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Los personajes, las situaciones e informacin encontrada aqu son
obra intelectual del autor. Esta traduccin es sin fines de lucro.
Feliz Lectura!
Grupo At Last














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MODERADOR
Klaus Origen
Diseo y diagramacin
Devina Avale
Revisin general
Payne RLhdn y Manny RLhdn
TRADUCTORAS:
Berta Valente Mari Cruz
Blay RLhdn Maite Muoz
Danny Cullen Mara Jimnez
Elizabeth Dne Mara Vjm
Gloria Garca MayB
Katty Carro Noelia Fuentes
Luisa Camargo Mafe Ramrez
Manu Blanco Regin RLhdn
RLhdn Vishous RLhdn
CORRECTORAS:
Agnes Tahlly
Macarena Suarez
Manny RLhdn
Maite Muoz
Olga Jhr
Pilar Ocampo
Payne RLhdn
Qhuinn Rlhdn
Ziiriita Bellamy
Correccin final y ltima lectura
Pilar Ocampo



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rlogo
Traducido: Blay Rlhdn
Corregido: Qhuinn Rlhdn


Siglo XVII, Antiguo Pas

Larga vida al rey
Ante el sonido de la voz grave y profunda, Wrath, hijo de Wrath, tuvo el instinto de
mirar alrededor buscando a su padre. Un destello de esperanza de que la muerte no le
hubiera llegado y el gran soberano todava estaba con ellos.
Pero por supuesto, su querido padre permaneca en el Fade.
Cunto tiempo durara esta triste bsqueda? se pregunt. Era una locura intil,
especialmente cuando las sagradas vestimentas del rey de los vampiros estaban sobre l, los
cinturones enjoyados, el abrigo de seda y las dagas ceremoniales adornando su propio
cuerpo. Sin embargo, a su mente no le importaba nada la prueba de su inminente
coronacin o quien saba si era su corazn que le haca permanecer imperturbable por todo
lo que ahora le defina.
Queridsima Virgen Escriba, sin su padre estaba tan solo, incluso aunque estaba
rodeado de gente que le serva.
Mi seor?
Componiendo su rostro, se dio la vuelta.
De pie en la puerta de la habitacin de visitas real, su consejero ms cercano era
como una columna de humo, alto y delgado, cubierto con ropas oscuras.
Mi honor saludaros murmur el macho, inclinndose. Estis preparado para
recibir a la hembra?
No.



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Por supuesto.
Vamos a iniciar la procesin.
S
Cuando su asesor se inclin de nuevo y sali hacia fuera, Wrath pase por la
habitacin con paneles de roble. Velas flotaban en las cornisas que de alguna manera se
infiltraban en las paredes de piedra del castillo, el fuego crepitante en la chimenea a la
altura del pecho pareca ofrecer slo luz, no calor.
En verdad, no tena deseo de una shellan, o ms bien, de una compaera, que era lo
que inevitablemente iba a tener. Se requera amor para lo primero y l no tena ningn
alma para ofrecer.
Desde el rabillo de su ojo capt un destello de algo brillante y para pasar el tiempo
antes de que tuviera lugar esta temida reunin, se acerc y mir a los conjuntos de joyas
que haban sido exhibidos sobre la mesa tallada. Los diamantes, zafiros, esmeraldas,
perlas... La belleza natural tallada y engarzada en oro pulido.
Los ms valiosos eran los rubes.
Tocando las piedras de color rojo sangre, pensaba que era demasiado pronto para
todo esto. Ser el rey, este arreglo de emparejamiento, las mil demandas diferentes que ahora
tena y sin embargo entenda muy poco de esto.
Necesitaba ms tiempo para aprender de su padre.
El primero de tres golpes reson a travs de la habitacin y Wrath agradeci que
nadie lo hubiera visto estremecerse.
El segundo era ms fuerte.
El tercero iba a requerir su respuesta.
Cerrando los ojos, se encontr con dificultades para respirar por el dolor en su
pecho. Quera a su padre con l, esto debera estar sucediendo ms tarde, cuando l ya fuera
mayor y no lo guiase un cortesano en su propio sitio. El destino, sin embargo, haba privado
al gran macho de los aos que le pertenecan y a su vez sumi a su hijo en una especie de



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ahogamiento aun cuando tuviera aire a su alrededor para respirar.
No puedo hacer esto, pensaba Wrath.
Y sin embargo, cuando el tercer golpe sobre los paneles se desvaneci, cuadr los
hombros e imit la forma en que la voz de su padre siempre haba sonado.
Entre.
Bajo sus rdenes, la pesada puerta se abri a lo ancho y sus ojos fueron recibidos
por la vista de un conjunto completo de cortesanos, el sombro Gray Robing
1
idntico al
consejero, se situ frente a ellos. Pero eso no fue lo que avist. Detrs del grupo de
aristcratas, haba otro, de enorme estatura, estrechando los ojos. Esos fueron los que
comenzaron a cantar, ms bien a gruir. Honestamente, tema a la Hermandad de la Daga
Negra.
De acuerdo a la tradicin, el consejero anunci en voz alta y clara.
Mi seor tengo una oferta que plantear ante usted. Puedo proceder a su
presentacin?
Como si su noble hija fuese un objeto. Por otra parte, la tradicin y las normas
sociales provean que su propsito era para reproducirse y reinar. Ella iba a ser tratada
como cualquier preciada yegua de cra.
Iba a hacer esto de todos modos? No saba nada del acto sexual, y sin embargo, si
la aprobaba estara involucrado en esa actividad en algn momento despus de caer la
noche hasta la maana siguiente.
S se escuch a si mismo decir.
El consejo se present a travs de la puerta, de dos en dos dividindose y formando
un crculo alrededor del permetro de la habitacin. Y entonces el canto se hizo ms fuerte.
Los magnficos guerreros de la hermandad entraron en marcha. Sus cuerpos inmensos
vestidos de cuero negro y cargados con armas. La cadencia de sus voces y el movimiento de
sus formas tan sincronizadas, como si fueran uno. A diferencia de los miembros de la
glymera, ellos no se separaron. Permaneciendo hombro con hombro, pecho con pecho en una

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Se refiere al tipo de vestimenta gris que usaba el hombre.



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formacin como de caja, l no poda ver nada de lo que haba en el centro, pero poda oler
la esencia y el cambio en s mismo fue instantneo e inmutable. En un solo latir de su
corazn, la naturaleza perseverante de la vida, fue arrasada por el picor de la conciencia.
Primero mientras los Hermanos se acercaron, creci hasta convertirse en una
agresin con la que no estaba familiarizado, totalmente negado a ignorarla. Respirando
dentro ms de esa fragancia, entrando en sus pulmones, su sangre, su alma. No era el aceite
con el que ella se haba frotado, o el perfume que fue aplicado en toda su ropa, estaba de
bajo de toda su piel. La delicada combinacin de elementos femeninos que l saba que eran
nicamente de ella y solo de ella.
La hermandad se par frente a l y por primera vez no estaba atemorizado de su
aura mortal. No cuando sus colmillos se alargaban en su boca. Encontr que su labio
superior se levantaba en un gruido. Incluso dio un paso adelante, preparado para rasgar a
los machos en pedazos para poder llegar a lo que estaban protegiendo.
El consejero se aclar la garganta como si tratara de recordar a los all reunidos su
importancia.
Seor nuestro, el linaje de esta hembra la ofrece para ser considerada para su
apareamiento. Si usted la desea inspeccionar
Djennos Wrath espet . Inmediatamente.
El silencio que sigui fue sorprendentemente fcil de ignorar por su parte.
El consejero baj la voz.
Mi seor, si me dejara terminar la presentacin
El cuerpo de Wrath se alz sobre s mismo, girndose hasta que igualo su altura y
pudo mirar fijamente al macho.
Largo.
Detrs de l, las sonrisas de la hermandad se levantaban, como si disfrutaran que el
caballero fuera puesto en su lugar por su gobernante. El consejero, sin embargo, no se
estaba divirtiendo y a Wrath no le importaba.



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Tampoco haba ms conversacin que tener, el cortesano tena mucho poder, pero no
era el rey. Los machos de gris atravesaron la habitacin haciendo una reverencia y luego se
fueron dejndolo con los hermanos, que se hicieron a un lado, revelado que en su posicin
haba una esbelta figura envuelta en seda negra de la cabeza a los pies. En comparacin con
los guerreros, la aparecida era ligera de peso, estrecha de huesos, ms baja de estatura y
sin embargo la suya era la presencia que lo sacudi.
Mi seor dijo uno de los Hermanos con respeto . sta es Anha.
Con esa simple y ms que apropiada introduccin, los guerreros se esparcieron,
encerrndole a solas con la hembra. El cuerpo de Wrath se hizo cargo de nuevo, rodendola
con sus caticos sentidos a su alrededor, acechndola aun cuando ella no se movi.
Queridsima Virgen Escriba, l no haba querido para nada esto, ni la reaccin a su
presencia, la presin sobre su espalda, ni la agresin que estaba mostrando. Pero sobre
todo, nunca haba pensado Ma.
Fue como un rayo fuera del cielo nocturno, cambiando su paisaje y tallndolo con
una marca de vulnerabilidad en el pecho. Y sin embargo aun con eso, pens, s, estaba en lo
cierto. El ex-consejero de su padre de hecho tena ms inters en el corazn. Esta hembra era
lo que necesitaba para guiarlo a travs de la soledad, incluso sin ver su cara, ella le haca
sentir la fuerza dentro de su sexo, su pequea forma primorosa que llenaban su piel del
impulso de proteger y darle una prioridad y un enfoque del que l haba estado careciendo.
Anha susurr mientras se detena frente a ella. Hblame.
Hubo un largo silencio. Y luego su voz, temblorosa, suave y dulce, atraves sus
odos. Cerrando los ojos, se balanceaba sobre sus pies, haciendo eco a travs de su sangre y
sus huesos, el sonido ms hermoso que cualquiera que hubiera odo jams.
Luego frunci el ceo cuando l no tuvo idea de lo que haba hablado.
Qu es lo que has dicho?
Por un momento, las palabras que vinieron de debajo del velo que le cubra no
tenan sentido, pero al momento su cerebro verific las silabas definindolas.
Deseara ver a otra?



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Wrath frunci el ceo por la confusin. Por qu iba a hacer?
No ha visto nada de mi figura oy su respuesta como si supiera que estaba
pensando.
A la vez se dio cuenta de que estaba temblando, sus ropajes transmitan el
movimiento y de hecho, haba un rastro fuerte de temor en su aroma. Su excitacin estaba
oculta del conocimiento de ella, pero requera rectificacin.
Rodeando el trono, trajo la gran silla tallada a travs de la habitacin, para hacerla
sentir ms cmoda.
Sintate.
Ella casi se cay sentndose en el cuero burdeos y cuando sus manos cubrieron los
apoyabrazos, l imagino que sus nudillos estaran blancos mientras se aferraba con su vida.
Wrath se sent en sus rodillas delante de ella. Mirando hacia arriba, su nico
pensamiento, a parte de su intencin de poseerla, era que no volvera a verla asustada.
Jams.
Por debajo de las capas del pesado ropaje, Anha estaba sofocada por el calor, o
quin sabe si era el terror que le asfixiaba la garganta.
No deseaba este destino para ella, ni lo haba buscado. Se lo dara a cualquiera de
las mujeres jvenes que a lo largo de los aos la envidiaban. Desde el momento de su
nacimiento, le haban prometido para el hijo del rey como la primera prometida oficial y
debido a ese supuesto honor que tena, haba sido criada por otros, enclaustrada lejos y
escondida de todo contacto.
Criada en solitario encierro, no saba sobre la crianza de una madre o la proteccin
de un padre, sino que haba estado a la deriva en un mar de extraos, manejada como un
objeto precioso, no era una cosa viva.
Y ahora, en el momento culminante, para el que se haba criado y confesado durante
todos esos aos de preparacin, parecan ser en vano. El rey no estaba contento, haba
echado a propios y extraos de lo que sera su habitacin y no le haba quitado una sola
prenda a ella, como era su deber si deseaba aceptarla de alguna manera.



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En cambio, l estaba acechando alrededor, su agresividad cargaba el aire. Ella
probablemente lo haba enfurecido an ms con su temeridad. No se supone que uno de
sugerencias al rey.
Sintate.
Anha obedeci dejando caer las dbiles rodillas por debajo de su cuerpo. Ella
esperaba encontrarse con el fro y duro suelo, pero haba una silla acolchada de un gran
tamao esperndola. Unos crujidos le informaron que estaba dando vueltas otra vez, sus
pesados pasos, su presencia tan grande que poda determinar su tamao a pesar de que no
poda ver nada. Con el corazn acelerado, el sudor cayndole por el cuello y entre sus
pechos, ella esperaba su prximo movimiento y tema que fuera violento.
Legalmente l poda hacer lo que quisiera con ella, podra matarla o darla a la hermandad
para su uso o podra desnudarla, tomar su virginidad y a continuacin, rechazarla,
dejndola en ruinas o simplemente podra hacer que se desnudara y aprobar su figura,
comprobar su virtud para la noche siguiente, despus de la ceremonia, o incluso quin sabe
si... como lo que haba imaginado en la mayora de sus intiles sueos... que la considerara
brevemente para volverla a cubrir con su lujoso manto, sealando su intencin de elegirla
como su shellan para que su vida en sociedad fuera ms fcil.
Ella saba lo suficiente sobre los cortesanos como para no esperar bondad en ellos y
era consciente que aunque se iba a emparejar con el rey, ella estara sola. Sin embargo si
ella tuviera una pequea porcin de poder tal vez podra apartarse a s misma de esto hasta
un cierto punto, dejando las maquinaciones de la corte y la realeza a las hembras con ms
ambicin y avaricia.
El ritmo se detuvo abruptamente y el suelo cruji justo delante de ella, como si l
hubiera cambiado de posicin de alguna manera.
Ahora era el momento y su corazn se congel como si no quisiera atraer la atencin
por parte de la espada de su majestad.
En un rpido momento, la capucha que cubra su cara estaba fuera y sus pulmones
eran libres para tomar grandes bocanadas de aire. Anha qued sin aliento ante lo que
estaba frente a ella.



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El rey, el soberano, el supremo representante de la raza de los vampiros estaba de
rodillas frente a la silla que l le haba proporcionado. Esto le haba chocado bastante pero
su evidente splica era lo que ms le sorprendi. l era completamente hermoso y con todo
lo que ella haba estado tratando de prepararse sobre l, para cuando lo viera por primera
vez, esta magnfica vista que tena era algo que nunca se hubiera imaginado. Sus ojos eran
del color de las hojas plidas en primavera y brillaban como la luz de la luna en un lago
mientras l la miraba fijamente. Su rostro era lo ms hermoso que haba contemplado
nunca, aunque tal vez no era un elogio adecuado ya que no le haban permitido ver a
ningn macho antes. Y su pelo era negro como las alas de los cuervos cayendo hacia atrs
por su ancha espalda. Pero incluso esto no era lo que ms llamo su atencin, sino la
expresin de preocupacin en su rostro.
No tengas miedo dijo con una voz que de terciopelo y grava. Nadie va a
hacerte dao, yo estoy aqu.
Las lgrimas llenaban sus ojos y su boca se abri soltando palabras.
Mi seor, usted no debe arrodillarse.
Cmo podra si no saludar a una hembra como t?
Anha trat de responder, pero estaba atrapada en su fija mirada y su mente se
enred.
Este poderoso macho que inclinaba su honor frente ella no pareca real. Para
cerciorarse de una vez por todas, levanto la mano y la acerc acortando la distancia entre
ellos.
Realmente lo estaba haciendo?
Perdname, mi seor
l captur su mano y el impacto de la carne sobre carne la hizo jadear O lo hicieron
los dos?
Tcame le orden . En cualquier lugar.
Cuando l la solt, ella puso una temblorosa mano sobre su mejilla. Clido. Suave
como si se hubiera afeitado recientemente con una cuchilla.



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El rey cerr los ojos apoyndose con un gran estremecimiento por todo el cuerpo.
Cuando solamente se qued quieto ella sinti una oleada de poder, no en un modo
arrogante, ni con ninguna ambicin para su propio beneficio. Se trataba ms bien de un
simple cambio de sentido de todo lo que haba sabido hasta ahora. Una pendiente
resbaladiza de manera imborrable.
Cmo era esto posible?
Anha... susurr, como si su nombre fuera un encantamiento de magia.
Nada ms fue dicho, pero las palabras eran innecesarias, todas las categoras
gramaticales y el vocabulario eran intiles para ofrecer cualquier simple matiz, mucho
menos definido, a las obligaciones y ataduras que tenan el uno con el otro.
Finalmente ella baj sus ojos.
No le gustara ver ms de m?
El rey lanz un gruido bajo ronroneando. Me gustara ver todo de ti y buscando
no tendra ni la mitad.
El aroma de vinculacin del macho se levant espeso en el aire e increblemente su
propio cuerpo respondi a la llamada. Pero una vez ms toda su tensin sexual estaba
contenida por el poder de su voluntad: l no iba a tomarla ahora. No, pareca que iba a
salvar su virtud hasta que la tomara con honor y respeto despus del emparejamiento.
La Virgen Escriba respondi a mis oraciones de una forma milagrosa susurr
ella mientras parpadeaba entre lgrimas. Todos esos aos de preocupacin y espera,
preparada durante tres dcadas para que cayera el yunque sobre su cabeza.
El rey sonri. Si hubiera sabido que una hembra como t pudiera existir, le habra
suplicado a la madre de la raza yo mismo. Pero no tena fantasas y eso es as de simple. No
hubiera hecho nada ms que sentarme y esperar a que te cruzaras en mi destino, perdiendo
aos.
Con eso, se ech a sus pies, y se acerc a un perchero con ropajes de todos los colores
del arco iris all representados. Le haban enseado desde muy temprana edad lo que
significaba cada matiz en la jerarqua de la sociedad.



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l eligi el rojo para ella. El ms valioso de todos, la seal de que sera la favorita
entre todas las hembras.
La Reina.
Y ese honor debera haber sido suficiente y sin embargo al contemplar al macho un
fuerte dolor le golpe el pecho.
Cuando se gir hacia ella, l debi haber notado su tristeza.
Qu tienes, Leelan?
Anha neg con la cabeza y se dijo a s misma que lo que le ofreca no era algo por lo
que tuviera derecho a llorar. Ella
El rey sacudi la cabeza. No, solo sers t.
Anha retrocedi.
Mi seor, no es esa la tradicin.
Acaso no soy el gobernante de todos? No puedo decretar quien vive y muere de
mis sbditos?
Cuando ella asinti con la cabeza, su cara se puso como un duro yeso sin piedad
para cualquiera que intentara negarlo.
Pues har determinar lo que es y no es tradicin. Y no slo lo ser para m.
Las lgrimas brotaron de nuevo de los ojos de Anha. Quera creerle y sin embargo
pareca imposible, incluso mientras envolva su forma con la capa de seda color sangre.
Me honra dijo mirando a su rostro.
No es suficiente. Con un giro rpido, l se acerc a travs de una mesa que
haban llenado de gemas.
La generosidad de una joya haba sido la ltima cosa en su mente cuando haba
quitado su capucha, pero ahora sus ojos se abrieron ante la exhibicin de riqueza.
Seguramente, no mereca estas cosas. No hasta que ella le diera a l un heredero. Qu de
momento no pareca una tarea fcil.



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Al regresar a su lado, ella inhal bruscamente. Rubes, tantos que no poda
contarlos, de hecho haba toda una bandeja, incluyendo el anillo saturnino, el cual le
haban dicho que haba permanecido siempre en la mano de la reina.
Acepta esto y conoce mi verdad dijo mientras una vez ms se sentaba a sus
pies.
Anha sinti zumbar su cabeza. No, no, stas son para la ceremonia
La vamos a tener aqu y ahora. Extendi la palma. Dame tu mano.
Todos los huesos de Anha temblaban mientras ella le obedeca y dej escapar un
grito ahogado cuando el rub saturnino fue puesto en el dedo medio de su mano derecha. Al
mirar hacia la gema, las velas se refractaban en las caras de sta con belleza, seguro que
como un verdadero amor ilumina el corazn desde su interior.
Anha me aceptas como tu rey y aceptas emparejarte conmigo, hasta que las
puertas del Fade se presenten ante ti?
S se oy decir con una fuerza sorprendente.
Entonces yo, Wrath, hijo de Wrath, realmente te tomo como mi shellan, para
cuidarte y protegerte a ti y a cualquier hijo engendrado que pudiramos tener, tan seguro
como lo estara y estar mi reino y sus ciudadanos. T sers mi amor para siempre
entonces tus enemigos sern los mos, tu linaje se unir al mo, tus anocheceres y tus
amaneceres los compartirs solo conmigo. Esta unin nunca ser rota por fuerzas de dentro
o de fuera y aqu hizo una pausa. Habr una y solo una hembra para el resto de mis
das, y t sers esa nica reina.
Con eso, agarr su otra mano y puso todos sus dedos juntos.
Nada nos separar. Nunca.
Aunque Anha no tuviera conocimiento de ello en la actualidad, en los prximos
aos, cuando el destino siguiera su curso, ella volvera a este momento muchas veces. Ms
tarde, ella reflejara que ambos se haban perdido esa noche y conocer al otro les haba
dado el slido terreno que haban necesitado. Ms tarde, cuando se durmiera cerca de su
compaero entre sus sabanas y escuchara con cuidado sus ronquidos, ella sabra que lo que



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pareca un sueo lo estaba viviendo en realidad, estaba respirando un milagro.
Ms tarde, en la noche en que ella y su amado fueron masacrados, cuando sus ojos
se trabaron sobre el espacio mirando hacia donde haba ocultado a su heredero, su futuro,
la nica cosa que era ms grande que ellos dos. Tendra como su ltimo pensamiento ante
la muerte, que todo estaba destinado a ser.
Ya sea tragedia o suerte, todo ello haba sido predeterminado, y haba empezado
aqu, en este instante, cuando el rey entrelazo sus dedos con los de ella y los dos se unieron
el uno con el otro para toda la eternidad.
Quin te asistir esta noche y el da en el acto pblico? Le pregunt.
Odiaba que la dejara. Debera volver a mi habitacin.
l frunci el ceo. Pero luego la solt y se tom su tiempo para adornarla con los
rubes hasta que colgaron de sus orejas, el cuello y de ambas muecas. El rey toc la ms
grande de las piedras, la que colgaba sobre su corazn. A medida que sus prpados bajaron,
ella crea que l se haba ido a alguna parte carnal en su mente quin sabe si la estaba
imaginando sin ropa, nada ms que con su piel enmarcada con las pesadas joyas de oro y
diamantes con sus increbles gemas rojas.
Lo ltimo que le puso fue la corona. l levant la diadema de la bandeja de
terciopelo, la coloc en su cabeza y luego se sent a observarla.
T lo eclipsas todo dijo.
Anha se mir a s misma. Rojo por todas partes, el color de la sangre, el color de la
vida misma. De hecho, no poda imaginar el valor de las gemas, pero no era lo que le
llenaba. El honor que le otorgaba a ella en este momento seria legendario y mientras ella lo
consideraba, deseo que esto pudiera ser privado entre ellos por siempre jams.
Sin embargo eso no pasara y a la corte no le gustara que pasase eso.
Te llevar a tu cuarto.
Oh, mi seor, no deberas molestarte.
No hay nada ms que me ocupe esta noche, te lo aseguro.



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No poda dejar de sonrer. Es mi mayor deseo, mi seor.
Excepto que ella no estaba segura de poder andar con todo esto
Anha no llego a caminar, el rey se acerc y la rode con sus brazos, levantndola
del suelo como si no pesara nada ms que una paloma de campo.
Y con eso se march a travs de la habitacin, abri de una patada la puerta
cerrada y se dirigi al pasillo. Todos estaban all, el pasillo estaba lleno de aristcratas y
miembros de la hermandad de la daga negra e instintivamente ella volvi la cabeza hacia el
cuello de Wrath.
Mientras que el rey fue criado para su propsito, ella siempre se haba sentido como un
objeto y, sin embargo, se haba sentido bien cuando estaba sola con el macho. Ahora,
expuesta a las miradas invasivas de los otros, estaba una vez ms en ese papel, relegndola
a una posesin en lugar de un igual.
Dnde cree que va? Exigi uno de los aristcratas al rey cuando cruz a
zancadas sin detenerse ante ellos.
Wrath sigui andando pero este cortesano pareca que no iba a quedarse con la
duda. El macho se puso en su camino. Mi seor, es habitual que las
Voy a asistirla en mis propios aposentos sta noche y todas las dems.
La sorpresa llameo en la fina cara cansada. Mi seor, eso es slo el honor de la
reina, e incluso si usted ha tomado a la hembra, no es oficial hasta que
Estamos debidamente emparejados. He realizado la ceremonia por m mismo. Ella
es ma y yo soy suyo y seguramente usted no desea meterse en medio de un macho vinculado
con su mujer. Mucho menos el rey con su reina. Cierto?
Hubo un sonido de chasquido de dientes chocando, como si la mandbula de alguien
se hubiera abierto y despus cerrado con presteza.
Mirando por encima del hombro de Wrath, ella vio las amplias sonrisas en los
rostros de la hermandad, como si los guerreros aprobaran la agresin. Los otros hombres
con trajes? Tenan la desaprobacin en sus rostros, impotencia, splica, sutil ira.



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Saban quin sostena el poder, y no eran ellos.
Usted debera estar acompaado, mi seor dijo uno de los hermanos. No por
costumbre pero si en ocasiones. Incluso en esta fortaleza, es apropiado que la primera
familia sea vigilada.
El rey asinti despus de un momento. Bien suficiente, sganme pero su voz se
redujo a un gruido. Nada de tocarla a de cualquier forma o voy a rasgar su garganta
por la mitad.
Un verdadero respeto y algn tipo de afecto calentaron la voz del hermano.
Como desee, mi seor. Hermandad, Inclnense! todos a la vez, desenfundaron
las dagas de sus pechos, las negras hojas brillaban con el reflejo de las antorchas que
flanqueaban el pasillo.
Los dedos de Anha se clavaron en las hermosas vestimentas del rey cuando los
hermanos soltaron un grito de guerra feroz y pusieron las armas sobre sus cabezas.
Con una coordinacin de largas horas de entrenamiento, cada uno de los grandes
guerreros descendi sobre sus rodillas en un crculo y enterraron la punta de sus dagas en el
suelo. Inclinando la cabeza y con una sola voz dijeron algo que no poda comprender.
Y sin embargo, la verborrea era para ella. Ellos le fueron prometiendo lealtad como
su reina. Era lo que hubiera pasado al caer la noche de la maana siguiente, frente a la
glymera, pero ahora prefera estar aqu y a medida que sus ojos se levantaron el respeto de
los dems brillaba dirigido a ella.
Mi gratitud esta con vosotros se oy decir a s misma. Y todo mi honor para
nuestro rey.
En un abrir y cerrar de ojos, ella y su compaero estaban rodeados por enormes
guerreros, el voto que haban dado y aceptado el trabajo que comenzaba inmediatamente.
Flanquendolos por todos los lados, justo como lo haban hecho con ella antes de ser
presentada. Wrath atraves con una zancada la lnea de proteccin. Pasndola a hombros
entre la montaa de hermanos, Anha observ la reunin de cortesanos retroceder a su paso
a medida que avanzaban por la pasillo.



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El consejero en frente de todos ellos, con las manos en las caderas y las cejas
fruncidas... no estaba tan contento.
Un escalofro de miedo la recorri.
Shh Wrath le susurr al odo . No te preocupes, ser amable a partir de
ahora.
Anha se sonroj y meti la cabeza por detrs de ese grueso cuello. l se refera a la
intencin que tena cuando llegaran a donde sea que la estaba llevando, cuando entrara en
su sagrado cuerpo sellando as visceralmente el emparejamiento.
Ella se sorprendi al descubrir que deseaba eso tambin. Ahora mismo. Rpido y
duro...
Y sin embargo, cuando estaban por fin solos de nuevo, cuando se haban establecido
en una fantstica cama baja de seda, ella estaba agradecida de que l fuera tan paciente,
amable y gentil como le prometi que sera.
Fue la primera de muchas, muchas veces que su hellren no la decepcionara.












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Traducido: Regin Rlhdn
Corregido: Manny Rlhdn

Distrito Meatpacking de Manhattan, Presente

Dame tu boca. exigi Wrath.
Beth inclin la cabeza hacia atrs y se apoy en los brazos de
su compaero.
La quieres? Pues tmala.
El gruido que sali de ese enorme pecho era un recordatorio
de que su hombre no era, en realidad, un hombre. Era el ltimo
vampiro de raza pura en el planeta, y cuando se trataba de ella y el
sexo, era totalmente capaz de ir destruyndolo todo, para llegar a
ella.
No como esa estpida de Miley Cyrus y sus poses sexuales...
y solamente si Beth estaba dispuesta, por supuesto. Aunque
realmente, Cundo tena una mujer la oportunidad de conseguir
dos metros y cinco centmetros de tipo duro con un culo prieto
cubierto de cuero negro, que por casualidad tuviera los ojos color
verde plido que brillaban como la luna y una melena negra que
descenda hasta su ya mencionado trasero de granito?
No es que el No estuviera fuera de su vocabulario, es que era
un concepto ajeno a ella.
El beso que recibi fue brutal y lo quera de esa manera, la
lengua de Wrath embistiendo dentro de ella mientras l la empujaba
a travs de la puerta abierta de su escondite secreto.
Slam!
El mejor sonido del mundo. Bueno, de acuerdo, el segundo



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mejor. El nmero uno sera cuando l deca su nombre al correrse
dentro de ella. Ante la sola idea, su interior se despert an ms.
Oh, joder! dijo l en su boca mientras una de sus manos
se deslizaba entre los muslos de ella.
Quiero esto sests mojada por m, leelan.
No era una pregunta. Porque l saba la respuesta.
Puedo olerte. gru en su odo mientras araaba con sus
colmillos su garganta.
La cosa ms bella del mundo... excepto por tu sabor.
Ese tono spero en su voz, el empuje de sus caderas, ese
miembro duro presionando contra ella hizo que tuviera un orgasmo
justo aqu y ahora.
Joder, necesitamos hacer esto ms a menudo gru entre
dientes mientras ella se restregaba contra su mano, moviendo las
caderas.
Por qu coo no bajamos aqu todas las noches?
Pensar en todo el lo que les esperaba de vuelta en Caldwell,
hizo que perdiera algo de su calor. Pero entonces l empez a
acariciarla con sus dedos, forzando la costura de sus vaqueros
contra su parte ms sensible, mientras su lengua sondeaba su boca
de la manera en que sola hacerlo cuando estaba Um, s
Caramba, sabes qu? Sorpresa, sorpresa. Todo lo
relacionado con ser rey, el intento de asesinato y la banda de
bastardos flot lejos de ellos.
l tena razn. Por qu demonios no hacan un hueco para
este pedacito de cielo de manera regular?
Abandonndose al sexo, ella acaricio esa larga y suave
melena, que le llegaba hasta la cintura, enredando sus dedos en
ella, mientras senta la dureza de su cara, la fuerza de su increble
cuerpo, y el acerado ncleo de su voluntad. Nunca haba sido una
de esas tas tontas que soaban con el prncipe encantador, ni con
una boda de cuento de hadas, ni con ninguna de esas mierdas



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musicales de Disney. Pero incluso para alguien que no haba tenido
ilusiones, ni ninguna intencin de firmar nunca un certificado de
matrimonio, de ningn modo se hubiera visto a s misma con Wrath,
hijo de Wrath, rey de una raza que por lo que ella saba en aquel
entonces no era ms que un mito de Halloween.
Y sin embargo aqu estaba, perdidamente enamorada de todo
un asesino con el vocabulario de un camionero, un linaje real tan
largo como su brazo y el suficiente carcter como para hacer que
Kanye West pareciera un despojo sin autoestima.
De acuerdo, l no era tan egocntrico... Aunque, s,
probablemente despellejara a Taylor Swift sin pestaear, pero eso
era porque el rap y el hip-hop eran sus elecciones en cuanto a
msica y no porque estuviera siendo odioso.
En resumen, su hellren era el tipo de hombre de: A-mi-
manera-o-de-ninguna-otra, y cuando estaba sentado en el trono, su
personalidad se impona de tal manera que se arrodillaban frente a
l y su palabra era ley.
Hablando de situaciones drsticas, la buena noticia era que
ella era la nica excepcin, la nica persona que poda hacerle
entrar en razn, cuando se pona como un gallo de pelea con las
plumas erizadas a punto de entrar en combate. Y suceda as con
todos los hermanos y sus parejas: Los Miembros de la Hermandad
de la Daga Negra, el grupo de guerreros de mente cuadriculada que
eran la lite de la raza y que no eran conocidos por ser de trato
fcil. Por otra parte, no quieres blandengues en primera lnea en
ninguna guerra, especialmente cuando los chicos malos eran de la
calaa de la Sociedad Lesser.
Y esos malditos Bastardos.
No voy a poder llegar hasta la cama. gimi Wrath.
Tengo que entrar en ti ya.
Pues tmame en el suelo captur su labio inferior entre los
suyos.
Sabes cmo hacer eso, Verdad?



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Ms gruidos, y un cambio de perspectiva, mientras la
clavaba en el suelo y la tumbaba encima de toda esa madera
pulida. El loft que Wrath usara alguna vez como apartamento de
soltero no era para nada como sola ser: tena un techo de catedral,
la decoracin era la de un almacn vaco, y las paredes estaban
pintadas de un negro mate como el de los fusiles. No era para nada
como la mansin de la hermandad en la que vivan, y ese era el
punto. Tan hermoso como era aquel lugar, con todo el pan de oro y
los candelabros de cristal y los muebles antiguos, poda resultar un
poco agobiante...
Riiiiiiiiip.
Con ese encantador sonido, ella perdi otro conjunto de su
armario y Wrath no es que no estuviera orgulloso de s mismo. Con
sus deslumbrantes colmillos, largos como dagas y blancos como la
nieve recin cada, procedi ha convertir su blusa en un montn de
jirones apartando la destrozada prenda de sus pechos desnudos,
haciendo volar los botones por todas partes.
Ahora, esto es de lo que yo estaba hablando.
Wrath se quit sus gafas envolventes y sonri, exponiendo
toda su dentadura.
Nada que estorbe.
Cernindose sobre ella, se aferr a su pezn mientras sus
manos se dirigan a la cintura de sus vaqueros negros.
Considerando bien las cosas, sera bastante amable por su parte
que abriera el botn y bajara la cremallera, pero ella saba bien lo
que se avecinaba
Con un tirn violento, destroz lo que haban sido un par de
Levis de solo dos semanas.
A ella no le import. Ni a l tampoco.
Oh, Dios, necesitaba esto.
Tienes razn, ha pasado demasiado tiempo. dijo entre
dientes mientras l continuaba en lo suyo, haciendo saltar botones y
liberando una ereccin que todava se las arreglaba para dejarla sin



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aliento.
Lo siento. le dijo al tiempo que la agarraba por detrs del
cuello y la montaba. Mientras abra bien los muslos para l, ella
saba exactamente por qu se estaba disculpando.
No te disculpes Jess!
La ardiente posesin era exactamente lo que ella quera y
tambin lo fue la dura cabalgada que l le estaba dando,
aplastndola con todo su peso, su trasero desnudo movindose
contra el suelo mientras l embesta dentro de ella, sus piernas
tensndose a su alrededor para que l pudiera llegar an ms
dentro. Era dominacin total, su enorme cuerpo movindose como
un pistn en un balanceo ertico que se volva cada vez ms rpido
y ms intenso.
Pero aun tan bueno como era, ella saba cmo llevar las
cosas al siguiente nivel.
No tienes sed an? dijo arrastrando las palabras.
Se qued totalmente paralizado.
Como si hubiera sido alcanzado por un relmpago de hielo. O
tal vez arrollado por un camin.
Cuando levant la cabeza, sus ojos brillaban de tal manera
que ella supo que si miraba al suelo a su lado podra ver su propia
sombra. Clavando las uas en sus hombros, se arque hacia l e
inclin la cabeza hacia un lado.
Qu tal algo de beber?
Sus labios se curvaron dejando al descubierto sus colmillos y
l dej escapar un siseo que nada tena que envidiar al de una
cobra.
El mordisco fue como ser apualada, pero el dolor se
desvaneci en un dulce delirio que la transport a otra dimensin.
Flotando y anclada a la tierra al mismo tiempo, gema y enredaba
sus dedos en su melena, tirando de l an ms cerca, mientras
chupaba de su garganta y embesta su sexo.



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Ella alcanz el orgasmo... y l tambin.
Dios, despus de un perodo de sequa de Cunto tiempo?
Al menos un mes, lo que era algo inslito para ellos. Se dio cuenta
de lo mucho que ambos necesitaban esto. Demasiada esttica
producida por todas las demandas que les rodeaban. Demasiado
estrs contaminando sus horas. Demasiada basura txica que ellos
no haban tenido tiempo de procesar.
Como cuando l haba recibido un disparo en el cuello,
Haban hablado realmente sobre eso? Claro, haba habido el Oh
Dios Mo, ests vivo, lo conseguiste pero ella segua
estremecindose cada vez que un Doggen abra una botella de vino
en el comedor, o cuando los hermanos jugaban al billar hasta altas
horas de la noche.
Quin iba a saber que una bola de billar golpeando en un
lateral sonara exactamente igual que el disparo de un arma?
Ella no. No hasta que Xcor haba decidido meter una bala en
la yugular de Wrath. No es precisamente la clase de leccin
educativa que ella haba estado buscando.
Sin ninguna buena razn, sus ojos se inundaron de lgrimas
que cayeron enredndose en sus pestaas y escurriendo por sus
mejillas, incluso cuando otra ola de placer inundaba su cuerpo.
Y entonces la imagen de la herida de bala de Wrath inund su
campo de visin.
Sangre roja en el chaleco antibalas que l haba llevado
puesto. Sangre roja en su ajustada camisa. Sangre roja en su piel.
Los tiempos peligrosos haban llegado, la fea realidad ya no
era un hipottico monstruo encerrado en su mente, sino un grito en
su alma.
El rojo era el color de la muerte para ella.
Wrath se congel por segunda vez y levant la cabeza.
Leelan?
Al abrir los ojos, ella tuvo el miedo repentino de no poder verle



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bien, de que esa cara que buscaba en cada habitacin no
importaba qu hora fuera, que esa confirmacin visual de que
estaba vivo, no fuera a estar all nunca ms.
Excepto que lo nico que tuvo que hacer fue parpadear. Una,
otra, y otra vez y l estaba de regreso con ella, claro como el da.
Y eso la hizo llorar ms. Porque su fuerte y amado marido era
ciego y aunque eso no le converta en un incapacitado para ella,
haba sido privado de algo fundamental y simplemente no era justo.
Oh, mierda, te he hecho dao...
No, no tom su cara entre sus manos.
No te detengas.
Debera haberte llevado hasta la cama.
La forma segura de conseguir que se concentrara de nuevo
era arquearse bajo l, y as lo hizo, ondulando y rotando sus
caderas para que su interior lo acariciase. Y Hola, chico grande, la
marcada friccin le dej con la lengua atada y anudada.
No pares. reiter, tratando de atraerlo de nuevo a su vena.
Nunca!
Pero Wrath se contuvo, apartando un mechn de pelo de la
cara de ella
No pienses en eso.
No lo hago.
S lo haces.
No haba razn alguna para definir lo que eso significaba:
complots y traicin. Wrath detrs de su ornamentado escritorio,
asfixiado por su posicin. El futuro desconocido... y no en el buen
sentido de la palabra.
No me voy a ninguna parte, leelan. No tienes que
preocuparte por ninguna maldita cosa. Lo entiendes?
Beth quera creerle. Lo necesitaba. Pero tema que era una
promesa mucho ms difcil de cumplir que de pronunciar.



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Beth?
Hazme el amor. era la nica verdad que ella poda
exteriorizar que no hiciera estallar la burbuja.
Por favor.
l la bes una vez. Dos. Y entonces empez a moverse de
nuevo.
Siempre, leelan. Siempre.
La mejor noche de su vida.
Cuando Wrath se apart de su shellan una hora ms tarde, no
poda respirar, estaba sangrando por la garganta, y su polla de
Hombre de Acero se haba convertido finalmente en algo flcido y
mojado.
Aunque, Conociendo la capacidad de recuperacin de la
maldita cosa? Tena cinco, tal vez diez minutos antes de que el
Seor Feliz comenzara a sonrer de nuevo.
La gran cama que haba en el centro del vasto espacio del loft
haba sido renovada desde que su Beth se haba emparejado con
l, y se tendi en ella sobre su espalda. Tena que admitir que tener
sexo en ella era mucho mejor que hacerlo en el suelo. Dicho esto y
mientras se recuperaba de todo el bendito esfuerzo, las sbanas
eran tan innecesarias. En cuanto a las mantas un absoluto
infiernofuera. Las almohadas se haban perdido rpidamente
porque no haba cabecera, pero la ventaja de ello era que poda
hacer palanca desde cualquier punto de la brjula.
A veces le gustaba poner un pie en el suelo y verdaderamente
clavarse en su shellan.
Beth dej escapar un suspiro que era ms largo y satisfactorio
que un soneto de Shakespeare. Y hablando de infierno... el pecho
de Wrath se infl como un globo de aire caliente.
Lo hago bien? dijo arrastrando las palabras.
Dios, s.
De nuevo con una sonrisa. Era La Mscara de nuevo, aunque



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ms que Jim Carrey pareca sacado de un anuncio de sonrisa
Profident
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. Y ella tena razn. El sexo haba sido ms que
fantstico. La haba follado por el suelo hasta que llegaron a la zona
del colchn. Entonces, como el caballero que era la haba puesto en
la cama y la haba tomado otras tres veces. O eran cuatro?
Podra hacer esto toda la noche.
Con la misma seguridad que un eclipse anulaba a la luna, su
relajacin csmica desapareci y se llev todo su calor con ella.
No haba toda la noche para l nunca ms. No cuando se
trataba de joder con su hembra.
Wrath?
Estoy aqu leelan. murmur.
Cuando ella se puso de lado, pudo sentir su mirada fija en l,
e incluso aunque su vista se hubiera rendido, pudo conjurar su
imagen por completo. l poda imaginar su largo y espeso pelo
negro, sus ojos azules y su hermoso rostro.
No lo ests.
Estoy bien.
Mierda, Qu hora era? Habra pasado ms tiempo de lo
que a l le pareca? Probablemente. Cuando l haca el amor con
Beth poda perder la jodida nocin de los das.
Es ms de la una. dijo ella en voz baja
No me jodas!
Ayudara si hablramos? Wrath... Puedes decirme en
qu ests pensando?
Ah, demonios, ella tena razn. Haba estado pensando en
ello mucho ltimamente, retirndose a un lugar en su mente donde
el caos no poda llegar a l, no es que fuera algo malo, pero era un
viaje en solitario.
Simplemente no estoy listo para volver a trabajar.

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Marca de pasta dental.



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No te culpo. ella encontr su boca y roz sus labios contra
los de l.
Podemos quedarnos un poco ms?
S pero no lo suficiente como...
Una alarma son sutil en su mueca.
Maldita sea. poniendo su antebrazo sobre su rostro, neg
con la cabeza.
El tiempo vuela, Eh? y las responsabilidades lo
esperaban.
Tena peticiones para revisar.
Borradores de proclamaciones por hacer. Y los e-mails en su
bandeja de entrada, los e-mails de mierda que la glymera se sacaba
del culo en las noches, aunque stos haban ido disminuyendo
ltimamente, probablemente una seal de que ese montn de
lunticos estaban hablando entre ellos. Esas no eran buenas
noticias.
Wrath volvi a maldecir. No s cmo mi padre hizo esto.
Noche tras noche. Ao tras ao.
Incluso para haber sido asesinado brutalmente demasiado
joven.
Al menos cuando el viejo Wrath haba estado en el trono las
cosas haban sido estables: Su pueblo le haba amado y l les
haba amado a ellos. No haba habido complots, ni traiciones
cocindose tras las puertas de las habitaciones. El enemigo haba
estado fuera de la raza, no dentro.
Lo siento mucho. dijo Beth.
Seguro que no hay nada de lo que quieras desahogarte?
Wrath se sent, echando su largo pelo hacia atrs. Mientras
miraba hacia delante sin poder ver nada, l dese poder estar
afuera, peleando.
Lo que no era una opcin. De hecho, la nica cosa en su



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tarjeta de baile era volver a Caldie y encadenarse a s mismo a ese
escritorio.
Su destino haba sido sellado hace muchos, muchos aos,
cuando su madre haba pasado por su necesidad, y su padre haba
hecho lo que un hellren debe hacer y contra todo pronstico, el
heredero haba sido concebido, dado a luz, y luego alimentado el
tiempo suficiente para poder verles a los dos asesinados por lessers
justo en frente de sus an funcionales ojos de pretrans.
Los recuerdos estaban en su mente claros como el cristal.
No haba sido hasta despus de su transicin cuando el
defecto ocular haba empezado a manifestarse. Pero esa debilidad
era como el trono, una parte de su herencia.
La Virgen Escriba haba tenido un plan de cra prescrito, que
haba amplificado los rasgos ms deseables en machos y hembras
y creado un sistema de castas como jerarqua social. Buen plan,
hasta cierto punto. Como es habitual con mierda como la madre
naturaleza, la ley de las consecuencias imprevistas haba decidido
dar un revs como una perra y as fue como este rey con su linaje
"perfecto" haba terminado ciego.
Frustrado, abandon la cama y naturalmente pis una de esas
almohadas que haba por el suelo. Mientras su pie se doblaba hacia
afuera y su equilibrio se rea de l, movi las manos intentando
agarrarse para sostenerse, pero no saba dnde estaba en el
espacio.
Wrath se estrell contra el suelo con una explosin de dolor
en su lado izquierdo, pero eso no era lo peor. Poda or a Beth
luchando con las sbanas, preocupada, intentando llegar a l.
No! le grit, apartndose de ella, saliendo fuera de su
alcance.
Yo puedo.
Cuando su voz rebot en todo el espacio abierto del loft, quiso
poner su cabeza tras una vitrina de vidrio.
Lo siento. murmur, tirando de su pelo hacia atrs.



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Est bien.
No quise hablarte de ese modo.
Lo que pasa es que has estado bajo mucho estrs.
Cristo, como si estuviera hablando de l siendo suave durante
el sexo.
Dios, cuando haba empezado con la mierda de ser rey, se
haba hecho esa mierda de promesa y se comprometi a llevar la
corona, ser un hombre de a pie, seguir los pasos de su padre, bla,
bla, bla Pero la triste realidad era que se trataba de una maratn
que iba a durar toda su vida y estaba flaqueando despus de slo
dos aos.
Tres. Por muy largos que haban sido.
Qu demonios era un ao para l de todos modos?
Mierda, saba que siempre haba tenido mal genio, pero estar
encerrado en la medianoche de su ceguera con nada, excepto las
demandas que no han hecho ms que fastidiarle, le estaban
volviendo volcnico.
No, espera eso era ser un poco ms templado de lo que
era, pero en el fondo era su personalidad.
La lucha era su primera y mejor llamada, y no desde una silla.
El padre haba sido un hombre de pluma; el hijo era de
espada.
Wrath?
Lo siento, Qu?
Te pregunt si queras algo de comer antes de que nos
vayamos.
Se imagin de vuelta en la mansin, con doggens por todas
partes, hermanos entrando y saliendo, shellans por todas partes y
se sinti como si no pudiera respirar. l los amaba a todos, pero
maldita sea, no haba privacidad all.
Gracias, pero slo voy a comer algo en mi escritorio.



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Hubo un largo silencio.
Est bien.
Wrath se mantuvo en el suelo mientras ella se vesta. El
suave roce de los vaqueros subiendo por aquellas piernas largas y
deliciosas era como un canto fnebre
Est bien si me pongo tu camiseta? pregunt ella.
Mi blusa ha muerto.
Claro, por supuesto.
Su tristeza ola a lluvia de otoo y para l, se sinti igual de
fra en el aire. To, y pensar que haba gente por ah que quera ser
rey, pens mientras se pona de pie.
Jodidos locos.
Si no fuera por el legado de su padre, y por todos esos
vampiros que en verdad amaban profundamente a su padre, habra
volado hace tiempo sin mirar atrs. Pero no poda hacer eso. Su
padre haba sido un rey para los libros de historia, un hombre que
no haba apenas usado su autoridad en virtud del trono en el que se
sent, pero haba inspirado la devocin sincera.
Si Wrath perda la corona bien podra ir y mear sobre la tumba
de su padre.
Cuando la mano de su shellan se desliz en la suya dio un
respingo.
Aqu est tu ropa. se la puso en las manos.
Y aqu tengo tus gafas.
Con un giro rpido, l la atrajo hacia s, abrazndola a su
cuerpo desnudo. Era una mujer alta, pero aun as apenas se
acercaba a sus pectorales, y mientras cerraba los ojos, se acurruc
a su alrededor.
Quiero que sepas algo. dijo contra su cabello.
Mientras ella se qued inmvil, trat de sacar de su culo algo
que valiera la pena escuchar.



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Algunas de esas frases con palabras que explicaran lo que
senta ahora en su pecho.
Qu? susurr ella.
T lo eres todo para m.
Era totalmente increble e insuficiente, y sin embargo ella
suspir y se fundi con l, como si fuera todo lo que ella necesitaba
escuchar.
Y una bolsa de patatas fritas.
A veces tienes suerte.
Y mientras segua abrazndola, saba que hara bien en
recordar eso. Mientras l tuviera a esta mujer a su lado.
Poda soportar cualquier cosa.











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aptulo

Traducido: Regin Rlhdn
Corregido: Manny Rlhdn

CALDWELL, NUEVA YORK

Larga vida al rey
Mientras Abalone, hijo de Abalone deca estas palabras,
intent medir la respuesta de los tres hombres que haban llamado
a su puerta y entrado en su casa, estaban all en su biblioteca
mirndolo, como si le estuvieran tomando medidas para hacer un
sudario.
En realidad, no poda apartar su mirada del guerrero
desfigurado que estaba situado al fondo detrs de los otros,
apoyado contra el papel de seda que cubra la pared, pisando
firmemente con sus botas de combate la alfombra persa.
Los ojos del macho estaban ensombrecidos por sus
abundantes cejas, el iris era tan oscuro que no haba forma de
saber su color, podan ser azules, marrones, o verdes. Su cuerpo
era enorme, e incluso en reposo representaba una gran amenaza,
como una granada a punto de explotar.
Pero su expresin, ante su respuesta no haba cambiado en
absoluto. Su labio deformado solo era una lnea, el ceo segua
igual de fruncido. No mostraba ninguna emocin. Pero la mano con
la que manejaba la daga, que estaba ligeramente flexionada, se
cerr en un puo.
Era evidente que Ichan el aristcrata y Tyhm el abogado,
quienes haban trado al guerrero aqu, haban mentido. sta no era
una conversacin sobre el futuro. Si fuera as, Abalone habra
tenido algn tipo de eleccin.



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Esto era una advertencia hacia su linaje, una llamada para
todos los suyos, en la que slo haba una posible respuesta. Pero
sin embargo, las palabras ya haban salido de su boca y eso no lo
poda cambiar.
Ests seguro de tu respuesta? pregunt Ichan
arqueando una ceja.
Ichan era el tpico modelo aristcrata, refinado hasta el punto
de la feminidad a pesar de su gnero. Vestido con traje y corbata a
juego y muy bien peinado. A su lado Tyhm, el abogado, iba
exactamente igual, solo que era ms delgado. Como si su
considerable destreza mental agotara todas sus caloras.
Y ambos, as como el guerrero, estaban esperando que
cambiara su respuesta.
Los ojos de Abalone fueron a un antiguo manuscrito que
haba sido enmarcado y colgado en la pared, tras unas puertas
dobles. l no poda leer los pequeos caracteres en la Lengua
Antigua a travs de la habitacin, pero no haba necesidad de
acercarse, se saba cada uno de ellos de memoria.
No saba que se me hubiese hecho una pregunta. dijo
Abalone.
Ichan sonri falsamente y camin por la habitacin tocando
con sus dedos un tazn de plata esterlina con manzanas rojas, la
coleccin de relojes de escritorio de Cartier que haba en un lado de
la mesa y el busto de bronce de Napolen que estaba junto a la
ventana.
Estamos, muy interesados en tu posicin. El aristcrata se
detuvo frente a un dibujo a lpiz y tinta que haba sobre un soporte.
sta es tu hija, Verdad?
El pecho de Abalone se tens.
Est a punto de ser presentada, No es as? Ichan mir
sobre su hombro.
Abalone quera apartar al hombre de aquella imagen.



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De todas las cosas que l consideraba suyas, su preciosa
hija era la nica descendencia que l y su shellan haban tenido.
Ella era la luna en su noche y durante las horas que pasaba en su
hogar, era su alegra, la brjula en su futuro. Y quera muchas
cosas para ella, no en los trminos de la glymera. No, deseaba para
ella lo que l y su mahmen haban encontrado. Al menos hasta que
su hembra haba sido llamada al Fade.
Deseaba para su hija, un amor que perdurara, con un macho
de vala, que cuidara de ella. Y si no se le permitiera presentarse
en sociedad? Eso no poda permitirlo.
Lo siento. Ichan arrastr las palabras. Has contestado
y me he perdido la respuesta?
Est pendiente de ser presentada pronto, s.
S. el aristcrata sonri de nuevo. S que te preocupas
por su porvenir. Como padre que soy, te entiendo y puedo ponerme
en tu lugar, para nuestras hijas siempre queremos un buen
emparejamiento.
Abalone contuvo la respiracin hasta que el macho retom su
vago paseo por la estancia.
No te da cierto grado de seguridad el pensar que hay
lmites tan claros dentro de nuestra sociedad? La cra selectiva ha
dado como resultado un grupo superior de individuos. Y se requiere
que nosotros, por costumbre y por sentido comn, preservemos
nuestras asociaciones con miembros de nuestra raza, que sean
iguales a nosotros. Te imaginas a tu hija casada con un plebeyo?
Alarg esa ltima palabra, convirtiendo la pronunciacin de la
misma en un improperio, en la amenaza, de una pistola a punto de
ser disparada.
No, no te gustara. contest Ichan por l.
A decir verdad, Abalone no estaba tan seguro. Si el macho la
amara lo suficiente... Pero ese ahora no era el caso.
Ichan se detuvo a mirar la pintura al leo que colgaba frente a
la vasta coleccin de los primeros miembros de su familia. La obra



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de arte era naturalmente de un antepasado suyo, el ms destacado
de todos, y estaba situada sobre la gran repisa que haba sobre la
chimenea de mrmol.
Un macho famoso en la historia de la raza y en la lnea de
sangre de Abalone. El Noble Redentor, como era conocido en la
familia.
El padre de Abalone.
Ichan hizo un gesto con su mano abarcando, no solo la
estancia, sino la casa y todo su contenido, as como las personas
que haba bajo su techo.
Esto es digno de ser conservado, y la nica forma de que
eso ocurra es respetando las viejas costumbres. Los principios que
nosotros, la glymera, tenemos y que es la base de lo que esperas
poder proporcionar a tu hija. Sin ellos, quin sabe dnde podra
terminar.
Abalone cerr los ojos un instante.
Pero eso no hizo que el aristcrata adoptara una voz ms
amable ni ms suave.
Ese rey del que hablas tan reverentemente, se ha
emparejado con una mestiza.
Los ojos de Abalone se abrieron con sorpresa. Como a todos
los miembros del consejo se le haba informado de la unin real,
pero hasta ah haba llegado la informacin.
Pens que se haba emparejado con Marissa, hija de
Wallen.
De hecho no. La ceremonia tuvo lugar justo un ao antes de
las redadas, y se supuso que el rey haba cumplido con la promesa
a la hermana de Havers. Pero las sospechas surgieron cuando
Marissa se uni posteriormente con un hermano. Ms tarde
supimos a travs de Tyhm. Seal con la cabeza al abogado .
Que Wrath haba tomado otra compaera y que no era de nuestra
raza.



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Hubo una pausa, como si se le estuviera dando a Abalone la
oportunidad de mostrar sorpresa. Cuando vieron que eso no pas,
Ichan se inclin hacia l y le habl despacio, como si fuera
deficiente mental.
Si tienen descendencia, el heredero al trono sera una
cuarta parte humano.
Nadie es completamente de pura sangre. murmur
Abalone.
Lo cual es una lstima. Estars de acuerdo sin embargo,
que hay una enorme diferencia entre tener como pariente lejano a
un humano... a un rey que sea sustancialmente de esa horrible
raza. Pero incluso aunque no te sientas ofendido, y seguro que no
es el caso, las Antiguas Leyes dictan que el rey tiene que ser un
macho de pura sangre. Y Wrath, hijo de Wrath, no puede darnos un
heredero as.
Asumiendo que eso sea cierto.
Que lo es.
Qu esperan de m?
Estoy simplemente ponindote al tanto de la situacin. No
soy ms que un ciudadano preocupado.
Entonces por qu el violento respaldo? Aprecio mucho
que me mantengas informado
El consejo actuar.
De qu forma?
Pronto, habr una votacin.
Para repudiar a cualquier heredero?
Para destronar al rey. Su autoridad es tal, que podra
cambiar las leyes en cualquier momento, erradicando las
previsiones y debilitando an ms a la raza. Debe quitrsele la
autoridad legal tan pronto como sea posible El aristcrata ech un
vistazo a la hija de Abalone . Confo que en la sesin especial del
consejo, tu lnea de sangre sea correctamente representada por tu



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sello y tus colores.
Abalone mir al guerrero que estaba apoyado en su pared. El
macho pareca que no respiraba, pero estaba bastante lejos de
quedarse dormido. Cunto tardara la ruina en caer sobre su casa
si l no prometa su voto? Y en qu forma vendra?
Imagin a su hija de luto por la prdida de su nico padre y
siendo abandonada por todos, el resto de su vida. Se imagin a s
mismo siendo torturado y luego asesinado de forma horrible.
Queridsima Virgen Escriba, los ojos entrecerrados de ese
guerrero estaban fijos en l, como si fuera un objetivo.
Larga vida al apropiado rey. dijo Ichan . Es ms correcto.
Llegados a este punto, el elegante ciudadano preocupado se
despidi, saliendo de la habitacin seguido del abogado.
El corazn de Abalone tronaba cuando se qued a solas con
el guerrero y despus de un momento de silencio, que daban ganas
de gritar, el macho se movi y fue a la fuente de plata que contena
las manzanas.
Con una voz baja y con un acento duro dijo.
Estn aqu para cogerlas, No?
Abalone abri su boca, pero solo sali de ella un sonido
ronco.
Eso es un s? Dijo en un murmullo.
Por supuesto, s.
El guerrero llev una mano al arns de su pecho y sac una
daga, la hoja de plata era tan larga como el brazo de un macho
adulto. Con un movimiento rpido movi el arma por el aire, la luz
arranc un reflejo de su borde afilado y con total seguridad la agarr
por el mango y pinch con ella una de las manzanas.
Todo ello sin romper el contacto visual con Abalone.
Cogindola del bol, sus duros ojos fueron a parar al dibujo de
la hija de Abalone.



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Ella es muy hermosa. Por ahora.
Abalone interpuso su cuerpo frente al dibujo, preparado para
sacrificarse si era necesario. No quera que el guerrero mirara la
imagen, mucho menos que la comentara o hiciera algo mucho peor.
Hasta la vista entonces. dijo el guerrero.
Se march con la manzana en posicin vertical, clavada en la
daga, la hoja hundida hasta el corazn.
Cuando Abalone oy cerrarse la puerta principal en la
distancia se derrumb, cayendo sobre el sof cubierto de seda, con
los miembros flcidos y un corazn palpitndole. A pesar de que le
temblaban las manos, se las arregl para tomar un cigarrillo de una
caja de cristal y encenderlo con un pesado mechero de cristal.
Con una inhalacin mir el retrato de su hija y conoci el
verdadero terror por primera vez en la vida.
Querida Virgen Escriba!
Llevaban ms de un ao con indicios de agitacin: rumores y
murmullos que indicaban, que el rey estaba cayendo en desgracia
entre ciertos sectores de la aristocracia. Chismes sobre un intento
de asesinato, insinuaciones de que se haba formado una
conspiracin y de que estaban preparados para actuar. Y entonces
tuvo lugar esa reunin del consejo, en la que Wrath lleg con la
hermandad y se haba dirigido a los reunidos con una amenaza.
Esa fue la primera vez que la gente haba visto al rey por....
bueno, ms de lo que Abalone poda recordar. De hecho, no poda
recordar que alguien hubiese tenido una audiencia con el soberano.
Por supuesto se haban difundido proclamas y edictos, que haban
sido, segn pensaba Abalone, aplazados por mucho tiempo.
Sin embargo, otros no estaban de acuerdo con l.
Y estaban obviamente preparados para forzar a quienes no
pensaran como ellos.
Mirando ahora el retrato de su padre, trat de encontrar algo
de valor en lo ms profundo de su ser. Una especie de seguridad a



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la que aferrarse y as poder defender lo que l saba que era
correcto: Si Wrath se haba emparejado con una mestiza qu? Si
l la amaba. Muchas de las Antiguas Leyes que l estaba
reformando eran discriminatorias, y en todo caso, la eleccin de
shellan del rey mostraba que quera modernizarse.
Sin embargo, haba algo de la Vieja Escuela en el rey. Dos
aristcratas haban sido asesinados recientemente. Montrag y Elan.
Ambos de forma violenta en sus casas. Y ambos haban sido
disidentes.
Evidentemente Wrath no iba a sentarse de brazos cruzados
esperando, mientras cerraban el cerco a su alrededor. Las malas
noticias eran, que sus enemigos en la corte haban intensificado sus
apuestas, trayendo sus propios refuerzos.
Abalone meti la mano en el bolsillo de su chaqueta y sac su
iPhone. Presionando un nmero de sus contactos, inici la llamada
y escuch el timbre. Cuando una voz masculina respondi, necesit
aclarar su garganta.
Necesito saber si te han hecho una visita.
Su primo no dud ni un momento.
S, lo han hecho.
Abalone maldijo.
No quiero tomar parte en esto.
Nadie quiere. Pero ese punto legal de ellos... Su primo
respir profundamente.
Sobre lo del heredero? La gente est respondiendo.
No est bien, Wrath ha estado haciendo cosas buenas, nos
lleva por el camino de la modernidad. Ha abolido la esclavitud de
sangre y establecido un hogar para las hembras maltratadas y sus
hijos. Ha sido justo y ecunime en sus proclamas...
Ellos le tienen cogido en esto Abalone. Van a ganar este
partido, porque son muchos los que rechazan la idea de una reina
mestiza y un heredero de sangre diluida. la voz de su primo baj



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unos tonos. No ests en el lado equivocado en esto, mi sangre.
Estn dispuestos a hacer lo que sea necesario para obtener un voto
unnime cuando llegue el momento, y la ley es lo que es.
l podra cambiarla. Me sorprende que no lo haya hecho.
No hay duda de que ha tenido un par de asuntos ms
urgentes con los que lidiar que algunos viejos libros polvorientos. Y
francamente, incluso aunque l las reformara, no s si tendra
suficiente apoyo para llevarlo a cabo.
l podra tomar represalias contra la aristocracia.
Qu va a hacer entonces? Matarnos a todos?
Entonces qu?
Cuando Abalone finalmente colg, mir fijamente a los ojos de
su padre. Su corazn le deca que la raza estaba en buenas manos
con Wrath, incluso si el rey se haba aislado de muchas maneras.
Pero su primo tena mucha razn.
Despus de un largo rato, hizo otra llamada que le puso
enfermo. Cuando le contestaron, el respondi sin ningn
prembulo.
Tenis mi voto.



Antes de que Ichan pudiera alabar su buen criterio puso fin a
la llamada. Y se arrastr rpidamente hacia una papelera para
vomitar.
Lo peor de no tener ningn legado que dar, era no estar a la
altura de lo que se te haba encomendado.
Cuando Xcor sali de la casa del aristcrata, le molest ver
que Ichan y Tyhm, representante del Consejo y abogado



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respectivamente, estaban esperndole bajo la luz de la luna.
Pienso que hemos sido lo suficientemente persuasivos.
dijo Ichan.
Demasiado orgullo en esa voz altiva. Como si el macho ya
tuviera su culo flcido sentado en el trono.
Xcor mir de nuevo a la mansin Tudor. A travs de las
ventanas de cristal diamantino, el macho al que haban enfrentado
estaba hablando por telfono y fumando un cigarrillo como si sus
pulmones necesitaran ms la nicotina que el oxgeno. Luego hizo
una pausa y se qued mirando algo. Un momento despus, con los
hombros inclinados por la derrota, se puso el mvil en la oreja de
nuevo.
El telfono de Ichan son y el macho sonri mientras lo
sacaba de su bolsillo.
Hola? Que amable por tu parte el llamar... Hubo una
pausa. Oh, pienso que es una sabia decisin por tu parte...
Hola? Hola?
Ichan se encogi de hombros y volvi a guardar su telfono.
Incluso no va a ofenderme que me haya colgado el telfono.
Y otro ms haba cado ante la lgica.
Xcor cogi la manzana que haba robado y la arranc de la
hoja de su daga. Con mano segura comenz a pelar la rojiza piel
que recubra la carne blanca y crujiente. Dando vueltas y vueltas
hasta que una tira con forma de rizo baj por su arma.
A diferencia de la que era su postura favorita, el asesinato,
este nuevo enfoque legal a una abdicacin forzada iba bien. Tenan
otra media docena de miembros de las Primeras Familias con los
que encontrarse en breve y entonces sera la hora de hacer esto
oficial a nivel del consejo. Despus de eso, habra que cometer
algunos asesinatos. Sin duda alguna, sino todos los aristcratas
con los que estaba tratando tendran delirios relacionados con la
corona.



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Sin embargo eran delirios fciles de curar. Y entonces tendra
lo que quera.
Comida de nuestra eleccin?
Cuando Ichan y Tyhm le miraron se dio cuenta de que
acababa de ser invitado a salir a comer.
Xcor dej que la tira de piel de la manzana cayera sobre la
nieve a sus pies. Sin duda el dandi que haba dentro de la casa
tendra jardineros que se encargaran de recogerla. Aunque dado lo
intranquilo que era el querido muchacho, quin sabe si se atrevera
a dar un paseo entre sus jodidos arbustos podados con forma de
esculturas y hacerlo l mismo.
Las amenazas eran mejor hacerlas a mltiples niveles.
Ahora tengo que volver a las calles. dijo Xcor mientras
cortaba un trozo de la crujiente carne de la manzana y llevndose el
cuchillo a la boca junto con la pieza clavo en ella sus colmillos.
El crujido mientras morda tuvo el efecto que deseaba.
S, bueno, por supuesto, claro, a decir verdad... dijo Ichan.
Sus palabras eran como una bailarina, yendo de puntillas sobre sus
zapatillas de ballet frente a una orquesta.
Qu lindo.
Y luego hubo una pausa, como si tuvieran que intercambiar
adioses. Cuando Xcor simplemente levant una ceja, ambos se
desmaterializaron a la seguridad de sus mansiones como si tuvieran
una emergencia que atender.
As de irrelevantes eran estos peones. l ya haba usado a
algunos como ellos en el pasado, y sin duda, ese par encontrara su
tumba estando a su servicio.
Dentro de la gran casa, el miembro del Consejo al que haban
venido a ver todava estaba sostenindose la cabeza entre las
manos, pero no por mucho tiempo.
Alguien entr en la habitacin, y quien fuera, el aristcrata no
quera que supiera de su malestar. Se calm, sonri y extendi los



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brazos. Cuando una mujer joven fue hasta l, Xcor supuso que ella
era su hija.
Era hermosa, era cierto, el dibujo haba sido acertado.
Pero ella no tena comparacin con otra.
Espontneamente, los recuerdos inundaron su mente.
Imgenes de una piel blanca y un cabello rubio, de unos ojos que
eran capaces de detenerlo en su camino, igual que lo hara una
bala. Se enredaron en sus pensamientos, hasta el punto de ser
capaz de tropezar con sus botas, incluso as, estando de pie y
parado.
No, aunque la hija era joven y bonita, su belleza no era ms
que un eco lejano en comparacin a la de su inalcanzable Elegida.
Tienes que parar esto. se dijo, bajo la brisa de la fra
noche.
Acaba con esto ahora.
Un buen consejo. Sin embargo, pasaron varios minutos hasta
que fue capaz de calmarse lo suficiente como para mantenerse
centrado y desmaterializarse desde el csped delantero.
Un parpadeo despus, Xcor estaba de nuevo en su elemento.
El callejn que haba frente a l era una axila de la ciudad. La nieve
estaba sucia y marcada con las huellas de neumticos de un sin
nmero de maniobras hechas por los camiones que pasaban por
ah para hacer su entrega, en la media docena de restaurantes
baratos que haba all. A pesar de las glidas rfagas de Diciembre,
el hedor a carne podrida y en descomposicin, era suficiente para
que el interior de su nariz hormigueara.
Respirando profundo, busc la dulzura enfermiza de su
enemigo.
Haba nacido deforme, y haba sido abandonado por la
hembra que lo haba llevado en su vientre. Criado en el campo de
batalla del Bloodletter, haba sido afilado como si fuera un cuchillo,
en ese sdico pozo ardiente de agresin y dolor. Eliminando toda
debilidad de s mismo, hasta que se volvi tan letal como una daga.



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l perteneca a ese ambiente de combate.
Y no estuvo solo por mucho tiempo.
Mirando alrededor, apoy su peso sobre sus muslos. Un
grupo de humanos entraron en su lnea de visin, doblando la
esquina, caminando en grupo. Cuando le vieron, se detuvieron y se
miraron los unos a los otros.
Xcor puso los ojos en blanco y reanud su paseo en la
direccin opuesta.
Qu coo ests haciendo? le lleg en un grito.
Girndose, mir a los ojos a los cinco. Llevaban una especie
de look de humanos duros: chaquetas de cuero, gorros negros,
pauelos atados al cuello
Tenan la clara intencin de encontrarse con alguien ms.
No era el tipo de enemigo con el que perdera su tiempo. Por
un lado, los humanos eran tan inferiores fsicamente que sera
como morder esa manzana. Por otro, tenan la costumbre de
involucrar a otros de su especie, ya fuera a propsito, como a travs
de esa cosa del 911 o involuntariamente, haciendo ruido que
alertara a los transentes.
Qu coo ests haciendo?
Si permaneca en silencio, quien sabe si esto poda dar lugar
a un nuevo nmero de baile con cancin incluida. Qu miedo.
Continuad con vuestra noche. dijo en voz baja.
Continuar con... Qu eres, algn tipo de mierda extranjero?
algo por el estilo. Sus acentos eran algo difcil de descifrar. Por
otra parte, no tena ningn inters y mucho menos esforzarse en
entender.
Salido de la nada, un coche giro la esquina, derrapando los
neumticos y el conductor pisando con fuerza los frenos.
Se oyeron disparos, haciendo eco a travs de la noche,
dispersando a los reunidos, incluido l mismo.



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El lugar equivocado, momento equivocado. Pens Xcor
cuando una bala le impact en el hombro, el agudo dolor se meti
en su cabeza hacindole imposible desmaterializarse.
No quera tener nada que ver, era una pelea sin importancia
entre ratas callejeras. Pero pareca que iba a tener que participar.
No iba a morir por la bala disparada de un humano.



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Traducido: Elizabeth Dne.
Corregido: Pilar Ocampo.

I.87. A.K.A Autopista del norte.

Oh, ese olor a coche nuevo!
Una combinacin de alfombras muy nuevas, bisagras todava
viscosas de aceite y pegamento que an no ha terminado de
secarse.
Sola Morte amaba el olor de los coches nuevos y por eso
siempre alquilaba un Audi A4s. Cada tres aos consegua uno
nuevo, a veces ms a menudo si haba un programa que le
permitiera tener uno disponible un mes o dos antes.
As que, s, ste era un territorio familiar, excepto por el hecho
de que se estaba colocando con el olorcillo a nuevo del interior del
maletero del sedn en el que haba estado encerrada durante algn
tiempo.
No era la forma que haba planeado poner fin a su noche,
pero a veces el libre albedro no estaba disponible cuando lo
necesitabas.
Ahora la pregunta era, Cmo sobrevivir al secuestro y
regresar a casa?
Dada su lnea de trabajo como ladrona, estaba acostumbrada
a improvisar en situaciones peligrosas. Pero no era exactamente
una MacGyver capaz; no es que pudiera construir una nueve
milmetros con un cargador automtico con cinta adhesiva, un tubo
de pasta dentfrica, doce centavos y un encendedor Bic. Pero era lo
suficientemente inteligente como para improvisar. Palpo alrededor
de ella: una palanca, una caja de herramientas, una olvidada lata de



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refresco. Nada que pudiera usar como un arma.
Cuando haba sido secuestrada en casa, con nada ms que la
parka que tena sobre su espalda y la desesperada esperanza de
que quien la sacara, lo hiciera antes de que su abuela bajara por las
escaleras y fuera arrastrada en todo esto.
Lo primero sucedi. Lo ltimo? Mal rollo, porque no tena ni
siquiera un telfono mvil.
Y hasta el momento, sus expediciones de palpacin alrededor
del maletero haban dado como resultado un gran nada de nada.
Tampoco tena ninguna pista a donde estaba siendo llevada.
Pasando por el ronroneo del chasis y la falta de baches, deban
estar en la carretera y haba sido por un tiempo.
Hombre, su dolor de cabeza.
Con qu diablos la haba golpeado? Con un martillo?
Forzando la espalda hacia arriba, dio unas palmaditas a la
altura de la parte baja de la espalda, pensando que podra estar
encima del compartimento de la rueda de repuesto y de la caja de
herramientas. Aunque no se encontr ninguna costura en la
alfombra. Quizs tena que levantarse de encima?
Mierda! alcanzando sobre su cabeza, ella volvi a
comprobar las paredes laterales, sintiendo el suave rasguo del
alfombrado y la ondulacin del paso de rueda, despus varias
redes que podran haber mantenido comida, una hoja de papel
doblada que podra haber sido un mapa, un recibo de algn tipo de
compra, o una lista tipo "Las diez mejores formas de torturar a un
cautivo".
Apret sus rodillas contra su pecho y se gir sobre s misma,
empujndose con sus manos y pies. Su cabeza se gir en un
ngulo que no aprecio.
Jeeeesus... gimi detenindose para recobrar el aliento .
Debera plantearme tomar un segundo empleo en el Cirque du
Soleil.



