%. El K est presente en el suelo en tres formas: no disponible, lentamente
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
87
disponible y disponible.

Potasio no disponible El K no disponible es retenido fuertemente en la estructura de los
minerales primarios del suelo (rocas). Este K es liberado a medida que los minerales se
meteorizan o descomponen por accin de los agentes ambientales como temperatura y humedad,
pero esta liberacin es tan lenta que el K no est disponible para las plantas en un ciclo de
crecimiento en particular. El proceso de meteorizacin es tan lento que toma cientos de aos para
acumular cantidades significativas de K disponible en el suelo. Generalmente, los suelos de
regiones clidas y hmedas son ms meteorizados que aquellos de climas fros y ridos. Los
suelos menos meteorizados son ms ricos en K que aquellos que han soportado la prolongada
accin de altas temperaturas y humedad.

Potasio lentamente disponible El K lentamente disponible es aquel que queda atrapado o
fijado entre las capas de cierto tipo de arcillas del suelo. Estas arcillas se contraen o se expanden
cuando el suelo est seco o hmedo. La contraccin y expansin de las capas de las arcillas
atrapa los iones K hacindolos no disponibles o lentamente disponibles. Los suelos viejos muy
meteorizados no contienen cantidades significativas de estas arcillas. Los suelos arenosos
contienen reservas ms pequeas de K lentamente disponible en comparacin con aquellos
suelos que contienen mayores cantidades de arcilla.

Potasio disponible El K disponible es aquel que se encuentra en la solucin del suelo y el K
que est retenido en forma intercambiable por la materia orgnica y las arcillas del suelo.

El captulo 1 discute la capacidad de intercambio catinico (CIC). RECUERDE: Los coloides del suelo
tienen cargas negativas que atraen cationes como el K+ Los coloides del suelo repelen los aniones
como el nitrato (NO-3). De esta manera, los cationes son retenidos en forma intercambiable
(adsorbidos). Estos cationes intercambiables estn en equilibrio con aquellos presentes en la solucin
del suelo. Este equilibrio se representa de la siguiente manera:

K Intercambiable - K en Solucin

La mayora de los suelos contienen menos de 10 kg/ha de K en la solucin. Esto apenas puede abas-
tecer un cultivo en crecimiento por 1 da o 2. Sin embargo, a medida que el cultivo remueve K de la so-
lucin, el K intercambiable se libera y repone el K de la solucin. El K es reemplazado por otro catin en
el coloide del suelo. Este movimiento contina hasta que se establece un nuevo equilibrio. De esta
forma, por medio del proceso de intercambio catinico, el K est continuamente disponible para el
crecimiento de las plantas, si el suelo contiene suficiente K disponible al comienzo del ciclo de
crecimiento.

Nota: Algo de K puede intercambiarse entre el coloide del suelo y las races de la planta cuando los
dos entran en contacto directo.

La Figura 5-3 ilustra las tres formas de K en el suelo (no disponible, lentamente disponible y
disponible). Adems demuestra como las diferentes formas de K se relacionan entre si y con la
disponibilidad para la planta.



88


Figura 5-3. Dinmica entre las diferentes formas de K en el suelo.
MOVIMIENTO DEL POTASIO EN EL SUELO

Es vital mantener niveles adecuados de K en el suelo porque este nutriente no se mueve mucho,
excepto en suelos arenosos o en suelos orgnicos. A diferencia del N y algunos otros nutrientes, el K
tiende a mantenerse en el sitio donde se coloca cuando se fertiliza. Cuando el K se mueve, lo hace por
medio del proceso denominado difusin, en desplazamientos lentos y de corto recorrido por las pelculas
de agua que rodean las partculas del suelo. Las condiciones secas hacen que este movimiento sea ms
lento, pero niveles altos de K en el suelo lo aceleran. La Figura 5-4 ilustra la forma como el K se mueve
en el suelo.

Figura 5-4. El potasio se mueve hacia las plantas por medio de un proceso lento denominado difusin.

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
89
En general, las races de la planta hacen contacto con menos del 3% del suelo en el cual crecen. Por
esta razn, el suelo debe estar bien abastecido de K para asegurar que las necesidades de la planta
sean atendidas continuamente durante todo el ciclo de crecimiento, hasta el momento de la cosecha. La
masa total de las races del maz, por ejemplo, ocupa menos del l% del volumen del suelo. Esto significa
que las races del maz entran en contacto con menos del 1 % de los nutrientes disponibles en el
suelo.
FERTILIZANTE POTASICO EN EL SUELO

En la seccin anterior se identificaron dos formas de K en el suelo como inmediatamente disponibles
para el crecimiento de la planta. Estos son el K en solucin y el K intercambiable.

K en solucin (o K soluble)... se encuentra en la solucin o agua del suelo
K intercambiable.., retenido en forma intercambiable por las arcillas y la materia orgnica del suelo
(coloides).

Para satisfacer las necesidades de la planta, las races absorben el K en forma inica (K+) de la
solucin del suelo. Cuando la planta deprime la concentracin de K+ en la solucin del suelo, ste es
reemplazado por K que sale de la fase de intercambio para mantener el equilibrio. La pregunta es, cmo
acta el fertilizante potsico cuando se aplica al suelo? En otras palabras, que forma toma el fertilizante
potsico cuando entra en contacto con el suelo y se disuelve en la solucin?

El K en los fertilizantes (fertilizantes comerciales, estircol, residuos de cultivos, cultivos de cobertura,
etc.) toma forma inica (K+) cuando se disuelve. Por lo tanto, el K presente en todas las fuentes es el
mismo. Los siguientes ejemplos ilustran el hecho.

Cloruro de potasio (KCl): KC1 Humedad K+ + C1-

Sulfato de potasio (K
2
SO
4
): K2SO4 Humedad 2K+ + SO2-4

Nitrato de potasio (KNO
3
): KNO
3
Humedad K+ +NO-3

Materia orgnica Humedad K+ Aniones acompaantes; se
Mineralizacin elctrica mantiene el balance

Una vez que el K se encuentra en forma de K+, sin importar cul fue su fuente original.., el nutriente es
el mismo (K+) y est sujeto al mismo destino en el suelo. El K+ puede pasar por una o ms de las
siguientes situaciones posibles.

Puede ser atrado a la superficie de las arcillas y los coloides orgnicos del suelo y ser mantenido en
forma intercambiable hasta que reemplace en la solucin del suelo al K absorbido por la raz de la
planta o sea reemplazada en el sitio de intercambio por otro catin.

Parte se mantiene en la solucin del suelo.

Una parte puede ser absorbida inmediatamente por un cultivo en crecimiento.

Cierta cantidad puede lixiviarse (percolarse) en suelos arenosos o en suelos orgnicos. Esto se debe
a que los suelos arenosos tienen baja capacidad de retencin de cationes ya que la materia orgnica
solo atrae dbilmente al K+ en los sitios de intercambio.

90

Cierta cantidad puede ser fijada (atrapada en forma no disponible o lentamente disponible) en ciertos
suelos dominados por arcillas laminares de tipo 2:1 (vermiculita, illita). La Figura 5-3 describe este
proceso y explica como el K fijado es lentamente disponible. Debido a la fijacin de K en algunos
suelos, los anlisis no siempre reflejan el efecto de la aplicacin de fertilizante potsico en la
concentracin de este nutriente en el suelo. El anlisis de suelo no mide el K fijado.
ABSORCION DE POTASIO POR LAS PLANTAS... FACTORES DEL SUELO QUE LA AFECTAN

El K es relativamente inmvil en el suelo.. llegando a las races principalmente por difusin. Por esta
razn, cualquier factor que restrinja el crecimiento de las races y/o que reduzca la tasa de difusin
puede disminuir la absorcin de K Varios de esos factores se discuten a continuacin.

Aireacin del suelo La mala aireacin afecta ms la absorcin de K que la absorcin de cualquier
otro nutriente. La reduccin de labranza (siembra directa o labranza mnima) y la compactacin li-
mitan la absorcin de K e incrementan los problemas de deficiencia, debido principalmente a la
reducida aireacin y al limitado crecimiento de las races.

Contenido de K en el suelo A medida que baja el contenido de K en el suelo, decrece la absorcin
de este nutriente por parte de las races.

Fijacin En ciertos suelos, el contenido de arcillas con alta capacidad para atrapar K y retenerlo
en forma no disponible, reduce la cantidad de K que puede ser absorbido por la planta.

CIC En general, los suelos que tienen una alta CIC tienen una mayor capacidad de almacena-
miento y una mayor capacidad para entregar K a la planta.

Temperatura del suelo La baja temperatura del suelo reduce la disponibilidad y la absorcin de K
por las races de la planta. Este efecto puede ser parcialmente cambiado mediante el incremento de
los niveles de K en el suelo.

Humedad del suelo El agua es necesaria para que se mueva el K en el suelo.. por difusin.., ha-
cia las races de la planta. El estrs por falta de agua (sequa) y el exceso de humedad son factores
que reducen la absorcin de K.

El suelo por si mismo, sus caractersticas generales... determinan la eficiencia con la que un cultivo en
particular absorbe y usa K. Entre estas caractersticas estn el material parental del cual se form el
suelo, la cantidad y tipo de minerales arcillosos presentes, la vegetacin bajo el cual se form, la to-
pografa, drenaje, profundidad.., etc. Un agricultor debe aprender a manejar su recurso suelo y a ajustar
las prcticas de manejo (incluyendo la eficiencia en el uso de K) para optimizar el potencial de pro-
ductividad de ese suelo y mejorarlo hasta donde sea posible.
METODOS DE APLICACION DE POTASIO
No existe un mtodo que se pueda considerar como el mejor para aplicar K Los mtodos dependen de
las condiciones de suelos y cultivos.., y de las prcticas de manejo. A continuacin se listan algunos
factores que influyen en el mtodo o mtodos de aplicacin de K en el suelo.

Cultivo
Equipo y mano de obra disponible
Tipo de suelo
Cantidad de fertilizante y poca de aplicacin
Uso de otros insumos en combinacin con los fertilizantes
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
91
Temperatura del suelo
Humedad del suelo

Agrnomos y agricultores han probado diversos mtodos de aplicacin de K Existen muchas varia-
ciones de estos mtodos. Algunos de stos se listan a continuacin.

Aplicacin al voleo sin incorporacin
Aplicacin al voleo e incorporacin por medio de labranza
Colocacin directa con la semilla
Localizacin en banda, incluyendo varias combinaciones de distancias por debajo y a un lado de la
semilla
Colocacin en banda profunda
Aplicacin sobre las lneas o entre las lneas
Aplicacin en el agua de riego (fertigacin)
Combinaciones de los mtodos anteriores

Todos estos mtodos pueden ser considerados como variaciones entre tres extremos... localizacin en
banda, colocacin sobre (entre) las lneas con altas concentraciones de K, pero con un contacto mnimo
con el suelo y finalmente aplicacin al voleo con incorporacin en la capa arable.

Las aplicaciones sobre (entre) las lneas y las aplicaciones en banda concentran nutrientes para
promover un rpido crecimiento temprano en el ciclo del cultivo. Esto es importante para las plantas
jvenes con un sistema radicular limitado, particularmente en suelos fros y/o compactados. Sin
embargo, cantidades altas de fertilizante muy cerca de la semilla o la plntula pueden reducir la
germinacin y/o daar las races debido a la alta concentracin temporal de sales. El K aplicado sobre o
entre las lneas debe ser colocado a un lado del sistema radicular y la aplicacin en banda debe hacerse
a un lado y por debajo del sitio donde se localizan las semillas para reducir los daos potenciales.

La aplicacin al voleo antes de la siembra es la manera ms conveniente de colocar altas cantidades
de K y otros nutrientes en el suelo. Cuando los niveles de fertilidad son adecuados, esta forma de
aplicacin es tan eficiente como la aplicacin en banda. Sin embargo, algunos suelos pueden fijar
cantidades significativas de K y esto, por supuesto, reduce la eficiencia de la aplicacin al voleo.

La combinacin de aplicacin en banda y aplicacin al voleo es a menudo la mejor manera de colocar
fertilizante. Esto permite un rpido crecimiento temprano en el ciclo y una reserva de nutrientes durante
todo el ciclo de crecimiento. En general, las respuestas de los cultivos a los diferentes mtodos de
aplicacin de K no son tan marcadas ni tan consistentes como las que se encuentran con N y P. Sin
embargo, condiciones de suelos fros, compactados o secos tienden a limitar la absorcin de K y puede
requerir de la colocacin de altas concentraciones de este nutriente en la vecindad del sistema radicular
en desarrollo.

En la mayora de los cultivos anuales, incluyendo los cereales y las hortalizas, el fertilizante potsico
debe aplicarse a la siembra o al transplante, debido a que las plantas absorben una buena porcin del K
en las etapas tempranas del crecimiento. Sin embargo, en suelos de textura liviana (arenosos o franco
arenosos), con un alto potencial de perder K por lixiviacin, se recomienda una aplicacin fraccionada.
En cultivos perennes, como los rboles frutales, el fertilizante potsico debe aplicarse basndose en las
caractersticas particulares del suelo y los requerimientos nutricionales de la planta. Por ejemplo, en
rboles de naranja se recomienda aplicar K tres veces al ao: antes de la floracin, para incrementar el
cuajado de las flores; en la etapa del crecimiento de la fruta, para un mejor desarrollo de la misma; y a la
cosecha, para promover el desarrollo de los botones florales de la siguiente cosecha y para proteger el
cultivo de heladas en sitios con inviernos de bajas temperaturas.
92

FUENTES DE POTASIO

Debido a su reactividad qumica, no se encuentra K elemental en la naturaleza. Los depsitos de K se
encuentran en forma de vetas de sales slidas bajo la tierra o como salmueras en mares y lagos en
secamiento. El K se mina en cuatro formas principales:

Mtodo convencional de minado bajo la superficie... Corte del perfil, perforacin y minado por
explosin.

Mtodo de minado continuo... Usa maquinaria especialmente diseada que saca el producto
directamente de la veta sin usar explosivos.

Minado de solucin... Se bombea agua salada caliente en la veta, disolviendo principalmente las
sales de K. Luego se regresa esta solucin con K a la superficie para ser refinada.

Recuperacin de salmueras de la superficie... El K y otros nutrientes son recuperados mediante la
evaporacin solar de aguas saladas naturales de las superficies de los lagos en proceso de seca-
miento. Este es el caso del Gran Lago Salado en Utah, Estados Unidos, el Mar Muerto en Israel y
Jordania y el Lago de Sal de Qinghai en China.

El K minado proviene de diversos minerales. Los ms importantes son silvinita, silvita y langbeinita.

Silvinita: compuesta principalmente de cloruro de potasio (KCI) y cloruro de sodio (NaCI), contiene
de 20 a 30% de K
2
0.

Silvita: contiene principalmente de KCI, con una concentracin aproximada de 63% de K
2
0.

Langbeinita: compuesta principalmente de sulfato de potasio (K2SO4)) y sulfato de magnesio
(MgSO
4
), contiene aproximadamente 23% de K2O.

Kainita: es una combinacin de KCI y MgS0
4
que contiene alrededor de 19% de K
2
0, 9 a 10% de Mg
y 13% de S. La kainita es una fuente importante de K en Alemania, Rusia e Italia.

Las principales formas de fertilizantes potsicos son las siguientes:

Cloruro de potasio (KCI), o muriato de potasio (MOP): es la fuente de K ms usada en el mundo. El
KCI es soluble en agua y contiene de 60 a 62% de K
2
0. La mayora del KCI producido en Norte Amrica
proviene de silvinita, pero algo proviene tambin de salmueras.
El mineral crudo e impuro se refina hasta lograr la calidad de fertilizante por medio de cristali-
zacin o flotacin. La mayora del KCl usado en la agricultura es producido mediante el proceso
de flotacin.

El KCl se comercializa en cinco tamaos de partcula: (1) soluble blanco, (2) estndar especial, (3)
estndar, (4) grueso y (5) granular El KCl granular es ideal para mezclas fsicas y el blanco soluble para
lquidos claros.

Sulfato de potasio (K2SO4): tambin conocido como sulfato de potasa (SOP), contiene aproximada-
mente 50% de K2O y 18% de azufre (S). Debido a que su contenido de cloro (Cl) es menor a 2.5%, se
usa en cultivos sensibles al Cl, como el tabaco, y para suministrar S. El K2SO4 se usa tambin en sitios
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
93
donde la acumulacin de Cl (suelos de pH alto) llega a ser un problema.

Sulfato de potasio y magnesio (K2SO4 - 2MgSO
4
):
denominado tambin Sul-Po-Mag y K-Mag, contiene aproximadamente 22% de K2O, 11% de magnesio
(Mg) y 22% de S. Este producto es obtenido del mineral langbeinita, el cual es refinado hasta obtener el
fertilizante comercial. Es una buena fuente de K y Mg solubles en agua, importante en reas donde
existen deficiencias de Mg y/o de S, o en cultivos sensibles a Cl.

Nitrato de potasio (KNO
3
): el KNO
3
contiene cantidades muy pequeas de Cl o S. Contiene aproxi-
madamente 44% de K
2
0 y 13% de N. El KNO
3
se produce por la reaccin entre nitrato de sodio (NaNO
3
)
y KCl en procesos de intercambio inico. Este fertilizante es muy usado en aplicaciones foliares en
diferentes cultivos.

La Tabla 5-8 presenta la composicin de las fuentes de K ms comunes.

Tabla 5-8. Fuentes comunes de K.

Contenido de nutrientes
(%)

Material K2O Mg S N Cl
KCI 60-62 -- -- -- 45-47
K2SO4 50 -- 18 -- --
K2SO42MgSO4 22 11 22 -- -
KNO3 44 -- -- 13 --

RECURSOS DE POTASIO EN EL MUNDO

Norte Amrica posee la mayor reserva conocida de K en el mundo, debido principalmente a los
enormes depsitos de minerales localizados en Canad. La mayora de estos depsitos se encuentran
en las provincias de Saskatchewan y Manitoba, pero existen reservas adicionales explotadas en New
Brunswick. La produccin en los E.U. est localizada principalmente en el estado de Nuevo Mxico
(minas subterrneas) y en Utah (salmueras).

Fuera de Norte Amrica, los depsitos y la produccin se encuentran localizados en Francia,
Alemania, Italia, Espaa, Inglaterra, Israel, Jordania, Rusia, Bielorusia, Ucrania y China. La produccin
en Israel, Jordania y China proviene principalmente de salmueras mientras que los otros depsitos est
localizados en vetas subterrneas.














94

















































MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
95
NUTRIENTES ESENCIALES PARA LA PLANTA

EL CALCIO (Ca), magnesio (Mg) y azufre (S) se denominan nutrientes secundarios, pero esto no
significa que sean secundarios en importancia para el crecimiento de las plantas. Estos elementos son
tan importantes para la nutricin de las plantas como lo son los nutrientes primarios, a pesar de que las
plantas los requieren en menores cantidades. Muchos cultivos contienen tanto S como fsforo (P), y en
ocasiones aun ms. Las deficiencias de los nutrientes secundarios pueden afectar el crecimiento de la
planta tanto como lo hacen las deficiencias de los nutrientes primarios. La Tabla 6-1 muestra las
cantidades de Ca, Mg y S presentes en varios cultivos.

Un estudio conducido en 104 suelos de 13 provincias de China, en la dcada de 1980, determin la
existencia de deficiencias de Ca, Mg y S en 18, 14 y 23% de esos suelos, respectivamente. El
rendimiento de materia seca fue del 36 al 50% menor cuando no se aadi Ca, Mg y S a estos suelos
(Tabla 6-2).

Tabla 6-1. Absorcin de calcio, magnesio y azufre por diversos cultivos.

Rendim. Kg en todo el
cultivo

Cultivo Tonelada
s
Ca(1) Mg S
Alfalfa 20 218 50 50
Algodn 1 14 23 20
Arroz 8 23 16 14
Maz 10 43 58 30
Man 4 20 25 21
Naranjas 60 90 25 _(2
Pasto Bermuda 20 65 32 55
Sorgo 9 67 45 44
Soya 4 29 27 22
Tomate 90 33 40 60
Trigo 4 18 20 17
(1) Estimado
(2) Informacin no disponible

Tabla 6-2. Estudio del contenido de nutrientes en 104 suelos de 13 provincias de China.

Tratamient
o
Porcentaje
de suelos
deficientes
Rango
rendim.
relativo %
Media
rendim.
%
Sin Ca 18 2-85 50
Sin Mg 14 34-90 74
Sin S 23 42-92 72

96

PAPEL DEL CALCIO EN LA PLANTA

El calcio es absorbido por las plantas en forma del catin Ca++. Una vez dentro de la planta, el Ca
funciona en varias formas, incluyendo las siguientes:

Estimula el desarrollo de las races y de las hojas.

Forma compuestos que son parte de las paredes celulares. Esto fortalece la estructura de la planta.

Ayuda a reducir el nitrato (NO
3
) en la planta.

Ayuda a activar varios sistemas de enzimas.

Ayuda a neutralizar los cidos orgnicos en la planta.

Es esencial para el desarrollo del grano en el man.

Influye indirectamente en el rendimiento al reducir la acidez del suelo (carbonato de calcio). Esto
reduce la solubilidad y toxicidad del manganeso (Mn), cobre (Cu) y aluminio (Al).

Influye indirectamente en el rendimiento al mejorar las condiciones de crecimiento de las races y
estimula la actividad microbiana, la disponibilidad del molibdeno (Mo) y la absorcin de otros
nutrientes.

Es requerido en grandes cantidades por las bacterias fijadoras de N.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA

Un sntoma comn de la deficiencia de Ca es un pobre crecimiento de las races. Las races con defi-
ciencia de Ca se tornan negras y se pudren. Las hojas jvenes y otros tejidos nuevos desarrollan
sntomas debido a que el Ca no se trasloca dentro de la planta. Los tejidos nuevos necesitan Ca para la
formacin de sus paredes celulares, por lo tanto la deficiencia de Ca causa que los filos de las hojas y
que los puntos de crecimiento sean gelatinosos. En casos severos, los puntos de crecimiento mueren.

Las deficiencias de Ca casi nunca se muestran en el campo, debido a que los efectos de condiciones
secundarias, como una alta acidez, limitan primero el crecimiento de la planta. Las deficiencias ocurren
ms comnmente en los cultivos de man y hortalizas.

CALCIO EN EL SUELO

La cantidad total de Ca en el suelo flucta entre 0.1 hasta alrededor de 25%. Los suelos ridos y
calcreos contienen los niveles ms altos de Ca. Los suelos viejos de los trpicos contienen muy poco
Ca y tienen un valor de pH muy bajo. Los suelos arcillosos contienen ms Ca que los suelos arenosos.

Debido a que el Ca existe como un catin, este nutriente est gobernado por los fenmenos del in-
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
97
tercambio catinico al igual que los otros cationes, y se mantiene adherido como Ca++ intercambiable
en la superficie de los coloides cargados negativamente. Generalmente es el catin dominante en el
suelo, aun a valores de pH bajos, y ocupa normalmente el 70% o ms de los sitios en el complejo de
intercambio. Al igual que otros cationes, el Ca tambin est presente en la solucin del suelo. El Ca es
parte de la estructura de varios minerales del suelo como la dolomita, calcita, apatita y feldespatos. En
realidad estos minerales son las fuentes principales de Ca en el suelo.

FUENTES DE CALCIO

El Ca puede ser suministrado por medio de varias fuentes. Si se considera que la mayora de los
suelos que tienen deficiencia de Ca son cidos, un buen programa de encalado puede incrementar el
contenido de este nutriente en el suelo de una manera ms eficiente. La calcita y la dolomita son
excelentes fuentes de Ca. El yeso puede tambin suministrar Ca cuando el pH del suelo sea lo
suficientemente alto como para no necesitar cal, pero que al mismo tiempo sea deficiente en Ca (este
caso no se presenta comnmente). Tambin se puede aadir Ca al suelo mediante la aplicacin de
superfosfato simple... que contiene 50% de yeso... y superfosfato triple que contiene Ca en menor
cantidad. Algunas fuentes comunes de Ca se presentan en la Tabla 6-3.

Se debe tener precaucin cuando se usan fuentes de Ca diferentes a la calcita y a la dolomita. Por
ejemplo, un exceso de cal hidratada y o de cal apagada puede esterilizar parcialmente al suelo. El aadir
grandes cantidades de Ca y Mg a suelos con deficiencia de K, o el aadir Ca a suelos deficientes en Mg,
puede causar un desbalance nutricional y un pobre crecimiento del cultivo. Se deben suministrar todos
los nutrientes necesarios para aliviar las condiciones nutricionales que limitan el crecimiento del cultivo.

Tabla 6-3. Fuentes comunes de calcio.

Material Contenido de Ca
%
Valor neutralizante (1)
%
Calcita 32 85-100
Dolomita 22 95-100
Escorias
industriales
29 50-70
Yeso 22 Ninguno
Grerdas 24 15-85
Cal hidratada 46 120-135
Cal apagada 60 150-175
(1) Comparado con carbonato de calcio 100% puro


PAPEL DEL MAGNESIO EN LAS PLANTAS

El magnesio (Mg) es absorbido por las plantas como un catin Mg++. Una vez dentro de la planta, el
Mg cumple muchas funciones. El Mg es el tomo central de la molcula de la clorofila, por lo tanto est
involucrado activamente en la fotosntesis. El Mg y el N son los nicos nutrientes provenientes del suelo
que son parte de la clorofila, y por esta razn, la mayora del Mg en las plantas se encuentra en este
compuesto. Las semillas tambin tienen un contenido relativamente alto de Mg, aun cuando los cereales
98

como el maz tienen bajos niveles en sus semillas. El Mg tambin interviene en el metabolismo del
fsforo, en la respiracin y en la activacin de muchos sistemas enzimticos en las plantas.

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA

Los sntomas de deficiencia de Mg aparecen primero en las hojas inferiores (hojas viejas), debido a
que el Mg se transloca dentro de la planta de tejido viejo a tejido joven. Las hojas presentan un color
amarillento, bronceado o rojizo, mientras que las venas de las hojas se mantienen verdes. En el maz se
presentan fajas amarillentas a lo largo de las hojas, mientras que las venas permanecen verdes. Las ho-
jas de cultivos como la papa, tomate, soya y col presentan un color amarillo anaranjado con sus venas
verdes.

Un desbalance entre Ca y Mg en los suelos de baja CIC puede acentuar la deficiencia de Mg. Cuando
la relacin Ca: Mg es muy alta en estos suelos, las plantas absorben menos Mg. Esto puede ocurrir
cuando se encala solamente con calcita, por varios aos consecutivos, suelos relativamente bajos en
Mg. La deficiencia de Mg tambin puede acentuarse con la aplicacin de altas dosis de K o por una alta
disponibilidad de amonio (NH+4) en suelos con bajos niveles de Mg.

MAGNESIO EN EL SUELO

El Mg nativo del suelo proviene de la meteorizacin de rocas que contienen minerales como biotita,
hornablenda, dolomita y clorita. Siendo un catin, el Mg++ est sujeto a intercambio catinico. Se
encuentra en la solucin del suelo y se absorbe en las superficies de las arcillas y la materia orgnica.
Los suelos generalmente contienen menos Mg que Ca debido a que el Mg no es absorbido tan
fuertemente como el Ca por los coloides del suelo y puede perderse ms fcilmente por lixiviacin.
Adems, la mayora de los materiales parentales contienen menos Mg que Ca. Muchos suelos contienen
suficiente Mg para soportar el crecimiento vegetativo, sin embargo, las deficiencias de Mg ocurren con
ms frecuencia en suelos cidos sujetos a alta precipitacin y en suelos arenosos. Las deficiencias
tambin pueden desarrollarse en suelos calcreos donde el agua de irrigacin tiene contenidos altos de
bicarbonatos o en suelos sdicos.

La relacin entre Mg y K puede ser un factor importante bajo ciertas condiciones. Por ejemplo, el
fertilizar con K reduce la absorcin de Mg de los forrajes que se utilizan en el pastoreo de ganado, lo que
resulta en bajas cantidades de Mg en la sangre de los animales dando lugar al desorden conocido como
tetania de los pastos. La baja temperatura y adecuada humedad en el suelo, en presencia de cantidades
moderadas de K, resultan en una alta absorcin de este nutriente, en comparacin con la absorcin de
Mg, lo que promueve la produccin de forraje con tendencia a producir tetania.

FUENTES DE MAGNESIO

La fuente ms comn de Mg es la dolomita, un excelente material que provee Ca y Mg, al mismo
tiempo que neutraliza la acidez del suelo. Otras fuentes son:
sulfato de potMgio y magnesio, sulfato de magnesio, xido de magnesio y escorias bsicas.

La Tabla 6-4, presenta las fuentes comunes con su respectivo porcentaje de Mg. Las fuentes que
contienen sulfato son ms solubles que la dolomita y son la fuente preferida de Mg en aquellos suelos
donde se requiere una respuesta rpida del cultivo.
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
99

Tabla 6-4. Fuentes comunes de magnesio.

Material Contenido de Mg
(%)
Dolomita Ccarbonato de Ca y Mg) 3-12
Oxido de Mg 55-60
Escorias bsicas 3
Sulfato de magnesio 9-20
Sulfato de potasio y magnesio 11
Cloruro de magnesio 7.5


PAPEL DEL AZUFRE EN LAS PLANTAS

A diferencia del Ca y el Mg que son absorbidos por las plantas como cationes, el S es absorbido
principalmente como anin sulfato (SO=4). Tambin puede entrar por las hojas como dixido de azufre
(SO2) presente en el aire. El S es parte de cada clula viviente y forma parte de 2 de los 21 amino
cidos que forman las protenas. Otras funciones del S en la planta se describen a continuacin:

Ayuda a desarrollar enzimas y vitaminas

Promueve la nodulacin en las leguminosas

Ayuda en la produccin de semilla

Es necesario en la formacin de clorofila a pesar de no ser un constituyente de este compuesto

Est presente en varios compuestos orgnicos que dan el olor caracterstico al ajo, la mostaza y la
cebolla

SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA

Las plantas que tienen una deficiencia de S presentan un color verde plido en las hojas ms
jvenes, aun cuando en casos de deficiencia severa toda la planta puede presentar color verde plido y
crecimiento lento. Las hojas se arrugan a medida que la deficiencia progresa.

El S, al igual que el N, es un constituyente de las protenas, por lo tanto los sntomas de deficiencia
son similares a los de N. Los sntomas de deficiencia de N son ms severos en las hojas viejas debido a
que el N es un nutriente mvil que se transloca de tejido viejo hacia lugares de crecimiento nuevo en la
planta. El S en cambio es inmvil en la planta, por lo tanto, cuando los niveles de S no son adecuados
para satisfacer las necesidades de la planta la deficiencia aparece primero en los sitios de crecimiento
nuevo. Esta diferencia en sintomatologa es importante cuando se quiere distinguir cual de los dos
nutrientes es limitante, particularmente en etapas tempranas de la deficiencia.

En ciertos cultivos, la deficiencia de S produce tallos delgados y hojas enrolladas. Cultivos como la col
100

y la canola desarrollan un color rojizo que primero aparece en el envs de las hoja y en los tallos. En la
alfalfa las hojas se tornan ms largas y ms finas y las ramificaciones son reducidas.

AZUFRE Y NITROGENO

La necesidad de S est muy relacionada con la cantidad de N disponible para la planta. Esta estrecha
relacin no debe sorprender debido a que ambos nutrientes son constituyentes de las protenas y estn
asociados con la formacin de la clorofila. Los datos de la Tabla 6-5 demuestran como se obtienen
mejores rendimientos de maz cuando se aplican N y S

Tabla 6-5. Respuesta del maz a la aplicacin conjunta de nitrgeno y azufre.

--------Dosis de N, kg/ha-----------
------

Dosis de S
kg/ha
0 84 168 Promedio
----------------------Rendimiento,t/ha--------------
---------
0 4.0 8.1 9.1 7.1
11 5.0 9.0 9.6 7.9
22 5.8 9.2 9.8 8.2

El N y el S se relacionan tambin por el hecho de que el S juega un papel importante en la activacin
de la enzima nitrato reductasa, necesaria para la conversin de NO
3
a amino cidos en las plantas. Una
baja actividad de esta enzima reduce los niveles de protenas solubles, a la vez que incrementa la con-
centracin de NO
3
en los tejidos de las plantas.

La acumulacin de altos niveles de NO
3
en las plantas, cuando existe una deficiencia de S, impiden
drsticamente la formacin de semilla en cultivos sensibles como la canola. El NO
3
acumulado puede
tambin ser txico para los animales que consumen forraje con deficiencia de S. Niveles adecuados de
S mejoran la utilizacin de Mg por parte de los rumiantes al reducir los niveles de N no proteico (NO
3
) en
los forrajes.

Se ha sugerido que la relacin N:S (N total y S total) en las plantas es una buena gua de diagnstico
para determinar las deficiencias de S. Se han considerado relaciones de 10:1, 15:1, 7:1, 11:1. Sin
importar si estas proporciones son vlidas o no, existe una fuerte relacin entre N y S que no puede ser
ignorada cuando se evala la eficiencia de los fertilizantes nitrogenados. Tabla 6-6 ilustra este hecho al
demostrar, en un experimento en un suelo en Arkansas, que el pasto bermuda respondi a la
fertilizacin con S y que la aplicacin de este nutriente tambin increment la eficiencia en el uso de N,
mejorando la rentabilidad potencial y reduciendo la posibilidad de prdida de NO
3
por lixiviacin al manto
fretico.









MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
101
Tabla 6-6 Efecto de la aplicacin de azufre en el rendimiento y en la eficiencia del uso de nitrgeno de pasto
bermuda.

------------Nitrgeno----------------
Dosis de N
kg/ha
Azufre
aplicado
Rendim. t/ha Absorcin
kg/ha
Recuperacin %
(1)
0 No 5.4 91 --
Si 5.8 99 --
225 No 10.3 208 93
Si 11.6 250 112
450 No 11.4 264 59
si 13.7 343 76

(1) (absorcin de N / aplicacin de N) x 100
AZUFRE EN EL SUELO

El S inorgnico del suelo.., la forma como lo toman las plantas... ocurre como anin SO=4. Debido a
su carga negativa, el SO=4 no es atrado por las arcillas del suelo y los coloides orgnicos, excepto en
ciertas condiciones. Se mantiene en la solucin del suelo y se mueve con el flujo de agua, por lo tanto se
puede lixiviar fcilmente. Ciertos suelos acumulan SO=4 en el subsuelo que estara disponible para los
cultivos de races profundas. En regiones ridas, los sulfatos de Mg, Ca, K y sodio (Na) son las formas
predominantes de S inorgnico.

La mayora del S en suelos de regiones hmedas est asociado con la materia orgnica. Transforma-
ciones biolgicas, similares a las del N, producen sulfatos que son disponibles para la planta.

El ciclo del azufre, Figura 6-1, describe la relacin entre el S atmosfrico, el S proveniente de los fertili-
zantes y el S del suelo. Un manejo apropiado asegura el uso eficiente del S, con una prdida mnima por
lixiviacin o erosin.

El nmero de suelos que presentan deficiencia de S se est incrementando. Existen varios factores
para que esto se produzca. Algunos de estos factores son:

Incremento de los rendimientos lo que remueve grandes cantidades de S
Incremento en el uso de fertilizantes de mayor pureza que contienen poco o nada de S como
impureza.
Menor contaminacin atmosfrica con S debido al menor uso de combustibles con alto contenido de
este elemento... y mejores tcnicas de remocin del S de los gases producidos.
Menor uso de los pesticidas que contienen S.
Inmovilizacin de S en la materia orgnica acumulada por el uso de labranza conservacionista.
Mayor inters por el uso de S en la produccin de rendimientos altos cultivos de calidad.

Se recomienda el anlisis foliar y el anlisis de suelo... incluyendo el subsuelo.., en aquellos suelos
que se sospecha tienen contenidos marginales o deficientes en S. Otros factores que contribuyen a la
potencial deficiencia de S y que deben ser considerados al disear recomendaciones de S. Son los
siguientes:

Cultivo a sembrarse... Los cultivos que producen altas cantidades de forraje, como los hbridos de
pasto bermuda y alfalfa, remueven ms S y generalmente responden ms que la mayora de los
cultivos de grano (ver Tabla 6-1).
102

Textura del suelo... La lixiviacin de SO=4 es ms probable en suelos arenosos que en suelos de
textura franca o arcillosa. La respuesta de los cultivos al S es ms comn en suelos de textura
gruesa.
Materia orgnica... Los suelos que contienen menos del 2% de materia orgnica son los que ms
comnmente tienen deficiencias de S. sin embargo, tambin pueden producirse deficiencias en
suelos que contienen niveles ms altos de materia orgnica. Cada unidad porcentual de materia
orgnica libera aproximadamente 6 kg de S por hectrea y por ao.

La calidad del agua de irrigacin... Los lagos y ros contienen mayores niveles de S que los pozos de
aguas profundas. Se debe analizar las fuentes de agua para determinar la concentracin de S.

FUENTES DE AZUFRE

Se ha mencionado anteriormente que la materia orgnica del suelo es la principal fuente de S. Ms del
95% del S encontrado en el suelo est retenido en la materia orgnica. Otras fuentes naturales incluyen
residuos de animales, agua de irrigacin y la atmsfera.

Los residuos de animales contienen niveles de S que varan entre 0.02 hasta aproximadamente 0.3%.
Obviamente, el contenido vara considerablemente dependiendo de la especie, mtodo de almacena-
miento y aplicacin, etc.

El dixido de azufre y otros gases atmosfricos se disuelven en la lluvia y pueden contribuir hasta con
22 kg de S por hectrea y por ao... aun ms en ciertas reas industriales. El agua de irrigacin puede
contener niveles de S relativamente altos. Cuando el contenido de sulfato en el agua de irrigacin
excede S partes por milln (ppm). es virtualmente imposible que ocurra una deficiencia de S. Sin
embargo, aplicaciones de arranque en cultivos nuevos pueden ser beneficiosas, debido a la movilidad
del S con las lluvias de invierno.

TABLA 6-7. FUENTES COMUNES DE AZUFRE.

Material Frmula qumica Contenido de
azufre
Sulfato de amonio (NH4)2SO4 24
Tiosulfato de amonio (NH4)2S2O3.5H2O 26
Polisulfato de amonio (NH4)2Sx 40-50
Sulfato de potasio K2SO4 18
Sulfato de potasio
magnesio
K2SO4.2MgSO4 22
Azufre elemental S >85
Yeso CaSO4.2H2O 12-18
Sulfato de magensio MgSO4.7H2O 14

La mayora de las fuentes de S son sulfatos (ver Tabla 6-7) que van de moderadamente a muy solu-
bles en agua. Las formas solubles tambin incluyen los bisulfatos, tiosulfatos y polisulfatos. La fuente in-
soluble en agua ms importante es el S elemental, que debe primero oxidarse por accin bacteriana
para formar sulfato (SO=4), para que las plantas puedan utilizarlo. La oxidacin bacteriana del S en el
suelo est favorecida por las siguientes condiciones:

Temperatura normal, adecuada humedad y buena aireacin del suelo
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
103

Tamao fino de las partculas del S elemental usado.

La Tabla 6-7 presenta las fuentes comunes de S con sus respectivas frmulas qumicas y porcentaje de
S.

Tabla 6-8. Efectos de la aplicacin de azufre en el rendimiento de vatios cultivos en Bangladesh.

----------Rendimiento, t/ha----------
-----

Cultivo Sin S 20 kg/ha S
(1)
Increm. en rendim.
%
Trigo 3.50 4.69 34.0
Maz (sitio 1) 4.95 7.21 45.7
Maz (sitio 2) 5.62 7.48 33.1
Papa 25.78 29.02 12.6
Papa dulce 49.90 65.20 30.7
Arveja 0.95 1.71 80.0
Algodn 1.81 2.08 14.9
Jute 1.98 1.99 0.5
Coliflor 13.80 33.05 139.5
Col 45.10 76.03(2) 68.6
Cebolla 5.50 7.30 32.7
Tabaco 2.12 2.33 9.9
Caa de azcar 100.15 109.98(2) 9.8
(1) Yeso como fuente de S.
(2) La dosis de aplicacin para col y caa de azcar fue de 40 kg/ha.

Los sulfatos solubles en agua estn disponibles inmediatamente para la planta y deben ser utilizados
cuando se necesite S rpidamente. Son comnmente utilizados en fertilizantes slidos, a pesar de que
soluciones de sulfato de amonio son tambin comunes. El tiosulfato de amonio (TSA; 12-0-0-26) es un
lquido claro adecuado para formular fertilizantes lquidos o para utilizacin directa en el agua de riego.
El tiosulfato de amonio no debe ser colocado directamente en contacto con la semilla. Si se aplica en
banda, sta debe ubicarse a 2.5 cm de la semilla. El polisulfato de amonio (PSA) es un lquido rojo con
un fuerte olor a amonio, comnmente aplicado en el agua de irrigacin. El S en el PSA debe ser oxidado
a sulfato para ser disponible para la planta.

A pesar de que el yeso (sulfato de calcio) es menos soluble en agua que los otros sulfatos, es una
fuente efectiva y barata de S. Los datos de la Tabla 6-8 indican que 20 kg/ha de S en forma de yeso
incrementaron significativamente el rendimiento en varios cultivos en Bangladesh.

La respuesta del cultivo a la fertilizacin con S elemental es ms lenta que cuando se usa sulfatos,
debido a que no es soluble en agua y primero tiene que pasar por procesos de oxidacin bacteriana.
Para que el 6 elemental sea efectivo, debe incorporarse en el suelo con suficiente anticipacin a las
necesidades de cultivo. Sin embargo, si se usa apropiadamente, es una fuente de S agronmicamente
efectiva y econmicamente eficiente.

Una objecin para el uso de S elemental finamente molido es la incomodidad para el usuario. Es un
polvo muy fino de difcil manejo. . . y representa un peligro de incendio en condiciones de confinamiento.
El problema es superado granulando el S elemental con arcillas como la bentonita.

104



















































MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
105

LOS MICRONUTRIENTES SON ESENCIALES PARA EL CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS

Siete de los 16 nutrientes esenciales para la planta se denominan micronutrientes. Ellos son: boro (B),
cobre (Cu), cloro <Cl), hierro (Fe), manganeso (Mn), molibdeno (Mo) y zinc (Zn).

Los micronutrientes son tan importantes para las plantas como los nutrientes primarios y secundarios,
a pesar de que la planta los requiere solamente en cantidades muy pequeas. La ausencia de cualquie-
ra de estos micronutrientes en el suelo puede limitar el crecimiento de la planta, aun cuando todos los
dems nutrientes esenciales estn presentes en cantidades adecuadas.

La necesidad de micronutrientes ha sido reconocida por muchos aos, pero su uso masivo como
fertilizantes es una prctica reciente. Varias son las razones para este comportamiento. Entre las ms
importantes se pueden citar:

Incremento de los Rendimientos de los Cultivos Mayores rendimientos por hectrea no solo re-
mueven una mayor cantidad de nutrientes primarios y secundarios, sino que tambin mayores
cantidades de micronutrientes. Los micronutrientes no se aplican tan frecuentemente como los
nutrientes primarios.., nitrgeno (N), fsforo (P), potasio (K)... o como los nutrientes secundarios. Por
lo tanto, a medida que se remueven ms micronutrientes, algunos suelos no pueden liberar
suficiente cantidad para cubrir las demandas de los actuales cultivos de alto rendimiento.

Prcticas de Fertilizacin en el Pasado En el pasado los rendimientos de los cultivos eran ms
bajos y la fertilizacin no era una prctica comn como lo es hoy. Generalmente, uno de los tres
nutrientes primarios era el primer factor limitante del crecimiento.

Tecnologa de Produccin de Fertilizantes Los procedimientos actuales de produccin retiran las
impurezas mucho mejor que los procesos antiguos de manufactura. Por lo tanto, los micronutrientes
no se encuentran como ingredientes accidentales en los fertilizantes comnmente usados.

LOS MICRONUTRIENTES NO HACEN MILAGROS

Los micronutrientes no son pcimas milagrosas, a pesar de que la escasez de cualquiera de ellos
puede limitar el crecimiento y el rendimiento... y hasta puede producir la muerte de la planta cuando
existe una deficiencia total. Por otro lado, el asignar un valor especial solamente a los micronutrientes
es incorrecto y lleva a falsas interpretaciones.

La fertilizacin con micronutrientes debe ser manejada como cualquier otro insumo de la produccin.
Si se sospecha de una deficiencia de micronutrientes, sta se debe confirmar mediante herramientas de
diagnstico como el anlisis de suelo, el anlisis foliar, los sntomas visuales de deficiencia y mediante
pruebas de campo. Se debe desarrollar el hbito de observar detenidamente el cultivo en crecimiento
para detectar posibles reas problemticas. El diagnstico de campo es una de las herramientas ms
efectivas en el manejo de la produccin.

106

RELACIONES SUELO-PLANTA

Los suelos varan en su contenido de micronutrientes y generalmente tienen una menor cantidad de
micronutrientes que de nutrientes primarios y secundarios.

En la Tabla 7-1 se presentan datos sobre el contenido total de micronutrientes en el suelo, medidos en
partes por milln (ppm). Hay que recordar que el contenido total de micronutrientes en el suelo no indica
las cantidades disponibles para el crecimiento de la planta durante un ciclo de crecimiento, pero si indica
la abundancia relativa y el potencial para abastecer un nutriente en particular

Tabla 7-1. Contenido total de micronutrientes en el suelo.

--------------------Rango en el suelo, ppm---------------------
--------
Nutriente Mundo China India
Boro 10-630 Trazas-500 6-630
Cobre 1-960 3-300 2-960
Hierro 3000 100000 3000(1) 20000 100000
Manganeso 30-5000 42-5000 37-4600
Molibdeno 0.01-18 0.16-6.0 0.01-18
Zinc 2-1600 3.790 2-1600
(1) Contenido medio de hierro total en el suelo.. No se dispone de informacin en cloro

Los cultivos varan tambin en su composicin interna de micronutrientes, como lo muestra la Tabla 7-
2. La remocin total de micronutrientes depende del tipo y del rendimiento del cultivo. La Tabla 7-3
presenta datos de remocin de micronutrientes de varios cultivos.

La capacidad del suelo para suministrar micronutrientes puede establecerse por medio de un anlisis
de suelo, usando diferentes extractantes. La Tabla 7-4 describe algunos de los extractantes utilizados
para determinar la disponibilidad de los micronutrientes en el suelo. Los datos analticos obtenidos con
estos extractantes son tiles nicamente cuando se han correlacionado con la respuesta del cultivo a
fertilizaciones especificas con micronutrientes en el campo.

Tabla 7-2. Concentracin de micronutrientes en diferentes cultivos.