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Reasumiendo los estiramientos y las torsiones, finalmente
consigui su objetivo, la capacidad para comprobar la otra parte del
maletero.
Bueno, all vamos
Excavando con sus dedos en una ruptura en la alfombra,
sigui el recorte cuadrado hasta que encontr pestillos en ambos
extremos. Soltando la cubierta del compartimiento, libero el panel y
encontr...
Una caja de herramientas? Un kit de primeros auxilios?
Quizs el gran premio de lotera representado por una Smith &
Wesson
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cargada?
Mientras segua guindose solo por el tacto, tratando de
descifrar por sensaciones y formas lo que haba dentro, se
acordaba de cunto apreciaba su visin.
Te pille susurro, clavando sus uas en la caja y luchando
en el maletero para conseguir agarrar la cosa.
Cuando sali, se dio cuenta que haba una empuadura sobre
la tapa. Mierda. Su cierre era sencillo de reventar... el cilindro era de
unos veinte centmetros de largo y unos cuatro centmetros de
ancho.
En un extremo haba una tapa con un parche rugoso en su
parte superior y en el interior? Bingo.
Esta bengala era su nica oportunidad.
Apretando la mano sobre la cosa, se renfoc tratando de
averiguar dnde iba a terminar. Aparte de en la morgue, por
supuesto. El problema era que no tena ni idea de cunto tiempo
haban estado en camino, pero Y si se la llevaban a casa de
Benloise? entonces estaran acercndose a su destino. West Point
no estaba lejos de Caldie.
Y esto era lo que Benloise estaba haciendo. Vengarse por
haber invadido y redecorado el hogar del traficante de drogas? Que

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Marca de arma de fuego



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a su vez haba sido su manera de decirle jodete sobre el tema del
pago.
Haba implicado a Assail.
Cerr los ojos, aunque no poda ver nada, se imagin al hombre
desde su brillante pelo, negros ojos hundidos, ese cuerpo que deba
haber pertenecido a un atleta. Lo contrario a la imagen de un
traficante de drogas el cual probablemente piensa transformar toda
la costa este en su territorio.
Por un instante de locura, se entretuvo en la fantasa que l
iba a ir por ella ayudndola a salir de este lo. Aunque eso era
incmodo a muchos niveles uno: Nunca haba confiado en nadie
y dos: La estupidez esa de slveme-hombre-grande era suficiente
para que quisiera huir desde el principio.
Pero su orgullo estaba tomando un segundo plano en este
caso: ella saba muuucho, demasiado sobre Benloise. Necesitara
un milagro para conseguir ser liberada, y Assail era lo ms parecido
a uno de los que haba conocido. Lstima que l no iba a echarla de
menos a cort plazo. Se conocan slo porque ella haba sido
pagada parcialmente por Benloise para espiarlo. Assail no lo haba
apreciado y lo haba vuelto en su contra.
Y los haba conducido a... otras cosas.
Sacudi su cabeza hasta que el dolor la mareo, record sobre
todo lo que haba sido tan importante para ella antes de ser
secuestrada en su propia cocina: El juego del ratn y el gato entre
ellos, la seductora amenaza con carga ertica que senta slo por
estar en su presencia.
Todo eso haba sido tan jodidamente importante.
Sin embargo, ahora estaba de nuevo en la casilla de salida.
Ahora estaba en modo de supervivencia y si eso no funcionaba,
slo confiaba en que su abuela tuviera algo para enterrar.
Porque no estaba engandose a s misma. Benloise no iba a
dejarla intacta slo porque ella haba sido anteriormente casi como
una hija para l, de alguna manera. Ella lo haba estropeado. Furia,



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mal carcter, irascibilidad; su ira haba sido su perdicin.
Dios, su abuela
Las lgrimas escocieron en sus ojos, amenazando con romper
los diques y parpadeo para evitar que cayeran.
Demasiadas prdidas en la vida de su vov
4
. Demasiadas
cosas difciles. Y esto probablemente iba a ser lo peor de todo.
A menos que Sola consiguiera escapar.
Sentimientos demasiado grandes y complicados para
sostener sin la amenaza de hacerle un cortocircuito a su cerebro,
mientras luchaba para contenerlos... La eventual solucin para eso
fue una sorpresa. Sin embargo continu con el impulso de la misma
manera que tena la intencin de usar lo que haba encontrado en el
maletero.
Bajando su nica arma al lado de su cadera, apret sus
manos sobre su corazn e inclin su cabeza en una oracin, la
barbilla contra su pecho. Abriendo su boca, ella esper que las
plegarias de una infancia catlica resurgieran en su cerebro y le
dijeran qu hacer a su lengua. Y lo hicieron. Dios te salve Mara,
llena eres de gracia... las palabras formaron una cadencia, un
ritmo parecido al de su corazn, el ritmo que la una con un montn
de domingos en un pasado distante.
Cuando termino, esper algn alivio o fuerza o... lo que se
supona que deba conseguir de este ritual milenario.
Nop.
Maldicin!
Palabrasesas solo fueron palabras. La frustracin hizo que
echara su cabeza hacia atrs, golpeando el maletero en el lugar
equivocado. Joder!
Hora de ser realistas, se dijo a s misma, tratando de llegar al
lugar y frotarse el punto dolorido.

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significa abuelita en portugus.



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En conclusin? Nadie vena a salvarla. Como de costumbre,
solo se tena a ella misma para ayudarse, y si eso no fuera
suficiente para salirse de esto. Entonces iba a morir de una manera
verdaderamente horrible y su abuela iba a sufrir. Otra vez.
Hablando de oraciones? Sola habra dado todo, solo para
regresar y rebobinar la noche, golpeando el botn de pausa en el
momento en que haba llegado a casa y no sospecho del extrao
sedn estacionado enfrente en la calle. En su perfecta versin de
rehacer el mundo, habra sacado su arma ponindole el silenciador
antes de poner un pie fuera de la puerta. Habra matado a ambos
ocupantes y luego ido arriba y le habra dicho a su abuela que iba a
mover los muebles como su vov le haba pedido la semana
anterior.
Al amparo de la noche habra tomado al par de hombres en el
garaje, dado la vuelta al coche y puesto en el maletero. O... ms
bien uno en el asiento trasero y el otro en el maletero.
Para llevarlos en el culo del mundo. Adis.
Despus hubiera empac junto con su abuela y se habran ido
en una hora aunque hubiera sido en medio de la noche. Su
abuela no hubiera hecho preguntas. Ella entenda donde corran las
cosas. Vida dura, mente prctica. Siguiendo al amanecer, por as
decirlo, para no ser vistas otra vez.
Ves? Mucha mejor pelcula despus de todo y tal vez podra
convertirse en realidad, siempre que Sola se ocupara del asunto
cuando los guardaespaldas de Benloise pararan y finalmente la
dejaran salir.
Agarrando la bengala, empez a prepararse. Qu ngulo
tena que usar? Cmo llegar a ellos? Pura paja mental, ya que
dependera de una fraccin de segundo que era como mucho
impredecible.
Mientras su mente flotaba en la zona su respiracin se
desaceler y se afilaron sus sentidos. La espera ya no era un
problema, el tiempo dej de tener importancia. Los pensamientos
no eran un problema. El agotamiento no exista.



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Fue como si se instalara en ese inframundo entre el ahora y el
despus que hizo que algo verdaderamente cambiara. Vio una de
las fotografas de su abuela tan clara como el da.
Haba sido tomada en Brasil cuando ella tena diecinueve
aos. Su cara sin arrugas y plena en el mejor sentido, jvenes y
brillantes ojos, su pelo suelto, sin atar.
Si ella hubiera sabido entonces lo que le esperaba al llegar a la
edad adulta, nunca habra sonredo. Su hijo muerto. Su hija muerta.
Su marido muerto. Y su nieta? la nica que le quedaba.
No, pens Sola. Esto no tena que terminar as. Era la nica
opcin.
Sola no dijo nada en voz alta esta vez, no hubo ninguna
plegaria o manos cruzadas. Y no estaba segura de que creyera su
propia oracin ms que los otros que se lo haban enseado a ella.
Pero por alguna razn, se encontr rogando a Dios en serio.
Lo prometo seor, que si me sacas de esto, dejar esa vida.
Tomar a vov y saldr de Caldwell. Nunca volver a ponerme en
peligro a m misma o robare a otro o cometer un acto malvado.
Esta es mi promesa solemne, por el corazn de mi vov.
Amn susurr en voz alta.



THE IRON MASK, CALDWELL, NEW YORK

Oh-Dios-oh-Dios-oh-Dios...
Trez sujet a la universitaria rubia lejos del suelo, con un buen
agarre sobre la parte trasera de sus piernas, pero estaba muy
tentado de dejarla caer al suelo como si fuera una patata caliente.



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El sexo era adecuado, tan bueno como lo sera la pizza fra: incluso
si es fra, todava es pizza.
Pero no es ninguna de Bella Napoli en la 7th Avda. de
Manhattan.
Y adems Que-tiene-que-ver-Dios-con-eso? Por fin el
zumbido termino y ni siquiera era religiosa en modo humano, pero
en fin, mientras la gelatina humana estaba teniendo un buen rato, l
estaba pensando en pizza.
Su voz chillona, los movimientos que haca con su cabeza con
extensiones que le estaban dando en la cara, como si fuera un
figurante de YouPorn, le estaba poniendo de los nervios.
Cerrando los ojos trat de concentrarse en la sensacin de su
pene entrando y saliendo de ella. La mujer tena grandes tetas
falsas que estaban tan duras como unas pelotas de baloncesto y su
abdomen temblaba y no poda decidir qu era peor: el hecho de que
l no estaba atrado por ella en lo ms mnimo; la realidad es que
era una maldita zorra a la cual se estaba follando de pie en el bao
delante de su propio club, que alguno de sus empleados le viera o
la posibilidad, aunque fuera pequea, de que su hermano podra or
sobre esto por parte de alguien ms.
Mierda. iAm! El hombre tena una mirada que podra hacer
que un jugador de ftbol se preparase para un brutal placaje
sintiendo una brisa fuerte es su desnudo trasero.
No lo que Trez deseaba.
Dios, oh, Dios, oh, Dios...
Puta mierda! si ella podra slo condimentar sus grititos con
la msica de algn anuncio o algo as.
OHDIOSOHDIOS
Alcanzando entre ellos, decidi poner fin a su miseria.
Cosquilleo su cltoris, lo que la lanz sobre el borde justo antes de
que su ereccin se deshinchara por completo y se saliera sola de
ella.



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Intento bajarla sobre sus pies, pero rpidamente tuvo que
desengancharla, porque sus rodillas estaban abrochadas detrs de
su espalda.
Oh... Dios... eres increble... eres...
S, gracias, cario. Lo nico que le importaba era cunto
tiempo tardara ella en volver a vestirse.
T tambin, nena Trez se inclin hacia un lado y recogi
parte de la ropa de ella. Qu era esa cosa, un sujetador, que
usaba como si fuera una camisa? Su tanga? O
Oh, no necesito mis leggins todava... verdad?
Estos eran para sus piernas? pens mientras miraba la tira
negra. Era difcil imaginar que cubra ms que una mano o tal vez
uno de esos pechos de tamao de un bol de desayuno.
Quin le haba quitado las pseudomedias? l no, no lo crea,
pero no lo recordaba, y no porque estuviera borracho. Esta sesin
entera, como en los ltimos muchos aos de su vida amorosa, no
eran solo totalmente, sino ms bien completamente olvidable.
Entonces por qu insista en hacer esto una y otra vez
Bien, no haba ninguna razn vlida para encauzar a IAm. Su
hermano era ms que capaz de dar una respuesta rpida para
cada pregunta retrica.
Solo. Jodido. Mucho tiempo.
Siempre juntos.
Papi, te amo dijo la chica mientras ella se agarr de sus
bceps y se colg de l como si fuera el poste de una stripper. Me
gusta esto.
A mi, tambin.
Me amas, verdad?
Siempre.
l miro la puerta y deseo haber programado una retirada.
Djame tu nmero, Okay? Porque tengo que volver a



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trabajar ella puso mala cara haciendo pucheros. Pero no le
apeteca desnudar sus colmillos y masticar un camino hacia fuera a
travs de la pared del bao.
Podramos hacerlo de nuevo dijo ella levantndose de
puntillas para intentar acurrucarse contra su cuello.
Nena, apenas pude terminarlo una vez, pens. Una repeticin
no es anatmicamente posible.
Por faaaaaaaaa, papi acurrucndose Ms. Entonces
ella se separ. Por favor.
Trez abri su boca, la frustracin afilando su temperamento y
su lengua, entonces miro sus ojos y vio una emocin sincera en
ellos y casi retrocedi. Hablando de espejos... sinti que estuviera
mirndose a s mismo: Triste. Hueco. Desarraigado.
Ella era una mujer media.
l era la mitad de un hombre.
Sobre esa sola base como una cita a ciegas hecha en
Match.com,
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dos desgraciados rotos solo interesados en sexo,
tratando de conectar de manera que garantice que su aislamiento
slo continuara.
Por favor...? pidi ella, como si se preparara para otra
derrota ms, de una cadena de ellas.
Mirando hacia abajo, se dio cuenta de que aparentemente
tenan un comn-denominador, pero como todos los extraos, haba
una historia detrs de cmo haba terminado en un bao
lanzndose alrededor de la palabra A con un hombre que no era un
hombre en absoluto.
Diablos, ni siquiera era un vampiro normal.
Trez cepillo su mejilla con los nudillos y cuando ella apret su
cabeza en su mano l le susurr Cierra los ojos.
El golpe fue brutal y teniendo en cuenta lo alto y fuerte que
son, significaba urgente.

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Servicio de contacto on-line para buscar parejas.



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Jefe? Tenemos problemas se oy la voz de Big Rob a
travs de la puerta. As que era un problema de seguridad? y
entonces Por qu el hombre no haba ido con Xhex? Ella tena que
estar ocupada por alguna razn, o ms probablemente, lo haba
enviado ella misma a por Trez.
Las pestaas postizas de la rubia se levantaron, pero l no
quera eso.
Dame un minuto, B.R.
Roger a eso jefe.
Cierra los ojos dijo otra vez.
Cuando la rubia lo hizo, se calm, amortiguo el trueno del
ruido del club hasta dejarlo en sordina, el olor de su perfume
demasiado vulgar cedi, el dolor en el centro de su pecho... bueno,
ese se quedaba dnde estaba pero el resto lo fue haciendo ms
dbil.
Rebuscando en su mente, l hizo lo que su hermano haba
llamado: fuera todo. A diferencia de otras tantas mujeres, se tom
su tiempo para borrar los recuerdos de la rubia de ellos dos juntos,
de la conversacin intil que ella haba empezado en la barra, a l
llevndola hacia aqu, la experiencia religiosa que ella haba tenido.
iAm tena razn. Si Trez hubiera estado limpiando as las
mentes despus del sexo? No se habra metido en los problemas
que tuvo con otras chicas. Y l y su hermano no hubieran terminado
por tener que mudarse a la mansin de la hermandad. Y la hembra
Selena no lo hubiera fascinado an ms.
Se re enfoco en la rubia, y decidi no parar solo en la Rutina
del Blanco Fuera. En lugar de dejar los ltimos veinte minutos o
algo as como una zona en blanco, le dio a la chica una fantasa de
lo que sucedi despus, que haba conocido un chico que estaba
loquito por ella y haba tenido el sexo de su vida cinco veces en el
bao antes de decidir que ella era demasiado buena para l. En su
nueva mentalidad iba a ser algo que hara con frecuencia.
Finalmente, inserto el pensamiento que ella deba vestirse y



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comprobar su maquillaje. Y con un pensamiento de ltimo minuto l
implanto en ella que iba a tener el mejor ao. No, dcada de su
vida.
Trez salido un momento ms tarde, ms animado, su camisa
dentro de sus pantalones y la mscara de todo est absolutamente
bien en su lugar. Big Rob se mova en las sombras, tan discreto
como poda ser un tipo del tamao de una montaa. Se uni al tipo,
Trez cruz sus brazos sobre su pecho y se apoy contra la
pared cubierta de tela. Generalmente no hablaba de negocios fuera
del club, pero la msica era fuerte, la multitud sobrexcitada,
alcoholizada y desesperada y, por ltimo pero no menos importante,
se sinti obligado a mantener un ojo en la rubia. Asegurndose que
nadie intentara entrar antes de que ella saliera. Adems adivin que
quera una confirmacin de que la haba dejado en mejor estado
que cuando la encontr.
Por lo menos esperaba haberla mejorado la mitad.
Bien Qu pasa? Trez analizo el oscuro club, de mal
humor, haciendo del control algo tan natural ya, que incluso sin
entrenamiento, Las sombras tendan a ser vigilantes, pero despus
de trabajar con Rehv y ahora siendo la cabeza de este antro de
perdicin, l haca de eso su principal objetivo. Big Rob hizo crujir
sus nudillos.
Alex se meti en una discusin entre dos no-regulares hace
una hora. Ambos hombres fueron expulsados, pero el agresor
regres y est rondando la acera afuera.
La rubia sali del bao, su ropa donde necesita estar, su
maquillaje retocado, su pelo hacia atrs en lugar de enmaraado,
su barbilla estaba levantada, sus ojos en calma y centrados y una
secreta sonrisa en sus labios que cambio su aspecto de muy
normalita a francamente tentadora.
Mientras caminaba entre la multitud, los ojos del Big Rob la
siguieron y tambin los de un montn de hombres. Pero a ella no
pareca importarle, su confianza era todo lo que necesitaba como
escolta. Trez se frot el centro de su pecho y dese poder hacerse



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lo mismo y cambiar las cosas en un segundo.
Pero de todas formas, todos los cambios que se hiciera no
iban a cambiar el hecho de que el s'Hisbe lo quera como un mero
semental para el resto de su vida.
Jefe?
Lo siento Qu?
Quieres que haga desaparecer al tipo? Trez frot su
cara. Voy a salir de lidiar con l. Cul es su apariencia?
Chico blanco, ropa negra, pelo de Keith Richards.
Eso lo limita murmur Trez.
Lo vers enfrente. No est en la fila.
Trez asinti con la cabeza y corto por medio de la multitud,
hacia la puerta. En su camino, miro por encima a la gente,
inconscientemente buscando signos de conflicto que podran
intensificarse si algunos gilipollas empezaban a montar trifulcas.
Incluso los gticos pueden llegar a hacerse de alguna fraternidad si
les suministras suficiente alcohol.
A medio camino de la salida, vio un destello de algo metlico
apagado a la derecha, pero cuando se detuvo y se extendi con
sentidos distintos de sus ojos, no pudo encontrar nada.
Reanudando su zancada, sigui su camino hacia afuera de su
club, asinti con la cabeza a los porteros Ivn y el chico nuevo y se
pase por la fila, que estaba llena con la gentuza habitual.
Aunque no vio al tipo clase Kevin Spacey, por supuesto. Y era
una lstima, le encantaba el tipo en esa pelcula. Nadie en la acera
encajaba con la descripcin de B.R. Crey que quien hubiera sido
se haba ido.
Cuando Trez giro la cabeza hacia la puerta, fue deslumbrado
por los faros de un coche y el dolor hizo sobresalir su lado vampiro
y se escondi de la luz. Parpadeo hasta conseguir aclarar su visin
y de alguna manera lleg a la parte delantera de la lnea y
Qu Mierda! l no est haciendo cola Por qu te



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cuelas?. Cuando Trez se dio cuenta que estaban hablando de l,
se detuvo y mir sobre su hombro. El bocaza tena una pose de
modelo de tienda Five-ten, unos cincuenta y dos kilos y no era una
chica. Claramente, un hijo de puta sufriendo del sndrome de terrier,
sus ojitos todos entusiasmados cuando miro airadamente a Trez, su
respiracin jadeante.
Probablemente jug demasiado a World of Warcraft
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o sea lo
que sea, que le hizo olvidar que si iba a ser un bocazas intolerante,
sera mejor ser capaz de aguantar la mierda que se le vendra
encima. Trez se inclin hacia el hombre y le dio un momento para
absorber la diferencia de tamao y qu coo sabrs t? Cierra tu
puta boca y mantenla as.
Soy dueo de este lugar dijo Trez en voz baja. La
pregunta es, por qu diablos debera dejarte entrar l mir a Ivn.
No es bienvenido aqu. Jams.
Hubo algunos comentarios en ese momento, pero ya haba
terminado.
Como sombra, estaba acostumbrado a que le mirasen, los
vampiros normales no saban qu hacer con su clase, y
francamente, no le importaba saber qu hacer con ellos, tampoco.
De hecho, se haba criado para creer que no se deban mezclar
entre ellos, al menos hasta que Rehvenge se meti debajo de su
coraza y les ayud a l y a su hermano en su exilio. Al principio
haban sido desconfiado con el tipo, hasta que haba reconocido
que Rehv era como ellos: un extranjero en un club cerrado de gente
que no respetaban a nadie.
Ah y en cuanto al mundo humano? Todo el mundo asuma
que l era negro y lo una a sus propias asociaciones raciales,
buenas y malas, pero esa era la irona. No era "Africano" ni
"Americano", as que nada de eso se aplicaba a l a pesar de que
su piel era oscura.

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Juego de rol en lnea



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As eran los seres humanos, absortos en s mismos hasta el
punto que slo tenan que verse en todas las situaciones.
Mientras tanto, haba otras especies caminando entre ellos, y
no eran los ms sabios. Aunque... eso se deca, si algn tonto
equivocado intentaba tirar algn tipo de mierda racial contra l en su
propia puerta, el idiota podra irse a la mierda.
Dentro del club, el ruido y las luces estroboscpicas le
pegaron como una pared de ladrillos y tubo que forzarse a s
mismo para romper la resistencia a base de pura fuerza. Los
destellos eran demasiado brillantes y el sonido era peor, rebotando
en el interior de su crneo hasta que todo lo que tocaba se volvi un
desorden ininteligible.
Qu diablos le pasaba a su personal? Quin haba dado la
orden de ponerlo todo tan alto? Oh, mierda! Frotndose los ojos,
pestae un par de veces y... S, all estaba, en el cuadrante
derecho: una alineacin de lneas irregulares que relucan como el
sol a travs de vidrio soplado.
Joder!
Cortesa de la sesin de sexo en el bao, la rubia haba
conseguido reordenar su cerebro y estaba a punto de disfrutar de
ocho a diez horas de vmitos, diarrea y abrasador dolor de cabeza.
Como todos los que sufren migraa, mir su reloj.
Tena unos veinte minutos antes de que comenzaran la
diversin y los juegos, y no poda desperdiciarlos.
Caminando ms rpido, empuj su camino a travs de los
cuerpos, asintiendo con la cabeza a las chicas que trabajan y su
equipo de seguridad como si todo estuviera bien. Entonces entr en
la zona del personal, detrs del local, a su oficina por su chaqueta
de cuero, sus llaves y sali por la izquierda del escenario al
estacionamiento.
Su BMW le estaba esperando, cuando entr, se puso el
cinturn de seguridad a travs de su pecho y apret el acelerador,
deseando como un demonio vivir an en el Commodore, porque



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entonces le podra haber pedido a uno de sus gorilas que
condujera. Pero Ahora que l viva en la mansin de la
hermandad? Los choferes estaban prohibidos, las visitas de
terceros canceladas.
Aunque, por supuesto, poda llamar a su hermano. Pero iAm
le ofrecera su tratamiento silencioso todo el camino, y no era
necesario que se sometiera a ese ruido: iAm era la nica persona
que conoca que podra conseguir hacer que el silencio sonara ms
fuerte que un avin en pleno vuelo.
Cuando su telfono son, Mierda!, pens. Mejor llamar y
decirle a los chicos que estaba fuera de combate.
Sacando su celular lo miro y
Bien pero no poda enviar a iAm al buzn de voz.
Deslizando el dedo por la pantalla, puso la cosa hasta la oreja a
pesar de que Nueva York era conocido como el estado manos
libres. Su hermano no iba a darle una oportunidad de mierda
Hola. Mierda!
Tienes una migraa.
Dese cuando eres un psquico.
No lo soy. Acababa de llegar cuando te fuiste. Estoy detrs
de ti y slo hay una razn por la cual conduciras como un loco
Trez mir por retrovisor y estaba muy orgulloso de s mismo, si
ladeaba su cabeza de cierta manera, de verdad poda ver el par de
faros.
Para.
Yo
Para, joder
Regresar por el coche una vez que lleguemos a casa.
Trez continu conduciendo hacia la autopista, pensando que
podra hacerlo. Buen plan. Por lo menos hasta que se acerc un
coche por carril opuesto, cuando lo rebaso, se qued
completamente ciego y no tuvo otra opcin que bajar la velocidad.



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Parpadeando con fuerza, tena toda la intencin de pisar el
acelerador y continuar, excepto que en realidad: estaba corriendo
ya sin tiempo y no slo por culpa de la migraa.
El s'Hisbe segua con su guerra para llevarlo de regreso a los
territorios y slo Dios saba lo que iba a ser su prximo movimiento.
As que a esta situacin no le haca falta que iAm viera morir justo
delante de l a su hermano. Trez ya haba hecho demasiado dao
al hombre.
Conseguir estrellar el BMW no era un buen movimiento.
Renunciando, se acerc al lado derecho, piso el freno y bajo
su frente sobre el volante. Aunque cerr sus ojos, la aureola
continu su camino, extendindose y movindose gradualmente
hacia el borde superior. Cundo desaparecera? Fiesta y no de
una manera divertida. Esper a que iAm se detuviera a su lado,
pens que era irnico que hacer lo correcto a veces se senta como
una completa derrota.





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Traducido por: Berta Valente.
Corregido por: Pilar Ocampo

Esta bien cmo hemos llegado hasta aqu?
La pregunta era ms, como no hemos llegado? pens Beth
mientras se inclinaba sobre una parte del congelador usado solo
para los helados.
Resulta que a las mujeres embarazadas les gustaban las
cosas dulces fras. Ok, a la elegida embarazada Layla, le gustaba y
Beth le haba hecho la entrega, todas las noches desde... Cunto
tiempo haba pasado desde la necesidad de la hembra?
Dios, el tiempo volaba.
Y mientras contaba los das, era bastante consciente de que
no estaba pensando sobre la evolucin de Layla. Lo que realmente
le importaba era el nmero de horas que permaneca sentada junto
a ella en esa habitacin, con la esperanza de que por una vez las
antiguas supersticiones fueran verdad.
Ella no solo iba por ser una clase de compaera de piso o
amiga comprensiva. Nop. Aunque, por qu demonios pensaba
que ella y Wrath necesitaban un bebe en medio de semejante
drama? era un misterio. Madre de Dios, aunque haba desterrado
esa idea a un rincn de su mente ya no haba vuelta atrs, y no
tena ningn remordimiento sobre ello, de todas formas no haba
vuelta atrs, eso esperaba con ansia.
No es como si ltimamente hubiera hablado con Wrath sobre
eso. l ya tena suficiente en su plato. Pero vamos, no es como si
fuera capaz de dar marcha atrs a su necesidad
Ella solo quera sostener una parte de s misma y de Wrath



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cuando las cosas se pusieran peligrosas con la banda de bastardos,
pensar en eso la haba hecho desesperarse
En cierto modo, ese pensamiento tristemente era el que mejor
indicaba lo que estaban viviendo. Al menos algo de l podra
sobrevivir si la banda de bastardos lograba asesinarlo.
La oleada de dolor ante el pensamiento fue tan insoportable,
que se apoy en el congelador por un tiempo hasta que se pudo
centrar en el paraso de Breyes, Ben & Jerrys, Hagen-Dazs y
Klondikes
7
.
As que, era mucho ms seguro pensar en el sabor que
comeran esta noche. Layla siempre prefera vainilla, Era el nico
sabor que poda mantener en su estmago. Pero Beth estaba
abierta en ese aspecto, y gracias al apetito infame de Rhage, haba,
como un milln de opciones.
Mientras buscaba la inspiracin, la abordo un claro recuerdo
de su niez de los das cuando tomaba uno de los dlares
duramente ganados y caminaba media milla haca la tienda de
comestibles de Mac, y tardaba veinte minutos hasta conseguir la
misma copa de chocolate de Hersheys Dixie que siempre peda.
Era gracioso, pero todava recordaba como el ola lugar a esos
cucuruchos de pasteles que Mac haca a mano. Y la caja
registradora, era tan anticuada que tena una manivela.
Cuando terminaba, Mac siempre le daba una cuchara de
plstico rojo, una servilleta y una sonrisa junto con sus veintisis
centavos de cambio.
l haba sido extremadamente amable con los hurfanos que
vivan en Our Lady. Por otro lado, haba un montn de gente que
era amable con ella y los otros nios que no haban sido queridos o
no haban tenido suerte.

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Marcas de helados muy famosas.




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Chispas de chocolate y menta dijo, mientras se estiraba
hacia la parte de atrs.
A medida que el aire fro la golpeaba, se detuvo para
sumergirse en el congelador. Oh, si
A pesar que estaban en el maldito diciembre, ella se encontr
anhelando el fro, su piel de carne de gallina, la piel de su cara
estirada, el interior de su nariz irritada por toda su sequedad.
Imaginar todo ese sexo segua calentndola.
Cerrando sus ojos, record cuando Wrath la cogi, la tiro al
suelo y brbaramente le quito su ropa. Tan bueno. Era justo lo que
necesitaban.
A pesar que odiaba la forma en la que ahora se senta.
l estaba tan condenadamente lejos, aunque se encontrara
arriba en el estudio. Quizs era esa otra razn por la que quera un
hijo.
Cntrate, cntrate. Vainilla, vainilla dnde ests?
Al final result que la vainilla estaba M.I.A
8
y tuvo que
conformarse con medio litro que estaba mezclado con fresas y
chocolate. No era gran cosa. Con la correcta extraccin quirrgica,
era capaz de hacer un buen trabajo y poner lo correcto en el tazn
de Layla.
Dejando la despensa y entrando en la cocina, la dulzura y el
terroso olor del salteado de cebollas y championes mezclados con
albahaca y organo era el cielo en su nariz. Pero la ambrosia no era
para la ltima cena y no era un doggen con una salsa de una olla.
No. Era iAm, otra vez.
Teniendo en cuenta que cocinaba para alejar el estrs, esto
sugera que la vida de otra persona se haba ido a la mierda.

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De las siglas en ingles Missing In Action (perdido en accin)




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La sombra y su hermano eran la ms reciente adquisicin a
la casa de la hermandad, y como propietario y jefe de cocinas de la
ultra-vieja escuela del restaurante Salvatore, iAm tena donde hacer
sus chuletas con lingini, aunque eso no era algo que Fritz
aprobara, el to quera sacarlo de su lugar en la cocina.
Como siempre, el mayordomo estaba merodeando en la
periferia, furioso con que uno de los invitados de la familia estuviera
cocinando cualquier cosa.
Eso huele delicioso dijo, mientras pona los botes de
helado en la mesa de granito.
No tuvo la oportunidad de buscar lo tazones y las cucharas,
Fritz entro en accin, tirando de cajones, abriendo armarios y ella
no tuvo corazn para detenerlo.
Entonces que es esta vez? le pregunto a la sombra.
Boloesa iAm abri otra botella de especias, y pareca
saber la cantidad exacta sin usar una cuchara para medir.
Encontrndose con sus ojos negros almendrados, Beth tir de
su cuello alto para esconder la marca de mordisco de su cuello. De
todas formas, eso no pareca importarle.
Dnde est tu hermano?
Arriba fue su firme respuesta. Ah. Tema cerrado.
Bueno, Supongo que te ver en la ltima comida?
Tengo una reunin, pero hay cordero para ustedes, o eso
he odo.
Oh, pens que t estaras cocinando para
Esto es terapia dijo, golpeando la cuchara de madera
limpia en el borde de la cacerola.
Es la nica razn por la que Fritz me permite usar su
cocina.
Ella baj su voz. Pens que t tenas poderes especiales
sobre el.



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Confa en m, si los tuviera, entonces los usara. l se gir
hacia la llama. Perdname. Tengo que ir a ver a Trez.
Esta herido?
Se podra decir as le dio una corta reverencia y se dirigi
hacia la salida.
Nos vemos.
Cuando se fue, el aire pareci cambiar, las molculas de la
cocina se calmaron como si su estado de nimo oscuro las hubiera
electrificado. Extrao, pero l y su hermano le gustaban. Otro par de
asesinos entrenados en la casa no era una cosa mala en absoluto
Seora, creo que tengo todo lo que necesita l doggen se
present ante ella con todo lo necesario para comer el Breyer
servido en la bandeja de plata. Para usted y la elegida.
Oh, Fritz, que encanto pero, en verdad, solo necesito un
bol. Me voy a comer el mo directamente del envase, s que suena
de mal gusto. Pero podra usar una Gracias. ella sonri cuando
l le entrego una cuchara. Lees las mente?
El doggen se sonroj, las curtidas lneas de su cara mostraron
una sonrisa. No, seora. A veces me anticipo.
Abri el bote tri-sabor, siendo precavida en coger solo la
vainilla. Tratas de hacerlo todo el tiempo.
Cuando se sonroj y agach sus ojos ya cados, quera
abrazarlo. Pero la ltima vez que lo hizo, l casi se desmaya por lo
impropio del acto. Los doggen vivan con un estricto cdigo de
comportamiento, y aunque su mayor deseo era solo servir.
Simplemente no podan soportar si eran elogiados.
Y iAm estaba ya estresando al pobre chico.
Esta segura que no puedo repartir las porciones por
usted? dijo ansiosamente.
T sabes que me gusta hacerlo por m misma.
Puedo llevar la bandeja por usted, entonces?



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No, yo lo llevo cuando pareca preparado para estallar,
ella termin de llenar el bol de Layla y lo cubri . Te importara
sacar mi helado?
Si, por favor, seora. Y la cuchara. Me ocupar de eso.
Viendo que estaba satisfecho como el gato que se comi al
canario, ella sacudi su cabeza, recogi la bandeja y se dirigi
hacia el comedor saliendo del lado ms lejano en el vestbulo, hizo
una pausa y lo cogi todo. Aun habiendo visto los tres extensos
pisos cada noche durante los dos ltimos aos, el asombroso
espacio segua dndole la impresin de introducirla en un mundo
diferente: desde el oro flotante al brillante coloreado mosaico del
suelo, el mural del techo tan alto por encima de todas las columnas
de malaquita y mrmol, era magia pura.
Realeza pura.
De hecho, la mansin entera era una obra de arte, cada
espacio de la casa emanaba lujo, un tono diferente en cada
habitacin complementndose perfectamente. Ella definitivamente
nunca haba vivido as antes de que Wrath hubiera llegado a su
vida.
Querido seor, poda recordar cuando los dos tuvieron que
mudarse all. Agarrados de la mano, haban recorrido todos los
salones y las plantas, desde el stano hasta el tico con vigas.
Cuntas habitaciones tena? Haba perdido la cuenta en
cincuenta. Locura, locura.
Y pensar que eso no haba sido lo nico que haba heredado
de su padre. Dinerohaba tambin tanto dinero. Hasta el punto
que, haba compartido la mitad de todo con John Mathew desde
que haba entrado en sus vidas y no haba hecho mella a pesar
que su medio hermano tuviera millones y millones. Totalmente loco.
Cruzando ms all del rbol de manzano de la entrada, ella
llego a las escaleras alfombradas de color rojo sangre y fuego que
llevaban al segundo piso. Una hurfana toda su vida, haba sido un
shock saber que su padre la conoca, haba velado por ella, haba



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asegurado su futuro econmico. Pero despus de todo lo que haba
odo, Darius haba sido as. Nunca eluda su deber.
Dios, hubiera deseado conocerle.
Especialmente ahora.
Mientras alcanzaba el final de las escaleras, encontr las
puertas del estudio abiertas, y su hombre estaba all donde odiaba
estar, enrollado encima de montaas de papeleo escrito en braille,
sentado en el, sus grandes hombros bloqueaban parte del esculpido
trono, sus talentosos dedos trazaban lnea a lnea, su ceo fruncido
hacia una arruga profunda detrs de esas gafas envolventes.
Ambos, su hombre y George, su amado y servicial perro,
miraron como si captaran su esencia.
Leelan exclamo Wrath.
Luchando, el golden retriever salt de su posicin enrollada
en el suelo, meneando la cola, apretando su mandbula con una
mueca hacindolo estornudar.
Ella era la nica por la que l sonrea aunque por ms que la
amara, no se iba del lado de Wrath.
Puso la bandeja de plata con el helado sobre una mesa en el
hall y se acerc a saludar a Saxton, quien estaba en su lugar
habitual, en uno de los sofs franceses azul plido.
Cmo estn los machos ms trabajadores del planeta?
El abogado de la antigua ley se puso de pie apartando su
propia pila de papeles he hizo una inclinacin, su fino traje a medida
se acomodaba con facilidad a sus movimientos.
Luces bien.
S, bueno, nada como un poco de amor.
Gracias ella dio la vuelta al macizo escritorio y tomo la
cara de su marido con sus manos.
Hey.
Estoy tan contento que ests aqu l respir como si



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hubieran sido aos desde que se hubieran visto el uno al otro.
Inclinndose hacia abajo para besar su boca, saba que l
tena cerrados sus ojos aunque no pudiera ver detrs de sus lentes
oscuros.
Y entonces ella se centr en el perro.
Cmo estas, George? De la misma manera que hizo
con su esposo ella le dio un beso en la cara al perrito. Ests
cuidando de nuestro rey?
El ladro. Y el vaivn de su cola chocaba con el borde del
enorme trono, gordo si incluso ella hubiera alguna vez odo eso.
Entonces en que estis trabajando ahora chicos?
pregunt mientras Wrath tiraba de ella hacia su regazo y acariciaba
su espalda.
Era tan extrao. Antes que le conociera, haba odiado las
parejas empalagosas, demasiado emotivas pero quien se hubiera
imaginado? Los tiempos cambian
Solo peticiones Lase: Mierda, preferira prenderle
fuego antes que lidiar con eso!
Luego tenemos otras dos docenas Saxton estiro su brazo
derecho como si tuviera un tirn. Y despus tenemos que
solucionar unas disputas y anuncios de nacimientos y muertes.
Wrath dej que su cabeza cayera hacia atrs. Sigo
pensando que hay una mejor manera de lidiar con esto, odio
convertirte en un secretario Saxton.
El macho se encogi sobre su libro de leyes. No me
importa. Cualquier cosa para conseguir terminar el trabajo.
Con esa nota, qu es lo siguiente? Saxton cogi un
pedazo de papel de una gruesa carpeta. De acuerdo. Entonces
este caballero quiere tener otra shellan Beth enroll sus ojos.
Que, como, Sister Wines
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, la edicin vampiro?

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Reality estrenado en 2010 por TLC donde cuentas la vida de un matrimonio polgamo. Cuatro esposas y
diecisiete hijos



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Eso es legal Saxton sacudi su cabeza.
Aunque francamente, como gay, no s porque nadie querra
a una, mucho menos mltiplesoh, quiero decir pero por su propio
bien, mi reina. Por usted valdra la pena hacer una excepcin.
Cuidado, abogado Wrath gru.
Bromeo replic el abogado.
Beth sonri por lo relajados que se haban vuelto el uno con el
otro.
Espera, entonces eso de tener dos mujeres es comn?
Saxton levanto un hombro en un elegante encogimiento de
hombros. Sola ser ms frecuente cuando la poblacin era mayor.
Ahora, tenemos unos pocos de todo: apareamientos, nacimientos,
muertes.
Wrath puso sus labios en su odo. Puedes quedarte en mi
descanso?
Un contoneo de sus caderas sugiri que su cerebro haba
girado hacia un territorio horizontal. O verticaldios saba que era
lo suficientemente fuerte para sostenerla durante todo el tiempo que
l quisiera.
Mientras su cuerpo empezaba a calentarse, pens en el
helado que haba dejado en el hall.
Puedes darme una hora? Tengo que
Un fuerte golpe en el rellano del segundo piso hizo girar las
cabezas de todos alrededor.
Qu demonios fue eso? Wrath grito.







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En el centro del callejn, Xcor se agach y cubri su herida de
bala mientras sonidos de explosin rechinaban a su alrededor y un
chirriante neumtico anunciaba la llegada de ms miembros de la
pandilla.
Proteccin. El necesitaba proteccinahora. Esos humanos
no se ocupaban de l, pero sus armas disparaban con rapidez y
velocidad y eran tan impredecibles e indiscriminadas como una
estampida de toros.
Saltando hacia atrs, tir su cuerpo contra del edificio y el
dolor de su hombro le dejo aturdido. No haba tiempo para pensar
en eso. Miro a la izquierda y a la derecha
La nica cosa que el vio fue una puerta a unos cinco metros
de distancia, tropez con el suelo y rod, sacando su propia arma
en el proceso. Descargando dos tiros por el bloqueo del arma,
pateo fuerte y se zambull ms all en la oscuridad.
El aire dentro era ftido y dulce. Empalagosamente dulce.
Como el pudrimiento de la muerte. Rancio como un lesser.
Cuando se encerr dentro, los disparos continuaron, y no iban a
parar hasta que se escucharan las sirenas. La pregunta era,
Cuntos muertos, cuantos heridos, y cuantos de ese puado de
ratas sin rabo encontraran su lugar?
Por desgracia, esas preguntas tendran que ser respondidas
despus que supiera por qu este lugar ola a su enemigo.
Cogiendo su linterna de bolsillo, ilumin alrededor de su
posicin en el sucio suelo. La cocina haba sido claramente
abandonada, telaraas colgaban del extractor industrial sobre los
fuegos de la cocina y los estantes vacos sobre los mostradoresla
basura tirada como si la hubiesen dejado caer al salir
precipitadamente hacia la puerta.
Parndose Xcor ilumino los crculos de grasa. Cubos vacos
que alguna vez haban contenido salsas y yogures abarrotados
estaban en una zona de la encimera. Tubos sin tapa que an
estaban llenos de mostaza y salsa de tomate revelando que sus
contenidos se haban solidificado haca tiempo. Ms hacia adentro,



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una lnea de platos, en un lavavajillas industrial oxidado haba una
solitaria cuchara o un tenedor y opaca, cristalera casi rota quietas
como si esperaran a un limpiador fantasma para enviarlas hasta la
mquina.
Caminando a travs de los restos de platos de porcelana
china, sigui el olor que haba llamado su atencin. La sociedad
lessening estaba formada por seres humanos reclutados en una
guerra en contra los vampiros, debiluchos transformados
convertidos en luchadores por el Omega, el efecto secundario era
un hedor permanente, entre un ciervo de dos das de muerto y
leche en mal estado.
Uno siempre poda encontrar al enemigo por medio de su olor.
La cmara frigorfica de la cocina estaba en el lugar ms
alejado, la puerta entre abierta dejaba ver el interior, algo negro que
solo dios saba que era.
Mientras avanzaba para encontrar el cerrojo, su piel
resplandeci blanca por el haz de luz de la linterna, y el chirrido
para ampliar la brecha fue lo suficientemente fuerte para hacer que
sus odos zumbaran. Como en una loca carrera escuchaba
pequeas patas que parecan realmente ratas huyendo por su
llegada, y sinti que pasaban por encima de sus botas de combate.
El hedor era lo suficientemente fuerte para hacer que sus ojos
llorasen. El haz de luz entro primero. Y all estaba. Colgando en el
centro del refrigerador, suspendido en un gancho a travesando
desde su espalda a su cuello, un hombre humano estaba haciendo
una excelente imitacin de un bovino.
Al final, Xcor presumi que era un macho, pasando por los
pantalones y la chaqueta de cuero. La identificacin facial era
imposible: Las ratas se lo estaban comiendo desde la coronilla
haca abajo, usando la cadena que estaba mantenindolo sobre el
suelo como una autopista para conseguir su aromtica comida.
As que esto trgicamente no era su enemigo, era un cadver
real.



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Toda una desilusin. Haba estado esperando por algo que
tena que ver con l. En cambio, solo ms humanos.
El sonido de alguien tropezando en la oscuridad le hizo
apagar la linterna, sus sentidos estaban en alerta mxima.
Incluso con la pestilencia a carne podrida de su amigo en el
anzuelo, le lleg el olor de la sangre fresca procedente de quien
quiera que fuera. As como el gruido de los heridos.
Awww. Alguien tuvo una metida de pata.
La agitacin continuo cuando las sirenas anunciaban que la
polica de Caldwell estaba llegando pero los sonidos fueron
amortiguados, sugiriendo que el recin llegado a la cocina haba
tenido la sangre fra para encerrarlos juntos.
Joder!
Su visitante envi algunos de los recipientes de plstico
vacos volando mientras corra hacia el mostrador. Luego hubo ms
maldiciones. Un gemido como si estuviera ponindose as mismo
boca abajo, probablemente en ese tramo de acero inoxidable.
Despus un jadeo superficial.
Perdiendo la paciencia con todo el drama, Xcor sali libre del
refrigerador. A diferencia del pandillero herido, tena una idea de la
disposicin y se las arregl para concentrarse en el hombre,
gracias a su odo y a una memoria del lugar saba que estaba en el
centro de la isla de acero inoxidable.
Las cosas habran sido mucho ms fciles con la vista, sin
embargo. Adems de los beneficios obvios de la orientacin, no le
gustaba la sensacin de ingravidez que viene con la ceguera, ni el
hecho que tena que confiar en sus odos y sentido del olfato para
situarse. Tambin estaba la opcin de que algo poda estar justo
delante suyo, listo para hacerle tropezar.
Pero se movi hacia el afectado humano.
No ests solo dijo Xcor arrastrando las palabras en la
oscuridad. Que! Oh, dios! Quien



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Sueno como uno de los tuyos? tuvo cuidado de rodar la
R un poco ms de lo que normalmente lo hara, por si acaso su
acento del antiguo idioma no era perfectamente claro.
Ms respiracin. Pesado, muy pesado. Acompaado con el
olor agrio de la aterradora verdad.
Ustedes los humanos Xcor camino un par de pasos, sin
amortiguar el sonido de sus pisadas. El problema con ustedes es
que no tienen verdaderos enemigos. Pelean entre ustedes en los
bloques de las calles de la ciudad o en las fronteras de los pases,
porque no tienen un enemigo de verdad que les haga unirse. Los de
mi clase, por el contrario? Tenemos un enemigo que nos obliga a
tener una cierta cohesin.
No lo suficiente para impedir sus ambiciones por la corona.
En este punto, el humano empez a hablar galimatas. O
quin sabe si eso era una clase de oracin?
Tanta debilidad. Era deplorable y explotable como un
imperativo moral. Xcor encendi su linterna. En su haz, el pandillero
se dio la vuelta bruscamente, su cuerpo manchado de sangre,
limpiaba una seccin de la encimera. Sangretan buena como
Windex
10
, evidentemente.
Los ojos dilatados tratndose de salir de sus cuencas, y la
dificultad para respirar silbando por la boca abierta, el anteriormente
chico duro derribado por el dolor y el miedo redujo sus
bravuconadas al olvido.
Deberan saber que hay otros que caminan entre ustedes
dijo Xcor en voz baja. Igual, pero no lo mismo y siempre
estamos mirando.
El hombre intento alejarse mientras se encoga, no es que
pudiera alejarse lo suficiente como para escapar. La isla era un
espacio de trabajo para cubiertos y coladores, no un colchn para
un hombre de culo grande. Un poco ms de eso y l hubiera
terminado en el suelo.

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Windex: Limpiador de vidrios y superficies duras fabricado desde 1933.



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Quin es usted?
Tal vez una visual ms que una descripcin debera ser
suficiente desnudando sus colmillos, Xcor levanto la linterna y la
puso iluminando su cara.
El grito fue agudo y no dur. Gracias a la impresin, el hombre
perdi el conocimiento, el hedor que emanaba la orina sugera que
haba perdido el control de sus funciones.
Un lugar divertido, la verdad.
Xcor se movi rpidamente, navegando con facilidad hasta la
puerta, gracias a la linterna. Asumiendo la posicin en contra de la
pared, el apago la linterna y dejo que ese grito se escuchase bien
por todos.
El departamento de polica de Caldwell respondi con
eficiencia admirable, varios oficiales se lanzaban para abrir la
puerta, sus propias linternas penetrando a travs de la densa
oscuridad. En el instante en que vieron al miembro de la pandilla, se
precipitaron hacia adelante, y eso fue la seal que Xcor necesitaba
para salir.
Cuando sali por la puerta, oy que la palabra vampiro se
elevaba a travs del caos de conversaciones y as, con una sonrisa
se desmaterializ en medio de la multitud.
En el antiguo pas, l y su banda de bastardos haban
mantenido las especulaciones y mitos mostrndose a s mismos de
vez en cuando, siempre a personas, y siempre de forma que se
ajustara a los conceptos errneos que los humanos tenan de la
especie.
Profanadores de vrgenes, fuentes del mal que dorman en
atades, monstruos de la noche, hablando en bruto, aunque esta
ltima de hecho perteneca a s mismo. Y en verdad, se senta bien
hacer algo similar aqu en Caldwell, algo parecido a un perro
marcando su territorio.
Tambin placentero, algo que rondara por su mente durante
los prximos das en presin a pesar de haber ocurrido en esa isla



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de cocina.
l necesitaba tomar la diversin donde la encontrara.



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Traducido por: Manu Blanco.
Corregido por: Zirita Bellamy.

Cuando John Matthew suba la magnfica escalera de la
mansin, la ltima cosa en su mente era el pasado.
Al subir estaba concentrado en orden de importancia: tener su
Shellan desnuda antes de la ltima comida, l desnudo en su
dormitorio antes de la ltima comida, y tenerla desnuda bajo l en
su dormitorio antes de la ltima comida.
Si estaba totalmente vestido? No era una gran preocupacin
excepto por las cosas bajo la cintura. Y si la presin era mucha, l
poda dejar totalmente fuera la parte del dormitorio cambindolo por
cualquier lugar que diera una ilusin de privacidad.
As que, sip, en su camino al segundo piso, estaba totalmente
enchufado al presente y a la presencia de Xhex, quien, si todo iba
segn el plan, haba dejado el Iron Mask hacia cerca de quince
minutos y estaba convirtiendo ''desnuda'' y ''cuarto'' en parte de sus
preocupaciones.
Sin embargo, el destino ofrecera otro tipo de diversin.
Cuando llego al rellano superior, las puertas dobles del
estudio de Wrath estaban abiertas, y atreves de ellas vio una
escena muy familiar: El rey sentado tras el escritorio ornamentado,
la reina es su regazo, George, el golden retriever, a sus pies,
Saxton el ex novio de Blay y actual abogado del rey sentado a un
lado en el sof. Como siempre, el gigantesco escritorio estaba lleno
de papeleo, y el nimo de Wrath era una mierda.
De hecho, la sombra expresin del rey era tan parte de la
sala, como el antiguo mobiliario francs que la hermandad luchaba
por soportar en las reuniones y las paredes azul plido que
parecan ms adecuadas para el tocador de una chica llamada
Lisette o Louisa.



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Pero que saba l de Extreme Home Makeover.
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Detenindose para hacerles un ademn, tena la intencin de
seguir a su cuarto, encontrar a su compaera, tenerla en una
variedad de posiciones y luego bajar recin duchados y frescos a la
ltima comida.
En vez de eso, justo antes de darse la vuelta... se encontr
con los ojos de su media hermana Beth.
En el momento en que se hizo la conexin, alguna
combinacin de neuronas disparndose en su cerebro fueron
demasiado para su procesador: sin advertencia, entro en cada
libre, todo su peso cayendo hacia atrs con los msculos totalmente
rgidos.
Perdi el conocimiento antes de tocar el suelo y lo primero
que registro despus de volver en si fue el ow-ow-ow de dolor en su
cabeza y su culo.
Parpadeando lentamente se enfoc en el techo abovedado,
antes de registrar una lnea de rostros preocupados. Xhex estaba
justo a su lado, con la mano de la daga entre las palmas, con las
cejas abajo como si hubiera querido entrar en su paseo de
medianoche y arrastrarlo fuera de l.
Como medio-Symphath, quizs ella poda hacer eso. Quizs
esa era la razn por la que volvi tan rpido? O haba perdido la
conciencia por horas?
Doc. Jane estaba junto a ella y al otro lado Blay y Qhuinn.
Wrath estaba a sus pies junto con Beth.
Cuando registro la presencia de su hermana, los disparos
cerebrales empezaron de nuevo y cuando la segunda ronda de
medianoche comenz lo nico que pudo pensar fue: Mierda, esto
no haba pasado en tanto tiempo.
Haba asumido que esta mierda se haba acabado de una
vez.

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Referencia a un programa de televisin estadounidense que remodela hogares.




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Las convulsiones nunca haban sido un problema hasta que
conoci a Beth por primera vez y despus de eso hubo otros
episodios, siempre de la nada, sin ningn patrn que pudiera seguir.
La nica buena noticia? Nunca haba pasado durante el combate
y nunca haban puesto en peligro su vida.
Inesperadamente su cuerpo se elev, su torso alzndose
como si hubiera una cuerda alrededor de su caja torcica y alguien
desde arriba lo jalara.
John? Dijo Xhex. Recustate.
Algo broto en su pecho, algo que al mismo tiempo estaba
fuera de l pero tambin era enteramente visceral. Buscando a
Beth, l quera que ella tomara su mano. Cuando ella se agacho, su
boca comenz a moverse, su lengua y sus labios formando
patrones desconocidos una y otra vez incluso cuando ningn sonido
atraves su mutismo.
Qu est tratando de decir? Demando Beth Xhex?
Blay?
La expresin de Xhex se hizo indescifrable Nada, no es
nada.
John frunci el ceo y pens: Mentira. Aunque no saba lo
que era ms de lo que Beth No poda detener las palabras.
John, lo que sea, todo est bien. Su hermana le apret la
mano Ests bien.
Por encima de su Shellan, la cara de Wrath se volvi una
mscara implacable como si hubiera captado algo que no le
gustaba.
De repente, John sinti su boca movindose en un patrn
diferente, expresando otras palabras, pero que lo demandaran si
tena una pista de lo que era. Mientras, Beth tena el ceo fruncido
como Wrath.
Y eso fue todo.
Su cerebro comenz el cortocircuito de nuevo y su visin se



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centr hasta que lo nico que pudo ver fue el rostro de Beth.
Por ninguna razn en particular, l sinti que no la haba visto
en un ao o dos. Lo destacable de sus facciones, el azul de sus
ojos, las pestaas oscuras, el largo cabello oscuro resonando en su
pecho.
No romnticamente, no.
Esto era algo totalmente distinto pero igual de potente.
Lstima que no pudo aferrarse a la conciencia por ms tiempo
para averiguar qu era.



Estamos listos.
Mientras Assail terminaba su segunda lnea de cocina, se
enderezo de la encimera de granito y miro a sus primos: Al otro lado
de la cocina en su casa de cristal en el ro Hudson, ambos estaban
vestidos de negro mate de la cabeza a los pies. Ni siquiera sus
armas o cuchillos captaban la luz.
Perfecto para lo que haban planeado.
Assail cerr la tapa y meti su alijo en su chaqueta negra de
cuero. Vamos, entonces.
Guindolos a la puerta trasera por el garaje, recordaba por
qu los trajo del Antigu pas a Caldwell. Siempre preparados y sin
preguntar. En ese sentido eran como los cargadores automticos
que tenan con ellos. Cuerpos dispuestos da y noche.
Vamos al sur. Ordeno. Sigan mi seal.
Los gemelos asintieron hacia l, rostros severos
perfectamente iguales y compuestos, sus poderosos cuerpos
preparados para lidiar y despachar lo que fuera necesario en



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cualquier situacin. La verdad eran los nicos en los que en
realidad confiaba y esa garanta, incluso con su sangre en comn,
no era absoluta.
Mientras Assail pona una mscara negra sobre su cara, los
gemelos hicieron lo mismo y era tiempo para desmaterializarse.
Cerrando los ojos para concentrarse, lamento la coca. l realmente
no haba necesitado el chute considerando a donde estaban yendo,
estaba excitado lo suficiente. Sin embargo, el polvazo era como
ponerse su abrigo o tener una cuarenta
12
bajo el brazo.
Rutina.
Concntrate Concntrate Concntrate
Intencin, voluntad y un latido ms tarde su forma fsica se
disolvi en un motn libre de molculas. Dirigindose a su destino,
sinti a sus primos viajar con l a travs del cielo negro.
En el fondo, saba que sta excursin estaba fuera de lugar.
Como hombre de negocios, la vida para l se basaba en el retorno
de la inversin hecha. Por eso estaba metido en el trfico de
drogas. Era difcil conseguir mejores mrgenes de ganancia que
vendiendo productos qumicos en el mercado negro a humanos.
As que no, l no era un salvador; era bsicamente un Anti-
Buen samaritano. Y cundo se trataba de venganza? Cualquiera
que ejerca era en su propio nombre, nunca por el de otros.
Sin embargo, excepciones iban a ser hechas en este caso.
Su destino final era West Point, New York, una vieja y
venerable casa de piedra que estaba asentada en medio de acres
de tierra. Assail haba estado una vez en la propiedad cuando
estaba siguiendo a una ladrona en particular y verla no solo pasar
atreves de un excelente sistema de seguridad, sino recorrer toda la
mansin sin robar una maldita cosa.
Sin embargo ella haba movido uno de las Degas
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cerca de
un centmetro.

12
arma liviana 40 milmetros
13
Referencia a una escultura de Edgar Degas



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Y las consecuencias haban sido desastrosas.
Las cosas sin embargo, iban a ser devueltas a la normalidad.
Violentamente.
Materializndose en la esquina ms alejada del amplio csped
delantero, se ocult en la lnea de rboles que rodeaban la finca.
Mientras sus primos se materializaban junto a l, record la primera
vez que haba estado all, imaginando a Sola en la nieve, su parka
blanca camuflada mientras esquiaba a campo traviesa su objetivo.
Simplemente extraordinario. Esa era la nica forma en que
poda describir cada cosa sobre esa mujer.
Un gruido se elev por su garganta, una cosa ms que no
era para nada l. Rara vez se preocupaba por otra cosa que no
fuera el dinero, ciertamente no hembras y nunca, nunca, de mujeres
humanas.
Pero Sola haba sido diferente desde el momento en que oli
su esencia y haba traspasado su propiedad. Y la idea de que
Benloise la haba secuestrado de su propia casa. Donde dorma su
abuela.
Inaceptable.
Benloise no iba a vivir por la eleccin que haba tomado.
Assail comenz a avanzar hacia adelante, su aguda mirada
midiendo el paisaje. Gracias a la brillante luna de invierno, bien
podra ser luz de da y no luz de las dos de la madrugada, todo
desde los aleros de la casa hasta los contornos de las terrazas
exteriores de atrs eran totalmente visibles para l.
Nada se mova en el exterior o a travs de las ventanas
oscuras de la casa.
Acercndose desde atrs, se familiarizo de nuevo con el
diseo de las terrazas y los pisos. Tanto dinero viejo. Establecido.
Tanto como un traficante de drogas poda conseguir.
Quizs Benloise estaba menos que orgulloso de la manera en
la que hizo su dinero.



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Entramos por aqu. dijo suavemente Assail, apuntando a
las ventanas del porche de la sala de estar.
Materializndose adentro se quedaron inmviles a la espera
de pasos, lucha, un grito, una alarma.
Una luz roja en una esquina le informaba que el sistema de
seguridad estaba encendido y los detectores de movimiento no
haban sido alterados aun por su presencia. En el instante en el
que se moviera? El infierno se iba a desatar.
Lo que era parte del plan.
Assail primero inhabilito las cmaras de seguridad, luego
disparo las alarmas sacando de su bolsillo un cigarrillo Cubano, en
respuesta la luz roja empez a parpadear. Se tom su tiempo
encendiendo su cigarro casi esperando que un montn de msculos
armados vinieran por ellos.
Cuando eso no ocurri, exhal sobre su hombro y se movi
hacia adelante desplazndose por el primer piso con los primos
pegados a sus talones. A su paso dej un montn de cenizas en las
alfombras orientales y las baldosas de mrmol italiano.
Una tarjeta de presentacin en el improbable caso de que no
se encontraran con alguien: considerando la reaccin del hombre
por la reorientacin de una estatua, rastros de cigarrillo iban a
enviar al bastardo por el borde.
Cuando no encontr nada en los cuartos pblicos de la casa
se dirigi al rea de servicio y encontr la cocina completamente
moderna y seca. Dios, que aburrido. El gris-cromado era como la
palidez de un anciano y el escaso mobiliario sugera que la
decoracin no era una prioridad para los espacios que Benloise no
frecuentaba a menudo. Ms importante sin embargo, era que no
haba ni un rastro de la esencia de Sola, plvora o de sangre, lo
mismo que en los cuartos pblicos. Tampoco haba platos en
ninguno de los tres fregaderos y cuando abri la nevera, solo
porque poda, encontr solo seis botellas verdes de Perrier
14
en el
estante superior y nada ms.

14
Marca francesa de agua carbonatada embotellada sacada del manantial Des Bouillens ''Perrier''.



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Un conjunto de faros aparecieron a travs de la ventana,
iluminando su cara y formando largas sombras en las patas de las
mesas, sillas y en los utensilios de cocina.
Assail exhalo una columna de humo y sonri. Salgamos a
darles la bienvenida.
Excepto que el vehculo paso de largo la casa hacia el edificio
anexo sugiriendo que cualquiera que hubiese llegado no lo haba
hecho en respuesta de la alarma que se dispar.
Sola Suspiro mientras se desmaterializaba hacia el
csped cubierto de nieve.
Incluso con sus emociones en ebullicin se asegur de
desactivar las cmaras del exterior y se arranc la mscara para
poder respirar mejor.
Un sedn sin identificacin se detuvo en la reja del garaje y
dos humanos blancos salieron del frente, cerraron las puertas y
Bienvenidos mis amigos. Se anunci Assail mientras
apuntaba su cuarenta hacia ellos.
Oh, mira! Eran tan buenos escuchando que ambos se
giraron en su direccin al tiempo.
Caminando, Assail, apunto su can al hombre de la
derecha, sabiendo que los gemelos juzgaran bien su foco y se
centraran en el otro. Cuando cerr la distancia se inclin a mirar
por las ventanas del asiento trasero del auto, preparndose para ver
a Sola comprometida de alguna forma.
Nada. No haba nadie atrs, atado o amordazado, noqueado
o acurrucado de miedo por la paliza que seguramente seguira.
Abre el bal. Ordeno Assail . Solo uno de los dos t.
T hazlo.
Mientras Assail segua al hombre alrededor mantuvo el arma
en la cabeza del hijo de puta, sus dedos apretados alrededor del
gatillo listo para disparar.





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Pop!
El pestillo cedi, el panel se elev sin hacer sonidos y las
luces interiores se encendieron para iluminar dos bolsas de lona.
Eso fue todo. Nada ms que dos bolsas de lona de nylon negro.
Assail aspiro su cigarrillo Maldita sea, dnde est ella?
Dnde est quin? Le pregunto el hombre Quin es
usted?
En una oleada de puro odio, su ira salt por delante de su
mente tomando el relevo, tomando el control.
Pop! El segundo era el sonido de una bala dejando el can
de Assail y atravesando justo por el medio del lbulo frontal del tipo.
El impacto dejo un reguero de sangre y sesos en las bolsas de lona,
el auto y la carretera de entrada.
Jesucristo! Ladro el otro tipo. Que...?
Furia, sin un pice de pensamiento racional hizo a Assail
hacer un horrible y feo sonido cuando su gatillo disparo el arma de
nuevo.
Pop! nmero tres, impact al conductor justo entre las cejas,
el cuerpo convulsionndose cayendo hacia atrs.
Cuando los brazos y piernas muertos tocaron el suelo la voz
de Ehric se elev: Te das cuenta de que los pudimos haber
interrogado?
Assail mordi su cigarro, inhalando una larga calada solo para
no hacer algo a su propia sangre de lo que despus se arrepintiera.
Toma las bolsas y escndelas en algn lugar donde
podamos encontrarlas.
Ms abajo un auto tomo la carretera de entrada hacia ellos.
Finalmente gruo Assail. Uno esperara una respuesta
ms rpida.
Se dirigan hacia la casa por lo menos hasta que el que
estuviera detrs del volante viera el sedn, a Assail y a los primos.



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Las llantas se agarraron a la nieve mientras giraban.
Tomen las bolsas Dijo entre dientes a los gemelos Ya!
Deslumbrado por los faros Assail bajo su arma a la cintura
para que se perdiera entre los pliegues de su abrigo de cuero y le
ordeno quedarse ah. Por mucho que lo enfureciera, Ehric estaba
en lo cierto. Acababa de asesinar a dos potenciales bocazas.
Otra evidencia irrefutable de que estaba fuera de s. Y no
poda cometer ese preciso error de nuevo.
Cuando el sedn se detuvo tres hombres salieron y
ciertamente haban venido preparados. Varios caones estables
apuntando a su direccin. Estos chicos haban hecho esto antes y
de hecho, reconoci a dos de ellos.
El guardaespaldas de delante de hecho bajo su automtica.
Assail?
Dnde est ella? Exigi.
Quien?
La verdad se estaba aburriendo con tanto confundido.
El dedo del gatillo de Assail estaba comenzando a picar de
nuevo. Tu jefe tiene algo que quiero de regreso.
Los ojos del guardaespaldas se dirigieron al primer sedn con
el bal abierto y dado el ceo fruncido, haba notado las plantas de
los zapatos de sus predecesores en el asfalto.
Ninguno de ellos pudo darme una respuesta dijo Assail
arrastrando las palabras. Quizs t quieres intentar?
El arma regreso instantneamente a su posicin original.
Qu diablos ests...?
De la nada los gemelos aparecieron y rodearon al tro y tenan
mucho ms poder de fuego, una Smith & Wessons en cada palma.
Assail dejo su arma donde estaba, fuera de la accin
temporalmente. Les sugerira que tiren sus armas, si no lo hacen
ellos los matarn.



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Hubo una pausa de un latido que resulto ser demasiado para
el gusto de Assail.
En un parpadeo su arma disparo y Pop! disparo al guardia
ms cercano, a travs de la oreja en una trayectoria que dejo a los
otros hombres en pie.
Mientas el peso muerto caa al suelo Assail pens, ven?
Todava haba dos vivos y respirando para trabajar en ellos.
Assail bajo su arma, y libero otra columna de humo que se
tio de azul con la luz de la madrugada. Dirigindose al par que
quedaba en pie, dijo llanamente: Debo preguntarles de nuevo
Dnde est ella?
Un montn de palabras surgieron pero ninguna era mujer,
prisionera o cautiva.
Me estn aburriendo alzo su arma de nuevo. Sugiero
que uno de los dos llegue al punto ya.
















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Traducido por: Mafe Ramrez
Corregido por: Olga Jhr

Esta vivo?
Beth oy las palabras salir de su boca, pero solo estaba medio
consiente de estar dicindolas. Haba sido demasiado horrible, que
un tipo tan fuerte con John Matthew cayera de esa manera, o peor,
que hubiera recobrado el conocimiento durante minuto y medio,
tratara de decirle algo y se desmayara de nuevo.
Dios dijo Doc. Jane y presion el estetoscopio sobre su
corazn. Ok necesito presin sangunea.
Blay coloco el brazalete inflable en la mano de la doctora, y la
mujer comenz a trabajar rpido, envolvindolo alrededor del
abultado bceps e inflndolo. Produca un silbido demasiado largo y
fuerte, y Beth se apoy en su hellren, esperando los resultados.
Pareca una eternidad. Mientras tanto, Xhex acunaba la
cabeza de John en su regazo y por Dios, que duro era que alguien
a quien amas estuviera fuera de combate y sin ninguna pista de lo
que pasara a continuacin.
Un poco baja murmuro Jane, mientras liberaba el velcro
del brazalete. Pero nada catastrfico.
Los ojos de John comenzaron a abrirse, moviendo sus
prpados arriba y abajo.
John? Dijo Xhex aproximndose.
Ests volviendo a m?
Al parecer as era. Se volvi hacia la voz de su compaera,
levant una mano temblorosa estrechando la de ella con la mirada
fija en sus ojos. Algn tipo de intercambio de energa pareca tener
lugar. Un momento despus John se sent y luego se puso de pie.



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Un poco tembloroso, al igual que su pareja que permaneca
abrazada a su lado, de alma a alma, por un largo rato.
Cuando finalmente su hermano se volvi hacia ella, Beth se
liber del abrazo de Wrath y abraz ferozmente al joven macho.
Lo lamento tanto!
John se retir hacia atrs y dijo Por qu?
No lo s, solo querano s
Al levantar sus manos, el movi su cabeza T no hiciste nada
malo Beth realmente, estoy bien y todo est bien.
Encontrando sus ojos azules, ella busco las respuestas, como
si lo que hubiera pasado, y lo que l hubiera dicho, pudieran ser
ledas en ellos. Qu intentabas decirme? Susurr en voz alta.
En el momento en que se dio cuenta de lo que estaba
diciendo, maldijo. Ahora no era el momento.
Lo siento, no fue mi intencin pedirte...
Estaba diciendo algo? dijo a travs de seas.
Dmosle un poco de espacio dijo Wrath. Xhex, quieres
llevar a tu macho a su habitacin?
Amn a eso la mujer de ancha espalda enganch a John
por la cintura, sacndolo del pasillo de las estatuas.
Doc. Jane coloc su equipo de nuevo dentro de su maletn
negro. Es momento de saber que est causando eso.
Wrath maldijo por lo bajo. Tiene autorizacin mdica para
luchar?
Jane se levant, sus inteligentes ojos se estrecharon Me va
a odiar, pero no. Quiero hacerle un TAC antes.
Desafortunadamente, para eso, debo hacer unos arreglos primero.
Cmo puedo ayudar? pregunto Beth.
Voy a ir a hablar con Manny ahora. Havers no tiene ese tipo
de equipo, y nosotros tampoco. Doc. Jane pas una mano a



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travs de su corto y rubio cabello. No tengo ni idea de cmo
vamos a meterlo en St. Francis, pero ah es donde necesitamos ir.
Qu piensas que puede estar mal? intervino Beth.
Sin nimos de ofender, pero no lo quieres saber, djenme
comenzar a atar cabos y
Voy a ir con l. Beth mir tan duro a la shellan de V, que
era una maravilla que no tuviera un agujero de quemadura en la
cabeza. Si hay que lograr que se le realice ese anlisis, yo voy
con l.
Bien, pero mantendremos el equipo al mnimo. Esto va a ser
bastante difcil de lograr, como para llevar un ejrcito con nosotros.
La compaera de Vishous se volvi y trot escaleras abajo, a
medida que se alejaba perda gradualmente su forma, su presencia
y peso corporal se disipaban, hasta que fue una aparicin
fantasmagrica flotando por la alfombra.
Fantasmal o slida, no importa pens Beth. Preferira ser
tratada por esa mujer que por cualquier otra persona en el planeta.
Oh por DiosJohn!
Beth se volte hacia Blay y Qhuinn: Alguno de ustedes tiene
idea de lo que l estaba tratando de decirme?
Ambos miraron por encima de ella hacia Wrath, y luego
sacudieron rpidamente sus cabezas.
Mentirosos mascull. Por qu no me quieren decir?
Wrath comenz a masajear sus hombros como si quisiera
calmar a su pequea mujer y a pesar de su ceguera y de
desconocer sus gestos, poda leer sus emociones. l era as. l
saba algo.
Djalo ir leelan.
No juegues al club de los chicos conmigo dijo ella
alejndose claramente de la brigada de bolas y pollas. Ese es mi
hermano, estaba tratando de decirme algo, y merezco saber qu.



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Blay y Qhuinn trataban de parecer ocupados mirando la
alfombra, el espejo de la mesa auxiliar cerca de las puertas abiertas
del estudio o las uas de sus dedos repiqueteando.
Sin duda, ellos esperaban que un agujero de gusano se
abriera en la alfombra, debajo de sus shitkickers
15
.
Bueno, muy mal por ustedes chicos, la vida no es un
episodio de Dr. Who y saben qu?
La idea de que este par, as como cualquier otro macho en esa
casa, jams difiriera de la palabra de Wrath, la enojaba an ms;
pero cuando los vea zapateando con cara de completos imbciles,
no tena otra opcin que dejar de lado la pelea, para cuando ambos
tuvieran un poco de privacidad.
Leelan
Mi helado se derrite murmur ella y pas levantando la
bandeja.
Podra disfrutar mi noche si alguno de ustedes estuviera
realmente conmigo, pero no debo aguantar mi aliento esperando
por ello, seguro que no.
En cuanto se march, el mal presentimiento que senta la
segua y no era nada nuevo. Desde que le haban disparado a
Wrath, senta que cualquier cosa poda pasar de un momento a
otro, y vaya, ver a su hermano tirado en la alfombra no hizo nada
por mejorar su paranoia. No.
Llego a la puerta de la habitacin que Blay ocupaba antes de
mudarse con Qhuinn, intento recomponerse, pero no funcion.
Toc de todas maneras.
Layla?
Adelante se oy una amortiguada respuesta.
Con la bandeja balancendose embarazosamente en su
cadera, era difcil agarrar el picaporte de la puerta.

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Botas de combate.



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Payne la hermana de Vishous abri con una sonrisa. Y
hombre!, era una presencia impresionante, especialmente envuelta
en todo ese cuero negro. Era la nica hembra en rotacin para
luchar en el campo con los hermanos y deba de haber vuelto a
casa por un cambio.
Buenas noches mi reina.
Oh, gracias. Beth levanto su carga y entro en la habitacin
color lavanda Traigo provisiones.
Payne neg con la. Creo que ser ms que necesario, no
creo que quede nada en su estmago, de hecho creo que vomito
toda la comida de la semana pasada tambin.
Cuando los sonidos de arcadas salieron del bao, ambas
hicieron una mueca de dolor.
Beth mir el tazn de Breyers. Tal vez debera regresar
luego...
No te atrevas! Grito desde el bao la elegida Me
siento excelente! S que no suena como tal Pero estoy hambrienta!
No te atrevas a irte!
Payne se encogi de hombros. Tiene una actitud
asombrosa; vine para que me inspirara, pero no para entrar en mi
necesidad, por lo que tengo que irme ahora.
Mientras la hermana de V se encoga de nuevo de hombros,
como si el ciclo de las hembras y todo el asunto de los bebs no
fuera de su incumbencia, Beth puso la bandeja en el tope del
antiguo bureau
16
. Bueno, en realidad eso es lo que yo espero.
Payne dejo ver una expresin, como si la hubieran apaleado.
Eso significa queumm
Como cavar una salida fuera de la situacin
T y Wrath pretenden tener un nio?
No, no, no, espera y puso las palmas de sus manos hacia
arriba, tratando de pensar en un plan de rescate Ah...

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Mesa antigua.



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El abrazo de Payne era tan rpido y fuerte como el de un
macho, sacndole el aire de los pulmones a Beth. Esas son
maravillosas noticias.
Beth se impuls fuera de la jaula de acero de sus brazos.
De hecho, no estamos en eso todava. Yo soloescucha, no le
digas a Wrath que estoy aqu ok?
As que lo quieres sorprender! Que romntico!
S, va a estar sorprendido, de hecho cuando Payne le dio
una mirada extraada, Beth sacudi su cabeza. Mira, para ser
sincera, no s si mi necesidad vaya a ser realmente una buena
noticia.
La idea de un heredero al trono podra ayudar, polticamente
hablando.
No estoy, y nunca lo estar Beth puso las manos sobre su
estmago y trato de imaginar algo ms que tres platos de postres
en l. Yo realmente quiero un beb y no estoy segura de que l
est de acuerdo. Pero si ocurre bueno puede llegar a ser algo
bueno.
De hecho, l le haba dicho alguna vez, que no vea nios en
su futuro. Pero eso haba sido hace tanto tiempo y
Payne le dio un apretn en sus hombros. Estoy feliz por ti, y
espero que funcione. Pero como dije, mejor me voy, si las viejas
supersticiones son verdad, no me quiero encontrar en problemas.
Se volte hacia la puerta parcialmente cerrada del bao Layla
tengo que salir!
Gracias por venir. Beth? Te quedars verdad?
Sip, voy a estar aqu por todo el tiempo que dure.
Con Payne yndose, tena demasiada energa como para
sentarse, la idea de estarle escondiendo algo a Wrath no se senta
nada bien. Resultado final: Necesitaba decirlo; era solo cuestin de
encontrar el cundo.
Y toda la situacin de la necesidad/hijo no era la nica cosa



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que le pesaba. El enfrentamiento con Wrath y los chicos todava
picaba. Hombre. Amaba la hermandad, cada uno de ellos dara su
vida por ella, y siempre pondran su propia carne y huesos donde
fuese necesario por Wrath. Pero algunas veces el todos-para-uno y
uno-para-todos le retorca los cojones.
La agitaba. Hasta el punto en que Beth puso su cara entre sus
manos.
Preprate para esto, se dijo a s misma. Era bueno tener todas
esas ilusiones de muecas y juguetes de peluche, arrullos y
gorjeos, pero haba un nivel mnimo acerca de la paternidad y el
embarazo que era mejor que estuviera preparada para manejar.
Aunque en este caso su necesidad no pareca estar
apresurada por aparecer. Por cunto tiempo haba estado aqu?
S, se senta hormonal, o poda ser que su vida estaba siendo difcil
justo en este momento.
S, porque era justo el momento de pensar en tener un hijo.
Senta que estaba loca.
Golpeando la cama, estiro sus piernas y tomo su envase de
Ben & Jerrys atacndolo con la cuchara. Apualando la caja,
desenterr los pedazos de chocolate y los pulveriz entre sus
molares, sin que le supiera a nada en particular.
Nunca haba sido emocional antes de esto. Pero
ltimamente Su barriga comenzaba a rugir cuando tena hambre,
y estaba comenzando a suceder.
En ese momento, levanto su camisa, se desabotono y bajo la
cremallera de su jean.
Recostndose en las almohadas se pregunt cmo era
posible pasar desde las alturas de la pasin y conectarse con esta
morbosa depresin tan rpido; para el momento estaba convencida
de que nunca iba a entrar en su necesidad, mucho menos concebir
y que estaba casada con un tipo que era un verdadero obtuso.
Reanudando la excavacin, se las arregl para encontrar la
veta madre de los pedazos de chocolate y se dijo a si misma que



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deba controlarse. O, al menos esperar que todo ese chocolate le
diera una patada y elevara su humor.
Una mejor vida con Ben & Jerrys.
Ese debera ser el lema de la compaa.
Finalmente el sonido del aseo al bajarse fue seguido por el del
agua del lavamanos corriendo. Cuando Layla sali, la cara de la
elegida estaba ms blanca que la floja tnica que estaba usando y
su sonrisa era tan resplandeciente como el sol.
Disculpa por eso! dijo la hembra alegremente.
Cmo ests?
Y ms importante como te sientes.
Estoy fantstica! dijo mientras se lanzaba sobre el helado.
Oh, esto es hermoso. Justo lo que necesitaba para facilitar las
cosas ah abajo.
He tenido que sacar la paja
Layla levanto una mano y se tap la boca. Sacudi su cabeza,
con una respiracin entre cortada murmuro Ni siquiera puedo orlo
decir.
Beth trato de desviar la conversacin. No te preocupes, no
te preocupes, ni siquiera tenemos el sabor De Lo Que No Debe Ser
Nombrado en casa.
Estoy segura de que eso es una mentira, pero me voy a
dejar llevar, muchsimas gracias.
A medida que la Elegida se coloc en la cama junto a ella,
miro por encima del bol. Eres tan amable conmigo.
Beth sonri. Despus de las cosas que has tenido que
pasar, no se siente que sea ni cercanamente suficiente.
A punto de perder al beb, despus que el aborto se detuviera
como por arte de magia, nadie saba realmente que haba andado
mal, o como se haba resuelto, pero
Beth, hay algo que te preocupa?