------------Contenido de micronutrientes ppm--
-------
Cultivo Etapa de crecimiento Deficiente Suficiente Txico
Boro
Maz 25 das, hojas <5 5-25 ---
Superiores
Remolacha Lmina de la hoja <16 16-18 --
Cobre
Maz Hoja debajo de la mazorca <5 5-30 <30
Soya Hojas recientemente <10 10-30 <30
Maduras
Trigo Tallo <8 8-10 --
Hierro
Maz Hojas recientemente 24-56 56-78 --
Maduras
Arroz Hojas <63 >63 --
Soya Tallos (34 das) <38 44-60 --
Manganeso
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
107
Maz Hojas debajo de -- 19-84
La mazorca
Arroz Tejido superior <20 -- >2500
Trigo Tejido superior -- 181-621 --
Soya Tejido superior <15 15-+ --
Molibdeno
Cebada Hojas de 8 sem. <0.03 -- --
Zinc
Trigo Planta de 8-30 cm <15 15-150 >150
Maz Crecimiento <15 15-150 >150
Vegetativo
Soya Hojas <20 20-50
Arroz Crecimiento <20 20-250 --
Vegetativo
Cloro
Plantas -- <100 -- --

Las cantidades relativas de micronutrientes en el suelo, especialmente metales, determinan su dispo-
nibilidad y son ms importantes que las cantidades absolutas. Esta relacin puede hacer que los resul-
tados del anlisis de un micronutriente en el suelo no sean interpretados correctamente, a menos que se
consideren los niveles de otros micronutrientes (adems de los nutrientes primarios y secundarios).

Tabla 7-3. Remocin de micronutrientes en la parte cosechada de varios

----------------------Remocin g----------------------
--------
Cultivo Rendim. t B Cu Fe Mn Mo Zn
Arroz 5 60 20 810 600 2 215
Maz 4 36 20 120 36 -- 60
Trigo 3 36 43 380 120 -- 180
Algodn 2.5 (1) 120 110 140 190 2 480
Man 2 -- 60 480 400 -- --
Papas 20 120 110 715 170 2 240
Canola 3 50 17 150 90 1 50
Alfalfa 12 600 120 1200 600 24 830
Tomate 48 28 60 535 95 2 60
ctricos 48 120 120 600 140 2 60
(1) semillas de algodn

El pH del suelo afecta marcadamente la disponibilidad de los micronutrientes. La disponibilidad se
reduce a medida que el pH aumenta... para todos los micronutrientes con excepcin del Mo y Cl. La
Tabla 7-5 muestra el rango de pH donde cada micronutriente est ms disponible
108


Tabla 7-4 Extractantes utilizados para determinar el contenido de Micronutrientes en el suelo.

En suelos con pH muy bajos, algunos micronutrientes pueden hacerse lo suficientemente
solubles como para ser txicos para las plantas. El Mn, por ejemplo, puede impedir el
crecimiento de las races en algunos suelos cidos. El encalar el suelo para elevar el pH reduce el
peligro de toxicidad. A medida que los valores del pH incrementan.., por medio del encalado o en
forma natural.., se incrementan tambin las probabilidades de que se produzcan deficiencias de
micronutrientes. El Mo y el Cl son las excepciones. A medida que el pH incrementa, la
disponibilidad del Mo sube, mientras que la disponibilidad del Cl no es afectada. Esta es una
razn por la cual el encalado de suelos cidos mejora el rendimiento de la soya en igual forma
como lo hace el tratamiento de las semillas con Mo.

Tabla 7-5. Rango de pH para mejor disponibilidad de los micronutrientes

Micronutriente Smbolo Rango de pH para mxima disponibildad
Boro B 5.0-7.0
Cloro Cl No es afectado
Cobre Cu 5.0-7.0
Hierro Fe 4.0-6.0
Manganeso Mn 5.0-6.5
Molibdneo Mo 7.0-8.5
Zinc Zn 5.0-7.0

En las siguientes pginas se discute cada uno de los micronutrientes en forma individual.

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
109
BORO

Las deficiencias de B son comunes en muchas partes del mundo. La alfalfa generalmente responde al
B, pero las respuestas tambin ocurren en un gran nmero en otros cultivos como frutales, hortalizas,
cultivos de aceite, leguminosas, etc. La palma aceitera es particularmente sensitiva a la deficiencia de B
y cultivos como la canola y las leguminosas de grano tienen tambin un alto requerimiento de este
nutriente.

El B es esencial para la germinacin de los granos de polen, el crecimiento del tubo polnico y para la
formacin de semillas y paredes celulares. Forma tambin complejos borato-azcar que estn asociados
con la translocacin de azcares y es importante en la formacin de protenas.

La deficiencia de B generalmente detiene el crecimiento de la planta... primero dejan de crecer los
tejidos apicales y las hojas ms jvenes. Esto indica que el B no se trasloca fcilmente en la planta. A
continuacin se describen sntomas especficos de falta de B en algunos cultivos:

Apio tallo torcido
Man centro hueco
Manzana fruta corchosa
Alfalfa los tejidos terminales dejan de crecer formando una roseta, se tornan ama-
rillentos y finalmente mueren.
Remolacha corazn negro
Algodn peciolos rgidos, muerte descendente de los botones terminales, causando
un efecto de roseta en la punta de la planta (muy rara vez visto en el campo); botones
rotos y hoja verdes y gruesas que permanecen verdes hasta la madurez y son difciles de
defoliar.

Los cultivos varan significativamente en su respuesta al B como se muestra en la Tabla 7-6. Varias
leguminosas, frutales y hortalizas tienen una alta respuesta al B. Otros cultivos muestran una menor
respuesta. Los cereales generalmente son los que menos responden.

Tabla 7-6 Respuesta de los cultivos al boro.

Respuesta Alta Respuesta
Media
Respuesta
Baja
Alfalfa Brcoli Frijol
Coliflor Col Arndano
Apio Zanahoria Pepino
Remolacha
azucarera
Lechuga Maz
Remolacha de mesa Espinaca Cebolla
Nabo Maz Papas
Man Tomates Cereales
Algodn Esprragos Sorgo
Manzanas Canola Pasto sudan
Trbol Rbano Soya

Varios factores influyen en la disponibilidad de B en el suelo:

Materia orgnica La materia orgnica es la fuente de B ms importante en el suelo. En climas
clidos y secos, la descomposicin de la materia orgnica en la parte superior del perfil del suelo es
lenta. Esto puede llevar a una deficiencia de B. A temperaturas bajas, la descomposicin de la
110

materia orgnica tambin se hace lenta, y se liberan bajas cantidades de B, afectando a muchos
cultivos de clima fro (col de Bruselas, rbanos, etc.).

Condiciones climticas El clima seco restringe la actividad de las races en el suelo y esto
puede causar una deficiencia temporal de B. Los sntomas tienden a desaparecer inmediatamente
despus de que el suelo recibe un poco de lluvia. El crecimiento de las races puede continuar, pero
el potencial de produccin del cultivo a menudo es menor que el normal.

pH del suelo El B est disponible para la planta en un rango de pH entre 5.0 y 7.0. A valores de
pH ms altos la absorcin de B se reduce.

El encalar suelos cidos puede reducir la disponibilidad de B y aumentar la respuesta a los fertilizantes
que contienen este nutriente. Los datos de la Figura 71 demuestran el efecto de dosis y grados de
finura de la cal en la respuesta del trbol rojo al B. El uso de cal fina (ms reactiva) elev el
requerimiento de B para obtener rendimientos ptimos. Esto se debe a que el pH del suelo se
increment rpidamente, reduciendo la solubilidad del B en el suelo. La reduccin del rendimiento con la
dosis ms alta de B, cuando se utiliz cal gruesa (menos reactiva), puede deberse a los siguientes
factores:


Figura 7-1 Respuesta del trbol rojo a la cal y al boro (Texas, E.U.)

Textura del suelo Los suelos de textura gruesa (arenosos), compuestos principalmente por cuar-
zo, tienen una baja cantidad de minerales que contienen B. Las plantas que crecen en esos suelos
comnmente presentan deficiencias de B.

Lixiviacin El B es mvil en el suelo y est sujeto a lixiviacin, principalmente en suelos
arenosos y/o en las reas de abundante precipitacin.

Los cultivos varan ampliamente en sus necesidades... y en su tolerancia... al B. Sin embargo, el
rango entre deficiencia y toxicidad es muy estrecho, ms estrecho que en cualquier otro nutriente
esencial. Por lo tanto, el B debe ser utilizado muy cuidadosamente, especialmente en rotaciones con
cultivos con diferente sensibilidad al B.

Debido al estrecho rango entre deficiencia y toxicidad, es importante que los fertilizantes portadores de B
sean aplicados uniformemente. Las dosis de B dependen de varios factores entre los que se
incluyen: contenido de B en el suelo, contenido de B foliar, tipo de cultivo y materia orgnica
del suelo. En la Tabla 7-7 se presentan las fuentes ms comunes de B, concentracin y
solubilidad en agua.
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
111
Tabla 7-7. Fuentes comunes de boro.

Fuente Porcentaje de
B
Solubilidad en
agua
Brax 11.3 Si
Pentaborato de Sodio 18.0 Si
Tetraborato de Sodio
Borato 46 14.0 Si
Borato 65 20.0 Si
Acido brico 17.0 Si
Colemanita 10.0 Bajo
Solubor 20.0 Si
Superfosfato simple
boratado
0.18 Si

El B se puede aplicar al suelo al voleo o en banda, tambin se pueden hacer aspersiones foliares de
una solucin de B. Las cantidades en cultivos con buena respuesta pueden ser de hasta 3 kg B/ha y en
cultivos de respuestas baja y media, de 0.5 a 1.0 kg/ha. La Tabla 7-8 muestra como la aplicacin de B
reduce la incidencia de plantas sin mazorca e incrementa el rendimiento del maz.

Tabla 7-8. Efecto del boro en la reduccin de plantas sin mazorca y en el rendimiento del maz.

Dosis de boro
kg/ha
Plantas sin mazorca.
%
Rendimiento
t/ha
0 23 9.3
1 27 10.1
2 19 10.7
4 18 10.3

CLORO

El Cl es un nutriente vital, siendo el coco y la palma de aceite particularmente sensitivos a este
nutriente. Existen abundantes casos de deficiencias en reas donde se cultiva coco en las Filipinas, sur
de Sumatra e Indonesia. El Cl est involucrado en las reacciones energticas de la planta,
especficamente en la descomposicin qumica del agua en presencia de la luz solar, y en la activacin
de varios sistemas enzimticos. Este nutriente est tambin involucrado en el transporte de cationes...
K, calcio (Ca), magnesio (Mg)... dentro de la planta, regulando la apertura y cerrado de las clulas
guardianes en el estoma, controlando de esta forma la prdida de agua y el estrs de humedad... y
manteniendo la turgencia.

La investigacin ha demostrado que el Cl reduce el efecto de las enfermedades radiculares causadas
por hongos, como la pudricin de la raz en los cereales de grano pequeo, cultivos en los cuales
tambin ayuda a suprimir las infecciones causadas por hongos en las hojas y en la panoja. La menor
incidencia de la pudricin del tallo en el maz ha sido relacionada con una adecuada cantidad de Cl en el
suelo. Se especula que el Cl compite con la absorcin de nitrato (NO
3
), esto promueve el uso de amonio
(NH
4
) por las plantas. Altas concentraciones de NO
3
en las plantas han sido relacionadas con la
severidad de las enfermedades fungosas.

El Cl puede aplicarse al voleo antes de la siembra, o en banda superficial cierto tiempo despus, junto
con el N. Estudios conducidos en cereales de grano pequeo en Kansas y Oregon (E.U.) no han demos-
trado diferencias significativas en rendimiento en relacin con la poca de aplicacin del Cl. Sin em-
112

bargo, informacin obtenida en Texas demuestra que una alta precipitacin en el invierno reduce el
efecto residual en suelos arenosos, debido a la alta movilidad del Cl en estos suelos.

La informacin de la Tabla 7-9 muestra una excelente respuesta del trigo al Cl en suelos con bajo
contenido de este elemento.

Tabla 7-9. Respuesta del trigo al cloro.

-------------------------Rendimiento de trigo, t/ha------
----------------
Dosis de Cl
kg/ha
Ao 1 Ao2 Ao3 Ao4
0 2.49 3.70 4.17 5.17
34 3.02 4.10 4.44 --
67 -- 4.10 4.64 5.38
101 -- 4.10 4.50 --
Cloro en el suelo -- bajo Bajo medio-alto

Aproximadamente 60 kg de Cl/ha parecen ser adecuados para obtener rendimientos ptimos en
cereales de grano pequeo. Esta cantidad puede ser suministrada por el mismo suelo o por medio de
fertilizantes. La fuente ms comn es el cloruro de potasio (KCI) que contiene aproximadamente 47% de
Cl. El cloruro de amonio (52% de Cl) y el cloruro de magnesio (74% de Cl) son tambin fuentes disponi-
bles. Aplicaciones antes, durante o despus de la siembra han sido efectivas. La aplicacin de cantida-
des altas debe hacerse antes o despus de la siembra. El CI es altamente mvil en el suelo y debe ser
manejado de acuerdo con esta caracterstica.

El Cl puede tener efectos negativos en cultivos como el tabaco, algunas variedades de soya, papas y
ciertos frutales, especialmente la uva. Los efectos varan con las variedades y con el uso del cultivo.

COBALTO

No se ha probado que el cobalto (Co) sea esencial para el crecimiento de las plantas. Sin embargo las
bacterias en los ndulos de las leguminosas necesitan Co para fijar N atmosfrico.

COBRE

El Cu es necesario para la formacin de clorofila y cataliza varias otras reacciones en las plantas... a
pesar de no ser parte del producto(s) que se forma con
esas reacciones.

Los sntomas comunes de la deficiencia de Cu incluyen la muerte descendente en los ctricos y el
rajado de la cebolla y otras hortalizas. Los cereales de grano pequeo con deficiencia de Cu pueden de-
jar de formar panoja o grano. Muchos cultivos hortcolas demuestran la carencia de Cu con la prdida de
turgencia de las hojas, que luego desarrollan un color azul-verdoso antes de tornarse clorticas y
enrollarse. Estas plantas no llegan a florecer.

Los suelos orgnicos son los ms propensos a ser deficientes en Cu. Estos suelos generalmente
contienen niveles adecuados de Cu, pero lo retienen tan fuertemente que solo una pequea cantidad es
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
113
disponible para el cultivo. Los suelos arenosos, bajos en materia orgnica, tambin pueden llegar ha ser
deficientes en Cu, debido a prdidas por lixiviacin. Los suelos pesados (arcillosos) son los que tienen
menos probabilidad de desarrollar deficiencias de Cu.

Otros metales en el suelo... Fe, Mn, aluminio (Al)... afectan la disponibilidad de Cu para la planta. Este
efecto es independiente de los tipos de suelo.

Tabla 7-10. Respuesta de los cultivos al cobre.

Respuest
Alta
Respuesta
Baja
Cebada Alfalfa
Zanahoria Ctricos
Cebolla Lechuga
Trigo Avena
Arroz
Espinaca
Remolacha
Tabaco

La Tabla 7-10 demuestra como los cultivos varan en su respuesta al Cu. Los cereales como el trigo y
la cebada son los cultivos con mayor respuesta a las aplicaciones de Cu. La fertilizacin con Cu puede
beneficiar a cultivos como la cebolla y la zanahoria. Como casi todos los micronutrientes, cantidades al-
tas de Cu pueden ser txicas para las plantas. Cantidades excesivas deprimen la actividad de Fe y
promueven la presencia de sntomas de deficiencia de Fe en las plantas. Estas toxicidades no son muy
comunes. En la Tabla 7-11 se presenta el contenido porcentual, la solubilidad en agua y mtodos de
aplicacin de las fuentes comunes de Cu.

Tabla 7-II. Contenido, solubilidad en agua y mtodos de aplicacin de las principales fuentes de cobre.

Fuente Porcentaje de
Cu
Solubilidad en agua Mtodos de
aplicacin
Sulfato de cobre 22.5-24 S Foliar, suelo
Fosfato amonio-cobre 30.0 Parcialmente Foliar, suelo
Quelatos de cobre Variable S Foliar,suelo

HIERRO

El Fe es un metal que cataliza la formacin de la clorofila y acta como un transportador del oxgeno.
Tambin ayuda a formar ciertos sistemas enzimticos que actan en los procesos de respiracin. La
deficiencia de Fe aparece en las hojas como un color verde plido (clorosis).., mientras que las venas
permanecen verdes, desarrollando un agudo contraste.

Debido a que el Fe no se transloca dentro de la planta, los sntomas de deficiencia aparecen primero
en las hojas jvenes en la parte superior de la planta. Una deficiencia severa puede dar a toda la planta
un color amarillento a blanquecino. La deficiencia de Fe puede ser causada por un desbalance con otros
metales como el Mo, Cu o Mn. Otros factores que pueden promover una deficiencia de Fe incluyen:

Exceso de P en el suelo -

114

Combinacin de un alto pH, dosis altas de cal,
suelo hmedo y fro, y altos niveles de bicarbonato

Diferencias genticas de las plantas

Niveles bajos de materia orgnica en el suelo

Los cultivos varan en su respuesta al Fe. Los frutales responden mejor, como se muestra en la Tabla
7-12.

La Tabla 7-13 presenta las fuentes comunes de Fe y su contenido porcentual. Las aplicaciones al
suelo o las aspersiones foliares pueden corregir las deficiencias en los cultivos. El aplicar materiales
solubles (como el sulfato de hierro) al suelo no es muy eficiente, debido a que el Fe pasa rpidamente a
formas no disponibles. Estos materiales son ms eficientes cuando son aplicados en aspersin foliar.
Las inyecciones de sales de Fe directamente al tronco y las ramas de rboles frutales han controlado la
clorosis de Fe. La mayora de las fuentes de Fe son ms eficientes cuando se aplican en aspersin
foliar. Este mtodo de aplicacin utiliza cantidades menores de Fe que cuando se aplica directamente al
suelo.

Tabla 7-12. Respuesta de los cultivos al hierro.

Respuesta
Alta
Respuesta
Baja
Arboles frutales Hortalizas
Ctricos Frijol
Fresas Soya
Uvas Sorgo
Ornamentales Man
Pasto sudan
Menta

El alterar el pH del suelo en una banda angosta en la zona radicular puede corregir las deficiencias de
Fe. El azufre elemental (S) al oxidarse baja el pH del suelo y convierte el Fe no soluble en formas que
las plantas pueden usar.

Tabla 7-13. Fuentes comunes de hierro.

Fuente Porcentaje de
Fe
Sulfato de hierro 19-23
Oxido de hierro 69-73
Sulfato de amonio hierro 14
Polisulfato amonio hierro 22
Quelatos de hierro 5-14


MANGANESO

El Mn funciona principalmente como parte de los sistemas enzimticos de las plantas. Activa varias
reacciones metablicas importantes y juega un papel directo en la fotosntesis al ayudar a la planta a
sintetizar clorofila. El Mn acelera la germinacin y la maduracin de las plantas e incrementa la
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115
disponibilidad de P y Ca.

Debido a que el Mn no se transloca en la planta, los sntomas de deficiencia aparecen primero en las
hojas jvenes.., como un amarillamiento entre las venas. En algunas ocasiones aparecen una serie de
puntos de color caf obscuros. En los cereales de grano pequeo aparecen reas grises cerca de la
base de las hojas jvenes. Las deficiencias de Mn ocurren con ms frecuencia en suelos con alto
contenido de materia orgnica y en suelos con pH neutro a alcalino.

Por supuesto, las deficiencias aparecen en suelos que por naturaleza tienen bajos contenidos de
Mn.

Los cultivos varan en su respuesta al Mn como se observa en la Tabla 7-14.

Tabla 7-14. Las respuestas de los cultivos al manganeso

Respuesta
Alta
Respuesta
Baja
Cebada Manzana
Ctricos Frijol
Arveja Uvas
Papas Lechuga
Soya Avena
Durazno
Rbano
Sorgo
Espinaca
Fresas
Pasto Sudan
Remolacha

Generalmente, las deficiencias de Mn estn asociadas con un alto pH del suelo, sin embargo, las
deficiencias pueden resultar de un desbalance con otros nutrientes como Ca, Mg y Fe. La humedad del
suelo tambin afecta la disponibilidad de Mn. Los sntomas de deficiencia son ms severos en suelos
con un alto contenido de materia orgnica, durante los perodos en los cuales el suelo est saturado.
Los sntomas desaparecen a medida que el suelo se seca y la temperatura incrementa. Estas
condiciones pueden ser el resultado de una menor actividad microbiana en suelos fros y hmedos. El
pH de estos suelos tambin es ms alto durante el invierno y esto reduce la disponibilidad de Mn.

Las deficiencias de Mn pueden corregirse de varias maneras:

Si la deficiencia fue causada por el uso de cal, se debe mantener el pH por debajo de 6.5. Esto pue-
de lograrse reduciendo las cantidades de cal o usando materiales que acidifiquen el suelo, inclu-
yendo el S elemental. La aplicacin en banda de estos materiales, cerca pero sin llegar a hacer
contacto con la semilla, reduce el pH y convierte el Mn a una forma disponible para la planta. Sin
embargo, es generalmente ms econmico aadir Mn que tratar de bajar el pH.

Se pueden corregir las deficiencias de Mn mezclando sales solubles, como el sulfato de Mn, con el
fertilizante aplicado antes de la siembra, al voleo o en banda. Una aplicacin inicial alta en P ayuda a
movilizar el Mn a la planta. La deficiencia en el campo puede corregirse con una aplicacin foliar.

El aplicar a las hojas 10 kg/ha de MnSO
4
es un tratamiento comn en soya con deficiencia de Mn. La
Tabla 7-15 muestra las fuentes comunes de Mn.
116


Tabla 7-15. Fuentes comunes de manganeso.

Fuente Porcentaje de
Mn
Sulfato de manganeso 26-30.5
Oxido de manganeso 41-68
Quelato de manganeso 12
Carbonato de
manganeso
31
Cloruro de manganeso 17


En algunos suelos, un pH extremadamente cido puede causar toxicidad de Mn. El pH del suelo debe
ser inferior a 5.0 para que aparezcan problemas significativos de toxicidad. Sin embargo, se han
encontrado niveles txicos de Mn en la plantas creciendo en suelos con pH de hasta 5.8. El encalado
elimina este problema.
MOLIBDENO
La planta requiere Mo para sintetizar y activar la enzima nitrato - reductasa. Esta enzima reduce el
nitrato a amonio dentro de la planta. El Mo es vital para el proceso de fijacin simbitica de N, llevado a
cabo por la bacteria Rhizobium en los ndulos de las races de las leguminosas. Tambin es necesario
para convertir el P inorgnico a su forma orgnica en la planta.

Tabla 7-16. Respuesta de la soya al molibdeno en suelos de diferente pH.

-------Rendimiento, t/ha-----
-----
pH del suelo Con Mo Sin Mo
5.6 2.76 2.15
5.7 2.89 2.28
6.0 2.69 2.35
6.2 2.82 2.69
6.4 2.76 2.82

Los sntomas de deficiencia de Mo se presentan como un amarillamiento general y una falta de creci-
miento de la planta. La deficiencia de Mo promueve el aparecimiento de sntomas de deficiencia de N en
leguminosas como la soya y la alfalfa, debido a que la carencia de Mo no permite que las leguminosas
fijen N del aire. El Mo se hace ms disponible a medida que sube el pH del suelo, opuestamente a lo
que sucede con la mayora de los otros micronutrientes. Por lo tanto, las deficiencias ocurren ms
comnmente en suelos cidos. Los suelos arenosos presentan deficiencias de Mo con ms frecuencia
que los suelos de textura fina. La Tabla 7-16 muestra los efectos del Mo en el rendimiento de soya
cultivada en suelos con diferente pH. Debido a que el Mo se torna ms disponible a mayor pH, el
encalado corrige la deficiencia si el suelo contiene suficiente cantidad de este nutriente. Este hecho se
ilustra en la Tabla 7-16.