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No, por qu.
No te ves bien.
Beth exhal, preguntndose si podra escapar de est
mintiendo. Probablemente no.
Lo siento. escarb el interior de la caja de cartn, cavando
por lo ltimo del helado de menta. Estoycomo de cabeza en
este momento.
Te gustara hablar de ello?
Solo estoy abrumada por todo.
Puso el envase de helado a un lado y recost su cabeza.
Siento que hay un peso que se cierne sobre m.
Con Wrath donde est, no s cmo logras sobrevivir cada
noche.
Se escuch un golpe en la puerta, y Layla respondi, no fue
una sorpresa que Blay y Qhuinn entraran. Ambos luchadores se
vean incmodos, y no por causa de la Elegida.
Beth se maldijo. Puedo disculparme con ustedes dos
ahora?
Blay camino al otro lado y se sent cerca de Layla, Qhuinn se
plant en sus shitkickers y sacudi la cabeza. No tienes nada
porque disculparte.
As que yo era la nica con ganas de saltar a sus
gargantas? Vamos! ahora que se haba enfriado y se haba
achocolatado apropiadamente, necesitaba disculparse con su
esposo, tan pronto como pudiera hablar con l. No quise actuar
como una perra.
Tiempos duros. Qhuinn se encogi de hombros. Y no
estoy interesado en los santos.
En serio? Porque t ests enamorado de uno. Intervino
Layla.
En cuanto Qhuinn ech un vistazo a Blay, sus ojos desiguales



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se estrecharon.
Condenadamente que lo estoy. dijo suavemente.
En cuanto el pelirrojo se sonrojo, la conexin entre los dos
machos se convirti en algo totalmente tangible.
El amor es una cosa tan hermosa.
Beth frot el centro de su pecho, y tuvo que redirigir sus
pensamientos antes de que comenzara a llorar. Solo quera saber
lo que John estaba diciendo.
Qhuinn bajo la cara. Habla con tu esposo.
Lo har. haba una parte de ella que quera finalizar con la
Elegida e ir directamente al estudio de Wrath. Pero entonces pens
en todas las peticiones en las que estaba trabajando con Saxton.
Pareca demasiado egosta entrar e interrumpirlos.
Adems estaba a dos segundos de llorar y no del tipo de
llanto que te producen los comerciales de telefona. Sino ms de la
forma en que llor cuando vio el final de Marley & Yo.
Repaso los pasados dos aos, y record como haba sido
entre ella y Wrath al comienzo. Pasin que te bajaba las medias.
Alma y corazn conectadas. Nada ms que ellos dos, incluso
cuando estaban entre una multitud.
Todo estaba all todava, se dijo a s misma. La vida sin
embargo, se vea como nublada. Ahora si quera estar con su
hombre tena que ponerse en la fila y eso estaba bien, entenda el
trabajo y el estrs. El problema era, a menudo ltimamente, cuando
finalmente estaban solos, conseguir que Wrath la mirara a la cara.
l estaba con ella solo en cuerpo, no en mente. Tal vez ni
siquiera en alma.
Ese viaje a Manhattan le record como haban sido las cosas.
Pero solo fueron unas vacaciones, una ruptura en la naturaleza real
de sus vidas.
Colocando sus manos alrededor de su estmago, dese estar
perdiendo sus ropas por la misma razn que lo estaba haciendo



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Layla.
Tal vez era otra pieza dentro de toda la situacin de tener un
hijo. Tal vez estaba buscando recuperar esa conexin visceral que
tena con l.
Beth?
Renfocando su atencin, observo a Layla Perdn, qu?
Qu te gustara ver? Pregunto Layla.
Oh, wow, Blay y Qhuinn se haban ido.
Umdigo que la que vomito ltimo le toca escoger.
Eso no es muy difcil de saber.
Eres un verdadero soldado, sabas?
No, realmente no. Pero puedo decir que deseara la misma
oportunidad para ti decomo es que dicen ustedes, metrselo?
Chuprselo, es chuprselo.
Exacto la Elegida tomo el control remoto, busco la gua de
canales por cable y navego por ella.
Estoy decidida a controlar esta verncula cosa de forma
correcta. VemosMillionaire Matchmaker?
Amo a Patti.
Tambin yo. Sabes, el helado realmente me hizo parar.
Punto. Quieres ms? Puedo bajar y
No, primero veamos si esto se queda en su lugar. la
elegida descanso la mano sobre su vientre. Sabes
verdaderamente deseo esto para ti y el rey.
Beth se qued mirando el cuerpo de la Elegida, tratando de
concentrarse en el programa. Puedo ser honesta?
Por favor.
Qu si soy infrtil? En cuanto dejo escapar las palabras,
su pecho ardi con un miedo tan profundo que estaba segura que le
iba a dejar una cicatriz.



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Layla le tendi una mano. No digas esas palabras. Por
supuesto que no lo eres.
Soy una mestiza, Okay? Nunca tuve periodos normales
cuando eratu sabes, antes de atravesar la transicin. Poda pasar
aos sin menstruar, y cuando ocurra no era normal.
No haba razones para ser tan especfica con la elegida, pero,
Cundo se volvera a presentar la oportunidad de ser tan
honesta?, no en cmo si sucediera a menudo entre hembras.
Luego de mi transicin, todo se detuvo.
Bueno no estoy ampliamente familiarizada en cmo
funcionan los ciclos de este lado, pero tengo entendido que luego
de cinco aos despus de la transicin, es que puedes tener tu
primera necesidad.
Hace cunto fue?
Dos aos y medio. Y ahora realmente se senta
estpida. Por qu estar preocupada por algo que no ocurrira en
al menos tres aos? Antes de que lo digas, lo s, lo ses
demasiado temprano como para empezar a pensar en ello. Un
milagro. Pero la reglas de los mestizos, es que no hay reglas
escritas, yo solo espero ella frot sus ojos. Disculpa, me
detendr. Mientras ms digo en voz alta, ms me doy cuenta de lo
demente que estoy.
Por el contrario, comprendo completamente cmo te sientes.
No te disculpes por esperar un heredero, o por hacer lo que sea que
este a tu alcance para tenerlo. Es perfectamente normal.
Beth no quiso abrazarla, no a propsito. Era solo queen un
momento estaba recostada en las almohadas, y al siguiente ya
estaba abrazando a Layla
Gracias dijo Beth ahogando sus palabras.
Santsima Virgen Escriba del Fade. Layla la abraz de
vuelta.
Por qu ha sido eso?



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Necesito saber que alguien ms me entiende. Algunas veces
me siento muy sola.
Layla respir profundamente. S cmo se siente.
Beth retrocedi. Pero Blay y Qhuinn estn totalmente contigo
en esto.
La elegida solo sacudi su cabeza, y una extraa expresin
altero su rostro. No es acerca de ellos.
Beth esper que la otra hembra llenara los espacios en
blanco. Pero sta no lo hizo, y Beth no la presiono. Pero tal
vezsolo tal vez. Las cosas no eran tan simples como parecan
desde fuera. Era dems sabido que la hembra haba estado
enamorada de Qhuinn en algn momento pero pareca como si ella
estuviera de acuerdo con los trminos de su relacin, y el hecho de
que l estaba destinado a otro.
Claramente ella era mejor en esconder sus sentimientos de lo
que el resto de la gente supona.
Sabes porque quera esto con tantas ganas? Dijo Layla
cuando ambas se haban recostado en sus respectivas almohadas.
Dmelo Por favor.
Necesito a alguien propio, as como lo necesitaba Qhuinn.
levant la mirada. Y por eso es que te envidio. T ests
haciendo esto en comunin con tu pareja. Eso esextraordinario.
Dios, que poda responder a eso? Qhuinn te ama de una
forma muy especial? Eso era como querer curar una fractura con
una aspirina.
Cuando los ojos verde plido de la Elegida volvieron a la
pantalla de la televisin, se vea mucho mayor de lo que realmente
estaba.
Eso era un buen recordatorio, se dijo Beth a s misma. Nadie
tena una vida perfecta y por mucho que Beth estuviera luchando, al
menos ella no era la que estaba gestando al hijo del hombre que
amaba mientras l era feliz con alguien ms.



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No puedo imaginar lo duro que debe ser para ti, se oy
decir. Amar a alguien a quien no puedes tener.
La elegida puso sus ojos sobre ella de nuevo, y haba en ellos
un eco de algo que no pudo descifrar.
Qhuinn es un buen macho, dijo Beth. Puedo entender
por qu te preocupas por l.
Momento incmodo. La elegida se aclar la garganta. S, de
hecho es as. De modo quePatti parece complacida con este
caballero.
Grandioso! pens Beth. Hasta ahora haba hecho que su
hermano se desmayara, haba peleado con su esposo y ahora
claramente estaba perturbando a Layla.
No le voy a contar a nadie. dijo, esperando mejorar las
cosas.
Gracias. le respondi Layla luego de un momento.
Siempre te estar agradecida por ello.
Obligndose a reenfocarse, Beth descubri, que s, Patti
Stanger se estaba mascando a un Lotario de cabello grasiento, uno
nuevo. Eso probablemente violaba su regla de: Nada aqu, nada por
aqu, o por aqu. O era eso o se la estaba pasando muy bien en su
cita con ese imbcil.
Beth trat de conectarse con la emocin del programa, pero la
vibra se haba ido de la habitacin, tan seguro como que haba
alguien ms con ellas, un espectro o un fantasma, y no en la forma
en que lo era Doc. Jane.
No, un peso se haba instalado en el aire mismo.
Al concluir el episodio, Beth mir su reloj, aun cuando la TV
mostraba la hora. Creo que ir a ver cmo est Wrath. A lo mejor
estn es un descanso.
Oh s, yo tambin estoy cansada, tal vez duerma un poco.
Beth se baj de la cama y recogi el bol y el cartn vacos
colocndolos de nuevo en la bandeja de Fritz. Al llegar a la puerta,



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se volte.
Layla estaba recostada en las almohadas, sus ojos en la
televisin como si estuviera hipnotizada. Pero Beth no se lo crey.
La hembra era de lo ms charlatana cuando llego a este lado,
dispuesta a discutir acerca de todo, desde cmo se vesta la gente,
hasta cmo se expresaban, incluso cualquier drama le pareca
impactante.
Sin embargo, en este momento, ella pareca estar imitando a
Wrath, estando pero sin estar, presente y desaparecida al mismo
tiempo.
Duerme bien dijo Beth.
Ella no respondi. Y all no habra sueo para la hembra.
Beth se desliz hasta el pasillo de las estatuas y se qued
estancada.
De hecho, decidi que no iba a ver a Wrath. No confiaba en s
misma en ese momento. Estaba demasiado inestable
emocionalmente y no estaba completamente segura de que no
sacara el tema del beb al segundo que estuvieran solos.
No, antes de verlo necesitaba algo de equilibrio.
Sera mejor para sus intereses.
Y para los de todos los dems.











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Traducido por: Mari Cruz
Corregido por: Mayte Muoz

Assail mat a su cuarto humano un momento despus de
dejar caer al nmero tres. Y que la Virgen Escriba le ayudara,
estaba ansioso por deshacerse del ltimo del grupo que haba
acudido con tanta presteza. Quera descargar una bala en las
entraas del tipo y contemplar cmo se retorca y sufra en la
calzada. Quera permanecer de pie al lado del moribundo y respirar
el aroma de la sangre fresca y el miedo. Despus quera patear el
cadver cuando todo acabara. Puede que prenderle fuego.
Pero Ehric tena razn. A quin le preguntara luego?
Sujtalo orden, sealando con la cabeza al humano que
quedaba.
El hermano de Ehric estaba ms que contento de obedecerle,
acercndose y apretando un brazo alrededor de ese grueso cuello.
Con un feroz apretn, retorci al hombre hacia atrs. Assail acort
la distancia con su presa, inhalando una bocanada de su cubano
17

y exhalndola en la cara del guardaespaldas. Me gustara poder
entrar en ese garaje seal el edificio anexo, pensando que tal vez
la tuvieran all. Usted es quien va a hacer que eso suceda. Bien
porque me d la llave, o porque mi socio use su cabeza como un
ariete.
No tengo ni puta idea! Vaya mierda! Joder! O algo por el
estilo. Las palabras se oan estranguladas.
Qu lenguaje tan soez. Por otra parte, teniendo en cuenta la
forma de Croman de ese arco superciliar, uno podra asumir que
estaba tratando con alguien muy cortito en trminos de

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Habano.



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razonamiento superior. Era fcil hacer caso omiso de todo el
balbuceo.
Entonces, vamos a usar la llave, el mando a distancia del
garaje o alguna parte de su anatoma?
No tengo ni puta idea!
Bueno, yo tengo la respuesta a eso, pens Assail.
Dndole la vuelta a su cigarro, contempl su extremo naranja
brillante por un momento. Entonces se acerc y puso la punta
candente a una pulgada de la mejilla del hombre. Assail sonri.
Es bueno que mi socio le est sujetando tan fuerte. Una
sacudida mal dada y
Apret la brasa contra la piel del hombre. Inmediatamente, un
alarido inund la noche, ahuyentando a un animal en la espesura,
zumbando en los odos de Assail hasta que le ardieron.
Assail retir su cigarro. Intentamos obtener una respuesta
de nuevo? Desea utilizar una llave? O algo ms?
La ahogada respuesta fue tan ininteligible como evidente era
el olor a carne quemada en el aire fresco.
Ms oxgeno. murmur Assail a su primo. Para que pueda
comunicarse, por favor.
Cuando el hermano de Ehric se relaj, la respuesta del
hombre sali como una explosin de su boca. Apertura. Visor.
Lado del pasajero.
Ayuda a este hombre a recuperarlo para m, si?
El hermano de Ehric fue tan gentil como un martillo con la
cabeza de un clavo, arrastrando a su cautivo sin tener en cuenta el
contorno de los autos, de hecho, pareca como si estuviera
utilizando el cuerpo del hombre para comprobar la integridad
estructural del cap y el bloque-motor. Pero el mando de apertura
fue conseguido y ofrecido por una mano temblorosa. Y Assail era
demasiado listo para utilizar la cosa. Las trampas explosivas eran
algo con lo que estaba muy familiarizado, y sera muchsimo mejor



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que otro que no fuera l hiciera el intento.
Oblgalo a hacerlo por m, quieres?
El gemelo de Ehric empuj al hombre hacia el garaje,
manteniendo su arma a pocos centmetros de su cabeza. Hubo
ms que un montn de tropezones y cadas, pero dejando los
tropiezos a un lado, el guardaespaldas se las arregl para llegar al
alcance del mando.
Las manos del hombre estaban temblando tanto que le llev
varios intentos oprimir el botn correcto, pero enseguida dos de las
cuatro puertas estaban elevndose. Y, cmo no, los faros del sedn
estaban dirigidos directamente hacia ellas. Nada. Slo un Bentley
Flying Spur a un lado y un Rolls-Royce Ghost al otro.
Maldiciendo, Assail se dirigi hacia la edificacin.
Indudablemente, haba saltado algn tipo de alarma
silenciosa, pero eso no le preocupaba demasiado. La primera carga
de la caballera ya haba llegado. Iba a haber un momento de tregua
antes de que el segundo escuadrn viniera.
La construccin tena dos pisos, y dadas sus ventanas con
cristales tintados y sus proporciones histricamente inexactas, uno
solo poda suponer que haba sido construido en el siglo vigente. Y
entrando en el compartimento de la izquierda, no se sorprendi de
que todo estuviera impecable, el suelo de hormign pintado de un
gris plido, las paredes lisas como Pladur
18
y blancas como el
papel. No haba mquinas para el cuidado del csped all dentro, no
haba cortacspedes, ni escardadoras, ni rastrillos.
Sin duda contrataban un servicio para ese tipo de cosas, y
uno no querra que todo tipo de sucio y maloliente equipamiento
estuviera al lado de los bebs automovilsticos de uno.
Mientras se apartaba rpidamente de la iluminacin directa,
las pisadas de sus botas resonaban con nitidez, haciendo eco
alrededor. No pareca que hubiera un nivel inferior. Y arriba no
haba nada ms que una pequea oficina que se usaba para

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Placa de Yeso Laminado



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almacenar neumticos de fuera de temporada, capotas y otros
pertrechos automovilsticos.
De regreso al nivel del suelo, Assail sali del lugar a ritmo
rpido. Aproximndose al guardaespaldas, pudo sentir sus colmillos
descender, el temblor de sus propias manos, su mente zumbando
de una manera que le hizo pensar en coches rugiendo por la
Autobahn.
19

Dnde est ella?
Dnde est quin?
Dame tu cuchillo, Ehric. mientras su primo desenvainaba
una hoja de siete pulgadas, Assail enfund su pistola. Gracias.
Aceptando el prstamo, Assail puso la punta justo en la
garganta del tipo, acercndose tanto que poda oler el miedo en el
sudor que brotaba por esos poros, y sentir el calor del aliento que
bombeaba por la boca abierta.
Claramente, estaba haciendo la pregunta equivocada.
Dnde ms ordena Benloise que sus cautivos sean
retenidos? Antes de que el hombre pudiera hablar, le interrumpi.
Le sugiero que tenga cuidado con su respuesta. Si es
mentira, lo sabr. Las mentiras tienen su propio hedor.
Los ojos del hombre bailoteaban alrededor como si estuviera
haciendo una evaluacin de sus posibilidades de supervivencia
No lo s, no lo s, no lo
Assail clav el cuchillo hasta que rompi la superficie cutnea y la
sangre roja man por la hoja.
Esa no es la respuesta correcta, amigo mo. Ahora dgame,
dnde ms retiene gente?
No lo s! Lo juro! Lo juro!
Esto se prolong durante bastante tiempo y trgicamente, no
haba ningn aroma a obstruccin.

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Autopista en Alemn.



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Maldita sea murmur Assail. Con un rpido tajo, silenci el
sinsentido y el quinto humano intil se derrumb en el suelo.
Girando alrededor, dirigi su vista en direccin a la casa.
Contra el teln de fondo de los tejados angulosos y las chimeneas,
ms all de los rboles esquelticos de la parte ms lejana un
suave resplandor haba aparecido en el cielo oriental.
Un presagio de fatalidad.
Tenemos que irnos dijo Ehric en voz baja. Cuando caiga
la noche retomaremos la bsqueda de su hembra.
Assail no se molest en corregir la eleccin de palabras de su
primo. Estaba demasiado distrado por el hecho de que el temblor
que haba comenzado en sus manos se haba extendido, una mala
hierba expandindose a travs de su carne hasta que incluso los
msculos de sus muslos estuvieron temblando.
Le llev un momento descubrir la causa, y cuando lo hizo, la
mayor parte de l rechaz la definicin.
Pero el quid de la cuestin eraque por primera vez en su
vida adulta, tena miedo.



Dnde demonios est este lugar? En el maldito
Canad?
Al volante del Corona Vic, Two Tone
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estaba dispuesto a
morder una bala si las quejas continuaban. Este viaje de cinco
horas en medio de la noche ya haba sido bastante malo, pero el
malgasto de pellejo a su lado en el asiento del pasajero? Si quera
hacerle un favor al mundo apuntara en esa direccin, no en la
suya.

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Hace referencia al nombre de la persona, en espaol seria Dos Tonos.



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Tendra bastante satisfaccin al apagar la luz del hijo de puta,
pero en la organizacin hasta ahora solo ostentaba el papel de
supervisor y el derecho a meter en un atad al bastardo parlanchn
estaba un poco por encima de la lnea.
Quiero decir, dnde demonios estamos?
Two Tone mordi sus propias muelas.
Casi estamos all. Qu era el hijo de perra, un nio de
cinco aos de camino a casa de la abuela? Jesucristo!
Mientras conduca introducindose ms en el espeluznante
culo del mundo, los faros del sedn captaban lo que estaba
inmediatamente delante, dejando las hileras de pinos y los dos
carriles que se curvaban alrededor de la base de una montaa fuera
de la noche. Sin embargo el amanecer se acercaba, una luz rosa
tenue apareciendo por el este. Una noticia cojonuda. Ms pronto
que tarde, estaran finalmente fuera de la carretera y entonces ellos
podran hacerse cargo de la mercanca y conseguir un poco de
maldito descanso. Bizqueando, se inclin hacia delante sobre el
volante. Tena la sensacin de que estaban llegando al desvo.
Doscientos metros ms adelante, apareci a la derecha un
camino de tierra sin sealizar. No haba razn alguna para
encender el intermitente o reducir la velocidad. Clav los frenos y
peg un volantazo, su cargamento golpeando el maletero.
Si se haba quedado dormida, estaba despierta ahora.
La subida era empinada y el avance se hizo mucho ms lento.
Diciembre significaba que una asquerosa cantidad de nieve ya
haba cado sobre la tierra tan al norte.
l slo haba estado en sta propiedad una vez antes y haba
sido con la misma finalidad. El jefe no era alguien a quien quisieras
cabrear, y si lo hacas te atrapaba y te traa aqu donde nadie podra
encontrarte jams.
No tena la menor idea de lo que esa mujer habra hecho
para ofenderle, pero ese no era su problema. Su trabajo consista
en atraparla, hacerla desaparecer y mantenerla all hasta nuevas



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instrucciones.
Sin embargo se haca preguntas. El ltimo gilipollas que haba
llevado al escondite haba malversado quinientos mil dlares y doce
kilos de cocana. Qu diablos haba hecho ella? Y mierda,
esperaba no tener que permanecer aqu tanto tiempo como con
aquel otro trabajo.
Tambin haba conseguido por cortesa de aquella misin
una lesin en el manguito rotador.
Al jefe no le gustaba hacer las torturas l mismo. l prefera
mirar.
Sera difcil buscar a alguien en el listado de trabajadores del
estado de New York para hacer la mierda que l le haba hecho al
tipo.
Pero, como fuera a Two Tone no le importaba esa parte del
trabajo. No era como algunos tipos a los que les gustaba, ni era
para nada como el gran hombre, al que no le gustaba mancharse
las manos en absoluto. No, l estaba a medio camino, bastante feliz
de que al encargarse de la mierda proporcionada le pagaran bien
por ello.
Cunto falta para?
Otro cuarto de milla.
Est jodidamente fro aqu arriba.
Va a hacer ms fro cuando ests muerto, hijo de puta.
El jefe haba contratado a este idiota haca unos seis meses y
Two Tone haba tenido que cargar con l un par de veces. Mantuvo
la esperanza de que el tonto del culo fuera despedido a la vieja
usanza, pero hasta ahora, sin suerte.
El bastardo sera un excelente flotador en el ro Hudson.
O en un agujero. De hecho no era Phil su nombre?
Hablando de inspiracin.
Despus de una ltima curva en el camino, la decepcionante



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meta fue alcanzada: la cabaa de caza de una sola planta, fundida
perfectamente en el paisaje, la baja construccin casi
desapareciendo en medio de la maleza cubierta de nieve y
frondosos rboles de hoja perenne. De hecho el exterior haba sido
deliberadamente construido para parecer deteriorado. El interior sin
embargo, era una fortaleza con un montn de jodidos secretos
oscuros. Y lo que iba en el maletero iba a ser aadido a ese
recuento.
Nunca haba odo hablar de que se hubiera trado a una mujer
aqu antes. Se preguntaba si estaba buena. Imposible obtener una
respuesta a eso cuando haban estado llevando su peso muerto
fuera de aquella casa.
Tal vez podra pasar un buen rato mientras esperaban.
Qu mierda es este lugar? Parece un puto cobertizo.
Tiene calefaccin?
Two Tone cerr sus prpados y se dej llevar a travs de
unas cuantas fantasas que incluan derramamiento de sangre.
Luego abri su puerta y se puso de pie, estirndose para
desentumecerse. To, tena que mear.
Caminando hacia la puerta murmur Saca eso del maletero,
lo hars? No haba llaves por las que preocuparse. El acceso era
por huella dactilar.
A medida que avanzaba, tuvo que usar una linterna para
concentrarse en la pseudo-decrpita entrada. Estaba a mitad de
camino de la meta cuando se dio la vuelta, avisado por algn
instinto.
Ten cuidado al abrir eso le grit.
S. Lo que sea. Phil fue hacia el maletero. Qu mierda
puede hacerme ella?
Two Tone sacudi su cabeza y murmur Tu funeral. Con un
poco de jodida suerte.
En el segundo que el pestillo fue liberado, se desat el
infierno: su cautiva explot fuera de all como si su culo fuera un



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resorte y ella haba encontrado un arma. El resplandor rojo de una
bengala perfor la oscuridad, iluminando el desastre que ella haba
provocado al clavar la brillante punta justo en la cara del refuerzo
gilipollas de Two Tone.
El aullido de dolor de Phil ahuyent a un bho del tamao de
un nio de diez aos del rbol que estaba al lado de Two Tone,
quien se vio obligado a tirarse al suelo o perder su propia cabeza.
Pero enseguida volvi a ponerse en pie.
Esa mujer se haba lanzado a una carrera suicida,
demostrando como si la mierda de bengala no lo hubiera hecho,
que ella a diferencia de Phil, no era ninguna tonta.
Hija de puta! Two Tone se lanz detrs de ella, siguiendo
los sonidos de desgarros y roturas mientras ella continuaba por el
abrupto terreno. Cambiando su linterna a la mano izquierda rebusc
para sacar su arma.
No era as como deba haber ido todo. Ni en lo ms mnimo.
La perra era rpida como el infierno y mientras avanzaba
pesadamente tras ella saba que estaba alejndose de l y la ltima
llamada que l quera hacer al jefe era, Oh, bueno, perd su
proyecto.
Poda terminar siendo la siguiente persona conducida a la
cabaa.
Descargar su arma era la nica posibilidad que tena. Jajajaja.
Derrapando para pararse a s mismo, se aferr a un abedul,
alz el can de su arma y comenz la serie de disparos, haciendo
eco a travs de la madrugada. Se escuch una aguda maldicin y
despus los sonidos de carrera cesaron. En lugar de eso? Un
crujido concentrado, como si ella se estuviera retorciendo en el
suelo.
Joderrrrr jade l mientras trotaba hacia delante.
Si se trataba de una herida mortal, estara casi tan jodido como
si ella se hubiera largado.



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La luz de la linterna saltaba por el paisaje mientras acortaba la
distancia, iluminando troncos, ramas y maleza, el suelo cubierto de
nieve.
Y entonces all estaba ella. Boca abajo encima de las agujas
de pino, agarrando una de sus rodillas cerca de su pecho. Excepto
que l no se lo crey. Slo Dios saba qu ms tena escondido en
la manga.
Levntese o le pegar un tiro de nuevo puso un cargador
nuevo en la culata de su pistola. Levntese de una puta vez.
Gemidos. Rodamientos.
Apret el gatillo y meti una bala en el suelo justo al lado de
su cabeza.
Levntese o la siguiente pasar a travs de su crneo.
La mujer se apart del suelo. La hojarasca colgaba de sus
ropas negras y su parka y su pelo oscuro estaba todo enredado. No
se molest en calificarla en su jodida escala. Lo primero y ms
importante era meterla en la ubicacin segura.
Manos arriba orden, apuntando su arma al centro de su
pecho. Camine.
Su cojera era pronunciada, y poda oler la sangre mientras se
colocaba detrs de ella. No habra ms carreras.
Les llev cuatro veces ms tiempo regresar hasta el auto, y
cuando lo hicieron, encontr a Phil todava en el suelo y sin
moverse. Su aliento entraba y sala de su boca abierta, el sutil
sonido de la respiracin sibilante sugera que el dolor le consuma
por entero.
Al pasar, Two Tone comprob su cara. Oh mierda!
quemaduras de tercer grado por todos lados, y uno de esos ojos no
iba a volver. Excepto por eso, el bastardo probablemente vivira.
Verdad?
De puta madre. Pero se enfrentara a eso ms tarde.
Cuando la pareja lleg a la puerta, supo que tena que



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mantener el control de la situacin.
Con un movimiento rpido, agarr su cogote y la estamp de
cabeza en esos paneles duros como la mierda.
Esta vez, cuando ella se desplom en el suelo, l supo que no
se iba a recuperar por un tiempo. Pero todava le concedi una
oportunidad para removerse antes de apartar su arma, presionar el
pulgar en el lector de huellas dactilares, y abrir la entrada.
Encendiendo las luces, la tom por las axilas y la arrastr
dentro. Despus de encerrarse dentro, la llev a travs del
hormign hasta el hueco de la escalera y entonces la carg hasta
abajo, al stano.
Haba tres celdas ocupando el nivel inferior, justo como las de
la televisin, con barras de hierro suelo de hormign y jergones de
acero inoxidable por camas. Los baos eran funcionales, no para la
comodidad del/los prisionero/s, sino por el sensible olfato del jefe.
Ninguna ventana.
Two Tone no respir profundamente hasta que la meti en la
primera celda y cerr con llave la puerta. Antes de regresar arriba y
confirmar su captura con la base, colocar la lona de camuflaje sobre
el Crown Vic y manejar lo de Phil, fue a la celda ms prxima y
orin por lo que le pareci una hora y media. Subindose la
cremallera, sali y mir a la pared manchada frente a l.
El par de grilletes que colgaban de los dos juegos de cadenas
de acero iban a ser usados pronto.
Dejando aparte las complicaciones con Phil, casi senta
lastima por la perra.



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Traducido por: Gloria Garca
Corregido por: Manny Rlhdn

Aproximndose al fin de la maana

Aquella maana, ya tarde, Wrath, a pesar de que oy un
silbido en el aire, no pudo responder a tiempo, recibi un gancho de
izquierda en todo el mentn, los nudillos se clavaron en su
mandbula, hacindola crujir, enseguida noto el sabor de la sangre
en su boca. Y ya estaban sonando esas estpidas campanillas,
girando alrededor de su cabeza.
Se senta jodidamente genial.
Despus de otra pesadilla referente al trono. Otra sesin con
Saxton, perdiendo ms de siete o diez horas de su tiempo. Haba
subido a su habitacin buscando a Beth, el sexo haba sido su nico
pensamiento, la nica liberacin que salvara a todo el planeta de
su mal humor.
Pero su compaera no solo haba estado dormida, tambin
haba estado fra y desganada.
Haba permanecido aproximadamente una hora mirando el
techo antes de llamar a Payne y pedirle que se reuniera con l aqu,
en el gimnasio del centro de entrenamiento.
Como Rhage siempre haba dicho, sexo o lucha para bajar el
estrs. El sexo estaba descartado, por lo que quedaba, una buena
pelea, iba machacarse todos los msculos de su cuerpo.
Aprovechando la energa del impacto el cogi impulso y lanzo
una patada, dando a su oponente en todo el costado, hacindola
tambalearse y lanzndola fuera del tatami. Pero la hermana de V,
cay como un gato, ligera y rpida, prepara de nuevo para
enfrentarse a l.
El cruce de los bastones de combate en el aire, el aroma de
mujer combatiendo, y el sonido de sus pies desnudos que



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arremetan contra l, con una cadencia cada vez mayor. Saba que
ella estaba acercndose por delante en cuclillas. Cogiendo fuerza,
doblo sus piernas, sintiendo todos los msculos de sus muslos en
tensin y asegurando sus doscientos sesenta kilos de masa
corporal en posicin vertical, doblo sus brazos esperando a que ella
estuviera cerca, entonces dio un puetazo hacia el exterior. Con sus
reflejos y la ventaja de la vista, ella esquivo el golpe y se agacho
para levantarse mientras se giraba por su cintura.
Payne no golpe como una nia, ya sea con los puos o los
pies o con la totalidad de su cuerpo. Ella era ms como un SUV, no
como sus bolas habran preferido. Al contrario, ella lo atrapo bien.
Con una maldicin, l la inclino hacia adelante y aferro sus
codos a la espalda como si se tratara de una pequea ramera. De
todos modos, no iba a durar mucho en esta posicin.
Y esto result ser un problema.
Al moverse con rapidez, se acord de su espectacular cada
de la cama en el desvn y su interruptor de ignicin interior se
dispar. En un parpadeo aquel mal recuerdo se hizo realidad, esto
ya no era sobre el entrenamiento o el mantenimiento de sus
habilidades o hacer algo de ejercicio. El instinto de guerrero se
desat entre l y su compaera de combate.
Con un gruido que reverber en todo el gimnasio, l cogi a
Payne por la parte superior del brazo, en un apretn castigador, la
separo de su cuerpo y la tiro sobre el tatami, golpeando su cara con
la lona.
Ella era una mujer slida, bien musculada y mortal, pero no
era rival para su fuerza y tamao, especialmente cuando l se sent
a horcajadas y desliz su brazo alrededor de su cuello, con la
garganta en el hueco de su codo, cerr la mano libre en su gruesa
mueca y la ech hacia atrs, en una llave al cuello.
Lessers. Enemigos. Muertes trgicas que ha cambiado el
curso de su vida y de la de otros.
El distanciamiento de su compaera. Su frustracin sexual. La
sospecha de que Beth le est ocultando algo.
Todo esto, le haba llevado a una frustracin, a una ansiedad
crnica, que ya nunca le ha dejado y que l pensaba tener bien
enterrado.
El venenoso. Auto odio.



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Contra el teln de fondo, oscuro por su ceguera, todo se
volvi blanco de la rabia y esta rabia haba tomado el control, no
tena escapatoria. Dndole mucha mayor energa a los msculos y
a los huesos de la que ya tenan. A pesar de que las uas de
Payne le araaron en su antebrazo y que forcejeo de manera
agnica, no registro nada.
Quera matar. Iba a hacerlo.
Wrath!
Al igual que con la defensa de Payne, quien quiera que
estaba gritando su nombre no le importaba. l estaba cegado y
dispuesto a asesinar, perdiendo todo el sentido de lo que estaba
sucediendo en realidad. Otra persona se acerc y empez a tirar de
l llamndolo por su nombre, gritndole ms fuerte al ver que no
reaccionaba.
Debajo de l, Payne estaba rindindose, su cuerpo estaba
dejando de luchar entrando lentamente en esa eterna quietud,
exactamente lo que la rabia en l quera. Un poco ms de tiempo
era todo lo que hara falta. Un poco ms de presin. Un poco un
ruido repetitivo y fuerte sonaba justo en frente de su cara. Una y
otra y otra vez, como un tambor, un sonido perfectamente
espaciado.
La nica cosa que cambiaba era el volumen de su furor.
Wrath frunci el ceo mientras el ruido continuaba. Levant la
cabeza y dej de apretar tan fuerte por un momento.
George.
Su amado, dcil golden retriever estaba directamente en su
odo, ladrando fuerte como una escopeta, tan seguro como si le
estuviera exigiendo que Wrath cesara y desistiera en este mismo
momento. De repente, la realidad de lo que estaba haciendo lo
inundo.
Qu diablos le pasaba?
Wrath relajo su agarre, pero no tuvo la oportunidad de
escapar. Quien quiera que estuviera tirando de sus hombros se hizo
cargo, apartando todo su peso de la luchadora. Aterriz con la
espalda en el tatami, las arcadas y jadeantes respiraciones de su
contrincante mezclado con las maldiciones de quien fuera que
estaba all con ellos, se mezclo con un suave lloriqueo.



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Qu mierda ests pensando? Ahora alguien ms estaba
frente a su rostro.
Casi la matas!
Poniendo las manos sobre su cabeza, un sudor frio floreci de
cada poro de su piel.
No s... se oy decir. No tena ni idea.
Creste que ella podra respirar as? Era Doc. Jane. Por
supuesto, ella haba bajado de la clnica, debi haber odo los
ladridos, iAm estaba con ellos. l poda sentir a la sombra a pesar
de que el tipo, como de costumbre, no dijo mucho.
Lo siento Payne... Lo siento.
Santo Dios, Qu haba hecho?
Aborreca la violencia contra las mujeres. El problema era que
cuando estaba entrenando con Payne, no consideraba a la
hermana de V como una. Ella era un oponente, nada ms y el tenia
contusiones e incluso un hueso roto o dos para demostrar que
cuando se trataba de ella, la guerra era sin cuartel.
Mierda. Payne... Extendi la mano por el aire, ola los
restos de su miedo, as como el olor que vena con la muerte
inminente.
Payne.
Est bien. dijo la mujer con voz ronca.
De verdad. Doc. Jane murmur una serie de palabras mal
sonantes.
Esto es entre l y yo. le dijo Payne a su cuada.
Este no es tu problema. cuando una ronda de tos la
interrumpi, Jane espet:
Cuando casi te estrangula, te aseguro que es mi problema!
Iba a dejarme ir.
Es por eso que estabas ponindote azul?
No lo haca.
Su brazo est sangrando sobre el tatami. Me vas a decir
que tus uas no han hecho eso?
Payne se qued sin aliento.



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Estamos luchando. No de pesca!
Doc. Jane baj la voz.
Sabe tu hermano exactamente hasta qu punto est
yendo esto?
Cuando Wrath agrego su propia maldicin a la ensalada de
frutas con la palabra M, Payne gru:
No tienes que decirle a Vishous nada sobre esto!
Dame una maldita buena razn de por qu y tal vez lo
considerar. Por otra parte, nadie puede decirme que puedo y que
no puedo decirle a mi maldito marido, ni t, ni l.
Wrath estaba seguro de que ella estaba mirando en su
direccin.
Y menos aun en relacin con un problema de seguridad de
mierda, sobre un miembro de su familia!
El silencio que sigui fue marcado por el aumento de la
agresin. Y a continuacin, Payne ladr:
Cuntos huesos le has colocado al rey? Cuntos
puntos? La semana pasada pensaste que le haba dislocado el
hombro y en ningn momento sentiste la necesidad de ir y decrselo
a su shellan Lo hiciste? Lo hiciste?
Esto es diferente.
Porque soy una mujer? Disculpa tal vez te gustara
mirarme a los ojos cuando utilizas ese doble sentido, Doc.!
Cristo, era como si su estado de nimo los hubiera infectado a
ambos. Por otra parte, sus acciones haban empezado todo
esto. Joder! Frotndose la cara, les escuch ir y venir.
Ella tiene razn. eso las acallo a ambas.
No iba a parar. se puso en pie.
As que voy a hablar con V y nosotros nunca ms haremos
esto.
No te atrevas! escupi la luchadora antes de caer en otra
serie de tos. Tan pronto como se recuper, volvi a estar frente a l.

No te atrevas a faltarme el respeto! Vengo aqu a luchar
contigo para mantenerme en forma. Si tu tomas ventaja de mi



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debilidad, es mi culpa, no la tuya.
As que crees que estaba siendo duro contigo? Le
pregunt con gravedad.
Por supuesto. Y no he sabido aprovecharlo.
Has pensado por un momento lo que me estaba pasando?
Una fisura de miedo, surco las molculas alrededor de la
hembra.
Y es por eso que nunca volveremos a hacer esto otra vez.
se dio la vuelta en direccin a Doc. Jane. Pero ella tambin estaba
de acuerdo.
Esto no es asunto tuyo, por lo que mantente al margen!
Al diablo y
No es una peticin, Jane. Es una orden. E Ir a ver a V tan
pronto como acabe su turno.
Puedes ser un pinchazo real, ya sabes, Su Alteza!
Y un asesino. No olvides eso.
Se dirigi hacia a la puerta, sin molestarse en tomar el mango
cabestro de George. Cuando su trayectoria se desvi de su curso el
perro lo puso en el camino correcto para dirigirse a la salida.
Vestuario! Gru cuando entraron en el pasillo de
hormign.
George, familiarizado ya con el ritual despus del
entrenamiento lo ayud a caminar por el pasillo, sus patas se
sentan al caminar a lo largo de todo el suelo desnudo.
Gracias a Dios, el centro de entrenamiento era un pueblo
fantasma a esta hora del da. Lo ltimo que deseaba era
encontrarse con alguien.
Con los hermanos durmiendo, el amplio complejo subterrneo
estaba vaco, desde el gimnasio a sus habitaciones equipadas, al
campo de tiro y los salones de clase, a la piscina olmpica y la
oficina que diriga todo, as como los quirfanos de Doc. Jane y de
Manny, las suites de rehabilitacin.
Donde Payne casi haba sido un paciente.
Mierda!
Recorriendo con su mano la pared, se detuvo cuando lleg a



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una puerta de entrada.
Quieres esperar aqu? le pregunt a George.
A juzgar por el tintineo del collar y el contundente zarpazo, el
Golden decidi sentarse fuera de la ducha que era bastante tpico,
no era un gran fan del calor y la humedad debido a su largo pelaje.
Abrindose paso dentro, Wrath pudo orientarse en espacio
cerrado. Gracias a todos los azulejos, la acstica era mejor, las
cosas eran fciles de encontrar por el sonido y el hbito. Adems,
este fue un espacio en el que antes, haba pasado mucho tiempo,
cuando aun tena algo de visin, eran mucho ms fciles de
encontrar por su cuenta.
Mierda! Y si el perro no le hubiera parado hace un
momento?
Wrath se recost contra la el lavabo, dejando caer su
cabeza.
Jesucristo! dijo frotndose la cara, su cerebro le jugaba
malas pasadas, destellantes imgenes de las repercusiones,
acudan a l.
El gemido que brotaba desde el fondo de su garganta sonaba
como una sirena. La hermana de su hermano. Un luchador que
respetaba. Poda haberlo arruinado.
Le deba mucho a ese perro. Como de costumbre.
Quitndose la camisa hmeda por los msculos sudorosos, la
dej caer en el suelo, mientras se quit sus pantalones cortos de
nailon. Poniendo la mano en la pared una vez ms, camin hacia
delante y supo cuando se meti en el rea de ducha, debido a la
forma en que el suelo estaba inclinado. Las manivelas de los grifos
estaban alineadas en tres lados y l se concentr en ellos, sinti los
drenajes circulares bajo sus pies desnudos.
Escogiendo una al azar, se volvi hacia el agua y se prepar
para recibir los chorros de agua fra, que le golpearon en plena
cara.
Dios, esa oleada de ira. Era una herencia familiar, que le
haca vivir todo una y otra vez. Esa nefasta quemadura que lo haba
sostenido durante todos esos aos, entre el momento en que sus
padres haban sido asesinados y cuando haba conocido y se haba
emparejado con Beth. Haba pensado que se haba ido para



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siempre.
Joder espet.
Cerr los ojos y apoy las palmas de las manos en la pared
de la ducha, sostenindose por los pesados msculos de sus
brazos. Su desagradable estado de nimo, hizo que su cabeza
girara como las hlices de un helicptero y que estaba a solo dos
rotaciones de cortar y separar su crneo del resto de su cuerpo.
Malditasea!
Nunca haba pensado en ello antes, pero "Locura" era en gran
parte un hipottico concepto de los cuerdos; un insulto despectivo
para golpear a alguien que no te respeta, una forma de describir los
comportamientos inapropiados.
De pie en la ducha, se dio cuenta que la verdadera locura no
tena nada que ver con el sndrome pre meditado de, golpear la
pared, o ir de juerga, o destrozar una habitacin de hotel antes de
salir. No le estaba volviendo loco, el robo de un banco o descargar
todo su temperamento fuera, sobre un objeto inanimado.
Era el derrumbamiento del mundo que te rodea. Un adis al
conocimiento. Tener la sensacin, de que te manejan a su antojo,
como a una cmara de vdeo, y tu mierda interna va en aumento y
en todo lo dems tu compaero, tu trabajo, tu familia, tu salud y
bienestar, se estaba alejando de todo... de la existencia.
Y la parte ms aterradora? Estaba con un pie en la realidad
y el otro en su propio purgatorio personal, sintiendo el antiguo
sentimiento de estar perdindose en la nada.
El equilibrio de Wrath flaqueo, el mundo entero inclinndose,
su perspectiva cambio de repente hasta el punto donde no estaba
seguro de si se haba cado de nuevo o no.
Pero luego, una cuchilla afilada apareci bajo su barbilla, y se
dio cuenta de que alguien le haba agarrado de los cabellos.
En ese momento, lleg un siseo a su odo:
Sabemos dos cosas. Pero slo una de ellas es un elemento
de cambio.




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Traductor: Blay Rlhdn y May B
Corrector: Manny Rlhdn

Esta era una de esas malas migraas.
Cuando iAm medio abri la puerta de la habitacin de su
hermano, el sufrimiento del pobre bastardo ti el aire, incluso a l
le era difcil respirar y ver correctamente.
Por otro lado, todo estaba oscuro debido a la decoracin.
Trez?
El gemido que recibi como respuesta no era nada bueno. Una
combinacin de un animal herido y una garganta irritada de tanto
vomitar. iAm levanto su mueca hacia la luz que entraba por su
espalda y maldijo a su Pianet21. Para este momento, el HDP
debera haber estado recuperado del todo, su cuerpo sacndose a
si mismo del agujero del dolor de cabeza que se lo haba tragado.
No era el caso.
Quieres algo para el estmago?
Gruido, gruido, gemido, gruido?
Bueno, estoy seguro de que ellos tienen algunos.
Refunfuo, quejido, quejido. Murmullo, murmullo.
S, eso tambin. Quieres algunos Milanos22?
Queeeejjjjjjjjiiiiiiiiiddddddddddddddooooooooo.

Entendido.
iAm cerr la puerta y volvi a las escaleras que le llevaron a la
unin entre el pasillo de las estatuas y el vestbulo del segundo
piso. Al igual que el resto de la casa, todo estaba silencioso, pareca
una tumba, pero al caminar por la gran escalera, su nariz percibi

21 Marca de Reloj.
22 Galleta hecha por Petridge Farm



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los aromas sutiles de la primera comida, que se cocinaba en el ala
de la cocina.
Mientras ms se acercaba a la zona de los doggen, ms ruga
su propio estmago. Lgico. Despus de terminar de hacer la
boloesa, haba ido a ver a su hermano y luego se haba ido al
gimnasio durante horas.
En donde haba visto un infierno de algo ms que slo el
interior de la sala de pesas.
La ltima cosa que esperaba ver, era a esa mujer guerrera
intentando tumbar al rey. l estaba terminando su entrenamiento,
cuando haba odo gritar a alguien y decidi ir a comprobarlo tras
lo cual haba encontrado al rey hacindole pythoning23 a esa
hembra.
No hace falta decir que le tena un nuevo respeto a ese
vampiro ciego. Haba muy pocas cosas que iAm no haba sido
capaz de mover en su vida adulta. Haba cambiado un neumtico
mientras hacia de llave inglesa. Haba sido conocido por caminar
con tanques de salsa tan grandes como lavadoras, cuando estaba
en la cocina. Demonios, incluso haba cambiado de sitio una
lavadora y una secadora, sin esfuerzo alguno.
Y luego estaba esa camioneta que haba tenido que sacarle
de encima a su hermano, hacia ya unos dos aos.
Un ejemplo ms de la vida amorosa de Trez fuera de control.
Pero en el centro de formacin con Wrath? No hubiera
habido nadie que pudiera mover a ese hijo de puta. El rey estaba
bloqueado como un bulldog y La expresin de su cara? Ninguna
emocin, ni siquiera una mueca de esfuerzo. Y ese cuerpo
brutalmente fuerte.
iAm neg con la cabeza mientras cruzaba ese rbol floreado
de manzanas.
Tratar de mover a Wrath haba sido como tirar de una roca.
Nada se mova; nada ceda.
Sin embargo, ese perro haba conseguido ganrselo. Gracias
a Dios.

23 Viene de pitn, una serpiente, se refiere al ataque de estas en el que envuelven y se enroscan es su
presa hasta asfixiarla.



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A iAm no le gustaba los animales en la casa, y l
definitivamente no era un amante de los perros. Eran demasiado
grandes, demasiado dependientes, demasiado esfuerzo. Pero
ahora respetaba a ese golden fuera lo que fuera
Meeeeeooowwwwwwwwwwwwwwww.
Mierda!
Hablando del diablo. Cuando el gato negro de la reina
serpenteaba alrededor de sus pies, se vea obligado a hacer de
Michael Jackson por encima de la maldita cosa para no pisarlo.
Maldito gato!
El felino le sigui todo el camino a la cocina, siempre con la
cola alrededor de los tobillos, casi como si supiera que haba estado
pensando bien del perro y estaba marcando territorio.
A excepcin de que los gatos no podan leer la mente, por
supuesto.
Se detuvo y mir a la cosa.
Qu demonios es lo que quieres?
En realidad, no era una pregunta, a l no le importaba dar al
felino una excusa para que lo dejara en paz.
Levant una pata negra y luego...
La siguiente cosa que supo, fue que el maldito gato saltaba a
sus brazos, rodando sobre su espalda y ronroneando como un
Ferrari.
Ests jodidamente bromeando? Murmur. Yo no te
gusto. Maldita sea!
Sire, qu puedo hacer por usted?
A medida que Fritz, el viejo mayordomo doggen, se acerc a
su cara como una valla publicitaria, iAm se tom un momento para
ir de nuevo a su lugar feliz. Lo cual, por desgracia, se pareca
mucho a la pelcula Saw partes del cuerpo de los dems por
todas partes.
Pero eso era slo una fantasa inducida por el estrs. Al igual,
que poda recordar, hace ya muchsimo tiempo atrs, que no haba
sido puteado por todo y por todos. En serio. De verdad.
Patada, patada, patada. En su camisa.



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Joder se rindi y frot ese vientre negro. Y no, no
necesito nada.
El ronroneo se puso tan alto, que tuvo que acercarse al
mayordomo.
Qu has dicho?
Estoy feliz de hacer lo que desea.
Si. Lo s. Pero voy a cuidar de mi hermano. Nadie ms.
Queda claro?
El gato ya estaba frotando su cabeza en su pectoral. Luego se
extenda hacia donde quera ser acariciado.
Oh, Dios! esto era horrible especialmente cuando el rostro
ya cado del mayordomo se hunda hasta encontrarse sin lugar a
dudas con sus rodillas nudosas.
Ah, mierda, Fritz.
l est enfermo? iAm cerr los ojos brevemente
mientras registraba la voz femenina. Fantstico, otra persona que lo
saba.
l est bien dijo iAm sin mirar a la elegida Selena.
Dejando a los mirones atrs, se fue a la despensa con el gato
manipulador y...
Correcto. Cmo iba a conseguir las pastillas post-migraa de
los estantes con los brazos llenos de?
Cul era su nombre?
Bien. Es Maldito Gato, entonces.
Mirando dentro de esos grandes ojos contentos, iAm apret
los labios mientras acariciaba al gato bajo su barbilla. Detrs de una
oreja.
Bueno, ya basta con esto jug con una de las patas.
Te tengo que bajar ahora.
Asumiendo el control, saco al gato de su cobijo y fue a ponerlo
en el suelo
De alguna manera la cosa logr abrirse camino por las fibras
de lana y colgarse de su cuello como si fuera una corbata.
Me ests tomando el pelo?



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Ms ronroneo. Un abrir y cerrar de ojos luminosos. Una
expresin de auto-posesin que para iAm significaba que el sentido
de esta interaccin se iba a ir por el camino del gato y de nadie
ms.
Tal vez podra ayudar? Pregunt Selena suavemente.
iAm ladr una maldicin y mir fijamente al gato. Luego, a la
elegida. Sin embargo, Tendra que quitarse el jersey? El maldito
Gato estaba pegado a l.
Podras alcanzarme algunos de esos Milanos de all
arriba?
La elegida se acerc y tom una bolsa de la caja Munchie
Pepperidge Farm
24
.
Y va a necesitar algunos de esos snack de tortilla.
Normal o con sabor a limn?
Normal iAm suspir y sigui acaricindole Maldito Gato
inmediatamente entr en plan Z Boy
25
de nuevo.
l va a querer unas tortas de libra de Entenmann
26
y ya que
estamos, le puedes traer: tres coca-colas fras, dos botellas grandes
Poland Springs
27
, una habitacin con calefaccin y una perdiz en un
peral
28
.
Despus de uno de sus dolores de cabeza, Trez quera
hidratacin, azcar y cafena. Tena sentido, doce horas sin
alimentos no era nada bueno. Y luego estaba el enfrentamiento que
se produjo abajo.
Cinco minutos ms tarde, l, la elegida y Maldito Gato se
dirigieron al tercer piso. Y por lo menos iAm logr ayudar con las
cosas metiendo la botella de agua bajo su brazo. Fritz tambin les

24
marca de Snack.
25
marca de sillones de masajes
26
marca de dulces.
27
marca de agua
28
Hace referencia a una cancin navidea en donde se hace una lista de regalos, y la perdiz en el peral es
uno de ellos, bsicamente es un juego de palabras donde aade algo ridculo a la lista de cosas que tiene
que llevarle a Trez.



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haba dado una bolsa de esas que son saco sin fondo para el resto
de las cosas.
Cristo, l prefera infinitamente ms hacer esto solo.
Le gustas mucho la hembra coment mientras ascendan.
Es mi hermano. Ms le vale.
Oh, no me refera al gato. Boo te adora.
El sentimiento no es mutuo.
iAm tena toda la intencin de despedir a la hembra con un Yo
puedo. Cuando finalmente se presentaron ante la puerta del
dormitorio, y el maldito gato todava no iba a ningn sitio. Por lo que
no haba manera de evitar que la elegida Selena terminara en la
alcoba de Trez. Exactamente lo que no necesitaba la situacin.
Gracias, gato.
Cuando la puerta se abri a lo ancho la luz se filtro en la
habitacin y con la suerte que tena, la jodida luz alumbro a Trez
haciendo que se despertara.
Alguien haba percibido el olor de la hembra. Oh, P.M!
29
. Y
J.S!
30
Por qu no vea al hijo de puta peor? Su hermano deba
estar tumbado medio muerto despus de cmo haba pasado las
horas durante la luz del da.
Dnde puedo poner esto? La elegida pidi mirando de
uno a otro.
Sobre el escritorio, iAm murmur guindola hasta el punto
ms alejado de la cama.
Djanos. lleg un gruido desde donde estaba el
paciente.
Bueno gracias a Dios Trez finalmente haba tenido un
momento de claridad. La elegida podra seguir adelante con sus
asuntos y l y su hermano podran intentar todo eso de: Jess ven a
m, de nuevo.
iAm se dio cuenta de que nadie se mova. Trez, estaba an en
posicin vertical y la elegida estaba como un ciervo congelado por
los faros de un coche. Y los dos estaban mirndole.

29
Puta mierda
30
jodida suerte



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Qu? dijo.
Cuando se hizo la luz en Marblehead, iAm le entrecerr los
ojos a su hermano.
Hablas en serio?
Djanos, fue todo lo que el bastando repiti.
Maldito Gato dej de ronronear en sus brazos, como si el
animal supiera que el mal yuyu inundaba la habitacin. Pero ah
estaba la cosa, no poda lidiar con el estpido e iAm estaba justo a
punto de dejar de intentarlo.
Girndose a la elegida, dijo en voz baja.
Ten cuidado.
En ese instante, tom a Maldito Gato y sac lamentablemente
su culo de ah. Sin duda era lo mejor. Senta como aumentaba la ira
sobre su hermano y nada bueno iba a salir de eso.
Cruzando a zancos la escalera, volvi sobre sus pasos. En
algn momento en el camino, tumb de nuevo al animal en sus
brazos y otra vez movi sus dedos alcanzando su barbilla, mientras
el segua golpendole con sus patas.
Volviendo atrs a la cocina, que ahora estaba llena de
personal de servicio, pens una vez ms que era el momento de
separarse de su sombra.
Fritz.
El mayordomo se apresur desde donde estaba arreglando
las crudits
31.

S, amo! Estoy ansioso por ser de ayuda.
Toma esto. iAm separ al gato de s mismo, haciendo
palanca, intentando sacar sus garras delanteras, fuera de su jersey.
Y haga lo que sea con l.
Cuando se dio la vuelta, sinti que quera mirar atrs y
asegurarse que Maldito Gato estuviera bien. Pero Por qu diablos
iba a hacer eso?
Tena que llegar al Sals y vigilar a su personal. Por lo general
apareca en el restaurante a primera hora de la tarde, pero la

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son una gama de primeros platos tradicionales de la gastronoma francesa, compuestos de hortalizas
crudas. Se pueden tomar tambin como aperitivo.



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mierda no haba sido "Habitual", con lo de la migraa. Siempre que
su hermano tena una, ambos sentan dolor de cabeza. Ahora, sin
embargo, con Trez re emparejado y sin duda cerca de establecerse
con la Elegida, era hora de seguir su propio camino. Aunque slo
fuera para mantenerse a s mismo lejos de ser un sictico.
Jesucristo, Trez ahora iba a follar con esa hembra y slo Dios saba
dnde iba a acabar todo esto.
Cuando estaba a punto de pasar por la salida, exclam sobre
su hombro:
Fritz.
En medio del fragor de la preparacin para la Primera Comida
el doggen le contest...
S, seor?
No encontr nada de marisco aqu. Por qu?
Al rey no le agrada de ninguna manera el pescado.
Est permitido traerlo?
Oh, s, seor. Pero no en su mesa y ciertamente nunca en
su plato.
iAm qued mirando los paneles de la puerta frente a l.
Quiero que consiga algunos salmones y huevos escalfados
esta noche.
Por supuesto, pero no voy a tenerlo listo para la Primera
Comida, es para usted?
No para m. No me gusta el pescado. Es para Maldito Gato.
Quiero que le sirva eso con regularidad. abri la puerta.
Y consgale algunas verduras frescas. Qu tipo de
comida para gatos come?
Slo lo mejor. Science Diet de Hill.
Averige lo que lleva su comida y luego quiero que todo sea
preparado a mano, nada de bolsas empaquetadas para l a partir
de ahora.
La aprobacin floreci en la voz del viejo doggen.
Estoy seguro de que sire Boo, le agradecer su especial
inters.
No estoy interesado en ese saco de piel.



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Totalmente molesto consigo mismo y con todos los dems en
el planeta, sali no solo de la jodida cocina, sino de toda la
mansin. Justo a tiempo, el sol se haba ocultado y la luz haba
desaparecido del cielo. Amaba la noche y se tom un momento
para respirar profundo. El aire fro de invierno despert todos sus
sentidos.
Si l hubiera sido un hombre libre de la atadura de su
hermano y la prisin impuesta por sus padres a Trez, habra
escogido una existencia diferente. Estara en el oeste de algn
lugar, viviendo de la tierra y lejos de cualquier otra persona.
No era slo que fuera un recluso por naturaleza. No vea
ningn valor en lo que muchos otros hacan. En su mente, el mundo
simplemente no necesitaba otro iPhone, un servidor de Internet ms
rpido o una The Real Housewives
32
para amas de casa.
Demonios, a quin coo le importaba que su vecino tuviera una
casa ms grande, coche, barco incorporado o cortadora? Por qu
se iba a molestar si alguien tiene un mejor reloj, anillo, telfono, TV,
lotera, o por no conseguir tener unas zapatillas de deporte?
Nada de moda de vanguardia, anuncios de maquillaje, dramas
de estrella de cine, casas de compradores compulsivos y znganos
humanos sin personalidad propia, que realmente creen lo que sus
predicadores sueltan por sus bocas.
Y no, no eran slo los humanos los que compraban toda esa
mierda. Los vampiros eran igualmente culpables ellos tambin se
visten con piel de calidad y se creen superiores a esas ratas de
alcantarilla. Tanta sublimacin sobre quines son, que dictan como
tienes que ser, querer, necesitar, buscar y adquirir.
Por otra parte, no se haba logrado liberar del drama de su
hermano, por lo que l era. Cuando su telfono son en su bolsillo
de lana, meti su mano y lo cogi. Saba quin lo estaba llamando,
incluso antes de mirar la pantalla, acept la llamada y acerco el
mvil a su oreja.
Una pequea parte de l se haba muerto, y de nuevo sinti
una quemazn en el centro de su pecho.
Su Excelencia. salud el sumo sacerdote.
A qu debo este honor?

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revista norteamericana de prensa sensacionalista



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Assail paseaba dando vueltas por la cocina, mir su reloj.
Estaba frente al fregadero y dio un paso hacia atrs, hasta la barra.
Consulto de nuevo su reloj.
Ehric le haba dejado hace ya veintinno, veintids
minutos y el viaje al que haba sido enviado, debera requerirle
como mximo veinticinco.
El corazn de Assail golpe. Tena un plan para la noche y
esta primera pieza era tan crtica como la conclusin.
Sac su mvil y marc El doble pitido que estall indic que
un vehculo estaba entrando en el garaje.
Assail corri hacia el pequeo cuarto de la entrada, abri de
par en par la puerta blindada y trat de ver, si sus primos estaban
seguros a travs de las ventanas tintadas de negro y a prueba de
balas de su Range Rover.
El protocolo era esperar a que todo estuviera cerrado de
nuevo antes de salir de cualquier vehculo, pero la impaciencia y el
temor de que lo estaba pasando lanzaron la sensata regla justo por
la ventana. Avanzando rpidamente por el liso asfalto, se concentr
en el SUV y en como Ehric apag el motor y sali junto con su
hermano.
Antes de que Assail pudiera hacer una evaluacin de los
rostros de sus primos o ladrar pidiendo explicaciones, la parte
trasera de la puerta se abri lentamente.
Ehric y su hermano se congelaron. Al parecer ellos no haban
tenido un gran control sobre su traslado y no saban lo que podra
suceder despus.
La hembra humana de avanzada edad que surgi era de
cinco pies de alto y fornida como un escritorio. Su cabello era
espeso y blanco y se acomodaba detrs de un rostro arrugado. Sus
oscuros ojos miraban brillantes e inteligentes con una fuerte
proyeccin de sus parpados. Debajo de un peludo abrigo de lana



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negro, su vestido era simple, un vestido azul con flores en forma de
bolsa. Sus zapatos de tacn bajo, eran de charol con su bolso a
juego, como si hubiera querido llevar lo mejor que tena y eso era
todo lo que haba en su armario.
Se inclin ante ella.
Seora, bienvenida.
La abuela de Sola acerc su pequeo monedero justo debajo
de su pecho.
Yo llevo, mis cosas.
Su acento portugus era pesado y tuvo que tamizar a travs
de las palabras para traducirla.
Bien. asinti con la cabeza a sus primos y en orden,
caminaron alrededor de la camioneta detenindose en la parte
trasera, sacando tres maletas no muy pesadas precisamente.
Su cuarto est listo.
Ella asinti de manera cortante.
Adelante.
Cuando Ehric dio la vuelta con el equipaje, levant una ceja y
estaba a punto de entrar en shock. Assail no pens que recibiran
rdenes, sin embargo con ella haran una excepcin.
Por supuesto. Assail dio un paso hacia atrs y se inclin
de nuevo, indicando la puerta por la que l haba salido.
Regia como una reina, la anciana se arrastr a lo largo de
todo el piso hacia los tres escalones bajos que llevaban a la casa.
Assail se adelant para abrir la casa.
Este es nuestro cuarto de servicio. Delante de la cocina.
Pas detrs de ella, tragndose su impaciencia. Sin embargo,
no haba prisa. l tena que asegurarse de que la cara legtima del
imperio de Benloise estuviera vaca de sus distribuidores de arte y
empleados de oficina antes de que pudieran ir all. Y eso sera en
una buena hora por lo menos.
Continu con su gira.
Ms all el comedor y el espacio de entretenimiento.
Mientras caminaba por delante en el tremendo espacio abierto
que daba al Hudson, observaba sus escasos muebles con ojos



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nuevos.
No es que me importe el entretenimiento.
No haba nada personal en la casa. Slo la "puesta en
escena", que haba sido montada para vender la propiedad,
jarrones annimos, alfombras y conjuntos de sofs de una y dos
piezas. Lo mismo poda decirse con los dormitorios, de los cuales
haba cuatro abajo y uno en el segundo piso.
Mi oficina est aqu.
Se detuvo, frunci el ceo y mir a su alrededor. Tuvo que dar
marcha atrs, para encontrarla en la cocina. La abuela de Sola
tena la cabeza en el refrigerador, como si fuera un gnomo en busca
de un lugar fresco en el verano.
Seora?. Assail pregunt.
Ella cerr la puerta y pas a los armarios de arriba.
No hay nada aqu, nada. Qu come?
Amm... Assail mir a sus primos buscando ayuda.
Por lo general, tomamos nuestras comidas en la ciudad.
Un sonido burln apareci en la anciana, como el equivalente
de...A la mierda.
Necesito sustento.
Ella gir sobre sus pequeos zapatos brillantes y puso las
manos en las caderas.
Quin va a llevarme al supermercado?
No era una peticin. Y mientras miraba a los tres, Ehric y el
violento asesino de su gemelo, parecan tan desconcertados como
lo estaba Assail.
La noche haba sido planeada al minuto y un viaje al local
Hannafor
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no estaba en la lista.
Ustedes dos estn demasiado delgados anunci agitando
su mano en la direccin de los gemelos. Tienen que comer ms.
Assail se aclar la garganta.

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cadena de supermercados



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Seora, ellos han sido trados aqu para su seguridad. l
no iba a permitir que por culpa de Benloise saliera heridapor lo
que haba tenido que cubrir este potencial dao colateral.
No para que usted haga de su cocinera.
Usted ya ha rechazado el dinero. Y no voy a quedarme aqu
de forma gratuita. Y me ganare mi sustento as.
Assail exhal largo y lento. Ahora saba de dnde sacaba Sola
su vena independiente.
Y bien? Pregunt ella. No ceder. Quin me lleva?
Seora, no preferira descansar?
Ya descansare cuando este muerta. Quin?
Tenemos una hora. solt Ehric.
Cuando Assail mir al otro vampiro, la anciana se colg su
bolso del antebrazo y asinti.
As que va a llevarme.
Assail se encontr directamente con la mirada de la abuela de
Sola y bajo un tono su voz, lo justo para que respetara su decisin.
Yo pago, a si que no va gastar un centavo, estamos
claros?
Ella abri la boca como si fuera a discutir, pero era testaruda,
no necia.
Entonces hago el zurcido.
Nuestras prendas estn en perfecto estado.
Ehric se aclar la garganta.
En realidad, tengo un par de botones sueltos. Y la tira de
velcro en el chaleco antibalas est rota.
Assail mir por encima del hombro y ense los colmillos al
idiota, fuera de la vista de la abuela de Sola, por supuesto.
Recomponiendo su expresin, se dio la vuelta ySaba que haba
perdido, la abuela tena una de sus cejas levantadas y los ojos
oscuros tan firmes como los del enemigo que enfrent alguna vez.
Assail neg con la cabeza.
No puedo creer que est negociando con usted.
Y usted est de acuerdo con los trminos.



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Seora
Entonces est decidido. Assail levant las manos.
Est bien, dispondr de cuarenta y cinco minutos, eso es
todo.
Estaremos de vuelta en treinta.
En ese momento, se dio la vuelta caminando con pasos cortos
y se dirigi a la puerta. Los tres vampiros se miraron unos a otros
como si jugaran al Ping - Pong.
Vayan, Dijo Assail entre dientes. Los dos!
Los primos acecharon por la puerta del garaje pero no lo
lograron. La abuela de Sola se dio la vuelta y puso las manos en las
caderas.
Dnde est tu crucifijo? Assail se sacudi.
Le ruego que me perdone.
No eres catlico?
Mi querida dulce mujer, no soy humano, pens.
No, yo no le temo.
Unos ojos de rayos lser se clavaron en l, en Ehric y el
hermano de Ehric.
Cambiaremos eso. Es La voluntad de Dios. Y se fue, a
travs del pequeo cuarto de la entrada, abriendo la puerta
desapareci en el garaje.
Como esa barrera de acero pesado cerrando de forma
automtica, todo lo que Assail poda hacer era parpadear.
Los otros dos estaban igualmente conmocionados. En su
mundo, se estableca el dominio mediante la fuerza y la
manipulacin por parte de persuasivos individuos masculinos. La
posicin se gana o se pierde por concursos que a menudo
acababan con sangre y con un recuento de cadveres. Cuando uno
provena de esa educacin, ciertamente no esperaba ser vapuleado
en su propia cocina, por una mujer que ni siquiera tena un cuchillo
y lo ms probable era que tuviese que subirse a una escalera de
mano, para eliminarlo anatmica mente hablando.
No se queden ah parados espet.
Ella es responsable de cuidar de s misma.



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Traductor: Mafe Ramirez
Corrector: Olga Jhr

en ese momento haban cambiado las reglas del juego.
A medida que la ducha continuaba abierta como si nada
estuviera pasando, el placentero sonido del agua corriendo
reverberaba a travs de los vestidores y la cabeza de Wrath
permaneca en la posicin de llave inversa: Con una daga sobre su
yugular, y una pesada mano sosteniendo la trenza que le corra por
la espalda, no poda ir a ningn lado.
Apretaba los dientes, no sin estar impresionado, o alentar a
que lo apualaran. No era un suicida.
Qu es lo que pasa Payne? dijo a travs de sus
apretados dientes.
La voz de la hembra fue un largo gruido junto a su oreja.
Ambos sabemos que te puedes escapar de esta, si lo decides. En
un abrir y cerrar de ojos me puedes dominar, lo dejaste ms que
demostrado en el gimnasio.
Y lo segundo?
Si te derribe una vez, lo puedo hacer de nuevo. Y tal vez la
prxima vez no desperdicie mi tiempo tratando de probar que soy
tu igual.
Si no lo sabes, soy El Rey.
Y yo soy la hija de una deidad, hijo de puta. Con lo que
ella lo liber, y dio un paso atrs.
Cubriendo sus genitales con una mano, se volvi hacia ella.
Nunca haba visto como lucia Payne, pero poda decir que se



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asemejaba mucho a su hermano, alta y fuerte. Aparentemente tena
el mismo cabello negro azabache, y tambin esos plidos ojos azul
hielo...y la inteligencia era algo que podas juzgar por ti mismo.
Evidentemente tambin tena las bolas.
Puedo matarte, dijo ella a travs de los dientes apretados.
En cualquier momento que quiera. Y ni siquiera necesito un arma
convencional. T eres ms fuerte por supuesto, te concedo eso.
Pero hay cosas que soy capaz de hacer que ni te imaginas.
Entonces por qu no las usas.
Porqu no te quiero poner en una tumba. Eres necesario
aqu. Eres fundamental para la raza.
Maldito trono.
Entonces lo que pretendes decir, es que deb dejarte morir
all en el gimnasio?
No ibas a matarme.
O s, s lo iba a hacer, pens l con disgusto. Mira Payne,
podemos ir en crculos por el prximo ao y medio acerca de esto
sin llegar a ningn lado. No voy a combatir de nuevo contigo.
Nunca.
No creers que voy a aceptar ese argumento basado en mi
sexo.
No, espero que respetes mi relacin con tu hermano.
No me jodas con lo de la vieja escuela BS conmigo. Soy
una mujer madura y emparejada. Y no permito que mi hermano
tenga ningn dominio sobre m.
l tiro hacia adelante sus caderas.
Jdete. Vishous es mi hermano. Tienes alguna idea de
cmo se sentira si te mato? Dijo llevndose una mano a la
cabeza Puedes calmarte un momento y considerar eso?
Aunque no pienses en lo que pueda pasarte a ti, podras pensar



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que le hara eso a l?
Hubo una pausa. l presinti que le iba a responder. Pero
cuando no lo hizo, maldijo.
Oh s, tienes razn puntualiz . Peleas tan bien como
un hermano, entren combate con ellos durante aos, as que
estoy seguro de ello. No estoy dejando de entrenar contigo porque
eres una maldita chica. Es por la misma razn que Blay y Qhuinn no
pueden salir a luchar en el campo juntos, y por lo que Xhex, si
alguna vez se decide a pelear a nuestro lado, no puede estar en el
mismo equipo que John. Es por lo mismo que Doc. Jane no quisiera
operarte ni a ti ni a tu hermano. Algunas cosas son demasiado
intimas, me entiendes?
Con el teln de fondo del agua de la ducha corriendo, l
escuch que ella se mova alrededor, sus pies descalzos apenas
producan sonidos contra las baldosas del piso.
Si t fueras su hermano en lugar de su hermana dijo
Wrath Sera lo mismo. El problema soy yo, no t. As que hazte
un favor y bjate del pulpito feminista donde estas. Me tiene
aburrido.
Fue un poco rudo, tal vez. Pero haba comprobado, que ser
civilizado estaba fuera de su control en ese momento. Ms silencio.
Wrath casi levanto las manos en seal de frustracin, pero record
que sus partes ntimas no deberan salir a desfilar.
Vamos Payne. Puedo reconocer que her tu orgullo. Aunque
me preocupo ms por mantenerte viva y respirando, de lo que me
preocupo por herir tus sentimientos.
Hubo otro largo momento de silencio. Pero ella no se haba
ido, poda oler su presencia ms de lo que era capaz de verla: ella
estaba caminando a travs de las baldosas, entre l y la salida.
Crees que no podras detenerte. dijo ella bruscamente.
No. Cerr sus ojos, con el arrepentimiento picando en su



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pecho. Lo s. Me gustara decir, que parte de ello no tiene nada
que ver contigo. As que por favor, por el amor de Dios, sultalo y
djame terminar mi ducha.
Cuando no hubo ms conversacin, Wrath comenz a sentir
como su temperamento comenzaba a hervir. Qu?
Djame preguntarte algo.
No puedes esperar hasta que termine
Los hermanos entrenan combate juntos, no?
No. Estn demasiado ocupados cuando estn fuera de
servicio como para tomar clases de tejer.
Entonces, Por qu ya no entrenan contigo? Su voz se
hizo ms baja Por qu no seguiste luchando con ellos? Por
qu cambiaron luego de que ascendiste al trono?
Porque me quede completamente ciego escupi . Lo
cambi todo. Quieres una fecha exacta?
Me pregunto si has averiguado si ellos estn de acuerdo
con eso.
Ests sugiriendo que de hecho s puedo ver? dijo
enseando sus colmillos.
No, estoy cuestionando si tus hermanos se rindieron contigo
una vez que cieron la corona sobre tu frente. Tengo el
presentimiento de que la respuesta es no.
Podras explicarme por qu esto puede ser relevante la
interrumpi . Porque tu otra opcin es sacarme la mierda de
nuevo y ambos sabemos lo mucho que disfrutaste la primera vez.
La siguiente vez que ella habl, su voz era ms lejana, y l
tena el presentimiento que estaba debajo del arco que llevaba
hacia los casilleros.
Creo que la nica razn por la que practicamos juntos, es



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porque soy una hembra. iba a abrir su boca pero ella se le
adelant . As como pienso que seguiras luchando conmigo si
fuera un macho. Puedes continuar dicindote a ti mismo que esto
es acerca de mi hermano, est bien. Pero creo que eres ms
machista de lo que piensas.
Jdete Payne, en serio.
No te voy a discutir eso. Pero Porque no le preguntas a tu
shellan su opinin?
Qu?
Pregntale como se siente tratar contigo.
l golpeo el aire entre ellos. Fuera de aqu. Antes de que
me des una razn para volver a ponerte en un maldito agujero en
inanimacin.
Porqu ella no quiere que sepas donde est mientras t
ests trabajando?
Disculpa?
Las hembras no ocultan secretos a las parejas que las
respetan. Y hasta aqu llego con esto. Pero ciego o no, necesitas
verte claramente a ti mismo.
Wrath comenz a marchar hacia ella sobre el piso mojado.
Payne, Payne! Vuelve aqu en este maldito momento!
pero estaba hablando solo. La hembra se haba ido.
Jodeeeeeeeeeeeeer! grito con todo el aire de sus
pulmones.





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Jodeeeeer. Pens Trez al volver a respirar. Cuando se
recobraba de las migraas, lo ms importante era conseguir volver
a la conciencia de la manera ms suave posible. La prescripcin
usual era comida y descanso verdadero, porque con esta mierda
saba, que aunque estuviera en un cuarto oscuro con solo su Ipod
escuchando a todo volumen Howard 100, no lo estaba
sobrellevando apropiadamente con Morfeo.
Sin embargo por el momento estaba reconsiderando lo de
volver a la normalidad como un error: en cuanto la puerta se cerr
tras su hermano, y dej a Trez solo con la elegida Selena, cada
clula de su cuerpo vibraba.
Por Dios hombre, senta que se estaba iluminando como una
lmpara, y eso que todava era demasiado pronto para que sus
retinas manejaran una luz verdadera.
Hola diosa!
Selena era alta, y aun cuando llevaba la tnica tradicional,
estaba claramente constituida como una hembra deba estar: no
haba manera de disimular esas curvas, ni siquiera debajo de toda
esa tela drapeada. Y hablando de rostros hermosos. Ella era todo
labios rosa y plidos ojos azules, sus rasgos perfectamente
simtricos diseados para captar y mantener cautivo a un macho.
Luego estaba el cabello. Lago y grueso, del color de la medianoche,
lo llevaba peinado con el estilo de las elegidas, todo recogido sobre
la parte de arriba de su cabeza. As que todo en lo que podas
pensar era en deshacer el peinado y pasar tus dedos a travs de su
cabello. Era perfecta en todo sentido. Y no le daba ni la hora. Lo
que haca que su apariencia all, hiciera que su saco de mierda
fuera an ms grande.
Has estado gravemente enfermo. dijo ella suavemente.
Los ojos de Trez rodaron hacia atrs. Esa voz! Mierda, esa
voz. Espera un momento, ella estaba esperando una respuesta,



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no? Que tena ella?
Nop, estoy bien, fabuloso. Y se lo puso duro como una
roca, maldito seas, y mucho. Dios, esperaba que ella no pudiera
oler la esencia de su excitacin.
Que puedo hacer para ayudarte?
Que tal quitarte esa tnica y subirte a la cama. Luego podras
montarme como un pony que corre a travs del infierno.
Te apetece alguna de estas comidas?
Qu comida? murmuro l.
Tu hermano te preparo esa bolsa.
Ese bastardo haba estado aqu? Se pregunto.
Supongo que le pediste que se fuera dijo
Supongo que si.
Oh s, est bien.
Trez se recost dcilmente contra las almohadas e hizo una
mueca de dolor. En cuanto ella comenz a moverse, su esencia
llego hasta la cama, y con un movimiento rpido l tiro el pesado
edredn sobre su vientre. Algunas veces desnudo significaba
mucho ms que no llevo ninguna ropa puesta. Hombre, la
expresin de ella era de estar realmente preocupada. Al punto de
llevarlo a recordar que haba pasado de l antes, Qu era lo que
ella tena? Sip, le produca fallos en su memoria a corto plazo, al
menos en cuanto a lo referente a su hermano, viniendo a su
habitacin. Poda recordar dnde y cundo haba visto por ltima
vez a esta hembra, as como su poca entusiasta respuesta hacia l.
Tambin record con precisin la forma en la que lleg a
conocerla. Escuch su nombre tan pronto como Phury liber a
Selena, as como a las otras elegidas del santuario de La Virgen
Escriba, y las haba llevado a vivir al enorme campamento de
Rehvenge en las Adinoracks. Incluso la haba visto de vez en



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cuando, pero la mierda se haba venido abajo con Rehv y eso lo
haba distrado. De cualquier manera eso ya haba pasado, iAm y l
haban ido all ante la reciente peticin de Rehv, justo cuando
haban sido presentados personalmente.
Ok, iAm haba estado con l, pero sabiamente lo haba
puesto fuera de su mente. Entonces, de nuevo, en el momento en
que vio a la hembra, olvido hasta su propio nombre, la mayora de
su vocabulario en ingles, y setenta y cinco por ciento de su sentido
comn. Atraccin. Instantnea. Csmica. Al menos de su parte. Ella
se comportaba menos estpidamente, por supuesto, a pesar de que
haba tenido esperanzas. Y tendencias acosadoras. Durante la
ltima semana, merodeaba la mansin la mayora de las noches,
tratando de verla durante sus visitas al servicio de la hermandad.
Porque, hey, nada deca ms Quiero salir contigo ya, que una
orden de restriccin.
Eventualmente se sac la lotera y haba logrado correr hacia
ella, tratando de actuar indiferente, le dijo lo hermosa que era, y
no en la forma de una lnea aprendida. Realmente lo dijo en serio.
Desafortunadamente, y al contrario de las incontables mujeres
humanas con las que lo haba hecho, ella permaneca inexpresiva.
As que, Por qu lo visitaba? No es como si lo fuera analizar
minuciosamente.
Qu puedo hacer por ti? dijo ella. Pues, hombre! Su
preocupacin sincera le dio vergenza.
Ahuna de esas coca colas, por favor? Oh siiiiiii, la
forma en que ella se movi hasta la bolsa en el piso. De forma
suave, pero firme, sus caderas contornendose bajo la tnica, sus
hombros contorsionndose, ella
Aparto su mirada de sus atractivos posteriores. Aunque,
Demonios! En cuanto se acerc a la cama, l se movi ms cerca
del centro del colchn, con la esperanza de que ella se sentara. No
lo hizo. Se inclin y le dio la botella de plstico. Luego retrocedi,
guardando respetuosa distancia. La soda dejo escapar un silbido



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cuando desenrosc la tapa.
Por favor dime que te aflige Retorciendo las manos al
frente, escurriendo, escurriendo.
Solo una migraa. Tomo un largo trago de la botella.
Wow, eso se sinti bien. La vista mejor.
Qu es eso?
Coca Cola Trez hizo una pausa antes de hablar de
nuevo, percatndose de que ella quera saber realmente acerca de
otra cosa. Una migraa es un tipo de dolor de cabeza, nada grave
bueno excepto que la ultima dur doce horas y lo hizo sentir
como muerto.
Sus hermosos ojos se estrecharon. No es de mi
incumbencia, pero, Por qu tu hermano se vea tan preocupado?
As es l, un histrico Trez abri de nuevo la tapa y bebi.
Nctar de los dioses, en serio.
Nunca he pensado de esa manera acerca de eso. Pero por
supuesto t lo conoces mejor.
Mientras flotaba, deseo que ella estuviera la mitad de
interesada de lo que estaba l en sus pechos en pantalla completa.
Realmente no era arrogante, pero normalmente las mujeres no lo
miraban y volteaban inmediatamente hacia otro lado. No te
preocupes, va a estar bien Gruo. Y yo tambin.
Pero has estado aqu todo el da, desde que llegaste a casa
anoche.
Estaba a punto comenzar a sentirse realmente molesto
cuando pens: Espera un momento.
Cmo sabes eso? el hecho de que apartara la mirada
rpidamente lo hizo sentarse de nuevo.
Tu hermano dijo algo acerca de eso escaleras abajo.



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Lo dudaba. iAm realmente nunca hablaba con la gente a
menos que no tuviera otra opcin. As que ella debi estar
pendiente de l, no? Trez bajo la botella.
Podras intentar sentarte aqu, se me hace difcil mirar
hacia arriba.
Mentiroso.
Oh, por supuesto.
Bieeeeeen.
Mientras ella se acomodaba en la cama, saba que se derreta
por ella, pero por favor, haba pasado mucho tiempo tirando su vida
al retrete hasta no hace mucho.
Estas seguro que no necesitas un sanador? pregunt la
Elegida, hipnotizndolo con sus ojos, al punto de ver como
pestaeaba, sus largas pestaas cayendo en picada y volviendo a
levantarse. Y por favor sea honesto esta vez.
Oh, ella quera que le dijera algunas verdades, est bien. Pero
no haba razn para actuar como un tonto.
Es solo que el dolor de cabeza dur un poco ms de tiempo
esta vez, honestamente. Y los he tenido durante toda mi vida
adulta, mi hermano nunca los ha sufrido, pero o que mi padre s.
No son como una fiesta, pero tampoco es como si me hicieran
dao.
Tu padre muri?
Trez endureci su rostro para asegurarse de no demostrar
nada.
l todava est vivo y respirando. Pero esta muerto para m.
Pero porqu?
Es una larga historia.



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Y?
No. Demasiado larga y complicada.
Tienes entonces otros planes esta noche? lo dijo como
un reto silencioso.
Ests ofreciendo quedarte conmigo?
Ella baj la mirada hacia sus manos. Esta larga historia
acerca de tus padres es por lo que tienes un apellido?
Cmo sabia?
Trez comenz a sonrer, y fue bueno que ella desviara la
mirada, o habra conseguido ver una gran cantidad de sus perlados
dientes.
Alguien realmente se preocupaba por l, y no era eso muy
interesante. En cuanto a lo del apellido. Es solo inventado.
Trabajo en el mundo humano y necesitaba una coartada.
Qu tipo de trabajo ejerces?
Trez frunci el ceo, imaginndose el interior del club, y luego
el interior del bao, el cual us como palacio del sexo tantas veces.
Nada importante.
Entonces por qu lo hace?
Tom u largo trago de su Coca y miro hacia ninguna parte.
Todo el mundo tiene que estar en alguna parte.
Dios, realmente no quera adentrarse en esta parte de su vida,
haciendo que ella se fuera porque la conversacin mora. Imgenes
de l teniendo sexo con una larga sucesin de mujeres destello
ante sus ojos, para que luego Selena tomara el lugar de todas ellas,
hasta el punto de no pensar en nada ms.
Para las sombras, el cuerpo fsico era una extensin del alma,
una realidad que era tal vez ms que evidente, pero de hecho,



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mucho ms complicado de la forma que era en el sHibe. En pocas
palabras, lo que le haces a tu cuerpo, como lo tratas y cuidas, o no,
se trasmutaba directamente en la esencia misma de tu ncleo. Y as
como el sexo en su propia naturaleza, es el acto ms sagrado de la
forma fsica, nunca era tomado a la ligera, y ciertamente nunca
jams se haca con sucios y desagradables humanos.
Particularmente aquellos de piel plida. Para las sombras la piel
plida era un signo de enfermedad.
Pero las reglas no se detenan en los Homo Sapiens. Hacer el
amor era completamente ritualizado en el Territorio. El sexo es
planificado entre parejas, o mitades, como se le conocen.
Pergaminos formales se intercambian a travs de los corredores de
mrmol. El consentimiento es solicitado y dado bajo estrictas
directivas. Y luego de que todo estaba acordado, el acto jams se
consumaba durante las horas del da, y nunca sin el previo bao
ritual. Tambin se anuncia a propios y extraos, colocando una
bandera especial que cuelga sobre la puerta, de una manera muy
sutil, como si el lugar estuviera en llamas, o alguien tuviera una
hemorragia arterial, no era de extraar que alguna perturbacin
surgiera en uno o en ambos involucrados en algn momento. La
compensacin a todo esto? La conexin entre las mitades poda
durar das.
Ah y PTI, nada de masturbacin tampoco. Es considerado una
falta de comunin.
De modo que s, su gente apenas considerara inadecuada su
vida sexual; solo lo tocara con pinzas de barbacoa, con trajes anti
radioactividad puestos y mascaras antigs. Sola cogerse una mujer
a las once a.m., tres en la tarde y vaaaaarias antes de las cena. Las
tomaba en lugares pblicos, en clubes, restaurantes, baos,
srdidos cuartos de hotel, y en su oficina. Solo en la mitad de los
casos tena conocimiento de sus nombres, y de aquel grupo de
agosto, tal vez recordaba un nombre de cada diez. Y solo porque
extraamente le recordaban otra cosa.
Y en cuanto a la cuestin de las pieles plidas? Nunca haba



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sido discriminador. Haba tenido todas las razas de humanos,
algunas veces al mismo tiempo. El nico sector que nunca se haba
follado o mamado, era el de los macho, y era solo porque estos no
le atraan. Si lo hiciesen, tal vez lo hara tambin.
Supuso que no todo estaba perdido. Las Sombras crean en la
redencin, y haba odo de rituales de limpieza, pero hay
limitaciones dentro de lo que un hombre puede hacer para reparar
algunos daos.
La irona estaba por supuesto, en el enfermo orgullo que puso
en arruinarse. Infantil, por supuesto, pero como si fuera el nico
medio loco de su tribu y sus ridculas porqueras, especialmente la
hija de la reina, de la cual pensaban que estara desesperado por
clavrsela todo el da por el resto de su vida. Aun cuando nunca la
haba conocido, no estaba interesado en ser un juguete sexual, ni
de ser encerrado en una jaula de oro.
Pero era gracioso. A pesar de lo que odiaba las tradiciones
dentro de las que naci, se encontraba a si mismo entendiendo ese
punto de vista: aqu estaba, en un estado flotante de post migraa,
a la distancia de un beso con una hembra, muriendo por adorar su
cuerpo. Y adivinen qu. Toda esa rebelin de la que tanto haba
disfrutado ahora lo haca sentir sucio y totalmente indigno.
No es como si no desear hacerlo con Selena, l era una
puta, pero no un iluso.
Mierda!
Con un gruido, se dej caer de nuevo sobre las almohadas.
A pesar de la Coca cola, y uno o dos subidones de azcar y
cafena, estaba total y absolutamente exhausto.
Disclpame murmur la elegida.
Por favor no digas que tienes que irte, pens. Aun cuando s
que no te merezco de ninguna manera, por favor no me dejes.
No necesitas alimentarte? se apresur a preguntar.



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Trez sinti que se quedaba con la boca abierta. De todas las
cosa que estaba preparado para orno. Ni siquiera cerca.
Tal vez estoy yendo demasiado de prisa dijo mientras
bajaba los ojos. Es solo que te ves tan cansadoy algunas veces
eso, es lo que ms ayuda.
Benditamierda.
No poda decir si se haba ganado la lotera o si estaba
sentenciado a muerte. Pero su polla se retorci en demanda, su
sangre rugi, y la parte decente que haba estado enterrada durante
tanto tiempo se manifest, de una forma persistente.
No, se dijo. Ni ahora, ni nunca. La pregunta era Quin iba
a ganar, el ngel o el demonio en l?

















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Traducido por: Gloria Garca
Corregido por: Payne Rlhdn


Wrath caminaba por el tnel de la mansin golpeando sus
shitickers a un ritmo atronador haciendo eco a su paso, marcando
su propia marcha. A su lado, George iba a su comps, su collar
tintineando, su patas golpeando sobre el suelo de cemento. El
tramo desde el centro de formacin a la mansin se haca como
mucho en dos minutos, tres o cuatro si estabas teniendo una
conversacin o un paseo.
No esta vez: George lo llev delante de la puerta de seguridad
en unos pocos treinta segundos despus de que salieran de la
oficina a travs de la parte posterior del armario de suministros.
Subiendo los escalones bajos, Wrath tante el panel de seguridad e
introdujo el cdigo. Con un chac-hunk como la apertura de la caja
fuerte de un banco, el bloqueo fue desactivado y entonces
siguieron andando por el pasadizo hasta el siguiente punto de
bloqueo.
Con eso despejado, salieron al cavernoso vestbulo, y lo
primero que Wrath hizo fue olfatear el aire. Cordero, para la
primera comida. Humo en la biblioteca. Vishous fumando un
enrollado a mano en la sala de billar. Mierda!. Tena que contarle a
su hermano lo que haba sucedido con Payne en el gimnasio.
Infierno, tcnicamente le deba al tipo un Rythe. Si embargo era
todo lo que poda esperar.
Beth, le dijo al perro Bscala. Tanto l como el
animal olfatearon varias veces el aire. Arriba, orden, al mismo
tiempo que el perro comenzaba a avanzar hacia adelante. Cuando
llegaron al rellano del segundo piso, el olor de ella se hizo ms
fuerte, lo cual confirmo que se dirigan en la direccin correcta. La
mala noticia? Vena de ms a la izquierda.
Wrath se alej por el pasillo de las estatuas, pasando por la
habitacin de John y Xhex, Blay y Qhuinn. Se detuvieron antes de
llegar a la suite de Zsadist y Bella. No le haca falta su perro para



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decirle que haba llegado a su destino y saba exactamente frente a
que habitacin se encontraban: Incluso en el pasillo, las hormonas
del embarazo espesaban el aire de tal manera, que era como
golpear una cortina de terciopelo. Razn por la cual su Beth estaba
all, aunque no debera.
Las hembras no guardan secretos de los hombres a los que
respetan
Maldita sea. Su pareja quera tener un nio y estaba
haciendo algo para conseguirlo sin siquiera hablar con l.
Apretando los dientes, levant los nudillos para tocar, pero termin
golpeando en la puerta. Una vez. Dos veces.
Adelante, dijo Layla.
Wrath se gir ampliamente y supo exactamente cuando su
shellan lo vio: el olor a humo de culpa y engao fluy a travs de la
habitacin hacia l.
Tenemos que hablar, espet, entonces asinti con la
cabeza en lo que esperaba fuera en direccin a Layla. Por favor,
perdn, elegida Hubo cierta conversacin entre las hembras, Beth
inclinndose al lado de una nerviosa Layla .Y entonces su
compaera estaba fuera de la cama y avanzando hacia l.
No se dijeron una palabra el uno al otro. Ni cuando ella cerr
la puerta detrs de ellos. Ni mientras se dirigan de vuelta por el
pasillo uno al lado del otro. Cuando llegaron a la entrada de su
oficina, le dijo a George que permaneciera fuera antes de
encerrarlos a ambos juntos. A pesar de que estaba ntimamente
familiarizado con la disposicin de su mobiliario Francs de marica
puso sus manos frente a l, tocando la espalda cubierta de seda de
las sillas y un sof delicado y luego la esquina del escritorio de su
padre.
Camin alrededor y se sent en su trono, cerr sus manos en
los tallados antebrazos y los agarr con tanta fuerza que la madera
cruji en protesta.
Cunto tiempo has estado sentada con ella?
Con quin?
No te hagas la tonta. No te conviene.
El aire se agit en la sala, y l escuch sus pisadas en la
abultada alfombra. Mientras paseaba, poda solo imaginrsela, el



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entrecejo fruncido, los labios apretados y los brazos cruzados sobre
el pecho. La culpa se haba ido ahora. Y en su lugar estaba tan
enfadada como el.
Por qu demonios te importa? le murmur.
Estoy en todo mi derecho de saber dnde ests.
Perdn?
l la seal con el dedo. Ella est embarazada.
Lo he notado.
Su puo golpe con tanta fuerza el telfono que lo
desconecto.
Quieres entrar en tu necesidad?
S! Grit ella. Lo hago! Es eso un maldito crimen?
Wrath exhalo, sintindose como si acabara de atropellarle un
coche. Una vez ms. Era increble lo devastador que sonaba
escuchar en voz alta su mayor temor. Tomo un par de respiraciones
profundas, porque saba que tena que escoger sus palabras
cuidadosamente a pesar del hecho de que su cuerpo entero gritaba
Oh Dios Mo y se estaba ahogando por el terror.
En el silencio, el tono de llamada del telfono y su ring, ring,
ring, ring, era tan fuerte como las maldiciones que se lanzaban
ambos a travs de sus pensamientos. Con mano temblorosa, dio
unas palmaditas alrededor hasta que encontr el aparato. Colocarlo
en la base le llev un par de intentos, pero lo consigui sin romper
nada.
Querido Dios, la habitacin estaba en silencio. Y por alguna
razn, se sinti inexplicablemente consciente de la silla en la que
estaba sentado, todo, desde su duro asiento de cuero, a los
smbolos tallados bajo sus antebrazos hasta la manera en que su
espalda baja era araada por el relieve que se elevaba por detrs
l.
Necesito que escuches esto dijo en voz baja y que
sepas que es una verdad inamovible. No te voy a servir en tu
necesidad. Nunca.
En ese momento ella sinti como si la hubiesen golpeado en
el estomago y se quedo sin respiracin. No puedo... No puedo
creer que hayas dicho eso.



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Nunca, nunca va a suceder. Jams te dejare embarazada.
Haba pocas cosas en la vida que l saba a ciencia cierta. La
otra nica cosa que le vena a la mente era su amor por ella
No lo hars, dijo ella bruscamente. O no puedes?
No lo har. No voy a hacerlo
Wrath, eso no es justo. No puedes simplemente hacer de
esto una ley como si fuera una de tus proclamaciones.
As que se supone que tengo que mentir acerca de cmo
me siento?
No, pero se puede hablar de ello, por el amor de
Dios. Somos una pareja y esto nos afecta a ambos.
Discutir no va a cambiar mi decisin. Si deseas seguir
pasando tiempo con la elegida, es tu decisin. Pero si la creencia
es cierta, y eso nos lleva a tu necesidad, sabes que sers drogada
para conseguir pasarla. No te servir.
Jess... como si fuera un animal que tiene que ir al
veterinario?
No tienes ni idea de lo que son esas hormonas.
Y eso lo dice un hombre.
l se encogi de hombros. Es un hecho verificable de
biologa. Cuando Layla estaba en la suya, todos la sentamos en la
casa, incluso una noche y media despus an la sufra. Marissa ha
sido drogada durante aos. Es lo que hay que hacer.
S, tal vez cuando una mujer no esta emparejada. Pero la
ltima vez que lo comprob, mi nombre estaba en tu espalda.
Slo porque ests emparejada NO significa que tienes que
tener hijos.
Ella se qued en silencio por un tiempo. No se te ha
ocurrido ni por un segundo que esto podra ser importante para m?
Y no como, Oh, necesito un coche nuevo, o "Quiero volver a la
escuela. O incluso, "Qu tal si tenemos una maldita cita de vez en
cuando, entre un disparo y el trabajo que tanto odias? Wrath, esto
es la base de la vida.
Y una posible sentencia de muerte para ella. Muchas mujeres
mueren en la cama de parto, y si l la perda... Mierda. Ni siquiera
poda imaginar eso como un caso hipottico. No te voy a dar un



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cro. Puedo adornar la verdad con mucha mierda sin sentido y
palabras tranquilizadoras, pero tarde o temprano, vas a tener
aceptarlo.
Aceptarlo? Como alguien que a causa de un resfriado se
resigna a toser durante un par de das? El asombro en su voz
son tan claro como la ira en ella. Tan siquiera te has
escuchado a ti mismo?
Estoy realmente consciente de cada jodida palabra que he
elegido. Confa en m.
Est bien, bien. Por qu no ponernos en el lugar del otro?
Qu te parece? Qu tal esto? Vas a darme un nio, lo quiero, y
eso es slo algo a lo que vas a tener que acostumbrarte. Con el
tiempo.
l se encogi de hombros otra vez. No me puedes forzar a
que est contigo. cuando Beth jadeo, el sinti como si su relacin
entrara en una nueva dimensin y no en una buena. Pero no haba
vuelta atrs. Maldiciendo entre dientes, sacudi la cabeza. Hazte
un favor y deja de estar con esa mujer durante horas todas las
noches. Tienes suerte, no ha funcionado y slo tenemos que
olvidarnos de todo esto.
Olvidarme de...espera. Eres...eres tu? Has perdido la
jodida cabeza?
Mierda. Su shellan no tartamudeaba o trastabillaba, y rara vez
maldeca. Haba hecho las tres cosas a la vez, mierda. Pero eso no
cambiaba nada. Cuando ibas a decrmelo? exigi
Decirte que? Que puedes ser un real grano en el culo?
Qu tal ahora mismo?
No, que estabas intentando deliberadamente iniciar tu
necesidad. Hablar de las cosas que nos afectan a ambos. Qu
hubiera pasado si hubiera llegado su momento de repente mientras
estaban solos durante el da? Podra haber cedido y luego... Nada
bueno. Sobre todo si se encontraba ms tarde con que ella haba
estado acelerando el tiempo con la elegida especficamente con ese
fin. l la mir. S, Cuando exactamente era que iba a surgir esa
conversacin? No ibas a hacerlo esta noche, no? Estabas
dejndolo para maana? No? Se inclin hacia su escritorio.
Sabas que no quera esto. Te lo dije Ms pasos: La oa a cada
pisada. Pas un rato antes de que ella se detuviera.



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Sabes qu?, me voy en este momento, dijo ella, Y no
slo porque tengo que salir esta noche. Necesito no estar a tu
alrededor por un tiempo. Y entonces, cuando vuelva, vamos a
hablar de esto teniendo en cuenta las opiniones de los dos
No! dijo cuando se dispona a abrir la boca. No digas
otra maldita palabra. Si lo haces, tengo la sensacin de que hara
mis maletas y me ira de forma permanente.
A dnde vas?
Contrariamente a la creencia popular, no tienes derecho a
saber dnde estoy cada segundo del da y la noche. Especialmente
despus de esta charla.
Maldiciendo otra vez, l se desprendi de sus gafas
envolventes y se frot el puente de la nariz. Beth, escucha, yo
solo....
Oh, he escuchado lo suficiente por el momento. As que
haznos un favor a ambos y qudate donde ests. Al ritmo que vas,
ese escritorio y esa dura silla es todo lo que vas a tener.
Acostmbrate bien a ello.
Cerr la boca. Escuchndola alejarse. Oy la puerta cerrarse
de golpe a su estela. Estaba a punto de saltar para ir a buscarla,
pero entonces record a Doc. Jane diciendo algo acerca de la
resonancia magntica de John Matthew en ese hospital humano.
Tena que ser a dnde ella iba, haba dicho que era importante para
ella ir con l.
De repente, se acord del ataque, y lo que haba pasado en
medio de ello. Se haba enfrentado a Qhuinn despus de que John
haba tratado de comunicarle con Beth. Si algo le era dicho a su
shellan, l iba a conocer los detalles, muchas gracias. Voy a
mantenerte a salvo. Me har cargo de ti. Bueno, archvalo dentro
de los expedientes bajo el cdigo Que carajos?
Normalmente, Wrath no tena nada en contra de John
Matthew. De hecho, a l siempre le haba gustado el chico, hasta el
punto de ser un poco espeluznante cuan fcilmente el guerrero
mudo se haba introducido en las vidas de todos, y se quedo all.
Gran soldado. Buena cabeza sobre los hombros. Y la falta de voz
no era un problema a excepcin de Wrath, porque obviamente, no
poda ver para leer el lenguaje de seas.
Ah, y en cuanto a las prueba de sangre que decan que era



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hijo de Darius? Cuanto ms tiempo permaneca alrededor del
chico, era ms que evidente que la conexin estaba all. Pero l
trazo la lnea de mierda de cualquier hombre que tratara de
interponerse entre l y su compaera, hermano de sangre o no.
Era l quien iba a mantener a Beth segura y cuidada. Nadie
ms. Se habra enfrentado a John pero lo ms curioso era que el
chico no pareca saber lo que estaba diciendo, John no dominaba
suficiente el Antiguo Idioma como para mantener una conversacin
por si mismo, Blay y Qhuinn haban confirmado que eso era lo que
pareca debido a su afeccin.
Como sea. John iba por algn tratamiento y con Beth al
mando, al final no iba a ser un problema.
Sin embargo, Estas cosas del beb... Pas mucho tiempo
antes de que Wrath arrastrara sus manos agarrotadas libres de los
apoyabrazos del trono, y mientras las desplegaba, las articulaciones
le quemaron. Al ritmo que vas, ese escritorio y esa dura silla ser
todo lo que vas a tener.
Qu desastre. Finalmente, la dura verdad era que
simplemente no poda perderla en un embarazo. Aun tan mal como
se senta por provocar ese distanciamiento por lo menos, ambos
estaban todava vivos e iba a permanecer de esa manera: No
haba manera en el infierno de que fuera arriesgar su vida
voluntariamente slo por algn hipottico hijo o hija, que, de todas
formas, an en el supuesto de que sobreviviera hasta la edad
adulta, sera susceptible a sufrir bajo este legado real quisiera o no.
Y esa era otra gran razn para l. No tena prisa en condenar
a un inocente a toda esta mierda de ser rey. Haba arruinado su
vida, y no era la herencia que quisiera compartir con alguien, sin
duda, casi le encantara tanto como a su shellan. Movindose en el
trono, bajo el rostro a su entrepierna y frunci el ceo. A pesar de
que no poda ver nada, se dio cuenta. Tena una ereccin. Una
palpitante y tirante ereccin empujando contra la bragueta de sus
pantalones de cuero. Como si tuviera un sitio donde ir. Cmo, en
ese mismo instante.
Poniendo la cabeza en su mano, saba exactamente lo que
eso significaba. Oh... Dios...no.




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Quieres comer?
A medida que Selena esperaba una respuesta a su pregunta,
hizo todo lo posible por ignorar el hecho de que el increble hombre
de piel oscura en la cama a su espalda estaba desnudo. Tena que
estarlo. Con la sabana enrollada hasta la cintura, sus esculpidos
pectorales desnudos y sus fibrosos hombros iluminados por la
suave luz de la esquina. Era difcil imaginar por qu se molestara
con algo por debajo de las caderas.
Queridsima Virgen Escriba, l era todo un espectculo. Y una
revelacin, aunque no porque fuese ignorante o ingenua. Ella haba
sido mantenida en el Santuario desde su nacimiento siglos atrs,
pero como una ehros, estaba familiarizada con la mecnica del
sexo. Independientemente de la formacin. Sin embargo, el destino
an no le haba deparado el llevarlo a la practica, el anterior Prmale
haba muerto en las incursiones justo despus de ella haber
madurado y su remplazo no haba sido nombrado por dcadas,
dcadas y dcadas. Entonces cuando Phury haba asumido el
mando, todo haba sido cambiado, ellas fueron liberadas y l paso a
tener una shellan y ser mongamo.
Siempre se haba preguntado cmo era el sexo. Y ahora,
mirando a Trez, saba visceralmente por qu las mujeres se
sometan a s mismas. Por qu sus hermanas se acicalaban y
preparaban para su "deber". Por qu despus haban regresado al
dormitorio con un brillo en su piel, en sus cabellos, en sus sonrisas
y en sus almas. Sera abrumador experimentar esto de primera
mano. De pronto, se dio cuenta de que l no le haba contestado.
Mientras continuaba simplemente mirando hacia ella, se
pregunt si lo haba ofendido. Pero cmo? Crea entender que l
estaba sin pareja: Haba venido a esta casa con su hermano, no
con una shellan y nunca haba habido una mujer aqu en este
trimestre. No era como si hubiera notado todos sus movimientos.
Slo la mayora de ellos.
Mientras sus mejillas se encendan, se dijo que seguramente
l deba necesitar una vena despus de todo lo que haba sufrido



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De hecho, el peso de su malestar se vea en su rostro, en su dura y
hermosa cara con sus ojos oscuros y almendrados, los labios
esculpidos prominentes, pmulos altos y fuertes, y pesada
mandbula... Selena perdi el hilo de sus pensamientos.
No puedes decir eso toscamente. Sus palabras eran ms
profundas de lo habitual, y tenia el efecto ms extrao en ella. Todo
su cuerpo se ruboriz a la vez, calentndola desde adentro hacia
fuera, liberndola de forma que la hizo temer por su futuro un poco
menos
Puedo se oy decir. Esto no sera un deber. No, en este
tranquilo espacio oscuro entre ellos, querindolo a en su cuello, no
en la mueca. Totalmente una locura, le advirti una voz interior.
Eso no era apropiado, porque desdibujaba las lneas del trabajo que
hacia aqu, en esta casa.
Cerrando los ojos, odiaba el hecho de que todo lo que era
razonable en ese momento le deca que deba dar la vuelta y salir
de esa habitacin ahora mismo. Este hombre, este hombre
resplandeciente quien era capaz de derretir hasta sus rgidos
miembros, no era su futuro. Nadie ms que el prmale. Para el caso,
ningn hombre.
Su futuro se haba determinado an antes de que ella se
hubiese envuelto en su primera tnica como elegida.
Despus de un largo momento, l neg con la cabeza.
No, Pero gracias.
El rechazo le causo nuseas. Tal vez sinti el inadecuado
deseo de su parte y sin embargo, ella podra jurar que l se sinti
de manera similar. La haba detenido en las escaleras aquella vez,
y haba estado tan segura que l haba querido... Bueno, al menos
haba estado lo suficiente en su sano juicio como para advertirle.
Despus se haba separado con torpeza, pero, la forma en
que la haba mirado lentamente fue entonces cuando empez a
observarlo desde las sombras. Sin embargo l no la miraba ahora
as. Y todo haba cambiado con por su oferta. Por qu? Ser
mejor que te vayas. l sealo con la cabeza hacia la puerta.
Slo tengo que comer algo y estar bien.
Te he ofendido?
Oh, Dios, no. cerr los ojos y neg con la cabeza. Es



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slo que no quiero...
No pudo entender el resto de lo que sea que dijo, porque l se
frot la cara y amortiguo las palabras. Abruptamente, Selena pens
en los libros que haba ledo en la biblioteca del Santuario sagrado.
Explicaban con detalle la vida tal y como la vivan aqu en la Tierra.
Tan rica y sorprendente, las noches y los das. Eran tan realistas las
historias que pareca que poda sentirlas y vivirlas.
Haba estado hambrienta de este lado, desarrollando una
adiccin a sus historias y todas sus glorias y sus tristezas. A
diferencia de muchas de sus hermanas, que simplemente
registraban lo que se mostraba en los tazones de visibilidad, ella
haba sido voraz en su tiempo libre, el estudio del mundo moderno,
las palabras utilizadas, la manera en que se conducan ellos
mismos. Siempre haba tenido la idea de que eso era lo ms cerca
que alguna vez llegara a estar de la libertad de eleccin y de
cualquier tipo de destino. Y eso segua siendo cierto, incluso
despus de que Phury la liberara
Maldita sea, mujer, no me mires de esa manera, Trez
gimi.
De que manera?
Pareci rodar sus caderas, y cuando murmur algo que ella
tampoco pudo escuchar, respir profundo y Queridsima Virgen
Escriba, el olor que desprenda el cuerpo del macho era nada
menos que ambrosa en su nariz.
Selena, tienes que irte, chica. Por favor.
l arque la espalda en las almohadas, su magnfico pecho se
tens, las venas en su cuello marcndose. Por favor
Obviamente, estaba dolorido, y ella de alguna manera era la causa.
Selena sujet su tnica cuando se puso de pie. Con una torpe
reverencia, dej caer su cabeza.
Por supuesto.
No recordaba haber salido de la habitacin o cerrar la puerta,
pero debi hacerlo, porque termin en el pasillo de pie a medio
camino entre la bveda de bloqueo que llevaba a las habitaciones
privadas de la Primera Familia y la escalera que la llevara de vuelta
hasta el segundo piso. Lo siguiente que supo, era que estaba en el
Santuario.
Un poco sorprendida, en realidad. Actualmente, cuando haba



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terminado con cualquier deber en la Tierra se diriga al norte, al
rancho de Rehvenge. Disfrutaba de la biblioteca, sus libros de
ficcin y biografas eran tan apasionantes, y de alguna manera
menos invasivos que los volmenes que tenan all arriba en el
Santuario. Pero algo en ella le haba llevado a su antiguo hogar.
Qu diferente era, pens mientras miraba a su alrededor. Ya
no era un bastin monocromtico, ahora slo los edificios,
construidos en mrmol inmaculado eran blancos. Todo lo dems
brillaba con colores, el esmeralda en la hierba, el amarillo, rosa y
prpura en los tulipanes, el precipitado azul plido de los balnearios.
Pero la distribucin era la misma.
El Templo privado del Prmale se mantiene cerca tanto a los
claustros de las escribas y la enorme biblioteca de mrmol as como
de la entrada bloqueada a los cuartos privados de la Virgen Escriba.
Y ms all en la distancia, los dormitorios donde las elegidas
haban tenido tanto su reposo como sus comidas, estaban
adyacentes a los balnearios de agua cristalina, y opuesto a todo
eso estaba el vasto tesoro con sus objetos, rarezas y contenedores
de piedras preciosas.
Oh, que irona, sin embargo. Ahora que haba color para
agradar la vista. Todo estaba vaco de vida, las elegidas haban
volado de la jaula extendiendo sus alas. Nadie tena la menor idea
de donde haba ido la Virgen escriba, tampoco nadie se atreva a
preguntar. La ausencia era extraa y desconcertante. Y sin
embargo, le dio la bienvenida.
Cuando los pies de Selena se pusieron en movimiento, estaba
claro que su mente tena un destino, pero ella no tena conciencia
absoluta de ello. Por lo menos eso no era inusual. Siempre estaba
distrada, por lo general debido a que estaba pensando en lo que
haba visto en los cuencos de visibilidad o ledo entre las pagina de
los volmenes encuadernados en cuero.
Aunque no estaba pensando en la vida de otros en ese
momento. Ese macho de piel oscura era... bueno, no pareca haber
suficientes palabras para describirle a pesar de su extenso
vocabulario. Recordar las imgenes que haba visto en su
habitacin, era como la llegada de color a este lugar: Una
revelacin de belleza.
Inmersa en sus pensamientos hacia l, sigui paseando,
alejndose del trazado central, baj el csped de los dormitorios, y



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luego ms adelante hasta que se acerc a la frontera boscosa que,
como por arte de magia te expulsaba exactamente al mismo lugar
por el que habas entrado.
No se dio cuenta hasta que era demasiado tarde hacia donde
sus pies la haban llevado. El cementerio estaba oculto por una
glorieta y rodeado por todos los lados con enredaderas, la loma se
ocultaba a la vista por una malla de hojas verde y espesa como una
lnea vertical de csped. La entrada estaba igualmente obstruida
por un arco con una vid de rosas y el sendero de grava que
serpenteaba en el interior era apenas lo suficientemente ancho para
una sola persona. Selena no tena ninguna intencin de ir dentro
pero sus pies decidieron sin tomar en cuenta sus deseos,
avanzando como siervos de un propsito mayor.
Dentro de los confines de la barrera de rboles, el aire era tan
templado como siempre, y sin embargo, un escalofro la recorri.
Envolviendo sus brazos alrededor de si misma, odiaba todo lo
relacionado con el lugar, pero sobre todo el silencio de los
monumentos. Establecido arriba sobre los frontones de piedra
blanca, las estatuas femeninas estaban en varias poses, sus brazos
y piernas en grciles ngulo y sus cuerpos de manera desnuda. Las
expresiones de las estatuas eran serenas, sus ojos fijos mirando
hacia el Fade.
Sus labios se estiraron en una sonrisa nostlgica idntica.
Volvi a pensar en el macho desnudo en la cama. Tan vivo. Tan
vital. Por qu haba venido aqu? Por qu?, por qu?, por qu
al cementerio? Sus rodillas se doblaron a la vez que las lgrimas se
desprendieron de su corazn, su llanto llevndola al suelo blando,
los tormentosos sollozos haciendo doler su garganta.
Fue a los pies de sus hermanas que sinti el destino de su
temprana muerte. A lo largo de su vida, haba recapacitado sobre
todas las consecuencias que podra tener su desaparicin y las
asuma totalmente. Estar cerca de Trez Latimer le dijo que estaba
equivocada.






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Traductor: Noelia Fuertes
Corrector: Macarena Surez

La Galera de Arte Benloise estaba en el centro de Caldwell, a
unas diez manzanas de los rascacielos y a solo dos de la orilla del
Hudson. El modesto edificio contaba con tres plantas, en la primera
planta un espacio a doble altura para la galera, con las oficinas de
los empleados en la parte de atrs. Y justo debajo de su azotea, su
propia bolera en una oficina.
Mientras aparcaba el Range Rover en el callejn trasero,
Assail respiraba hondo. No se haba metido nada de cocana antes
de salir de casa porque quera tener la mente clara.
Lamentablemente, su cuerpo estaba nervioso por la falta de
estmulo, pareca un yonqui, pero su mente no estaba nublada.
Quieres que entremos contigo? pregunt Ehric, desde
el asiento de atrs.
Solo uno.
Assail se baj y esper a que se decidieran. Maldita sea, le
temblaban las manos, y a pesar de que todava caan rfagas de
nieve del cielo, volva a sudar.
Debera hacer su propia cocana? l estaba fuera de juego
en eso. Ehric se le uni, rodeando la parte trasera del SUV.
Qu te pasa?
Nada.
Una mentira a muchos niveles.
Mientras se acercaban a la puerta trasera, Assail se rindi.
Rebusco en el bolsillo interior de su abrigo Tom Ford, y saco un vial



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amorronado. Desenroscando el tapn negro, rellen la cuchara
interna con una dosis de polvo blanco.
Sniff.
La misma operacin en el otro orificio nasal, luego tomo una
sola, una sper inhalacin doble para asegurarse de que todo haba
llegado a casa.
El hecho de que inmediatamente volviera a su estado
normal, fue otra seal de advertencia que eligi ignorar. Tranquilo y
concentrado, no era como debera estar despus de dos chutes
pero no iba a malgastar el tiempo en eso. Algunas personas tienen
el caf. Y otras un diferente producto de coca.
Es todo sobre como quieras seguir adelante.
Mientras se acercaba a la pesada puerta de acero, la cual era
una medida de seguridad disfrazada como un comentario al
industrialismo del mercado artstico. No haba ningn motivo para
hacer sonar el timbre, o ciertamente, para llamar a la puerta. El
monstruo de tres centmetros de grosor era algo para echar a
perder tus nudillos duramente. Y de hecho, se abri rpidamente.
Assail? Qu ests haciendo? pregunt el Neandertal
del otro lado. Tan impresionante dominio de la gramtica inglesa,
as como el saludo le dijeron que Benloise y sus hombres
desconocan quien era el responsable de las muertes en West Point
de la noche anterior, uno podra pensar que la inteligencia del
gigante no era tan banal como pareca.
Aquellas mscaras negras que haban llevado puestas les
haban sido tiles. E inhabilitar las cmaras de seguridad fue crucial
para el plan.
Assail sonri sin exhibir sus colmillos. Tengo algo para tu
jefe
Te est esperando?



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No lo hace, no.
De acuerdo. Vamos.
ste es mi socio, por cierto
Assail mascull mientras entraba en el rea administrativa.
Ehric.
S. Me lo imagin. Vamos.
A zancadas recorrieron el lugar de techos altos y en cuyos
suelos de hormign sus pisadas hacan eco contra los conductos de
ventilacin y el cableado elctrico situado sobre ellos. Se trataba de
un caos organizado. Una alineacin de tiles escritorios, pilas de
archivadores, y piezas de arte de descomunal tamao tapaban al
azar gran parte de su espacio. Ni empleados. Ni telfonos sonando.
El verdadero rostro del negocio de drogas de Benloise estaba
despus de una parada en la oscuridad.
Como era de esperar.
Ya en la zona correcta de la galera, echo un rpido vistazo a
su alrededor mientras que el guardia que los haba dejado pasar,
desapareca a travs de una puerta oculta de la segunda planta.
No haba nadie excepto un par de guardias de pie,
custodiando el camino que llevaba a la oficina de Benloise. Assail
sopes a los hombres. Sus miradas estaban ms atentas que de
costumbre, cambiaban su peso de un pie al otro incesantemente,
sus manos se movan constantemente como si necesitaran
recordarse a s mismos que iban armados.
Una tarde agradable, no? observ Assail mientras
asenta sutilmente hacia Ehric. Los guardias quedaron petrificados,
y su primo capt la seal para irse a dar una pequea caminata, el
vampiro deambul alrededor de una exposicin de smbolos flicos
fabricados con tiras de papel peridico.
Claro, con algo de fro all afuera. Pero las rfagas de nieve



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sin duda le dan un aire pintoresco.
Assail sonri y sac un Habano.
Puedo encenderlo?
El guardia de la derecha le seal hacia el letrero plastificado
en la pared. Prohibido fumar.
Seguramente podramos hacer la excepcin en mi caso
cort la parte de atrs del puro y lo dej caer al suelo. S?
Los oscuros ojos del tipo miraron por un momento el suelo,
confuso. Para regresar la vista al frente. Prohibido fumar.
Si aqu no hay nadie, excepto nosotros. sac su
encendedor. Y acto seguido, lo abri, con su caracterstico clic.
No puedes hacer eso aqu.
Acaso Benloise los evaluaba especficamente para detectar
su escasez de vocabulario. Entonces, en el hueco de la
escalera?
El genio intercambio una mirada con su compaero.
Y se encogi de hombros. Supongo que est bien.
Assail volvi a sonrer y prendi el encendedor. Entonces,
dejadme pasar.
Todo sucedi muy rpido. Con el que haba hablado, estaba
girado y quitando el cerrojo a la puerta, mientras, en ese momento,
el otro estiraba la espalda.
Ehric se materializ directamente delante de la espalda del
blanquito, aplaudiendo a ambos lado de su atnita cara y le rompi
el cuello. Para no hacer un espectculo, Assail apual por
sorpresa al otro, quien se haba esforzado en que las reglas se
cumplieran; con la daga que haba secretamente sacado de su
funda de la cadera. El siguiente paso fue deshacerse de su
encendedor y cubrirle la boca al hombre con la mano ahogando el



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gruido amenazador que los delatara.
Para terminar las cosas, libero la hoja de un tirn y la movi
hacia arriba. La segunda pualada fue entre las dos costillas,
directamente hasta el corazn.
El hombre cay desmadejado al suelo.
Dile a tu hermano que tenga listo el Rover murmur
Assail. Y quita esto del medio. En un minuto o dos se habr
desangrado y su respiracin entrecortada se puede or.
Ehric cambio a formato limpieza, agarrando los gruesos
tobillos del moribundo y arrastrndolo detrs de uno de los
expositores verticales.
Al mismo tiempo, Assail desapareci en el hueco de la
escalera y encendi el Habano. Mientras mova la mano del guardia
con el cuello roto para que la puerta quedara entreabierta, el aire se
iba llenando de humo. Ehric se le uni un instante despus,
aceptando su propio Habano e igualmente encendindolo mientras
dejaban que todo se cerrara tras ellos.
El polglota que haba ido a consultarle a Benloise mir por
encima del pasamano de arriba.
Qu ests haciendo?
As que esa frase era tanto un saludo como una pregunta.
Assail pens, que eso era algo a tener en cuenta.
Solt una bocanada de humo azulado y sealo hacia los
paneles de la puerta cerrada. Ellos dijeron que no podamos
fumar en la galera.
Tampoco podis fumar aqu mir sobre su hombro, como
si hubieran dicho su nombre. Vale, est bien se volvi a girar.
l me ha dicho que tiene un momento.
As que supongo que os reuniris entonces.
El guardia est noche no le haba visto las orejas al lobo. En



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vez de tener la situacin bajo control, bsicamente se haba
encogido de hombros y entregado tanto a l como a su jefe al
enemigo en bandeja de plata.
Tremendo regalito.
Assail normalmente se tomaba su jodido tiempo, pero esa
noche no. l y Ehric subieron las escaleras a gran velocidad. Iban
por la mitad cuando cay en la cuenta que haba cometido un error.
Probablemente debido a la cocana. Haba cmaras de seguridad
por toda la instalacin y no haba hecho nada.
Ms rpido sise entre dientes a su primo.
Alcanzando el rellano superior, Assail se inclin ante el
guardia. Dnde te gustara que lo apagar?
Ni puta idea. l slo dijo que lo apagaras.
Oh, bien, entonces.
Ehric, en el momento justo, se desmaterializ nuevamente,
apareciendo detrs del guardia. De un manotazo, le cubri la boca,
y tir de l para atrs. Regalndole a Assail un blanco perfecto.
Sin piedad, le reban la garganta, fcil y rpido como un
suspiro. Despus de todo, era otro caso al que dar carpetazo.
Assail atraves la puerta de la oficina, abrindose amplio
paso. En frente de la gran estancia, Benloise, estaba tras un
elevado y modernista escritorio, cuya lmpara proyectaba un
resplandor, que haca visibles sus rasgos entre la oscuridad,
rivalizando as, con algunos de los mejores cuadros de Goya.
... llegu justo ahora al norte Benloise par en seco, su
rostro se convirti en una mscara inalterable al acto.
Disclpame, te volver a llamar.
El mayor distribuidor de drogas de Caldwell colg el telfono a
tal velocidad, que el receptor oy el estallido contra la base. Creo
que te dije que esperaras, Assail.



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En serio? Assail mir por encima de su hombro. Tal vez
deberas ser ms claro con tus hombres. Aunque, Dios sabe, que
es tan duro dar con un equipo cualificado, no crees?
El acicalado hombrecillo se recost en aquella silla que haca
de trono con expresin inmutable. Esta noche llevaba un traje azul
marino hecho a medida que resaltaban tanto su bronceado como
sus ojos oscuros, y al igual que siempre, su escaso cabello estaba
engominado hacia atrs. Su colonia se poda oler en toda la oficina.
Disclpame por las prisas, dijo educadamente el
caballero, unas formas sin duda contrarias a las de un traficante.
Pero tengo otra cita
Sin duda odio entretenerte.
Y tu visita se debe a?
Assail asinti una vez, y eso fue todo lo que hizo falta. Ehric
se materializ detrs del alto escritorio e inmoviliz al distribuidor,
arrastrndolo fuera de la pesada silla por la cabeza. Una descarga
elctrica ms tarde, y Benloise era una mueca de trapo con un
traje azul marino de lo ms apropiado.
Mientras su primo arrojaba al hombre sobre su hombro como
hara un bombero, ninguno dijo nada. No haba razn para ello.
Ellos lo haban elaborado todo de antemano: infiltrarse, coger,
eliminar.
Desde luego, habra sido mucho ms gratificante montar una
confrontacin de pelcula de Hollywood con lo que se solucionara el
asunto del distribuidor con un propsito minuciosamente violento.
Sin embargo, en el mundo real el secuestro y la intimidacin
no ofrecan tal satisfaccin inmediata.
No si queras atraparlo y que siguiera con vida.
Con Ehric pegado a sus talones, Assail cruz tanto a paso
ligero el brillante suelo negro de la oficina como las escalaras. En
cuanto alcanzaron la galera, hubo un momento de rpida



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comprobacin sobre los sonidos que se escuchaban.
Ninguno. Slo el amortiguado jadeo del guardia apualado en
su ltimo aliento y el olor a cobre de la sangre de su herida en la
barriga.
Atravesaron la nica puerta para el personal del rea
administrativa. Dejando atrs, aquellos escritorios y sus mviles
hechos de piezas de coches destrozados.
El Range Rover estaba aparcado tan cerca de la salida
posterior, que estaba prcticamente dentro del edificio, y cada cual
en su papel, Assail abri la parte de atrs y Ehric arroj a Benloise
como a una bolsa de lona. Despus era una cuestin de golpear,
abofetear, chillar.
Estaban fuera y conduciendo a la velocidad mxima permitida,
en un abrir y cerrar de ojos, Assail de copiloto, y Ehric detrs con la
carga.
Assail mir su reloj. El tiempo total transcurrido fue once
minutos, treinta y dos segundos, lo que les dejaba bastantes horas
antes del amanecer.
Ehric sac unas esposas y se las ajust a las muecas del
"Comerciante de arte". Entonces iba a ser una cuestin de golpear
al hijo de puta despierto.
Cuando Benloise abri los ojos, recul como si se encontrara
en una pesadilla. Finalmente, en tono seco, Assail formulo la
pregunta que se estaba haciendo.
Tienes algo que es mo. Y me lo vas a devolver antes del
amanecer o te har desear no haber nacido.




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Media hora despus del folln con su marido, Beth estaba en
los asientos traseros del Mercedes S600 de la Hermandad, con su
medio hermano sentado a su lado y Fritz detrs del volante. El
coche era nuevo, y el maravilloso olor a cuero nuevo y a barniz, era
una especie de aromaterapia para gente rica.
Lstima que los productos de alcurnia no hicieran nada por
mejorar su humor.
Mir a travs de la ventana tintada, bajaban por el camino
rural al pie de la montaa nevada como en cmara lenta, aunque
quizs fuera porque la banda sonora para el viaje, la cual debera
haber sido Vivaldi o Mozart a juzgar por los anuncios de coches, era
aquella pequea charla con Wrath como un estpido partido de
tenis.
Mierda. Su hellren haba sido siempre autocrtico y por otra
parte, no tena nada que ver con su rol de: Corona atornillada; era
parte de su personalidad. En los ltimos aos, lo haba visto tener
esa actitud en innumerables ocasiones, ya fuera con los hermanos,
la glymera, el servicio. maldicin, el mando de la televisin. Pero
con ella, l siempre haba sido... bueno, no sumiso. Eso nunca.
Pero ella siempre haba tenido la sensacin, de que l la tena en
consideracin. Cualquier cosa, cuando quisiera y Dios salvar al
tonto que se interpusiese en su camino.
As que, haba asumido que lo del nio sera igual, que l
cedera, y se lo dara ya que l bebe era una cosa tan importante
para ella. En cambio? Todo lo contrario.
Una caricia en el codo le record dos cosas: Una, que no
estaba sola en el coche. Y dos, que no era la nica con problemas.



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Perdn, dijo descubrindose el rostro. Estoy siendo
una maleducada?
Ests bien? Gesticul John en el sombro interior.
Oh, perfectamente le golpe ligeramente con el puo su
fuerte hombro, saba que toda esta cosa de las convulsiones iba a
pasarle factura: el viaje a la ciudad, la resonancia magntica, los
resultados que le seguiran. Mucho ms importante, cmo ests
t?
Supongo que Doc. Jane logr llegar al centro mdico bien
S Beth neg con la cabeza, la gratitud que senta haca
Jane y su compaero humano, Manny Manello, la dejaba sin
palabras. Los dos son increbles. La seguridad social es cara y
mas en un mundo donde es difcil abrirte camino. Como ambos lo
lograron, no tengo ni idea.
En mi opinin, esto es una prdida de tiempo Gir la cabeza.
Quiero decir, vamos. Por cunto tiempo las he estado teniendo? Nunca
ocurre nada.
Es ms seguro tenerlo todo vigilado.
El mvil de John son con un bing! y lo inclin la pantalla
para ver quin era. Es Xhex!.
Entonces ella tambin aprueba hacer esto all?
S. Suspir. Pero toda esta cosa de ir en coche es una tontera.
Podra estar all en un abrir y cerrar de ojos.
S, pero si eres un humano, sueles ir en coche. Es ms fcil
mantener las apariencias de esta forma, ya lo sabes.
Incluso mejor, podemos ahorrarnos esta puta mierda. Solt una
carcajada. Te lo digo, lo siento por quien se cruce con Xhex en la puerta.
Est lista para arrastrar a todo el complejo del hospital y Cuando se pone



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as? No quieres decirle no.
El brillo de respeto en sus ojos, fue echar sal a la herida.
Teniendo en cuenta la forma de actuar de Wrath.
Xhex es una hembra afortunada, dijo Beth bruscamente.
Es al revs. Creme por qu ests as?
As cmo?
John se ruboriz. Como si fueras a llorar.
Ella lanz sus problemas a otra parte.
Las alergias. Tengo los ojos llorosos el ao entero. Quizs
pase a por algo de Claritin
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mientras estemos fuera esta noche.
En diciembre? De verdad?
Esta vez fue ella la que apart la mirada, Fritz enseguida
cogi velocidad por el camino. Frenando al entrar en una curva. Y
volviendo a acelerar al salir de ella. Todo el Mercedes se manejaba
con total facilidad, los asientos sper acolchados se adaptaban a
las posturas de su cuerpo, y un suave calor era bombeado a sus
pies.
Deberan ponerle al coche el eslogan de "Edicin Relax".
Aunque de nuevo, ni el suave mecer del Benz surti efecto
sobre ella.
Tena la sensacin de que no conseguira dormir en lo ms
mnimo hasta que ella y Wrath resolvieran las cosas o...
Otro golpecillo en su brazo. Sabes, que puedes hablar conmigo
sobre cualquier cosa.

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Antihistaminico que reduce los efectos de los sntomas de alergias.



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Beth se cepillo el pelo hacia atrs slo para que le cayera otra
vez sobre sus hombros. Haba tantas opciones pero John tena
bastante con arreglar lo suyo.
Beth. De verdad
Qu tal si te ayudamos con esto y?
Me dar algo ms en lo que pensar, y podra ayudarme ahora
mismo.
Cuando no le respondi, volvi a insistir.
Venga, por favor. Me tienes preocupado.
Eres todo un amor, Lo sabias?
Y ests evitando el tema, lo sabes.
Ella estuvo un rato callada. Ms adelante, se vea una seal
para ir a Northway, la I-87 iluminada por los faros. Si ellos siguieran
y no se detuvieran, en vez de tomar la primera salida al centro de
Caldwell, podran estar en Manhattan en una hora. Incluso ms
lejos, al sur, a Pennsylvania y luego hasta Maryland, y....
Alguna vez has deseado poder escapar simplemente un rato?
se oy preguntar.
Antes de Xhex? Seguro. Pero ahora...
Dios, pensar que era Wrath de lo que ella quera escapar.
Jams lo hubiera dicho.
Qu pasa, Beth?
Hubo otro largo silencio, durante el cual, saba que l estaba
esperando a que hilvanara algunos sustantivos y verbos para su
bien.
Oh, ya sabes, solamente una discusin de pareja.
l asinti. Si lo sabr yo. Es una mierda.



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Totalmente de acuerdo.
Finalmente, gesticul, Ya sabes que puedes usar la casa de Darius.
Si necesitis espacio. Me la regalaste, lo cual es genial pero siempre pienso
en ella como algo tuyo tambin.
Visualiz la mansin de estilo federal en medio del mundo
humano y sinti un pinchazo en el pecho. Gracias, pero todo ir
bien. Y aunque no lo fuera, al ltimo lugar al que quera volver era
donde ella y Wrath se haban enamorado.
A veces los buenos recuerdos eran ms difciles de soportar
que los malos.
Puedes decirme al menos el motivo? Porque mi cabeza est
barajando todo tipo de posibilidades.
Todava les llevara un cuarto de hora, o veinte minutos llegar
al centro hospitalario St. Francis. Demasiado tiempo para estar
sentados en un incmodo silencio. Y, sin embargo, le pareca una
violacin a su privacidad y a la de Wrath hablar sobre lo del bebe...o
tal vez slo era una excusa para ocultar el hecho de que no quera
romper a llorar.
Recuerdas algo de tus convulsiones? Quiero decir,
cundo ests dentro de ellas?
Pens que estbamos hablando de ti
Y lo estamos La mir y ella le sostuvo la mirada. Me
estabas diciendo algo. A la mitad, me miraste... y estabas
articulando algo. Puedes recordar que era?
Frunci el ceo como si estuviera verificando su banco de
memoria, se le desenfoc la mirada. En realidad, no puedo.
Slo...estoy de pie en lo alto de las escaleras, mirando al estudio de Wrath,
te veo a ti y luego, nada, hasta que Xhex me llev pasillo abajo, hasta
nuestra habitacin y las luces nuevamente volvieron.



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Dijeron que fue en la Antigua Lengua.
Neg con la cabeza. Eso no es posible. Quiero decir, puedo leer
algo y entender un poco de lo que me hablen. Pero no hablarla.
Beth se mir las puntas del cabello, a pesar de que saba que
no estaban abiertas; uno de los doggen se las haba recortado justo
la semana pasada.
Bueno, hay algo que quieras contarme de todas formas?
Lo mir de reojo. Puedes contarme cualquier cosa. Wrath tiene,
como, una docena de hermanos. Yo solo te tengo a ti.
John frunci el ceo de nuevo. No, yo....
De repente, las manos empezaron a temblarle, suprimiendo lo
que fuera a gesticular y a continuacin, se peg al asiento, con el
cuerpo rgido.
John! Beth se acerc a su hermano . John. Oh, Dios
mo! Los ojos se le pusieron en blanco, y los blancos destellos
daban la sensacin de que iba a morirse. John Vuelve...!
Se abalanz hacia delante, golpeando el panel. Fritz!
Mientras el mayordomo bajaba el espejo ahumado, grito.
Acelera, est teniendo otra convulsin!
Los sorprendidos ojos de Fritz no se despejaron del retrovisor.
S, seora. De inmediato!
El viejo mayordomo pis el acelerador, y mientras el Mercedes
volaba hacia la entrada de acceso a Northway, ella intent ayudar a
John. La convulsin se haba adueado de l, a pesar de su
espalda recta y rgida como una vara, sus manos curvadas sobre su
pecho y los dedos como las garras de Drcula.
Johnle rog con la voz entrecortada.Qudate
conmigo, John.



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Traductor: Mara Jimnez
Corrector: Pilar Ocampo

Dime que est volviendo en si.
Mientras hablaba Assail miraba fuera del parabrisas del
Rover, el mango de una daga encerrado en el puo de su mano
derecha. Se encontraban en lo profundo de los boscosos lmites de
Caldwell, sin luces de viviendas brillando a travs de la lnea de
rboles, ningn otro vehculo transitando en la helada carretera
rural. Benloise se haba levantado brevemente, slo para
desmayarse de nuevo. Lo cual poda ser una mentira.
An no mascullo Ehric. Pero est vivo.
No por mucho tiempo.
Y desnudo Aadi el guerrero.
Assail giro justo cuando su primo lanzaba su cuchillo de caza.
Efectivamente, desnudo. El traje hecho a la medida de Benloise
haba sido destrozado, la fina tela azul marino hecha jirones, la
camisa de seda bajo este era impropia incluso para el uso de una
criada. Toda la joyera tambin haba sido removida, desde el reloj
Chopar de diamantes, el dorado anillo de sello, la pulsera de
eslabones, hasta la cruz en una gruesa cadena de oro.
El botn fue guardado en un posavasos junto con un telfono
mvil al que quitaron la batera para que cualquier seal GPS fuese
intervenida. La ropa se dejo donde cay. Quiz estaba
verdaderamente inconsciente. Era difcil imaginar al hombre no
luchar por eso.
Cunto falta? demand Assail.
Justo aqu ser suficiente dijo Ehric.



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El macho fren, puso la palanca de cambios en punto muerto
y apag el motor. Inmediatamente, Assail sali, mir alrededor y
reconfirmo su aislamiento. No haba luces de ninguna vivienda. No.
haba sonido de trfico. Nadie en ninguna parte.
Apaga los faros delanteros.
Con los copos disminuyendo y la luna haciendo su aparicin a
travs de las nubes irregulares, haba ms que suficiente
iluminacin atravesando los pinos.
Assail envaino su daga y luego hizo crujir sus nudillos.
Levntenlo y squenlo.
Ehric manejo el peso muerto con un aplomo admirable, dado
que Benloise estaba desnudo e inerte, como si fuese una pieza de
equipaje que no tuviese asas.
El mayorista de drogas retorno a la conciencia justo cuando
fue puesto contra los contornos helados del Rover y el tirn que
anuncio su despertar se noto a travs de todos sus miembros, sus
brazos y piernas tintineantes como las de una marioneta.
Los primos inmovilizaron el hombre contra el SUV y el gran
Ricardo Benloise ya no pareca poderoso en absoluto; siempre se
vio dominante en sus lujosos trajes, pero sin el beneficio de
aquellas chaquetas y pantalones cuidadosamente hechos, era slo
una composicin de cavidades encogidas, sus costillas
sobresaliendo en un agudo relieve, su suave vientre sobresaliendo
sobre caderas huesudas, sus rodillas ms amplias que sus muslos
y pantorrillas.
No perdamos ms tiempo Assail dijo en un tono bajo.
Dime donde esta ella.
Ninguna respuesta. El cuerpo de Benloise podra ser dbil
pero su mente Sus ojos eran ms afilados que nunca, aunque
estaba en una mortal desventaja, su voluntad era inflexible.
Assail trajo su brazo sobre su torso y abofeteo al hombre con



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el dorso de su mano. Dnde est?
La cabeza de Benloise gir hacia un lado mientras la bofetada
resonaba, la sangre manchando la chaqueta de Ehric.
Dnde est? Assail golpe al mayorista de nuevo, sus
nudillos chasqueando lo suficientemente fuerte para rasgar la piel a
su paso. Dnde est?
Los primos engancharon a su prisionero ms arriba mientras
empezaba a caer. Assail asi la garganta del hombre y contribuyo a
los esfuerzos hasta que los pies de Benloise colgaban a seis
pulgadas de la nieve. Te matare. Aqu y ahora, si no me dices
donde est Los ojos de Benloise giraron, pero eventualmente se
encontraron con los de Assail. Y aun as absolutamente nada.
Assail aumento la presin de su agarre hasta que comprimi
la va respiratoria. Marisol. Dime donde la has llevado La boca
de Benloise se abri con fuerza mientras luchaba por oxigeno, sus
delgados brazos luchando contra lo que lo sostena, sus piernas
pateando hasta que sus talones se hundieron en el panel lateral.
Marisol. Dnde est.
Aquellos ojos nunca dejaron los de Assail hasta el punto en
que, bajo diferentes circunstancias, se podra incluso respetar la
obstinacin del hombre. Ahora era un pararrayos para la frustracin.
Dnde est!
Con su mano libre, Assail alcanzo entre las piernas del
hombre y retorci las pelotas que se haban mantenido apretadas
contra su torso. El grito que se alz fue atrapado en la garganta, el
agarre de Assail silenciando el sonido. Y quera hacer mucho ms,
pero no poda matar al bastardo. No aun. Ordenando a su mano
que liberara la va respiratoria, paso un momento antes de que sus
dedos obedecieran.
Benloise tosi y jade, sangre de su labio partido cayendo
sobre su pecho desnudo.



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Dnde est!
Ninguna palabra surgi como respuesta. El bastardo no se iba
a romper. No de esta manera, en todo caso. Mientras la palma de
Assail picaba por su daga, no confiaba en s mismo con aquella
hoja afilada. Destripar al hijo de puta no era lo que en definitiva
quera.
Assail se acerc.
Quiero que pongas mucha atencin ahora Ests
conmigo?
La cabeza de Benloise colgaba, pero sus ojos permanecieron
abiertos, as que Assail fue hasta la parte trasera del SUV.
Levantando la puerta del maletero, levanto al hombre atado y
amordazado que haban secuestrado antes de ir a la galera.
El hermano de Benloise no opuso ninguna resistencia. Por
otra parte, Ehric se haba escabullido detrs de Eduardo en su casa
y haba insertado una jeringa llena de herona en una gruesa vena
en su cuello. El hombre tambin estaba desnudo y la condicin
mucho ms en forma de su cuerpo le sugiri que era ms joven y
ms vanidoso. Tena bronceado en aerosol y cierto grado de
desarrollo muscular.
Assail lo lanz a los pies de Benloise. El no esperaba ninguna
sorpresa que cambiase las cosas. Pero lo que vena a continuacin
lo seria.
Mientras el viejo Benloise miraba, Assail rod al hombre
inconsciente sobre su espalda, removi la mordaza y saco una
segunda jeringa de su frgil contenedor.
Naloxona, el antdoto usado comnmente para combatir
sobredosis de opiceos, era un lquido claro, cuando clavo la jeringa
en la vena del brazo de Eduardo, no paso mucho tiempo antes de
que la luz del piloto se encendiera de nuevo.
Eduardo se despert sobresaltado con el torso sacudindose



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en la nieve. Assail tom la mandbula del hombre en un duro agarre.
Girando la cabeza alrededor, gru.
Dile hola a tu hermano, seamos educados.
Con los ojos ampliamente desorbitados, Eduardo
inmediatamente empez a hablar en espaol y Assail le quito las
ganas sacando su daga y apuntndola a su cara.
Tu hermano tiene un lugar donde lleva a personas a
matarlas Dnde queda?
No s de que esta.
Assail se sent a horcajadas sobre el hombre y tomo el
cabello en la parte superior de su cabeza, como Eduardo usaba una
gran cantidad de productos, era una desastre grasoso, pero l se
las arreglo para conseguir un agarre pasable. Poniendo la hoja bajo
su barbilla, se aseguro de hablar suave y despacio.
Dnde lleva a las personas? S que hay un lugar, privado
y seguro. No en su casa, ni en el centro de la ciudad El hermano
mayor Benloise finalmente habl en un apuro, las palabras hacia su
hermano, guturales y puntuadas con respiraciones desiguales. En
respuesta, los ojos de Eduardo se hicieron ms grandes y no se
necesitaba saber espaol para entender: Di algo y te mato yo
mismo. Assail interpuso su cuerpo entre los dos y miro fijamente a
Eduardo.
Voy a hacerte dao.
Escoge un lugar, cualquier lugar.
Assail decidi iniciar con los hombros. Con una estocada
rpida empujo la hoja profundamente en la carne bajo la clavcula.
Doloroso pero no fatal por un largo trecho. Mientras los gritos
resonaban en sus odos mantuvo la daga en su lugar y su agarre
sobre el mango.
Dnde est? Cuando no obtuvo una respuesta



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inmediata, torci el cuchillo. Dnde los lleva?
Ms torsin. Ms gritos. Ah fue cuando Ricardo hablo de
nuevo, su voz cortando a travs del drama para reforzar su
mensaje. De cualquier manera, la agona iba a ganar, Assail se
asegurara de eso.
Echndose para atrs y dndole al querido nio Eddie un
momento para descansar y recuperarse, observ el mango de la
daga moverse arriba y abajo con su tortuosa respiracin.
Oh, Como han cado los poderosos! Eduardo siempre fue el
interventor financiero elegantemente vestido. Pero aqu estaba, su
cabello hecho un desastre, sus ojos inyectados en sangre y con
nieve sobre toda su piel desnuda. Assail lo miro con toda la
compasin que uno le dara a un animal muerto en la carretera.
No le escuches. Si lo haces, te matare lentamente. La
nica manera de salvarte es si me dices lo que necesito saber.
Ricardo ladr algo bruscamente.
No le escuches Assail mantuvo sus ojos fijos con los de
Eduardo. Hblame. Slvate.
Eduardo segua tratando de ver a su hermano, pero Assail
cambi de posicin con esa mirada llena de pnico hasta que
Eduardo gimi, sus ojos escondindose en su rostro arrugado.
Assail le dio algo ms de tiempo hasta que perdi la paciencia.
Alcanzando la daga dijo Voy a lastimarte de nuevo.
Al norte! Grit Eduardo. Hacia el Norte! Lado sur de
la montaa Iroquois! La nica ruta hacia la propiedad se desprende
de la base. Conduzca media milla y vera la seal.
Contra el SUV, Ricardo explot, con la furia evidente en cada
silaba, incluso si las particularidades de las oraciones se perdan
por falta de traduccin.
Assail inhalo profundamente, no haba aroma a mentira
proveniente de Eduardo ola a sangre fresca, por supuesto y al



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aguijonazo acre del terror. Adems, una vergenza ms bien
conmovedora que le record a Assail el olor de tubrculos frescos
sacados de una bodega. El hombre dijo la verdad como la conoca.
Pon a Ricardo de nuevo en el auto dijo Assail
speramente.
Espera grito mientras los primos asentan Dale la
vuelta.
Assail se giro de manera que quedo detrs de Eduardo y
mantuvo el flojo torso del hombre hacia arriba. Mirando a travs de
la distancia entre l y Ricardo, dijo sobriamente.
Tomas algo mo, Yo tomo algo tuyo.
Tirando la daga libre de la carne del hombro surco la hoja a
travs de la garganta de Eduardo. Ricardo trato de desviar la
mirada, su torso sacudindose entre los primos.
Esto es solo el principio, Ricardo Assail empujo al
hombre que se asfixiaba y sangraba fuera del camino como la
basura que era.
Apenas estamos empezando se acerc a Benloise Sin
embargo cre que era importante para ti tener un ltimo recuerdo de
la debilidad de tu hermano. Solo pinsalo, si el fuese tan fuerte
como t, hubiese muerto honorablemente. Desgraciadamente, no
fue su destino.
Assail se sent en el asiento del copiloto y recupero su frasco
de cocana. Mientras esnifaba dos cucharadas en cada fosa, los
primos metieron a Ricardo en el compartimiento trasero y el chirrido
de la cinta adhesiva al ser rasgada atestiguaba que tan seguras se
estaban haciendo las cosas.
Encendiendo una luz por encima de su cabeza Assail
despleg un mapa del estado de Nueva York marcado con tres
ases rojas, no tena ni idea donde mirar.
Ehric se sent ante el volante y puso su iPhone en el rostro de



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Assail. Es un viaje de cinco horas.
La cabeza de Assail empez a zumbar. Aun con Benloise en
su custodia, estaba aterrorizado de lo que le estaban haciendo a
Marisol. Cinco horas era demasiado. Demasiado a la luz de las
veinticuatro que ya llevaba. Maldicin, Por qu Benloise tena que
ser tan estratgico.
Entonces tenemos que empezar a conducir dijo Assail
entre dientes.





















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Traductor: Vishous Rlhdn
Corrector: Payne Rlhdn


El Commodore era sin duda el lugar para vivir en el centro de
Caldwell. Alzndose sobre sus veinte pisos de altura, el edificio
tena vista al ro Hudson y era interrumpido por un gran bloque de
apartamento que tenan un montn de metros cuadrados as como
cocinas y baos modernos. Los ventanales de cristal que iban
desde el suelo hasta el techo, pretendan ensear las vistas en las
cuatro direcciones, eran una parte tan importante de la decoracin
como cualquier cosa que los propietarios ponan en los espacios, y
haba rumores que las celebridades, buscando unas vacaciones de
Manhattan los utilizaban como ciudad dormitorio. Hablando de eso,
haba incluso una pista de aterrizaje para helicpteros en la parte
superior.
iAm se baj en el piso dieciocho y se dirigi a la derecha. A
unos treinta metros, se detuvo frente a una puerta que deca 18 A
he hizo estallar la cerradura de cobre que l y su hermano haban
insistido en instalar cuando se mudaron hace cinco aos.
Al entrar en los trecientos metros cuadrados de piso, sus
Merrells no hicieron mucho ruido a pesar de que el pulido suelo
estaba desprovisto de alfombras y los muebles modernistas eran
mnimos y no slo en trminos de estilo, sino tambin en cantidad.
Maldicin... aquella vista era increble todava. Sobre todo en
una noche como esta, sin luces en el interior: La ciudad tena su
cara nocturna, todo brillante, desde el mosaico de luces que
quedaban encendidas en los rascacielos, los arcos dobles de los
puentes gemelos, las hileras de luces traseras de color rojo a los
faros blancos movindose junto a la orilla.
Era fcil de olvidar que el corazn de Caldie era un lugar sucio
tanto para la pobreza como para la riqueza. Sin ir muy lejos: Aqu
arriba, aislado de la realidad, con el lamento de las sirenas y el



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hedor de la basura recin sacada, era tentador creer en la versin
asptica.
Pero l no era ningn tonto.
Al otro lado, haba una puerta de cristal corrediza que daba
acceso a la terraza y despus de encender las luces l la atraves y
la abri, una fra e inquietante rfaga de aire agito el ambiente
cargado del interior. Faltaba una hora todava para que su esperada
visita llegara pero quera asegurarse que el lugar pareciera
acogedor. Regresando a la cocina, provoco un pequeo desorden
haciendo aparecer un par de platos limpios en el escurreplatos que
haba encima del fregadero y esparciendo por la encimeradjame
veruna cuchara o dos. Una bolsa a medio comer de patatas fritas
rancias de Cape Cod. Un numero de la revista GC que el hojeo
dejndola abierta por una pgina donde apareca una chaqueta que
saba que a Trez le gustara.
Luego se puso a prepararse un caf.
l y su hermano no tenan ninguna intencin de volver all,
pero tenan que mantener el lugar porque era importante que los
sHisbe no tuvieran ni idea que ellos se haban mudado: un grupo
de bsqueda en Caldwell iba a ser un valor aadido. Sobre todo si
de alguna manera culminaba con una visita a la mansin de la
Hermandad. iAm se gir hacia la puerta de cristal. Fuera en la
terraza, una figura se haba materializado en la negra noche como
un espectro, el azote de su traje al viento competa contra la calma
de la fachada del edificio
Bienvenido, iAm le dijo al sumo sacerdote en un tono
plano Llegas temprano.
Cul de ellos haba perdido la nocin del tiempo?
La figura se acerc a la puerta, caminando de manera
controlada, suave. De tal manera que podras jurar que se mova
levitando.



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Estoy invitado a entrar? Dijo una voz seca.
El corazn de iAm se paralizo en un solo latido.
Joder, l no era el sumo sacerdote.
Con esas ropas que cubran todo de los pies a la cabeza,
haba asumido que saba quien haba venido a l
Esto era peor. Pero mucho peor.
La capucha del verdugo debera haberle avisado.
Bueno, soy yo, iAm Prcticamente se poda or la sonrisa
desagradable. Tan repetitivo.
S, adelante dijo iAm, sutilmente metiendo una mano
debajo de la chaqueta. Con un chasquido, solt la correa de la
pistolera a travs de la culata de la Glock. Nunca espere verte en
mi casa
Es interesante. No pens que eras tan inocente. El
hombre tuvo que agacharse para entrar. Y esto no es de tu
hermano, tambin?
Cristo, en todo lo que poda pensar era en la Parca
Por otra parte, s`Ex, como el brazo ejecutor de la Reina de
las Sombras, haba matado a un nmero suficiente de cosas como
para llenar un cementerio o dos. l fue creado para traer la muerte.
El macho tena un altura de algo ms de dos metros diez
centmetros y pesaba aproximadamente ciento treinta y seis kilos, y
Aquella voz que proceda de debajo de su capucha? La maldad
personificada
Por lo que haba escuchado nunca abandonabas AnsLai
dijo mientras cerraba el cerrojo. Estoy honrado.
No lo ests. En realidad el sumo sacerdote pens que este
lugar estaba demasiado contaminado por nuestro contacto con los
humanos.