Aplicaciones altas de P incrementan la absorcin de Mo por la planta, mientras que aplicaciones altas
de S reducen la absorcin de Mo. El aplicar altas cantidades de fertilizantes que contienen S, en suelos
con niveles medios a bajos de Mo, puede inducir una deficiencia de este nutriente. Cultivos como el
Brcoli, la coliflor y los trboles necesitan a menudo aplicaciones de Mo, Tabla 7-17.


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117
Tabla 7-17. Respuesta de varios cultivos al molibdeno.

Respuesta
Alta
Respuesta
Baja
Brcoli Alfalfa
Coliflor Frijol
Trbol Lechuga
Arveja
Soya
Espinaca

Varios materiales suministran Mo... y pueden ser mezclados con fertilizantes NPK, aplicados va foliar
o usados para tratar la semilla. El tratamiento de semilla es probablemente el modo ms comn de
corregir una deficiencia de Mo, debido a las bajas cantidades requeridas.

El exceso de Mo es txico, especialmente para animales en pastoreo. El ganado que come forraje con
exceso de Mo puede desarrollar severos casos de diarrea. El Mo afecta tambin el metabolismo del Cu.
Por ejemplo, los animales que se alimentan con pasto de bajo contenido de Mo pueden desarrollar
toxicidad de Cu, si los niveles de Cu son lo suficientemente altos. Por otro lado, los animales que comen
pasto con un alto contenido de Mo pueden desarrollar deficiencia de Cu, dando lugar a la enfermedad
denominada molibdenosis. Esta enfermedad puede corregirse mediante el suministro de sulfato de
cobre (CuSO
4
) en forma oral, mediante la inyeccin de medicinas que contenga Cu o mediante la aplica-
cin de CuSO
4
directamente al suelo. En la Tabla 7-18 se presenta el contenido y la solubilidad de las
principales fuentes de Mo.

Tabla 7-18. Fuentes comunes de molibdeno.

Fuente Porcentaje de
Mo
Solubilidad en
agua
Molibdato de
amonio
54 Si
Molibdato de sodio 39-41 Si
Acido molibdico 47.5 Ligeramente
ZINC

El Zn fue uno de los primeros micronutrientes reconocido como esencial para las plantas. Adems, es
el micronutriente que con ms frecuencia imita los rendimientos de los cultivos. Por ejemplo, se han re-
portado deficiencias de Zn en casi todos los pases productores de arroz. A pesar de que es requerido
en pequeas cantidades, es imposible obtener rendimientos altos sin este micronutriente. Ciertos
cultivos tienen mejor respuesta al Zn que otros, como lo demuestra la Tabla 7-19.











118

Tabla 7-19. Respuesta de los cultivos al zinc.

Alta
Respuesta
Mediana Respuesta Baja
Respuesta
Frijol Cebada Centeno
Maz Papa Avena
Arroz Soya Arvejas
Ctricos Pasto Sudn Col
Caf Remolacha
azucarera
Apio
Sorgo Tomate Lechuga
Duraznos Alfalfa Esprrago
Aguacate Trboles Zanahoria
Cebolla Algodn Uvas

El Zn ayuda a la sntesis de substancias que permiten el crecimiento de la planta y la sntesis de varios
sistemas enzimticos. Es esencial para promover ciertas reacciones metablicas y adems es necesario
para la produccin de clorofila y carbohidratos. El Zn no se transloca dentro de la planta, por lo tanto, los
sntomas de deficiencia aparecen primero en la hojas nuevas y otras partes jvenes de la planta.

La deficiencia de Zn en maz hace que el pice se torne de color amarillento claro o blanco en las eta-
pas iniciales de crecimiento de la planta. Las hojas desarrollan franjas de color amarillento (clorosis) lo-
calizadas a un lado o a ambos lados de la nervadura central. Sntomas en otros cultivos incluyen el color
bronceado en el arroz, hojas pequeas en los rboles frutales y severo retraso del crecimiento en maz y
frijol.

Los suelos pueden contener desde pocos hasta cientos de kg de Zn por hectrea. Generalmente, los
suelos de textura fina contienen ms Zn que los suelos arenosos. Sin embargo, el contenido total de Zn
en el suelo no indica cuanto de este nutriente est disponible para el cultivo. Varios factores determinan
esta disponibilidad:

pH del suelo El Zn es menos disponible a medida que sube el pH del suelo. Aquellos suelos
encalados a pHs superiores a 6.0 pueden desarrollar deficiencias de Zn, especialmente en suelos
arenosos. Las deficiencias no se presentan en todos los suelos con pH cercano a la neutralidad o
alcalino, simplemente la probabilidad de deficiencia es mayor. La concentracin de Zn en el suelo se
reduce 30 veces por cada unidad de incremento en pH entre 5.0 y 7.0.

Alta cantidad de P en el suelo Deficiencias de Zn pueden presentarse en suelos con una alta
disponibilidad de P. Varios cultivos han demostrado ser susceptibles al efecto de la interaccin ZnP.
Altos niveles de Zn o de P pueden reducir la absorcin del otro. La aplicacin de uno de ellos (Zn o P),
en un suelo marginal en ambos, puede inducir una deficiencia del otro. El pH del suelo complica ms
la interaccin ZnP

El aplicar P en un suelo con niveles adecuados de Zn no produce deficiencia de Zn. Sin embargo, los
especialistas sugieren que para obtener rendimientos altos es necesario aplicar 1 Kg de Zn por cada
20 kg de fosfato.

Materia orgnica Abundante Zn se puede fijar en las fracciones orgnicas de suelos con alto
contenido de materia orgnica. Tambin se puede inmovilizar temporalmente en los cuerpos de los
microorganismos del suelo, especialmente cuando se aplican desechos de corral. Por otro lado, la
disponibilidad del Zn en suelos minerales est asociada con la materia orgnica. Niveles bajos de
materia orgnica en el suelo son a menudo indicativos de una baja disponibilidad de Zn.
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119

Irrigacin El Zn puede volverse deficiente cuando se nivelan los suelos para riego, debido a que
esta operacin remueve la materia orgnica, compacta el suelo y expone capas inferiores de alto pH.

Lixiviacin El Zn es adsorbido por los coloides del suelo. Esto ayuda a que este nutriente no se
pierda por lixiviacin y se mantenga en la zona radicular

Suelos fros y hmedos Las deficiencias de Zn ocurren temprano en el ciclo de crecimiento, en
suelos fros y hmedos de zonas templadas. En estas condiciones el crecimiento radicular es lento y
las races no pueden absorber suficiente cantidad de Zn para satisfacer las necesidades de la planta.
En ocasiones las plantas parecen superar esta deficiencia, pero los rendimientos podran ya haber
sido afectados significativamente.

Actividad biolgica del suelo La disponibilidad de Zn es afectada por la presencia de cierto hongo
en el suelo, denominado micorriza, que forma una relacin simbitica con las races de las plantas.
Este hongo benfico ayuda a la planta a absorber Zn.

El mejor procedimiento para corregir las deficiencias de Zn es la aplicacin, antes o durante la
siembra, de una fuente de Zn junto con el fertilizante NPK. La cantidad a aplicarse vara entre 1 y 10 kg
Zn/ha, dependiendo de los niveles del nutriente en el suelo. Se debe aplicar dosis muy bajas cuando se
coloca en banda con los fertilizantes de arranque. El Zn tiene excelente efecto residual y aplicaciones
altas pueden ser suficientes por 3 o 4 aos. Es aconsejable analizar el suelo para conocer el contenido
inicial de Zn. Las fuentes comunes de Zn se presentan en la Tabla 7-20.

Tabla 7-20. Fuentes comunes de zinc.

Fuente Porcentaje de
Zn
Sulfato de zinc (hidratado) 23-36
Oxido de zinc 78
Sulfato de zinc bsico 55
Complejos amonio-zinc 10
Quemalato de zinc 9-14
Fuentes orgnicas 5-10

En sitios donde se espera poca disponibilidad de Zn por condiciones de alto pH, o cuando se presenta
una situacin de emergencia en un cultivo establecido, se puede aplicar Zn en aspersiones foliares. Las
aplicaciones foliares generalmente requieren cantidades que varan entre 0.5 y 1 .0 kg de Zn/ha. La
Tabla 7-21 presenta datos del efecto de varios mtodos de aplicacin de Zn en el rendimiento de maz.

Las respuestas al Zn pueden ser espectaculares, como se muestra en la Tabla 7-22. En este
estudio, conducido en soya irrigada, se encontr que el mejor tratamiento fue la aplicacin de 4 kg de
Zn/ha, produciendo una respuesta en rendimiento de 1.34 toneladas/ha.








120

Tabla 7-21. Porcentaje de ensayos de campo que presentan respuestas en rendimiento de maz a diferentes
mtodos de aplicacin de zinc.

---------Porcentaje de ensayos que presentan respuesta
de:-------
Mtodo de
aplicacin
<0.3 0.3-0.6 0.6-0.9 >0.9
(Sitios) t/ha t/ha t/ha t/ha
Al voleo (31) 55 6 19 20
Banda (28 29 21 29 21
Foliar (31) 26 36 6 32
Kentucky, E.U.


Tabla 7-22. Respuesta de la soya bajo riego a la aplicacin de Zn antes de la siembra.

---------Composicin de la hoja----
------
Dosis de Zn
t/ha
Rendim.
Kg/ha
P(%) Zn (ppm)
0 2.02 0.26 17.9
2 3.09 0.16 24.9
4 3.36 0.18 128.9






























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ANALISIS DE SUELO

El anlisis de suelo es una de las prcticas adecuadas de manejo (PAM) de fundamental importancia
tanto en pases desarrollados como en los pases en desarrollo, debido a que es una prctica
agronmicamente efectiva y rentable y ambientalmente responsable.

El anlisis de suelo continuar siendo una de las ms importantes prcticas de manejo en la produc-
cin de cultivos y en la proteccin ambiental. Con seguridad, sta ser una de las PAM utilizadas uni-
versalmente por extensionistas, consultores y tcnicos a cargo del manejo agronmico de fincas y
empresas agrcolas. El anlisis de suelo puede ser una herramienta de planificacin y de soporte muy
til en el manejo de la finca. Con esto el ambiente tambin se beneficia ya que mejora el manejo del
recurso suelo y de los insumos necesarios en la produccin.

Las estadsticas que demuestran bajo uso de fertilizantes y mediocres rendimientos de los cultivos
indican que en muchas fincas la fertilidad del suelo podra estar declinando debido a un manejo
nutricional deficiente. Las consecuencias de minar los nutrientes del suelo (usar ms de lo que se aplica)
no son evidentes por varios aos.

La Tabla 8-1 muestra los cambios nutricionales del suelo en experimentos de fertilidad a largo plazo
conducidos en Huiyang, provincia Guangdong, China. Se cosecharon dos cultivos de arroz al ao. Los
datos obtenidos indican que solamente cuando se usan fertilizantes no se reduce el contenido de fsforo
(P) y de potasio (K) en el suelo. Cuando no se aplicaron nutrientes (NPK) por 11 aos (en suelos con
contenidos de moderados a altos), el contenido promedio de P disponible en el suelo baj en 2.2 partes
por milln (ppm) por ao, y el contenido de K se redujo en aproximadamente 0.8 ppm. Cuando se aplic
solamente nitrgeno (N) se redujo la disponibilidad de P en 3 ppm y el K en 1 ppm por ao. Si se permite
que estas tendencias continen, se observarn prdidas substanciales del rendimiento potencial del
cultivo. Si esto sucede, sern necesarios varios aos de aplicaciones de altas cantidades de P y K para
restablecer rendimientos ptimos. El permitir que se reduzca el contenido de nutrientes en el suelo tiene
consecuencias muy negativas en la productividad, la rentabilidad y en el ambiente.

Tabla 8-1 Cambios en el contenido de nutrientes en el suelo de un experimento a largo plazo, conducido en
Huiyang, Ouangdong, China.

---------P disponible, ppm-------------- -----------------K disponible, ppm------
Trat. 1980 1991 Balance 1980 1991 Balance
Testigo 40.9 17.2 -23.7 30.9 22.0 -8.9
N 41.9 8.4 -33.5 20.30.94 20.4 -10.5
NP 53.8 75.4 +21.6 22.029.1 22.0 -7.1
NK 45.7 7.1 -38.6 98.430.5 98.4 +67.9
NPK 48.7 80.9 +32.2 47.631.5 47.6 +16.1
Fuento: Lin Bao, Academia China de Ciencias Agrcolas, 1993

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El Anlisis de SueloUna Herramienta de Diagnstico

El anlisis de suelo es una herramienta importante en agricultura rentable en todo el mundo. El
anlisis de suelo, utilizado conjuntamente con toda otra informacin disponible, es una gua para disear
recomendaciones de fertilizacin y encalado que ayuden a producir rendimientos altos de elevada
rentabilidad.

El anlisis de suelo cumple con dos funciones bsicas:

Indica los niveles nutricionales en el suelo y, por lo tanto, es el punto de partida para desarrollar un
programa de fertilizacin. Se puede disear un programa exitoso combinando la informacin del
anlisis de suelo con informacin sobre el historial del campo o del sistema de cultivo, el potencial glo-
bal de productividad del suelo y la capacidad de manejo del agricultor.

El anlisis de suelo puede tambin utilizarse en forma regular para monitorear los cambios
nutricionales del suelo, manteniendo as la fertilidad global del sistema... en la bsqueda de
rendimientos altos sostenidos, con un alto potencial de rentabilidad.
ELECCION DEL LABORATORIO

Existe considerable flexibilidad para la eleccin del laboratorio al cual se pueden enviar las muestras
de suelo para anlisis. En general, existen tres tipos de laboratorios que ofrecen esta clase de servicios:

Gubernamental / Universitario Estos pueden estar centralizados en las principales estaciones
experimentales o en el campus de las facultades de agronoma, o estar localizados en las agencias de
extensin ubicadas a travs de todo el pas.

Privados Los servicios de anlisis de suelos de estos laboratorios usualmente son parte de
servicios ms amplios como anlisis de alimentos, agua, fertilizantes, etc. ofrecidos en forma
comercial por diversas compaas.

Industria Ciertas compaas productoras o distribuidoras de fertilizantes ofrecen servicios de
anlisis de suelos y anlisis foliar, como parte global de sus servicios al cliente en sus programas de
mercadeo.

Cualquiera de estos laboratorios debera tener los siguientes objetivos:

Alta calidad de los anlisis.

Recomendaciones de fertilizacin y enmiendas que busquen obtener la ms alta rentabilidad para el
productor.

Solucin de los problemas de fertilidad de suelo que puedan estar limitando los rendimientos.

Entrega rpida de los resultados.

Cuando existen opciones, se debe elegir el laboratorio cuidadosamente. Los fertilizantes y las enmien-
das son adquisiciones que representan una parte significativa del costo de produccin del agricultor. El
uso eficiente de estos insumos es crtico para mantener el nivel global de rentabilidad de la finca y para
contribuir al cuidado del ambiente (ver Capitulo 10).
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
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TOMA DE MUESTRAS DE SUELO

En el proceso de anlisis de suelo, la mayor probabilidad de cometer errores se presenta en el
momento que se toman las muestras para anlisis. Si una muestra de suelo de 500 g (o menos)
representa varias hectreas (varios millones de kg de suelo), o si la muestra representa una rea tan
pequea como 0.05 ha, la recoleccin de una muestra realmente representativa es un paso crucial. Si se
toma una buena muestra, los resultados del anlisis pueden proporcionar una estimacin confiable del
estado nutricional del suelo. En lotes grandes, el incrementar la cantidad de sub muestras ayuda a
mejorar la confiabilidad de los resultados del anlisis. Se deben utilizar los mismos procedimientos de
muestreo, sin importar el tamao de los lotes que van a ser muestreados.

Es claro entonces, que se deben recolectar las muestras de suelo cuidadosamente para asegurar que
los resultados de los anlisis sean representativos. A menudo los laboratorios proveen panfletos con
instrucciones de como tomar muestras de suelo. En general, estas instrucciones incluyen los siguientes
pasos.

Muestreo de campo

Se debe tomar una muestra individual de cada lote que tiene topografa, tipo o color de suelo diferente,
o que haya estado sujeto a diferentes prcticas de manejo. Por lo tanto, un campo grande debe ser
dividido en lotes con suelos uniformes, o en lotes con el mismo historial de cultivos, dependiendo de
cada sitio en particular A cada lote se debe asignar un nmero permanente de identificacin y se
deben registrar estos nmeros de campo. Es aconsejable tener un mapa de las reas de muestreo.

Usar un balde plstico limpio, especialmente para anlisis de micronutrientes (los baldes de metal
pueden contaminar la muestra).

Tomar la muestra a una profundidad de 15 a 20 cm para cultivos anuales y de 7 a 10 cm para pastos.

Se pueden recolectar tambin muestras del subsuelo para evaluar la capacidad total de suplemento
de nutrientes, y para determinar si existe prdida excesiva de nutrientes como el N (ver Capitulo 3).

Recoger al azar muestras de ms de 20 sitios (submuestras) del rea de muestreo. Estas
submuestras se mezclan en el balde formando una muestra compuesta. Dependiendo de la
herramienta de muestreo utilizada (barreno, pala, machete, etc.), la muestra compuesta puede pesar
uno o varios kg.

Mezclar bien las submuestras para obtener una muestra compuesta representativa del rea de
muestreo. Este paso es extremadamente importante. Los terrones de tierra deben romperse con los
dedos mientras se mezcla todo el suelo. La mezcla inapropiada de las submuestras puede resultar en
errores graves de muestreo.

Se pueden utilizar varios tipos de recipientes para enviar las muestras al laboratorio. Algunos labora-
torios entregan estos recipientes como parte del servicio. Se pueden utilizar tambin dos fundas pls-
ticas nuevas, limpias y extra fuertes. La funda interna contiene la muestra, mientras que entre la funda
interna y la externa se coloca la hoja de informacin con la identificacin de la muestra.

Con las manos se procede a recoger del balde el suelo mezclado y a colocarlo en la funda o reci-
piente. Se repite la operacin hasta tener alrededor de 500 g de suelo en la funda, asegurndose de
124

que en cada ocasin se mezcle nuevamente el suelo en el balde.

Llenar completamente la hoja de informacin con los datos pertinentes.

Muestrear los lotes cada 2 o3 aos... con ms frecuencia si es necesario.

Mantener un historial de los resultados de los anlisis de suelo.

Muestreo de Areas con Problemas

Recoger muestras separadas de las reas buenas y de las reas con problemas, usando las tcnicas
que fueron descritas anteriormente.

Tomar muestras de la superficie y del subsuelo.

Incluir la descripcin de los problemas junto con los datos de identificacin de las muestras.
Incremento en el Nmero de muestras por Lote

Investigadores de la Universidad de Missouri (E.U.) compararon las recomendaciones de fertilizacin
basadas en anlisis de muestras de suelos obtenidas al azar, con la nueva tcnica de muestreo
detallado por cuadrculas (una muestra/1 .6 ha), en un campo de 32 ha. En este proyecto se demostr la
ventaja del muestreo detallado del suelo. La Figura 8-1 muestra la variacin en fertilidad del lote
determinada por el muestreo en cuadriculas (en el archivo de suelos del condado el lote apareca como
de fertilidad uniforme, basndose en un muestreo al azar). Esta informacin demostr la necesidad de
variar las dosis de fertilizantes de una parte del lote a otra... creando la oportunidad para manejar el
cultivo ms estrechamente, en lo que se denomina manejo por sitio especfico.

El muestreo detallado del suelo y las diferentes dosis de fertilizacin para cada sitio especfico
marcado por las cuadriculas en el campo, resultaron en un incremento en los costos de fertilizacin.., de
103 a 117 dlares por ha (Tabla 8-2). Sin embargo, con esta forma de aplicacin se concentraron los
fertilizantes en reas donde dieron resultados ms rentables.

Las recomendaciones por sitio especfico incrementaron el costo de fertilizacin en 445 dlares en las
32 ha. De igual manera, el muestreo de suelos, la confeccin del mapa y la aplicacin del fertilizante
aumentaron 1000 dlares ms al costo. Sin embargo, los rendimientos se incrementaron en 2.3 a 3.0
toneladas/ha, produciendo un ingreso neto de 7000 dlares. Esto significa un retorno de casi el 500% en
la inversin hecha en el campo.
COMO SE ANALIZA EL SUELO
La mayora de los laboratorios de anlisis de suelos usan equipos y mtodos modernos y sofisticados.
La velocidad y precisin de las determinaciones en los laboratorios se logran con el uso de
espectrgrafos de plasma, espectrofotmetros de emisin y absorcin atmica y mejores medidores de
pH. Las metodologas de laboratorio se mejoran constantemente.

Por muchos aos, las determinaciones ms comunes fueron P y K disponibles y los requerimientos de
cal. Los requerimientos de cal se determinaban midiendo el pH y la acidez activa, junto con el calcio (Ca)
y magnesio (Mg) disponibles. Muchos laboratorios tambin determinaban el contenido de materia
orgnica y la CIC.
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
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Hoy en da se pueden hacer con precisin muchas otras determinaciones en el laboratorio, incluyendo
azufre (S) y micronutrientes como boro (B), cloro (Cl), cobre (Cu), hierro (Fe), manganeso (Mn),
molibdeno (Mo) y zinc (Zn).

Un elemento puede ser analizado con precisin en el laboratorio, pero esto no significa que las
recomendaciones para su aplicacin tengan la misma precisin. Esto se debe a que la recomendacin
se basa en investigacin de campo que correlaciona el nivel nutricional del suelo (contenido del nutriente
analizado en el laboratorio con determinada metodologa), con la respuesta del cultivo a la aplicacin de
ese nutriente. Esta investigacin da sentido a los nmeros reportados por el laboratorio despus de
analizar el suelo. Desafortunadamente, en muchos casos no existe esta investigacin.

Los anlisis de N en el suelo tienen limitado valor para hacer recomendaciones de este nutriente. Esto
se debe a la naturaleza del N que constantemente se transforma y se mueve en el suelo. En el
laboratorio se puede determinar el N total y el contenido de materia orgnica, pero estas
determinaciones solo dan una idea aproximada de las reservas de N.

Tabla 8-2. Planes de fertilizacin basndose en muestreo al azar y en muestreo detallado por cuadrcula, en un
lote del sureste de Missouri (E.U.).

Recomendaciones basadas en la media obtenida por muestreo al azar
Nutriente Cantidad (kg/ha) Costo
(dlares/kg)
Hectrea
s
Costo del campo
(dlares)
N 208 0.37 32 2463
P2O5 22 0.46 32 324
K2O 66 0.24 32 507
Costo del
fertilizante

por ha=103 dlar Total 3294 dlls.

Recomendaciones de manejo por sitio especfico
Nutriente Cantidad (kg/ha) Costo
(dlares/kg)
Hectrea
s
Costo del campo
(dlares)
N 208 0.37 32 2463
P2O5 103 0.46 5 237
P2O5 79 0.46 8.5 309
P2O5 0 0.46 18.5 0
K2O 66 0.24 32 507
Costo del
Fertilizante

Por ha=117 dlls. Total 3729 dlls.

Sin embargo, el determinar anualmente el contenido de nitrato (NO
3
) ha demostrado ser una
herramienta efectiva para determinar las necesidades de N, particularmente en reas de baja
precipitacin. El muestreo a una profundidad aproximada de 0 a 60 cm es efectivo para determinar el
NO
3
residual disponible para satisfacer las demandas de cereales de grano pequeo, sorgo y maz. Se
recomienda tomar muestra a mayor profundidad para remolacha azucarera. Investigacin reciente ha
encontrado utilidad a las determinaciones de NO
3
superficiales (0 a 30 cm) como ayuda para refinar las
recomendaciones de N en reas ms hmedas. El momento de la toma de la muestra para determinar
NO
3
vara con el cultivo, clima y tipo de suelo.
126

INTERPRETACION DE LOS RESULTADOS

La utilidad de los anlisis de suelos demuestra todo su potencial para el diseo de recomendaciones
de fertilizacin y manejo de nutrientes que busquen alcanzar rendimientos y rentabilidad altos cuando se
los usa conjuntamente con toda otra informacin disponible. La persona a cargo del diseo de las
recomendaciones debe tener buen entrenamiento y experiencia en interpretar los resultados de los
anlisis. Esta persona necesita tener a su alcance toda la informacin disponible del lote, de la finca y
del manejo del agricultor.

La mayora de agricultores que analizan sus suelos son personas que estn buscando incrementar
sus rendimientos y rentabilidad, pero tambin son personas que estn interesadas en elevar y mantener
los niveles de fertilidad del suelo, protegiendo al mismo tiempo el ambiente. El tcnico a cargo de las
recomendaciones tiene estos aspectos en mente. Un programa de recomendaciones que tenga en
cuenta estos aspectos debe incluir las siguientes consideraciones:

Se debe recomendar para lograr rendimientos ptimos del cultivo manteniendo el contenido de todos
los nutrientes a niveles que no sean limitantes para el crecimiento y desarrollo de la planta desde la
germinacin hasta la madurez.

Si el contenido de uno o ms nutrientes es medio o bajo, se deben aplicar dosis de fertilizantes que
incrementen el contenido de nutrientes en el suelo y los lleven a niveles altos. De all en adelante se
deben chequear peridicamente los niveles nutricionales en el suelo para estar seguros que estos se
mantienen a travs del tiempo.

Mantener una fertilidad balanceada para que el cultivo use en forma ptima los recursos suelo y agua.

La Tabla 8-3 muestra la relacin entre el contenido de P y K en el suelo y la probabilidad de respuesta
a la aplicacin de estos nutrientes. Sin embargo, existe una buena probabilidad de que se presente
respuesta a la aplicacin de fertilizantes aun en suelos con contenidos altos de nutrientes. Esto es
especialmente cierto cuando se buscan rendimientos ms altos, o cuando en climas templados se
siembra temprano en primavera en suelos fros y hmedos. En todos los climas, las prcticas de
labranza, la compactacin y el pH del suelo muy alto o muy bajo incrementan la probabilidad de
respuesta a la aplicacin de P y K, especialmente a aplicaciones de arranque, aun en suelos con
contenidos altos de estos nutrientes.

El agricultor que busca mejorar sus ingresos debe recibir recomendaciones de fertilizacin que
busquen obtener el rendimiento econmico mximo. Esto se logra con la ayuda del anlisis de suelos. Al
mismo tiempo, el anlisis de suelos brinda una buena oportunidad para realizar otros cambios
necesarios en las prcticas de manejo de los cultivos.

Muchos agricultores, como gente de negocios, desean ms que una simple recomendacin de
fertilizacin que incluya solamente las cantidades de los nutrientes a aplicarse. Desean una recomenda-
cin completa de fertilizantes que incluya el tipo, el momento y mtodo de aplicacin, adems de infor-
macin adicional sobre los requerimientos de cal u otras enmiendas. Tambin desean un paquete com-
pleto de recomendaciones que les permita alcanzar la meta de obtener altos rendimientos. Esto significa
la inclusin de todos los factores que se relacionen con altos rendimientos... variedad y densidad de
siembra apropiadas, prcticas culturales, poca de siembra y cosecha, uso apropiado de herbicidas y
pesticidas, etc. Las metas de rendimiento son una parte importante e integral de las recomendaciones.

Varias agencias de consultores sirven a los agricultores proveyendo servicio de toma de muestras de
suelo y foliares, diseando recomendaciones completas de fertilizacin y manejando y monitoreado los
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cultivos durante todo el ciclo. Esto da al anlisis de suelos una nueva dimensin.

Tabla 8-3. Probabilidades de respuesta a la aplicacin de fsforo y potasio al surco.

Contenido de P o
K
Probabilidad de respuesta
%
Bajo 95-100
Medio 65-95
Alto 30-65
Muy alto 10-30
ANALISIS FOLIAR

El trmino anlisis foliar se refiere al anlisis cuantitativo de los nutrientes esenciales en los tejidos
de la planta. Se debe diferenciar de la tcnica del anlisis rpido de tejidos que se discutir ms
adelante.

El anlisis de suelo y el anlisis foliar son tcnicas que van de la mano. El uno no substituye al otro.
Las dos son herramientas de mucha utilidad en el diagnstico del estado nutricional de los cultivos.
Muchos agricultores usan ambas herramientas para asegurar un diagnstico eficiente. Por varios aos,
se utiliz el anlisis foliar para el cultivo de rboles como duraznos, manzanas, pecones y otras nueces y
frutas. Debido a la naturaleza perenne y al extenso sistema radicular de los cultivos arbustivos, el anli-
sis foliar es especialmente recomendable para determinar su estado nutricional.

El anlisis foliar ha adquirido mayor importancia a medida que se ha desarrollado ms conocimiento
acerca de la nutricin de las plantas y de los requerimientos de nutrientes durante todo el ciclo del
cultivo, y a medida que es posible la aplicacin de nutrientes mediante los sistemas de riego. Cuando se
buscan rendimientos altos, el anlisis foliar es una excelente ayuda para controlar el estado nutricional
de la planta durante todo el ciclo decrecimiento. Por esta razn, esta herramienta de diagnstico es cada
vez ms til en cultivos anuales y en pastos y forrajes.

Los tcnicos de laboratorio tienen a su alcance nuevos mtodos analticos y sofisticados equipos
como espectrofotmetros de absorcin atmica y espectrgrafos de emisin que pueden analizar 10
ms elementos en cuestin de minutos. Un nmero considerable de laboratorios en diferentes pases del
mundo prestan el servicio de anlisis foliar. La demanda de este servicio continuar creciendo a medida
que la investigacin demuestre las oportunidades existentes en manejo nutricional durante todo el ciclo
de crecimiento.

El anlisis foliar se utiliza para:

Confirmar el diagnstico de sntomas visibles en el campo;

Identificar problemas de hambre escondida cuando no aparecen sntomas aparentes de deficiencia
en la planta;

Localizar las reas en los lotes de produccin donde ocurren deficiencias de uno o ms
nutrientes;

Determinar si los nutrientes aplicados han ingresado en la planta.

Conocer las interacciones entre varios nutrientes.
128


Estudiar las funciones internas de los nutrientes en la planta.

Sugerir anlisis y estudios adicionales para identificar problemas particulares en la produccin del
cultivo.

Al igual que en el anlisis de suelo, una importante fase del anlisis foliar es la recoleccin de
muestras. La composicin de la planta varia con la edad, la parte de la planta que se ha tomado como
muestra, la condicin de la planta, la variedad, el clima y otros factores. Por lo tanto, en este caso es
tambin importante seguir las instrucciones que permiten un apropiado muestreo foliar

La mayora de los laboratorios proveen panfletos con instrucciones para muestreo foliar de varios cul-
tivos. En reas con problemas se sugiere que se enve una muestra de la zona buena y otra de la mala
para comparacin. Debido a que la experiencia y el entrenamiento son vitales para la correcta
recoleccin de muestras foliares, con frecuencia el muestreo lo conduce el tcnico agrnomo de la finca,
un consultor o un extensionista.

Actualmente, el anlisis foliar est sujeto a extensa investigacin por los especialistas en nutricin
vegetal. Existe todava mucho por descubrirse acerca del uso del anlisis foliar como herramienta de
diagnstico. La constante investigacin determina continuamente nuevos parmetros y establece
nuevos estndares. Los datos de los anlisis foliares deben ser interpretados por tcnicos entrenados en
este campo y que conozcan todos los factores involucrados en el uso adecuado de esta herramienta. En
estas condiciones el anlisis foliar es una adicin valiosa a las herramientas de diagnstico ya
existentes.

DRIS

El mtodo de diagnstico DRIS, siglas en ingls del denominado Sistema Integrado de Diagnstico y
Recomendaciones (Diagnosis and Recommendation lntegrated System), es una tcnica matemtica que
utiliza la informacin de los anlisis foliares para determinar cual es el nutriente ms limitante en un
sistema de produccin. La evaluacin se realiza mediante la comparacin del balance relativo del
contenido de un nutriente con normas establecidas para ese cultivo, bajo condiciones de alto rendimien-
to. El balance nutricional es parte de la interpretacin apropiada del sistema DRIS, debido a que la
interaccin nutricional... en gran parte... determina el rendimiento y la calidad del cultivo. Esta relacin se
ilustra en el Concepto de Produccin 8-1. Algunos pases como los Estados Unidos, Canad, China, etc.
han adoptado el DRIS como parte de sus tcnicas de diagnstico en reas selectas de cada pas.

Anlisis Rpido de Tejidos

El anlisis rpido de tejidos, que se conduce en el propio campo, es una determinacin del contenido
de un nutriente en la savia de la planta. Es una determinacin semi-cuantitativa del contenido soluble y
no asimilado del nutriente.

La presencia de una alta cantidad de un nutriente en la sabia indica que la planta est recibiendo sufi-
ciente cantidad del nutriente para un buen crecimiento. Si la cantidad es baja, existe la posibilidad de
que el nutriente est deficiente en el suelo, o no est siendo absorbido por la planta debido a factores
limitantes como falta de humedad o compactacin del suelo.

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
129
Los anlisis rpidos de tejidos pueden hacerse fcilmente en el campo. Los tejidos verdes de la planta
pueden ser analizados para determinar el contenido de varios nutrientes... NO
3
, P, K y en algunas
ocasiones Mg, Mn, y Fe. Sin embargo, se requiere de mucha prctica y experiencia para interpretar los
resultados, especialmente aquellos de Mg y micronutrientes.

Este mtodo de anlisis de tejidos se usa para identificar que nutriente (N, P, o K) podra estar limi-
tando el rendimiento del cultivo. Si el contenido de un nutriente es muy bajo, otros nutrientes pueden
acumularse en la sabia, debido al restringido crecimiento de la planta. Esto puede conducir a una
interpretacin errnea del estado nutricional de la planta. Luego de corregirse la deficiencia el cultivo
crece vigorosamente, pero aun en este punto se puede encontrar que otro u otros nutrientes no estn
presentes en cantidades adecuadas para producir un alto rendimiento. Lo que se identifica... o
determina.., con este mtodo de diagnstico es que nutriente es el ms limitante en una etapa particular
del crecimiento.

Estos anlisis, conducidos directamente en el campo, pueden ser de mucha ayuda en manos de un
experto. Las deficiencias de N pueden ser detectadas sin salir del campo y se pueden tomar las medidas
correctivas inmediatamente. Este ahorro de tiempo en ocasiones es muy valioso. Al igual que con el
anlisis foliar convencional, es muy importante el comparar plantas saludables con plantas que presen-
tan problemas, cuando esto sea posible.

Existen en el mercado equipos para anlisis rpido de tejidos que traen instrucciones y reactivos para
realizar las determinaciones. Con algunos de estos equipos tambin se puede determinar pH, P y K en
el suelo. La utilizacin de estos equipos requiere de un cuidadoso entrenamiento previo que desarrolle
las habilidades del operador para el diagnstico.

Los anlisis rpidos de tejido no han sido usados tan ampliamente como deberan. Es ms fcil para la
mayora de personas enviar una muestra de suelo o de tejido a un laboratorio que desarrollar la
habilidad para conducir e interpretar apropiadamente estos anlisis. Adems, los reactivos deben
mantenerse frescos y en condiciones apropiadas de trabajo. Los equipos de anlisis rpidos son una
herramienta de diagnstico complementario que no substituyen a los anlisis de suelo y foliares
convencionales. Cuando se usan apropiadamente, funcionan muy bien como otra buena herramienta de
diagnstico, conjuntamente con los anlisis de suelo y con los anlisis foliares convencionales.
SINTOMAS DE DEFICIENCIA EN LA PLANTA

El arte de identificar las seales o sntomas de la carencia de nutrientes es bsico en la produccin
rentable de cultivos. Existen muchas ayudas que permiten desarrollar la habilidad para identificar una
deficiencia nutricional. Entre stas se incluyen boletines tcnicos, cartillas con fotografas y libros que
muestran los distintos sntomas de deficiencia a todo color De igual manera, las parcelas experimentales
que tienen tratamientos conocidos de nutrientes pueden ayudar a calibrar los anlisis de laboratorio y el
ojo de las personas. Las siguientes claves sencillas son una buena forma de comenzar con el desarrollo
de las habilidades para determinar carencias nutricionales en los cultivos.









130

Clave para Detectar los Sntomas de Deficiencia Nutricional en los Cultivos

Nutriente Cambio de color en las hojas inferiores (nutrientes traslocados o mviles).
N Plantas pequeas con un color verde claro o amarillo claro.., las hojas viejas son las
primeras en tornarse amarillas (clorosis).., en maz y sorgo el amarillamiento
comienza en la punta de las hojas y se extiende a lo largo de la nervadura central.
P Plantas de color verde oscuro con tinte prpura... las hojas y la planta son pe-
queas.
K Decoloracin caf amarillenta y quemadura en el margen exterior de las hojas
viejas.., en maz y sorgo se inicia en las puntas de las hojas.
Mg Decoloracin verde plida cerca de la punta de la hoja... que se torna de color verde
claro entre las nervaduras y que finalmente se torna prpura rojizo desde los filos
hacia adentro.

Nutriente Cambio de color en las hojas superiores (los nutrientes no se
translocan). Muerte de los tejidos terminales.
Ca Retraso en la emergencia de las primeras hojas... los tejidos de los puntos
de crecimiento se deterioran. En maz, las puntas de las hojas se juntan.
B Las hojas cercanas al punto de crecimiento se tornan amarillas... aparece
tejido muerto de color blanco a caf claro en los puntos de crecimiento.

Nutrientes Los botones terminales se mantienen vivos.
S Las hojas, incluyendo las nervaduras, se tornan de un color verde plido a
amarillo.., el sntoma aparece primero en las hojas nuevas.
Zn Pronunciada clorosis intravenal en los ctricos y un bronceado de las hojas
en otros cultivos. En maz aparecen bandas anchas de color amarillo a
blanquecino a cada lado de la nervadura central. Plantas pequeas de
internudos cortos. El crecimiento apical muere en ciertas especies de frijol.
Fe Clorosis que aparece primero en las hojas jvenes en la punta de las zonas
de crecimiento, el color de la hoja cambia uniformemente a amarillo, con
excepcin de las nervaduras, cuando existe una deficiencia severa
aparecen puntos de color caf o tejido muerto.
Mn Las hojas se tornan de un color gris amarillento o gris rojizo con nervaduras
que permanecen verdes, clorosis marginal o intravenal, las hojas clorticas
retienen su tamao normal.
Cu Las hojas jvenes se tornan uniformemente de un color amarillo plido...
pueden marchitarse y morir sin clorosis. Crecimiento compacto y panojas
sin grano en los cereales.
Cl Marchitamiento de las hojas superiores... luego clorosis.
Mo Las hojas jvenes se marchitan y comienzan a morir por los mrgenes.
Clorosis en las hojas viejas debido a la dificultad de utilizar nitrgeno.

Recuerde: los sntomas de deficiencia no siempre estn claramente definidos. Los efectos de otros
nutrientes, enfermedades e infestacin de insectos pueden enmascarar los sntomas y evitar un adecua-
do diagnstico de campo.

Recuerde: los sntomas visibles de deficiencia siempre indican una severa falta de un nutriente, nunca
una carencia leve o moderada.
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131

Recuerde: muchos cultivos empiezan a perder rendimiento y calidad sin que aparezcan sntomas de
deficiencia. Esta condicin que imita el rendimiento se denomina hambre escondida.

El hambre escondida puede reducir apreciablemente el rendimiento y la calidad sin que el cultivo
presente sntomas de deficiencia. Ms y ms campos de cultivo sufren de esta condicin.

COMO REALIZAR UN DIAGNOSTICO COMPLETO DEL ESTADO NUTRICIONAL DE LOS
CULTIVOS

Para realizar un diagnstico COMPLETO del estado nutricional se debe ver ms all de los problemas
de fertilidad. Se debe entender adems las condiciones ambientales prevalentes y sus efectos sobre el
cultivo. Este conocimiento puede ayudar a identificar un problema que induce.., o magnifica... una
aparente falta de nutrientes. Deben ser evaluados todos los factores que influyen en el crecimiento del
cultivo, en la respuesta a la fertilizacin y en el rendimiento.

Zona Radicular El suelo debe tener buena textura y suficiente permeabilidad para que las races
se expandan y exploren el suelo extensivamente. En algunos suelos, un cultivo puede desarrollar un
sistema radicular de una profundidad mayor a 180 -200cm para conseguir agua y nutrientes. Un suelo
de poca profundidad o compactado no ofrece esta amplia zona para exploracin radicular Los suelos
muy hmedos o mal drenados resultan tambin en sistemas radiculares poco profundos.

Temperatura La temperatura baja del suelo hace que la descomposicin de la materia orgnica
sea lenta. Esto reduce la liberacin de N, S y otros nutrientes al suelo. Los nutrientes son menos solu-
bles en suelos fros, lo que incrementa el potencial de deficiencias. El P y el K se difunden ms lenta-
mente en suelos fros. La actividad radicular se reduce.

pH del Suelo Las condiciones cidas del suelo reducen la disponibilidad de Ca, Mg, S, K, P, Mo.. e
incrementan la disponibilidad de Fe, Mn, B, Cu y Zn. El pH del suelo no afecta la disponibilidad del Cl.
El N es ms disponible en un rango de pH de 6.0 a 7.0.

Insectos No se debe confundir los daos de insectos con sntomas de deficiencia de nutrientes.
Examine las races, las hojas y los tallos para encontrar daos causados por insectos que induzcan o
tengan la apariencia de una deficiencia nutricional.

Enfermedades Una cuidadosa inspeccin permite distinguir los efectos de una enfermedad de los
sntomas de deficiencia nutricional. Las enfermedades se pueden a menudo detectar con una lupa de
mano.

Condiciones de Humedad Las condiciones de suelo seco promueven la presencia de deficiencias
de B, Cu y K. Esta es la razn por la cual los cultivos responden muy bien a la aplicacin de estos
nutrientes en perodos secos. La falta de agua en el suelo hace ms lento el movimiento de los
nutrientes hacia las races.

Problemas de Salinidad La concentracin de sales solubles y la acumulacin de sodio (Na) son un
problema en ciertas reas. Esta condicin puede aparecer solamente en parte del campo. General-
mente se presentan en lugares donde existe una alta tabla de aguas, donde se ha contaminado el
suelo con soluciones salinas, o donde se usa agua de mala calidad para la irrigacin.

Identificacin de Malezas Los herbicidas y el control mecnico de malezas son hoy ms impor-
132

tantes que en cualquier otra poca. Las malezas compiten con el cultivo por agua, aire, luz y
nutrientes. Algunos tipos de malezas pueden liberar substancias que impiden el crecimiento del cultivo.
Se debe aprender ha identificar y controlar las malezas en el campo.

Prcticas de Labranza Algunos suelos desarrollan capas duras (compactadas) y requieren de una
labranza profunda. Esto condicin requiere de ms P y K para elevar y mantener la fertilidad. Es tam-
bin una buena idea el conocer el nivel de fertilidad del subsuelo.

Espacio entre Plantas El espacio entre hileras, el espacio entre plantas dentro de la hilera y el n-
mero de plantas por hectrea tienen un efecto importante en el rendimiento.

Anlisis del Agua El agua de riego puede contener NO
3
, sulfato, B, K, bicarbonato, Cl y otras
sales.

Se debe analizar el agua para modificar las prcticas de produccin de acuerdo a la calidad de cada
fuente de agua.
IMPORTANCIA DE LAS PRCTICAS CULTURALES

El conocer completamente lo que se ha hecho en el campo, antes de disear una recomendacin, es
una de las tcnicas de diagnstico ms importantes.

Conozca bien la historia del lote

Qu cultivos se han sembrado anteriormente?

Qu sistema de labranza se utiliz?

Cmo se organiz el riego?

Cmo se fertilizaron los cultivos?

Cundo se aplic la cal? Tipo y cantidad?

Se han aplicado otras enmiendas? Tipo y cantidad?

Cundo se sembraron los cultivos? Muy temprano? Muy tarde?

Se controlaron insectos, malezas y enfermedades?

Cul fue el aspecto del cultivo durante todo el ciclo?

Estuvo el clima muy seco? Muy caliente? Muy fro? Muy hmedo?

Cules fueron los rendimientos?

Cmo estuvo la calidad del cultivo?

Cules son las metas de rendimiento?

Las recomendaciones de fertilizacin y manejo diferirn dependiendo de las respuestas a las
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
133
preguntas presentadas anteriormente, la habilidad gerencial del agricultor o tcnico encargado de la
produccin, las metas de rendimiento, la necesidad de elevar la fertilidad del suelo, la forma de tenencia
de la tierra, etc. El elevar la fertilidad del suelo, como fundamento para obtener rendimientos altos, es
una inversin que debe ser amortizada durante un perodo de varios aos (Ver la discusin sobre
incremento de los niveles fertilidad a largo plazo en el Captulo 9).

La clave para hacer un buen diagnstico y para disear buenas recomendaciones es recoger
sistemticamente toda la informacin disponible y anotarla en los registros. El mantener a mano una lista
de las cosas que se deben chequear en el campo ayuda a registrar importantes aspectos necesarios
para el diagnstico que de otra forma podran escaparse.

OTRAS FUENTES DE INFORMACION

Los anlisis de suelo y foliares ayudan a resolver los problemas de crecimiento de la planta. Sin em-
bargo, no se deben excluir otras herramientas de diagnstico y de informacin como las que se pre-
sentan a continuacin.

Material impresoAyudas visuales, libros, folletos y otras fuentes da informacin que identifican los
sntomas de deficiencias, los efectos de los ataques de enfermedades e insectos, describen
variedades adaptadas, etc. Esta informacin est disponible en casi todos los pases en agencias
gubernamentales y en oficinas de organizaciones privadas.
ExtensionistasLos tcnicos que trabajan en programas de extensin gubernamentales o privados,
los tcnicos de las compaas que comercializan fertilizantes y productos qumicos y los consultores
privados estn en el campo para ayudar con el diagnstico de los problemas de produccin. Pon-
gmoslos a trabajar
Talleres de entrenamientoLos servicios de extensin y las asociaciones provinciales y estatales de
productores auspician talleres de entrenamiento y visitas de campo que discuten sobre el anlisis de
suelo y foliar, identificacin de deficiencias, informacin sobre nuevas variedades y control de
enfermedades, insectos y de malezas, manejo de nutrientes y labranza y otras prcticas de manejo de
cultivos.
Das de campoLos das de campo en parcelas de investigacin o en parcelas demostrativas son
auspiciados por los especialistas de las universidades, institutos de investigacin, asociaciones de
productores y tcnicos trabajando para la industria. Estos eventos proveen de una gran oportunidad
para observar las prcticas de produccin en accin.
Cursos cortos de fertilidad de sueloEstos cursos ayudan en la revisin de los conceptos bsicos y
permiten a los estudiantes aprender nuevas ideas y tcnicas de produccin.

COMO USAR TODA LA INFORMACION

Desarrolle buenas tcnicas de diagnstico. Aprenda... y mejore su habilidad de diagnosticar Las
herramientas de diagnstico estn disponibles, pero deben ser utilizadas. Las principales herramientas
de diagnstico son:

Instrucciones para tomar las muestras foliares y de suelo.
Fundas para las muestras foliares
Hojas de informacin de campo
Pala
Navaja
134

Equipos para anlisis rpido de tejidos y de suelo
Cuaderno de apuntes y lpiz
Cinta mtrica
Lupa de mano
Lista de revisin de informacin
Cmara

Muy pocos agricultores observan sistemticamente sus campos. La falta de motivacin puede ser una
de las razones para este comportamiento. Sin embargo, es muy importante el estar calificado para
diagnosticar la situacin en el campo. El entrenamiento y la prctica, as como la ayuda de expertos,
permite llegar a ser una persona calificada en el diagnstico. Se debe animar a los agricultores a usar
toda la ayuda necesaria para diagnosticar el estado nutricional de sus campos.