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Caf?
Como si se tratara de una cita? A diferencia del Sumo
sacerdote, sEx no tena ninguna paciencia en seguir con las reglas
de la corte o con la formalidad observada entre los miembros de la
sHisbe .Por otra parte, el supremo gobernante no lo mantena a su
lado por su encanto Y s, por qu no. Me gusta la idea de que
esperaseis por m.
iAm apret los dientes pero no iba a quejarse y a gemir sobre
ms estupideces. La sHibe haba planteado las apuestas a miles
de kilmetros enviando a este tipo en lugar del sumo sacerdote por
lo que las cosas ya haban comenzado con mal pie.
De vuelta a la encimera de granito, cogi dos tazas del
armario con la puerta de cristal y espero a que el hijo puta no
quisiera leche en el caf. Cuando l estaba esperando mientras la
cafetera burbujeaba y siseaba al final de su ciclo, lo ltimo que
esperaba era que sEx fuera y se sentara en el taburete-
normalmente el ejecutor inspeccionara el lugar.
Desafortunadamente, esto probablemente significaba que ya
lo haba hecho.
As que tu y tu hermano habis estado ocupados
ltimamente sEx puso sus enormes brazos sobre la encimera y
se inclino hacia delante sobre ellos. no es as?
Te importara quitarte esa red? iAm miro directamente a
la capucha que cubra su rostro. Quiero ver tu rostro.
Qu romntico.
Ni por asomo.
Sabes, tienes todas las de perder en lo que se refiere a las
exigencias.
T odias llevar esa maldita capucha. No vas de frente.
A diferencia de algunas personas, el deber no irrita mi culo.



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Mentira.
La breve pausa le dijo que haba conseguido confundirlo de
alguna forma. Pero no dur. La cafetera ha terminado treme el
mo, quieres?
iAm se gir para no demostrar que su mandbula segua
estando apretada. azcar?
As esta suficientemente dulce para mi.
S. Correcto.
iAm acerco las dos tazas. Si quieres una pajita para ello,
no tienes suerte. Lo siento.
sEx mostro su rostro sin complicaciones con un rpido tirn
de su capucha a pesar del hecho que esa cosa debera pesar como
dieseis kilos.
Y sip, por debajo era exactamente como iAm recordaba.
Oscura, oscura piel. Sus ojos negros destilaban astucia. La cabeza
tena el modelo de afeitado ceremonial. Los blancos
tatuajes bajaban por su garganta continuando en cada centmetro
cuadrado de su carne.
Y por supuesto que esos tatuajes no fueron hechos por tinta.
Era veneno, inyectado en la piel de tal forma que cuando la piel
muere queda descolorida. La mayora de los varones, para
demostrar su masculinidad, tenan uno pequeo en su brazo y
estaban enfermos durante das. Nadie, pero nadie tena la talla para
hacer lo que hizo sEx
El cabrn era un monstruo. Especialmente mientras sonrea
por alguna razn, probablemente la sobrecarga de testosterona, sus
colmillos estaban siempre completamente alargados.
Feliz ahora? Dijo arrastrando las palabras.
No es la palabra que usara. iAm sujet el borde de su
taza As que a que debo este honor.



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O una patada en las pelotas, como fue el caso.
sEx sonri un poco, que era peor que su amplia sonrisa.
As que t y tu hermano habis estado muy ocupados.
Ya lo mencionaste.
Os he visitado un par de veces aqu. Nada especial, slo
una o dos veces. Ninguno ha estado por aqu ltimamente
Ocupados con las hembras?
Trabajando.
Noche y da, entonces. Wow... Preocupados por el
dinero? Necesitas un prstamo?
No de ti. No puedo pagar tus intereses.
Muy bien. Los negros ojos se estrecharon por voluntad
propia Por lo tanto, Donde vivs?
Cerca. Ahora aqu, obviamente.
No creo que vivis aqu ahora.
Entonces por qu ests sentado en algo de lo que soy
dueo?
Apuesto a que si voy a tu habitacin, el armario est vaco.
Y supongo que el allanamiento de morada es parte de tu
tarjeta de presentacin, a menos que hayas cambiado tu estilo.
s`Ex se ech hacia atrs y se cruz de brazos bajo su tnica.
Sera grosero si hubiera entrado aqu para husmear. Sera
impensable.
Me estas diciendo que no lo has hecho.iAm rod los ojos.
En serio?
No. O podra estar mintiendo. Como tu cuando dices que



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estis viviendo aqu.
Tal vez has venido justo mientras nosotros estbamos
fuera.
Bueno, empecemos por esta noche. Por qu llevas puesto
el abrigo? Por qu estn las cucharas limpias encima de la en
encimera? Ah, y esa revista del mes pasado? Y sin embargo, ha
sido abierta como si hubieras estado leyndola. l incluso hizo
comillas en el aire. Y algo ms, una bolsa de patatas abierta no
hace que tengas la despensa llena.
Maldita sea. Tenis contrabando de GQ
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en el
Territorio?
s`Ex sonri de nuevo. A su Alteza Real le gusta
mantenerme feliz. Qu puedo decir?
O eso, o la misma reina tenan miedo del chico.
iAm entrecerr los parpados.Habla conmigo.
Pens que lo haca. O estbamos usando la lengua de
signos y me lo perd?
Excepto porque el ejecutor se puso serio, con el ceo fruncido
mirando su taza.
Y cuanto ms se prolongaba el silencio en el tiempo, las
cosas se volvieron ms extraas. s`Ex no perda el tiempo y
generalmente no tena paciencia, el hijo de puta era tan eficaz como
una motosierra.
iAm esper a los acontecimientos por dos razones: Uno,
Qu otra opcin tena? Y dos, a estas alturas estaba
acostumbrado.
Gracias a la mierda de Trez, haba tenido una clase magistral
en, nada puedo hacer.

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Revista mensual para hombres que se enfoca en la moda, el estilo y la cultura masculina.



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Los ojos de sEx miraron hacia arriba. El sumo sacerdote
me enva para decirte que el tiempo de Trez ha finalizado. La reina
quiere lo que se le prometi y su hija est preparada para recibirlo.
Cualquier retraso a partir de ahora va a tener repercusiones
apreciables. Por lo tanto, no mientas, si tienes alguna manera para
hacer que tu hermano se conforme, hazlo. Ahora.
Ella va a conseguir que lo mates, verdad? dijo iAm
sobriamente.
El ejecutor neg con la cabeza. Todava no. Voy a empezar
con tus padres. Tu madre primero. Despus tu padre. Y no va a ser
bonito. la mirada del macho nunca vacil. He recibido la orden
de atar y afeitar su cabeza primero, luego violarla y herirla mientras
se desangra lentamente. Tu padre va a verlo todo y despus lo que
har con l ser peor. Si los honras de alguna manera, habla con tu
hermano. Llvale al territorio. Oblgale a hacer lo correcto. Ella no
va a parar hasta atraparlo, y para que quede claro, no vacilar en
volver a hacer mi trabajo.
iAm afianzo las manos en la encimera de granito y se apoy
sobre sus brazos. La situacin con sus padres era, empleando
trminos del Facebook, complicada. Pero eso no significaba que
deseara que murieran o que sus cuerpos fueran profanados.
Mientras sEx se pona de pie y echaba la capucha de
verdugo sobre sus hombros de nuevo, iAm se escuch a si mismo
decir No tocaste tu caf.
Es posible que lo hayas envenenado. el ejecutor se
encogi de hombros. No corro riesgos con nadie, lo siento.
Inteligente iAm midi al macho. Pero claro, eres un
verdadero profesional.
Y tengo mi reputacin por una buena razn, iAm.
Lo s. maldijo por lo bajo. Soy muy consciente de tu
trabajo.



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No me obligues a apretar el gatillo. No tena padres y
lament no tenerles. No estoy esperando con impaciencia esto.
Maldita sea, eso no depende de m iAm maldijo
apretando los puos. Y para ser honesto, no s si a Trez le va a
importar. l los odia.
s`Ex neg con la cabeza. Esas no son buenas noticias.
Para ninguno de vosotros.
Por qu demonios ella simplemente no se puede conseguir
a alguien ms.
No es una pregunta que me cuestionara si fuera t. sEx
mir a su alrededor al apartamento. Bonito lugar, por cierto.
Exactamente de mi estilo y he estado disfrutando de la vista
mientras he estado aqu.
IAm entrecerr los ojos al escuchar el tono extrao en esa voz
profunda. Hijo de puta... Lo conseguiste, no?
Qu? Cmo alguien querra salir del Territorio, para ser
libre para vivir su propia vida? De repente, el rostro de s'Ex se
convirti en una mscara. No sabes de lo que ests hablando.
El ejecutor se dio la vuelta y se march airosamente a travs
de la puerta corrediza. Mientras se mova, sus tnicas flotaban
detrs de l, su cuerpo se mova con la elegancia de un
depredador.
sEx.
El macho mir por encima del su hombro.
S?
iAm extendi la mano y tom el caf que haba preparado
para su invitado. Levantndolo hacia sus labios, bebi largo y
tendido, terminando la mierda aun cuando le estuviera quemando
en su camino hasta las entraas.
Mientras pona la taza vaca de vuelta a la mesa, el ejecutor



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inclino la cabeza. Hay ms honor en ti que en la mayora, iAm.
Por eso he venido hasta ti. En realidad me gustas, no es que vaya a
servirte de mucha ayuda ms all de esta noche.
Te lo agradezco.
El ejecutor mir a su alrededor, como si estuviera
almacenando los recuerdos para ms adelante. De vuelta en el
sHisbe voy a hacer todo lo que pueda para retrasar las cosas, pero
esto depende de ti. Tu hermano puede ser el nico con la soga al
cuello pero t eres el tipo que va a tener que conseguir llevarlo
donde tiene que ir
l no est limpio, no te das cuenta.
Cmo es eso?
Ha estado follando con humanos. Una gran cantidad de
ellos.
sEx ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada.
Maldita sea eso espero. Debera. Si yo estuviera en el exterior, lo
hara.
Apuesto a que t reina no piensa de ese modo.
Ella es tu regente tambin y si fuera t, no jugara esa
carta. sEx le sealo con el dedo ndice a travs de la distancia.
Ella le va a hacer pasar por una purificacin, y si sobrevive a eso,
que no es una algo seguro. Nunca volver a ser el mismo. Tienes
que cerrar la puta boca sobre su vida amorosa, confa en m. Oh, y
AnsLai no sabe que he venido. Mantengamos este encuentro como
nuestro pequeo secreto, de acuerdo.
Despus de que el ejecutor sali y desaparecido en el aire,
iAm se acerc a grandes zancadas y cerr la puerta. Luego se
aproxim directamente a la barra del bar en el extremo ms alejado
del espacio abierto y se sirvi a s mismo un bourbon.
El plan para quedar libre de su condena tena un fallo: su



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adiccin al sexo no iba a ser la salida que haban estado esperando
Magnifico.
Y si sEx no se hubiera aparecido aqu y le hubiera dicho
que mantuviera esa jodida mierda en secreto? Solo Dios saba lo
que hubiera pasado.
l ni siquiera haba odo hablar nada acerca de la purificacin,
pero podra hacerse una idea.
Una cosa era segura: Nunca pens, ni en un milln de aos,
deberle a ese verdugo insensible un favor. Por otra parte, pareca
que Trez no era el nico que se negaba a las restricciones del
Territorio.
La pregunta era Y ahora que? Tena unos diez minutos para
averiguar la mierda antes de que el sumo sacerdote llegara aqu.
















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Traductor: Regin Rlhdn
Corrector: Manny Rlhdn

No esperaba verte de nuevo. Me dijeron que habas dejado
la ciudad.
Cuando el Jefe de Neurologa del St. Francis se inclin hacia
la pantalla de su ordenador, el to pareca que estuviera hablando
consigo mismo. Y efectivamente, cuando Manny Manello no le
contest, pareci no importarle.
Beth se acerc un poco para echar un vistazo por s misma.
Aunque, a decir verdad, no es que todas esas imgenes del cerebro
de su hermano ah en ese monitor tuvieran mucho significado para
ella. Esperaba, que el tipo con la bata blanca y sus impresionantes
credenciales viera las cosas desde una perspectiva diferente.
La poco iluminada antesala en la que estaban todos
apretados, era como algo salido de un episodio de Star Trek. Con
un equipo de alta tecnologa zumbando y parpadeando, desde
donde se vea la mquina de Resonancia Magntica masiva,
separada por una ventana de vidrio grueso.
Y de hecho, el neurlogo, que estaba sentado frente a esa
consola inclinada, era algo as como el Teniente Sulu mientras
miraba todas esas pantallas de ordenador, teclados, uno o dos
telfonos, otro porttil...
Cunto tiempo dur el ltimo ataque? Pregunt el
neurlogo con aire ausente.
Sobre unos quince minutos. contest Beth mientras John
la miraba.
Signos de entumecimiento u hormigueo?



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Cuando John neg con la cabeza Beth dijo:
No, nada.
John haba salido de la mquina con forma de donut haca
unos diez minutos y se haba cambiado de nuevo la bata del
hospital por sus vaqueros de look inocuo y su camiseta extra
grande. Se haba quitado del brazo la intravenosa desde la que
haban introducido el contraste en su cuerpo y le haban puesto una
tirita blanca en su lugar. Sus shitkickers tambin estaban de vuelta.
Haba dejado sus armas en casa.
Xhex sin embargo, estaba totalmente armada mientras
permaneca de pie a su lado, con una gorra negra de bisbol Nik
calada hasta los ojos. Payne era el otro refuerzo. La guerrera iba
vestida de negro y llevaba el mismo tipo de abrigo suelto que la
mujer de John.
Beth dio un tirn a su propia gorra de los Sox. Haba pasado
mucho tiempo desde que alguien la haba visto en el mundo de los
humanos, y ella no conoca a nadie particularmente en este hospital
pero no haba motivos para buscar ms complicaciones de las que
ya haba en este viaje.
Oh, Dios! por favor, que esto sea bueno, pens mientras vea
al mdico revisar todas las imgenes de nuevo.
Justo detrs de l, sin que el mdico fuera consciente de ello,
la Doc. Jane estaba tambin mirando por encima del hombro del
neurlogo las imgenes en blanco y negro en su modo fantasmal
completo.
Cuantos ms ojos, mejor.
Qu ves? pregunt Manny.
Demostrando su profesionalismo, el neurlogo no se gir
hasta que estuvo seguro y listo. Finalmente girndose mir a John y
a toda la multitud all congregada.



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No hay nada anormal que yo pueda ver.
Lo que dio pie a un suspiro de alivio colectivo. Y lo primero
que hizo John fue agarrar el duro cuerpo de Xhex y acercndola a
suyo, hizo desaparecer el mundo para los dos.
Mientras Beth los miraba, saba que deba concentrarse en la
buena noticia. Sin embargo, solo poda pensar en cmo haba
estado aqu sola esperando a or si su hermano tena algn tipo de
embolia o tumor, o solo el cielo sabe qu tipo de horror en su
cerebro. Pero haba un enorme elefante rosa metafrico entre ella
y su marido que no iba a desaparecer pronto.
Rosa, como el que se le pone a un beb. O tal vez no, quizs
fuera azul plido.
Toda la estructura del cerebro es normal...
El doctor lanz entonces un montn de trminos mdicos que
por suerte significaban algo para Manny, dado que estaba
asintiendo. Pero los tortolitos estaban ignorndole por completo, y
su ensimismamiento era en realidad algo hermoso de observar.
Al menos hasta que comenzaron a brotar lgrimas de alivio
mezcladas con lgrimas de tristeza de sus ojos, haciendo que todo
se nublara a su alrededor. Era hora de excusarse.
Murmurando algo sobre hacer una llamada sali al vestbulo.
Las instalaciones de resonancia magntica estaban apartadas
en el stano de uno de los muchos edificios del St. Francis y fuera
de ellos no haba mucho que hacer, no haba pacientes que mover,
no haba carros de suministros rodando de un lado para el otro, ni
siquiera personal con su calzado de suela blanda, correteando de
un lado para el otro.
Sujetndose la cabeza con las manos, dej que su trasero
resbalara por la pared y se desliz hasta el suelo. Gracias a Dios
John pareca estar bien. As que al menos una parte de su familia
se encontraba bien.



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Necesito que oigas esto y lo entiendas al cien por cien. No voy
a servirte en tu necesidad. Jams.
Mierda, pens en ello mientras se frotaba los ojos. Ahora tena
que volver a casa y hacerle frente a todo eso.
Un poco ms tarde, el grupo sali del Comando central y ella
se levant sobre sus pies, tratando de no parecer otra cosa que
aliviada por el resultado de John.
El neurlogo estaba mirando el cheque que llevaba en las
manos y negaba con la cabeza.
Jesucristo Manello, Has ganado la lotera?
Un poco. Gracias a las inversiones de Darius, una donacin
de cincuenta de los grandes al departamento de neurologa no era
gran cosa.
Y pensar que todo lo que el de la bata blanca haba tenido
que hacer era meter a su hermano dentro de esa mquina por ms
o menos media hora.
Estoy agradecido de que nos hayas hecho un hueco.
murmur Manello.
El doctor se gir hacia John mientras doblaba el cheque y lo
meta en su bolsillo.
As que s, sigo recomendando los medicamentos
anticonvulsivos. Pero si ests cien por cien seguro de ello. Solo
puedo decir que tratis de observar, los dnde y los cundo. Ver si
hay algn patrn. Quizs lo haya o quizs no. Y quiero que sepan
que estoy aqu para lo que necesiten. Recuerda lo que te he dicho...
solo porque no pueda ver nada, no significa que ests fuera de
peligro. Los episodios estn sucediendo porque hay algo mal.
Punto.
Gracias, to. Manello le tendi la mano.
Eres el mejor.



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Los antiguos compaeros estrecharon sus manos.
Siempre que lo necesites. Lo digo enserio. Y... ya sabes, si
alguna vez quieres volver, te aceptaran en un santiamn. Se te
extraa aqu.
Manny mir a Payne y la sonrisa secreta que se dibuj en sus
labios fue de las que te hacen suspirar de ternura.
Nah, estoy bien ahora. Pero gracias.
Charla y ms charla. Los buenos viejos tiempos. Adis.
Gracias de nuevo.
Y entonces, el contingente vamprico se separ del humano.
Manny les lider a travs de un laberinto de pasillos de baldosas
desnudas que parecan todos iguales hasta el punto que empez a
pensar en que se haban perdido. Error. O bien su hombre gua
llevaba una brjula implantada en el lbulo frontal de su cerebro, o
recordaba muy bien su dcada de trabajo en este hospital porque
finalmente llegaron a la planta baja y salieron por la puerta giratoria
por la que haban entrado.
Fritz les estaba esperando junto a la acera en aquel gran
Mercedes negro sobre negro que pareca que perteneciera a algn
diplomtico. Lo cual era otra de las razones por las que el coche era
tan til: la gente tenda a no acercarse a l, como si sus ocupantes
fueran realmente importantes, o estuvieran considerablemente
armados. Adems Fritz tena ms pases a zonas cerradas al trfico
y tarjetas de garajes de las que haba visto en su vida.
Por otra parte, el doggen conduca de manera totalmente
opuesta a como caminaba. El anciano mayordomo no iba con pie
de plomo y eso que la maldita cosa estaba hecha con tungsteno.
Volvemos ahora? Seal John frente a su rostro como si
hubiera estado tratando de llamar su atencin.
Oh, lo siento se ech el pelo hacia atrs. No quieres



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volver con Xhex?
Voy al club dijo la hembra.
Con Trez fuera tengo que comprobar las trampas.
Y eso era una excusa buena y convincente, excepto porque
era imposible ignorar las miradas que se cruzaban unos a otros.
Esto no es por m? murmur Beth.
Por supuesto que no Seal John. Me ests haciendo un favor al
volver conmigo. Ya sabes, para hacerme compaa.
Fritz era nico en salir de un salto contento del coche y abrir la
puerta para ella. Y mientras se meta en la parte trasera del sedn
alcanz a ver a Manny besando a Payne y a John dndole a Xhex
un beso de tornillo.
Cuando una oleada de terror se apoder de ella, pens
seriamente en emborracharse en lugar de enfrentar a su marido. El
nico problema era que eso no iba a resolver nada, y adems, ella
siempre haba despreciado a las mujeres que lo hacan. No haba
nada ms feo o pattico.
John se subi al otro lado y el Mercedes sali volando de all,
siguiendo el carril por debajo de la puerta de la cochera y rodeando
todo el complejo mdico. Encontrando letreros que decan algo
como: SALA DE EMERGENCIA, REHABILITACIN MEDIOCRE o
ABURRIDA COLUMNA CENTRAL, era como ir por una autopista
con salida a pueblos que realmente no deseas visitar.
A su lado, su hermano no dejaba de mirarla, como si ella fuera
un cartucho de dinamita y estuviera intentando medir cunta mecha
le quedaba antes de que estallara.
Estoy bien.
Est bien. No voy a presionarte. Pero toma.
Eh? l respondi a su pregunta pasndole un pauelo



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blanco. Por qu necesito?...
Fantstico. Haba empezado a llorar de nuevo.
Total y absolutamente fantstico.
Cuando se sec las lgrimas que no haba sido consciente de
derramar, neg con la cabeza y dej que todo saliera. Quiero un
beb...
Mierda... eso es increble Seal su hermano.
Eso es...
Una pesadilla de hecho. Wrath se niega en rotundo.
Oh vocaliz su hermano.
S, bastante. Y me enter justo antes de que saliramos.
Dios mo, no deberas de haber venido.
Necesitaba salir de esa casa. Y quera estar contigo.
Bueno... Wrath probablemente solo est preocupado por ti. Es algo
acojonante por las hembras. En este punto, su rostro se endureci.
Quiero decir, Xhex no quiere nios, y tengo que confesarte que por
eso me siento aliviado.
Dndole vueltas al pauelo que tena entre sus manos, dej
caer la cabeza hacia atrs contra el asiento.
Pero si estoy dispuesta de asumir el riesgo, siento que l
debera apoyarme en esto. Y por cierto, no es que el basara su
argumento en estar preocupado por mi salud. Fue solamente No
voy a servirte y punto.
John silb entre dientes.
Lo s. No es nuestro mejor momento. ella mir por
encima de su hermano Los envidio tanto a ti y a Xhex. Ustedes



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estn tan en sintona.
J! Deberas habernos visto hace un ao. John se encogi de
hombros. Pensaba que no lo bamos a lograr.
En serio?
Mierda, s. Ella quera salir a pelear y como que eso estaba bien para
m... hasta que me di cuenta que poda resultar herida.
Hizo un gesto sealando a su cabeza.
Eso me tena la cabeza jodida. Quiero decir, como macho, tu mujer
es asunto tuyo de una manera que las hembras no podis apreciar. Cuando
se trata de Xhex, literalmente no puedo controlar mis emociones, ni
pensamientos, ni acciones, si estn relacionadas con su seguridad. Es como
una especie de psicosis.
Cuando ella no le respondi, le toc el brazo para asegurarse
de que le estuviera prestando atencin.
Suena bastante a lo que Wrath y t estn pasando. Si, t puedes
estar pensando en lo de se trata de un nio. Pero, Teniendo en cuenta la
tasa de mortalidad para las hembras? En su mente, se trata de tu
supervivencia... Y l est escogiendo eso por encima de cualquier hijo o
hija.
Dios, tal vez esto le converta en una zorra, pero ella
realmente no quera ver las cosas desde el punto de vista de Wrath.
Especialmente puesto en palabras de un modo tan racional,
asumiendo lo que era, entendiendo como su hombre se senta.
Estaba todava demasiado herida y enfadada.
Bueno, est bien, tal vez eso sea cierto, pero djame
hacerte una pregunta T le negaras a Xhex un hijo si ella quisiera
uno? Cuando l no contest ella dijo.



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Ves? No lo haras.
Tcnicamente, no he contestado a eso.
Se puede ver en tu cara.
S, pero es fcil para m decir lo que sea porque ella no quiere uno.
Quizs me sintiera diferente si lo hiciera. El riesgo es real, y solo se puede
dar tratamiento mdico.
Sigo diciendo que es mi cuerpo y mi decisin.
Pero t eres su principal preocupacin. As que eso le da un voto.
Un voto es una cosa, un veto real es otra ella neg con la
cabeza de nuevo.
Adems, si tu eres capaz de asumir la posicin de un
macho vinculado, el tambin debera de serlo. l no tiene la
aprobacin para todo, solo porque sea el rey. cuando empez a
recordar trozos de la confrontacin, empez a tener nuseas.
Su solucin es drogarme, como si fuera alguna clase de
animal. Yo solo... no s si voy a ser capaz de soportarlo.
Quizs deberas tomarte un respiro. Como... alejarte hasta que no
ests tan cabreada y entonces volver y hablarlo.
Ella se puso la mano sobre el estmago y mientras meda las
caloras que ahora haba ah, se sinti tan condenadamente tonta
por haberse sentado a comer helado con a Layla. Ella no estaba
cerca de tener su necesidad. Cuando llegara, si es que alguna vez
lo haca, estaba claro que iba a ser en su propio momento. Todo lo
que ella haba conseguido era que los pantalones le estuvieran ms
apretados y abrir una brecha entre ella y su marido.
En palabras del Dr. Phil
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, Para qu le ha servido eso?
Genial, Phil. Simplemente impresionante.

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Psiclogo muy famoso de la T.V en Estados Unidos.



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Demonios, tan vez debera ver su programa ms a menudo.
Las reposiciones del Dr. Phil eran emitidas cada maana durante
cinco horas, de lunes a viernes. Seguramente haba hecho algn
show sobre parejas que no se ponan de acuerdo sobre tener hijos.
Por qu no te quedas en la casa de nuestro padre? Pregunt
John.
Beth pens en la mansin.
S, ya... No quiero ni siquiera pensar en ese lugar.
Como si fuera una seal, imgenes de ella y Wrath cuando
empezaron la atacaron con dureza, especialmente el recuerdo de
su primera cita oficial. Dios, todo haba sido tan perfecto en ese
entonces, cuando los dos se haban enamorado tan fcilmente.
Wrath la haba llevado a la casa de su padre y se haba vestido
como uno de los Brooks Brothers
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por primera y nica vez en su
relacin. Se haban sentado a la mesa del comedor y Fritz les haba
estado esperando.
Entonces haba sido cuando Wrath le haba dicho a qu
saba...
Con un gemido, inclino la cabeza hasta sus manos e intent
respirar con tranquilidad. No funcionaba. Su cerebro pareca que
estuviese teniendo el equivalente mental a la arritmia, pensamientos
y recuerdos del pasado feliz mezclados en un nervioso y
espasmdico desorden con pensamientos acerca de un futuro
sombro.
Lo nico que tena claro?
John tena razn. No poda volver a casa an. En el momento
en que viera a Wrath se iba a encender de nuevo con l y no iban a
llegar a ninguna parte.
Dios saba que ya haban tenido esta conversacin una vez, y
hacerlo de nuevo solo iba a volver las cosas ms difciles.

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Es la tienda para hombres ms antigua de Estados Unidos especializada en trajes elegantes.



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Est bien. se oy decir.
De acuerdo. Pero necesito comer algo primero.
Eso est hecho. Seal John.

























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Traductor: Blay Rlhdn
Corrector: Manny Rlhdn

Cuando Wrath tom forma en la clnica de la raza, sinti a
Vishous materializarse a su lado, estaba molesto por el hecho de
tener que llevar una maldita niera. Pero por lo menos los
conocimientos mdicos de V serian un buen refuerzo.
A cinco metros en lnea recta Le dijo su hermano.
Cuatro pies despejados de pavimento frente a ti. Entonces est
cubierto el terreno de nieve
Wrath peg una zancada, pisando fuerte el asfalto. Con su
siguiente paso hacia adelante, sus shitkicker se hundieron en la
nieve.
No poda traer aqu a George.
La ceguera no era una virtud en tiempos de paz para un
gobernante. Durante la guerra? Era una clara debilidad y nada
descubra ms la ceguera que un perro gua.
Naturalmente, el retriever haba sido reacio a quedarse atrs
pero con Beth ya cabreada con l, haba tenido que alejar a su
maldito perro. Prxima cosa que hacer? La hermandad, aunque
ese conjunto de hijos de puta cabezas duras eran demasiado
tenaces como para ponerlos fuera de juego con nada menos que
una bomba H.
Detente dijo V.
Wrath se detuvo molesto, apretando con fuerza su mandbula.
Pero era mejor que entrar por ese lado del edificio.
Hubo una pausa, durante la cual V puso un cdigo, que
cambiaba cada noche, y luego entraron en un vestbulo poco



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profundo, enseguida sintieron el olor a antisptico del hospital,
anunciando que estaban en el lugar correcto.
Y mierda saba que se senta enfermo. Su pecho le dola, su
cabeza le lata con fuerza y su piel se senta demasiado pequea
para sus huesos.
Claramente un caso de gilipollitis aguda.
Y probablemente era Terminal.
Saludos, mi seor Le lleg una diminuta voz femenina, e
incluso a travs del altavoz notaba que estaba llena de temor.
Estamos enviando el ascensor para usted en este
momento.
Gracias, Gru V.
S, el hermano odiaba Havers por una gran variedad de
razones. Por otra parte, Wrath tambin lo haca.
Bastaba pensar en cuando el buen doctor intent matarlo
hace un par de aos, haba parecido una cosa muy importante.
Ahora? En comparacin con los gustos de Xcor y la banda de
bastardos, una bata blanca con una pajarita y gafas de culo de
botella, era un maldito paseo.
Mierda, le gustara poder volver a la era de su padre, cuando
la gente respetaba el trono.
Se oy el ruido de un ascensor abrindose y luego V tocado la
parte de atrs del brazo de Wrath. Juntos, entraron en el
compartimiento, y despus de un "ding" y un cierre de puertas, una
sensacin de hundimiento confirm que se dirigan hacia el stano.
Cuando las puertas se volvieron a abrir, Vishous tuvo cuidado
con el jefe. Peg hombro con hombro y se qued de esa manera,
sin duda mirando de forma casual a los espectadores como si fuera
slo un guardaespaldas cumpliendo con su deber al rey de la raza.



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En lugar de funcionar como un sustituto de sus ojos.
Un murmullo repentino en la sala de espera, era un signo
seguro de que haban entrado en un lugar pblico. Y el recibimiento
en la recepcin fue igualmente elctrico.
Mi seor, dijo una hembra, y oy el sonido de una silla al
ser arrastrada hacia atrs. Por aqu. Por favor.
Wrath volvi la cabeza hacia la voz y asinti con la cabeza.
Gracias por preparar todo.
Por supuesto, mi seor. Es un raro honor contar con su
presencia en nuestro...
Bla, bla, bla.
La buena noticia era que todo ira rpido, estaba en un rea
privada con un mnimo de interrupciones, luego, deba ser paciente.
Sin embargo no lo seria por mucho tiempo. l estaba dispuesto a
apostar que Havers correra con sus zapatillas deportivas para
llegar a donde quisiera que estuvieran.
Coo. No es como si ese culo estrecho fuera a saber que eran
necesariamente unas Nikes.
Dime, todos los hospitales tienen que tener un Monet en
su pared? Se quej Vishous.
Supongo que los carteles son baratos.
Esta es una pintura real.
Oh, s, claramente estaban en una suite VIP. Deja a Havers,
es un clich incluso para los de Sotheby
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.
Es probable que lo trajera desde el Viejo Pas. Tonto
inspido. Una vez que has visto un narciso de mierda, los has visto
todos, y odio el rosa, realmente odio, el rosa, aunque el lavanda es
peor.

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Famosa galera de subastas de arte



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Cuando Wrath pas sus manos para sentir, pens en las
pinturas impresionistas que haba visto de joven cuando su vista
haba funcionado un poco, hablando de visin borrosa nada como
un medio ciego para ver las manchas de un pintor de culos
sentados y sombreros tambin ciego.
Los surrealistas con sus bordes afilados hubieran sido mucho
mejor si hubiera querido
Wow, su cerebro realmente no quera pensar en por qu
estaban all.
Hay una mesa de examen directamente delante de ti.
No me voy a examinar Murmur Wrath.
Un sof fino de seda de abuela, esta a tu derecha.
Mientras se desviaba y tomaba el camino hacia el sof, pens
en lo mucho que amaba tener sus propios doctores internos.
Lstima que Doc. Jane y Manny no pudieran responder a sus
preguntas en este caso. Y s, l supona que podra haber
conseguido la informacin de otra manera como hacer a Fritz
venir aqu y pedirlas, pero a veces venir en persona era el nico
camino a seguir. l quera percibir el aroma del mdico cuando el
hombre hablara. Era la nica manera para asegurarse de que deca
la verdad.
Vas a decirme de qu se trata todo esto? Exigi V.
Un chasquido, seguido de algo deslizndose y un momento
ms tarde, el olor de tabaco turco acab con la mayora, si no con
todo de el olor fermentado de lavar tanto los suelos.
Cuando Wrath no dijo una mierda, V maldijo.
Ya sabes, Jane puede hacer esto, sea lo que sea.
Ella sabe sobre la necesidad de vampiros? No, no lo creo.
Eso cay al hermano durante un minuto.



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En el silencio, Wrath tena una abrumadora necesidad de
caminar, pero eso no era viable, al menos si no quera arrastrar a su
paso todos los muebles de lujo de Havers.
Habla conmigo.
Wrath neg con la cabeza. No tengo nada bueno que decir.
Como si alguna vez lo hubieras tenido antes, cierto?
Afortunadamente, Havers eligi ese momento para aparecer,
slo para detenerse de golpe al entrar en la sala de examen.
Perdneme... Le dijo a Vishous. Pero no se puede
fumar aqu.
El tono de V era aburrido. Nuestra especie no puede tener
cncer, O es que hay alguna noticia de ltima hora para nosotros?
Es por los tanques de oxgeno.
Hay alguno aqu?
Ah... no.
Bueno, entonces no voy a ir en busca de uno.
Wrath cort cualquier futuro debate. Ve y cierra la puerta
detrs de ti . Maldito idiota. Slo tengo que hacerle un par de
preguntas. Y dile a la enfermera que salga, de acuerdo?
Por supuesto....
El miedo se dispar en el aire mientras la enfermera sala y
cerraba la puerta, y Wrath no poda culpar al hombre por estar
nervioso.
En qu puedo servirle, seor?
Wrath vio la imagen que guardaba del macho en la memoria,
en la que todava tena las gafas de la Ivy League
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en la cara y la

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Grupo de ocho universidades que tienen en comn connotaciones acadmicas: Brown, Columbia,
Cornell, Darmouth, Harvard, Pensilvania, Yale.



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bata blanca con su nombre cosido al lado de la solapa. Como si
pudiera haber cierta confusin en su clnica en torno a quien era l.
Quiero saber que se puede hacer para parar la necesidad
de una hembra.
Grillos. Muchos grillos.
Bueno, excepto por V murmurando algo que probablemente
comenz con J y termin en O- D -E R.
Despus de un momento, hubo un crujido, como si el buen
doctor se hubiera sentado junto al sof de Wrath.
Yo, ah, no estoy seguro de cmo responder a eso, mi
seor.
Le dar una oportunidad Dijo Wrath secamente. Y
rpido, no tengo toda la noche.
Sonidos sordos sugirieron que el macho estaba jugando con
algn objeto. Una pluma? Tal vez un estetoscopio?
Ammm... ella... tiene el, ammm la hembra... le ha
comenzado?
No.
El silencio que sigui le haca desear no haber venido aqu.
Sin embargo no iba a salir huyendo ahora y no slo porque haba
perdido la nocin de dnde estaba la puerta. No es mi shellan,
por supuesto, es la de un amigo mo.
Jesucristo, como si tuviera una ETS
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o alguna mierda as.
Pero al menos hizo que el doctor se relajara. Al instante, el
movimiento del macho se calm y su boca empez a abrirse.
No tengo buenas noticias, por desgracia. Hasta ahora, solo
he encontrado la manera de detener el tiempo de inicio. He
intentado varios medicamentos, incluso los que estn disponibles

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Enfermedad de transmisin sexual.



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en el mercado para seres humanos. La cuestin es, que las mujeres
vampiro tienen una hormona adicional que cuando se activa, crea
una abrumadora respuesta de todo el sistema. Como resultado, las
pastillas humanas o inyecciones anticonceptivas no tienen ningn
efecto sobre nuestras hembras.
Wrath neg con la cabeza. l deba haber sabido que no sera
nada fcil, acerca del ciclo reproductivo de una hembra vampiro.
Entupida Virgen Escriba. Oh, claro, ve y crea una raza de
personas y mientras ests en ello, por qu no los equipas con
alguna mierda resistente? Perfecto.
Havers hizo crujir de nuevo su asiento, como si estuviera
cambiando de posicin.
Facilitar el sufrimiento de la hembra durante el periodo es
el nico mtodo en el que he tenido xito. Requiere un kit para su
amigo, mi seor?
Kit, como en...
Para el tratamiento de la necesidad.
Pens en Beth sentada en esa habitacin con Layla. Slo
Dios saba cunto tiempo haba estado ocurriendo, pero ms miedo
tenia, de pensar hasta que punto le haba afectado. l haba estado
contenindose del todo en presencia de su shellan. Y s, eso no era
inusual, con excepcin del hecho de que haban estado discutiendo
y el sexo haba sido la ltima jodida cosa en su mente.
Sus hormonas podan perfectamente estar en proceso de
cambio ya.
Eso o era un paranoico.
Tambin caba esa posibilidad.
S, Se oy decir. Quiero uno.
Se oy el ruido de algo siendo escrito.



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Ahora voy a necesitar al macho responsable de ella para
que firme esto, bien su hellren, su padre, o el ms antiguo varn de
su familia. No me siento cmodo enviando estos potentes
narcticos a un paradero desconocido en el mundo y, por
supuesto, tendr que haber alguien all para administrrselos a ella.
No slo porque con toda probabilidad, este comprometida por la
necesidad, sino porque, seamos honestos, las hembras no tienen
cabeza para estas cosas.
Por alguna razn, Wrath pens en Payne acusndolo de ser
un misgino.
Por lo menos Havers le daba la impresin de que era
totalmente uno.
Oh mierda, cmo iba a firmar algo? En casa, en su escritorio,
Saxton siempre marcaba la lnea de la firma con una serie de lneas
elevadas.
Voy a firmar por l, V interrumpi bruscamente. Y mi
shellan, que es mdico al igual que usted, se encargara de todo lo
dems.
Usted est emparejado? El mdico farfull como si
hubiera ms posibilidades de que un meteorito cayera en su clnica.
Quiero decir
Dame el papel , Dijo Vishous. Y tu pluma.
Sonidos de ms garabatos entre ms silencios incmodos.
Cul es su peso? Pregunt Havers, mientras se giraba
como si fuera poner algo en un archivo.
No lo s , Dijo Wrath.
Le gustara que viera a la hembra en cuestin, mi seor?
Ella puede venir aqu en cualquier momento que sea conveniente o
yo puedo hacerle una visita a domicilio.



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Ciento treinta y seis libras
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, dijo V. Y ya es suficiente
con la conversacin. Proporcinenos las drogas para que podamos
irnos como infierno, fuera de aqu.
Cuando Havers tropez con sus propios mocasines para salir
de la habitacin, Wrath se inclin hacia atrs hasta que su cabeza
choc contra la pared de yeso. No haba sido consciente de tenerla
detrs de l.
Quieres decirme ahora qu carajo est pasando? Dijo
su hermano entre dientes. Porque estoy llegando a una gran
cantidad de conclusiones en este momento y no, uno de nosotros
tiene que si pudieras responder a la pregunta.
Beth ha estado viendo a Layla.
Porque ella quiere...
Un nio.
Un nuevo olor a tabaco turco golpe la nariz de Wrath, lo que
sugera que el hermano acababa de tomar una profunda calada.
As que decas en serio eso de no querer un nio?
Nunca. Tal como suena nunca.
Amen a eso. de repente las shitkickers de V se
arrastraron alrededor de la habitacin y hombre, eso era algo de
estimulacin que envidiaba. No es que yo no respete a Z y su
pequea bomba nuclear. Gracias a esas dos hembras suyas,
parece casi normal, todo un milagro. As funciona con l, Cierto?
Pero esa mierda no es para m. Gracias a Dios que Jane siente la
mismo.
Si. Gracias a Dios.
Beth no est en ese tren?

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Aproximadamente unos 62 kilogramos.



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Nop, ella no est ni siquiera en esa estacin, ese pueblo o
aquella parte de cualquier pas en tu metfora de vida.
Wrath se frot la frente. Por un lado, era genial tener a alguien
de acuerdo con l acerca de no querer un hijo, aunque le haca
sentir como que estaba haciendo algo mal o siendo cruel con su
Beth. Por otro, El acuerdo que tena Vishous con Jane? No es que
deseara esa mierda para su hermano. No, en absoluto. Pero,
maldita sea, que poda caminar una maratn cmodamente en sus
zapatos, gracias.
Como su hermano caminaba y fumaba y ambos esperaban a
Havers para volver a darle el golpe de gracia por alguna razn
pens de nuevo en sus padres.
Los recuerdos que tena de su madre y su padre eran todo
como de Norman Rockwell.
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Bueno, cambiando el idioma por el del
Antiguo Pas y el tema actual por uno de castillos medievales. Pero
s, los dos haban tenido una relacin perfecta sin argumentos, sin
ira, slo amor.
Nada se haba interpuesto entre ellos. Ni el trabajo de su
padre, ni la corte en la que vivieron, ni los ciudadanos que les
servan.
Perfecta armona.
Era otra regla establecida del pasado en la que estaba
fallando a la altura de...
V dej escapar un sonido extrao, parte jadeo, parte
maldicin.
Tragaste mal el humo? Dijo secamente Wrath.
Justo al lado de l, la silla donde Havers haba estado sentado
no cruji, si no que maldijo, cuando V dejo caer todo su peso en la
cosa.

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Ilustrador y fotgrafo de anuncios publicitario. Hace referencia a familia idlica



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V?
Cuando el hermano respondi finalmente, su era voz baja,
muy baja. Veo que...
No, no, no. La clera estall. No quiero saber V. Si
tienes una de sus visiones, no me digas lo que es.
... De pie en un campo blanco. Blanco, el blanco est en
todas partes...
El Fade? Oh, jodido infierno. Vishous
... Y la que est hablando.
Hey! Gilipollas! Te lo he dicho ya, No quiero saber cundo
voy a morir. Me escuchas? Yo no lo quiero saber.
La cara en el paraso.
Tu madre? Cristo, saba que la Virgen Escriba haba
estado DEA
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y algo ms ltimamente.
Es tu madre?
Mierda, no quera seguir con esto.
Escucha, V, tienes que parar. No puedo manejarlo,
hombre.
Hubo una maldicin en voz baja, como si el hermano
estuviera encogindose sobre s mismo. Lo siento, cuando golpea
as de rpido, es difcil parar.
Est bien. A pesar de que no lo estaba. Ni mucho
menos.
Cual era el problema con las premoniciones de Vishous,
aparte del hecho de que siempre eran sobre la muerte de
personas? No tenan ninguna fecha. Esa cosa podra significar que

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Del original Missing in action: desaparecida en accin.



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Wrath iba a desplomarse la prxima semana, el ao que viene o
setecientos siglos a partir de ahora. Si Beth mora... No querra vivir.
Todo lo que puedo decirte es V exhal de nuevo.
Veo que el futuro est en tus manos.
Bueno, al menos eso era genrico y obvio, como un informe
de astrologa en una revista, el tipo de cosas que alguien poda leer
y no sentir como si fuera por l.
Hazme un favor, V.
Qu?
No veas nada ms de m.
No depende de m, cierto?
Correcto, al igual que su propio futuro.
Pero la buena noticia era que no iba a tener que preocuparse
de la necesidad de Beth. Gracias a la visita a este pequeo
desgraciado, iba a ser capaz de cuidar de ella cuando llegara en
momento.
Sin correr el riesgo de embarazo.










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Traductor: Mafe Ramirez
Corrector: Olga Jrh
Ao 1664
Leelan?
No hubo respuesta, Wrath, hijo de Wrath toco de nuevo la puerta de la recamara.
Leelan, puedo entrar?
Como rey, no esperaba por nadie, y no le permitira hacerlo absolutamente nadie.
Exceptuando a su preciada compaera. Como en este momento en vsperas del
festival, ella deseaba embellecerse en privado, por lo que solo le permitira el acceso cuando
estuviera completamente preparada para su visn y adoracin. Era totalmente encantador
como era la manera en que el espacio que la rodeaba estaba perfumado por sus lociones y
aceites. Como eran las cosas, a un ao de su unin, sonrea y bajaba la mirada, como
cuando por primera vez la cortejo. Como era despertar cada atardecer, ella contra l y el
comienzo de la oscuridad, libres para descansar en los albores de su clido y hermoso
cuerpo.
Pero ahora haba algo diferente en todo.
Cundo ira a terminar la espera? y no precisamente para ganarse la entrada a su
habitacin.
Entra mi amado, Se escucho a travs de los paneles de duro roble.
El corazn de Wrath salto. Gir el pesado pestillo, empujo las puertas con sus
hombros, y all estaba ella. Su amada, Anha estaba al otro lado de la habitacin, que era
suficientemente grande para que un macho crecido pudiera pararse dentro. Sentada en su
tocador, el cual l haba tenido que mover para asegurar su calidez, estaba de espaldas a l,
su largo y negro cabello yaciendo en gruesos rizos hasta su cintura.
Wrath inspir profundamente, su esencia, ms importante que el oxigeno, lleno sus



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pulmones. Oh luces adorable.
Todava no me has visto apropiadamente.
Wrath frunci el seo ante la opresin en su voz. Qu te aflige?
Su shellan se dio la vuelta para enfrentarlo. Nada, por qu lo pregunta?
Ella estaba mintiendo. Su sonrisa era una versin fingida de su normal luminosidad,
su piel demasiado plida, sus ojos hundindose en sus cuencas.
A medida que caminaba a travs de la alfombra de piel, el miedo se apoder de l.
Cuntas noches haban pasado de su necesidad? Catorce? Veintiuno?
Estaba consciente del riesgo que ella corra, realmente haban rezado por la
concepcin y no simplemente por un heredero, sino por un hijo o hija para amar y criar.
Wrath se arrodillo delante de su hembra, y record la primera vez que lo haba
hecho. Haba hecho bien en aparearse con esta hembra, entregar y colocar su corazn
dentro de sus suaves manos. Solo en ella poda confiar.
Anha, se sincera. Levant su mano y toc su cara e inmediatamente la
retir. Estas muy fra!
No lo estoy Ella lo empujo lejos, bajando el cepillo, se levanto.
Me he vestido con este terciopelo rojo que tu prefieres. Cmo puedo estar fra?
Por un momento casi olvido sus preocupaciones. Ella era una visin en ese rico y
profundo color, el hilo de oro sobre el corpio captaba la luz del fuego, al igual que todos
sus rubes. De hecho usaba todo el conjunto esta noche, las piedras brillaban en sus orejas,
cuello, muecas y manos.
Aun luciendo tan resplandeciente como lo haca, algo no estaba bien.
Levntate mi hellren, Demand. Y permtenos proceder a bajar a las
festividades, donde propios y extraos aguardan por ti.
Pueden esperar un poco ms. l no tena intenciones de moverse.
Anha dmelo, qu est mal?



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Te preocupas demasiado.
Has sangrado? Pregunto entre sus apretados dientes. Lo cual quera decir
que el heredero ya no estaba dentro de ella.
Ella puso una delgada mano sobre su vientre, No. Honestamente, me siento
perfectamente bien.
Wrath estrech los ojos. Haba otro tema que poda inquietar su corazn.
Alguien ha sido cruel contigo?
Jams.
Ella ciertamente estaba mintiendo con respecto a eso. Anha, crees que hay algo
que escape a mi conocimiento? Soy muy consciente de lo que sucede dentro de la corte.
No te preocupes por los imbciles, yo no lo hago.
l la amaba por su capacidad de sobreponerse. Pero su valenta no era necesaria
si solo pudiera descubrir que era lo que la atormentaba, podra ocuparse de ello.
Creo que deberan reorientar sus malas lenguas.
No digas nada mi amado. Lo que est hecho, hecho est. T no puedes deshacer
la presentacin, si tratas de silenciar todos los comentarios y chismes sobre m, solo
obtendrs una corte vaca.
Todo haba empezado la noche en que la haban trado a l. No haba seguido el
protocolo establecido, y a pesar del hecho que los deseos del rey gobernaban sus tierras y
todos los vampiros sobre ella, estaban aquellos que lo haban desaprobado en demasa: el
hecho de que l no la haba desvestido. Le haba dado el juego de rubs y el anillo de la
reina para despus conducir el apareamiento por s mismo. Que la mudara de forma
inmediata a sus aposentos privados.
Sus crticos no se apaciguaron luego de que accediera a una ceremonia pblica. No
lo hicieron, aun despus de un ao, perturbaban a su compaera. Nunca eran rudos con ella
en su presencia por supuesto y Anha se rehusaba a decir una palabra de lo que suceda a
sus espaldas.
Pero la esencia de su ansiedad y depresin era bien conocida por l. De hecho el
trato de la corte hacia su amada lo amargaba al punto de la violencia y creaba un roce



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entre l y todos aquellos que lo rodeaban. Senta que no poda confiar en nadie. Incluso en
la hermandad, quienes se suponan eran su guardia privada y aquellos en los que debera
confiar, por encima de cualquiera. An esos machos eran sospechosos.
Anha era todo lo que tena. Inclinndose hacia l, sus manos acunaron su rostro.
Wrath, mi amor. Ella presiono sus labios sobre los de l. Procedamos al festival.
l la tomo por los antebrazos. Sus ojos eran como piscinas en las cuales quera
ahogarse, y el nico terror que conoca dentro de este cuerpo mortal, era de algn da no
estar con ella y mirarla directamente a los ojos.
Detn tus pensamientos Suplico su shellan. Nada malo va a pasarme
ahora ni nunca.
Recostndose contra ella, volteo su cabeza y la pos sobre su vientre. Sus manos
fueron a travs de su cabello, observ su mesa: cepillos, peines, cuencos achaparrados de
colores para sus labios y ojos, una taza de t al lado de una maceta, un pedazo de pan
mordisqueado.
Cosas tan comunes, pero que al ser de ella, tocadas por ella, consumidas por ella,
haban sido elevadas a su mximo valor: ella era el alquimista que converta todo, incluso a
l, en oro.
Wrath, debemos irnos.
No lo deseo. Aqu es donde deseo estar.
Pero la corte te espera.
l dijo algo vil, que esperaba quedara atrapado entre los pliegues del terciopelo.
Dada su risa suave se aventuro a pensara que no.
Sin embrago ella tena razn. Muchos estaban all por su asistencia. Maldijo a todos.
Ponindose de pie le ofreci su brazo, y ella enrosco el suyo en el hueco de su codo.
l los guio afuera de la recamara, pasando los guardias del palacio que se alineaban en el
pasillo. Ms adelante, descendieron por la escalera curva, el sonido de los aristcratas
aumentando su volumen.
A medida que se acercaban al gran saln, ella se apoy ms sobre l, y el hincho su
pecho, su cuerpo creciendo en estatura como resultado de su dependencia. A diferencia de



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muchos cortesanos que estaban deseosos de depender de l, su Anha siempre guardaba un
cierto orgullo y decoro, as que cuando en esta ocasin ella requera de su fuerza, en cierta
manera era un regalo para su orgullo masculino. No haba nada que lo hiciera sentir
hombre con mayor intensidad.
En cuanto la cacofona de voces comenz a ser tan fuerte que se trag el ruido de sus
pasos, se inclin haca su odo. Vamos a darles unas rpidas buenas noches.
Wrath, t debes servir a
A ti. Dijo mientras se acercaban a la curva final. Es a quin ms debo
servir.
Cuando ella hermosamente se sonroj, ro entre dientes y se encontr a s mismo con
una ferviente impaciencia por su prxima intimidad.
Al doblar la ltima curva, se acercaron al conjunto de puertas dobles que eran para
su uso exclusivo, y dos Hermanos dieron un paso adelante para saludarlos de manera
formal.
Virgen Escriba del Fade, como detestaba estas reuniones de la aristocracia.
Como las trompetas anunciaron su llegada, las puertas se abrieron de par en par y
los cientos all reunidos se quedaron en silencio, sus vestidos de colores y brillantes joyas
competan con el techo pintado por encima de sus peinadas cabezas, y el suelo de mosaico
por debajo de sus zapatos de seda.
En algn momento, cuando su padre todava estaba vivo, recordaba haber estado
muy impresionados por el gran saln y las galas de la aristocracia. Ahora? incluso aunque
los confines de la instalacin fueran vastos como un campo de caza, y sus dobles chimeneas
del tamao de las viviendas civiles, ya no tena tales ilusiones de grandeza y honor.
Un tercer miembro de la hermandad habl con una voz de trueno.
Sus Reales Altezas, Wrath, hijo de Wrath, gobernante de todo lo que est dentro y
fuera de la de los territorios de la raza, y la Reina Anha, amada hija de sangre de Tristh,
hijo de Tristh.
De repente, el aplauso obligatorio comenz y se obligo a s mismo a recomponerse,
cada aplauso individual se perda dentro de la de multitud.



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Y entonces lleg el momento de la respuesta real. Segn la tradicin, el rey nunca
bajaba la cabeza ante ningn alma viviente, as que era el deber de la reina agradecer a la
asamblea con una reverencia.
Su Anha lo hizo de esa manera, con una gracia y aplomo sin igual. Luego fue el
turno de los convocados de expresar su lealtad, inclinaciones por parte de los machos y
reverencias para las hembras.
Y ahora, con las formalidades de grupo intercambiadas, tenan que ir hasta la lnea
de sus cortesanos y saludarlos uno por uno.
En retrospectiva, no poda recordar, que variacin en las pginas del calendario,
fase lunar o cambio de estacin se celebraba en este festival. A la glymera se le podan
ocurrir incontables razones para congregarse, la mayora de los cuales parecan bastante
intiles, teniendo en cuenta que los mismos individuos se presentaban en los mismos
lugares. Las ropas eran diferentes por supuesto. As como las joyas que lucan las hembras.
Cenas gourmet se preparaban y coman, se intercambiaron ofensas y delitos con cada
respiracin.
Mientras tanto haba problemas sustanciales con los cuales lidiar: sufrimiento de los
comunes debido a la reciente sequa; invasin de los seres humanos; agresin por parte de
la Sociedad Lesser. Pero la aristocracia no se preocupaba por tales cosas, porque a su
manera de ver esos problemas en gran medida eran resueltos por el innombrable y
desconocido destino. Contraria a las ms bsicas reglas de supervivencia, la glymera vea
poco valor en la poblacin que produca el alimento que coman, que construan las casas
donde vivan y cosan las ropas que cubran sus espaldas.
Vamos mi amado, Susurr su Anha. Saludemos.
Aparentemente l se haba detenido sin darse cuenta.
Reanudando sus pasos, sus ojos se enfocaron en Enoch, el cual siempre estaba al
frente en la lnea de machos de grises hbitos.
Saludos Alteza, Dijo el caballero, en un tono, como si solo l fuera el maestro
de ceremonias. Y a usted mi reina.
Enoch. Wrath dirigi su mirada hacia los cortesanos. Los doce machos estaban
formados en virtud de su jerarqua, por lo cual el ltimo de la fila apenas haba pasado su
transicin, pertenecan a una familia de noble sangre, pero humildes. Como estis?



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No era que le importara. Estaba mucho ms interesado en averiguar quin entre
ellos alteraba a su amada. Sin duda debera ser uno, sino todos: ella no tena mucama, por
peticin propia, por lo que estos eran los nicos momentos en los que tena contacto con la
corte.

Que se estaba diciendo. Quien lo haba dicho. No era poca la cantidad de aversin
con la que continu hasta el final de la lnea, saludando uno por uno de acuerdo al
protocolo. De hecho esta ancestral costumbre de saludo personal en medio de una reunin
pblica, era una forma de reconociendo y reafirmacin de la posicin de los asesores dentro
de la corte, una declaracin de su importancia.

Poda recordar a su padre hacindolo exactamente de la misma manera. Excepto que
ese macho pareca valorar realmente las relaciones con sus cortesanos.

Esta noche en especial, el hijo no haca honor a su padre. Quin tena

Al principio asumi que su amada haba tropezado y requera ms del apoyo de su
brazo. Por desgracia no era el equilibrio lo que haba perdido. Era su balance
completamente.
La sensacin de ser arrastrado por su antebrazo hizo que volviera la cabeza, as fue
como vio lo que pasaba, la forma vital de su shellan suelta y derribndose. Con un grito
extendi la mano esperando atraparla, pero no fue lo suficientemente rpido.
Mientras la multitud se quedo sin aliento, Anha cay sobre el suelo, con los ojos sin
vida mirndole, pero sin ver nada, su expresin tan en blanca como alguien mirando en un
espejo, con la piel ms plida de lo que haba estado en su recmara.
Anha! Grit mientras se lanzaba al suelo con ella. Anha!






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Traducido por: Manu Blanco.
Corregido por: Zirita Bellamy

Sola se despert de un sobresalto, su cara despegndose del
frio concreto y su cuerpo estirado en una posicin antinatural.
Rodando sobre su vientre, en un segundo su cerebro proceso el
estado en el que se encontraba: Una celda con tres paredes slidas
y una de barras. Sin calor, sin ventanas y con una luz empotrada en
la pared muy por encima de ella, y un inodoro de acero inoxidable.
Sin compaero de celda o guardia que ella pudiera ver.
Lo siguiente era chequear su cuerpo: Tena dolor en la frente
y la nuca, pero eso no era tan malo como su muslo. El bastardo con
la marca de nacimiento de media cara, le haba disparado unas seis
pulgadas
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por encima de su rodilla, el hecho de que aun pudiera
moverla probablemente significaba que la bala no haba llegado al
hueso, pero hablando de dolor. El ardor y la palpitacin eran
suficientes para hacerla tener nauseas.
Silencio.
Atreves de la celda, a lo largo de la pared del fondo, un par de
cadenas haban sido atornilladas a la pared, y los grilletes para
muecas y tobillos que colgaban de ellos eran una promesa de
horror.
Bueno, eso y las manchas de alrededor y encima de ellas.
Nada de cmaras de seguridad que pudiera ver, pero, por otra
parte Benloise era cauteloso, Quizs usaba la cmara de un
telfono para su versin de pelculas caseras?
Sin saber cunto le tomo se puso de pie

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Cerca de 13 centimetro.



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Mierda!
Poner peso en su pierna derecha era como poner un atizador
al rojo vivo en su herida y luego hacer una fiesta de retortijones.
Trataremos de evitar eso.
Mientras miraba la taza del bao que estaba ms o menos a
un metro y medio, maldijo de nuevo. Este viajecito que iba a hacer
era una gran desventaja tctica, iba a ser difcil caminar sin arrastrar
su pie pareciendo un zombi sin hace ruido, y adems la ralentizaba.
Tratando de no hacer ruido, y causar la menor perturbacin
posible, uso el bao pero no lo descargo. No tena la necesidad de
probar las barras, o ver si la puerta estaba cerrada.
Benloise no tendra una construccin de mala calidad o
empleados as de estpidos.
Su nica posibilidad era dominar a un guardia armado, y en su
condicin actual no tena ni idea de cmo hacerlo. A menos que
Se tendi a s misma en el suelo, exactamente en la misma
posicin en la que haba despertado. Cerrando los ojos, se distrajo
momentneamente por el latido de su corazn.
Alto. Malditamente alto.
Especialmente cuando pens en su Abuela. Oh dios, ella no
poda morir aqu. No as esto no era una enfermedad o un
accidente de carretera. Esto iba a involucrar un sufrimiento
deliberadamente administrado, Y despus de eso? Benloise era
un maldito hijo de puta enfermo que enviara una pieza de su
espalda para ser enterrada.
Aunque el destinatario fuera inocente de toda esta fealdad.
Mientras imaginaba a su abuela, solo con una mano o un pie
en un atad, se encontr moviendo los labios.
Dios por favor, djame salir de esta viva. Por la seguridad de



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Vovo, solo djame sobrevivir a esto, y te prometo que voy a salir de
esta vida. Me la llevare e iremos a algn lugar seguro y nuca, nunca
ms har algo malo de nuevo.
A lo lejos oy un crack, como una puerta siendo
desbloqueada, y luego un murmullo.
Forzando su aliento a relajarse y observando atreves de su
flequillo escucho pasos acercndose.
El hombre que bajaba la escalera, era el maldito que tenia la
marca de nacimiento en el rostro. Vestido con pantalones de
combate negros, una camisa blanca sin mangas, era fornido, peludo
y loco.
maldito idiota, muriendo sobre m, al menos cerro la
jodida boca
Ella cerr los ojos y hubo otro sonido metlico.
Abruptamente su voz estaba muy cerca. Levntate perra!
Manos speras agarraron su brazo y la empujaron, ella se
dejo caer sobre su espalda y le tomo todo su autocontrol no jadear
por la agona en su cabeza y su pierna. Perra levntate!
Le abofeteo el rostro y cuando probo la sangre se imagino que
le haba roto el labio, pero cualquier dolor era insignificante
comparado con su muslo.
Perra! Otra bofetada aun ms fuerte. No juegues
conmigo!
Su pecho se alz mientras agarraba el frente de su parka y la
rasgaba, cuando su cabeza golpeo el concreto no pudo contener el
gemido.
Eso es despirtate joder. El tiro de su camisa y hubo
una pequea pausa. Bonito.
Su bra tena broche delantero y l lo rompi, haciendo que el



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aire fro golpeando su piel.
Oh eso es si
Ella apret sus dientes mientras l la manoseaba y tuvo que
obligar a sus miembros a mantenerse inertes mientras l iba por la
cinturilla de sus pantalones. Justo como la llama que encuentra el
tronco, ella lo necesitaba bien distrado.
Aunque despus sintiera que iba a vomitar por ello.
El guardia saco sus pantalones junto con sus bragas, en una
serie de rudos estirones, su trasero reposando en el frio y rasposo
suelo mientras el idiota jalaba.
Me debes esto perra ahora te voy a decir acerca de la
mierdecilla que mataste qu carajo con tus botas?
El tiro frenticamente de sus cordones sacndolos de su sitio
uno tras otro. Y mientras l trabajaba en ella contuvo el impulso de
golpearle la cara, no tena suficiente fuerza para dominarlo desde
ese ngulo y si ella peleaba muy pronto, iba a terminar, sin dudas,
encadenada a la maldita pared.
Mientras la mano se meta entre sus piernas, no pudo
controlar el pnico de su cuerpo por la invasin, sin importar lo que
deca su cerebro, sus muslos se apretaron alrededor de la mueca.
Estas despierta ahora perra? Dijo entre dientes.
Quieres esto no es as?
Reljate, se dijo a s misma, estas esperando por una nica
cosa. La mano se retiro, y el sonido de una cremallera bajando fue
el incentivo que necesito para abrir sus piernas. Necesitaba que l
tratara de montarla.
Y claro, lo intento.
Dejando sus muslos aun ms abiertos, el bajo a sus tobillos y
comenz a arrastrase hacia ella.



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Una oportunidad. Y ella la tomo.
Con un repentino estallido de energa, clavo su agarre
alrededor de las bolas del maldito como si intentara castrarlo, Y
adivina? Eso era justo lo que tena en su carn de baile.
Golpeando tan fuerte como pudo, hizo caso omiso de los
gritos de dolor de su muslo y su cabeza y retorci con cada gramo
de fuerza que tenia. El guardia dejo escapar un grito, tan agudo,
que pareca el de un perro arrojado en una freidora, mientras
aullaba de dolor se tumbo a la izquierda alejndose de ella.
Eso era lo que necesitaba, se puso de pie de un salto e hizo
una bola con su pene y sus pelotas.
Mirando alrededor desesperadamente cojeo y desengancho
una de las cadenas que estaban destinadas para ella, las arrastro
por el suelo, las enrollo en su palma formando una slida caja sobre
su puo.
Fue hasta el hombre y se sent a horcadas sobre sus
hombros. Quieres una buena jodida, cabrn? Que tal esta?
Alzando su brazo sobre su cabeza lo estrello con toda la
fuerza que tenia sobre el crneo, el hombre inmediatamente dejo
escapar un quejido y trato de cubrirse la cara con los brazos.
Genial. Lobotoma despus.
Ella fue por la carne suave bajo las costillas que protegan su
hgado y su bazo, una y otra vez. Hasta que el tipo intento
defenderse entonces volvi a pegarle en la cabeza, ms duro esta
vez, hasta que empez a sudar, incluso estando mayormente
desnuda y el aire de la celda como si estuviera helando.
Una.
Y otra.
Y otra vez.



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Donde fuera que encontrara un punto vulnerable.
Y lo ms extrao: Tena toda la fuerza del mundo durante la
pelea, como si estuviera poseda, sus heridas quedando en
segundo plano frente a la necesidad de sobrevivir.
Nunca haba matado a nadie antes. Robar? Claro, desde
que tena once. Mentir? siempre que necesitaba, si. Entrar en
toda clase de lugares en donde no era bienvenida? Totalmente.
Pero la muerte siempre era un nivel al que ella no quera ir.
Como la herona para un adicto, la muerte era el abuelo de todos
esos Y una vez que cruzabas ese lmite? Bueno, entonces eras
realmente un criminal.
Sin embargo, a pesar de todo eso, algunos minutos, o tal vez
horas despus. Estaba de pie frente a un sangriento desastre de
cuerpo.
Metiendo aire en sus pulmones, la fuerza dejo su cuerpo, y su
brazo cay a un lado, los eslabones de la cadena desenrollndose
solos, cayendo al suelo con un siseo.
Muvete, jade. Tienes que moverte
Jess, Cuando haba orado por sobrevivir, no haba
considerado que Dios le diera poder para romper uno de los diez
mandamientos.
Muvete Sola, tienes que moverte
Mareada, con nauseas y con un dolor de cabeza, que hacia
su visin borrosa, trato de pensar.
Botas. Ella iba a necesitar botas eran ms necesarias que
los pantalones en la nieve. Movindose alrededor cogi la primera
bota solo para que se deslizara fuera de su agarre.
Sangre. Haba sangre por toda su cuerpo, especialmente en
su mano derecha.
Limpindose las manos en su parka rota, volvi a su trabajo.



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Una bota. Luego la otra. Lazos descuidados, pero nudos firmes.
De vuelta a su vctima.
Tomo un segundo para mirar el lio.
Joder, iba a ver esto tras sus parpados por un largo, largo
tiempo.
Asumiendo que sobreviviera.
Haciendo la seal de la cruz sobre su pecho, palmeo al
hombre, el arma que encontr fue un regalo del cielo, y tambin el
Iphone. Mierda, protegido por contrasea, adems no tena seal,
pero eso podra cambiar cuando no estuviera bajo tierra.
Todo lo que necesitaba era la funcin de llamada de
emergencia y luego poda frer la cosa.
Cuando sali de la celda cerr las barras tras ella. Estaba muy
segura de que el bastardo estaba muerto, pero las pelculas de
terror y toda la franquicia de Batman, sugeran que era mejor cerrar
las puertas cuando se trataba de los chicos malos.
Mirada rpida. Dos celdas mas como en la que haba estado,
ambas vacas. Eso era todo.
Afuera del rea abierta, haba un pasillo y unas escaleras, le
tomo siglos llegar a ellas. Maldita pierna, haciendo una pausa
escucho antes de subir. No haba sonidos de gente movindose
alrededor, pero estaba el olor distintivo de las hamburguesas
cocinadas.
Supuso que la ltima comida de su secuestrador.
Sola se pego a la pared, apuntando el arma hacia adelante,
manteniendo el peso de la pierna izquierda al mnimo, incluso
cuando tuvo que parar dos veces para recuperar el aliento.
El primer piso tena un montn de lmparas y poco ms: un
par de bancos en una esquina, una cocina con platos sucios en un



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fregadero poco profundo
Haba alguien tumbado en otro banco cerca del bao.
Por favor deja que este sea el otro tipo muerto y mierda,
Qu clase de noche de mierda era esta que estaba incluso en su
radar?
Su pregunta fue respondida cuando dio un vistazo ms
cercano.
Oh! Tapndose la boca con la mano, se dio la vuelta.
Y si ella hizo eso con la bengala? Jess, ese olor no haba
sido de alguien haciendo una Big'Mac, era de carne humana
siendo quemada.
Concntrate. Ella necesitaba concentrarse.
La nica ventana en el lugar era un pequeo rectngulo que
uno vea usualmente en los stano, demasiado estrecho y alto para
poder ver hacia afuera. Y solo haban tres puertas: por la que haba
salido, otra entre abierta que mostraba una tapa de bao y la
tercera se vea ciertamente bien reforzada.
Tena una barra interior.
No se molesto en buscar ms armas. La cuarenta que tenia
en la mano era suficiente, pero si dio un vistazo extra alrededor de
la cocina.
Hola billete ganador de la lotera.
Las llaves de un coche fueron tiradas casualmente en el
mostrador junto con un clip, si no temiera tanto por su vida, se
hubiera tomado un momento para llorar como una nia.
Si, claro, cualquiera fuera el coche al que pertenecan,
seguramente tena un rastreador GPS, justo como el telfono.
Con tal de estar fuera del lugar donde estaba ahora?



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Los usara en un santiamn.
Cojeando hacia la puerta, con la visin borrosa, golpeo la
barra y la meti justo en el panel de la puerta.
Nada se movi.
Intentndolo una y otra vez, se dio cuenta de que la puerta
estaba bloqueada desde el exterior. Maldicin! Mientras
revisaba las llaves del coche, no vio nada ms en el llavero. Nad
Claro! Pens
Junto a la puerta haba un pequeo sensor cuadrado.
Por supuesto funcionaba con huella dactilar, en el interior y el
exterior.
Mirando sobre su hombro vio el cuerpo junto al bao,
especficamente a la mano que haba cado fuera del banco.
No me jodas!
Volvindose hacia el tipo muerto saba que arrastrarlo no iba a
ser una tarea fcil. Especialmente por su pierna. Pero, qu otra
opcin tenia?
Mirando a su alrededor, ella
Justo en la esquina, haba una silla con ruedas, justo como la
que encuentras en una oficina, incluso tenia relleno en los
reposabrazos. Mejor que arrastrarlo por el piso, cierto?
Mala idea. Poner al tipo en la cosa fue mucho ms duro de lo
que pens y no porque el Rigor Mortis hubiera empezado,
aparentemente el tipo haba muerto poco antes de su fiesta en el
stano. El problema era la silla, se deslizaba fuera de su alcance
cada vez que intentaba poner el cuerpo encima del asiento
acolchado.
No iba a funcionar. Posdata: El hedor de la carne era como el



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de un viejo entrenador tratando de despejar su estomago.
Rindindose con lo del cuerpo, que estaba ahora medio
afuera del banco, se arrastr hacia el bao y las arcadas fueron
muy tiles: primero que todo no haba nada en el bao que pudiera
tirar, y en segundo, pensaba que la conmocin era mala antes?
De vuelta al lado del tipo muerto, fue hacia sus hombros y lo
rodeo con los brazos, jalando apoyndose en la pierna buena. Sus
botas golpearon el suelo, paso por paso, hasta que lo tuvo
completamente fuera del banco, y con sus piernas temblando, hizo
todo el camino hacia la puerta. Afortunadamente el guardia tena
brazos largos por lo que pudo parar a unos buenos 20 centmetros
de su objetivo.
Su codo incluso se doblo en la direccin correcta y su pulgar
quedo justo donde lo necesitaba.
En el instante en que puso el pulgar en el lector, la luz
empez a parpadear naranja.
Cuando ella saliera de aqu iba a coger ese coche y acelera
Rojo.
Y rojo de nuevo. As que su pequeo intento no funciono.
Dejando caer la mano, se hundi en sus talones y se cubri el
rostro. Cuando empez a sentir una oleada de nauseas, tomo
respiraciones profundas.
El otro guardia estaba ahora encerrado tras las barras en el
stano y ella apenas haba sido capaz de hacer su numerito atreves
del maldito cuarto. As que iba a tener que arrastrar al hombre que
haba matado todo el camino hasta aqu?
El hombre que haba matado al otro tipo.
Y mierda ella lo haba encerrado. Y si la cerradura era de
sensor tambin? Ella era la primera responsable en matarse de
hambre.



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A menos que Benloise llegara aqu pronto.
Recostndose sobre la pared, apoyo su mano sobre la rodilla
buena y trato de pensar, pensar, pensar, pensar, y pensar
Pareca que dios haba escuchado sus plegarias literalmente:
Ella sali del stano despus del primer Aydame, padre el
segundo Por favor padre, djame salir libre la haba sacado de
la celda, pero no de la casa.
Mientras ofreca una tercera plegaria lo hizo muy
especficamente.
Oh dios, prometo salirme de esta vida si me dejas ver la cara
de mi abuela otra vez Espera, espera, eso solo poda pasar si
estaba al borde de la muerte y Vovo de alguna manera llegaba aqu
o a un hospital. Querido Dios, si puedo solo mirar sus ojos y saber
que estoy a salvo con ella en casa nuevamente prometo llevarla
lejos y nunca ms ponerme a mi misma en peligro.
Amen. Dijo mientras se esforzaba por enderezarse.
Desde lo profundo de su ser, tubo la fuerza para llegar a la
puerta de las escaleras y
Sola se detuvo. Fue de nuevo a la esquina donde haba
encontrado las llaves del coche y el clip. Fijo los ojos en una
solucin que era la repugnante e innegable prueba de que Dios
estaba escuchando.
Las cosas parecan estar mejorando.
De una manera retorcida.








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Traductor: Mafe Ramirez
Corrector: Rosmery Gutierrez

Ah est, Dijo Assail, sealando a travs del parabrisas.
El desvo.
Haba esperado una vida por esto, estaba realmente cerca,
escondido, unos cincuenta pies adelante, detrs de una lnea de
rboles siempre verdes.
Como haba dicho el telfono de Ehric, siguieron toda la
autopista norte a travs de Adinoracks Park, pasando un lugar
llamado Lake Placid, as como algunas montaas, considerando la
geografa que dejaron atrs, era un nombre muy apropiado.
Gore Mountain.
Y no haba visto algo acerca de una estacin de esqu
llamada Killington? Su entretenimiento favorito, de hecho. Haba
sido un largo viaje. Horas y horas, bajo las llantas del Range Rover,
como una infinita sucesin de obstculos a superar.
Gracias a la mierda Murmur Ehric, en el momento en
que giro las ruedas y se toparon con un miserable pedazo de tierra.
La pendiente que segua era ms apta para los cascos de las
cabras. Afortunadamente la traccin superior de la SUV transformo
sus llantas en unos cascos bastante decentes. Este era, sin
embargo, otro retraso mas, al punto en el que Assail estaba casi
convencido de que haban elegido el camino equivocado: aun
cuando Benloise estaba con ellos, uno no pona a cargo al hombre
que tena una serie de edictos sobre l, y en el caso de que los
captores no se pusieren en contacto, cualquiera que fuera el
secuestrado poda ser eliminado.
Assail recost el codo en la puerta y coloc su cara sobre su



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palma abierta. El hecho de que Marisol fuese una hembra lo haca
sentir mal. Los machos podan ser lo suficientemente rudos con los
miembros de su propio sexo. Pensaba en todas las cosas que
podan hacerle a una mujer, y rezaba para que esas pesadillas no
se hicieran realidad.
Ms rpido! grit.
Aun arriesgndonos a perder un amortiguador? Vamos a
necesitarlo igualmente para bajar de este montn de piedras.
Pero cuando Assail estaba listo para rugirle en respuesta,
llegaron al final del camino, de forma abrupta y sin fanfarria: una
estructura simple de una sola planta, con el encanto de una
perrera, y an antes de que llegaran, abri la puerta y comenz a
correr.
Y en ese preciso instante la puerta de la estructura se abri
completamente.
Y por el resto de su vida, jams podra olvidar lo que ocurri
luego
Marisol estaba desnuda de la cintura para abajo, cubierta con
la parka que l reconoci ondeando en el viento, su cuerpo dando
sacudidas.
Alumbrada y cegada por las luces, brillaba cubierta de rojo,
sangre chorreando por sus piernas y su torso plido como el de un
fantasma, su rostro sombro como la muerte, estaba apuntando con
una pistola por delante de ella.
Marisol! Grit. No dispares, soy Assail!
Puso sus manos en el aire, pero dudaba que ella pudiera
verlo. Soy Assail!
Ella tropez, pero como una nia buena, no solt el arma
mientras parpadeaba. Assail?
Su voz se quebr con una desesperacin que lo cambi para



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siempre, as como la visn de ella, el oira pronunciar las dos
slabas de su nombre con ese tono de voz durante aos.
En sus pesadillas.
Marisol, querida Marisolhe venido por ti.
Quera decirle a Ehric que apagara las luces, pero no saba
quien ms estaba all con ella o persiguindola.
Marisol camina hacia m.
La forma en que su mano temblaba al inclinar su cabeza lo
haca querer correr hacia ella. Pero ella no estaba segura de que
era la realidad, y que poda ser producto de su imaginacin, y con
esa pistola era tan peligrosa como vulnerable.
Marisol le promet a tu abuela que te iba a salvar. Camina
hasta m, querida ma, ven hacia mi voz.
Ella alzo los brazos hacia adelante en la oscuridad.
Assail Y en cuanto tomo un paso hacia adelante, se
dio cuenta que estaba cojeando. Y mucho. Pero entonces, por
supuesto alguna de esa sangre deba ser de ella.
Va necesitar cuidados mdicos Dijo en voz alta. Maldita
sea, cmo iba a conseguir que la trataran?
Si ella mora en sus manos
Cunta de esa sangre era de ella?
Ella dio otro paso, y otro, y nadie sali detrs de ella, tena la
esperanza de que no toda esa sangre fuera de ella.
Ven a m En cuanto oy su propia voz quebrarse, sinti
a Ehric dispararle una mirada conmocionada desde la SUV.
Cario
Marisol se cubri los ojos con manos temblorosas, y por
alguna razn se percato del hecho que estaba completamente



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desnuda.
Su garganta se cerro de una forma tan severa, que no poda
tragar.
Que se jodan.
Assail descubri la pistola en su cinturn y corri hasta la
mitad del camino para encontrarla.
Assail realmente eres t? Susurro en cuanto se
acercaba.
S, por favor no dispares, ven a m, amada ma.
En cuanto ella dej escapar un sollozo, l la agarr y la atrajo
contra su pecho, el can del arma directo sobre su esternn, si
apretaba el gatillo sin duda lo matara. Con un sollozo, se entreg a
su fuerza, la levant de la tierra y la estrech contra l, mientras
temblaba.
Pesaba casi nada.
Y por alguna razn eso lo aterroriz aun ms. Solo tena un
momento para comunicarse con ella antes de ponerla a salvo.
Levantndola en sus brazos, se gir y corri hacia la SUV a
prueba de balas, corri hacia las luces como si fueran tierra
sagrada.
Ehric y su hermano se anticiparon a lo que quera a la
precisin. Saltaron del auto y abrieron la puerta trasera, sabiamente
haba removido a Benloise de la parte de atrs y lo mantenan fuera
de la vista.
Marisol no tena que saber de su presencia.
Colocando a su hembra atrs, Assail abri la bolsa de dormir
que haba empacado, junto con el agua y las barras energticas.
Cubriendo su desnudez, la aferro cuando call en un ataque de
temblores.