Cada campo tiene algo que imita su rendimiento. El corregir ese factor limitante permite que los rendi-
mientos se incrementen. Luego se debe identificar y corregir el siguiente factor limitante para obtener
otro incremento en el rendimiento. El proceso de diagnstico es un reto continuo.

RESUMEN

Este captulo identifica al anlisis de suelo como una de las principales herramientas en agricultura de
altos rendimientos. Sin embargo, el anlisis de suelo es solamente tan bueno como la muestra enviada
al laboratorio. El anlisis de suelos alcanza todo su potencial cuando se utiliza conjuntamente con toda
otra informacin disponible que ayude a disear recomendaciones para obtener rendimientos ms altos
y rentables. La persona que realiza la recomendacin necesita toda la informacin disponible acerca del
lote y del agricultor

El anlisis foliar es una herramienta que complementa el anlisis de suelo. Sin embargo, el uno no
reemplaza al otro. Al igual que en el anlisis de suelo, en el anlisis foliar es esencial un buen muestreo.
Los datos del anlisis foliar deben ser interpretados por tcnicos calificados.

El anlisis rpido de tejidos conducido en el campo usa la sabia de la planta para determinar que
elemento o elementos estn limitando el rendimiento en una etapa particular de crecimiento. El anlisis
rpido de tejidos puede ser hecho eficientemente en el campo por una persona entrenada.

Los sntomas de deficiencia de 13 nutrientes fueron descritos en este capitulo. Estos sntomas no
siempre se identifican claramente. Cuando stos aparecen, significa que existe una severa carencia del
nutriente. Muchos cultivos comienzan a perder rendimiento mucho antes que se desarrollen los sntomas
de deficiencia. Esto se conoce como hambre escondida, una condicin que reduce la calidad y el
rendimiento del cultivo, antes que aparezcan los sntomas visuales

Se debe observar ms all de los problemas de fertilidad para lograr un completo entrenamiento en el
arte de diagnosticar Se debe considerar todo el ambiente... desde la zona radicular hasta las prcticas
de labranza. No se puede ignorar la importancia de las prcticas culturales cuando se trata de diagnosti-
car las condiciones del cultivo.., debe considerarse cada paso, desde la siembra hasta la cosecha.

Finalmente, se puede ajustar o refinar el manejo en la bsqueda de mayor eficiencia y rentabilidad. El
ser capaz de hacer un buen diagnstico es una manera de mantener los cultivos apuntando hacia una
produccin ms rentable y ms amiga del ambiente. El anlisis de suelo, el anlisis foliar y las tcnicas
de diagnstico deben ser usadas conjuntamente para mejorar los rendimientos y la rentabilidad.

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
135

INTRODUCCION

En 1950, la produccin total de fertilizantes en el mundo fue ligeramente menor a 13 millones de
toneladas; a principios de la dcada de 1990, esta cantidad lleg a 135 millones de toneladas
aproximadamente. Este extraordinario incremento en la produccin de fertilizantes... 10 veces...
correlaciona muy bien con varios factores:

Incremento en la poblacin mundial con una mayor demanda de alimentos, fibra y combustible;

Mayores rendimientos de los cultivos por unidad de rea;

Mayor produccin total de alimentos en el mundo;

Mayor conocimiento de la importancia de la adecuada fertilizacin para lograr incrementos en la
produccin y para mejorar la calidad de los cultivos, manteniendo o mejorando al mismo tiempo el
ambiente (ver Captulo 10).

Los datos de la situacin en China (Figura 9-1) demuestran la estrecha relacin existente entre
el crecimiento de la poblacin, la produccin de granos y el consumo de fertilizantes.


Figura 9-1. Produccin de grano, consumo de fertilizantes y la poblacin de china de 1952-1989.

A comienzos de la dcada de 1950 ocurrieron cambios importantes en Norte Amrica y Europa que
llevaron a la produccin y uso de fertilizantes al lugar que ocupa en los actuales momentos en
muchos pases alrededor del mundo. Algunos de los cambios ms significativos son los
siguientes:

Gran incremento en la produccin y uso de fertilizantes granulados, particularmente en mezclas
fsicas;
Desarrollo y crecimiento del uso de fertilizantes lquidos en Norte Amrica, debido principalmente a la
produccin de cido superfosfrico y polifosfato de amonio;
136

Aplicacin directa de amoniaco anhdrido y de otros fertilizantes lquidos en Norte Amrica;
Introduccin de materiales de lenta liberacin tales como urea formaldehdo y urea recubierta con
azufre;
Descubrimiento y desarrollo de las reservas de potasa en Canad y en otros lugares;
Desarrollo de los depsitos de fosfatos en Carolina del Norte y en el Este de los E.U.;
Introduccin de mtodos especficos de localizacin y poca de aplicacin de los fertilizantes;
Cambio a sistemas de labranza de conservacin y manejo de residuos en ciertas partes del mundo;
Consolidacin de la industria de fertilizantes en Norte Amrica y Europa;
Expansin y privatizacin de la industria de fertilizantes en muchos pases en desarrollo;
Esfuerzo continuo en educacin dirigida a tcnicos, agricultores y personas a cargo de polticas
agrcolas en pases desarrollados y en pases en desarrollo acerca de los beneficios de una
fertilizacin balanceada;
Desarrollo de prcticas de manejo de fertilizantes que optimicen la produccin de cultivos, preservan-
do al mismo tiempo la integridad ambiental;
Fuerte apoyo financiero de los pases desarrollados hacia los pases de menor desarrollo para
establecer programas tcnicos de manejo de suelos, incluyendo la evaluacin de requerimientos
nutricionales de los cultivos, el mejoramiento en la fertilidad de suelo y en el uso adecuado de fertili-
zantes.

De acuerdo con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), los rendimientos de
los cultivos en este pas continuarn incrementndose y tal vez se duplicarn durante los prximos 30 o
40 aos. Si esto ocurre, la agricultura para alimentar a la poblacin de Norte Amrica y sus vecinos
podr conducirse en menos hectreas. Esto permitir poner bajo cobertura permanente las reas
ambientalmente ms sensitivas, desarrollando reas para preservacin de flora y fauna o lugares de
recreacin.

Similares o mayores incrementos en produccin son tambin posibles en muchos de los pases en
desarrollo. Sin embargo, muchos factores sociales como la tenencia de la tierra, impuestos, incremento
en la poblacin, carencia de infraestructura, bajo nivel de educacin y malos sistemas de mercadeo
impiden que la tierra ambientalmente frgil sea retirada de la produccin de cultivos. Una mejor
eficiencia en uso de los fertilizantes y mejores sistemas de educacin que enfoquen mtodos de uso
adecuado de la tierra necesitan ser incorporados en futuras investigaciones agronmicas y en los
programas de educacin en los pases en desarrollo.

Es obvio que el uso de fertilizantes continuar creciendo en importancia a medida que la poblacin
crezca y se incremente el nmero de bocas para alimentar El determinar como usar este insumo vital de
la produccin de cultivos en una forma rentable, eficiente y responsable con el ambiente es el reto que
debe enfrentar la investigacin en el futuro.

LOS FERTILIZANTES Y LA RENTABILIDAD DEL AGRICULTOR

La agricultura tiene dos extremos con respecto a la rentabilidad: a) subsistencia y b) altamente
rentable, con muchos niveles intermedios. Los agricultores de subsistencia constituyen un alto
porcentaje del total de la poblacin dedicada a la agricultura en el mundo. La agricultura de subsistencia
usa pocos insumos, tiene recursos reducidos y no es sostenible. Los agricultores de subsistencia
producen para satisfacer las necesidades de su familia inmediata y contribuyen muy poco para alimentar
a otras personas. Para ellos, la agricultura es un medio de supervivencia y no un medio de generar
rentabilidad.

El resto de la comunidad agrcola del mundo hace agricultura para obtener ganancias. Sin tomar en
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
137
cuenta su grado de preocupacin por el ambiente, la nica forma de que estos agricultores se
mantengan en esta actividad..., para mantener el crecimiento social y econmico propio y el de sus
familias.., es logrando una decente rentabilidad. La rentabilidad es entonces la razn lgica por la cual
los agricultores fertilizan sus cultivos. El manejo de este aspecto de la produccin es crtico para la
rentabilidad global de la finca. Es importante el considerar que es lo que SUCEDE y lo que NO
SUCEDE cuando se reduce la aplicacin de fertilizantes.

El reducir la aplicacin de fertilizantes NO HACE QUE:

Se reduzca el costo de la tierra o los impuestos que existen sobre ella.
Se reduzcan los intereses de los prstamos para compra de insumos.
Se reduzca el costo de la preparacin de la tierra.
Se reduzca el costo de las semillas y pesticidas.
Se reduzca el costo de labranza con traccin animal o maquinaria.
Se reduzca el costo del combustible.

El reducir la aplicacin de fertilizantes por debajo de los niveles ptimos HACE QUE:

Se reduzca el rendimiento por unidad de rea.
Se desgasten los nutrientes del suelo.
Se reduzca la resistencia de los cultivos a la sequa, las enfermedades, los insectos y otros elementos
que causan estrs.
Se reduzcan los residuos y la cobertura del suelo lo que resulta en un mayor riesgo de erosin.
Se reduzca la rentabilidad, afectando negativamente la economa local.

Afortunadamente, la produccin de un cultivo rentable y la proteccin ambiental van de la mano
cuando se hace un uso eficiente de los fertilizantes y se utilizan otras prcticas adecuadas de manejo
(PAM). La Tabla 9-1 presenta datos que ilustran este hecho. Se observa como la densidad de siembra y
la fertilizacin balanceada interaccionan para incrementar el rendimiento del maz y por lo tanto
incrementan el potencial de rentabilidad del agricultor. Al mismo tiempo, una menor cantidad de N
permanece en el suelo, reduciendo el potencial de lixiviacin de nitrato (NO
3
) hacia el manto fretico
(datos no presentados en la tabla).

El fertilizante es responsable de ms de una tercera parte de la produccin total del cultivo. En
muchos lotes de alto rendimiento, el incremento de la produccin debido al fertilizante puede ser igual o
mayor al 60 %. En China, se ha demostrado que la adicin de potasio (K) a los niveles de N y fsforo (P)
utilizados tradicionalmente.., una fertilizacin balanceada... incrementa los rendimientos dramticamente
(Tabla 9-2).

Tabla 9-1. El incremento de la densidad de siembra interacciona con dosis altas de N para elevar el rendimiento
de maz y la eficiencia de uso de N.

-------------Dosis de N (kg/ha)---------
Poblacin plantas/ha 90 180 270 Respuesta a N,
t/ha
Rendimiento (t/ha)
29,640 7.42 8.68 9.75 2.33
59,280 9.49 11.19 12.70 3.21
88,920 10.31 13.20 14.52 4.21
Respuesta a la
poblacin t/ha
2.89 4.52 4.77
138

Tabla 9-2. Porcentaje de incremento en rendimiento de varios cultivos a la adicin de potasio, a los niveles
tradicionalmente usados de nitrgeno y fsforo, en diferentes lugares de China.

Cultivo Incremento en rendimiento debido
a K (a constante N y P), %
Yute 55
Tomate 60
Soya 85
Canola 92
Papa 128
Maz 359
Frijol >2000

Esto demuestra como una PAM... fertilizacin balanceada... mejora la utilizacin del N y P aplicado por
parte del cultivo, reduciendo de esta forma el potencial de prdidas por escorrenta superficial y por
lixiviacin de NO
3
el manto fretico.

BUSQUEDA DE RENDIMIENTOS MS ALTOS

Existen tres componentes de la rentabilidad del agricultor

Costo de produccin El agricultor puede hacer poco para controlar los crecientes costos de pro-
duccin, excepto el usar las PAM para asegurar un uso ms eficiente de los insumos.

Precio de venta El agricultor puede optimizar el precio de venta mediante un mercadeo inteligente
de los cultivos, pero tiene poco control sobre los precios del mercado, excepto bajo ciertas condi-
ciones locales de oferta y demanda.

Rendimiento del cultivo El agricultor puede trabajar para incrementar el rendimiento por hectrea.
La obtencin de rendimientos ms altos y eficientes debe ser el objetivo principal del agricultor.

Calidad del cultivo Generalmente se logra un precio mayor por productos de mejor calidad. Por
esta razn, el agricultor debe esforzarse en obtener mayor rendimiento de cultivos de calidad. El uso
eficiente y balanceado de los fertilizantes, junto con otras PAM ayuda a alcanzar estas metas.

Los rendimientos altos y la rentabilidad por hectrea estn estrechamente relacionados, como se
ilustra en la Figura 9-2. Esta relacin se ha demostrado en innumerables ocasiones en lotes de
produccin y en lotes de investigacin.

Existen lmites de cuan lejos puede llegar la relacin de la Figura 9-2. En cierto punto, el costo de los
insumos.., fertilizantes as como para otras PAM necesarios para mantener incrementos de produccin
ser mayor al que se recibe en retorno. Sin embargo, la mayora de los agricultores puede hacer un
mejor trabajo en el manejo de insumos que permita mayor rentabilidad, mejorando el manejo actual,
pero teniendo en cuenta que se establezcan metas reales.

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
139

Figure 9-2. A mayor produccin, mayor es la rentabilidad.
ESTABLECIMIENTO DE LAS METAS DE RENDIMIENTO

Se deben establecer metas de rendimiento para cada lote. Estas metas deben ser ambiciosas pero
realistas. Se debe comenzar con un anlisis de los rendimientos obtenidos en el pasado. Se debe ob-
servar los patrones de clima y se deben evaluar las prcticas de manejo y los insumos utilizados. Es im-
portante conversar con vecinos que estn logrando rendimientos mayores y obtener asistencia de los
extensionistas del rea. Luego de evaluar toda esta informacin se debe decidir que prcticas de manejo
se deben mejorar y cambiar.

Se debe establecer un programa de incremento de los rendimientos que dure 3 a 5 aos, con una
meta de incremento del 5 al 10% anual. Este incremento porcentual depender de varios factores como
los rendimientos previos y el cultivo(s) sembrado. El tamao del lote es importante. Se sugiere un plan
ms conservador en un lote grande, mientras que un plan ms agresivo puede ser implementado en un
lote ms pequeo. Es mejor empezar identificando la prctica ms dbil, luego mejorarla completamente
y en lo posible en forma simultnea mejorar otras prcticas de manejo para lograr el alto rendimiento
que se espera.

La Tabla 9-3 presenta datos de Indonesia que demuestran como el uso de K, en un programa
balanceado de fertilizacin, increment la produccin de arroz, redujo la incidencia de enfermedades y
aument la rentabilidad, incrementando al mismo tiempo la eficiencia de uso del P y N. Estos datos
ilustran la importancia de un manejo balanceado para incrementar la produccin mientras se eleva la
eficiencia de otros insumos utilizados simultneamente.

El alcanzar las metas de rendimiento propuestas es como subir una escalera. Es un proceso continuo de
manejo. Por supuesto, cuando se alcance la meta propuesta debe establecerse una nueva meta ms
alta.
Tabla 9-3. Efecto de la fertilizacin con potasio en el rendimiento, reduccin de la incidencia de
enfermedades, en la rentabilidad neta y en el uso eficiente de N y P en el cultivo del arroz.

Dosis de K2O,
kg/ha
Incremento en
rendim. kg/ha
Incidencia de la
pudricin del tallo %
Rentabilidad neta del
K20, Dlares/ha
0 -- 41 --
18 800 28 119
36 1,100 26 162
54 1,200 24 17
N y P a Cantidades recomendadas Indonesia

140

RENDIMIENTOS MS ALTOS: PROTECCION AMBIENTAL, MENORES COSTOS POR
UNIDAD DE AREAY MAYOR RENTABILIDAD

Los altos rendimientos protegen al ambiente, un ingrediente importante... esencial.., de la sostenibili-
dad de la agricultura de produccin. Un vigoroso crecimiento inicial del cultivo promueve una rpida
cobertura protegiendo as el suelo de la erosin causada por el viento o el agua. Las plantas desarrollan
un sistema radicular ms robusto que mantiene el suelo en su sitio y que permite una ms rpida absor-
cin del agua (lluvia o riego). Las plantas usan los nutrientes y el agua del suelo de una forma ms efi-
ciente y producen una mayor cantidad de residuos que protegen aun ms al suelo contra los daos de la
erosin elica e hdrica. Cuando estos residuos se descomponen se reciclan nutrientes y materia org-
nica en el suelo. La Tabla 9-4 muestra la relacin existente entre los niveles de residuos producidos,
escorrenta superficial y prdida de suelo.

Tabla 9-4. Efectos de la acumulacin de residuos superficiales en la escorrenta y la prdida de suelo.

Residuos acumulados
Kg/ha
Escorrenta como %
de la precipitacin
total
Prdida de suelo
t/ha
0 45 26.9
561 40 6.7
1,122 25 2.2
2,244 5 0.7

En los E.U., los agricultores se esfuerzan para obtener rendimientos altos y una alta eficiencia en el
uso de insumos. Esto resulta en un bajo costo unitario de produccin. En otras palabras, cuesta menos
producir un kg de cultivo con rendimientos altos, que con rendimientos bajos. Esto se ilustra en la Figura
9-3 donde se observa la relacin entre la produccin de maz y el costo unitario de produccin. A medida
que los rendimientos se incrementan de 6.29 a 11 .32 t/ha, el costo de produccin de cada kg de maz
se reduce, pasando de 0.13 centavos de dlar a 0.09, haciendo una diferencia de 40.00 dlares por
tonelada.

La Tabla 9-5 demuestra como una combinacin de rendimientos altos y costos unitarios bajos puede
ser proyectada a una finca de 120 hectreas, usando la informacin de la Figura 9-3 y dos precios de
maz. Los nmeros entre parntesis representan prdidas.

El beneficio de la interaccin entre el rendimiento y costos unitarios es obvio y lo demuestra la Tabla
9-5. Si bien este ejemplo viene de los E.U., las mismas condiciones prevalecen alrededor del mundo. La
produccin bien manejada, con cultivos de alto rendimiento, reduce el riesgo asociado con bajos precios
e incrementa la oportunidad para lograr buena rentabilidad. Una buena estrategia de mercadeo puede
hacer que estas oportunidades sean aun mayores.

Los principios ilustrados en la figura 9-3 y en la Tabla 9-5 se aplican tambin en otros cultivos. La
Tabla 9-6 muestra como una mayor produccin y un menor costo unitario se traducen en una mejor
rentabilidad para agricultores de Pakistn que cultivan trigo.






MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
141
Tabla 9-5. Influencia del rendimiento y del costo unitario de produccin en la rentabilidad; 120 ha, dos precios de
maz.
Rentabilidad en 120 hectreas a diferente produccin costo
unitario
Precios del maz
dlares/t
6.29-130 7.54-114 8.80-102 10.06-94 11.32-87
98 (24,154) (14,777) (4,224) 4,829 14,942
118 (9,058) 3,619 16,896 28,973 42,110
Numeros entre parnteis indican prdida

Tabla 9-6. Un menor costo unitario significa una mayor rentabilidad en la produccin de trigo (clculo con dos
diferentes precios).

Costo del
fert.
Rentabilidad neta Rupias/ha
N P2O5 K2O Rendim.
kg/ha
Rupias/ha Rend. de grano
por kg de N
2.7 kg 2.9 kg
150 0 0 2157 1200 14.4 4624 5055
150 100 0 3219 2000 21.5 6691 7335
150 100 60 3583 2360 23.9 7314 8031

Si bien los ejemplos mostrados anteriormente pueden no encajar en cada finca o situacin agrcola...
los principios bsicos si se pueden aplicar, as como los resultados. A medida que los rendimientos
aumentan, el costo unitario se reduce y la rentabilidad por hectrea se incrementa.

Figura 9-3. Rendimientos altos de maz ayudan a reducir el costo unitario de produccin (Datos de Illinois, E.U.).
EL PRECIO DEL CULTIVO O EL PRECIO DEL FERTILIZANTE TIENEN POCO EFECTO EN
LA DOSIS OPTIMA DE FERTILIZANTE

La dosis ptima de fertilizante necesaria en un cultivo cambia muy poco por influencia del precio
obtenido por el cultivo o por el costo del fertilizante, siempre y cuando el cultivo contine respondiendo a
los nutrientes que se estn aplicando. Ejemplos de E.U. y China que ilustran este principio se presentan
en la Tabla 9-7 y en la Tabla 9-8.

Cuando los costos de N son los ms altos y los precios del maz son los ms bajos, la dosis optima de
N es 186 kg/ha. A los precios ms altos de maz y a precios ms bajos de N, la dosis ptima es 215 kg/
ha, un incremento de tan solo 29kg o 15.6%. Al mismo tiempo la relacin costo de N: precio del maz
cambia por un factor de 3.
142

De igual manera, en el ejemplo de China presentado en la Tabla 9-8, a medida que los precios de la
caa de azcar bajan de 53.57 a 17.86 dlares por tonelada, la dosis ptima de K2O es todava
rentable, aun al ms alto precio de la potasa, y la relacin precio costo (RPC) es todava alta. El caso es
igual en el cultivo del man. Clculos similares con la mayora de los cultivos demostrarn que una
fertilizacin balanceada generalmente paga muy buenos dividendos.

Tabla 9-7. Las dosis ptimas de nitrgeno cambian muy poco con la fluctuacin de los precios del maz y los del
fertilizante (Datos de E.U).

Dosis ptimas del N para maz, kg/ha
Precio del
maz
Precios del N, dlares/kg
Dlares/t 0.26 0.40 0.53
80 204 195 186
100 212 202 183
120 215 206 198

Cuando se analiza la informacin de la Tabla 9-7 y de la Tabla 9-8, dos hechos son evidentes.

Los precios de los cultivos afectan las dosis ptimas de fertilizantes menos de lo que la mayora de las
personas creen. A qu se debe esto? Simplemente al hecho de que el fertilizante representa un
porcentaje relativamente bajo del costo total de produccin, mientras que el beneficio de la aplicacin
y uso eficientemente de los fertilizantes es alto.

Aun si los precios de los fertilizantes se incrementaran significativamente.., una preocupacin
constante entre los agricultores.., existe poca o ninguna justificacin econmica para realizar ajustes
drsticos en el uso de nutrientes.

Tabla 9-8. Beneficio de fertilizar la caa de azcar y el man con la dosis recomendadas de K2O aun cuando los
precios del fertilizante sean altos y los precios del producto sean bajos (datos de China).

El costo
de KCI
dlares/t
Incremento (1) del ingreso
neto(dlares/ha) a los precios (3) de caa
indicados dlares/t y RPC
Incremento (2) del ingreso neto
(dlares/ha) a los precios de man
indicados dlares/t y RPC
17.86 RPC 53057 RPC 143 RPC 286 RPC
143 327 7.1 1089 21.2 106 6.2 233 12.4
179 474 5.6 1074 16.9 101 5.0 227 9.9
214 300 4.7 1062 14.1 96 4.1 222 8.3
250 287 4.0 1048 12.1 91 3.6 217 7.1
(1) Incremento promedio de rendimiento de 21.3 t/ha a 378 kg/ ha de KCI.
(2) Incremento promedio de rendimiento de 885 kg/ha a 143 kg/ ha de KCI.
(3) El precio actual de la caa de azcar es de 53.57 dlares/t y el del man es 250 dlares/t.