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Marisol deca mientras la tumbaba hacia atrs, Come.
Bebe. Ehric mi primo, te llevara
Sus uas se clavaron es sus antebrazos, an con el grueso
suter que vesta.
No me dejes!
Toc su hermosa cara.
Necesito trabajar en algo un momento. Hay cosas que
deben ser atendidas. Te encontrare en el camino. Comenz a
caminar alrededor. Ehric, Evale!
Los dos machos vinieron hasta l, y por un momento
consider manejar l mismo de vuelta.
Pero no, la venganza deba ser consumada, y l era quien iba
a equilibrar la balanza.
Mi amada, estos son mis parientes. Y mientras se inclin
para que ella pudiera verlos, dio gracias de que ellos tuvieran el
mismo color de piel y que sus rasgos eran tan parecidos a los
suyos. De hecho lo tres podan ser confundidos como hermanos.
Ellos te llevaran hasta un lugar seguro, y expondrn sus vidas por
encima de la tuya.
Sus frenticos y agobiados ojos iban de un lado al otro,
mientras trataba desesperadamente de mantenerse en una pieza.
Vayan, Silbo Assail entre dientes. Vyanse ahora.
Y an encontraba imposible alejarse de Marisol. Haban
abusado de ella, su estado de desnudez lo sugera.
Ehric agarr su brazo. Ve tranquilo primo, la trataremos
como a nuestra preciada hermana.
Hasta Evale habl esta vez. Estar en buenas manos.
Assail tuvo un momento de conexin con los machos,
palabras de gratitud atascadas en su garganta. Al final todo lo que



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pudo hacer fue inclinarse ante ellos.
Luego se inclino hacia la SUV.
No tardar.
Instintivamente, sin ser consciente de decidirlobes a
Marisol en la boca.
Ma, pens.
Obligndose a reenfocarse, recogi su mochila, cerr la
puerta de la SUV, y se alej. Ehric, bendito sea, fue cuidadoso al
dar vuelta al auto, cuidando que a Benloise no lo iluminaran las
luces, y el Rover acelero bajando por el desigual paso.
Oh como deseaba que fuera un camino plano. Deseaba que
fuera una maldita autopista de setenta kilmetros por hora de lmite
de velocidad. O mejor todava, deseaba haber venido en
helicptero.
Luego que las luces desaparecieran, saco su casco, lo coloc
en su cabeza y encendi la lmpara de minero. Luego fue sobre
Benloise, lo agarr por la cinta adhesiva que ataba sus tobillos y lo
arrastro por el suelo cubierto de nieve hasta la entrada.
Dejando caer sus piernas, busc el arma en su cintura y
apunto al hombre,
Solo para estar seguros de que mantengas tu palabra.
Pop!
Benloise se retorci bruscamente, tratando de proteger sus
entraas muy tarde. La bala ya estaba all, haciendo tranquilamente
su trabajo: de forma lenta y dolorosa, las heridas intestinales
suavemente cumplan con su objetivo.
Aunque Assail no pensaba en mantener al hijo de puta
esperando mucho tiempo por su muerte.
Avanzando en la vivienda, mantuvo su arma arriba y agudiz



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la vista.
Lo que encontr en el interior le hizo detenerse.
Directamente a travs de la puerta abierta, una mano
humana cortada y desechada, como si ya hubiera servido a su
propsito y ya no fuese de valor. El cuerpo estaba bien conectado,
no era como si el cuerpo tuviera ambas manos, ni tampoco una
cara para decirlo.
Al menos haba otro cadver adentro.
Su Marisol claramente haba luchado como una banshee por
su libertad.
Avanz a travs del piso despejado, no vio nada ms de su
inters, o algo con lo que pudiera identificar a algunos de los
individuos. Pero en una esquina lejana haba un juego de escaleras
que llevaba a un nivel inferior.
Volvi para revisar de nuevo a su prisionero.
Benloise permaneca retorcindose en la nieve en las afueras
de la puerta principal, sus ojos oscuros parpadeando de forma
desigual, el labio superior retrado, sus coronas dentales de
porcelana brillando en la luz ambiental.
Mejor lo llevaba con l.
Assail levant al hombre sobre sus pies. Cuando Benloise
fall en mantenerse de pie, tuvo que arrastras sus ciento cuarenta
libras de peso adentro. Luego bajaron por la escalera.
Abajo en el stano, los pies intiles de Benloise rebotaban
detrs de ellos como pelotas.
Y all haba encontrado al mal.
El piso inferior estaba compuesto de un espacio abierto
grande con tres celdas y una pared de horror. Una de las celdas no
estaba vaca. Haba un hombre con la cabeza brutalmente
golpeada, con el cuello cayendo hacia atrs, miraba fijamente a lo



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que uno slo poda imaginar era el Infierno. Su brazo derecho haba
sido tirado a travs de los barrotes de hierro, y el mun sangriento
anunci de quin era la mano que haba sido tomada.
Por un momento Assail sinti su corazn llenarse con un
orgullo desolador. Marisol haba logrado escapar por s sola. No
importaba lo que le hubieran hecho, cuan pocos recursos tena,
haba triunfado sobre sus captores, llevndolos a la tumba.
En ese momento supo que estaba perdido por ella.
Estaba enamorado de esta mujer, y de hecho, se sinti
enfermo de sus profundos sentimientos en medio de esa violenta
carnicera, pero as era el corazn.
Assail imagino a Marisol encadenada a la pared de concreto,
rabi al punto de la locura, una estampida de toros corra a travs
de su cuerpo, sus miles de pezuas conducindolo a la
enajenacin.
Rodeando a Benloise, desnud sus colmillos, y sise como el
vampiro que era.
A pesar de haber recibido un disparo, el atontamiento
desapareci y el hombre retrocedi. Madre de Dios!
Assail se agacho hacia su cara. Es cierto, soy una
pesadilla que se cierne sobre ti!
Haba solo una cadena colgando de la pared, las otras
estaban en el piso dentro de las celdas, la sangre que pintaba las
paredes probablemente provena de las armas que haba usado
Marisol.
Iban a ser puesta en servicio de nuevo.
Assail se desmaterializo y cruz los barrotes y cogi una de
las pegajosas cadenas con olor a cobre.
Oh Marisol, podras no haber sido tan valiente.
Al desmaterializarse Assail de vuelta, Benloise ya no



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aparentaba el autocontrol de hombre de negocios que haba
aparentado hasta ahora. Probablemente los cadveres, la sangre,
la prdida de su hermano y la amenaza a su propia vida, haban
logrado que perdiera la compostura. Descubrir la verdadera
identidad de Assail lo haba llevado al borde.
Gimoteando, llorando y rezando, el hombre perdi el control
de su vejiga, dejando salir la orina de su arrugada polla sobre el
piso de concreto.
Assail lo estamp en la pared, recolocando las cadenas,
afortunadamente no haba nada fresco sobre la manchada
superficie, sin embargo lo iba a haber.
Benloise gritaba por el maltrato, tratando de arrojar su cuerpo
sobre el piso, Assail amarro las correas a sus muecas hasta que
coloc al hombre en posicin de crucificado, con las piernas
colgando.
Assail busco su mochila y la abri. Busco a travs del montn
de explosivos que traa con l, saba que haba suficiente para
volarlo por los aires. Se inclin hacia Benloise. El hombre estaba
cubierto de lgrimas, sacudiendo la cabeza como si esperara
despertar.
De hecho, estas totalmente consiente. Dijo Assail
apretando sus dientes. Sin embargo, no durar mucho ms.
Girando su cabeza hacia la celda, imagino a Marisol dentro,
aterrorizada, y mucho peor.
Su corazn retumbaba en su pecho, si volaba este lugar
Benloise estara libre, muerto, tal vez en camino al infierno, pero no
estaba seguro de a donde se iba en la vida despus de la muerte,
pareca ms prudente dudar, y hacerlo sufrir en tiempo real.
Tena la intencin de matar al comerciante primero. Luego
colocar los explosivos y detonarlos a distancia.
Pero no era suficientemente justo. Marisol haba sufrido.



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Un gruido comenz a vibrar en su pecho, y se extendi por
todo su cuerpo, protestando por la posibilidad de engaar a la
muerte.
No, se dijo a s mismo . Mejor de esta manera.
Lstima que solo una parte de l lo crey.
Assail abri de nuevo la mochila y ato la cosa. Reviso una a
una las cadenas, verificando que estuvieran cerradas. De hecho lo
estaban.
Al igual que las esposas sobre las muecas. Tomo la barbilla
de Benloise y lo oblig a volver la cabeza.
Con otro silbido, mordi la piel sobre la cartida, arranc el
pedazo y lo escupi en el suelo. La sangre supo bien y sus caninos
hormiguearon con la anticipacin. Excepto que se neg a ms.
La mordida era un smbolo de lo que un macho hacia por
instinto para proteger a su hembra. Le hubiera roto por completo el
cuello si no supiera que Benloise estaba ya siendo torturado.
Mientras su presa rezaba en una lengua extranjera, Assail
libraba con la batalla de dejar o no al hombre con vida. La crueldad
requera de auto control en ciertas circunstancias, y normalmente
eso no era problema.
Sin embargo nada que implicara a Marisol era ordinario.
Assail abofete al hombre para que callara. Sealndolo con
el dedo ndice gruo; Ella no era de tu propiedad para tomarla.
Me escuchaste? No es tuya, es Ma.
Antes de que perdiera el poco control que le quedaba, subi
las escaleras, dejando las luces encendidas para que Benloise
pudiera ver donde se encontraba: su propia prisin, sin nada ms
que los asquerosos restos de uno de sus guardaespaldas por
compaa.
Subiendo los escalones de dos en dos, Assail estaba



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consciente que era posible, aunque remotamente, de que alguien
viniera a liberar al comerciante. Benloise era extremadamente
reservado, y con Eduardo muerto, las nicas personas que lo
podran echar en falta eran sus guardias y su personal, y dada la
forma cautelosa en que este hombre se comportaba, iba a pasar un
buen rato antes de que sus tropas se contactaran entre ellas y
descubrieran que ninguno de ellos lograba contactar a su jefe.
Luego de eso? Era una pregunta abierta si alguno de ellos
se preocupaba por buscarlo. La gente que trabajaba en el mundo
clandestino rehua de complicaciones como esta, nadie se iba a
arriesgar a que lo mataran o lo apresaran las autoridades humanas
para salvarle el pellejo a otro.
Benloise iba a morir lentamente, y solo.
Y para cuando alguien hallar los cadveres, habra pasado
cuanto, un ao, una dcada?
Benloise iba a perder la cordura.
Escaleras arriba Assail realiz un barrido de la habitacin,
encontr dos telfonos ms, los apag, les quit las bateras y las
desliz en su bolsillo. Dej las armas y las municiones, cerr la
puerta y se asegur que estuviera trabada.
Caminando alrededor del edificio, encontr un tanque de
petrleo en la parte trasera. Localiz el medidor y vio que solo tena
un cuarto de tanque. Debido a lo fro de localidad, supuso que
durara un da o dos.
Los cuerpos no se descompondran por el fro. Era adecuado
para que no olieran, no era que hubiera mucho lugar por el cual
pudiera salir el olor debido a lo pequeas de las ventanas, que
igualmente estaban cerradas.
Estaba a punto de irse cuando not un auto estacionado a un
lado.
Levanto la lona camuflada que lo cubra y prob una de las



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puertas.
Cerrada.
Si lo haca estallar, la explosin poda traer la atencin, y no
era eso lo que quera. Dej la lona de nuevo en su lugar.
Cerr los ojos preparndose para desmaterializarse, vio a
Marisol saliendo por la puerta. De esta manera se estremeci y se
convirti en uno con el aire de la noche, llevando sus molculas al
sur, a un rea abajo, aproximadamente a 20 millas de la autopista
norte.
Reformndose, tom su celular y llam a Ehric.
Un pitido, dos pitidos, tres.
Ella est perfectamente bien, Dijo su primo en forma de
saludo. Ya comi y tomo algo de agua. Y est ansiosa por verte.
Assail se estremeci en su propia piel. Bien hecho. Estoy
donde acordamos.
Quedaste complacido?
Encontraste a alguien ms?
Nadie delante ni detrs, y estamos a dos millas de donde te
encuentras.
Aqu estar esperando.
Al colgar se qued mirando su mvil. Su primer impulso fue
llevarla a su casa, pero ella iba a necesitar atencin mdica, y
seguramente iba a querer limpiarse y vestirse antes de que su
abuela la viera.
La prxima llamada de Assail fue a su casa, y cuando la muy
acentuada voz femenina respondi, se encontr a si mismo tratando
de retener las lagrimas.
Seora Dijo speramente. Ella



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No est muertaGimi la anciana. Meu Deus
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, dime que
ella
Ella est viva. La tengo.
Qu? puede decirlo de nuevo, por favor.
Viva. Aunque no estaba seguro acerca de cuan "bien"
estaba. Est viva y a mi cuidado.
Ahora escuchaba un discurso frentico en otro idioma, y
aunque Assail no conoca el idioma, y el significado no estaba
totalmente claro, estaba de acuerdo.
Gracias Virgen Escriba, pens, aunque no era nada religioso.
Estamos lejos de Cadwell, Le dijo. No llegaremos
antes del amanecer, en cuyo caso estar en casa despus del
atardecer.
Puedo hablar con ella?
Por supuesto seora. Levantando la cabeza observ las
luces retomando la autopista, y acercndose a donde l estaba,
tomando la rampa de salida. Necesito un momento, y la pondr
al telfono.
El Range Rover se dirigi directamente a l, rechinando las
llantas a medida que Ehric frenaba.
Aqu esta ella seora Y abri la compuerta trasera.
Marisol estaba envuelta en el saco de dormir y tena mejor
color, al menos hasta el momento en que lo vio, y un ligero rubor
cubri sus mejillas, pero rpidamente desapareci.
Ante la confusin de Assail, Ehric se gir, y le sealo su
propia cara. Oh mierda. Assail tena la boca cubierta de sangre.
Tu abuela, Balbuce, dndole el telfono a Marisol.

45
Original en portugus: Mi dios.



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Seguramente el truco haba funcionado para redirigir la
atencin de la hembra, y ella reacciono como si le estuvieran
ofreciendo un salvavidas, l volvi a cerrar la puerta.
Caminando alrededor del auto, encontr una estacin pblica
abandonada detrs de la carretera en un camino cerrado, se vea
parte del bao de caballeros y una lnea de urinales y escusados.
Sobre uno de los lavados se hallaba un espejo.
Joder.
Lo que vio era lo que ninguna hembra quera ver, sobre todo
despus de haber sido secuestrada: su cara de hecho, estaba
cubierta de sangre, su mandbula, sus labios manchados, y sus
colmillos
Estaba mostrando la punta de sus colmillos.
Esperaba que la sangre en su rostro hubiera sido el motivo
de su reaccin. Se agacho y trato de lavar sus manos, pero el grifo
era de los que haba que mantener apretado con una mano para
que funcionara. El proceso le llev muchsimo tiempo, llenando la
palma de una sola mano y llevndola a su rostro, una y otra vez. Al
final no tena nada con que secarse.
Pasando su mano por su rostro y su cabello, le agradeci a
Paul Mitchell
46
tener an algo de su atractivo
Pero honestamente, estaba tratando de verse mejor en esta
situacin? Que ridculo.
En cuanto regres a grandes zancadas hacia la Range
Rover, saba que deba hacer una tercera llamada en cuanto
Marisol colgara con su abuela: ella necesitaba atencin mdica.
A dnde ir? Pens en el Antiguo Pas, no haba tenido a su
alcance mdicos de su raza para l y sus primos. Afortunadamente

46
Cofundador de una empresa especializada en productos para el cabello.



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haba tenido relaciones con uno o dos humanos que no hacan
preguntas.
No tena tales arreglos en el Nuevo Mundo.
De acuerdo a esto solo haba una persona a la que poda
acudir, y esperaba encontrar una solucin de acuerdo a sus
estndares.
Marisol se mereca lo mejor, y no se iba a conformar con
menos.




















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Traductor: Blay Rlhdn
Corrector: Payne Rlhdn

Sentado en la parte trasera del Mercedes, John Mathews
miraba a travs del parabrisas como su hermana vacilaba en el
umbral de la casa de su padre. La enorme puerta doble de la
mansin estaba abierta de par en par y la luz del pasillo sala por
ella.
Su silueta, se recortaba en la noche bajo el resplandor, una
forma alargada negra como una sombra.
Jess, si tena un hijo, este iba a ser el futuro rey o reina y no
tendran que seguir con las fases de debemos o No debemos
hacerlo.
Podemos salir, seor? Pregunt Fritz desde la parte
frontal.
John silb una nota ascendente, a continuacin, se frot la
cara y se ech hacia atrs en el asiento. Estaba jodidamente
agotado. El contraste que le haban puesto en el brazo le haba
hecho sentir raro y luego estaba la ansiedad crepitante que haba
tenido en el interior del TAC mientras que la mquina estaba
trabajando alrededor de l. TAC abierto, su culo. S, seguro que era
mejor que ser bombardeado en aquel tuvo gigante y sellado a cal y
canto como si fuera una pasta de dientes, pero apenas respiraba.
Oh, adems, tenas un hacha feliz colgando sobre tu cabeza,
o quizs, tenias un TooMah
47
. Por citar a Arnold.
Al menos l no tena que preocuparse sobre eso,
aparentemente. Iba a estar bien, era fuerte, sip, totalmente. Mierda.

47
Se refiere a la frase: -I have a headache -Maybe its a Tumor. Its not a toomah: es una broma al
acento de Arnold Schwarzenegger.



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Qu pasara si tuviera uno de sus episodios mientras estaba fuera
luchando? Como fuera, no poda preocuparse por eso...
Bingo!, Su telfono le anunci que le haba llegado un
mensaje de texto. Toqueteo la cosa con las manos, frunci el ceo
ante lo que Tohr haba enviado a todos: presencia extra necesaria
en clnica. ETA
48
de la visita, cincuenta y cinco minutos. Revisin
del estado de W, STAT
49
.
John tecle una respuesta rpida: Voy de regreso. Buen
provecho...
No estaba seguro de cmo terminara la cosa. Cuando en
breve llegara a casa iba a pedirle Fritz algo para empaquetar las
cosas que Beth le haba pedido y luego encontrara a Wrath para
hablar sobre su puta atencin de mierda. Decirle al rey que su
compaera no iba a volver a casa durante el da iba a ser tan
divertido como uno de sus ataques, pero alguien tena que advertir
al macho de ello y evidentemente no iba a ser Beth.
Ella le haba dicho rotundamente que no tena ninguna gana
de hablar con su marido, o evidentemente estar cerca de l.
Despus de abandonar el centro mdico, ella le pidi a Fritz
que dieran varias vueltas antes de que le hubiera sugerido a John la
propuesta de comer en un restaurante chino en la calle Trade, que
resulto que estaba justo en la calle del Iron Mask. No era que John
no pudiera hacerse cargo de su hermana, pero era bueno saber que
haba un montn de cmaras de seguridad disponibles a poco ms
de una manzana de distancia gracias a su compaera y a su
cuadrilla de gorilas.
Mientras que haban comido, Beth haba estado la mayor
parte del tiempo tranquila, a pesar de que haba tenido un
abundante apetito, ella termin su carne con brcoli y luego

48
Estimated Time of Arrival : tiempo estimado de llegada
49
Abreviatura medica comn para una urgencia. De la palabra latina Statum que significa
Inmediatmente.



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absorbi su KPC
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, junto con una media docena de galletas de la
fortuna.
Cuando terminaron, ella no haba querido volver en el coche
todava por lo que haban paseando por la calle Trade por un
tiempo hasta no quedaba ms tiempo.
Obviamente, haba estado indecisa sobre quedarse en la
ciudad o ir de vuelta a la mansin. Hombre, lo senta por ella. Qu
desastre .Y eso era lo divertido tanto como odiaba estar en el medio
de todo, no haba nada que no hara por ella. Nada.
Dios, qu haba articulado durante las convulsiones?
Unos veinte minutos ms tarde, Fritz los llev a salvo al
complejo secreto de la Hermandad. Rodeando la fuente del centro
del patio, l se detuvo en un espacio entre GTO morado de Rhage y
el nuevo y reluciente Audi R8 negro de V. El hermano, por
supuesto, todava tena el Escalade. Justo la versin ms reciente
del mismo.
Saliendo, John camin con el Mayordomo hasta la gran
entrada. A diferencia del otro lugar de su padre en la ciudad, esta
mansin era ms fortaleza que casa, sus grandes muros de piedra
se elevaban desde la tierra, como una indestructible montaa
construida sobre ellos.
Si el litoral oriental era bombardeado por alguna razn? Este
lugar, los Twinkies
51
y las cucarachas era lo nico que iba a quedar.
John toc al mayordomo en el brazo justo cuando Fritz cogi
el enorme pomo de bronce de la puerta. Puedes buscar sus cosas?
Por supuesto. El doggen mir preocupado. Justo lo
que me pidi.

50
Te de hierbas chinas
51
Pastelitos rellenos de crema.



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Las implicaciones de que la reina se asentara en algn lugar
que no fuera en su propio dormitorio con su pareja no haban
pasado desapercibidas para Fritz, pero l era demasiado discreto
como para hacer preguntas o hacer un escndalo. En su lugar, slo
radiaba ansiedad, hasta el punto en el que si hubiera tenido
malvaviscos y un palo probablemente podra haber hecho
merengue en el aura del doggen.
Al entrar en el vestbulo, John puso la cara en la cmara de
seguridad y esper una respuesta. Desde que la Primera Familia se
haba mudado, no haba llaves de la casa, no haba manera de
acceder a menos que fueran esperados por alguien que ya estaba
en el interior.
Y un momento despus, el bloqueo salt y les permiti el paso
a travs del pasillo de la majestuosa entrada. Cuantas hojas de
oro, cristales y aquellas columnas coloreadas de mrmol? Esto era
el palacio de un zar trasladado a las montaas a las afueras de
Caldwell. Cmo era posible que su padre lo lograra? Y en 1914?
John se preguntaba. No tena idea. Y an ms impresionante?
Durante casi un siglo, Darius de alguna manera fue capaz de
mantener a los humanos fuera de entrometerse en la propiedad
privada, a los lesser apartados fuera de l y a los symphaths
desorientados en cuanto a sus coordenadas. Esta ubicacin y su
centro de formacin subterrneo no haban sido comprometidos en
toda su historia. Incluso durante las redadas.
Un verdadero logro. Una verdadera herencia.
Dios, l deseaba haber conocido a su padre. Ojal el
hermano estuviera todava alrededor, porque poda asegurar que le
dara algunos consejos para como decirle a Wrath lo que estaba
pasando.
Haciendo una pausa en medio de la pintura del rbol de
manzano en el vestbulo, John dej que Fritz fuera por delante
subiendo a trote gil por la escalera digna del Palacio de
Buckinghan.



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Wrath estaba indudablemente arriba, en su estudio, pero en
primer lugar, necesitaba conseguir un traductor, mierda, A quin
diablos iba a pedirle que?
Dnde est?
John cerr los ojos ante la demanda un minuto antes que
pudiera volverse a la sala de billar. Efectivamente, de pie justo
debajo del arco, estaba el rey. Vestido de cuero negro, con las
manos encerradas en sus caderas y su mandbula sobresaliendo
adelante.
A pesar de que era ciego y sus ojos se ocultaran detrs de
esas gafas envolventes, John se senta como si el macho estuviera
mirando a la derecha. Joder. Hacia. El.
De pronto, el ruido ambiental del que John no haba sido
consciente de escuchar se qued tranquilo. Los hermanos que
estaban jugando al billar detrs de Wrath suspendieron todo
movimiento, todos callaron, hasta que slo la cancin del lbum
Marshall Mathers del LP2 de Eminem qued golpeando en el fondo.
John. Dnde est mi compaera?
Frente a esa mirada, John camin adelante. S, casi todos los
hermanos estaban all con Wrath, sin duda, haban percibido su
estado de nimo e hicieron un circulo a su alrededor.
Movindose a travs de los grandes cuerpos, sus ojos se
encontraron con los de V y garabate: Te necesito. Vishous asinti
y le hizo su seal a Butch, aplast su cigarrillo en un cenicero de
cristal y se acerc.
Wrath puso al descubierto sus colmillos. John, Dios es mi
puto testigo, voy a rajarte si no
Tranquilo, all grandulln dijo V entre dientes.
Voy a traducir, si quieres golpearle en la biblioteca se
puede.



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No. Quiero putamente saber dnde est mi shellan,
Estall Wrath.
John comenz a garabatear y mientras que la mayora de las
veces la gente traduca sus frases a la mitad, V esper hasta que
haba terminado todo el informe.
Un par de hermanos murmuraron al fondo y negaron con la
cabeza.
En la biblioteca, orden V al rey de una manera en la que
John nunca haba visto.
Vas a querer hacer esto en la biblioteca.
Cosa incorrecta para decir.
Wrath rode al hermano y fue hacia l con una velocidad y
exactitud para la que nadie estaba preparado. En un minuto V
estaba de pie al lado del rey y al siguiente l se estaba defendiendo
contra un ataque que ni haba provocado, ya que era... bien, de
vicio.
Y luego las cosas se pusieron salvajes como la mierda. Wrath
sabia que estaba muy cerca de explotar, se separ de V y como
una bola de demolicin entro en la sala de billar. Lo primero con lo
que se encontr fue con la mesa de billar al lado de Butch, el polica
apenas tuvo tiempo para conseguir coger el cenicero que estaba en
el borde. Wrath agarr la mesa y lanzo la cosa como si no fuera
nada ms que una mesa de juego, la gigantesca caoba con tapa de
pizarra vol tan alto que tir el accesorio de luz que colgaba por
encima de l y su peso era tan grande que se astill en el suelo de
mrmol con el aterrizaje.
Sin perder el aliento, el rey eligi su prxima vctima, el
pesado sof de cuero del que Rhage acababa de brincar. Gruendo
lo giro como las aspas de un helicptero llegando cerca de John a
cinco pies del suelo, con el par de reposabrazos como en Trading



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Places
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, ya que se dio la vuelta, rod y los cojines volaron en todas
las direcciones.
No lo tom como algo personal, especialmente cuando su
compaera se haba ido, si, a la barra alta como el infierno,
rompiendo las botellas de diseo, salpicando licor por todas las
paredes, el suelo y el fuego que crepitaba en la chimenea.
Wrath no haba terminado. El rey tom una mesa auxiliar,
levantndola sobre su cabeza y lanzndola en direccin a la TV.
Esquiv la pantalla de plasma, pero se las arregl para romper un
espejo pasado de moda, aunque el Sony no dur. La mesa de caf
que haba estado entre los dos sofs hizo esa labor, matando la
imagen de los dos chicos de Boston y el viejo Southie con el bate
de bisbol en la base por DirectTV.
Los hermanos simplemente dejaron ir a Wrath pero no porque
tuvieran miedo de que les hiciera dao. Infierno, Rhage intervino y
agarro el ltimo sof antes de que desgarrara otro trozo del molde
de la arcada. Ellos simplemente no eran estpidos.
Wrath - Beth Noche fuera = Bestia sictica.
Mejor dejar que usara su mierda fuera para destrozar el lugar.
Aunque, hombre, era doloroso de ver
John salt a un lado cuando todo un barril lleg volando a su
cabeza. Afortunadamente, Vishous fue capaz de agarrarlo antes de
que golpeara el suelo de mosaico del vestbulo, que hubiera sido
jodido de arreglar.
Tenemos que contenerlo murmur alguien.
Amn, contest alguien.
Si l se libera en la casa va a ser una mierda, incluso Fritz
no sabr cmo limpiar.
Yo me ocupar de l.

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Hace referencia a la escena de una pelcula.



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Todo el mundo se volvi y mir a Lassiter. El ngel cado con
mala actitud y an peor gusto en casi todo, haba aparecido de la
nada y pareca serio, por una vez.
Qu diablos es eso? Pregunto V cuando el ngel llev
una fina pluma de oro hasta su propia la boca.
Result que no era solo un fantstico Bic
53
. Con una
bocanada rpida, Lassiter descarg un pequeo dardo lanzndolo a
travs de la habitacin y cuando lleg al hombro de Wrath, el
impacto fue como si el rey hubiera sido alcanzado por una bala en
el pecho.
l cay con fuerza, su cuerpo se puso rgido y luego cay
como un roble.
Qu mierda hiciste?
V revis a Wrath y fue a por el ngel. Pero Lassiter tena su
mano derecha de nuevo en el rostro del hermano.
Iba a hacerse dao, a la casa, o uno de vosotros,
Gilipollas! Y no tienen que mearse en los pantalones, l slo va a
echarse una pequea siesta.
Wrath dej escapar un suave ronquido.
Movindose con cuidado, la Hermandad le rodearon como si
estuvieran movindose cerca de un grizzly
54
y John fue con ellos.
Formando un crculo alrededor de la Bella Durmiente, haba un
montn de bufidos y maldiciones.
Si lo has matado
Lassiter puso su aura dorada a distancia.
Te parece muerto?

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Marca de mechero
54
Oso pardo , uno de los ms grandes del planeta




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No, en realidad, el pobre diablo pareca como si estuviera en
paz consigo mismo y con el mundo, su color fuerte, su cuerpo en
modo relajado con sus shitkickers recostadas a los lados.
Querida. Virgen. Escriba.
Todo el mundo mir hacia el arco. Fritz estaba de pie all con
una bolsa de lona Louis Vuitton en una mano y la expresin de
alguien que est siendo testigo de un accidente de coche frente a
l.
John cerr los ojos.
Esperaba como el infierno que Beth hubiera entrado en esa
casa, cerrado la puerta como prometi y durmiera durante todo el
da.
Uno de los dos lo haba hecho a la fuerza. No necesitaban un
segundo.














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Traductor: Mara Vjm
Corrector: Agnes Tahlly

Despus de que Fritz y John se fueron, Beth finalmente entr
en la casa de su padre y mientras entraba, el avance del tiempo
inexorable se revirti. En cuestin de un momento, los minutos, las
horas, los das, las semanas y meses, desaparecieron.
De repente, Beth era quien fue antes de conocer a Wrath.
Una humana de unos veintitantos aos viviendo en su estrecho
departamento con su gato, intentando salir adelante en el mundo
sin nada y nadie detrs de ella. Claro, tena las partes de su trabajo
que amaba, pero su jefe, Dick el idiota, haba sido una pesadilla
misgina por las miradas obscenas que le diriga. Y s, le pagaban
bien, aunque no quedaba mucho despus de que pagara su
alquiler y no haba alguna oportunidad para conseguir un ascenso
en el Caldwell Courier Journal. Oh, y el romance de cualquier tipo
era tan ficticio y lejano en el horizonte como el Llanero Solitario.
En realidad, no es que no hubiese estado interesada en los
hombres. O mujeres, en absoluto. Pero en esa rea era una mezcla
del infierno y el mejor momento de su vida.
Cerrando la puerta, fue cuidadosa al echarle llave para
encerrarse. Fritz tena llave, por lo cual cuando llegara con sus
cosas podra entrar pero nadie ms lo hara.
A medida que el silencio en la casa la rodeaba, se senta
como si estuviera en una jaula. Cmo demonios termin aqu?
Pasando un da completo sin Wrath? Ya en la noche anterior, en
su casa en la ciudad de Nueva York, una separacin como sta
habra sido impensable.
Camin hacia el interior de la sala que estaba a la izquierda,
recorri el lugar, recordando cuando en un principio llego aqu,



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estaba convencida que Wrath era un traficante de drogas, un
criminal, un asesino. Al menos estaba equivocada con respecto a
las primeras dos y Wrath le demostr que al menos la ltima era
cierta, al casi asesinar frente a ella en un callejn a Butch O'Neal.
Despus de ese pequeo horror, ellos la trajeron aqu. Donde
descubri a Rhage en el bao de la planta baja, cosindose a s
mismo. Esto fue despus de que Wrath la condujo a travs de la
pintura, bajando por la escalera subterrnea iluminada por la luz de
unos faroles hacia el interior de una oculta guarida.
En ese lugar fue donde realmente le dijo quien era.
Lo que ella realmente era.
Hablando de caer por la madriguera del conejo blanco
55
.
Excepto que esto le dio sentido a algo que siempre la haba
confundido. La desconexin que senta con la gente a su alrededor,
la sensacin de no pertenecer a ese lugar, la inquietud que era
cada vez mayor mientras se acercaba su transicin.
Y pensar que asumi que todo lo que necesitaba era salir de
Caldwell.
No. Su cambio se aproximaba, y sin Wrath, probablemente
hubiese muerto. Sin duda.
l la salvo de muchas maneras. La amaba con todo su cuerpo
y alma. Dndole un futuro que ni siquiera haba soado.
En este momento? Todo lo que quera hacer era regresar a
su comienzo. En ese entonces, las cosas fueron tan fciles...
Examin de arriba abajo una pintura del rey de Francia,
oprimi un botn oculto que desprendi la pintura al leo de su
marco dorado de dos toneladas de grosor. Mientras la cosa se
abra, casi esperaba que el camino hasta abajo estuviera tan
obscuro como la boca de un lobo. Despus de todo, nadie haba
vivido en este lugar desde hace tiempo. Pero mientras que todo lo

55
Hace referencia Alicia en el pas de las maravillas



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dems del camino aun estuviera todava aspirado y desempolvado
y pulido, los faroles de gas brillando en sus jaulas de acero fundido,
los duros escalones de piedra y las paredes curvndose bajando
hasta el stano.
Jess, esto todava huele igual. Un poco a rancio y a
humedad, pero no sucio.
Paso su mano recorriendo la piedra desigual, descendi hacia
la guarida subterrnea. Las habitaciones con los dos dormitorios en
la parte inferior le dieron a diestra y siniestra la eleccin, y escogi
aquella de la izquierda.
Aquella que fue el antiguo dormitorio de su padre aislado del
sol.
Sus fotografas an estaban ah, donde siempre han estado,
todo tipo de fotos en diferentes tipos de marcos cubriendo el
escritorio, en las mesitas junto a la cama, en la repisa de la
chimenea.
La imagen en particular que buscaba era la de la alarma del
reloj.
Esta era la nica de su madre, y s, slo una rpida mirada
hacia la mujer y Beth record de quien hered su abundante
cabellera negra, las facciones de su rostro y sus definidos hombros.
Su madre.
Qu tipo de vida vivi esa mujer? Cmo Darius dio con
ella? De lo que Wrath le dijo en el principio, el par no estuvo por
mucho tiempo juntos antes de que ella descubriera quien era
realmente Darius y escapara rpidamente. No fue hasta que
descubri que estaba embarazada que regres a verlo, asustada de
lo que ella traa al mundo.
Ella muri en el parto.
Y Darius permaneci al margen despus de eso, con la
esperanza de que su hija no siguiera las actividades del mundo de



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los vampiros.
Algunos mestizos nunca pasan por el cambio. Algunos no
sobreviven a la transicin. Y quienes logran atravesarla y emergan
como vampiros eran personas diferentes, dominados por
inesperadas reglas biolgicas. Beth por ejemplo, poda salir a la luz
del da, siempre y cuando llevara protector solar y gafas de sol. Por
otra parte, Butch no poda desmaterializarse.
As que slo Dios saba qu cosas sucederan con el
embarazo. Pero si tena suerte, podra ingresar en su necesidad y
de alguna manera Wrath podra recobrar la razn y ella dara luz
a
Bueno, una vez ms, era as como haba muerto su madre
No?
Maldicin!
Sentndose en el colchn, puso la cabeza entre sus manos.
Tal vez Wrath tena razn. Tal vez todo lo concerniente a la
concepcin realmente era demasiado peligroso para perder el
tiempo. Pero eso no es excusa para la forma en que la haba
tratado, y esto no terminaba la discusin.
Cristo, mientras estaba sentada ah, rodeada de las
fotografas que Darius le haba tomado, estaba ms que
convencida que quera tener un hijo.
Dejando caer sus brazos, sac su BlackBerry, tecle su
contrasea, y revis si tena algn mensaje que no hubiese
escuchado. Nop. Moviendo entre sus manos el BlackBerry de un
lado hacia otro, despus cruz lo brazos deseando que este fuera
un iPhone. Sin embargo. V, no era slo anti-Apple; estaba
convencido de que el legado de Steve Jobs era la raz de todos los
males en el mundo.
A veces las parejas tenan una mejor relacin a travs del
telfono. Y dado que Wrath no estaba actuando muy bien, no
significaba que tuviera que seguir su ejemplo. Si ella tuviese la



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intencin de tener un poco de espacio durante las siguientes doce
horas ms o menos, realmente tendra la cortesa de decrselo ella
mismano utilizando a su hermano como mensajero.
El problema era que Wrath ya no tena telfono mvil. No
necesitaba uno. Cuando oficialmente tom las riendas de ser rey,
fue "retirado" de la hermandad segn la costumbre, la ley y sentido
comn. No es que eso le haya impedido recibir un disparo.
Sin embargo, haba un montn de telfonos en la mansin.
Seis a.m Wrath probablemente todava estba trabajando en
su escritorio.
Marc el nmero telefnico, escuch un tono. El siguiente. Un
tercero. No haba ningn correo de voz de Wrath ya que la glymera
abus totalmente del nmero que le dieron. Y as fue como termin
con cuenta de correo electrnico desde el infierno.
Con el siguiente nmero que intent fue con el del radio
receptor que estaba junto a su cama, aquel que estaba tan oculto
que Beth nunca antes lo escuch sonar. Ninguna respuesta.
Hasta ese punto Beth tena varias opciones. La Clnica y el
Centro de Capacitacin en caso de que saliera lastimado. Pero
Cmo sera eso posible? Wrath ya no sala de casa. La cocina,
excepto que la ltima comida estaba casi en la mesa y
probablemente Wrath no estara en todo ese caos sin ella; incluso
aunque nunca lo dijo as, ella tena el presentimiento que toda esa
gente escandalosa, las habitaciones ruidosas, lo hicieron sentirse
incmodo porque sus sentidos del odo y del el olfato quedaron
sobrecargados, lo que le haca difcil el estar con tantas personas
en un reducido espacio.
Slo exista otro nmero que intentar.
Mientras buscaba el nmero de esa persona entre sus
contactos, apareci otro fragmento del pasado.
Record a Tohr entrando por la puerta de cristal corrediza en



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su viejo departamento, el hermano surgi amenazadoramente como
debera ser cualquier pesadilla. Pero l fue, y siempre ha sido, un
aliado. Esa noche que compartieron una cerveza Sam Adams,
galletas de avena y Godzilla fue el comienzo de una verdadera
amistad.
Tohr ahora estaba en un lugar tan diferente. Perdi a Wellsie.
Encontr a Autumn.
Y Beth, tampoco era la misma.
Mientras esperaba que le respondieran la llamada, son slo
un timbre antes de que le contestaran.
Beth.
Ella frunci el ceo ante el tono extrao en la voz de Tohr.
Ests bien?
Oh, s. Por supuesto.
Me alegro que hayas llamado.
Ah Por qu? Les dira Wrath a la hermandad que
ella no vendra a casa? Probablemente no . No importa. Es que...
estoy buscando a Wrath. Sabes dnde est? He revisado el
estudio y nuestras habitaciones y no aparece.
Oh, s. Por supuesto.
Qu demonios?
Tohr. Qu est pasando?
Un verdadero miedo se arraig en el centro de su pecho, su
mente se alej de ella. Qu tal si...
Nada. Honestamente Bueno, tenemos una entrada
inesperada VIP en la clnica, as que estoy luchando para tener
todo cubierto.
Ah, chasqueo la lengua. Estaba siendo paranoica. Sin



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embargo, tal vez estuviera en lo correcto.
En cuanto a Wrath, la ltima vez que lo vi, estaba... Se
produjo una pausa. Entonces, se escuch como cambiaba el
telfono a su otro odo. Se estaba tomando un pequeo respiro.
Cmo que tomando un pequeo respiro?
Esta dormido.
Beth abri la boca sorprendida. Dormido?
S. Esta descansando.
En serio All estaba ella, preocupndose, confundida
sobre qu pensar o sentir, de cmo se desarrollaba toda su
relacin, los pros y los contras, planeando las conversaciones,
intentando convencerse a s misma de consolidar la relacin.
Mientras tanto, l solo estaba, ya sabes, tomaba una siesta.
Bueno, eso es genial se escuch a si misma decir.
Estoy muy contenta por l.
Beth
Mira, tengo que irme S, ella estaba ocupada, muy, muy
ocupada. Si se despierta, dile que...
No, no es por lo que llam. Los hombres no eran a los nicos
que se les permita mantener su orgullo; las mujeres no tienen que
ser el sexo dbil.
En realidad, se lo dir yo misma. Estar en casa de mi
padre, realizar algo de limpieza. S, porque su casa es un
desastre . Pero regresar por la noche.
El sincero alivio que provino a travs de la lnea fue
sorprendente.
Oh, eso es una buena noticia. Realmente me alegra.
Est bien, bueno... De alguna manera Beth no poda



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decidirse a colgar.
Beth? Sigues ah?
S. Aqu estoy Se descubri frotndose el muslo de arriba
a abajo.
Escucha, puedo hacerte una pregunta?
Seguro. Por favor.
Despus de todo, Wellsie y Tohr haban tenido sus
discusiones. Algunas de las cuales Beth escuch de primera mano
antes de que la bella pelirroja fuera tomada demasiado pronto.
Hombre, Wellsie decia siempre lo que pensaba a todo el mundo ,
incluyendo a su hellren. Nunca fue una cascarrabias sin una buena
razn, por supuesto, pero no querras cruzarte con ella a menos
que tuvieras que hacerlo.
La gente la respetaba.
Qu pensaran de m? Beth se pregunt.
Beth?
Naturalmente, si haba alguien quien pudiera ayudarla con
Wrath, y mantenerlo en la DL, ese era Tohr. De hecho, l era a
quien generalmente enviaban cuando la gente necesitaba ayuda
con su rey.
Beth Qu est pasando?
Abri la boca, intentando desahogarse, pero exista un
problema: la persona con el que tena que hablar era Wrath, el
hacerlo con alguien ms slo sera una carga.
Todava te gusta el monstruo? Se produjo una pausa. Y
a continuacin, el hermano se rio con su caracterstica voz de
bartono.
Me ests diciendo que hay otro maratn de Godzilla?



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Beth estaba contenta de estar sola. Porque tena la sensacin
de que la sonrisa que estaba luciendo era ms triste que ninguna
lgrima.
Slo quera volver a cuando las cosas eran ms sencillas.
Ms fciles. Ms ntimas.
Slo estaba pensando en los viejos buenos tiempos dijo
de manera brusca.
Al instante, el tono en la voz Tohr se puso rgida.
S. Eran... buenos.
Oh, demonios. A pesar de que estaba enamorado y
emparejado con Autumn tena que dolerle el recordar a su primera
esposa y el beb que llevaba.
Lo siento, yo
Tohr se recuper ms rpido que Beth.
No te sientas mal. El pasado es lo que es bueno o malo,
est escrito y es inmutable. No hay un consuelo por que eso tena
que suceder.
Las lgrimas picaban en los ojos de Beth.
A qu es lo que te refieres? hubo una larga pausa .
Las buenas partes son ms sobresalientes porque puedes confiar
en ellas. Y las malas no pueden lograr ser ms trgicas
precisamente por la misma razn. El pasado es seguro porque es
indeleble.
De pronto, Beth record aquella primera cita que tuvieron ella
y Wrath escaleras arriba. Por mucho que al pensar en retrospectiva
todo estuviera pintado con un resplandor rosado, lo cual no era
precisamente cierto.
Ahora que lo pensaba, Wrath estaba enojado la primera vez
que lleg esa noche. Hasta el punto que a mitad del cuarto plato,



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Beth considero irse.
Difcilmente toda aquella casi-perfeccin nostlgica podra
volver.
Tienes razn, Tohr.
S. Tohr se aclar la garganta. Sabes, no es
demasiado tarde. Todava puedes regresar si te vas ahora.
No tengo que preocuparme por el sol, recuerdas. Ella casi
poda sentir su estremecimiento a travs de su telfono celular.
No tengo nada que decir a eso. Realmente no.
Tenindole algo de compasin, Beth cambio de tema
prometindole que se cuidara y regresara a casa al caer la noche.
Despus de colgar, se tendi en la cama de su padre. Mirando el
techo, imagino que Darius hizo la misma cosa durante el da,
algunas veces con Wrath al otro lado del pasillo en la otra
habitacin.
Wrath fue un verdadero recluso antes de conocerla. Luch
solo, dorma solo, y sin duda no tena nada que ver con todo el
asunto del trono, hasta que se emparejaron, se haba negado a
gobernar.
No poda contar el nmero de veces que la gente le haba
dado las gracias por hacerlo cambiar. Como si su amor fuera alguna
pocin mgica que convirti a la bestia en... Bueno, si no del tipo
completamente civilizado, por lo menos alguien que estaba
dispuesto a estar a la altura de sus responsabilidades.
Realmente solo se fue para tomar una siesta?
Por otra parte Cundo fue la ltima vez que Wrath realmente
durmi durante el da? No desde antes de que le dispararan.
Justo antes de que sus ojos se cerraran, se levant para
activar la alarma que estaba arriba de su cabeza. Tecleando el
cdigo correcto, activo la cosa y luego se acost de nuevo.



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Los ocho dgitos? Su fecha de nacimiento, mes, da y ao.
Otro ejemplo de cmo, mucho antes de que llegara a este
mundo de los vampiros, su padre estuvo pensando en ella: V podra
ser uno de los que instal el equipo en las obras de arte y
mantenerlo todo actualizado, pero Darius escogi los cdigos aos
atrs.
Levantando una mano alcanz una lmpara y la apag, se
volvi a acomodar en la parte superior del edredn. Momentos ms
tarde, regres a la lmpara, y volvio a encenderla. Cuando estas
sin tu marido, el estar completamente segura es relativo.


















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Traductor: Blay Rlhdn
Corrector: Payne Rlhdn

Sola no poda recordar haber tenido tanto fro alguna vez.
Envuelta en un saco de dormir, con la calefaccin saliendo por
las rejillas de la ventilacin y dndole en la cara, no poda dejar de
temblar en la parte de atrs del Range Rover
Ah estaban otra vez, al menos tena media docena de
razones para entrar otra vez en shock, de la clase que comienza en
la cabeza y deja el cuerpo frio y entumecido como un congelador.

Cambiando su posicin, solt un grito cuando su muslo le
record que tena tambin un problema fsico imperativo. Cunta
sangre haba perdido?
Casi estamos.
Su cabeza se gir ante el sonido de esa voz con acento. A
pesar de que no haba casi ni luz en el SUV, pudo ver el rostro de
Assail como si estuviera iluminado. Ojos hundidos del color de la
luna, arqueadas y oscuras cejas, labios gruesos y mandbula fuerte.
Con pico de viuda y el pelo negro como el azabache.
Entre un parpadeo y el siguiente vio que tena sangre en la
mitad inferior de la misma y dientes muy afilados. O era una
pesadilla? Estaba teniendo problemas para averiguar lo que era
realidad.
Ella abri la boca para hablar.
No sali nada. Mi cabeza... no funciona bien?
Todo est bien. Como si fuera un impulso, se acerc para
tocarla, pero dej caer la mano como si no supiera como hacerlo.
Sola luch para tragar, su boca estaba seca. Ms agua?



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Por favor?
Se movi tan rpido, que pareca como si hubiera estado
esperando una oportunidad para hacer algo. Y cuando l se dobl
para abrir otra botella de Poland Spring
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ella empujo el saco de
dormir para liberar sus manos pero estaba atrapada. La tela de
nylon pareca pesar tanto como un revestimiento de asfalto.
Estate quieta dijo en voz baja. Deja que te ayude.
Mis manos no me obedecen.
Lo s. l acerc el filo de la botella a su boca. Bebe.
Era ms fcil decirlo que hacerlo. Sus dientes comenzaron a
castaetear. Lo siento murmur cuando el agua sali por todas
partes.
Ehric, cunto tiempo espet.
El Range Rover par abruptamente. Creo que ya estamos
aqu o en alguna parte.
Sola frunci el ceo mientras miraba por encima del hombro
del conductor que estaba delante de ella. La estropeada valla
iluminada por los faros era del tipo de cosa que veras en una
granja de ganado que haba sido abandonada. La mitad estaba
colgando en un ngulo, las tablas estaban viejas y el alambre
oxidado estaba doblado en vez de bien colocado.
A dnde vamos? Pregunt con voz ronca. Pens que
de vuelta a casa.
Vamos a conseguir que te traten en primer lugar.
Assail repiti eso de extender su mano y retirarla de nuevo
antes de tocarla. Es necesario, ests herida y no podemos dejar
que tu abuela te vea as.

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Marca de agua



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Oh. Cierto Jess, haba olvidado que estaba medio
desnuda, herida y que necesitaba una buena y larga ducha.
Gracias.
Seguramente, esto no puede ser el conductor murmur.
Assail mir por el parabrisas y fulmin todo con la mirada,
como si las cosas tampoco fueran lo que l esperaba. Acrcate a
aquella caja.
Mientras se acercaban a lo que pareca ser una casa para
pjaros de madera en un destartalado palo, el conductor abri la
ventanilla. Una voz ronca, sin cuerpo se pronunci a travs de ella
Lo tengo. Vaya a travs de las puertas.
Como si fuera magia el penoso cierre salto dividindose por
la mitad separndose suave y silencioso.
Ms all el camino estaba lleno de nieve que se extenda. Y a
cierta distancia ms adelante llegaron a otra barrera. Esta era
menos frgil y ms alta tambin, hecha de cadenas de eslabones
oxidados y sin embargo pareca slidamente fijada a su puesto.
Esta vez no tuvieron que parar, el cercado se dividi delante
de ellos, dejndolos pasar.
Y as fue.
A medida que avanzaban, los sistemas de compuertas se
convertan cada vez en una ms nueva y ms imponentes hasta
que llegaron a algo que pareca que perteneca a una instalacin
del gobierno. Columnas de cemento tan grandes como la que estn
bajo los puentes de Caldwell anclados en un panel de metal slido
del tamao de una valla publicitaria. Y se extenda hacia fuera en
cualquier direccin. Un muro de seis metros de altura con alambre
de pas que tena encima las seales y las advertencias para los
intrusos cada diez pies.
Un poco Jurasic Park, pens Sola.



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Impresionante dijo el conductor arrastrando las palabras.
Al igual que con las otras entradas, el camino estaba abierto
antes de que pudieran detenerse en el punto de control, con su
teclado, su altavoz y el equipo de monitorizacin.
Esto es... una base del ejrcito? Murmur Sola.
Quizs Assail era un polica encubierto, en cuyo caso...
Necesito un abogado? pregunt ella.
Para qu? Assail permaneci enfocando en la subida,
mirando por el parabrisas delantero como marchaba el vehculo.
Vas a detenerme?
Su cabeza se gir, baj sus cejas. De qu ests
hablando?
Sola se relaj en el asiento. Si l estaba actuando, se mereca
un Oscar. Y si no lo haca bueno, tal vez esto era una manera de
Dios para responder a sus oraciones. Una solucin segura para
mantenerla con vida era echarla al sistema judicial.
El tnel subterrneo en el que entraron era tan digno como el
Lincoln o el Holland
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con su iluminacin fluorescente y una lnea
amarilla a media altura y su pendiente inclinaba, el Range Rover iba
hacia delante en un peligroso ngulo.
Estamos en Caldwell? Pregunt.
S.
Assail retrocedi y en la abundante iluminacin que haba
ahora vio como su mano derecha descenda por su parka.
Sola frunci el ceo. Ests...? Por qu ests buscando
t arma?

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Tuneles conocidos por sus dimensiones



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No confo tu proteccin a nadie aparte de mi .l se volvi
hacia ella Le hice una promesa a tu abuela. Debes ser devuelta
ilesa y yo soy un macho de palabra. Al menos en esto.
Cuando ella le mir a los ojos, tuvo una extraa sensacin
asentndose en su pecho. Parte de ella era por miedo y eso la
confunda. Despus de lo que haba pasado, su salvador tena
desenfundado su calibre cuarenta y estaba preparado para ser
utilizado.
La otra mitad era... nada que quisiera pensar demasiado en
ese momento.
El tnel terminaba en un aparcamiento que le recordaba al
que haba debajo del Caldwell Arena
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Techo poco profundo, un
montn de espacio y la cuesta que desapareca en torno a una
esquina elevndose en mltiples plantas.
Dnde estamos? Pregunt ella cuando llegaron a una
puerta cerrada. A modo de respuesta, la cosa se abri de par en par
y un equipo mdico lleg, mdicos, enfermeras, camilla y todo.
Gracias a la Virgen Escriba murmur Assail.
Oh... mierda. Los de las batas blancas no estaban solos,
estaban acompaados por tres grandes hombres, un rubio con cara
de haber pertenecido a la gran pantalla, un tipo militar con un corte
de cepillo y una expresin dura como bloque de cemento y luego un
refuerzo verdaderamente aterrador que tena un corte en el crneo
y una cicatriz que cruzaba su mejilla y se curvaba en un lado de su
boca.
No, esto no era el gobierno de los EE.UU. No a menos que
hubiera un departamento de tipos duros encubierto.
Assail llego a la puerta. Permanece en el coche.
No vayas espet Sola.

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Estadio de un equipo de baloncesto



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Volvi la vista hacia ella. No tengas miedo. Me deben esto.
Su salvador se acerc de nuevo y el tiempo se detuvo sobre
ella cuando el roz su mandbula con tanta ligereza que si no lo
hubiera visto hacerlo no se habra dado cuenta.
Qudate.
Y luego se fue, cerrando la puerta slidamente. A travs del
cristal tintado, ella vio como un cuarto hombre sali del iluminado
pasillo. S, eso era sin contar el de all... Con un abrigo largo de piel
y un bastn, estaba vestido como un proxeneta de la vieja escuela,
con su recortada cresta de Mohawk y una sonrisa sardnica
perfectamente aparentada.
El hombre y Assail ofrecieron sus manos entre s exactamente
el en el mismo momento y se quedaron agarrados mientras
intercambiaban palabras. Algo estaba mal. Assail comenz a fruncir
el ceo; luego mir francamente cabreado. Pero a medida que el
hombre se encoga de hombros y el del Mohawk se quedaba
impasible, Assail finalmente se gir levantando su arma por encima
de l y fue cacheado por los otros. Y slo despus de que sus
hombres se bajaran y fueran sometidos al mismo tratamiento el
proxeneta le hizo un gesto a los mdicos y enfermera para que
fueran al coche.
Cuando llegaron y abrieron la puerta, Sola tuvo un momento
de miedo y tir del saco de dormir subindolo hasta la barbilla. La
mujer que asom la cabeza en el asiento trasero era guapa, con
cabello corto y rubio y ojos de color verde oscuro.
Hola, soy Doc. Jane. Me gustara echarte un vistazo, si me
dejas.
Su voz era nivelada, suave y calmada, sin embargo, Sola no
poda moverse o responder. Al menos no hasta que apareci Assail
detrs de la doctora.
Est bien, Marisol. Ella va a cuidar de ti.



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Sola se encontr mirando sus ojos por un largo momento.
Cuando estuvo satisfecha con lo que vea, susurr Est bien.
Est bien...
Y fue entonces cuando su temblor finalmente se detuvo.



Assail no estaba contento con sus fundas vacas, pero Rehv
lo haba dejado claro. O l y sus primos entraban sin armas o la
hembra humana no iba va a ser tratada.

Era la nica circunstancia por la que Assail hubiera consentido
estar vulnerable y lo odiaba. Pero era necesario.
Y su nombre es Marisol se oy decir a s mismo cuando
la hembra rubia, la doctora, comenz a hablar en voz baja . Sola.
Desde la izquierda, poda sentir a Rehv mirndolo fijamente y
el Leahdyre de la glymera no era el nico, los tres hermanos
guardianes eran demasiado profesionales para mostrar nada, pero
l podra apostar a que se preguntaban por qu haba aparecido en
su puerta con una hembra humana. Quin haba resultado herido?
Por quin estaba dispuesto a dar sus armas para entrar?
No, t qudate ah, Marisol. Iremos por el otro lado. La
doctora suspiro aliviada y asinti con la cabeza a su equipo.
Signos vitales bajos pero estable. Herida de bala en el muslo
derecho, posible conmocin cerebral. Su estado de shock es
preocupante, puede haber sufrido otros traumas de los que ella no
ha dicho nada.



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Assail sinti que la sangre sala de su cabeza, pero no poda
permitirse desmayarse e irse a la deriva
Usted grit fuertemente . Permanezca detrs.
El macho o, Dios, era en realidad un humano? Se par en
seco.
El mdico principal, la hembra, tom la palabra. Este es mi
compaero. Dr. Manello. l es
No va a tratarla. Assail desnud sus colmillos . Ella est
desnuda de la cintura para abajo.
Era vagamente consciente de que todos se haban congelado
y miraban hacia l. Era tambin consciente de un olor que haba de
repente entrando en escena. No se detuvo mientras miraba al
hombre, preparado para arremeter contra su garganta si continuaba
cerca de la parte posterior del Rover.
El macho levant las manos como si estuviera siendo
apuntado con una pistola. Est bien, est bien. Vamos a
relajarnos. T me quieres fuera, yo me voy fuera.
Separndose, se puso de pie al lado de los hermanos,
negando con la cabeza pero sin decir nada.
La Doctora puso la mano en el Antebrazo de Assail. Slo
vamos a ponerla en la camilla. Por qu no vienes conmigo?
Puedes ver y permanecer cerca de ella.
Assail afloj su gruido y se aclar la garganta. Bien, har
eso. Se lo agradezco.
En realidad, hizo ms.
Cuando la doctora abri la puerta de Marisol, odiaba la forma
en que su mujer se encogi hacia atrs de nuevo antes de que
pudiera agarrarse y luego sus ojos se clavaron en los suyos.
Quieres que te ayude a salir? le pregunt antes de que



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cualquiera de los del personal sanitario pudiera entrar a cogerla.
S, por favor.
Se senta tan bien apartando a todo el mundo y siendo el
hombre que se preocupaba por ella. Meti la mano en el interior de
la camioneta, la tom en sus brazos con cuidado de tomar el saco
de dormir tambin para que ella no estuviera expuesta.
El silbido que emiti mientras trataba de cogerla le haca tener
nauseas, pero tena que sacarla y una vez que l se enderez, ella
pareca que haba encontrado una postura en sus brazos que no le
causaba demasiadas molestias.
Su cabeza cay sobre su hombro y permaneci all.
Voy a llevarla dentro inform a la doctora.
Probablemente no sea lo mejor ah, est bien, todo
correcto La doctora rubia puso sus manos en alto cuando sus
colmillos brillaron de nuevo . Est bien. Slo sgueme.
El hermano Rhage iba primero por el corredor y los otros dos
guerreros se quedaron atrs, en la retaguardia, junto con los
primos.
Assail andaba tan suavemente como poda, cada uno de los
miembros rgidos de Marisol o cada una de sus profundas
respiraciones le trasmita su dolor directamente hasta su propio
pecho hasta senta que sus pulmones se abrasaban, su aliento se
cortaba y su pierna le dola.
Siguiendo adelante, pasaron por un interminable nmero de
habitaciones, algunas de las cuales se poda ver dentro y en la
mayora no se molest en volver la cabeza para ver. De lo poco que
se dio cuenta era que haba aulas, una oficina que estaba vaca y
algo que pareca una sala de interrogatorios. Justo cuando estaba a
punto de convencerse de que estaban en otro distrito postal, la
doctora finalmente se detuvo y seal el camino hacia una sala de
examen.



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La camilla en el centro estaba directamente debajo de un
conjunto de luces que colgaban y cuando se acerc y comenz a
tumbar a Marisol sobre la camilla acolchada, se alegr de que la
sanadora no volviera la lmpara hacia ella. La sala de azulejos
pareca ya demasiado brillante con el aluminio, la cabina de cristal
blindado y la mesa mvil con sus instrumentos pareca
amenazadora a pesar de que esas herramientas eran
supuestamente para ayudar en las manos adecuadas.
Querida Virgen en el Fade, el rostro de Sola era gris por el
dolor y el agotamiento mientras estaba sentada all, con sus rodillas
apretadas contra el pecho, el saco del ejercito azul marino envuelto
a su alrededor cubrindola como una segunda piel.
Voy a pedir a todo aquel que no sea esencial que
permanezca en el pasillo dijo la doctora espantando a los
hermanos, los primos y a aquel sanador humano.
No, pues no vamos a estar bien. Bien, adis. Luego, en
un tono mas bajo, dijo entre dientes . l es un macho vinculado.
Puedes manejar eso si tengo que hacerle un examen interno a
ella?
Macho vinculado? l?
Cuando los hermanos comenzaron a discutir con ella, Assail
asinti sombramente a los guerreros y a Rehvenge. No habr
ningn problema por mi parte. Te doy mi palabra.
Solo entonces se pregunt si la privacidad de Marisol no
mereca tambin que la protegieran de tipos como l.
Marisol dijo en voz baja . Tal vez lo sera mejor si yo
Qudate.
Cerr los ojos. Est bien.
Gir la cabeza y le dio la orden a su cuerpo para que volviera
a poner los ojos sobre su cara, pero no pudo ver nada que pudiera



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comprometer su privacidad.
La doctora camin cerca de ella y habl en voz baja.
Amablemente. Si pudieras recostarte, seria genial. Si no te
sientes segura lo entiendo, y voy a subir la parte superior de la
cama para ti.
Hubo un largo silencio. Cual era tu nombre? pregunt
Marisol tranquilamente.
Jane. Soy Jane. Detrs de m est mi enfermera, Ehlena. Y
nada va a suceder aqu sin tu consentimiento, De acuerdo? Ests
al mando.
En realidad, tena la sensacin de que le estaba empezando a
gustarle esta doctora.
Est bien. Muy bien. Marisol agarr su mano y se ech
hacia atrs, haciendo una mueca, hasta que estuvo totalmente
relajada. Est bien.
l esperaba que ella le soltara una vez que estuviera
tranquila, pero no lo hizo y sus ojos no se movan de l. Ni cuando
la sanadora quito el saco de dormir y la cubri con una manta. Ni
cuando le hacia preguntas para saber de su posible conmocin
cerebral y probaba sus reflejos. Ni cuando le pincharon y cortaron
en su herida del muslo. Ni siquiera cuando la mquina porttil de
rayos X fue trada y le tomaban una imagen desde varios ngulos.
Bien tengo todo tipo de buenas noticias dijo la doctora un
poco mas tarde cuando se acerc con un ordenador porttil. En su
monitor, estaba la sombra imagen de la radiografa, el hueso del
fuerte muslo de Marisol. No slo es una conmocin cerebral leve,
sino que la bala pas limpiamente. No hay evidencia de que el
hueso est roto o astillado. As que nuestro principal problema es el
riesgo de infeccin. Me gustara limpiar la herida a fondo y darte un
poco de antibiticos, as como algunos medicamentos para el dolor.
Suena bien?



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Estoy bien Marisol interrumpi.
La doctora se rio mientras pona el ordenador porttil a un
lado. Juro que encajas aqu. Eso es lo que todos mis pacientes
me dicen. Aun as, respeto tu inteligencia y s que no vas a querer
poner en riesgo tu salud. Lo que me preocupa acerca de esto es la
herida que segn me dijiste en el auto te dispararon hace
veinticuatro horas. Eso es mucho tiempo para que se infecte.
Vamos a hacer esto correctamente, Marisol Assail se oy
decir. Tomemos los consejos dados.
Marisol cerr los ojos. Est bien.
Bien, bien La doctora escribi algunas cosas en la
computadora porttil. Slo hay otra cosa.
Qu? Pregunt Assail, cuando hubo una larga pausa.
Marisol, necesito saber si hay cualquier otro lugar en el que
podras haber sido herida.
En cualquier lugar... como? mascull en respuesta.
Assail poda sentir a la doctora mirndole a l. Te
importara disculparnos por unos minutos?
Antes de que pudiera responder, Marisol le apret la mano tan
fuerte, que hizo una mueca.
No dijo ella con frialdad. En ningn otro lugar.
La doctora se aclar la garganta. Puedes decirme lo que
sea, ya sabes, cualquier cosa que sea pertinente para tu
tratamiento.
De pronto, el cuerpo de Marisol empez a temblar de nuevo,
de la misma forma que lo haba hecho en el asiento trasero del
Range Rover. Rpido, como si le estuvieran arrancando la piel a
tiras cuando dijo l trat de violarme, pero no sucedi, primero
yo



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En ese instante, los sonidos de la habitacin se apagaron. La
idea no, la realidad de que alguien la haba maltratado, daado,
causado cicatrices en su precioso cuerpo, tratado de...
Ests bien? Pregunt alguien. La enfermera. Debi de
ser
l va a caerse! Grit la doctora.
Assail se pregunt acerca de quin estaban hablando...
cuando perdi la conciencia.




















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Traductor: Gloria Garca
Corrector: Payne Rlhdn

Habla, sanador Wrath exigi mientras se puso de pie sobre el cuerpo inmvil
de su shellan. Habla! Queridsima Virgen Escriba, parece muerta.
En efecto, inmediatamente despus de que Anha colapsara, la haba llevado de
regreso a su habitacin de emparejado, los Hermanos estaban con l, los aristcratas y sus
juegos sociales sin valor quedaron atrs. Fue l quien haba depositado a su amada sobre
la ropa de cama mientras el sanador era convocado, y fue el que haba aflojado su corpio.
Los hermanos se haban ido tan pronto como el medico de confianza lleg con sus utensilios
profesionales de curacin, y entonces haban sido slo ellos tres, el fuego crepitante, y el
grito que rebotaba en su alma.
Sanador, Tu que dices?
El hombre mir por encima del hombro en cuclillas al lado de Anha. Con la tnica
negra que flua en el suelo, ms bien pareca un pjaro gigante, a punto para echar a volar.
Ella est peligrosamente comprometida, mi seor Ya que Wrath retrocedi, el
sanador se sonrojo. Creo que est embarazada.
Una corriente de aire fro le golpe, corriendo de su cabeza a los pies, eliminando la
sensacin en toda su forma. Ella es...
Embarazada. Aye. Me di cuenta cuando palme su vientre. Es duro y distendido, y
me dijo que recientemente haba pasado su necesidad.
S susurr, As que esto es causado por la
Esto no es un sntoma de aborto, ya que no est sangrando. No, creo que este
malestar tenga otra explicacin. Por favor, mi seor, acerqumonos al fuego para hablar de



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manera que no la molestemos.
Wrath se permito a si mismo ser acercado a los troncos en llamas.Esta enferma,
Continuara con fiebre?
Mi seor...El sanador se aclar la garganta, el rey le estaba preguntando
sobre la posible muerte de la reina y no sabia que responder . Perdonadme, mi seor.
No me digas que no tienes explicacin, Wrath siseo.
Preferira que lo engae? Su corazn es lento, su tez es de color gris, su
respiracin es superficial e intermitente. Podra haber alguna dificultad interna, no puedo
decir en que medida esta en peligro. No lo s.
Wrath movi sus ojos hacia su compaera. Nunca haba sido una persona que
sintiera miedo en demasa. Ahora el terror se desliz en su piel, poseyndolo como un
espritu maligno, llevndolo al lmite.
Mi seor, le pedira que la alimentara. Ahora y tan frecuente como ella pueda
tomar de su vena. Tal vez la carga de energa que viene con ello pueda revertir esto...
ciertamente, si tiene alguna esperanza, es usted. Y si se despierta, le dar agua fresca
solamente, nada de cervezas. Nada que causar una mayor depresin de su sistema
Fuera.
Mi seor, ella es
Djanosahora!
Wrath era consciente del macho tropezando hasta la puerta. Y as el sanador
podra una furia asesina estaba aumentado en el pecho de su rey y la podra dirigir a
cualquier forma corporal a su alcance. Cuando la puerta se cerr de inmediato, Wrath se
acerc a la plataforma de la cama. Mi amor dijo con desesperacin. Anha, mi
amor, escucha mi voz.
Sus rodillas se aflojaron.



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Wrath volvi a caer de rodillas en el piso junto a su cabeza. Acariciando el cabello
sobre su hombro y hacia abajo sobre su brazo, cuidando de no apoyarse con su peso sobre
ella. Midiendo su respiracin, intent que sus respiraciones fueran ms profundas.
Quera volver a la noche pasada, cuando haban despertado juntos y l la haba
mirado a los ojos y los vio brillando con vida. Porque la verdad, es que retorca su mente
para poder recordar especficamente todo lo relacionado a esos momentos, esas horas, esa
noche, los olores de la comida que coman, y las conversaciones que tenan sobre el futuro, y
las audiencias que iban a tomar en la corte.
Se senta como si la claridad de los recuerdos debera haber sido una puerta a travs
de la cual poda irse y por lo tanto tomar su mano, y oler su aroma, y sentir la ligereza en el
corazn que viene con la salud y el bienestar y tirar de ella hacia atrs del presente estado.
Pero eso era slo fantasa, por supuesto.
Desenvainando su daga ceremonial, acerco la daga, la hoja pulida.
Izo la daga, cuando se subi la manga adornada con joyas y adornos de oro se
rasgo la fina tela que cubra su pecho y la tiro detrs de l. Mientras aterrizaba con un
sonido de raspado, todas aquellas gemas meticulosamente colocadas rasparon el roble duro,
se cort con el filo de la navaja la mueca. Aunque l deseaba que hubiese sido su garganta.
Anha, por favor, levntate. Levanta la cabeza, mi amor. Apoyndola sobre
su antebrazo libre, acerco su mueca sangrando hasta sus labios. Anha, toma de m...
bebe de m.
Sus labios se abrieron, pero no fue por que aceptase el alimento. No, era slo el
ngulo de su cabeza. Anha, bebe... vuelve a m.
Cuando gotas rojas cayeron en su boca, l or para que de alguna manera llegaran a
la parte posterior de su garganta, y de ah a sus venas, reanimndola con su pureza. Esto no
era su destino, pens. Ellos tenan que estar juntos durante siglos, no separados, un ao
despus de su emparejamiento. Esto no les poda pasar a ellos.
Bebe, mi amor Mantuvo su mueca en su lugar hasta que la sangre amenaz



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con salirse fuera de sus labios . Anha?
Dejando caer la cabeza hacia abajo en el dorso de su mano fra, rez por un milagro.
Y cuanto ms tiempo se qued all, mas se dejaba llevar por la agona de ella, cada vez
ms cerca de la muerte. Si pasaba, iba a irse con ella. De una forma u otra. Queridsima
Virgen Escriba, esto no poda ser lo que les deparaba el futuro.



Wrath no despert de la profundidad del sueo como una
boya flotando desde las profundidades para rebotar en una
superficie tormentosa. l estaba en el oscuro tono de su ceguera,
naturalmente y como siempre, ech el brazo hacia el lado opuesto
de la cama
Crash!
Wrath levant la cabeza y frunci el ceo.
Tocando un poco con las manos, cosas encontradas que
parecan libros, una montaa, un cenicero. Lea quemada. No
estaba en su habitacin. Y Beth no estaba con l.
Movindose de un tirn, en posicin vertical, el corazn
saltando en su pecho, la arritmia hacindole marear. Beth?
En el fondo de su cerebro, reconoci que se encontraba en la
biblioteca en la planta baja de la mansin de la Hermandad, pero
sus pensamientos eran como gusanos en suelo mojado,
retorcindose sin cesar, yendo a ninguna parte. Beth...? Un
gemido lejano. George? ladrido.
Wrath se frot la cara. Se pregunt dnde estaban sus gafas
envolventes. Pens, s, l estaba en el sof en la biblioteca, el que



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est en frente de la chimenea. Oh... joder... gimi mientras
intentaba ponerse en vertical. Estar de pie fue rotundamente
increble. Su cabeza daba vueltas, su estmago cerrado como un
puo, tuvo que agarrarse del brazo del sof aunque haba madera
por todo el lugar. Tambalendose a travs del espacio muerto, no
se detuvo hasta llegar a las puertas tan rpido como pudo, las
paredes se cerraban sobre l.
Movindose alrededor de las manillas, hizo saltar los cerrojos
y George irrumpi en la habitacin, el golden corri alrededor en
crculos, los estornudos sugiriendo que estaba sonriendo.
Hey, hey...
Wrath tena la intencin de regresar al sof, porque no quera
que todos los ojos funcionales en la casa lo vieran as pero su
cuerpo tena una idea diferente. Y cuando fue derribado sobre su
culo, George tuvo la oportunidad de saltar encima, consiguiendo
estar sobre l, abrazndolo.
Oye, grandote, los dos estamos todava aqu...
Acariciando el amplio pecho del retriever, enterr su nariz en su
pelaje y dejo que el aroma, del perro limpio trabajara como
aromaterapia en l. Dnde est mam? Sabes dnde est?
Menuda pregunta tan estpida. Ella no estaba aqu, y era su
maldita culpa. Mierda, George Esa gran cola golpeaba contra
sus costillas, y el hocico estaba resoplando, y esas orejas aleteaban
alrededor. Era bueno, era normal, pero no lo suficientemente bueno.
Qu hora es?
Maldita sea, lo haba perdido con John y V pero bueno, acaso
no. Y eso no haba sido la mitad de ello. Tena algn recuerdo vago
de destrozar la sala de billar, mover de un tirn todo tipo de mierda,
peleando con cualquiera que se acercara demasiado, entonces
haba sido hora de una siesta. Estaba bastante seguro de que
alguien lo haba drogado, y no poda culpar a quien lo haba hecho.
Un poco de tranquilizante apago las luces, no saba cundo se
habra detenido. Y no quera hacer dao a ninguno de sus



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hermanos o el personal. O la casa. Mierda Pareca que ese era
todo su vocabulario.
Hombre, el debi de dejar que Vishous lo trajera hasta aqu y
le dijera lo que estaba pasando. Pero al menos slo haba dos
lugares donde su compaera ira. Uno de ellos era Lugar Seguro
de Marissa, y el otro era la antigua casa de Darius. Y no haba duda
de que era lo que John haba estado tratando de decirle.
Mierda, pens. Estos no eran l y Beth. As no era como se
supona que tenan que ser las cosas entre ellos. De hecho,
siempre haba sentido que las cosas entre ellos estaban escritas
por el destino; desde el momento en que haba llegado a su vida la
realizacin que ella trajo a l, todo siempre haba parecido que
estaba en su destino. Haban tenido problemas, claro. l era un
idiota impulsivo y ella no pasaba ninguna de sus mierdas. Pero
nunca esta separacin. Nunca.
Vamos, amigo. Necesitamos un poco de privacidad.
George salt y dej que Wrath de un empujn se levantara del
suelo. Despus cerrando las puertas, se embarc en la bsqueda
del telfono. Sin tener en cuenta su discapacidad. Las manos
empujando hacia adelante, el torso doblado, arrastrando los pies,
choc contra una cosa, lo toco para saber si era su amado asiento,
silln, una mesa auxiliar, el escritorio pareca ser la ltima mierda
con la que se topara, descubri donde haba cado el telfono
despus de que se lo arrebataran de las manos.
Al poner la cosa en su oreja, con las yemas de sus dedos
palpo alrededor hasta que encontr los botones y luego tuvo que
desbloquearlo antes de que pudiera comenzar a marcar.
Contando los diez dgitos con el signo de nmero y la tecla de
asterisco al final doce teclas, marc en una secuencia siete
nmeros y esper.
Lugar Seguro, buenas tardes Cerr los ojos. Haba
esperado or su voz y encontrarla all, as podra ir a buscarla.