De lo antes expuesto se puede concluir que las dosis de fertilizante deben ser las ptimas para
desarrollar y/o mantener una alta fertilidad en el suelo, aun a precios bajos de los cultivos y/o precios
altos de los fertilizantes. Por supuesto, existen limites, pero la mayora de agrnomos reconoce que las
dosis de fertilizantes ms rentables son aquellas que se encuentran cerca de la parte ms alta de la
curva de respuesta del rendimiento.

Por esta razn, se debe buscar que el contenido de todos los nutrientes en el suelo se eleve a
contenidos altos y luego mantenerlos en esta forma. Esto permite soportar altos rendimientos, lograr
bajos costos de produccin por unidad de rea, elevar la rentabilidad y mejorar el ambiente.
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
143
INCREMENTO DE LA FERTILIDAD DEL SUELO: UNA INVERSION A LARGO PLAZO

Las compras de fertilizante nitrogenado representan una inversin a corto plazo debido a que se
esperan respuestas durante el ao de aplicacin. El caso de nutrientes como P, K, calcio (Ca), magnesio
(Mg) es diferente debido a que normalmente solo se observa una parte de la respuesta total durante el
ao de su aplicacin. En la mayora de los suelos, gran parte del P y del K se tornan disponibles con el
transcurso del tiempo y son usados por futuros cultivos.

Costos como la limpieza inicial del campo para la instalacin en cultivos perennes y los costos de la
instalacin de drenaje o sistemas de irrigacin se recuperan en el transcurso de varios aos. Lo mismo
sucede con los costos de P y de K... los que deben ser amortizados durante varios aos. Sus beneficios
son de largo plazo y deberan ser tratados de tal manera.

El ejemplo presentado en la Tabla 9-9 muestra el costo mnimo de elevar el contenido de P en el suelo
de 25 partes por milln (ppm) a 30 y el incremento en rendimiento de maz necesario para pagar por
este incremento. Para lograr esto se requieren de aproximadamente 100 kg/ha de P
2
O
5
a un costo de
59.00 dlares (asumiendo un precio de 0.59 dlares por kilogramo de P
2
O
5
).

Tabla 9-9. Incremento en rendimiento de maz necesario para pagar el costo de un incremento de fsforo en el
suelo de 10 kg/ha, a 12% de inters sobre el costo.

Perodo de pago
aos
Pago anual
requerido
dolares/ha
Respuesta anual en rendimiento requerida kg/ha precio
del maz (dlares/t):
80 100 120
1 67.23 853 715 571
5 16.65 213 176 138
10 10.62 138 113 88
20 8.03 100 88 69

Este ejemplo demuestra que durante un perodo de pago de 10 aos y con precios del maz de 0.10
dlares/kg. es necesario incrementar el rendimiento en 113 kg/ha/ao para cubrir el costo del P
2
O
5
. En
el caso de que no existiese respuesta en cinco de los 10 aos, un incremento promedio de 226 kg/ha
durante los otros cinco aos todava pagaran el costo del P
2
0
5
. No tiene sentido econmico el permitir
que el P K y otros nutrientes limiten el rendimiento.

El elevar la fertilidad del suelo ofrece varias ventajas al agricultor, sin importar que la tierra sea propia
o rentada.

Una vez que se ha elevado la fertilidad del suelo a contenidos altos, solamente se necesitan dosis
moderadas de fertilizante como aplicaciones de mantenimiento. El potencial de rendimiento se
mantiene por 5,10 y en ocasiones hasta por 50 aos o ms.
El elevar la fertilidad del suelo permite conseguir rendimientos ms altos cada ao de amortizacin,
aun cuando se presenten problemas como sequa, exceso de humedad, bajas temperaturas, calor
excesivo, enfermedades, insectos u otros tipos de estrs.
En algunos casos, el valor de la tierra sube si existe una alta productividad. Los compradores
inteligentes pagarn ms por una propiedad bien manejada ya que conocen que el costo en
fertilizantes ser menor y que el potencial de rendimiento se mantiene alto.

Se debe tener en cuenta que un alto rendimiento remueve grandes cantidades de nutrientes primarios
y secundarios y en muchos casos pueden acabar rpidamente con las reservas de micronutrientes en el
144

suelo (ver Tabla 3-1.4-1,5-1,6-1 y 7-1). Aparte de lo removido por los cultivos, los nutrientes pueden per-
derse debido a fijacin en el suelo, erosin lixiviacin y volatilizacin. Un buen manejo ayuda a minimizar
estas prdidas.

Para asegurase que todos los nutrientes esenciales estn disponibles en cantidades adecuadas... y
para determinar cuanto se necesita de un nutriente deficiente, se deben analizar los suelos regularmen-
te. Esto ayuda a monitoriar y manejar los nutrientes para obtener rendimientos altos y rentables.

Figura 9-4. Efecto de la aplicacin de K, en un ciclo de cuatro aos de maz, en el contenido de este nutriente en el
suelo y en el Incremento de rendimiento de coya sembrada inmediatamente despus.
EFECTOS A LARGO PLAZO DEL USO DE FERTILIZANTES

El elevar y mantener la fertilidad del suelo es una parte importante de la rentabilidad a largo plazo. A
medida que los agricultores mejoran sus sistemas de manejo... incluyendo las prcticas de fertilizacin..,
los rendimientos y las ganancias se incrementan a travs de los aos. La Figura 9-4 demuestra como el
fertilizar para elevar los niveles de K en el suelo, durante un perodo continuo de cuatro aos de cultivo
de maz, incrementa los valores del anlisis de suelo y aumenta el rendimiento de soya que se cultiv
luego del cuarto ciclo de maz. Los beneficios residuales del alto contenido de K en los rendimientos de
soya son solamente parte de la historia. El incremento promedio del rendimiento del maz durante los
cuatro aos precedentes fue de 1.6 t/ha por ao.

El agricultor debe siempre tener en cuenta que el basar sus decisiones de manejo de fertilizantes en
metas a corto plazo puede ser errneo y hasta de consecuencias desastrosas. La Figura 9-4 con datos
de China ilustra muy bien este punto.

La Figura 9-5 indica adems que las decisiones del manejo de nutrientes deben ser a largo plazo. En
los rendimientos de arroz en 1981 no existi una marcada diferencia entre los tratamientos NP y NPK
(Figura 9-5). Basndose en estos datos, algunos agricultores podran decidir no utilizar fertilizante. Sin
embargo, los rendimientos de la parcela testigo comienzan a declinar en 1982, mientras que los
rendimientos de las parcelas NP y NPK se mantienen bastante cerca en los primeros dos aos. Sin
embargo es interesante lo que sucede de 1983 en adelante. La superioridad de los rendimientos del
tratamiento que recibe NPK es indudable.

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
145

Figura 9-5. Fluctuacin de rendimiento en parcelas de arroz mantenidas a largo plazo.

Durante los 10 aos, el rendimiento promedio del control fue solamente de 3.1 t/ha, mientras que el
tratamiento NP produjo 5.0 t/ha. A precios actuales esto dara una rentabilidad de 209 dlares/ha/ao,
gastando solamente 117 dlares en N y P El tratamiento de fertilizacin balanceada (NPK) fue aun mejor
ya que produjo un promedio de rendimiento de 5.9 t/ha para un incremento adicional de 122 dlares por
ao. El costo adicional fue solamente de 32 dlares. Si en 1981 el agricultor hubiese escogido no utilizar
N y P, las prdidas durante los siguientes 10 aos hubiesen sido de 2090 dlares. Al no utilizar una PAM
(fertilizacin balanceada) se habra perdido un adicional de 1220 dlares. La fertilizacin balanceada es
indudablemente rentable a lamo plazo.
LAS INTERACCIONES Y LA EFICIENCIA DE LOS FERTILIZANTES

Una interaccin se refiere al efecto de un insumo o factor de la produccin en la respuesta de otro
factor (ver Tabla 9-1). La Tabla 9-10 demuestra como interaccionan la variedad y la densidad de siembra
para elevar los rendimientos de maz. La importancia de estos datos radica en que se demuestra que
solamente se puede optimizar la produccin y el uso eficiente de los fertilizantes cuando se usan otros
principios adecuados de manejo (variedad correcta a la mejor densidad de siembra). En el ejemplo de la
Tabla 9-10, el agricultor que use la variedad Danyu-15 a la densidad ms alta estar usando un juego
completo de PAM.

Tabla 9-10. Efecto de la interaccin de variedad y densidad de siembre, a ptima fertilidad, en el incremento o
reduccin del rendimiento de maz.

Rendimiento,t/ha
Densidad de siembra,plantas/ha
Variedad 63,420 72,465 81,525 90,585
Danyu-15 10.1 10.8 11.0 11.4
3 7.0 8.2 8.6 7.7
MoA 7.4 7.2 7.0 6.7

Los datos de la Tabla 9-11 demuestran como el N, P y K interaccionan para incrementar los
rendimientos de trigo y para mejorar la eficiencia de uso del N. El anlisis de los datos revela que P era
el nutriente ms limitante, pero se necesit N, P y K para lograr el rendimiento ms alto.

Los cultivos presentan repuestas ms altas cuando la fertilizacin y otras prcticas de manejo
interactan positivamente. En las interacciones se incluyen factores como distanciamiento entre hileras,
fechas de siembra, poblacin de plantas, variedades, control de plagas, enfermedades y malezas,
rotaciones, pH del suelo, etc. Los mejores retornos econmicos de la aplicacin de fertilizantes se logran
cuando se utilizan sistemas de produccin basados en PAM. Muchas de las interacciones que
influencian la eficiencia de uso de los fertilizantes envuelven prcticas de manejo que cuestan muy poco
o nada (Tabla 9-12). Por ejemplo, el hacer las cosas a tiempo es extremadamente importante, ya sea
146

que se trate de sembrar a tiempo, de tener los insumos listos cuando son necesarios, de controlar las
enfermedades e insectos o de inspeccionar los lotes.

Tabla 9-11 de la interaccin del nitrgeno fsforo y potasio en el rendimiento de trigo y en la eficiencia del uso de
nitrgeno.
Tratamientos,kg/ha Rendimiento
t/ha
Eficiencia del N
kg/kg de N
N P2O5 K2O
0 0 0 2.0 --
120 0 0 1.6 14.4
120 135 0 3.0 27.1
120 0 135 1.8 15.6
120 135 135 3.5 31.3


Tabla 9-12. Algunas de las prcticas de manejo de poco o ningn valor extra en la operacin.

Oportunidad de las
prcticas
Labranza
Variedad o hbrido Fecha de siembra
Espacio entre hileras Localizacin de la semilla
Localizacin del fertilizante Poblacin de plantas
Observaciones del campo Mantener registros

FERTILIZAR PARA LOGRAR UN RENDIMIENTO ECONOMICO MAXIMO

El Rendimiento Econmico Mximo (REM) es aquel rendimiento donde el costo unitario se reduce al
punto de lograr el retorno ms alto por hectrea... el rendimiento ms rentable. Otra definicin de REM
sera un sistema de produccin basado en un complejo de PAM.

El REM varia de ao a ao y de lote a lote. Los factores que influencian el rendimiento, como plagas,
enfermedades, mal drenaje, etc. deben ser manejados por sitio especifico y cada uno de ellos afecta el
manejo de los insumos, incluyendo los fertilizantes.

Cundo deja de ser econmico el elevar las dosis de fertilizacin? Ciertamente no en el punto donde
se obtiene mximo retorno por cada dlar invertido.., es decir el punto de mxima rentabilidad. Se
comenta mucho acerca de los retornos decrecientes, pero con relacin a esto, es importante tener en
cuenta que la clave para decidir sobre incrementos adicionales de fertilizantes no es el determinar si el
incremento en rendimiento produce un retorno tan grande como el que produjo el incremento anterior...
sino que el retorno contine siendo mayor que el costo. La Tabla 9-13 ilustra este principio.

Los 33kg de incremento, de 135 a 168kg/hadeN, produjeron alrededor de un tercio del retorno obteni-
do con los 33 kg de N iniciales pero aun as produjeron un retorno neto de 34.40 dlares por hectrea,
o 2.16 dlares por cada dlar invertido. El agricultor debe pesar el riesgo al que se expone... prdida de
rendimiento o bajos precios. Al final, el mejor chance para obtener los rendimientos ms altos y
rentables en forma sostenida proviene del uso de PAM y REM.

Anteriormente en este capitulo se indic que las oportunidades de rentabilidad estn relacionadas con
rendimientos altos y bajos costos unitarios de produccin. Los mejores agricultores se proponen metas
altas de rendimiento debido a que desean maximizar sus oportunidades o zonas de rentabilidad. Ellos
conocen que las cosas no siempre ocurren como se planifican.
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
147
Los rendimiento pueden ser menores que los fijados en las metas;
Los precios pueden ser menores de lo esperado;
Los rendimientos y los precios pueden ser menores que lo esperado;
Los costos de produccin pueden exceder la cantidad presupuestada.

Tabla 9-13. Retorno econmico de la fertilizacin con nitrgeno en maz.

Dosis de N
kg/ha
Rendimiento
t/ha
Incremento
t/ha
Retorno neto por el N
adicional $/ha
Retorno /$ de N
0 5.0 ---- ---- ----
33 6.3 1.32 114.51 7.20
67 7.4 1.07 89.41 5.63
101 8.2 0.88 72.10 4.53
135 8.9 0.69 53.30 3.35
168 9.4 0.50 34.40 2.16
202 9.7 0.25 9.20 0.58
236 9.7 0.06 (9.60) (0.60)
Clculos basados en los siguientes precios: maz = 100 $/t; N = 0.53 5/kg E.U.

Rendimientos altos, producidos eficientemente, pueden ayudar a sobreponer estos factores negativos
y a expandir las zonas de rentabilidad. La Figura 9-6 presenta tres zonas de rentabilidad, tres metas de
rendimiento y tres niveles de costos de produccin obtenidos a tres diferentes precios de maz: 80, 100 y
120 dlares la tonelada. Ntese como las zonas de rentabilidad se expanden a medida que el
rendimiento se eleva.., a medida que se acerca a REM.

Un agricultor con una meta de rendimiento de maz de 4.4 t/ha podra tolerar solamente una prdida
de produccin de 0.44 t/ha o una reduccin en precio de 14.40 dlares/t aun con los precios ms altos
(120 dlares/t). Por otro lado, un agricultor con una meta de rendimiento de 11.3 t/ha todava podra
obtener ganancias con reducciones de 4.3 t/ha en rendimiento o una reduccin en precio de 50
dlares/t. La situacin es clara: Se debe fertilizar y utilizar otras PAM para lograr REM.

Figura 9-6. Influencia del precio del maz, costo de produccin y rendimientos en las zonas de rentabilidad.






148

OTROS ASPECTOS DE LA FERTILIZACION

Acidez del suelo y encalado

El encalar suelos cidos para mejorar la eficiencia de los fertilizantes es una importante prctica de
manejo. El encalado reduce los niveles de elementos txicos, mejora las caractersticas fsicas y
promueve la actividad microbiana en el suelo. La Tabla 9-14 demuestra cuan dramtica puede ser la
respuesta al encalado. Qu tan eficiente sera la fertilizacin en estos suelos si no se los encala? (Para
ms informacin sobre encalado consultar el Captulo 2).

Tabla 9-14. Respuesta de la soya al encalado.

pH del suelo Dosis de cal
t/ha
Rendimiento
t/ha
5.1 0 1.2
2.2 2.5
4.2 0 1.1
13.4 2.9


Labranza

En Amrica del Norte, Europa y muchos otros pases, el cambio de las prcticas convencionales de
labranza a sistemas de labranza reducida y cero labranza ha forzado cambios en los mtodos de
aplicacin de los fertilizantes. El manejo de residuos y otros factores de manejo alteran la distribucin y
los hbitos de crecimiento de las races, debido a cambios en la temperatura, retencin de humedad,
distribucin de nutrientes y acumulacin de materia orgnica en el suelo. En los captulos 3, 4, 5 y 10 se
discuten varios aspectos de la influencia del manejo de la labranza y los residuos en el uso de
fertilizantes y en la proteccin ambiental. El uso de fertilizantes de arranque y la localizacin del
fertilizante son ms importantes a medida que se reduce la labranza.

Mejoramiento de la calidad del cultivo

En muchos casos, la calidad extra producida por la fertilizacin incrementa el valor del producto lo sufi-
ciente para pagar por el fertilizante. La mejor nutricin influencia la calidad de diferentes formas. Este
hecho se observa claramente con el trigo que aparece en la Figura 9-7. La fertilizacin balanceada es
importante para la adecuada maduracin del cultivo como se discute en el Concepto de Produccin 9-1

Figura 9-7. Efecto de la fertilizacin balanceada en la calidad de la semilla de trigo (Sichuan, china).



MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
149
El N incrementa la protena en los cultivos de grano y en los forrajes. La Tabla 9-15 demuestra como
el N incrementa el rendimiento y el contenido de protena del maz.

Tabla 9-15. El nitrgeno incremente el rendimiento y el contenido de protena del maz.

Dosis de N
kg/ha
Rendimiento
t/ha
Protenas en el grano
%
0 7.4 8.0
100 10.0 8.5
200 11.5 9.5

En Vietnam, experimentos de fertilizacin balanceada con soya, conducidos en suelos degradados del
norte del pas, obtuvieron respuestas en rendimiento y contenido de aceite (Tabla 9-16).

El P mejora la calidad de los forrajes. En un estudio conducido en Arizona, E.U. se demostr que
vacas que consuman forraje con 0.2% de P tenan una tasa de concepcin del 59%, en comparacin
con vacas alimentadas con forraje conteniendo 0.3% de P, cuya tasa de concepcin fue del 89%.

Tabla 9-16. Efecto de la aplicacin combinada de fsforo y potasio en el rendimiento y calidad de la soya.

Dosis,kg/ha Rendimiento Protena Aceite
N P2O5 K2O t/ha kg/ha kg/ha
30 45 0 1.0 416
30 45 45 1.2 495 248
30 45 90 1.3 557 264
30 90 0 1.4 575 296
30 90 45 1.6 632 322
30 90 90 1.7 680 345

El K reduce la presencia de enfermedades en varios cultivos. En la soya por ejemplo, el K reduce
la incidencia de la pudricin del tallo y de la vaina lo que permite producir grano de mejor calidad (Ver
el Concepto de Produccin 5-1). En China, la aplicacin de K redujo la incidencia de enfermedades en
forma tan dramtica que los agricultores pensaron que se trataba de un fungicida. La Tabla 9-17
presenta datos que demuestran el efecto del K en la incidencia de varias enfermedades en China.

Tabla 9-17. Efecto de potasio en la reduccin de la incidencia de enfermedades.

Cultivo Enfermedad Reduccin de la incidencia,
%
Arroz Rhizoctonia 26-54
Mancha parda 30-45
Enfermedades bacterianas 13-30
Piricularia 80-88
Algodn Marchitamiento del tallo y hoja roja 13
Soya Pudricin de la vaina 48
Maz Pudricin del tallo 32

Numerosos proyectos de investigacin conducidos en China han demostrado que la calidad del cultivo
se mejora con la adicin de K a la fertilizacin con N y P (fertilizacin balanceada). Se han reportado
incrementos de 6.8% en arroz terminado, 0.46 mg/g de vitamina C en ctricos, 4.6 kg/g de resistencia en
el yute, 1.46 a 2.68% de aceite en canola y 0.4 a 0.45% de azcar en sanda.


150

Otros nutrientes esenciales pueden tambin afectar positivamente la calidad de los cultivos. La Figura 9-
8 demuestra como el azufre (S) incrementa el contenido de protena de pasto Baha.

Figura 9-8. El azufre incrementa el contenido de protena del pasto Baha.
FERTILIZANTES ORGANICOS

El uso de fertilizantes orgnicos o naturales ha sido una tradicin por varios siglos en China y en
otros pases en desarrollo. Hoy en da, este mismo mtodo de fertilizar cultivos ha despertado atencin
en Amrica del Norte, Europa y otras partes del mundo. Si bien la agricultura de produccin ha utilizado
fuentes orgnicas por muchos aos... y lo continuar haciendo... existen limitaciones prcticas y
econmicas en su uso. China.., en el pasado considerado como el pas que podra sobrevivir usando
solamente fertilizantes orgnicos... es hoy el primer consumidor de fertilizantes manufacturados. China
es un buen ejemplo de las limitaciones del uso de los fertilizantes orgnicos.

Desde el punto de vista de produccin agrcola, no existe diferencia entre las diferentes fuentes de
nutrientes debido a que las plantas no utilizan los nutrientes en su forma original. Todos los nutrientes
deben estar en forma inica para que puedan ser absorbidos por las races de las plantas. Por esta ra-
zn, la fuente original de nutrientes es indiferente para la planta. Las plantas requieren de la presencia
de nutrientes en un suplemento adecuado, continuo y balanceado para asegurar su normal
crecimiento. En consecuencia, los fertilizantes orgnicos e inorgnicos deben ser utilizados
conjuntamente, siempre que sea posible, para producir REM.

La preocupacin de que los fertilizantes manufacturados no son naturales no tiene ninguna base
cientfica. De hecho, el proceso y utilizacin de los depsitos de P y K son el mejor ejemplo de reciclaje
regresar los nutrientes al suelo de donde fueron originalmente removidos por meteorizacin natural. En
el caso del N, aproximadamente el 80% de la atmsfera est constituida por N gaseoso... el mismo que
respiramos cada da... que es utilizado para manufacturar fertilizantes nitrogenados y el mismo que
utiliza el sistema Rizobium/leguminosa para producir su propio N. Los fertilizantes manufacturados son
tan naturales en su origen como las fuentes orgnicas.

EL FERTILIZANTE DENTRO DEL ESQUEMA ECONOMICO DE LA FINCA

Algunas veces, los problemas de flujo de caja exigen retornos a corto plazo antes que beneficios a
largo plazo. En estos casos, todas las compras potenciales de insumos, incluyendo los fertilizantes,
deben ser evaluadas en relacin a la meta de mximo retorno por cada dlar invertido. La Tabla 9-18
ilustra el principio de retorno a corto plazo del ltimo incremento de la compra de fertilizante fosfatado.
Para los clculos, el precio de la soya fue de 0.24 dlares/kg mientras que el P
2
O
5
fue de 0.59
dlares/kg.

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
151
En el ejemplo de la Tabla 9-16, un agricultor que desea maximizar su rentabilidad debera aplicar hasta
68 kg/ha de P
2
O
5
. Sin embargo, si el capital imita el hacer todas las compras, el retorno al ltimo incre-
mento en P se hace importante. Si otro insumo, como por ejemplo suplemento protenico para el
ganado, puede retornar 2.00 dlares por dlar invertido, se debe comprar el suplemento y se debe
invertir en fertilizante para la soya hasta la dosis de 51 kg/ha que retorna ms de 2.00 dlares.

Tabla 9-18. A medida que las dosis de fsforo se incrementan en soya, la rentabilidad se incrementa al
mximo, pero el retorno a corto plazo por dlar invertido en el ltimo incremento se reduce.

Dosis de P2O5
kg/ha
Rendim.t/ha Increm. Rendim
kg/ha
Increm. En
valor $/ha
Rentabilidad
del P2O5 $/ha
Retorno en el
ltimo Increm.
0 2.35 ---- ---- ---- ----
17 2.59 236 48.92 38.89 4.87
34 2.76 175 38.54 67.40 3.84
51 2.87 108 23.72 81.09 2.36
68 2.92 47 10.38 81.44 1.03
85 2.93 13 2.96 74.37 (0.70)

RESUMEN

Se debe tener en cuenta que el manejo de fertilizantes debe programarse a largo plazo, pero la
realidad econmica de corto plazo es a veces ms importante. Sin embargo, se enfatiza que esto es im-
portante solamente cuando prevalecen condiciones de economa de corto plazo.






