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Oye Esta Beth ah?
No, lo siento, no est Puedo tomar un mensaje? Cuando
cerr los ojos, la mujer dijo: Hola? Hay alguien ah?
No hay ningn mensaje.
Debo avisarle de esta llamada si llega ms tarde? Se
pregunt qu hara la recepcionista si supiera con quien estaba
hablando.
La voy a encontrar en otro lugar. Gracias.
Al colgar, sinti la cabeza grande de George apoyndose en
su muslo. Ha s, tpico del perro, con ganas de ayudar. Wrath
mantuvo el dedo en el botn de colgado, apretndolo hacia abajo.
No saba si estaba listo para hacer otra llamada. Y si no lo coga
en el prximo nmero? No Iba tener ni puta idea de dnde estaba.
Y la idea de que podra tener que ir a Vishous o John para ese tipo
de informacin era demasiado vergonzosa para soportar.
Cuando marco los nuevos dgitos, pens para s mismo... No
puedo creer que hayamos llegado a esto. Esto no somos nosotros.










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Traductor: Luisa Camargo
Corrector: Payne Rlhdn

Volviendo la cabeza en la almohada, Sola miro a la puerta de
la habitacin del hospital que le haban dado. Aunque no vea la
puerta.
En cambio, los flashes del secuestro se mantenan jugando
delante de sus ojos, bloqueando todo lo dems: llegar a casa y ser
golpeada en la cabeza. El viaje en coche, las luces. La persecucin
a travs de la nieve.
Tambin la celda de la prisin y el guardia que la haba
llevado abajo el golpe en la puerta la hizo saltar y sinti alegra;
ella saba quien era.
Me alegro de que ests de vuelta Assail abri la puerta y
asomo solo la cabeza, como si tuviera miedo de asustarla, estas
despierta. Acomodo las mantas ms arriba de su pecho. No he
dormido.
No? empujo mas la puerta y entr con una bandeja de
comida. Tenia la esperanza de Bueno, me preguntaba si
aceptaras estas vituallas?
Sola ladeo la cabeza. Tienes una manera muy antigua de
hablar.
El ingles no es mi lengua materna l puso la bandeja en
una mesa rodante y se la llevo, ni mi segundo idioma.
Probablemente esa es la razn por la que me encanta
escucharte hablar.
Assail se quedo helado al or sus palabras, y si, tal vez si ella
no se hubiera tomado los medicamentos para el dolor, no habra



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admitido algo as. Pero que demonios.
De repente, el la miro, una luz intensa en sus ojos que hizo
que parecieran mas brillantes que de costumbre. Me alegra que
te guste mi voz Dijo bruscamente.
Sola se centro en la comida cuando la vio, senta calor en su
interior por primera vez desde siempre. Gracias por hacer el
esfuerzo, pero no tengo hambre.
Necesitas comer.
Los antibiticos me estn poniendo mala ella asinti con
la cabeza hacia la bolsa de suero colgando del poste de su cama
Lo que esta ah es solo horrible
Voy a alimentarte.
Yo
Por alguna razn, pens de nuevo en esa noche en la nieve,
cuando haba seguido su rastro en su propiedad y se haba puesto
delante de su coche. Hablando de ser amenazador en la oscuridad,
Jess, a l le haba asustado como la mierda. Pero no fue eso todo
lo que haba sentido.
Assail acerco una silla. Divertido, no era una de esas sillas de
plstico desvencijadas que se suelen encontrar en las clnicas; era
algo ms tipo Pottery Barn
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, acolchado cmodo y con un diseo
agradable.
Cuando se sent, no encajaba en esa silla y no porque tuviera
sobre peso.
l era demasiado grande, su poderoso cuerpo
empequeeciendo los brazos de la silla y el respaldo, con su ropa
demasiado negra para el color plido, haba manchas de sangre en
su chaqueta, en su camisa y sus pantalones que ya estaban secas
y marrones.

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Cadena de tiendas de venta de muebles



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No mires eso dijo en voz baja
Mira aqu. Eleg lo mejor para ti.
Levantando la tapa, revelo Dnde demonios estoy?
Pregunt cuando se inclino y respiro profundo. Es qu Jean
Georges tiene divisin medica o algo as?
Quien es ese Jean-Georges?
Uno de los chefs de lujo en la ciudad de Nueva York. O
hablar de l en Food Network
60
. Ella se sent haciendo una mueca
cuando su muslo se quejo.
Ni siquiera me gusta la carne asada, pero se ve increble.
Pens que el hierro seria bueno para ti.
La pieza de carne estaba bien asada, con el exterior crujiente
mientras cortaba con... Son de plata? pregunto viendo el
tenedor y el cuchillo, la cucharas seguan plegadas en la servilleta.
Come l llevo un pedazo cortado con precisin a su
boca. Come para m.
Sin preguntar, su boca se abri por si misma, como si no
fuese duea de sus propias acciones.
Cerr los ojos y gimi. Si, no tena hambre en absoluto.
Esta es la mejor comida que alguna vez haya probado.
La sonrisa que iluminaba su cara no tena ningn sentido. Era
demasiado brillante para ser solo por haber comido y lo sabia por lo
que volvi la cabeza de manera que ella solo vio un destello de su
expresin.
Durante los siguientes quince, veinte minutos, los nicos
sonidos de la habitacin aparte del sonido del aire por las rejillas de
ventilacin fueron los de los cubiertos de plata contra la porcelana
del plato. Y sip, a pesar de su: Oh, no. No puedo se comi el filete

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Canal de televisin Estadounidense que transmite principalmente programas de cocina.



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de carne, las patatas asadas y la crema de espinacas. Exactamente
igual que el panecillo que tena toda la pinta de ser casero. Y una
tarta de melocotn. Tambin haba bebido el agua fra de un botelln
y un poco del caf que le haba llevado en un termo.
Ella probablemente se habra comido la servilleta, la bandeja,
todo de lo que le pusieran delante y la mesa rodante si tuviera la
oportunidad.
Se dej caer de espaldas contra las almohadas y puso una
mano sobre su vientre. Creo que voy a explotar.
Sacare esto al pasillo. Perdona Desde donde estaba, ella
vea todos sus movimientos, la forma de levantarse, sujetar la
bandeja por los bordes, sus manos elegantes, la forma de darse la
vuelta y salir tranquilamente.
Eso sin hablar de sus modales en la mesa, haba manejado la
plata con un toque suave, como si los usara en su propia casa. Y
no haba derramando ni una gota de caf como ella. O dejado caer
algn trozo de comida antes de meterlo en su boca. Un perfecto
caballero.
Era difcil conciliar la imagen de el dejndole su mvil para
que pudiese hablar con su abuela. Entonces todo se haba vuelto
loco, con la sangre corriendo por su barbilla como si hubiera
arrancado un pedazo de alguien. Sus manos tambin haban estado
teidas de color rojo con sangre
Teniendo en cuenta que los haba matado a todos en ese
lugar antes de que ella se fuera.
Obviamente haba trado a alguien con el. Oh, Dios Era
una asesina!
Assail regreso y se sent, cruzando las piernas por la rodilla,
no por el tobillo al muslo como lo hacan el resto de los hombres,
junto las manos, se las llevo a la boca y la miro.
Lo mataste, verdad? dijo ella en voz baja.



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A quien?
Benloise.
Su magntica mirada se fijo a otro lugar No vamos a hablar
de eso, de nada de eso.
Sola doblo la parte superior de la sabana No puedo
pretender que anoche no paso.
Tendrs que hacerlo.
He matado a dos hombres ella parpadeo rpidamente.
Mate a dos seres humanos. Oh, Dios cubriendo su rostro, ella
trato de mantener la compostura.
Marisol hubo un chirrido como si hubiera movido la silla
mas cerca. Cario tienes que sacarlos de tu mente.
Dos hombres
Animales dijo el bruscamente, ellos eran animales que
se merecan todo lo peor y mas.
Ella aparto las manos de su cara y no se sorprendi al ver esa
expresin mortal en su cara, aunque no tenia miedo, no de l. Sin
embargo estaba asustada de lo que haba hecho.
No puedo ella hizo un gesto con un lado de su
cabeza. No puedo borrar las imgenes de m...
Bloqualos querida. Olvida que alguna vez paso.
No puedo, debo entregarme a la polica....
Te iban a matar, Piensas que se habran entregado por
honor a su conciencia? Te puedo asegurar que no.
Eso fue culpa ma Ella cerro los ojos. Deba saber que
Benloise tomara represalias. Pero no crea que serian a ese nivel,
Ahora ya estas a salvo.



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Cuantos?
Cmo dices?
A cuantos has matado? ella exhalo fuerte, y por
favor, no trates de fingir que no hay. Vi tu cara, recuerdas. Antes de
limpiarte.
El miro hacia otro lado y se limpio la barbilla como si la sangre
todava estuviera sobre el. Marisol. Mete eso en un lugar
profundo de tu mente y djalo.
Es as como tu lo dejas?
Assail neg con la cabeza y con la mandbula apretada le dijo
No, yo recuerdo a mis muertos, a todos y cada uno.
Entonces odias lo que haces?
Sus ojos se quedaron fijos en los de ella No. Disfrute de
ellas.
Sola hizo una mueca, enterarse de que era un asesino
socipata era la guinda del pastel.
l se inclino sin dejar de mirarla Nunca he matado sin
alguna razn, Marisol. Me gustan las muertes de aquellos que se
merecan lo que les sucedi.
As que has protegido a otros.
No, soy un hombre de negocios. A menos que me
molesten, soy de los que vivo y dejo vivir. Sin embargo, no permito
que me pisen a mi o que pongan en peligro a los mos.
Ella lo estudio durante un largo rato y ni una vez la miro a los
ojos Te creo.
Deberas.
Pero aun as es un pecado Pens en todas esas
oraciones que haba hecho y se sinti culpable como nunca lo haba



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estado antes. Me doy cuenta de que he hecho cosas ilegales en
el pasado pero nunca dae a nadie, excepto financieramente. Lo
cual es bastante malo, pero al menos no quemo su....
El la tomo de la mano. Marisol. Mrame paso un tiempo
antes de que ella pudiera verlo a los ojos.
No se como voy a vivir conmigo misma. Realmente no lo se.
Assail sinti como su corazn lata fuerte en su pecho, se dio
cuenta de que se haba equivocado. Haba credo que teniendo a
Marisol fsicamente segura y despus de ocuparse de Benloise
podra cerrar ese capitulo de su vida.
Una vez que ella tuviese otra vez el control sobre si misma, tal
y como l se haba asegurado que pudiese hacer, volviera a casa
de su abuela y podra empezar de cero.
Equivocado, tan condenadamente equivocado y en su interior,
no saba como ayudarla.
Marisol El tono de su voz era uno que jams se haba
escuchado a si mismo. Por otra parte, suplicar no era algo que el
hiciese. Por favor.
Cuando sus parpados se abrieron y finalmente sus miradas se
encontraron, tuvo que tomar una respiracin profunda. Bajo su
mirada, su inmovilidad le recordaba demasiado lo que poda haber
pasado.
Qu decirle? Pens. En realidad, no puedo pretender
entender el concepto del pecado que defiendes, pero claro tu
religin es distinta a la ma y respeto eso Dios, el odiaba ese
moratn en el lado de su cara por muchas razones. Pero, Marisol,
tus acciones fueron en nombre de la supervivencia. Tu
supervivencia. Lo que hiciste all es la razn por la que sigues
respirando. La vida se trata de hacer lo que sea necesario, y tu lo
hiciste.
Ella se dio la vuelta como si el dolor fuera demasiado. Y



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entonces susurro, Ojala pudiera tener infiernos, tal vez estas
en lo correcto. Tendra que borrar desde muy atrs en el tiempo
para evitar lo que paso hace dos noches. Esto ha sido la
culminacin de todo ello.
Si lo deseas, puedes cambiar. Podras dejar de hacer el tipo
de trabajos que realizabas para Benloise.
Una sonrisa fantasmal toco sus labios mientras se quedo
mirando la puerta Si, estoy de acuerdo.
Volvi a respirar hondo Hay ms opciones para ti.
A pesar de que ella simplemente asinti, tena la sensacin
de que haba hecho las paces con la idea de su retiro. Y por alguna
razn, eso le daba ganas de romper algo. Aunque no lo admitira
ante nadie, ni siquiera a si mismo.
Mientras ella se quedo en silencio, el la miro memorizando
todo, desde su ondulado pelo oscuro que haba sido completamente
suave cuando la haba duchado en el bao del hospital, sus mejillas
plidas, a sus labios perfectamente formados.
Pensando en todo lo que haba dicho, la oy decir que no
haba sido violada, pero solo porque haba matado al bastardo
primero.
El de la celda, pens. Aquel cuya mano haba usado para
escapar.
Todo su cuerpo dola por ella, realmente lo ha...
Puedo sentir que me estas mirando dijo en voz baja
Assail se sent de nuevo en la silla y se froto los muslos
Perdname.
Echo un vistazo por la habitacin, odiaba la idea de salir por la
puerta, incluso aunque debera dejarla descansar.
Te duele algo?



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Marisol volvi la cabeza hacia l, sus ojos caoba buscaban su
mirada. Dnde estamos?
Que tal si contestas mi pregunta primero?
No es nada que no pueda aguantar.
Traigo a la enfermera? l estaba a punto de levantarse
cuando ella lo sostuvo detenindolo
No, por favor. No me gusta la forma en que esas cosas me
hacen sentir. En este momento tengo que estar al cien por ciento
conectada con la realidad. De lo contrario creo que estoy de regreso
all.
Assail miro hacia abajo una vez ms y realmente, de verdad
quera volver al norte y volver a matar a Benloise. Aunque reprimi
el impulso recordando el sufrimiento que el hombre estaba
disfrutando asumiendo que su corazn segua latiendo.
Entonces, Dnde estamos?
Como responder a eso?
Bueno, tanto como pudiera distorsionar la realidad, que era lo
que ella deseaba, no poda decirle que era miembro de una especie
que se poda comparar con Drcula. Muchas gracias Stoker
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.
Estamos entre amigos. Tal vez era un poco exagerado.
Pero Rehv le haba proporcionado lo que se le haba pedido cuando
lo haban necesitado, probablemente eso se haba conseguido al
utilizar el nombre del rey en beneficio propio.
Tienes unos amigos muy elegantes. Trabajas para el
gobierno?
l se echo a rer. Querido seor, no
Eso es un alivio. Me preguntaba si ibas a arrestarme o tratar
de convertirme en una informante.

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Bram Stoker , autor de Dracula



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Te puedo asegurar, las entradas y salidas del sistema
judicial humano no son de mi preocupacin, en absoluto.
Humano?
Maldiciendo entre dientes, quito importancia a lo dicho
Sabes lo que quiero decir.
Mientras sonrea sus parpados aletearon. Lo siento, creo
que me estoy durmiendo, com mucho, creo.
Djate llevar. Y cuando despiertes, te voy a llevar a casa.
Ella se incorpor Mi abuela esta todava en casa
No, ella esta en mi finca. Nunca la habra dejado donde
estaba expuesta y vulnerable.
Sin previo aviso, Marisol puso los brazos alrededor de l,
lanzndose sobre sus hombros y aferrndose con tanta fuerza, que
senta cada estremecimiento de su cuerpo.
Gracias Se atragant contra su cuello, sin ella, no
tengo a nadie ms.
Assail tan cuidadoso como pudo le devolvi el abrazo,
apoyando las manos en su espalda ligeramente. Respirando su
aroma, su corazn se apret de nuevo ningn hombre la haba
tocado as antes con tanta reverencia.
Permanecieron as por largo tiempo. Y cuando por fin se echo
hacia atrs levant la cabeza y le mir, no poda dejar de acariciar
su cara con los dedos.
Estoy sin palabras dijo en voz quebrada.
Por qu?
Lo nico que poda hacer era mover la cabeza y romper el
contacto en su totalidad para ponerse de pie. Era eso o se quedara
en esa cama con ella.



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Descansa dijo ms o menos, cuando caiga la noche, te
llevare un lugar seguro.
Y entonces ella y su abuela podran vivir con l. Y de esa
manera ella siempre estara a salvo. Nunca se preocupara por ella
otra vez.
Assail se apresur a salir antes de que sus ojos se cerraran.
Simplemente no poda soportar esa imagen de ella con los
parpados cerrados.
Una vez fuera de la habitacin, se detuvo en seco.
Al otro lado del pasillo, sus primos gemelos estaban apoyados
contra la pared, y no miraban hacia arriba o alrededor de l. Ellos
estaban mirando directamente a sus ojos mientras un pensamiento
surgi, seguro que haban estado esperando a su regreso todo el
tiempo que haba estado dentro.
No hablaban, pero no tenan que hacerlo.
Assail se froto la cara. Como crea que podra tener dos
humanas en su casa? Estaba jodido.
No iba a ser capaz de hacer esto en una noche. Porque Qu
dira cuando se hiciera evidente que no poda salir durante el da?
O que la luz del sol no entraba en su casa? O
Embargado por la emocin, se meti la manos en le bolsillo
delantero de sus pantalones negros, cogi el vial de coca y se tomo
rpidamente lo que quedaba.
Solo as poda sentirse un poco normal.
Luego cogi la bandeja de arriba de la mesita.
No me miren as murmuro mientras se alej.




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Traductor: Katty Carro
Corrector: Payne Rlhdn

Wrath!

Cuando pronunci el nombre de su marido, Beth dio un
respingo, irguindose de las almohadas. Por un momento, no tuvo
ni idea de donde se encontraba. Las paredes de piedra y la rica
ropa de cama de terciopelo no eran
Era la casa de Darius. No era la habitacin de su padre, pero
era una que Wrath haba utilizado cuando necesitaba algn lugar
para pasar la noche. A la cual ella se trasladaba cuando no poda
dormir.
Finalmente deba haber cado rendida encima del edredn.
Un telfono comenz a sonar en la distancia.
Apartando el pelo de su rostro, descubri una manta sobre
sus piernas que no recordaba haber puesto ah, su maleta al lado
de la puerta y la cubertera de plata en la mesilla de noche.
Frizt. El mayordomo deba haber venido en algn momento
del da.
Frotando su esternn, mir la almohada vaca a su lado, las
sbanas impolutas, la falta de Wrath y se sinti peor de lo que se
haba sentido la noche anterior.
Pensar que haba asumido que haban tocado fondo. O que el
espacio podra ayudar.
Mierda, Wrath? Dijo mientras saltaba de la cama.
Corri hacia la puerta, la abri de par en par, sali disparada
al pequeo pasillo y gir bruscamente para entrar en la habitacin



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de su padre, buscando el telfono en una de las mesas auxiliares.
Hola! Hola? Hola?
Hola.
Al escuchar esa profunda voz, colaps en la cama, aferrando
el telfono en su puo, presionndolo contra su odo como si
pudiese traerle a su hombre.
Hola. Cerrando los ojos, no se molest en luchar con las
lgrimas. Las dej brotar . Hola.
Hola. Su voz era tan ronca como la de ella.
Hubo un largo silencio y estuvo bien; incluso aunque l
estuviese en casa y ella all, era como si se estuviesen abrazando el
uno al otro.
Lo siento dijo l . Lo siento mucho.
Ella dejo salir un gemido: Gracias.
Lo siento l se ro un poco . No soy muy elocuente,
verdad?
Est bien. Yo tampoco me siento elocuente. Simplemente
estaba soando contigo, creo.
Una pesadilla?
No. Te aoro.
No me lo merezco. Tena miedo de llamarte a tu mvil en
caso de que no me respondieses. Pens que quizs estuviese
alguien contigo, lo podran coger y S, lo siento.
Beth solt el aliento y se apoy contra las almohadas. Cruz
las piernas a nivel de los tobillos y mir a su alrededor, a sus fotos.
Estoy en su habitacin.
Ests ah?



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No hay telfono en la que solas usar.
Dios, ha pasado mucho tiempo desde que he estado en
esa casa.
Lo s, verdad? Hace que resurjan muchas cosas.
Puedo apostarlo.
Cmo est George?
Te echa de menos se produjo un golpe amortiguado, el
sonido de l palmeando el costado del perro . Est aqu a mi lado.
Las buenas noticias eran que los temas neutrales eran la
forma perfecta de sumergirse suavemente en el entendimiento.
Pero la gran discusin todava estaba por venir.
As que la cabeza de John est bien dijo ella agarrando
el extremo de su camiseta . Pero supongo que ya habrs
escuchado que todo fue bien en el centro mdico.
Oh, s! No. De hecho, he estado un poco desubicado.
Te llam.
Lo hiciste?
S, Tohr dijo que estabas durmiendo. Finalmente
conseguiste dormir algo?
AhS.
Cuando se qued callado, el segundo silencio fue como de
calentamiento, la cuenta atrs para la verdadera situacin. Y aun
as ella no estaba segura de cmo hacer que surgiese todo, qu
decir, cmo hacer.
No s si alguna vez te he contado mucho sobre mis
padres, dijo Wrath . Salvo como fueron
Asesinados, ella termin por l la oracin en su mente.



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Eran una pareja hecha en el cielo, en trminos humanos.
Quiero decir, incluso aunque era joven, los recuerdo juntos y la
verdad es que me imagin que cuando ellos murieron, esa clase de
cosa se haba terminado con ellos. Como si esa clase de amor
fuese una entre un milln o algo as. Pero entonces te conoc a ti.
Las lgrimas de Beth eran clidas cuando comenzaron a
deslizarse por sus mejillas, algunas caan suavemente sobre la
almohada, otras encontraron su odo. Estir el brazo, agarr un
pauelo de papel y se limpi sin hacer ruido.
Pero l saba que estaba llorando. Tena que saberlo.
La voz de Wrath se volvi aguda, como si estuviese teniendo
problemas para mantener la compostura.
Cuando me dispararon esa noche hace un par de meses y,
Tohr y yo arrastramos el culo de vuelta de casa de Assail; no estaba
asustado de morir o lo que fuera. Saba que la herida era mala, pero
he estado en un montn de mierda antes e iba a conseguir pasar
a travs de ello porque nadie ni nada me iba a apartar de ti.
Apoyando el telfono sobre su hombro, dobl el hmedo
pauelo en precisos y pequeos cuadrados.
Oh, Wrath!
Cuando se trata de ti teniendo un beb su voz se
rompi .Yo yoyo Oh, por el amor de Dios! Sigo intentado
encontrar las palabras, pero simplemente no puedo, Beth.
Bsicamente no puedo. S que quieres intentarlo, lo entiendo. Pero
t no has pasado cuatrocientos aos viendo y escuchando como las
mujeres vampiro moran en el paritorio. No puedo, como tampoco
puedo sacarte de mi cabeza, sabes? Y el problema es: soy un
hombre vinculado, as que me gustara proporcionarte lo que
quieras? Hay una parte de m que no va a escuchar la voz de la
razn. Simplemente no, no cuando se trata de poner en riesgo tu
vida. Deseara que fuese diferente porque esto me est matando,
pero no puedo cambiar como soy.



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Inclinndose hacia un lado, tir de otro pauelo de la caja.
Pero ahora hay la medicina moderna. Tenemos a Doc. Jane y
Adems Qu pasa si el nio es ciego? Qu pasa si
tienen mis ojos?
No lo amar menos a l o a ella, te puedo asegurar eso.
Aunque, pregntate a ti misma a qu nos estamos
exponiendo genticamente. Me he adaptado para poder manejarme
en la vida, claro. Pero, crees por un instante que no aoro mi vista
cada da? Me despierto al lado de la mujer que amo y no puedo ver
tus ojos en la noche. No s como te ves cuando te vistes para m.
No puedo ver tu cuerpo cuando estoy dentro de ti
Wrath, haces un mundo de
Y lo peor de todo? No puedo protegerte. Ni siquiera
abandono la casa y eso es tanto por mi jodido trabajo como por mi
ceguera Oh! No te engaes a ti misma. Legalmente, si tenemos un
nio, va a ser mi sucesor. No tendr eleccin. Jesucristo, Beth, odio
tener que salir de cama, odio ese jodido escritorio, odio las
proclamaciones y la mentira, y estar encerrado en esa jodida casa.
Lo odio.
Dios, saba que l no era feliz, pero no tena ni idea de que
fuera tan profundo.
Entonces, de nuevo, cundo haba sido la ltima vez que
haban hablado as? La monotona de cada noche combinada con
el estrs de la banda de bastardos y su mierda.
No lo saba suspir . Quiero decir, era consciente de
que eras infeliz, pero
No me gusta hablar sobre ello. No quiero que te preocupes
por m.
Pero lo hago de todos modos. S que has estado estresado
y deseara poder ayudarte de alguna manera.



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Ese es mi punto. No hay ayuda que valga, Beth. No hay
nada que alguien pueda hacer Y si tuviera una vista perfecta, y si
los riesgos del embarazo no fueran BFD62? Aun as no querra
pasarle esta mierda a la prxima generacin. Es una crueldad, no
se lo hara a alguien a quien odio, mucho menos a mi propio hijo
se ro con dureza . Infiernos, debera dejarle a Xcor tener el
maldito trono. Le viene perfecto.
Beth sacudi la cabeza. Todo lo que quiero para ti es que
seas feliz. De hecho, eso no era cierto . Pero no puedo mentir.
Te amo, y aun as yo todava
Chico, tendra ella una idea de cmo se senta l con respecto
a las palabras no dichas.
Aunque encontrara una manera para hablar.
Casi no lo puedo explicar. Golpe con un puo su
corazn . Es como un vaco en el centro de mi pecho. No tiene
nada que ver contigo o como me siento con respecto a ti. Es en mi
interior, es como si se hubiera encendido un interruptor en mi
interior, sabes? Y deseara poderme expresar mejor que eso, pero
es difcil de describir. Ni siquiera s lo que fue, hasta una de esas
noches, cundo Z llev a Nalla a nuestra casa en Manhatan e hice
de niera? Estaba pasando el rato en su suite, con Nalla durmiendo
en mi regazo, y simplemente me qued mirando todas las cosas
que tenan en su habitacin. El cambiador, los mviles, esa cuna,
todas las toallitas, los biberones y chupetes. Y simplemente pens:
Quiero esto. Todo. El Genio de los paales, los patitos de goma y
las noches sin dormir. El olor de la caca y el dulce olor de la hora
del bao, los llantos y los arrullos, el clich del rosa y el azul63
sea lo que sea que tengamos. Y escucha, lo ocult. Realmente lo
hice. Estaba tan conmocionada que pens Es un estado de
nimo, una fase, una ilusin pintada de rosa de la cual iba a
despertar.

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Big fucking deal
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La autora especficamente utiliza el color robins-egg blue, el equivalente en espaol sera el azul
turquesa.



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Cunto l se aclar la garganta . Cunto tiempo
hace de esto?
Sobre un ao.
Maldicin!
Como dije, he sentido esto durante un tiempo. Y pens que
cambiaras de opinin. Saba que no era prioritario para ti. Ella
estaba intentando ser diplomtica sobre eso . Pensbueno,
ahora que lo estoy diciendo, me percato de que nunca te habl de
cmo estaba. Simplemente no era el momento.
Lo siento. S que ya me disculp, pero Maldicin.
Est todo bien. Ella cerr los ojos . Y s de donde
procedes. No es como si no te hubiera visto cada noche luciendo
como si quisieras estar en cualquier otro lugar de cual ests.
Hubo otro largo silencio.
Hay algo ms dijo l despus de un rato.
Qu?
Creo pronto vas a entrar en tu necesidad.
Incluso aunque la mandbula de Beth se abri con sorpresa,
en el fondo de su mente, algo se despert.
Yo Cmo lo sabes? Los cambios de humor. Los antojos
de chocolate. El haber ganado peso
Mierda! Dijo ella , yo, ah Oh, mierda!
Yyyyyyy eso simplemente lo resuma, pens Wrath cuando se
recost en la silla del escritorio de la biblioteca. George estaba
espatarrado a sus pies sobre la alfombra, descansando su grande
cabeza cuadrada sobre una de sus shitkickers64 como si le
estuviera ofreciendo su apoyo.

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Marca de botas de alta calidad.



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Puedo estar equivocado. Wrath frot su dolorida sien .
Pero como tu pareja, me voy a ver afectado tan pronto como tus
hormonas empiecen a fluir. Mi sangre circula ms caliente, mis
emociones son ms fuertes, mi temperamento se vuelve muy
susceptible. Como ahora, no ests en casa, verdad? Me siento
ms como yo mismo de lo que he sido durante dos semanas. Pero
en el transcurso de esa discusin qu tuvimos? Yo estaba bastante
ido.
Dos semanas. Ese es el momento en que comenc a
comprobarlo y entonces me quede con Layla. Y s, ah estabas
realmente fuera.
Ahora, hizo hincapi con el ndice a pesar de que ella no
estaba con l en persona esa no es excusa para la manera en la
que me comport. Es solo el contexto. Puedo hablar contigo por
telfono as y mantener la compostura lo suficiente para poder
explicarme a mi mismo. Cundo t ests conmigo? De nuevo, no
es una excusa y no es por tu culpa, pero me estoy preguntando si
no tiene parte de culpa en todo esto.
Cuando se inclin hacia un lado y puso la mano sobre su
perro, George levant la cabeza, en busca de la caricia, oliendo y
dndole una pequea lambida. Acariciando las largas ondas que
crecan desde ese fuerte pecho, Wrath las retir y las alis sobre las
patas delanteras de George.
Dios, Wrath, cuando no despierto contigo justo como
ahora
Es horrible, lo s. Es lo mismo para m o quizs incluso
peor. No estaba seguro de si realmente haba jodido las cosas.
Como, no hay vuelta atrs, jdete.
No lo has hecho Hubo un susurro, como si ella estuviese
movindose alrededor de la cama . Y supongo que hemos estado
en una especie de trabajo paralelo en los ltimos tiempos.
Simplemente no me percat de cuanto tiempo habamos perdido y
otras cosas. Ir hasta Manhattan, escabullirnos juntos, hablar



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realmente. Ha pasado mucho tiempo.
Con franqueza, esa es otra razn por la que no quiero tener
un nio. Apenas puedo mantener el contacto contigo en este punto.
No tengo nada que ofrecerle a un nio.
Eso no es cierto. Seras un padre maravilloso.
En otro universo, quizs.
Por lo tanto, qu hacemos? Pregunt ella pasado un
momento.
Wrath se frot los ojos. Maldicin, se senta infernalmente
resacoso.
No lo s, realmente no lo s.
Ellos se haban dicho lo que opinaban de la manera que
debera de haberlo hecho en primer lugar. Razonablemente.
Serenamente.
Realmente, l haba sido el problema de ello, no ella.
Lo siento mucho, dijo de nuevo . No hemos avanzado
demasiado, en muchos niveles. Pero no hay nada ms que pueda
Hombre, realmente me estoy hartando de sentirme impotente.
T no eres impotente, dijo ella con sequedad . Lo
tenemos bien establecido.
Todo lo que l pudo hacer fue gruir en respuesta.
Cundo vas a venir para casa?
Ahora. Conducir Creo que hay un coche extra aqu en
algn lado.
Espera hasta despus de que oscurezca.
Wrath, hemos pasado por esto antes. Estoy perfectamente
bien a la luz del sol. Adems, son cerca de las cuatro y media.
No queda mucho.



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Cuando l se la imaginaba fuera a la brillante luz del da, su
estmago se revolvi y pens en Payne que le deca que era un
machista. Comparado por estar preocupado por su shellan, era
mucho ms fcil rendirse y prohibir. El problema era lo que le hizo a
Beth. Realmente no poda ponerla en una jaula de oro simplemente,
por lo que as no tendra que perder los papeles sobre su seguridad.
Y quizs la cosa del embarazo para l fuera simplemente la
ms profunda sombra del color de la cobarda.
Vale, se escuch decir a si mismo . De acuerdo. Te
amo.
Yo tambin te amo Wrath, espera. Antes de que te
vayas.
S? Cuando hubo solo silencio, frunci el ceo .
Beth? Qu?
Quiero que hagas algo por m.
Lo que sea.
Pas un rato antes de que ella hablase. Y cuando termin,
cerr los ojos y dejo caer la cabeza.
Wrath? Escuchaste lo que te dije?
Cada palabra, desafortunadamente.
Y estuvo a punto de soltar un: De ninguna manera, cuando
pens lo que era despertarse sin ella a su lado.
Vale, dijo entre dientes . S, seguro. Lo har.





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Traductor: Maite Muoz
Corrector: Payne Rlhdn

Mientras Saxton se miraba en el espejo de su vestidor,
estiraba del final de los lazos de su pajarita y apretaba el fuerte
nudo. Cuando solt la seda estampada, esta mantuvo su forma
perfectamente simtrica como si fuese un cachorrito bien
amaestrado.
Dando un paso atrs, se alis su pelo recin cortado y se
puso su abrigo de invierno de cachemira de Marc Jacobs. Dio un
tirn a una manga y despus a la otra; entonces extendi sus
brazos y los gemelos bajo la chaqueta de su traje aparecieron.
Estos no eran los que llevaban el escudo familiar.
l nunca volvera a llevarlos. No, estos eran unos VCA de los
aos cuarenta, con zafiros y diamantes engarzados en platino.
Me he puesto el perfume? Mir sus botellas de Gucci,
Prada y Channel, todas ellas alineadas en una bandeja de cristal
con asas de bronce . No dices nada?
Una aspiracin rpida en una de sus muecas. S sera
goste, y era fresca.
Alejndose, camin a travs del veteado mrmol crema del
suelo y fue hacia el blanco-sobre-blanco de su habitacin. Pasando
al lado de la cama tuvo el instinto de rehacer todo el asunto, pero
era cosa de sus nervios.
Slo lo comprobar.
Ahuecando y reorganizando las almohadas colocndolas en la
posicin que tenan cuando l haba ido a vestirse, vio el reloj
Cartier vintage en la repisa de la cama.



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No haba ms cosas para ponerse.
Y entonces mir alrededor a la blanca chaise lounge y los
blancos sillones. Inspeccion las blancas alfombras de angora. Se
acerc y se asegur de que el Jackson Pollock sobre la chimenea
estuviese perfectamente vertical.
Esta no era su vieja casa, la Victoriana en la que Blay pas
una vez un da. Este era su otro lugar, un Frank Lloyd Wright
65
de
una sola planta que compr en el mismo instante en que sali a la
venta Porque cmo podra no hacerlo?
Haba tan pocas de ellas libres.
Por supuesto, haba tenido que hacer algunas reformas
clandestinas y ampliar el stano, pero los vampiros haban estado
trabajando a su manera durante mucho tiempo alrededor de los
seres humanos y sus molestos inspectores de edificios, y
colaboradores
Revis su Patek Philippe, y se pregunt por qu estaba
haciendo esta terrible peregrinacin. Otra vez.
Era como un terrible Da de la Marmota. Pero al menos esto
no pasaba con bastante regularidad.
Mientras suba las escaleras, fue vagamente consciente de
estar jugueteando con su pajarita una vez ms. Abriendo la puerta
en la parte superior, sali a una elegante cocina de los cuarenta
completamente funcional, modernas reproducciones de esos
electrodomsticos Hello Lucy.
Cada vez que andaba por la casa, con sus muebles Jetsons y
la total y absoluta falta de florituras, se senta como si estuviera de
vuelta en la Amrica de la post-Segunda Guerra Mundial y esto lo
tranquiliz. Le gustaba el pasado.

65
Arquitecto Estadounidense, uno de los grandes maestros del siglo XX. Precursor de la arquitectura
orgnica y el iniciador del movimiento Prairie Scholl. Uno de sus proyectos mas famosos es la Casa de la
Cascada.



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Le gustaban las diferentes huellas de diversas pocas.
Disfrutaba viviendo en espacios que eran tan autnticos como l
pudiese hacerlos.
Y no era que l fuese a volver a esta casa Victoriana
prximamente. No despus de que l y Blay hubiesen empezado
fundamentalmente las cosas all.
Al salir por la puerta principal, slo pensar en ese hombre
hizo que su pecho se tensara, e hizo una pausa, concentrndose en
la sensacin, en los recuerdos que venan a l, el cambio en su
presin arterial y en los patrones de sus pensamientos.
Despus de que ellos dos haban roto, lo que haba pasado
por su provocacin, haba hecho un montn de lecturas sobre la
pena. Las etapas. El proceso. Y haba sido divertido por extrao
que parezca, el mejor recurso haba sido un pequeo folleto que
haba encontrado y que trataba de cmo superar la perdida de una
mascota. Tena preguntas que se supona tenas que responder
sobre lo que el perro haba aprendido, o lo que te perdiste sobre el
gato, o cual haba sido tu momento preferido con tu cacata.
Nunca lo admitira, pero haba contestado cada una de ellas
en su diario acerca de Blay y le haba ayudado. Hasta cierto punto.
Todava dorma slo, y aunque haba tenido relaciones sexuales, en
lugar de hacer borrn y cuenta nueva, esto le haba hecho anhelarlo
todava ms.
Pero las cosas iban mejor de lo que haba credo. Al menos
tena la sensacin de estar a medio camino de la normalidad: Haba
sido como un muerto viviente las dos primeras noches. Ahora, sin
embargo, tena una costra sobre la herida y estaba comiendo y
durmiendo. Todava haba desencadenantes, como cada vez que
tena que ver Blay con Qhuinn.
Era tan difcil ser feliz por ser que amabas. Cuando l estaba
con alguien ms.
Como todo en la vida, haba cosas que podas cambiar, y



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cosas que no.
En ese caso...
Cerrando los ojos, se desmaterializ y apareci en un csped
cubierto de nieve que era fcilmente tan grande como un parque de
la ciudad y tan cuidadosamente mantenido. Por otra parte, su padre
odiaba cualquier cosa fuera de lugar: plantas, hierba, objetos de
arte, muebles... hijos. La gran casa seorial ms all de tener unos
cuatro mil quinientos metros cuadrados de tamao, tena alas que
haban sido aadidas conforme pasaba el tiempo por generaciones
de humanos. Mirando hacia arriba a travs de la noche invernal,
Saxton record con exactitud por qu su padre haba comprado la
finca cuando algunos alumnos haban dejado el Union College,
este era el Antiguo Pas en el Nuevo Mundo, lejos de la madre
patria.
Un tradicionalista, su padre haba saboreado el retorno a las
races. No es que realmente l las hubiese dejado alguna vez.
Acercndose a la entrada principal, los faroles de gas a cada
lado de la inmensa puerta parpadearon, arrojando luz sobre las
antiguas esculturas de piedra que se haban hecho recientemente
en el siglo XIX como parte de la recuperacin del estilo Gtico. Al
detenerse, pens que tal vez no debera llamar a la puerta porque el
personal estara esperndole. Ellos, al igual que su padre, siempre
se daban prisa para que entrara o saliera de la casa como si se
tratara de un documento que deba ser despachado o una cena que
se sirve y hay que limpiar apresuradamente.
Sin embargo, nadie abri la puerta anticipadamente.
Inclinndose, tir de la cadena de hierro cubierta de
terciopelo para hacer sonar la campana.
No hubo respuesta.
Frunciendo el ceo, dio un paso atrs y mir a un lado, pero
no lleg a ninguna parte.



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Haba demasiados arbustos bien cuidados como para ver a
travs de cualquiera de las hojas de diamante, de las ventanas de
vidrio emplomado.
Dejarle fuera de la casa era el testimonio de su relacin: El
hombre le pide que venga en su cumpleaos y luego lo deja fuera
en el fro en la puerta principal.
En realidad, Saxton haba decidido que su existencia era
ahora un jdete a su padre. Por lo que entenda, Tyhm siempre
haba querido un muchacho, un hijo, especficamente. Haba rezado
a la Virgen Escriba por uno. Y entonces l haba sido su deseo
concedido.
Por desgracia, hubo una advertencia que haba resultado ser
un factor decisivo.
Justo cuando estaba debatiendo la posibilidad de llamar de
nuevo, la puerta fue abierta por el mayordomo.
El rostro del doggen se congel como siempre, pero el hecho
de que l no se inclinara ante el primognito y nico hijo de su amo
deca mucho sobre su opinin de a quien estaba a punto de dejar
entrar.
No siempre haba sido as en la casa familiar.
Pero su madre haba muerto, y entonces su pequeo secreto
haba salido a la luz as que...
Tu padre est ocupado.
Eso fue todo. No, un puedo-coger-su-abrigo? Cmo te va?
o incluso, verdaderamente, hace fro esta noche.
Ni siquiera podra sacarle una conversacin acerca del
tiempo.
Pero estaba bien. l nunca se haba preocupado por el tipo,
de todos modos.
Cuando el mayordomo se hizo a un lado, centrndose en la



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pared cubierta de seda opuesta a l, caminar a travs de esa
mirada fija fue como ser electrocutado por una valla elctrica
aunque por lo menos Saxton estaba acostumbrado a ello. Y saba a
dnde ir.
El saln de seoras estaba en la izquierda, y cuando entr en
la frvola habitacin, puso las manos en los bolsillos de su abrigo.
Las paredes lavanda y la alfombra de color amarillo limn eran
brillantes y alegres, y la verdad era que, aunque llevarlo all
pretendiese ser un insulto, lo prefera al recibidor con paneles de
madera de los caballeros.
Su madre haba muerto haca unos tres aos, pero esto no
era un santuario dedicado a su prdida. De hecho, l no tena la
sensacin de que su padre hubiese olvidado a la hembra.
Tyhm siempre haba estado ms interesado en las materias
del derecho, incluso por encima de los asuntos de la glymera.
Saxton se qued inmvil. Gir hacia la parte posterior de la
habitacin.
A lo lejos, las voces se mezclaban y eso era inusual. La casa
habitualmente era silenciosa como una biblioteca, el personal
pasaba de puntillas alrededor, los doggen haban desarrollado un
complejo sistema de seales con la mano con el cual comunicarse
para no molestar a su amo.
Saxton se acerc a un segundo conjunto de puertas. A
diferencia de las que daban al hall de la entrada, estas estaban
cerradas.
Abriendo un panel, se escurri en una elevada sala octogonal
donde su padre mantena los volmenes encuadernados en cuero
de la Antigua Ley. El techo estaba a unos diez metros de altura, el
moldeado de todos esos estantes era de caoba oscura, las cornisas
sobre las puertas estaban talladas en un bajorrelieve Gtico
apropiado, o al menos, una reproduccin del siglo XIX de las
mismas.



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En el centro del espacio circular, haba una enorme mesa
redonda, cuya superficie marmolea era un poco chocante.
Estaba cubierta con volmenes abiertos. Mirando de refiln
los estantes, vio huecos en la interminable lnea de tomos. Una
veintena de ellos.
Como si sonase una advertencia en la base de su crneo,
mantuvo sus manos en los bolsillos y se inclin, trazando la
verborrea que se expona.
Oh, Jess!
Sucesin.
Su padre estaba investigando las leyes de sucesin.
Saxton levant la cabeza hacia las voces. Ahora que estaba
en esta habitacin eran ms altas, aunque todava amortiguadas
por otro conjunto de puertas cerradas a travs del pasillo.
Cualquiera que fuese la reunin estaba teniendo lugar en el
estudio privado de su padre. Completamente inusual. El hombre
nunca dejaba estar a nadie all, no permita siquiera que los clientes
fueran a la casa.
Esto iba en serio y Saxton no era estpido. Haba una
conspiracin contra Wrath en la glymera, y, obviamente, su padre
estaba involucrado.
No haba razn para preocuparse por la prxima generacin
del rey, salvo que estuviesen tratando de liquidar al actual.
Camin alrededor de la mesa, revisando cada pgina abierta.
Cuanto ms vea, ms preocupado se senta.
Oh... mierda murmur en una rara maldicin en el.
Esto estaba mal. Muy mal
El sonido de una puerta abrindose en el estudio le anim.
Trotando sobre las suelas de sus mocasines, se desliz de nuevo



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en el saln de seoras y volvi a cerrar silenciosamente los paneles
detrs de l. Estaba frente al Sargento John Singer que haba sobre
la chimenea cuando el mayordomo dijo su nombre dos minutos ms
tarde.
l le ver ahora.
No haba razn para lanzar un gracias. Solamente sigui la
estela de desagrado del doggen y se prepar para ms de lo mismo
por parte de su padre.
Por lo general, odiaba venir aqu.
Pero esta noche no. No, esta noche, tena un propsito mucho
mayor que el de frustrar lo que sin duda iba a ser uno ms de los
intentos de su padre por avergonzarlo.


Purrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr.
Trez frunci el ceo al or el sonido. Abriendo uno de sus
ojos, se encontr con su hermano de pie junto a su cama, Boo el
gato negro en los masculinos brazos, y una expresin de
desaprobacin en sus entrecerrados ojos de hielo.
De su hermano, no del gato.
Ests gastando otra noche sin mover el culo mascull
iAm.
No era una pregunta, as que por qu molestarse en
responderle.
Gimiendo mientras se sentaba, Trez tuvo que apretar sus
brazos para mantener el torso vertical. Al parecer, mientras haba
estado ido, el mundo se haba convertido en un hula hoop y el



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planeta giraba y giraba alrededor de su cuello.
Perdiendo la lucha, se dej caer hacia atrs.
Como su hermano segua estando all de pie, saba que este
era el canto de sirena que le devolva a la realidad. Y l quera
contestar, l realmente quera. Su cuerpo, sin embargo, estaba sin
fuerzas.
Cundo fue la ltima vez que te alimentaste? le
recrimin iAm.
Movi los ojos y esquiv la pregunta. Desde cundo eres
un amante de los animales?
Odio a este maldito gato.
Que puedo decir.
Respndeme.
El hecho de que ni siquiera poda pensar en la ultima vez
nop, totalmente en blanco.
Voy a enviar a alguien murmur iAm. Y luego t y yo
vamos a hablar.
Vamos a hablar ahora.
Por qu, crees que no lo vas a escuchar ms tarde?
Bueno, quizs lo haba pensado. No.
Estn persiguiendo a nuestro padre y a nuestra madre.
Trez se sent de nuevo, y esta vez no necesit ninguna ayuda
extra. Mierda. Debera haber esperado esto de los s'Hisbe, pero...
Cmo.
Cmo crees? Su hermano cambi el suave rascado de
las orejas de gato negro a su barbilla.



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Van a empezar con ella.
Se frot la cara. Jesucristo. No esperaba que el sumo
sacerdote fuera tan
No fue l. Nah. l fue la segunda persona que vino a verme
la pasada noche.
Qu hora es? Aunque el hecho de que poda ver por las
ventanas en la noche, al menos le respondi parcialmente.
Por qu no me despertaste cuando llegaste a casa?
Lo intent. Tres veces. Iba a llamar a un carro de combate
si no regresabas de ese viaje.
Y qu dijo el sumo sacerdote?
s'Ex es del que tenemos que preocuparnos.
Trez dej caer las manos. Mirando fijamente a su hermano,
pens que deba de haber odo mal. Lo siento, quin?
No es el tipo de nombre que tengo que repetir, verdad?
Oh, Dios. Qu demonios haca el sicario de la Reina
visitando a su hermano? Otra vez.... Realmente saben cul es
respuesta, no es as?
iAm se sent en el borde de la cama, haciendo que el colchn
se desplazara por su peso. Estamos en un callejn sin salida,
Trez. No ms fingimientos, no ms persuasin. Han utilizado la
zanahoria; ahora van a utilizar el palo.
Al pensar en sus padres, Trez apenas pudo imaginar sus
rostros. La ltima vez que les haba visto haba sido... bueno, haba
otra cosa que no poda recordar.
Qu estaba claro entonces? Los barrios en los que haban
vivido. Todo de mrmol. Accesorios de oro. Alfombras de seda.
Sirvientes por todas partes. Joyas colgando de las lmparas para



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crear un efecto brillante.
No haban empezado de esa manera y eso era otra cosa que
poda imaginar:
Haba nacido en un modesto piso de dos dormitorios en la
esquina ms alejada de la corte, lo suficientemente agradable para
los estndares normales.
Nada parecido a lo que tuvieron cuando vendieron su futuro.
Y despus de eso? Mientras haban ascendido a lo mejor
de lo mejor? l haba sido enviado para ser educado por el personal
de la reina, slo en una habitacin blanca. No fue hasta que se
neg a comer o beber durante noches y noches que no enviaron a
iAm con l.
Y as fue como su disfuncin haba comenzado.
Desde entonces? De alguna manera, iAm se haba
convertido en el responsable de llevarle hacia adelante.
Te acuerdas de cundo fue la ltima vez que los vimos?
se oy decir.
En la fiesta. Ya sabes, para la reina.
Oh... s cierto Sus padres haban estado sentados con los
principales de la reina, como se les llamaba. En frente y en el
centro.
Sonriendo.
No le haban reconocido ni a iAm cuando entraron, pero no
era inusual. Una vez vendido, era de la reina. Y una vez reclutado
para el servicio de emparejarse, iAm ya no era suyo, tampoco.
Ellos nunca miraron hacia atrs, no lo hicieron.
Trez murmur. Slo soy una mercanca para ellos. Y to,
consiguieron un buen precio.



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iAm se qued en silencio, como era su costumbre. Solo se
sent all, acariciando al gato.
Cunto tiempo me queda?, Pregunt Trez.
Tienes que ir esta noche Los ojos oscuros cambiaron.
Ahora mismo.
Y si no lo hago No haba razones para responder a eso, e
iAm no se tom la molestia. Si no sala de la cama y se entregaba,
sus padres iban a ser sacrificados. O peor.
Probablemente mucho peor.
Son una parte del sistema dijo . Los dos consiguieron
realmente lo que queran.
As que no vas.
Una vez que pusiera un pie dentro del territorio, nunca
volvera a ver el mundo exterior de nuevo. La guardia de la reina le
iba a recluir en ese laberinto de pasillos, lo encerraran porque l
era algo equivalente a un macho de harn, separndole incluso de
su hermano.
Y mientras tanto, sus padres se mantendran, indiferentes.
Ella me mir murmur. Esa noche en la fiesta. Sus ojos
se posaron en los mos y me mostr esa pequea sonrisa secreta
de superioridad. Como si hubiese hecho todo correctamente y el
beneficio adicional hubiese sido no tener que cargar conmigo .
Qu jodida clase de madre hace eso?
As que vamos a dejarlos morir.
No.
As que vas a volver?
No.
iAm neg con la cabeza. Tu decides, Trez. S que ests



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enojado con ellos, con la reina, con cien mil cosas, pero hemos
llegado a la encrucijada, y hay slo dos opciones. Realmente tienes
que entender que volver contigo.
No, te quedars aqu A medida que su confusa cabeza
intentaba darle vueltas a todas las posibilidades, su cerebro se iba
apagando, ningn destello. Adems, no voy a ir.
Mierda, necesitaba alimentarse antes de intentar hacer frente
a esto.
Joder, la sangre humana es una mierda murmur,
frotndose las sienes como si tal vez la friccin pudiese poner en
marcha sus neuronas. Sabes qu? Realmente no puedo hablar
de esto ahora y no estoy siendo un imbcil. Yo, literalmente no
puedo pensar.
Voy a enviar a alguien iAm se levant y se dirigi a la
puerta que separaba sus habitaciones. Y tienes que recobrar el
juicio. Tienes dos horas. Me odiars le espet.
Por ellos?
Si.
Pas mucho tiempo antes de que tuviera una respuesta. Y el
gato dej de ronronear, la mano de iAm quieta en la garganta.
No lo s. Trez asinti. Me parece bien.
La puerta se cerr y su hermano se puso en marcha, cuando
el cerebro de Trez escupi un hey espera.
Selena no, grit. iAm. Selena no!
No se fiaba de s mismo con ella en una buena noche, lo
ltimo que necesitaba era acercarse a ella en este momento.




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Traductor: Mara Vjm
Corrector: Payne Rlhdn

Cuando Wrath llamo a la puerta que estaba frente a l, no
saba qu demonios estaba haciendo. Tal vez tuviera suerte y no le
respondieran.
Necesitaba ms tiempo antes de hacer algo como esto.
Denegado.
La puerta se abri y una profunda voz dijo, Hey. Qu ests
haciendo?
Mientras trataba de pensar en una respuesta a eso, cerr los
ojos detrs de su gafas envolventes Z.
S. Hey. El hermano se aclar la garganta. Lo que
realmente lo impresiono fue el silencio que se impuso. S. As
que. Qu pasa?
De pronto, como si el universo le disparara en las bolas, se
escuch el fuerte grito de una nia. Ah, escucha, justo acabo de
levantarla. Te importa?
Wrath se pas una mano por el cabello. No, no, s, est
bien.
Quieres que vaya a tu oficina despus? Se pregunt
como se vera la habitacin, y pinto el espacio justo como su Beth la
describi cuando estuvo ah. Desordenado, pens. Hogareo.
Alegre.
Rosa.
Nada que Z ni muerto hubiese aceptado antes de que
conociera a Bella.



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Wrath? Pasa algo ?
Te importa si entro?
Ah... claro. S, quiero decir, Bella est afuera trabajando as
que tenemos un poco de intimidad. Pero vas a querer
Chhheeeeeeeeeeeeeeeeeeep!
Tener cuidado por donde pisas.
Wrath levant sus botas shitkicker y el juguete que haba
pisado se infl con un silbido Joder, lo he roto?
En realidad, creo que es un juguete del perro. Si. Estoy
bastante seguro que ella se lo quito a George en la planta de abajo.
Quieres que te lo devuelva?
l tiene un montn. Puede quedrselo.
Mientras cerraba la puerta, era dolorosamente consciente de
que cada uno estaba hablando de su cro slo que el de Wrath
tena cuatro patas
Y una cola.
Por lo menos no tena que preocuparse por que George le
sucediera en el trono, o fuera ciego.
La voz de Z se escuch al fondo de la habitacin. Puedes
sentarte al pie de la cama si te mueves cinco metros en lnea recta
a ti.
Gracias.
Realmente Wrath no quera sentarse, pero si permaneca de
pie, sentira el deseo de andar de un lado a otro y no pasara mucho
tiempo antes de que se tropezara con algo que no fuera un juguete.
En una esquina, Z le hablo suavemente a su hija, las vibrantes
palabras fueron convirtindose en una especie de ritmo como si
estuviera hablando a travs de una cancin. En respuesta, hubo



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todo tipo de arrullos.
Y luego provino algo que se escucho aterradoramente claro:
Dada.
Wrath hizo una mueca detrs de sus gafas, y pens que bien
poda terminar con esto de una vez. Beth quiere que hable
contigo.
Sobre qu?
Mientras recordaba al Z que tan bien conoca, rememor al
hermano convencido de que iba a explotar y de que se llevara con
el a media docena de ellos; cadavrico, el rostro lleno de cicatrices,
ojos tan negros y opacos como los de un tiburn, hasta que Bella
lleg. Entonces estos se tornaron amarillos al menos mientras no
se enojara, y eso no suceda nunca al menos que estuviera en la
batalla.
Gran cambio.
La estas sosteniendo? Pregunt Wrath.
Se produjo una pausa. En cuanto termine de atar este lazo
de la espalda... Espera, chiquitina. Est bien, vamos arriba. Le puse
un vestido en color rosa que Cormia le hizo a mano. Odio el rosa.
Sin embargo, en ella me gusta, pero guarda esa informacin para ti
mismo.
Wrath relajo sus manos. Cmo se ve? No est totalmente
de un odioso color rosa? Jodidamente odiosoehrm, puede ser
malditamente castrador
S.
No me digas que Lassiter ha convertido en todo un
metrosexual a alguien como t. Escuche que hablo con Manello
para ir a la pedicura con l pero estoy rezando para que esto solo
sea un chisme.
Era difcil ignorar la facilidad con la que el hermano estaba



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hablando. En realidad, como si fuera algo normal. Por otra parte, l
tena su familia, su shellan estaba a salvo, l desapareca en el
stano con Mary de forma regular desde haca cunto tiempo?
Nadie sabia precisamente lo que hablaban ah abajo. Pero
todo mundo poda adivinarlo.
En realidad, no s por qu estoy aqu Dijo Wrath dijo
bruscamente.
Mentiroso.
Se escucharon unas pisadas acercndose, y entonces se
escuch como n crujido, el del macho sentndose en una
mecedora y mecindose de atrs hacia adelante. Al parecer, a Nalla
le gustaba esa posicin en la que estaban, la jovencita hizo ms de
ese arrullo. Un suave chirrido indico que Z estaba levantando otro
juguete para mantenerla entretenida.
Esto es sobre el tiempo que pasa Beth con Layla?
Soy la nica persona que no lo saba?
No sales mucho de tu oficina.
Una razn ms para no querer tener un hijo.
As que es verdad.
Wrath agacho la cabeza y dese que su visin funcionara
para poder fingir que estaba examinando algo. La colcha. Sus
botas. El reloj.
S, Beth quiere un hijo. Sacudi la cabeza. Quiero
decir, cmo lo hiciste? Al quedar Bella embarazada, debiste estar
aterrorizado ante la idea.
No hubo ninguna planificacin de por medio. Bella entr en
su necesidad, y cuando la presin se hizo mas intensa, ced ante lo
inevitable. Quiero decir, yo tenia las drogas. Le suplique que me
permitiera ocuparme de ella de esa manera. Aunque, al final hice lo
que un macho hace para ayudar a su hembra a atravesar por eso.



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El embarazo fue difcil, pero el nacimiento me asusto ms que
cualquier cosa que haya pasado en mi vida.
Y considerando que el tipo fue un esclavo sexual no saban
por cuanto tiempo. Eso era mucho decir.
Despus de eso dijo Z lentamente . No pude dormir por
las siguientes cuarenta y ocho horas. Me tom tanto tiempo
convencerme de que Bella no se iba a desangrar y Nalla estaba
viva y continuara estndolo. Demonios, tal vez fue ms de una
semana.
Vali la pena?
Hubo un largo silencio, y Wrath estaba dispuesto a apostar su
huevo izquierdo que el Hermano estaba mirando el rostro de su hija.
Puedo decir que s, ya que ambas sobrevivieron. Y si ese
no hubiese sido el caso? Mi respuesta sera diferente, incluso
amando tanto a mi hija como la amo. Independientemente de todo,
como todos los machos emparejados Bella es mi centro de todo,
aun incluyendo a mi hija.
Wrath apret sus manos en un puo.
Mejor enfocarse en el otro asunto. Creo que Beth est
esperando que cambies de opinin.
No puedo hacer eso. Nadie puede. Es el fuerte vnculo del
emparejamiento masculino. Lo nico que realmente necesitas es
hablar con Tohr. Ca en esto, y soy el bastardo ms afortunado en
la faz de la tierra porque ha funcionado. Tohr, por otro lado, lo
escogi. De alguna manera tuvo las pelotas para lanzar los dados
aun conociendo los riesgos. Y de todas formas su Wellsie muri.
Repentinamente, Wrath record cuando fue abajo a la oficina
del centro de entrenamiento en busca del guerrero con toda la
hermandad detrs de l. Encontr a Tohr sentado junto con John,
con el telfono en la oreja, un aura de desesperacin acentuaba
todo, desde su plido rostro hasta la manera en que sostena



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fuertemente el telfono, la expresin que tena se haba congelado
mientras levantaba la vista para descubrir a todos ah, en la puerta.
Jesucristo, lo recordaba con tanta claridad como si hubiese
sucedido ayer. A pesar del tiempo transcurrido, Tohr se uni con
Autumn y sigui adelante, en la medida en que cualquier macho
sera capaz de hacerlo.
Wrath neg con la cabeza No puedo hacer que el hermano
pase por eso.
Un prolongado silencio, como si tal vez tambin Z estuviera
recordando esa noche. Pero entonces Zsadist dijo suavemente.
Es tu hermano. Si hace esto por alguien... Sera por ti.



Al minuto en que Beth entr en el magnfico vestbulo de la
mansin, se detuvo en seco. Al principio, no pudo reconocer la pila
de astillas de madera que estaba a un lado bajo la bveda de la
sala de billar. Pero entonces, reconoci el destrozado recubrimiento
verde: Era la mesa de billar. Vindose como si alguien la hubiese
destrozado con una motosierra. Al pasar, mir dentro y sinti como
su mandbula se desencajaba.
Todo estaba hecho aicos. Desde los sofs hasta las
lmparas, el televisor contra el bar.
El est bien dijo una voz masculina detrs de ella.
Se dio la vuelta levantando la vista hacia los ojos amarillos de
Z. En los brazos del hermano, Nalla estaba vestida con un adorable
vestido de color rosa de cintura imperio y una falda acampanada, la



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cual le quedara corta en un par de meses.
Hablando de ternura. Unas pequeas zapatillas en color
blanco destacaban en sus pies, y un excntrico lazo blanco recoga
sus rizos multicolores.
Sus ojos eran de color amarillo, al igual que su padre, pero su
sonrisa era la de Bella, muy abierta, confiada y amigable.
Dios, dola ver aquello. Especialmente porque saba que era
la causante de toda esa destruccin en esa otra habitacin.
Me llam.dijo ella.
Fue por eso por lo que regresaste a casa?
Iba a regresar de todos modos.
Z asinti. Bien. Lo de anoche fue un caos.
Eso esta claro Beth miro por encima de su hombro
Quin lo hizo?
Detenerse? Lassiter lo drog. Cay como una piedra y
despus tuvo una larga y buena siesta.
Eso no era lo que iba a preguntar, pero... s. Beth junto
sus manos fras y se las frot. Ah, sabes dnde est?
Me dijo que le pediste que hablara conmigo.
Mientras miraba a travs de Z, record la primera vez que se
encontr con el. Dios, realmente la asustoy no slo por la cicatriz.
Haba tenido una mirada glacial en aquel entonces, el tipo de
mirada mortal que se te clavaba en el pecho .
Ahora? l era como un hermano para ella, excepto cuando
se trataba de Wrath. Wrath siempre ser lo primero para ella.
Eso era as con todos los hermanos. Y considerando lo que
Wrath haba hecho a la sala de juegos eso era muy malo.
Pens que tal vez podra ayudar. Dios, se escuchaba tan



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poco convincente. Lo que quiero decir es
Se ha ido en busca de Tohr.
Beth cerr los ojos. Despus de un momento, dijo: Sabes,
no queria nada de esto. Slo para que quede claro.
Te creo. Tampoco lo quiero para vosotros dos.
Tal vez podamos resolverlo. Cuando se volvi hacia las
escaleras, una ola de agotamiento la impacto como una tonelada de
ladrillos. Escucha, si lo ves, dile que sub para tomar una ducha.
Fue un da muy largo para m tambin.
De acuerdo.
Mientras pasaba al lado del hermano, se sorprendi al sentir
como la mano de l se apoy sobre su hombro y la apret para
darle animo.
Dios Santo! si alguien le hubiese dicho hace un par de aos
que ese guerrero pudiese ofrecer algo ms que una bala en la
cabeza, de ninguna maldita manera o hubera creido. Y el hecho
de que en ese momento estuviera sosteniendo a un bebe
extremadamente adorable en sus musculosos brazos, y decir de
paso que es su hija quien miraba hacia la cara llena de cicatrices de
Z con una total y absoluta adoracin?
Los cerdos vuelan. El infierno se ha congelado y Miley Cyrus
ya no se quita la ropa.
Lo siento dijo Beth con voz ronca, sabiendo que la otra
cara de la hermandad era que todos ellos se preocupaban
realmente los unos por los otros.
Los problemas de uno eran los problemas de todos.
Le har saber que ests en casa a salvo Dijo Z. Ve a
tomar un descanso. Te ves muy cansada.
Ella asinti con la cabeza y subi pesadamente las escaleras,
arrastrando su cansado cuerpo un paso cada vez. Cuando lleg al



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segundo piso, se qued mirando a travs de las puertas dobles del
estudio que estaban abiertas.
El trono el cual estaba colocado detrs del enorme escritorio
se asomaba como un monstruo, la vieja madera y los antiguos
grabados eran tangibles y representaban las lneas de sucesin que
sirvieron a la raza por cunto tiempo? Beth no lo saba, ni siquiera
poda imaginrselo.
As que muchas parejas sacrificaron a sus primognitos por
una raza que, por todo lo que ha visto, no solo era ingrata, sino que
era francamente peligrosa.
Podra poner en riesgo a alguien de su propia carne y
sangre? Se pregunto. Podra condenar a muerte algo que ella
misma tuvo algo que ver en su creacin segn lo cual llevara a su
marido a la tristeza y sufrimiento?
Pasando por el umbral, cruz la alfombra Aubusson y se
detuvo justo frente a solo dos de los smbolos de la monarqua. Se
imagin a Wrath ah, con el papeleo y la rutina, como un tigre
atrapado en un zoolgico, bien alimentado, constantemente
atendido, no obstante enjaulado.
Record nuevamente su trabajo en el Caldwell Courier
Journal, como correctora para Dick el idiota y el club de sus
muchachos mientras el intentaba mirar debajo de su blusa. Beth
estaba desesperada por salir de ah, su transicin y encontrar a
Wrath fueron sus salvadores.
Cul sera la de Wrath?
Alguna vez podran salir de todo esto? Abdicando
repentinamente, su nica gracia salvadora, ser asesinado por Xcor
y su Banda de Bastardos.
Wow. Eso sera un gran futuro.
Y su solucin era el poner en riesgo su propia vida al intentar
quedar embarazada. No era de extraar que estuviera hundida en



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la mierda.
Pasando con sus dedos a travs de los complicados adornos
de la mesa, descubri que esos arabescos en realidad formaban
una vid. Tena fechas grabadas a lo largo de las hojas.
Los reyes y las reinas. Sus hijos.
Una larga historia de la cual Wrath era su representacin
actual. El no renunciara a esto. De ninguna manera. Si ahora se
senta impotente, alejndose del trono lo enviara justamente hacia
el borde. El ya haba perdido a sus padres demasiado pronto Como
para ceder su legado a otro. Eso sera un golpe que nunca lograra
olvidar.
Ella todava quera tener un hijo.
Pero cuanto ms tiempo permaneca all, ms se preguntaba
si todo esto vala la pena, el tener que sacrificar al hombre que
amaba. Y ese iba a ser el resultado, adems suponiendo que
pudiera quedar embarazada y tuviera un hijo sano, si tuvieran un
hijo, l iba a terminar aqu.
Y si tuviera una hija? Con quien se casara tendra que
hacerse cargo y entonces su hija tendra el placer de observar a su
macho volverse loco por la presin.
De cualquier manera es una gran herencia.
Maldita sea Beth suspiro.

Wrath ya era el rey cuando ella se emparejo con el, pero para
ella, en ese momento era demasiado tarde. Estaba completamente
enamorada y si su trabajo hubiese sido el de ser guardia de
seguridad o un alto jefe de Estado, Beth se hubiese enganchado de
igual manera. En ese momento no pensaba en el futuro. Solo el
estar a su lado era ms que suficiente.
Pero vamos, aunque hubiera sido consciente de todas las
implicaciones...



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Nop. Aun as se hubiese puesto ese hermoso vestido rojo de
Wellsie y aguantara con decisin mientras a Warth le grababan su
nombre en la espalda .
En la salud y la enfermedad, en la pobreza o la riqueza, en
trminos humanos.
Con hijos o sin ellos.
Cuando finalmente se dio la vuelta para irse, enderezo los
hombros y sali de la sala con la cabeza en alto. Sus mirada era
clara, su corazn estaba en calma, y sus manos estaban firmes.
La vida no era un buft, donde puedes llenar tu plato con lo
que deseas .No puedes elegir el plato principal y tomar solo lo mejor
y regresar por ms cuando quiz tengas solo tres bocados
restantes y te quedaste sin pur de patatas. Y demonios, cuando
pensaba en ello, lgicamente, conseguir junto con el verdadero
amor, un matrimonio feliz y una ardiente vida sexual ya era rizar el
rizo.
Existan muy buenas razones para no tener un hijo. Y tal vez
las cosas cambiaran en el futuro; tal vez Xcor y los bastardos se
enterraran de nuevo en sus agujeros, y la glymera querra entrar en
razn, y la Sociedad Lesser dejara de asesinar.
Los cerdos volaran.
El infierno se congelara.
Miley dejara de mover su trasero y se sentara en una silla y se
mantendr as como un servicio social.
Mientras Beth se diriga hacia la escalera privada del tercer
piso, deseo haber llegado a esta conclusin antes de que Wrath
fuera a buscar a Tohr, pero ese era otro choque que ella haba
provocado y que no poda deshacer.
Sin embargo, poda evitar que esto fuera ms lejos.
Por mucho que esto doliera, tena que elegir otro camino y



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sacar a ambos de su miseria.
Por el amor de Dios, no era la primera mujer en el planeta que
no poda tener nios slo porque los deseara. Y no sera la ltima.
Y todas aquellas mujeres? Continuaron adelante. Vivieron sus
vidas, avanzaron y ellas no tenan a su Wrath .
l era ms que suficiente para ella.
Y en qu momento pens que no lo era? Beth regresara y
se sentara delante de ese escritorio y se pondra en las botas de
su hellren por una milla o dos.
No quera desilusionar a su padre y ella ni siquiera lo conoci.
Para Wrath, el ser el rey sera la nica manera de honrarlo y no
desear el someter a la siguiente generacin al trono
Esta era la nica manera de proteger la los nios que nunca
tendran.
The Rolling Stones tenan razn.













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Traductor: Mari Cruz
Corrector: Payne Rlhdn

Tu primo va a emparejarse.
Mientras Saxton era conducido a travs de las puertas del
estudio de su padre, ese fue el saludo con el que fue recibido.
All vamos, pens. Y la prxima vez que conversaran, no
tena ninguna duda de que iba a ser sobre que dicho primo habra
tenido un beb varn perfectamente sano que iba a crecer normal.
Supuso que este sera su regalo de cumpleaos, un informe sobre
algn pariente que viviera el tipo adecuado de vida, con subttulos
sobre que l era una vergenza para la lnea de sangre y un
desperdicio de ADN para su padre.
En realidad, las pequeas y felices noticias haban empezado
poco despus de que su padre supiera que era gay, y recordaba
cada sentencia, arreglndolas como feas figuritas en la repisa de
su mente. Su favorita absoluta, sin excepcin? La noticia de ltima
hora de haca un par de meses acerca de un macho gay que haba
salido por ah con otro macho gay de la especie, y acab golpeado
por un grupo de humanos en un callejn.
Su padre no haba tenido ni idea de que estaba hablando
sobre su propio hijo en ese momento.
El crimen de odio haba sido el colofn de su primera cita con
Blay, y haba estado a punto de morir a causa de las lesiones: No
haba ningn sitio al que ir por ayuda mdica. Havers, el nico
mdico de la raza, era un tradicionalista devoto, y acostumbraba a
rechazar tratar a homosexuales reconocidos. Y acudir a un mdico
humano tampoco haba sido una opcin. S, haba clnicas en la
ciudad abiertas las veinticuatro horas, pero le habra tomado todo lo
que le quedaba de energa haberse arrastrado de vuelta a casa,



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haba estado demasiado avergonzado para llamar a nadie en busca
de ayuda.
Pero Blay haba aparecido y todo haba cambiado para ellos.
Durante un tiempo, al menos.
Oste lo que dije? demand su padre.
Qu maravilloso para l! De qu primo se trata?
El hijo de Enoch. Fue arreglado. Las familias van a tener
un fin de semana entero de celebraciones.
En su finca aqu o en el sur de Carolina?
Aqu. Es hora de que la raza restablezca las tradiciones
apropiadas en Caldwell. Sin tradicin, no somos nada.
Lectura: No vales nada a menos que contines con lo
programado.
Aunque naturalmente su padre hubiera dejado asentada la
directriz en trminos mucho ms acadmicos.
Saxton frunci el ceo cuando finalmente mir al macho.
Sentado detrs de su escritorio, Tyhm siempre haba sido delgado,
un Ichabod Crane vestido con un traje que colgaba de sus
huesudos hombros como una vestimenta funeraria. En comparacin
con su ltima visita, pareca haber perdido peso, sus rasgos afilados
sosteniendo la piel del rostro como soportes bajo una tienda de
campaa.
Saxton no se pareca en nada a su padre, ese pelo oscuro, y
esos ojos oscuros, la piel plida y el cuerpo desgarbado no le
haban tocado en la lotera gentica. En su lugar, su madre y l
haban sido como un guisante y su vaina en disposicin y
decoracin, con idnticos ojos grises y un brillo saludable en su piel.
Su padre haba sealado a menudo cuan parecido era a su
mahmen y pensndolo bien, no estaba seguro de que hubiera sido



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un cumplido.
Entonces Qu ests haciendo para trabajar? murmur
su padre mientras tamborileaba con los dedos en el cartapacio de
cuero.
Sobre la cabeza del macho, el retrato de su propio padre se
alzaba con idntica desaprobacin. Al sentirse Saxton aguijoneado
por dos pares de ojos suspicaces, tuvo un casi irresistible deseo de
responder honestamente la pregunta: Saxton era, de hecho, el
Primer Consejero del Rey. E incluso en estos tiempos, cuando todo
lo que concerna a la monarqua era casi historia, eso era an
impresionante.
Especialmente para alguien que reverenciaba la ley como su
padre.
Pero no, pens Saxton. Se lo iba a guardar para s mismo.
Estoy donde estaba murmur.
Fideicomisos y herencias es un campo bastante
complicado. Me sorprendi que lo eligieras. Quines son algunos
de tus clientes ms recientes?
Sabes que no puedo divulgar esa informacin.
Su padre dej el tema de lado No ser nadie que yo
conozca, seguramente.
No. Probablemente no. Saxton intent sonrer un poco .
Y usted?
Su actitud cambi instantneamente, el sutil disgusto
menguando, siendo sustituido por una mscara que tena toda la
calidad reveladora de una losa de pizarra. Siempre hay cosas que
reclaman mi atencin.
Por supuesto.
Mientras ambos continuaron hablando como en un partido de
vleibol, la conversacin se mantuvo en un plano artificial e



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irrelevante, Saxton se entretena metiendo la mano en su bolsillo y
ajustando su iPhone a su palma. Haba planeado su salida, y se
preguntaba cuando podra aprovechar su oportunidad.
Y entonces lleg.
El telfono encima del escritorio, el que haba sido fabricado
para parecer antiguo, reson con un timbre electrnico que pareca
tan real como nada hecho realmente de latn podra conseguir.
Te dejar dijo Saxton dando un paso atrs.
Su padre se qued mirando a la cuidadosamente escondida
pantalla digital y pareci olvidar cmo responder la cosa.
Adis, P Saxton se par a s mismo. Desde que su
orientacin haba sido revelada, haba una palabra empezando por
P peor que polla al menos cuando l la usaba.
Como su padre solo se despidi con la mano, sinti un alivio
pasajero. Por lo general, la peor parte de sus visitas en persona era
la despedida. Mientras se iba, su padre afrontaba otro intento fallido
de traer a su hijo de vuelta, empezaba el paseo de la vergenza
otra vez.
Saxton no haba salido
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por su familia. Nunca haba
pretendido que su padre lo supiera.
Pero alguien se haba ido de la lengua, y estaba bastante
seguro de que saba quin.
Por eso cada vez que se iba, reviva el haber sido expulsado
de esta misma casa una semana despus de que su madre hubiera
muerto: le haban echado con la ropa que llevaba puesta, nada de
dinero, y ningn sitio donde quedarse mientras el amanecer se
aproximaba.

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Se refiere a salir del closet o contar su condicin sexual.



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Ms adelante se enter de que todas sus cosas haban sido
quemadas ritualmente en los bosques que haba detrs de la
mansin.
Un uso muy til para todos esos acres de propiedad. Cierra
la puerta al salir espet su padre.
Estuvo ms que feliz de obedecer: Cerrando las cosas
silenciosamente, por una vez no malgastara ni un momento con
todo ese dolor. Mirando a derecha e izquierda, escuch.
Silencio.
Movindose rpidamente, regres al saln y a travs de la
biblioteca, tirando de las puertas para cerrarlas detrs de l.
Sacando su telfono, comenz a tomar fotos, su corazn latiendo
tan rpido como sus disparos. No se molest en arreglar ngulos o
hacer nada secuencial- la nica cosa de la que se preocup fue que
el enfoque y la luz fueran buenos, y de que no salieran movidas
El retumbar de las puertas abrindose directamente detrs de
l le hizo darse la vuelta. Su padre pareca confundido mientras
permaneca de pie en la entrada de su estudio. Qu es lo que
ests haciendo?
Nada. Solo estaba mirando sus libros. Son bastante
impresionantes.
Tyhm mir las puertas que Saxton haba cerrado detrs de s
mismo, como si se preguntara por qu estaban cerradas. No
deberas haber venido aqu.
Lo siento secretamente, desliz el telfono en su bolsillo,
inclinando su torso a un lado mientras sealaba con la cabeza a los
libros. Es solo que quera maravillarme ante su coleccin. Los
mos tienen cubiertas de tela.
Tienes un juego de Leyes Antiguas?
S. Lo compr de una finca.