152
























































MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
153

TODOS LOS NUTRIENTES ESENCIALES requeridos para la produccin de alimentos y
fibras estn relacionados con la calidad de nuestro ambiente. Colectivamente ellos mejoran
el potencial productivo y la integridad ambiental de las fincas cuando se usan en cantidades
adecuadas y en forma balanceada.

Los nutrientes promueven cultivos ms vigorosos y productivos.., que pueden desarrollar
sistemas radiculares ms grandes, abundantes residuos sobre la superficie, cobertura
rpida del suelo, eficiencia del uso de agua y mayor resistencia a condiciones de estrs
producidas por sequa, insectos, bajas temperaturas, etc.

An cuando los nutrientes esenciales desempean un papel vital en la produccin de
alimentos y en la proteccin del ambiente, algunos de ellos tienen riesgos ambientales
cuando no son manejados adecuadamente. Los dos nutrientes asociados ms a menudo
con mal manejo y como fuentes de preocupacin ambiental son nitrgeno (N) y fsforo (P).
NITROGENO

Las prdidas de N pueden ocurrir con la erosin
del suelo. El N en los residuos de los cultivos, en los
desechos de corral y en otras fracciones orgnicas
(incluyendo la masa microbiana) est sujeto a erosin
superficial y a movimientos con el agua y el sedimento.
La principal preocupacin del N en el ambiente se
relaciona con el potencial movimiento del nitrato(NO3)
no usado o en exceso a travs del perfil del suelo.
hacia el manto fretico (lixiviacin). Debido a su carga
negativa, el NO3 no es atrado a las diferentes
fracciones del suelo y ms bien est libre para
percolarse con el agua que se mueve a travs del
perfil. La Figura 10-1 ilustra el movimiento relativo del
NO
3
en diferentes tipos de suelo.







Figura 10-1 El nitrato tiene mayor probabilidad de lixiviarse en un suelo arenoso que en un suelo arcilloso.

Todas las fuentes de N... manufacturadas, leguminosas, residuos de cultivo, materia
orgnica, residuos de corral... se convierten rpidamente en NO
3
en el suelo (ver Captulo
3). Por esta razn, todos ellos estn sujetos a lixiviacin al manto fritico a menos que sean
utilizados por un cultivo en crecimiento o retenidos en el suelo en forma de amonio (NH
4
)
154

mediante prcticas de manejo.

Existe poca evidencia cientfica para recomendar una fuente de N sobre otra por razones
ambientales. Las fuentes orgnicas de N a menudo dejan niveles ms altos de NO
3
en el
suelo, debido a que, basndose en la tecnologa actual, son ms difciles de manejar que los
fertilizantes nitrogenados comerciales.

Como se describe en el Captulo 3, el N sufre transformaciones en el suelo que dependen
de varios factores entre los que se incluyen humedad, temperatura pH, aireacin, etc.
Como resultado general, no existe una ganancia o prdida neta de N en la naturaleza. El
proceso total se conoce como Ciclo del Nitrgeno y se presenta en la Figura 10-2.

Las prcticas culturales pueden controlar en gran parte las prdidas de N en suelos
agrcolas. Esto es deseable desde el punto de vista econmico y ambiental. El reducir las
prdidas de N significa que ms de este nutriente est disponible para la produccin de
cultivos y menos para movimiento en el agua superficial o hacia el manto fritico.

Figura 10-2 Ciclo del Nitrgeno
FOSFORO
El P ha sido asociado con problemas ambientales principalmente a travs de la
eutroficacin de lagos y de cuerpos de agua sin movimiento. La eutroficacin es la
respuesta de un cuerpo de agua al sobre enriquecimiento con nutrientes. Este
enriquecimiento puede ser natural o provocado por el hombre. Los sntomas de
eutroficacin son el crecimiento abundante de algas y plantas acuticas y la de oxigenacin
del agua (exclusin del oxigeno).
El hecho de que el P es extremadamente inmvil en el suelo se discuti en el Captulo 4.
El P es retenido (adsorbido) fuertemente en suelos cidos en las superficies de los xidos e
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
155
hidrxidos de hierro (Fe), aluminio (Al) y manganeso (Mn). Es tambin adsorbido por las
superficies de las arcillas y en suelos calcreos es precipitado por el calcio (Ca) para
producir fosfatos de calcio de varios tipos.

La adicin de P a los cuerpos de agua est casi totalmente asociada con los procesos de
erosin del suelo. El movimiento del P se asocia con la erosin debido a que:

El P tiene muy baja solubilidad;
El P se mueve muy poco en los suelos;
La mayora de aguas de drenaje tienen una muy baja concentracin de P;
Cuando se controla la erosin y la prdida de sedimento, se minimiza la prdida de P.

POTASIO, MAGNESIO Y AZUFRE

El potasio (K) no tiene efectos nocivos en la salud o en el ambiente. De hecho, este
nutriente es esencial para la salud de los humanos y animales. Una dieta humana normal
requiere de la ingestin de 2000 a 6000 miligramos de K por da... cantidad mucho ms
alta a la contenida en las fuentes de agua. El K juega un papel vital en el ambiente debido a
que un suplemento adecuado de este nutriente es esencial para la eficiente utilizacin de N
y P, ayudando de esta forma a mantener estos nutrientes fuera de las fuentes de agua. La
Figura 10-3 ilustra el efecto del K en el incremento del rendimiento de algodn. A medida
que se incrementan los rendimientos, menos N queda en el suelo.., reduciendo el potencial
de lixiviacin de NO
3
al manto fritico.

El magnesio (Mg) y el azufre (S) no son de preocupacin ambiental. Ambos nutrientes
son esenciales para las plantas y a menudo son suplementados con la fertilizacin,
basndose en el anlisis de suelos y en el anlisis foliar. Como cualquier otro nutriente
esencial, cuando no estn disponibles en adecuadas cantidades pueden reducir la eficiencia
de uso de N y P.

MICRONUTRIENTES

Los micronutrientes contribuyen significativamente a la produccin de alimentos y de esta
forma a la salud humana. Las aplicaciones de micronutrientes, basadas en anlisis de
suelos y foliares, tienen un impacto ambiental positivo a travs de su efecto en el rendi-
miento y en el uso eficiente de otros nutrientes. La importancia de los micronutrientes se
est incrementando a medida que se incrementan los rendimientos y a medida que la
produccin agrcola sostenida requiere que sean reemplazados en el suelo.

Existe a menudo confusin a cerca del cloro (Cl), uno de los micronutrientes esenciales.
Se confunde el cloruro con el clorato, este ltimo, un gas venenoso que nunca se encuentra
libre en la naturaleza. El Cl ocurre en la naturaleza como cloruro en compuestos como el
cloruro de sodio (NaCl), cloruro de potasio (KCl) y sales de otros metales. Los cloruros no
han sido asociados con ningn problema ambiental o de salud. El cloruro de potasio...
muriato de potasio... es un importante fertilizante potsico que contiene alrededor de 47%
de Cl. El cloruro de sodio... comn... tiene ms de 60% de Cl.
156


Figura 10-3. La fertilizacin balanceada incrementa los rendimientos de semilla de algodn en Colombia.

DOS OBJETIVOS PRINCIPALES PARA PRODUCCION RENTABLE Y SEGURIDAD
AMBIENTAL

Se deben considerar dos objetivos distintos en el manejo de los cultivos para asegurar
que adecuadas cantidades de nutrientes sean utilizadas en agricultura para mantener
niveles de produccin rentables, minimizando al mismo tiempo cualquier efecto negativo en
el ambiente.

Objetivo uno:
Se deben manejar los cultivos buscando ptima eficiencia de los nutrientes, a travs del uso
de todas las Prcticas Adecuadas de Manejo (PAM) posibles y con la utilizacin de sistemas
de Manejo Integrado de Plagas (MIC). En este caso, todos los insumos de la produccin
estn balanceados a niveles ptimos.

Objetivo dos:
Se deben manejar los cultivos buscando ptima eficiencia de los nutrientes, a travs del uso
de las PAM que utilicen tcnicas de conservacin de suelos y aguas, especficas para cada
sitio. Esto permite ptimizar la retencin del suelo en su sitio y minimiza las prdidas hacia
la tabla de aguas.

Las PAM envuelven prcticas agronmicas y de conservacin. El incorporar tecnologa
basada en las PAM en la planificacin de los sistemas agrcolas es el fundamento para lograr
xito econmico y ambiental. Las PAM son definitivamente especificas para cada sitio... una
PAM utilizada exitosamente en un sitio no necesariamente es efectiva en otro. Las PAM
varan para los diferentes cultivos, suelos y climas. Son prcticas que han sido diseadas
luego de investigacin y probadas en campos de agricultores de modo que contribuyan a
alcanzar todo el potencial de produccin, a la eficiencia del uso de los insumos y a la
proteccin ambiental.
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
157

Las PAM ayudan a los agricultores a lograr aquellos niveles de rendimiento que tienen los
menores costos unitarios de produccin y las menores prdidas de NO
3
por lixiviacin.

Casi todo el NO
3
lixiviado en invierno, o en el perodo de tiempo entre cultivos, proviene de
la mineralizacin de la materia orgnica. La contribucin directa de los fertilizantes
nitrogenados a la lixiviacin de NO
3
es pequea, cuando se aplica el fertilizante nitrogenado
en dosis que no exceden al ptimo econmico.

La produccin de cultivos basada en PAM. que incluye una adecuada fertilizacin para
ptimos rendimientos, incrementa la acumulacin de residuos y en consecuencia el
potencial de lixiviacin de NO
3
provenientes de la mineralizacin del N en estos residuos.
Sin embargo, ms residuos significan mayores contenidos de materia orgnica en el suelo,
lo cual es un factor positivo desde los puntos de vista de fertilidad y ambiental. Las
prcticas de manejo que minimicen el potencial de mineralizacin de la materia orgnica,
como el uso de cultivos de cobertura, son parte del paquete de PAM. La investigacin con-
tinua demostrando que la materia orgnica mejora el potencial de rendimiento de los
cultivos.

La Figura 10-4 presenta una visin conceptual de las fuentes, prcticas agrcolas y
destino de los nutrientes en un sistema de cultivos. Las PAM juegan un rol vital al ayudar a
mejorar la eficiencia del uso de los nutrientes por el cultivo, al incrementar el reciclamiento
de nutrientes en los residuos y al elevar los niveles de materia orgnica. Al mismo tiempo,
las PAM reducen las prdidas de nutrientes por erosin, lixiviacin, volatilizacin,
denitrificacin o escorrenta.

Figura 10-4. Relacin entre las fuentes de nutrientes, las prcticas agrcolas y el destino de los nutrientes en un
sistema de cultivos. Adaptado de Follett, et al. Soil Scienco Society of America, Special Publication 19, 1987

El impacto ambiental y la respuesta agronmica resultante de la utilizacin de cualquier
insumo est determinado, casi totalmente, por el nivel de manejo de todos los otros
insumos controlables en un sistema de produccin, as como por el del insumo perse. A
medida que se utilizan todas las PAM posibles para lograr un sistema integrado de manejo,
la eficiencia del N y de otros nutrientes mejora, mientras se reduce la posibilidad de
158

cualquier efecto nocivo en la calidad del agua.

Por ejemplo, los rendimientos se incrementan cuando la aplicacin de N es balanceada
con la aplicacin de otros nutrientes como P y K. Esto permite que ms N entre en la planta
y que menos permanezca en el suelo, reduciendo de esta forma la oportunidad de
lixiviacin del NO
3
al manto fritico.

Los datos presentados en la Tabla 10-1, obtenidos en experimentos de invernadero,
demuestran que la fertilizacin ptima de sorgo permiti el mejor rendimiento.., y una ms
alta eficiencia en el uso de otros nutrientes.

Tabla 10-1. La fertilizacin NPK ptima mantiene los rendimientos.

Trat. Rendimiento relativo,
%
NPK optimo 100
PK 39
NK 41
NP 80

Las recomendaciones de fertilizacin basadas en anlisis de suelos y/o foliares (PAM)
permiten que los rendimientos del cultivo se expresen al nivel ptimo econmico, nivel que
para la mayora de los cultivos es tambin el punto de mayor proteccin ambiental. Un
ejemplo de este tipo de recomendaciones para trigo en Dinamarca se presenta en la Figura
10-5. Se observa claramente que poco o nada de NO
3
queda en el suelo al final del ciclo de
cultivo. Las recomendaciones de N fueron hechas para buscar el rendimiento ptimo
econmico. Se determin que la cantidad de N lixiviada se incremento muy lentamente en
comparacin con el incremento en rendimiento hasta el nivel de rendimiento ptimo
econmico. La dosis de N aplicada en este punto permiti el mnimo de NO
3
lixiviado por
unidad de cultivo producido.




Figura 10-5. Efecto de la fertilizacin con N en el
rendimiento de trigo y en la lixiviacin de NO
3
(Cortesa del Grupo Agrcola, Norsk Hydro a.s.,
Noruega).









ADOPCION DE PLANES DE MANEJO PARA LOGRAR METAS DE RENDIMIENTO Y
METAS AMBIENTALES

MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
159
1) Definir las metas de rendimiento: Se debe determinar, en forma optimista pero
realista, las metas de rendimiento para Cada uno de los cultivos y cada uno de
los lotes. Los requerimientos de nutrientes se incrementan con el rendimiento. La Tabla
10-2 presenta datos de absorcin de nutrientes por el arroz a tres niveles diferentes de
rendimiento. Es una buena PAM el asegurarse de que los nutrientes estn disponibles en
cantidades adecuadas, pero no excesivas, para el crecimiento del cultivo desde la
siembra hasta la maduracin.

2) Usar anlisis desuelo y anlisis foliar. Estas son las mejores herramientas
disponibles para determinar la cantidad y disponibilidad de los nutrientes en el suelo, as
como la cantidad de nutrientes que deben aplicarse para lograr la meta de rendimiento.
Se debe monitorizar frecuentemente las necesidades de nutrientes a travs de los anlisis
de P, K, S, Mg, micronutrientes y pH. El anlisis foliar ayuda a confirmar el diagnstico de
necesidades de nutrientes y puede identificar necesidades durante el ciclo de crecimiento.

Al momento se estn desarrollando anlisis ms confiables de N en el suelo. Los anlisis
foliares de N son una buena herramienta que ayudan a determinar la cantidad de N que
debe aplicarse durante el ciclo de crecimiento cuando se espera utilizar cantidades precisas
en forma ms eficiente.

Tabla 10-2 Los requerimientos de nutrientes por el arroz se incrementan con el incremento en rendimiento.

Absorcin de nutrientes, kg/ha
Rendimiento
t/ha
N P2O5 K2O Mg S
3.5 65 28 97 8 6
7.0 130 56 194 16 12
10.5 195 84 291 24 18

Tabla 10-3. El potasio incrementa los rendimientos de maz y mejora la eficiencia de uso de nitrgeno.

Dosis de fertilizantes kg/ha N del fertilizsante, kg/ha
N P2O5 K2O Rendimiento
t/ha
Removido(1) Remanente
en el suelo
100 50 0 0.4 6 94
100 50 50 4.1 61 39
100 50 100 4.2 63 37
(1) grano solamente; no incluye el N de la porcin vegetativa y las raices

En la Tabla 10-3 se presentan datos que demuestran como la eficiencia del uso de N se
incrementa 10 veces con la fertilizacin con K, en un suelo deficiente en este nutriente, localizado al
Este de Java, Indonesia. An cuando los rendimientos fueron bajos, los datos ilustran la importancia de
la fertilizacin balanceada en el incremento de la produccin y en la proteccin del ambiente. Siempre
que la deficiencia de P, K y otros nutrientes sea un factor limitante, la fertilizacin balanceada puede
mejorar los rendimientos y proteger el ambiente. Esto es verdad para todos los cultivos.., arroz, soya,
hortalizas, algodn, caf, banano, etc.

Por ejemplo, la Figura 10-6 ilustra la importancia de la fertilizacin balanceada en el
rendimiento de varios cultivos en Pakistn. Es importante recordar que a medida que los
160

rendimientos se incrementan, ms N es removido del suelo, reduciendo el potencial de
lixiviacin de NO
3
al manto fritico.

3)Seguir un plan de conservacin. Las PAM de conservacin de suelos y aguas son
especficas para cada sitio. Entre las ms importantes se encuentran la labranza cero,
terrazas, cultivos en contorno, caminos de agua, rotacin de cultivos, cultivos de
cobertura y zanjas de desviacin.

Un buen plan de conservacin de suelos y aguas para cada finca podra ser el aspecto
ms importante en la reduccin de la erosin y en el control de las prdidas de suelo, agua
y nutrientes... especialmente el P retenido en el sedimento y en las partculas orgnicas.
Algunas formas de labranza de conservacin se pueden practicar en casi todos los tipos de
agricultura. La Tabla 10-4 presenta los efectos positivos de la labranza de conservacin en
la reduccin de la escorrenta superficial y en la reduccin de las prdidas de sedimento y P
La reduccin en escorrenta superficial promueve una mayor infiltracin permitiendo que
exista ms agua disponible para el cultivo en crecimiento. Las prdidas totales de P se
reducen apreciablemente debido a que se presentan menores prdidas de sedimentos.

Tabla 10-4. La labranza de conservacin reduce el volumen de escorrenta superficial, sedimento y prdidas de P.

Tipo de
labranza
Volumen de escorrenta
litros/ha
Sedimento Prdida total de P,
kg/ha
Convencional 28,5000 155 0.18
Labranza cero 47,000 41 0.01

4) Adopcin de PAM en todos los insumos controlables para lograr rendimientos
ms altos.
Suelos bien fertilizados, junto con otras buenas prcticas de manejo, permiten obtener
rendimientos ms altos. Estos altos rendimientos, con su incremento asociado en
residuos, tienen un tremendo efecto positivo en la reduccin de escorrenta superficial y
de la erosin hdrica y elica. Siempre que sea prctico, se debe dejar los residuos en la
superficie del suelo para protegerlos de la erosin.





Figura 10-6. Efecto de la ferilizacin balanceada en los
rendimientos de varios cultivos en Pakistn








La fertilidad alta del suelo tiene muchos beneficios:

Una ms rpida cobertura del suelo con la parte vegetativa del cultivo como resultado de
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
161
una mejor nutricin. Esto reduce la energa erosiva de las gotas de lluvia, mejora la
eficiencia del uso del agua y reduce la presin de malezas. La disponibilidad de P en las
fases iniciales del cultivo es particularmente importante en el desarrollo y crecimiento de la
planta.

El vigoroso crecimiento de las plantas, tanto en la superficie como de bajo de ella, ayuda
a mantener el suelo en su sitio, mejora la infiltracin y el uso eficiente del agua e
incrementa los rendimientos. La Tabla 10-5 presenta un ejemplo del buen manejo de la
fertilidad en los rendimientos de maz y el uso eficiente del agua.

5) Ejecucin oportuna de las actividades. La eficiencia de los fertilizantes y el potencial
del rendimiento se incrementan cuando las aplicaciones se hacen en las pocas de
mayor absorcin por el cultivo. Se deben considerar aplicaciones fraccionadas en pocas
de crecimiento que correspondan con las ms altas demandas de nutrientes por los
cultivos. En algunos suelos de textura gruesa (arenosos) la aplicacin fraccionada de N,
K, S y algunos micronutrientes puede tambin constituir una PAM. Esta prctica permite
una utilizacin ms eficiente de los insumos.

Tabla 10-5. Efecto de la fertilizacin balanceada en el rendimiento del maz y en el uso del Agua.

Nivel de eficiencia del
fertilizante
Rendimiento
t/ha
kg de grano /cm de
agua
Bajo 4.8 75
Medio 9.3 148
Alto 15.0 237
63.5 cm de agua

La Figura 10-7 demuestra que la fertilizacin balanceada, junto con la oportuna
aplicacin, incrementa la produccin de banano en alrededor de 1500 cajas exportables por
hectrea por ao. Se debe reconocer que cierta prdida de nutrientes ocurre a pesar del
nmero de aplicaciones fraccionadas. Sin embargo, la aplicacin de fertilizantes no
necesariamente incrementa las prdidas. De hecho, cuando se utiliza fertilizacin
balanceada se incrementa la eficiencia y a menudo se reducen las prdidas de nutrientes,
mejorando de esa forma la economa del agricultor y protegiendo el ambiente.

6)Inhibidores de la Nitrificacin. Los inhibidores de la nitrificacin retardan la
conversin de amonio (NH
4
) a nitrato (NO
3
). Cuando se usan con dosis apropiadas de
fertilizantes nitrogenados o residuos de corral pueden incrementar la absorcin de N por
el cultivo. Los inhibidores retienen el N en el suelo en forma de NH
4
que es estable y no
est sujeto a prdidas por lixiviacin. El NH
4
permanece en la zona radicular y puede ser
absorbido por el cultivo aun en condiciones de alta humedad donde el NO
3
se mueve a
capas profundas fuera del alcance de las races. Trabajos de investigacin han
demostrado que el maz, trigo, algodn, sorgo y muchos otros cultivos usan fcilmente
el NH
4
y tienden a usar ms N total cuando el NH
4
est disponible junto con el NO
3
.
162



Figura 10-7 Efecto de la fertilizacin balanceada y de la aplicacin oportuna en el rendimiento de cajas exportables
de banano en Costa Rica.

El uso de inhibidores de la nitrificacin y otras tcnicas de estabilizacin del N son parte
de las PAM que deben ser consideradas si los productos y la tecnologa estn disponibles en
el rea.

Estudios conducidos en E.U. con inhibidores de la nitrificacin y estabilizadores han
documentado reducciones en la lixiviacin de NO
3
que van del 8 al 27%. Adems del
beneficio ambiental, los inhibidores de la nitrificacin incrementan el potencial de rendi-
miento y el uso eficiente de las aplicaciones de N, lo que es indudablemente un beneficio
econmico.

7)Localizacin del fertilizante. Rendimientos ms altos se obtienen no solamente con
dosis y mtodos de aplicacin sino que tambin con una buena localizacin de los
fertilizantes en el suelo. La localizacin apropiada mejora la disponibilidad de los
nutrientes. Algunas de las formas de localizacin incluyen la aplicacin al voleo, bandas
superficiales y profundas y la inyeccin profunda.

Frecuentemente se observa respuesta del cultivo, en las fases iniciales de crecimiento, a
la aplicacin en banda de P. Estas respuestas son ms frecuentes en climas fros o cuando
los cultivos se siembran en suelos frios. Estas respuestas a menudo aparecen aun en
suelos con contenidos altos de P.

En general, las ventajas de la buena localizacin del fertilizante son:

Retardo de las reacciones del P y K en el suelo debido a la reduccin del contacto entre el
suelo y el fertilizante.

Localizacin profunda de los nutrientes en el suelo donde la humedad es menos limitante
para la absorcin.

Menos retencin del P en los componentes del suelo debido a la presencia de mayores
concentraciones de amonio en la zona de retencin (cuando se aplican N y P juntos).

Absorcin forzada de amonio causando una condicin ms cida en la superficie de las
races que favorece la absorcin de P.
MANUAL INTERNACIONAL DE FERTILIDAD DE SUELOS (Instituto de la Potasa y el Fsforo AC INPOFOS)
163
RESUMEN

En conclusin, el uso de adecuadas cantidades de nutrientes para rendimiento ptimo y
alta rentabilidad es tambin clave para la proteccin ambiental. Las PAM desarrolladas por
medio de investigacin, modificadas y adoptadas en las condiciones especificas de cada
sitio, son importantes, tanto para el uso eficiente de los nutrientes, como para la proteccin
de nuestros recursos suelo y agua