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Su padre se adelant y toc las pginas del volumen abierto
ms cercano en la mesa redonda. La forma amorosa en la que
acariciaba esas palabras, ese papel, ese objeto inanimado, sugera
que tal vez Saxton no fuera la mayor angustia de su vida.
Y si la ley era dejada a un lado? Eso acabara con l.
De qu se trata todo esto? dijo Saxton en voz baja.
O que el rey recibi un disparo, y ahora todo esto trata sobre la
sucesin.
Cuando no hubo respuesta, comenz a pensar que
necesitaba salir a toda prisa: Haba una posibilidad muy alta de que
su padre estuviera en esto con la banda de bastardos, y sera una
locura pensar que Tyhm dudara ni un segundo en entregar a su
hijo gay al enemigo.
O, en el caso de su padre, a los aliados.
Wrath no es un rey para la raza . Tyhm neg con su
cabeza. Nada bueno ha sucedido desde que su padre fue
asesinado. Ahora, aquel era un gobernante. Yo era joven cuando
estuve en la corte, pero recuerdo a Wrath, y mientras que el hijo no
se preocupa de las formas correctas, el padre era un rey estelar, un
macho sabio con paciencia y majestad. Qu fracaso el de esta
generacin.
Saxton mir al suelo. Por alguna absurda razn, not que sus
mocasines estaban perfectamente pulidos. Todos sus zapatos lo
estaban. Limpios y ordenados, arreglados. Le resultaba difcil
respirar.
Yo pensaba que la hermandad se estaba ocupando de las
cosas bastante bien. Despus de los ataques, mataron a muchos
asesinos.
El hecho de que uses la palabra despus para acompaar
los ataques es todo lo que uno necesita saber. Un comentario
vergonzoso. Wrath no se molest en gobernar hasta que no se cas
con esa mestiza suya. Slo entonces, cuando intent contaminar el



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trono con su bastarda de genes humanos, encontr oportuno
intentar ser rey. Su padre hubiera odiado esto Esta humana
llevando el anillo de su madre? Es una desgracia que no se
puede Tuvo que aclararse la garganta . Simplemente, no se
puede apoyar.
Cuando Saxton se dio cuenta de las implicaciones, pudo
sentir como la sangre desapareca de su cabeza. Oh, Dios! Por
qu no haba visto venir esto?
Beth. Iban a derrocarlo a travs de ella.
Su padre levant la barbilla, su nuez de Adn destacndose
como un puo en la parte delantera de su garganta. Y uno tiene
que hacer algo. Uno tiene que hacer algo cuando se toman malas
decisiones.
Como ser gay, termin Saxton por el macho. Y entonces cay
en la cuenta. Era casi como si su padre estuviera participando en el
intento, slo porque no poda hacer nada acerca de su propio
fracaso de descendencia.
Wrath ser retirado del trono dijo Tyhm en un nuevo
arranque de fuerza. Y otro que no se haya desviado de los
valores fundamentales de la raza ser puesto en su lugar. Es la
consecuencia apropiada para alguien que no hace las cosas de la
manera apropiada.
Yo haba odo Saxton vacil . Haba odo que fue un
emparejamiento por amor. Entre Wrath y su reina. Que se enamor
de ella cuando la ayud en su transicin.
El desviado a menudo disfraza sus acciones con el
vocabulario del justo. Es un acto deliberado para intentar
congraciarse con nosotros. Eso no significa que ellos se hayan
comportado bien o que su pobre eleccin deba ser soportada por
las masas. Muy al contrario, l ha avergonzado a la raza, y se
merece todo lo que le venga.



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Me odia? le espet Saxton.
Su padre levant la mirada de los libros que se iban a utilizar
para preparar el camino de la abdicacin. Cuando sus miradas se
encontraron a travs del plan para la destruccin de Wrath, Saxton
se vio reducido a un nio que simplemente quera ser amado y
valorado por el nico padre que le quedaba.
S dijo su padre, lo hago.



Sola se subi los jeans nuevos hasta las rodillas y se detuvo.
Apoyndose, pas con cuidado la cinturilla por encima de la herida
de su muslo.
No est mal murmur mientras continuaba tirando de
ellos hasta cubrir su trasero, luego los aboton y subi la
cremallera.
Un poco sueltos, pero cuando se puso la nueva camisa blanca
de manga larga y el confortable suter negro que tambin le haban
dado, no lo notabas. Oh, y las Nikes eran de la talla justa e incluso
le gustaba el dibujo en negro y rojo.
Entrando en el bao de la habitacin de hospital, se inspeccion el
pelo en el espejo. Brillante y suave, gracias al secado rpido que se
haba administrado.
Te ves
Girando ante la voz, encontr a Assail de pie junto a la cama.
Sus ojos ardan atravesando la distancia entre ellos, su cuerpo
amenazador y grande.



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Me asustaste , dijo ella.
Mis disculpas , le ofreci una ligera reverencia Llam a
la puerta varias veces, y cuando no contestaste, me preocup que
te hubieras cado.
Eso es realmente ah, amable por tu parte. S, la dulzura
no poda estar asociada de ninguna manera con l.
Ests preparada para ir a casa?
Ella cerr los ojos. Quera decir que s y por supuesto,
necesitaba ver a su abuela. Pero tambin tena miedo de hacerlo.
Puedes decir? Pregunt.
Assail se acerc a ella, caminando lentamente, como si supiera que
solo haca falta el grosor de un pelo para asustarla. Alzando sus
manos, acarici la melena sobre sus hombros. Despus toc los
lados de su rostro.
No. No notar nada de nada.
Gracias a Dios exhal Sola. Ella no puede saber. Lo
entiendes?
Perfectamente.
Girndose para encarar la puerta que llevaba al pasillo, l le
ofreci su codo como si la estuviera escoltando a una fiesta.
Y Sola lo tom porque quera sentirle contra ella. Conocer su
calidez. Estar cerca de su tamao y fuerza. La perspectiva de
enfrentarse a los ojos de su abuela era un tipo diferente de infierno.
No pienses en eso le dijo l, mientras la conduca por el
largo pasillo . Debes recordar eso. Lo ver en tu cara si lo haces.
Nada de eso ocurri, Marisol. Nada de nada.
Sola era vagamente consciente de que los guardias que se
haban encontrado cuando llegaron a este lugar se haban
deslizado detrs de ellos. Pero tena muchas otras cosas sobre las



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que preocuparse y esa pandilla de hombres no haba disparado
ningn arma cuando ella entr en la instalacin. Era difcil imaginar
por qu se molestaran en hacerlo a la salida.
Uno de ellos salt hacia delante y abri la puerta de acero
para ellos, y el Range Rover estaba justo donde lo haban
aparcado. A su lado, los dos primos de Assail permanecan
sombramente de pie vigilados por algunos ms de esos tipos de
apariencia increblemente peligrosa.
Assail abri la puerta trasera del auto para ella y le ofreci su
mano. La necesitaba. Impulsarse a s misma dentro del SUV le
caus un pinchazo en el muslo que la hizo lagrimear. Pero una vez
que estuvo dentro, se apa para ponerse el cinturn de seguridad
ella misma, tirndolo lejos de su cuerpo y acoplndolo en su lugar.
Sola frunci el ceo. A travs de los cristales tintados, vio
cmo Assail iba hacia cada uno de los hombres, uno detrs de otro,
y les ofreca su mano. No hubo palabras, al menos que ella viera,
pero no haba necesidad de ellas.
Miradas sombras encontraron los ojos de Assail y le dieron
sutiles asentimientos de respeto, como si se hubiera llegado a un
acuerdo entre todos ellos.
Y luego los primos de Assail se montaron delante, Assail se
meti en el asiento trasero con ella y se pusieron en marcha.
Tena un vago recuerdo de todas las puertas y barricadas que
haban tenido que atravesar al entrar en el sitio, as que ahora
pens que el camino de salida les llevara una eternidad.
Al menos as lo deseaba. Tena la vana esperanza de que si
pasaba el tiempo suficiente, podra convencer a su nia interior de
que no haba roto dos veces el principal de los Diez Mandamientos,
casi la haban violado, y haba tenido que desfigurar un cuerpo para
sacarse a s misma del infierno.
Por desgracia, un latido y medio de corazn ms tarde,
estaban de vuelta en la Autopista Norte, dirigindose al sur hacia el



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centro de Caldwell. O ciertamente as le pareca.
A medida que llegaban a los puentes que les llevaran sobre
el ro y a travs de los bosques, a la fortaleza de Assail, ellos iban
a
Genial. Su cerebro estaba volvindose incongruente. Frot
sus ojos cansados, tena que recomponerse.
No sucedi.
Sabes qu, puede tengas un punto. dijo en voz baja.
Acerca de qu pregunt Assail a su lado.
Tal vez todo fuera un sueo. Uno malo, un horrible sueo.
El Range Rover cruzaba hacia el oeste el puente sobre el
Hudson, y con el trfico movindose sin problemas todo el camino,
iban a llegar a casa de Assail en slo cinco o diez minutos.
Girndose, mir cmo se quedaba atrs el centro de la
ciudad, todas aquellas luces como estrellas cadas a la tierra.
No s si puedo verla se oy decir a s misma.
No ocurri.
Contemplando el paisaje urbano hacerse ms y ms pequeo,
le dijo a su cerebro que hiciera lo mismo con todas las visiones y
olores y sensaciones que estaban tan cerca, demasiado cerca; el
tiempo era una autopista y su cuerpo y su cabeza estaban viajando
por ella. As que necesitaba pisar el acelerador a fondo y alejarse lo
ms posible de las ltimas cuarenta y ocho horas.
Antes de darse cuenta, estaban girando por el estrecho
camino que conduca a la finca que posea Assail. Y entonces su
estmago cay en picado cuando la casa de cristal apareci a la
vista, su iluminacin dorada derramndose sobre el paisaje como si
el lugar fuera un caldero de oro.
Fueron a la parte de atrs, los faros balancendose por toda



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la parte trasera de la mansin. Y all estaba ella. En la ventana de la
cocina, levantando la cabeza para mirar afuera, las manos
alcanzando un pao de cocina. La abuela de Sola estaba mirando,
esperando ahora peleando con la puerta trasera.
De repente, todo desapareci de la cabeza de Sola y su mano
busc a tientas la manija de la puerta. Assail agarr su brazo.
No. No hasta que estemos en el garaje.
A diferencia del resto del viaje, estar a cubierto les llev una
eternidad, lo que se reforz con la puerta rodando hacia abajo como
si tuviera todo el tiempo del mundo.
En el instante en que cay en su lugar, Sola irrumpi fuera del
SUV y corri a la puerta. Estaba cerrada, y en su mente paralizada,
lo nico que se le ocurri fue agarrar el picaporte ms fuerte y tirar y
empujar. Alguien la abri por control remoto, porque hubo un clank!
y entonces de repente la cosa se abri de golpe.
Su abuela estaba en el lado ms alejado de una antesala de
techo bajo, de pie en el centro de la cocina, ese pao blanco de
cocina arrugado en su cara, los aromas de la comida casera como
amor en el aire. Sola corri hacia delante mientras su abuela abra
los nicos brazos que siempre haban estado all para abrazarla.
No se dio cuenta claramente de lo que se dijo en portugus,
pero las palabras fluan rpido por ambos lados. Hasta que su
abuela la empuj hacia atrs y captur su cara entre esas manos
desgastadas.
Por qu dices lo siento? exigi la mujer, limpiando las
lgrimas con sus pulgares. No te arrepientas por ti. Nunca.
Sola fue arrastrada de vuelta y sostenida contra ese busto
generoso. Cerrando los ojos, se hundi en l y dej que su mente
se cerrara. Esto era todo lo que importaba. Estaban juntas. Estaban
a salvo.
Gracias, Dios, susurr. Gracias, Seor.



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Traductor: Mafe Ramirez
Corrector: Payne Rlhdn

Por supuesto que era Selena.
En cuanto Trez escucho que tocaron la puerta, tom una
respiracin profunda...y sip, su esencia la preceda, deslizndose
por debajo de la puerta. Su cuerpo se endureci de inmediato, su
polla se extendi por encima de su vientre, empujando por debajo
del cubrecama.
Envala lejos, deca una parte de l. Si queda algo de
decencia en ti, envala lejos.
No era exactamente su mejor argumento, l estaba, despus
de todo, tratando de llevar a sus padres a la tumba. Eso en cuanto a
su comportamiento de Boy Scout
Dej de darle vueltas en su cabeza. En este punto estaba tan
hambriento de sangre, que no iba a tener ningn sentido.
Alimentarse primero. Pensar despus.
De acuerdo. Pero Por favor! Selena no.
El problema era Quin ms iba a venir a servirle? No
conoca a ninguna elegida en la casa a excepcin de Layla, que
estaba fuera de servicio. Y si no aceptaba la vena que se le estaba
ofreciendo, la nica alternativa era ir al club y trabajarse al menos a
media docenas de mujeres, lo que le resultaba tan atractivo como
tomar aceite de motor.
Tambin estaba el asunto que estaba tan bajo de energa y
tan profundo en el agujero de gusano en el que se senta, que ni
siquiera estaba seguro de que fuera suficiente. Otro dato curioso?
Crea que ni siquiera era capaz de colocarse un par de jeans. As



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que para que infiernos iba a ir hasta el Iron Mask y
Se oy de nuevo el apagado repique. Empujando sus manos
por debajo de las sbanas, acomod su ereccin de manera que
fuera lo menos visible posible, el solo contacto le hizo rechinar los
dientes. Vas a ha a hacer esto con ella una vez, y nunca ms. Se
dijo a s mismo.
Selena Mierda, solo el sonido de su nombre dejando sus
labios se senta como si su mano estuviera sobre su polla. Oh,
espera, no haba quitado su mano de la maldita cosa. En cuanto
ella abri la puerta, sac el brazo que tena debajo de las sbanas y
lo obligo a quedarse fuera.
Dulce Mara, Madre de Dios! citando las palabras del poli.
Ella luca tan hermosa como siempre, con esa hermosa
tnica blanca y su cabello recogido en lo alto, pero su hambre la
convirti en una visin trascendental que se fue directo a sus
caderas, su polla rogando por ella.
Esto era una mala idea, pens. Y seguramente, por eso
Selena dudaba en la puerta, sintiendo el cargado ambiente. Era su
ltima oportunidad de enviarla lejos. Y no lo hizo. Cierra la puerta
dijo con una voz profunda y deformada.
Estas sufriendo.
Cierra la puerta.
Click.
Haba solo una lmpara encendida, aquella al lado del divn,
y la luz amarilla mantequilla pareca actuar como un escudo,
silenciando todo los sonidos exteriores, amplificando todo dentro de
la habitacin.
O tal vez era el color de sus ojos el que lo haca.
Mientras se acercaba, ella se levant la manga, dejando al
descubierto su plida mueca. En respuesta sus colmillos se



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desplegaron tanto que pincharon su mandbula, y mierda, no quera
lo que ella le estaba ofreciendo. Quera su garganta, la quera
desnuda y bajo su cuerpo, sus colmillos en su garganta, y su
polla
Gimiendo, golpe la cabeza hacia atrs y apret del edredn
en sus puos.
No te preocupes se apresur a decir. Aqu estoy,
tmame.
A pesar de todo el aire de la habitacin, sus pulmones
comenzaron a morir de hambre por oxgeno, respiraciones poco
profundas bombeaban dentro y fuera de su boca abierta. Y luego
su mano roz su brazo, y gimi de nuevo, tratando de zafarse.
Apretando los dientes, saba que esto era algo muy malo.
Selena, no puedo no puedo hacer esto.
No comprendo.
Debes irte. joder, apenas poda decir las palabras.
Djame o voy a
Alimntate lo cort bruscamente. Necesitas alimentarte.
Selena
Solo toma mi vena.
Debes irte.
Estaban dando vueltas en crculos, llegando a ninguna parte,
cuando ella se hizo cargo de la situacin. Primero pens que su
mente estaba jugando con l, pero no, era esencia de sangre fresca
lo que poda oler.
De ella.
Se haba cortado la mueca.
Craso error.



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Con un rugido fue hacia ella y no hacia su mueca. Sus
manos se abrieron paso a travs de las arrugadas sbanas, la tomo
por los hombros y la halo a su regazo dejndola acostada sobre el
colchn.
La mont en un segundo, el cubrecamas saliendo de entre
ellos, sus manos sujetando sus muecas en las almohadas sobre
su cabeza.
Una mirada de impresionados ojos lo detuvo. Y aun as no
poda quitrsele de encima. Jadeando, estaba respirando como un
tren a todo vapor, su cuerpo completamente rgido, sus msculos
crispados. !Mierda! gimi, y dej caer su cabeza.
Qutate de encima, le orden a su cuerpo. Termina con esta
mierda.
Le tom un momento darse cuenta de las ondulaciones
debajo de l. Se dio cuenta de que era ella. Se estaba moviendo
contra l, y no como si quisiera liberarse. Sus ojos, antes
alarmados, estaban ahora vidriosos, sus labios abiertos mientras se
arqueaba contra l.
Ella lo deseaba. Maldito infierno, su esencia flotando hacia su
nariz, su sangre corriendo rpida y caliente como la suya.
Selena gru. Lo siento.
Por qu? dijo ella bruscamente.
Por esto.
Golpe su garganta, hundindole profundamente sus
colmillos, sangre corriendo en su lengua, bajando por su garganta.
Y como cuidando de ella, su cuerpo bombea contra la tnica,
tratando desesperadamente de encontrar su ncleo a travs de las
capas de tela, su polla palpitando, la friccin hacindolo todo peor.
Mientras beba duro, un gruido retumb fuera de su pecho,
llenando el aire del sonido animal de un macho que consigue lo
necesario o al menos, parte de lo que necesita. Y en cierto modo,



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tal vez era bueno que estuviera tan hambriento de sangre. De lo
contrario, el impulso sexual habra prevalecido.
Siempre y cuando lo nico que hiciera fuera alimentarse,
podran volver de eso. Cualquier cosa ms all...
Ma, anuncio una voz en su interior.
Ma.
Selena pensaba que estaba preparada para esto. Pens que
estaba lista para venir a esta habitacin, encontrar a Trez en su
cama para alimentarlo de su mueca. Haba asumido que poda
cumplir con su deber y guardar el secreto.
Por el contrario, haba explotado. El poder en su interior
liberado. Por el golpe contra su garganta, por la desesperacin
sexual con la que lo necesitaba. Y an haba ms. Atrapada bajo su
peso, sintiendo sus caderas frotar arriba y abajo sobre ella,
sabiendo que estaba bebiendo de su vena. Antes haba sentido
miedo. Pero cmo poda temerle ahora? No con ese cuerpo que l
tena, con esos brazos y piernas, su propio sexo, desesperado por
recibirlo.
Abriendo sus ojos, alz la vista hacia el techo por encima de
sus oscuros hombros.
Tmame dijo ella con un gruido. Tmame...
En respuesta sus dedos se deslizaron desde las palmas de
ella haca el espacio entre ellos, retenindola, mientras restregaba
sobre su vena, su mejilla sin afeitar contra su piel. Ella
instintivamente abri sus piernas, y en cuanto lo hizo, la presin de
su torso bombeando se concentr en su centro, empujando,
frotando. Para ella era muy confuso, y quera estar enfocada.
Quera que ambos estuvieran desnudos, y comenz a
hacerlo.
Sin embargo, No hubo ningn movimiento. Trez le haba
clavado y la frustracin que senta amplificaba el hambre que haba



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echado races, la negacin de lo que quera truncando su
necesidad. Empuj con sus palmas, pero no lo logr, su fuerza era
nada en comparacin con la de l.
Ms gimi, mientras curvaba su espalda tratando de
alcanzarlo, sus pechos latiendo dolorosamente, su corazn
retumbando contra su pecho.
Cada sacudida contra su garganta, cada trago, cada succin
que l haca, la llevaba ms cerca de algn tipo de precipicio y
nunca haba querido tanto caer como ahora. Aun cuando no saba
donde estaba el fondo ni a donde la llevara, no pudo imaginar que
podra elevarse ms sin romperse en pedazos.
Estaba equivocada.
Excepto que se detuvo. Con una maldicin, l pareca tener
que obligarse a retraerse, e incluso entonces, no se fue lejos de su
cuello. Con sus colmillos sobre su piel, su cabeza colg largo
tiempo. Hasta que empez a lamer las heridas para cerrarlas.
Esto no puede estar acabando, pens frenticamente. Esto no
poda
Lo siento dijo l con voz gutural.
Por favor por favor dijo con voz ronca. No te
detengas.
El levanto su cabeza. Y querida Virgen Escriba, era magnifico.
Labios gruesos entreabiertos, ojos negros brillantes, un gran rubor
en sus mejillas, estaba a la vez saciado y con hambre todava, un
macho slo parcialmente alimentado.
Sin embargo, cuando trat de llegar a l, sus manos la
empujaron con un agarre de hierro.
Tmame le rog. Aqu abajo te necesito aqu.
Jesucristo dijo mientras saltaba lejos de ella, arrojndose
de la cama. Hasta sus pies parecan no tener coordinacin, pero



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luego se march al cuarto de bao y cerr la puerta.
El fro recorri todo su cuerpo, y no porque su cuerpo no
estuviera cubierto por el de l. Era vergenza. Pena.
Cmo poda haberse equivocado de esa manera? Sentarse
requiri un par de intentos. Y cuando finalmente estuvo fuera de las
almohadas, trat de arreglar el desastre en su cabello y colocar los
pliegues de su tnica en su lugar. Voltendose pudo ver donde
haba yacido. Su sangre era una mancha roja contra las sbanas
blancas.
Su mueca segua sangrando donde la haba cortado.
Hacindose cargo de eso con su lengua, sac las piernas fuera de
la cama. Se senta demasiado dbil para sostenerse, pero no tena
otra opcin, excepto pedirle a que la ayudara.
Atraves la habitacin hasta la puerta del bao, y coloc la
mano sobre uno de los paneles. Del otro lado, poda or su profunda
respiracin.
En cuanto quiso abrir la boca, para intentar disculparse por su
temeridad y luego irse, tom una profunda respiracin
El aroma de su excitacin sexual era ms fuerte que nunca,
ella frunci el ceo. La quera an .Entonces por que haba...
Trez?
Lo siento.
Girando la perilla, encontr que la puerta no estaba
bloqueada, pero en cuanto intento abrir el ladr No lo hagas!
El aroma de su excitacin fue ms fuerte en su nariz, mir dentro.
l estaba al otro lado, apoyado en el lavamanos, con la cabeza
gacha. Y cualquiera fuera el tormento que estaba atravesando era
claro donde haba estado de pie. Su ereccin era tan increble como
el resto de l.
Cierra la maldita puerta! l grit.



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Excepto que no iba a escuchar. No despus de su visita al
cementerio. No despus de haber recordado tan recientemente,
como esta maana exactamente, que le esperaba: Su cuerpo
solamente comenzaba su proceso de muerte, pero saba bastante
bien que una vez que las articulaciones comenzaran a sonar, el
tiempo era esencial.
Esta poda ser la nica oportunidad de estar con un macho, y
lo deseaba. De hecho, lo habra querido aunque l no hubiera
respirado bajo su cuello.
Y su cuerpo la deseaba. Claramente.
Por todas esas razones, abri completamente la puerta.
Maldito infierno gru. Luego hablo ms bajo Selena,
por favor.
Yo quiero esto.
l sacudi su cabeza No debes.
Te deseo.
No puedes, por Dios Santo Selena te lastime.
No, no lo hiciste.
l vio por encima de su musculoso brazo. Sus ojos brillaban
verdes. No me presiones ahora. Nada va a pasar.
Vas a hacer que te ruegue?
Su enorme cuerpo se balanceo, como si ella hubiera aspirado
su fuerza en vez de drsela. No nos hagas esto Selena. No esta
noche.
Ella frunci el ceo. Esta noche?
l tomo una toalla y la envolvi alrededor de sus caderas.
Solo vete. Estoy muy agradecido de que me dieras lo que



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necesito. Pero no puedo hacer esto ahora.
Dndole la espalda, se quedo mirando fijamente a la pared.
Selena tir acercando sus solapas. Qu te aflige?
Por el amor de Dios, mierda, ya estoy jodiendo a mis
padres, no quiero aadir esto a la lista.
De qu ests hablando?
Cuando no respondi, se acerc a l, sus zapatos sin hacer
ruido al caminar. Cuando toc su hombro, salto.
Trez Hblame.
Sus ojos se movan frenticamente a travs de su cara, sus
hombros, su cuerpo. No quiero hablar ahora. Quiero
Qu? ella susurr.
Sabes qu? que me vaya al infierno. Te deseo. As que te
tienes que ir maldita sea.
Se vieron el uno al otro por largo tiempo, entonces ella decidi
tomar el control. Alcanzando el lazo en su cintura, las manos le
temblaban mientras deshaca el nudo y dejaba caer la cinta al piso.
Desenrollando la tnica y dividindola en dos, expuso el centro de
su cuerpo, tomando sus pechos doloridos y sostenindolos.
Pero su sexo estaba expuesto, sus ojos cayeron y se qued
vindolo fijamente.
Los labios de Trez se separaron, sus colmillos se desplegaron
de nuevo, se qued de pie, su centro respondiendo an mas, como
una ola, floreciendo entre sus piernas como una llamada. La que l
respondi cayendo sobre sus rodillas.
Ella no estaba segura de que esperar, pero no era lo que hizo
a continuacin.
l levantando sus manos y coloc alrededor de su cintura.



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Calor fue su primera impresin, seguido inmediatamente de una
sensacin elctrica, un chisporroteo que le transmita a travs de
sus palmas.
Era tan alto que su cabeza se acerc justo debajo de sus
pechos, y todo lo que pudo pensar en hacer fue pasar las manos
sobre su suave cabello, muy rizado.
Perdi la iniciativa cuando su boca roz su esternn. Y luego
la parte superior de su abdomen. Y luego su ombligo. l se levanto
sobre sus talones, mientras curvaba su cuerpo, y ella supo que l
Selena gimi y casi se cay cuando roz la cima de su sexo
desnudo con sus labios; Su apretn sobre su cintura era la nica
cosa que la mantena derecha.
Su toque era suave y apacible, su cara y nariz rozaban sobre
su pelvis, sus labios besaban el exterior de su hendidura.
Y ella quiso ms.
Del mismo modo que ella trataba de formar palabras, la
lengua de l se extendi en una lamedura de sondeo, la invasin
tan lnguida no la asustada aunque era extrao. Y luego volvi,
lami de nuevo su entrada, probando otro poco.
l ahora ronroneaba.
Cayendo haca adelante, ella puso sus manos sobre sus
hombros y ensanch su postura, aun cuando estaba impaciente con
el esfuerzo decidi permanecer as; puso toda su concentracin
sobre l y lo que le haca. Despreocupndose por su equilibrio y
coordinacin.
l solucion el problema levantndola y posndola sobre la
manta de piel delante de la tina de patas de garra.
Dejndose conducir hasta cualquier parte donde esto la
llevara, extendi sus hombros sobre su cabeza y arque su
espalda, levantando al punto mximo sus pechos y dejando de lado



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las mitades de su traje, su cuerpo revelado ante l.
Joder dijo entre dientes mientras sus ojos viajaban desde
la coronilla de la cabeza hasta sus pezones apretados, ms all de
la superficie plana de su vientre, su sexo y sus piernas.
Su oscura mano haciendo contraste con su plida piel,
mientras daba una perezosa caricia desde su clavcula hasta uno
de sus pechos. Capturando el peso en su mano, ella gimi y se
retorci, sus rodillas flexionndose y separndose.
La toalla arrojada lejos de su cuerpo, exponiendo su lampia
belleza y su formidable sexo.
Tmame le ordeno. Ensame.

















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Traductor: Blay Rlhdn
Corrector: Manny Rlhdn

Las lgrimas de su hermano olan a lluvia de verano sobre el
asfalto an caliente.
Mientras Wrath se diriga al centro de formacin, cada palabra
que l y Tohr haban compartido, cada slaba y todos los silencios
de por medio, resonaron como el dolor despus de una pelea,
desde los huesos hasta la mdula, senta los remanentes de la
conversacin que haba tenido en la piscina.
Un comentario volva a l: Estn tan vacas sin un bebe como
nosotros estamos vacos sin ellas.
Fue probablemente la nica cosa que realmente le perfor en
todo el miedo que estaba pasando. Para l, despertar sin Beth
haba sido la peor de las revelaciones y si as es como ella se
senta sin un beb, entonces su tiempo en la cama iba a ser muy
fro para ambos.
Analizando. Ahora odiaba su vida, viva como en una
alucinacin y se estaba volviendo un sictico. No quera eso para
ella y saba muy bien cmo hacer feliz a su amada, tena que ser
honesto, nada sera suficiente si ella estaba siempre infeliz.
El problema? El hecho de entender, de ver como se senta
ella, no cambiaba nada toda la mierda por la que estaba
preocupado. Si no que senta ms visceralmente su
incompatibilidad.
George estornud.
Wrath cambi sus manos en el cabestro, se inclin y palme
el flanco del perro.



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Este tnel siempre afecta tu nariz.
Dios, qu coo iba a hacer? Suponiendo que estuviera en su
necesidad eso era... pero tal vez estaba equivocado y se salvaran.
Aunque eso sera Por cunto tiempo? Tarde o temprano iba a
tener su periodo frtil.
Cuando George seal que era hora de parar y subir las
escaleras de poca profundidad, Wrath golpe el cdigo, se abri el
camino y un momento despus estaban en el vestbulo, rodeando la
base de la gran escalera.
La primera comida ya haba sido servida, la Hermandad
estaba all hablando con voces profundas y fuertes. Haciendo una
pausa escuch al grupo y pens en la noche en la que Beth pas la
transicin. l la haba trado desde el stano de Darius y sus
hermanos se sorprendieron cuando apareci con ella en brazos.
Tena sentido. En aquel entonces nunca le haban visto as
alrededor de una hembra.
Y cuando haba regresado de la cocina con el tocino y el
chocolate lo que necesitaba para satisfacer sus antojos de pos
transicin, la hermandad en pleno se haba postrado clavando una
rodilla frente a ella, sus cabezas inclinadas y sus dagas clavadas en
el suelo de madera.
La reconocan como su futura reina. Aunque ella no lo hubiera
sabido en ese momento.
Mi seor?
Wrath mir por encima del hombro con el ceo fruncido.
Hey, qu ests haciendo ah, consejero?
Cuando Saxton se acerc, su olor no era nada bueno.
Tengo que hablar con usted.
Detrs de sus gafas envolventes, Wrath cerr sus ojos. Estoy



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seguro que s Murmur. Pero tengo que ir con mi Beth.
Es urgente. Acabo de llegar de
Mira, no te ofendas, pero me he ausentado con las cosas
entre mi shellan y yo durante el ltimo... mierda, yo no s cunto
tiempo. Esta noche, ella va primero. Cuando haya terminado, si hay
tiempo, voy a buscarte. Inclin la cabeza hacia abajo.
George. Llvame con Beth.
Mi seor
Tan pronto como me sea posible, hombre. Pero ni un
segundo antes.
Con rpida eficacia, su perro y l giraron hasta la gran
escalera y se dirigieron hacia la puerta que conduca al tercer piso.
De la nada, una sensacin de mareo le hizo tropezar con sus
pies hasta que tuvo que poner una mano fuera y agarrarse a la
pared. La cosa le golpe, pero pas pronto y se enderez
enseguida, con sus shitkickers plantados firmemente en el suelo.
Volvi la cabeza hacia la izquierda y la derecha, al igual que
haca cuando pasaba algo y todava tena algo de visin. Sin
embargo no haba nada que viniera hacia l. Nadie le haba
empujando desde atrs. No haba fuertes rfagas de viento que
soplaran desde la sala de estar en el otro extremo del pasillo. No
haba juguetes con los que tropezar en el suelo.
Extrao.
Como fuera, l slo quera llegar a su Beth y sinti que estaba
arriba, en sus aposentos privados.
Esperndolo.
Cuando comenz a subir el final de la escalera, pens en sus
padres, en todo lo que le haban contado de cuanto lo queran. No
haba dudas sobre esa cuestin. l haba rezado por cambiar y



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parar el futuro, el destino, o la suerte.
Dese que l y su Beth estuvieran en la misma pgina. l
realmente lo haca.


Cuando Anha oy su nombre a una gran distancia, se senta como si estuviera
ahogndose.
Cogiendo una gran bocanada de aire, saba para que la estaban convocando y
quera responder a la llamada. Era su compaero, su amado, sus hellren que le hablaba a
ella.
Y sin embargo, ella no lo poda alcanzarlo, su voluntad estaba atada por algn gran
peso que se negaba a dejarla ir libre.
No, no era un peso. No, era algo introducido en su cuerpo, algo ajeno a su
naturaleza.
Tal vez el beb? se pregunt con horror.
No se supona que tena que ser as. El retoo que haba concebido en el interior de
su vientre se supona que era una bendicin. Un golpe de suerte, un regalo de la Virgen
Escriba que garantizaba un prximo rey.
Pero haba sido despus de su necesidad que haba llegado a sentir la enfermedad.
Ella haba escondido los sntomas y el preocuparse para poder proteger a su amado de la
preocupacin que floreca en su interior. Sin embargo, haba perdido esa lucha, haba cado
en suelo a su lado en el festival.
Lo ltimo que haba escuchado con claridad era que le llamaba por su nombre.



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Tragando, saboreaba el familiar sabor de su sangre, como el vino espeso, pero las
ansias de alimentarse bebiendo de su vena que siempre la acompaaban no seguan ah.
La enfermedad estaba reclamndola, pieza por pieza, privndola de esa funcin.
Iba a morir de esto como fuera.
Adis, quera decir adis a Wrath. Si no poda revertir esto, por lo menos lo que
poda hacer era ofrecerle algo dulce para amar cuando ella fuera al Fade.
Convocando los resquicios de fuerza que le quedaban, tir contra la cuerda que le
arrastraba hasta su muerte, tirando con desesperacin, rezando por tener la fuerza que
necesitaba para verle una ltima vez.
En respuesta, sus prpados se levantaron lentamente, slo a medias, pero s, vio a su
amado, con la cabeza gacha y el cuerpo derrumbado en el suelo, al lado de su lecho.
Estaba llorando abiertamente.
Su mente mand la orden de extender su mano, a su boca que se abriera y le
hablara, y girara su cabeza hacia l pero nada se mova.
Nada fue pronunciado.
La nica cosa que sali fue una sola lgrima que se posaba solitaria en el rabillo del
ojo, engord hasta colmar y se desliz hacia abajo por su fra mejilla.
Y entonces lo hizo, volvi a cerrar sus prpados a modo de despedida, hacindolo
con fuerza.
Inmediatamente una niebla blanca herva de en las esquinas de su negro campo de
visin, sus rizos por sus mejillas sustituyendo la ceguera que se apoderaba de ella. Y a
travs de sus rizos una extraa iluminacin, como una puerta llegaba a ella, avanzando
como si estuviera en una nube.
Saba sin que se lo dijeran que si abra la puerta, si ella se acercaba al botn de oro
y abra el portal, sera bienvenida al Fade, y no habra vuelta atrs. Estaba tambin



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conscientemente convencida de que si no lo haca dentro de un plazo establecido, perdera
su oportunidad y se perdera en el intermedio.
Anha no quera ir. Tema lo que le pasara a Wrath sin ella.
Haba tan pocos en quien poder confiar en la corte. Muchos a los que temer.
El legado de su padre estaba podrido. Simplemente no haba sido evidente en la
salida.
Wrath... Dijo a la niebla. Oh, Wrath...
El tono de anhelo en su voz haca eco alrededor, rebotando en sus propios odos as
como el paisaje de blanco sobre blanco.
Mir hacia arriba, ya que tena algo de esperanza de que la Virgen Escriba
apareciera en su esplendor con su tnica y se apiadara de ella.
Wrath...
Cmo iba a salir de la Tierra cuando gran parte de ella se quedara atrs?
Anha frunci el ceo. La puerta de antes pareca haber retrocedido. O quizs era
que lo hubiera imaginado?
No, se estaba retirando. Poco a poco, inexorablemente.
Wrath! Grit . Wrath, no me dejes! Wraaaaaaaaath!
S?

Anha grit mientras giraba alrededor. Al principio, no tena idea de lo que iba a
encontrar: Era un nio pequeo, de siete u ocho aos, de pelo negro y plidos ojos, su
cuerpo tan dolorosamente esculido que su primer pensamiento fue que le deba alimentar.
Quin eres t? Dijo con voz ronca. Y sin embargo, ella lo saba. Ella lo
saba.



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Me has llamado.
Ella puso su mano sobre la parte baja de vientre. Wrath?
S, mahmen. El nio se centraba en la puerta con una mirada que pareca
antigua.
Vas a cruzar al Fade?

No tengo otra opcin.

Mentira.
Me estoy muriendo.

No tienes que hacerlo.

Estoy perdiendo la pelea.

Bebe, bebe de lo que est en tu boca.

No puedo. No puedo tragar.

La cadencia de sus palabras estaba aumentando ms y ms rpido, como si supiera
que se le estaba acabando el tiempo y por extensin, a ella se le acababa tambin.
Esos ojos suyos, de un verde plido haba algo extrao sobre ellos. Las pupilas
eran demasiado pequeas.
No puedo beber. Repiti.
Queridsima Virgen Escriba, su mente se estaba nublando sin medida.
Ven conmigo y sers capaz de hacerlo.
Cmo?
Extendi la mano hacia ella. Ven conmigo. Te llevar de vuelta a casa y entonces



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podrs beber.
Mir hacia la puerta. Haba un espacio hacia la misma, el espacio que le haca falta
para alcanzar y completar el ciclo que haba comenzado tan pronto como ella se haba
desmayado en el suelo.
Pero lo que ella senta hacia su hijo era ms fuerte.
Dndose la vuelta, le dio la espalda al portal. Me devolvers a tu padre?
S. Vuelve a l y a m.
Caminando hacia adelante, agarr la clida palma de su hijo en lugar del pomo de
la puerta y la acompa escoltndola hasta salir de la niebla blanca, lejos de la muerte que
haba venido por ella, hacia...
Wrath? Susurr reclamndolo en el oscuridad.
S?
Gracias. Yo no quera ir.
Lo s, mahmen. Y algn da, me vas a agradecer lo que estoy haciendo.
Lo har?
S. Y todo estar bien.
Ella no escuch el resto de lo que dijo. As como una aspiracin le haba tirado
abajo, una explosin repentina la llev hacia el exterior, impulsando de golpe todas sus
partes en el mismo momento. Y a continuacin, un fuerte viento le golpe en la cara,
echando su pelo hacia atrs, dejndola sin aliento.
Anha no saba dnde iba a terminar. Lo nico que poda hacer era rezar para que lo
que haba acudido a ella fuera en realidad su progenie y no un demonio para engaarla. La
nica cosa peor que no volver atrs sera ser engaado una eternidad por aquellos a quien
amaba
Wrath Grit en la vorgine . Wraaaaaaaaaaath..



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Traductor: Luisa Camargo
Corrector: Manny Rlhdn

Trez saba que nada de esto debera estar pasando.
No de esta forma, haba tomado de la garganta de Selena en
lugar de su mueca. No estaba totalmente loco para tomarla en la
cama. Mierda! Ni era un tonto del culo, de hecho estaba tendida
sobre la alfombra de piel, sus pechos a la vista, desnudos, su olor
mostraba su excitacin y su sexo estaba listo para l.
Tmame Dijo ella con la voz ms sexi que haba odo en
su vida. Ensame
Su mirada estaba fija en las marcas que le haba dejado y le
gustaba a un nivel que no entenda. Ella lo haba rechazado antes y
ahora. Ahora lo deseaba?
A quien le importa. Su ereccin palpitaba. A quien le importa
Tmala! Ella nos quiere!
A nosotros. A las dos partes que haba en l. En realidad
sonaba estpido, pero no lo era. Su pene, de hecho, era el que
estaba hablando en este momento.
Selena Se quejo. Ests segura? Si continuo no ser
capaz de detenerme. Demonios, apenas poda parar.
Ella alargo la mano y la paso por su antebrazo, hacia arriba
acaricindolo. Si.
No debera estar haciendo esto Se oy decir.
Cllate! Sintate!
67

Genial, ahora el imitaba a Howard el padre de Stern
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67
Recordando frases del propio actor Howard Stern.
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Famoso cantante estadounidense que solo protagonizo algunas pelculas sobre s mismo y su
banda.



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Selena, no soy digno de ti.
Te quiero a ti. Y eso te hace digno.

Idiota! Ya te dije que no seas estpido.
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Yupi! era idntico a Ben Stern.
Trez cerr los ojos y se mare pensando. Esto pareca un giro
cruel que su maldita suerte le ofreca esta noche.
Por favor Dijo ella.
Oh, joder. Cmo iba a decirle que no?
Cuando abri los ojos de nuevo, no saba cmo iba a hacer
para contener su necesidad sexual, para que saliera intacta. Haba
elegido el peor momento posible para abrir esa caja de Pandora, y
no poda alejarse de ella. Se senta en carne viva, en lugares que
no le gustaba reconocer ni a s mismo, y esto sin duda iba a ser una
verdadera ayuda, para ella.
De momento.
Por lo menos, poda hacer que disfrutara.
Haba llegado la hora de Selena, l apoyo los brazos a ambos
lados de su curvilneo cuerpo y poco a poco e inexorablemente
acerco su boca hacia la de ella, hasta que estuvieron a apenas a un
milmetro de distancia.
No hay vuelta atrs Gru.
Ella cruzo los brazos detrs de su cuello. No hay regreso.
Le pareca justo.
Para sellar el acuerdo, la bes, rozando su boca con la de
ella, incitndola a abrirla, hasta que lo hizo, sus labios se separaron
para l, por voluntad propia. Su lengua ya haba penetrado en su
sexo, solo un poco. Demonios, se haba sorprendido a si mismo
lamindola. Ahora? Poco a poco se dejo caer, terminado sobre
ella, no hubo quejas. Se centro completamente, fusionando su

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Recordando frases del propio actor Howard Stern.



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boca con la suya, inclino la cabeza a un lado mientras dibujaba sus
labios.
Era una dicotoma muy extraa, estaba tan dispuesto a
tomarla, dispuesto a separar sus piernas, colarse entre sus muslos,
meterse en su caliente humedad y si, quera moverse en su interior,
marcarla con su olor, por dentro y por fuera, as como ningn otro
hombre se haba atrevido a hacerlo, la miro. Sin embrago, el tenia
todo el tiempo del mundo para besarla.
Por otra parte, ella era dulce como un buen vino frio, suave
como el Bourbon doble, embriagadora como un oporto. Y l ya
estaba borracho, antes de levantar su cabeza para respirar.
Pero no se la podra quedar para siempre. Haba otro lugar al
que deba volver.
Sigui su camino hasta su cuello, besndola, lamento las
evidentes marcas que haba dejado al tomar de su vena, las
acaricio con sus labios, una vez, dos veces.
Lo siento Dijo.
Por qu?
Tuvo que volver a cerrar los ojos mientras la ronca voz de ella
penetro en la bruma de su mente y rpidamente lo excito aun mas
Qu era lo que le haba dicho a ella? oh, s.
No debera haber sido tan duro.
Bueno, no me importa, me ha gustado. Todo.
Yyyyyyyyyy no haba recibido el doble mensaje.
Vas a seguir? Le pregunto
Joder si! Si ahora mismo. Si quieres.
El movimiento sensual de su cuerpo y su gemido fue el mejor
sonido que haba odo en su vida. Si
Tratando de mantener atada a su bestia interior, beso todo su
cuello hasta llegar a su clavcula y luego retrocedi para mirarla.
Sus pechos eran los ms bellos que haba visto nunca: ella era
perfecta, sus pezones erectos en la punta de sus pechos plidos, su



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suave piel. Su respiracin burlaba su autocontrol.
l era tan cuidadoso con su boca.
Sacando su lengua, lami el crculo alrededor de su pezn y
por como ella le agarraba su cabello, lo aprobaba.
Oh Jade ella.
Sonri antes de succionar su pezn con cuidando,
acariciando su costado con una mano, hasta llegar a su cintura,
hacia su cadera, su muslo y la cara interna de su pierna.
Ella se acerc mas a l, se volvi agua, su cuerpo estaba
suelto, confiado cuando se amamanto y avanzo sus toques hacia
arriba. Llegando casi en su ncleo, estaba pensando donde
acariciarla exactamente cuando la imagen de una persona invadi
su mente.
Al principio, no poda entender lo que su jodido cerebro haba
proyectado pero reconoci a aquella mujer al azar que se haba
follado en la parte posterior de un coche hace aos. Con una
claridad asesina. Lo vio todo en HD
70
, sus dientes delanteros
manchados de pintalabios, el borrn de la mscara de pestaas
bajo sus ojos, la ciruga en sus senos era una chapuza, cada uno
de sus pezones miraban en una direccin.
Pero eso no era lo peor.
No, lo peor fue la forma en que su cabeza se mova hacia
arriba y atrs, arriba y hacia atrs porque estaba dentro de ella. Su
pene estaba en su sexo, entrando y saliendo, el ritmo creca
rpidamente, para correrse y terminar cuanto antes.
Su ereccin, la que estaba a punto de entrar en Selena, haba
estado en un pozo negro. Haba estado en cientos de mujeres
humanas, sucias, que no haban llevado sus pruebas sobre sexo o
ETS
715
encima. Seguramente ya le haban pegado el SIDA por
meterse en los pantis de las putas que se haba tirado.
El hecho de que no poda contraer sus enfermedades no
importaba en lo ms mnimo.

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Alta definicin.
71
Enfermedad de Transmisin Sexual



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Sucio, estaba sucio.
Sacudiendo su espalda, murmur entre dientes y cerr los
ojos, tratando de ordenar y evacuar toda esa mierda.
Trez?
Lo siento, yo Sacudiendo la cabeza, volvi a sus
pechos, senta nauseas a causa del odio que senta hacia s mismo.
Solo soy

Otra mujer humana llen su mente, esta era la agente de
bienes races con la que haba hecho el negocio del almacn que
acababa de comprar: se acord de las manos contra la pared
mientras la joda desde atrs, el anillo de bodas brillaba con sus
movimientos.

Lo siento Gruo. Y luego sacudi su cabeza negando,
haba recuerdos que estaban ah, que no poda sacarse de sus
pensamientos. Yo soy

En una rpida sucesin, vio a la morena que haba dejado que
se la chupara en su oficina. A la pelirroja y a la rubia que se haba
tirado en el bao del club. El trio con esas chicas de la universidad,
la gtica en el cementerio, la camarera en Sals, la farmacutica
cuando haba ido a buscar a Motrin una tarde, la camarera de ese
lugar, la mujer que haba visto en el concesionario de coches.
Cada vez ms rpido, hasta que las imgenes eran como
balas, una tras otra, tras otra, disparando directo a su cerebro.
Se alej de Selena, todo pareca un tanto extrao y era
totalmente cierto pensar, en que las sombras tenan razn. El sexo
con los humanos lo haba contaminado. Y l estaba pagando el
precio, aqu y ahora.






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Sentado en la mesa de la cocina, Assail solo poda mirar a
sus primos. El par de sicarios narcotraficantes, tenan modales, no
solo se haban lavado antes de la comida, se haban sentado de
nuevo en sus asientos y parecan querer aflojar sus pantalones.
Cuando la abuela de Marisol se puso de pie de nuevo, Assail
neg con la cabeza.
Seora, usted debe disfrutar de este alimento en el que
trabajo con tanto esfuerzo.
Estoy disfrutando ella se dirigi de nuevo a la mesa y
corto mas pan. Estos chicos, necesitan comer ms. Demasiado
delgados, demasiado.
A este ritmo, se iba ha convertir en una copia de sus chicos
de seguridad, Cmo es la expresin? Sof con patas?
Y sabes que? que a pesar de que los dos hombres estaban
llenos, tomaron otro trozo de su pan casero, y obedientemente le
pusieron mantequilla.
Increble.
Assail desvi sus ojos hacia Marisol, que tena la cabeza baja,
el tenedor solo desplazaba la comida. Ella no haba comido mucho,
pero s que haba tomando una capsula de color naranja y gris del
frasco de pastillas de color cobre que la Doc. Jane le haba dado.
l no era el nico que la miraba. Los ojos de guila de su
abuela estaban monitorizando todo: cada movimiento de ese
tenedor, cada sorbo de su vaso de agua, sobre todo la falta de
apetito.
Marisol, por otra parte, no estaba mirando a nadie. Despus
de su emotivo encuentro con su lnea de sangre, se haba cerrado,
su mirada estaba en la comida, su voz estaba limitada en si y no
acerca de salsas y condimentos.
Ella se haba retirado a un lugar donde nadie poda llegar.
Marisol Dijo.
Ella levanto la cabeza. Si?



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Quieres que te ensee tu habitacin? En el instante en
que lo dijo, miro a la abuela. Si usted me lo permite, por
supuesto.
De acuerdo con las viejas costumbres, la mujer mayor habra
sido el guardin de Marisol, aunque l rara vez mostraba respeto
por los seres humanos, le pareci conveniente consultarlo con ella.
La abuela de Marisol asinti. Si. Tengo cosas para ella, all.
Efectivamente, haba una maleta con ruedas junto al arco en
la gran sala.
A medida que la abuela volva a su propia comida, poda jurar
que haba una leve sonrisa en su boca.
Solo estoy cansada. Marisol se puso de pie y cogi su
plato. Me siento como si pudiera dormir para siempre.
No digas eso, l pens mientras se pona de pie.
Despus de que ella beso la mejilla de su abuela y hablaron
en su lengua materna, la imit, poniendo los platos en el fregadero,
y luego fueron por la maleta. Quera pasar el brazo alrededor de
ella, pero no lo hizo. Sin embargo cogi el equipaje cuando salieron.
Permteme dijo.
La facilidad con la que ella se rindi, le demostr que aun no
estaba recuperada. Asumiendo el control, la llevo por las escaleras.
Haban dos grupos: uno que suba a su habitacin y el otro que
segua al stano, donde haba cinco dormitorios.
La abuela y sus primos estaban en el nivel de abajo.
Miro hacia atrs por encima de su hombro, ella le segua en
silencio mirando al suelo, con los hombros cados del cansancio
fsico y mental.
Te voy a dar mi habitacin Le dijo. Es privada.
l quera quedarse con ella, pero no poda. No con su abuela
en la casa. A pesar que era donde quera estar.
Gracias Murmuro ella.
Antes de que supiera lo que haca, forz la puerta blindada



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abrindose camino, exponiendo la escalera sumamente pulida de
mrmol blanco y negro.
Detectores de movimiento, eh dijo ella sin perder el ritmo.
Por supuesto.
Cuando comenz a subir, la vigilaba intentando no notar los
movimientos de su cuerpo, le pareca una falta de respeto, ms
cuando ella estaba cojeando.
Pero Querida Virgen Escriba, no quera a nadie ms, solo a
ella.
Sus pasos los llevaron por todo el pasillo superior, el espacio
octagonal que ofreca amplias vistas del ro, el ncleo urbano
distante de Cadwell, los pisos boscosos al oeste. La cama era
circular con la cabecera curvada, se encontraba en el centro de la
habitacin, bajo un techo de espejo. El estilo estaba todo
incorporado: armarios de nogal burled
72
servan como mesitas,
oficina y zona de recepcin, absolutamente nada de esto estaba en
el camino de las paredes de cristal.
Dando a un interruptor junto a la puerta, las cortinas se
movieron de sus compartimientos ocultos, sus longitudes de
ondulante flujo se acercaron cerrando el lugar.
Para tu comodidad dijo. El bao es aqu.
Meti la mano en torno al marco de la puerta y oprimi otro
interruptor de la luz. El dibujo de color de la habitacin era
almendrado y crema, y se repeta en los suelos, paredes de mrmol
y los muebles del bao. Qu curioso, nunca se haba parado a
pensar, en ningn sentido, sobre la decoracin, pero ahora estaba
contento con los tonos, eran calmantes. Y Marisol mereca paz, se
la haba ganado despus de su dura batalla.
Mientras caminaba por el cuarto de bao, sus dedos flotaban
sobre las vetas en el mrmol, como si estuviera en la misma tierra.
Girndose, ella se enfrento a l.
Dnde dormirs?

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Es una madera en color marrn oscuro, fuerte usada para diseo de interiores, tiene un dibujo en
forma de grano y anillos de diferentes tamaos, que son de un brillante tono solar.



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Nunca haba dudado en afirmar su posicin, sin embargo se
aclar la garganta. En la planta baja. En una habitacin de
invitados.
Ella cruzo sus brazos sobre el pecho.
No hay ms camas por aqu?
Sinti que sus cejas se levantaron. Hay una cama plegable.
Puedes quedarte? Por favor
Assail se encontr aclarndose la garganta otra vez.
Ests segura de que es lo correcto con tu abuela aqu?
No me siento bien, si estoy sola no ser capaz de dormir.
Entonces ser un placer aceptar tu invitacin.
Solo tena que asegurarse de que eso era todo lo que hara.
Bueno, gracias ella miro la baera de hidromasaje situada
bajo de la ventana . Eso se ve increble.
Permteme llenarlo para ti se adelanto y subi las manijas
de bronce, el agua clara comenz a correr y pronto tuvo agua
caliente . Es muy profundo.
No es que l lo hubiera probado
Tambin hay una pequea cocina aqu.
Abri una puerta oculta, revelando un refrigerador ancho, del
tamao de un microondas y una cafetera. Y hay vveres en el
armario de arriba, por si tienes hambre.
De hecho, era un maestro de lo obvio, o no lo era? Silencio
incomodo.
Cerr el pequeo gabinete. Voy a esperar abajo mientras te
aseas.
El derrumbe de Marisol llego sin prembulos, los sollozos, el
movimiento de sus hombros mientras pona su cabeza entre sus
manos, tratando de no hacer ruido.
Assail no tena experiencia reconfortando hembras, pero se
acerc a ella sin perder tiempo. Por lo ms querido Murmuro,



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mientras la apretaba contra su pecho.
No puedo hacer esto. No est funcionando, no puedo.
No puedes qu? Habla conmigo.
Aun con la cara enterrada en su camisa, su respuesta fue
bastante clara. No puedo fingir que eso no sucedi, levanto la
cabeza, sus ojos estaban brillantes por las lgrimas. Lo que veo
cada vez que cierro los ojos.
Shhh Coloco un mechn de cabello tras su oreja.
Est bien.
No lo est.
Tomando su cara entre sus manos, sinti tanta rabia e
impotencia. Marisol
En lugar de responder, agarro sus muecas, apretndoselas,
tena la sensacin de que le estaba pidiendo algo.
Querido Dios, ella quera algo de l.
Fue la quietud de su cuerpo y el salvajismo de su mirada, la
que se aferro a l.
Assail cerr los ojos un instante. Tal vez estaba
malinterpretndolo todo, pero no lo crea, aunque en cualquier caso,
no poda dar rienda suelta a sus pensamientos, despus de todo lo
que haba pasado.
Dio un paso atrs. La baera esta casi llena. dijo sin
conviccin . Voy a comprobar el alojamiento de tu abuela,
llmeme si necesitas algo antes de que vuelva.
Seal el intercomunicador de la habitacin, se apresur a la
salida, cerrando la puerta tras de s. Cayendo hacia atrs contra
ella, quera golpear su cabeza varias veces, pero no quera alertarla
de su conflicto.
Pasando una mano por la parte delantera de sus pantalones,
tena la intencin de acomodar su ereccin en otra posicin, pero el
contacto de inmediato lo hizo gemir y saba que tena que hacer
algo al respecto si quera seguir con sus muy respetables



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responsabilidades.
Apenas llego al bao de la oficina en el primer piso. Se
encerr, apoyo las manos sobre el mrmol del lavabo y bajo la
cabeza.
Duro tres latidos.
Se deshizo del cinturn con rapidez, desabrochndose el
pantaln con facilidad dejndolo caer al suelo y ah estaba su polla,
dura como una piedra, palpitante alzada ms arriba de sus caderas.
Mordindose el labio inferior, se toco a s mismo y comenz a
acariciarse, apoyndose en el mrmol dejando caer todo su peso en
el brazo, el placer era tan intenso que dola.
No haba nada que hacer al respecto. Se le escapo un gemido
al sentir la amenaza de su liberacin. Ya haba llegado demasiado
lejos como para detenerse, ya no poda parar.
Mas rpido, ms arriba y abajo, hasta morderse el labio pero
no era suficiente. Volvi la cabeza hacia su brazo y mordi su
bceps, sus colmillos hundindose profundamente en el musculo a
travs de su suter, a travs de su camisa.
El orgasmo lo golpeo duro, los picos afilados como cuchillos
entrando en el, eyacul varias veces seguidas cubrindose a s
mismo con su otra mano libre.
Incluso con el apogeo de la liberacin, honro a Marisol:
Deliberadamente bloqueo todas esas imgenes que tenia de ella
guardadas en su mente, decidido hacer de esto solo un acto
exclusivamente fsico.
Cuando termino, no se senta nada satisfecho.
Se senta ms sucio incluso despus de limpiarse a s mismo.






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Traductor: Regin Rlhdn
Corrector: Manny Rlhdn

Beth encontr el kit mdico en el lavabo del bao. Despus de
haberse estado volviendo loca sobre su condicin en la mesa de
billar y todo lo dems, haba subido las escaleras y se haba dirigido
inmediatamente a su habitacin a tomar una ducha, y all haba
encontrado el estuche negro de cuero entre su lavabo y el de
Wrath.
Al principio haba pensado que era una caja con cristales de
repuesto para las gafas envolventes de Wrath, excepto que esto era
suave, no duro.
Y cuando decidi cogerlo en sus manos la primera ola la
golpe.
Un aire caliente y hmedo rode todo su cuerpo, desde la
parte posterior de su cuello hasta la longitud de sus piernas, desde
su rostro y su garganta hasta el vientre y hacia abajo hasta los pies.
Como si ya hubiese encendido la ducha.
Desechando la sensacin, baj la cremallera del kit y lo abri.
No haba gafas de sol, no. En su lugar haba un frasco de vidrio con
un lquido transparente y tres jeringas, todo bien sujeto, como si
fueran a dar un paseo en coche y quisieran respetar las leyes de
seguridad vial respecto al cinturn. La pequea botella tena una
etiqueta as que ella la gir e intent ver lo que deca.
Morfina.
Nunca haba visto algo as entre las cosas de Wrath. Y no era
difcil extrapolar que l podra haber ido con Jane, o demonios,
incluso con Havers, para estar preparado en caso de que ella
entrara en...
Otra rfaga de calor de apoder de ella y frunci el ceo
mirando la rejilla de ventilacin que haba sobre su cabeza. Quizs
Fritz tena que hacer que revisaran el sistema de calefaccin.



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A medida que sus rodillas cedan sin previo aviso apenas tuvo
tiempo de agarrarse al mostrador y el kit mdico cay dentro del
lavabo de Wrath tirando sus frascos de Channel sobre l. Con un
gemido propio de un animal herido, trat de arrastrarse a s misma,
pero su cuerpo no responda.
Segua su propio camino.
Un tremendo y volcnico poder explot desde ella hacia
afuera, robndole la fuerza que le quedaba para mantenerse
alejada del suelo. Dejndose hundir, se hizo un ovillo rodeando su
centro, sujetando con sus manos su bajo vientre, pegando las
rodillas a su pecho. Apenas notaba el fro del mrmol bajo el
incendio forestal que arrasaba bajo su piel con una necesidad
sexual abrumadora que solo requera una nica cosa.
A su compaero.
Girando sobre s misma se puso sobre su espalda, luego se
gir hacia el otro lado y por ltimo se puso sobre su vientre.
Araando el suelo resbaladizo, frotaba sus muslos entre s tratando
de encontrar un poco de alivio, un respiro al dolor que tena por
todas partes.
Cuntas horas? Trat de recordar cuntas horas le haba
dicho Layla que esto duraba.
Veinticuatro? No, eran ms.
Beth grit cuando otra explosin atraves su cuerpo. El sudor
brotaba de sus poros, sus colmillos se alargaron en su boca. Y esto
era solo el comienzo, en su interior ella lo saba. Esto era solo el
principio y se iba a poner mucho peor: conforme pasara el tiempo,
las hormonas iban a dejarla incapacitada para todo salvo respirar.
Y pensar que ella se haba prestado voluntaria para esto?
Una locura.
La necesidad era como un par de puos apretndote el
cuerpo hasta el punto que saba que tena que tener algunos
huesos rotos. No, no, esto iba a matarla Cmo podra no hacerlo?
Y la necesidad de sexo? Esto no era incluso sobre tener un hijo.
Era sobre supervivencia.



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Wrath.
Oh Dios, l iba a venir aqu cuando terminara de hablar con
Tohr. E iba a encontrarla en el suelo Y entonces qu?
Incluso a travs de la vorgine de sus hormonas, ella era
capaz de pensar en la conclusin a la que llevaba esto. l iba a
estar en una posicin terrible: o bien servirla y vivir con las
consecuencias que odiaba, o verla sufrir.
Cosa que nunca hara.
Sus palmas se arrastraron por el suelo resbaladizo cuando
intent levantar su torso de quinientos kilos hacia arriba.
Agarrndose a los tiradores de los cajones como si fueran los
peldaos de una escalera, tuvo que hacer un descanso cuando
lleg a la altura del mostrador. Su visin era turbia, sus ojos
luchaban por enfocar mientras que su cuerpo rogaba por el sexo
que simplemente no poda tener.
Antes de que sucumbiera a esto por completo, iba a cuidar de
las cosas por s misma.
Las manos le temblaban tanto que necesit de varios intentos
para lograr coger el kit, pero finalmente lo tuvo en sus manos y lo
llev con ella de vuelta al suelo. Era hora de otro descanso contra el
fro mrmol. Pero no por mucho tiempo. Las oleadas llegaban ms
intensas y ms rpidas cada vez.
Hurg con sus dedos para conseguir sacar la ampolla de
cristal y sta rebot fuera de su correa, rodando lejos de ella.
Beth llor mientras arrastraba su cuerpo por el suelo en un
intento de llegar a ella, estirando el brazo, palmeando el suelo con
su mano.
Beth Dijo una voz . Oh, Dios... Beth
La palma de una mano masculina baj de las alturas,
alcanzndola, buscndola a travs de la nada y a travs de la
cinaga en la que se encontraba, luch en procesar los cmos y los
porqus hasta que su cuerpo realiz la conexin por ella.
Wrath.
Cuando sus shitkickers entraron en su lnea de visin, sus



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hormonas volaron, respondiendo a su presencia aumentando hasta
un nivel que era el infierno en la Tierra. Haciendo hervir su sangre y
haciendo que su sexo gritara por lo que slo l poda darle.
Pero eso nunca podra pasar.
Vete! Grit con la voz rota. Drgame o dmela...
Wrath se arrodill a su lado. Beth...

Dame la droga, yo lo har.

No puedo dejarte...

Ella le mir con dureza, no tena fuerzas para luchar con l.
Dame las malditas drogas!

El cuerpo de Wrath haba comenzado a responder mientras
suba las escaleras hacia sus aposentos y en el momento en que
haba entrado al bao, supo exactamente qu es lo que estaba
haciendo. As como cul era la solucin: Todo su instinto le ruga
que sirviera a su hembra, que aliviara su sufrimiento de la nica
forma que importaba.
Sacudindose a si mismo se dej caer sobre sus rodillas y
busc con sus manos a su alrededor para encontrarla, siguiendo los
sonidos de su voz y los movimientos bruscos que su cuerpo haca
sobre el suelo de mrmol. Ella balbuceaba, retorcindose de dolor,
perdida entre la agona de la necesidad.
Dame las jodidas drogas!

Le tom un momento desechar su demanda, y entonces l se
dio cuenta de que era uno de esos momentos en la vida en el que el
sendero se abre en dos caminos y en su mente, ninguno de los dos
era bueno.
Wrath... Se quej ella . Wrath... solo drgame.

l pens en el kit que haba dejado sobre el lavabo. Lo nico
que tena que hacer era abrirlo, llenar una de las jeringas e
inyectarle la morfina. Y entonces su sufrimiento se aliviara.
Slo parcialmente, seal una parte de l.



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Una nueva oleada por parte de la necesidad aplast el cuerpo
de Beth, sus jadeos subiendo de volumen hasta que se convirtieron
en gritos, sus piernas chocando contra l mientras ella se mova
presa de espasmos.
No estaba seguro de cuando haba tomado exactamente su
mente la decisin pero, de repente, sus manos estaban
desabrochando sus pantalones de cuero, habindose olvidado de la
medicina y con la direccin a tomar elegida.
Espera leelan. Gru mientras liberaba su ereccin.
Espera, ya voy.

Tan jodidamente correcto.
Excepto que lo que senta en torno a sus piernas eran unos
vaqueros que le tom demasiado tiempo quitar. Su cuerpo luchaba
contra l, sus muslos abrindose y cerrndose mientras ella se
retorca y giraba en el suelo. Pero cuando finalmente consigui
arrancar a los cabrones de sus piernas, no perdi el tiempo. La
oblig a estarse quieta, hundiendo sus manos en las caderas de
ella, y entonces...
Beth grit su nombre mientras l la penetraba, sus uas
arandole los hombros, sus pechos empujando contra el suyo.
l se corri de inmediato, sus testculos apretndose hacia
arriba y luego soltndose. Y no estaba preparado para la respuesta
que vino de ella.
Mientras ella le acompaaba en su orgasmo, su sexo le
ordeaba, tirando de su longitud, y casi tirando de l.
Se corri de nuevo, tan violentamente que se mordi su
propia lengua. Bombeando dentro de ella se dej ir duro y salvaje.
Hasta que su cuerpo se tom una pausa para recuperarse. Y
entonces fue que not la diferencia que haba causado en ella. Ella
tambin se estaba tomando un pequeo descanso, la tensin de su
cuerpo haba desaparecido, como si las propias molculas
estuvieran tomndose un respiro.
Pero antes de que pudiera felicitarse a s mismo sinti algo
ms. La pena impregnaba el aire, el triste olor de la emocin le
detuvo e hizo inclinar la cabeza hacia abajo como si pudiera mirarla



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a los ojos.
No llores dijo bruscamente. Leelan, no...

Por qu ests haciendo esto? Gimi ella.

Por qu? solo haba una respuesta, esta noche y para
siempre. Porque te amo ms que a nada en el mundo.
Ms que a s mismo. Ms que a cualquier futuro hijo.
Su mano temblorosa le roz la cara.
Ests seguro?
l respondi al empezar a moverse de nuevo en su interior,
las fuertes penetraciones hacindole entrar y salir de su resbaladizo
sexo. Y la respuesta de ella fue dejar escapar un sonido que fue
mitad ronroneo y mitad gemido, sus hormonas aumentando de
nuevo.
Por alguna razn, l pens en la visin de Vishous.
Te veo de pie en un campo blanco. Blanco, el blanco te rodea,
y t ests hablando de cara al cielo. Tu futuro est en tus manos.
Jesucristo, senta como si tuviera el aliento del Fade en la
nuca, acechndole. E incluso, a pesar de que eso era un hecho
para todo ser viviente, se sinti como en el punto de mira, como si
la fecha de su muerte estuviera a la vuelta de la esquina.
Eso no significaba que Beth fuera a vivir ms que l. Todo lo
contrario. La causa ms probable de su propia muerte iba a ser la
de ella.
Dej caer la cabeza en su cuello, la rode con sus brazos y se
dedic al sexo. Entregndose y cediendo, yendo con ella a lo que
iba a ser un salto de acantilado y el salto iba a ser la parte fcil en
todo esto, porque la cada libre no iba a costarle una mierda.
Era el aterrizaje el que le poda matar.




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Traductor: Maite Muoz
Corrector: Manny Rlhdn

Sola cerr los ojos mientras se acomodaba en el fondo de la
profunda baera. Mientras el nivel del agua suba hasta cubrir todo
menos su cuello y la cabeza, su calidez la hizo darse cuenta de lo
fra que haba estado, no en la superficie de su piel, pero s en su
interior.

Mirando fijamente su cuerpo en la penumbra, se senta
distanciada de l, y no era una idiota. Dejar que ese matn la
metiese mano para poder sobrevivir la noche pasada cre esa
separacin. Ahora el tema era cmo obtener de nuevo una
conexin?

Ella conoca una solucin segura. Pero l la haba dejado aqu
sola.
Hombre, las estaba pasando canutas para aceptar el sensato
consejo de Assail. Pretender, durante esas horas, que el miedo, el
horror no haban existido, le pareca slo tan desafiante como
superar la experiencia por s misma. Pero cul era su otra opcin?
Ella no poda respirar el mismo aire que su abuela, no con todo lo
que haba hecho y visto justo frente a su cerebro.
Mirndose a s misma de nuevo, movi sus piernas. A travs
de las ondulantes olas, el vendaje en su muslo se deformaba y se
volva a formar, se deformaba y se volva a formar. Alcanzndolo a
travs del agua tir de l y lo despeg con facilidad. Saba que se
supona que no deba tener los puntos de la herida hmedos Uy!
Dnde demonios la haba llevado Assail para curarla? Ese
lugar era caro, desde el sistema de entrada, pasando por los
aparatos mdicos, hasta toda esa gente. Su cerebro haba estado
intentando darle un sentido a todo, y la nica conclusin a la que
pudo llegar fue: el gobierno.

A pesar de que se lo haba tomado a broma, no poda pensar
en ninguna otra explicacin. Pero l no la haba detenido. Cerrando



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los ojos, se pregunt cmo haba sabido como encontrarla. Y que
era exactamente lo que le haba hecho a Benloise. Mierda, esa
imagen de la sangre en el rostro de Assail, alrededor de su boca...
Quin se iba a hacer cargo de Caldwell ahora? Duh!
Sacando una mano fuera del agua, se ech el pelo hacia
atrs. La humedad la absorba por completo, calentndola de la
cabeza a los pies, hacindola sudar.
Dios, se estaba tan tranquilo aqu.
Ella llevaba viviendo en esa casa con su abuela desde haca
casi una dcada y estaba acostumbrada al cotilleo de los vecinos: el
pasar de los coches, los perros ladrando en la distancia, los nios
chillando y gritando segn se quitaban las pelotas de baloncesto en
la calzada. Aqu? Slo el agua movindose contra la baera
mientras desplazaba sus piernas alrededor, saba que el silencio no
era slo porque no haba otras casas en los alrededores. Este lugar
estaba construido como una fortaleza, y tena trampas. Trampas de
alto nivel.

Pens de nuevo en esa primera noche en la que fue all a
peticin de Benloise. Su misin haba sido la de espiar a Assail y su
mansin y lo que haba descubierto la confundi: esas extraas
cortinas hologrficas. Las cmaras de seguridad. Y al hombre en s
mismo.

Tal vez estaba dndole demasiadas vueltas a las cosas.
Quizs Assail y sus colegas eran tipos expertos en solucionar
cualquier contratiempo.

Cerrando los ojos, se dio por vencida con todo y simplemente
flot en el agua.

Podra haber accionado los chorros, pero su cuerpo ya se
haba agitado bastante, muchas gracias.

De pronto, las emociones empezaron a brotar, demasiadas
para contenerlas.




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Movindose bruscamente hacia arriba, el agua se sali fuera y
golpe el suelo. Maldita sea.

Cunto tiempo le llevara volver a sentirse normal? Cuntas
noches de miedo y de distracciones durante las comidas y de
ataques de llanto ocultos le iba a costar?

Al salir, cogi una esponjosa toalla blanca del estante y se
estremeci cuando entr en contacto con su piel. Era como si sus
nervios estuviesen en alerta mxima, veletas atrapando con cada
vuelta la tela de rizo, cada golpe del sistema de ventilacin,
temblando mientras el agua que se secaba.

Eres preciosa.

Su hmedo taln chirri mientras se giraba hacia la puerta.
Assail estaba de pie en la sombra, una oscura, amenazante
presencia que la hizo sentir ms que simplemente desnuda.

Hubo un momento elctrico cuando sus ojos se encontraron.

Y entonces dej caer la toalla. Te necesito.

El sonido de l exhalando fue como una especie de derrota,
pero no le import.

Poda sentir la tensin en el aire entre ellos dos, y supo que
no era unilateral.

Ahora, Exigi ella.

Cmo puedo decir que no? Le susurr con su
acentuada voz.

Se acerc a ella y le cogi la cara entre sus fornidas y clidas
manos, fue un alivio de tenerlo inclinndose, rozando sus labios
contra los suyos, colmando su boca, reconfortndola mientras la
excitaba.



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Y entonces la levant del suelo y en sus brazos, la llev a la
habitacin.

Con increble dulzura, la deposit en el edredn de piel como
si estuviera en peligro de romperse, lo cual era bastante cierto. A
pesar de que su cuerpo responda al suyo aflojndose y
derritindose, estaba al filo de la navaja de romperse.
Pero esto iba a ayudar.

Baj sus hombros hasta que la acomod junto a l en la cama
como si estuviese preocupado de que aprisionarla de cualquier
forma pudiese asustarla. Excepto que ella quera que su peso la
atase; quera sentirse prisionera sobre el colchn, sustituyendo la
memoria con la realidad, cambiando su percepcin a travs del
contacto.

Sola lo atrajo hacia ella. Abriendo sus piernas para hacerle
sitio, la ereccin detrs de su bragueta fue derecho a su centro, los
plisados pantalones de lana que llevaba se rozaban contra su
sensible piel, hacindola gemir, en el buen sentido.

Con ms besos, su lengua se desliz en su boca, y sus
manos fueron hacia sus pechos. l era mejor que el agua de la
baera para sus dolores y molestias, especialmente cuando movi
sus caderas contra ella, acariciando su sexo con la promesa del
suyo, arrastrndola amable y fcilmente. Y mientras sus pezones se
endurecan hasta dolerle, pareca saber que era lo siguiente que
ella necesitaba, romper el contacto con su boca e ir descendiendo
para besarlos.

Su lengua se deslizo perezosa mientras lama alrededor de
uno y luego del otro pecho antes de succionar la punta y tirar de l.
Arquendose por el placer, tir hacia atrs de su pelo, sus espesas
ondas eran ms que suficiente para aferrarse mientras se vea en el
espejo encima de la cama.

Y le vio hacindole el amor.




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Oh, Marisol, eres una fiesta para los ojos.
Sus prpados bajaron mientras suba la cabeza y
contemplaba su cuerpo. Eres el sueo de cualquier hombre.

No lo crea. Era delgada como un nio, sin caderas que alabar
y pechos apenas lo suficientemente grandes como para necesitar
sujetador y sin embargo, as, con esta tenue luz, en esta cama
redonda, bajo su tensa mirada, era tan voluptuosa como cualquier
mujer del planeta, totalmente excitada y lista para ser complacida
por su hombre.

A pesar de que l no era realmente suyo.

Dejando caer su cabeza hacia abajo, atendi a sus pechos un
poco ms mientras sus dedos se desviaban hacia su cadera y el
exterior de su muslo. Acariciaba la pierna arriba y abajo, mientras
chupaba y se anclaba cuidadosamente contra ella.

Y entonces su mano se desliz entre ellos, sustituyendo su
vestida ereccin, pasando por encima de su sexo hmedo, una vez,
dos veces y luego frotndola.

l volvi a atrapar su boca mientras sus dedos la penetraban.
Por una fraccin de segundo, ella hizo una mueca de dolor y tens
su cuerpo, recordando la ltima vez que algo as le haba pasado.

Assail par inmediatamente. Mirndola de arriba a abajo, su
expresin se oscureci hasta el punto de la violencia. Cunto
dao te han hecho.

Sola se limit a sacudir la cabeza. No quera recordarlo, no
cuando la liberacin estaba tan cerca que poda tocarla.

Marisol. Cunto?

Pens que habas dicho que olvidase lo ocurrido. Cerr los
ojos como si le doliera.

No quiero hacerte dao, nunca. Especialmente as.



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Dios, era hermoso, los magnficos rasgos llenos de angustia
por ella.

Ella alarg una mano y le acarici la frente, borrando las
arrugas que se haban formado. Slo qudate conmigo. Haz esto
por ti y no por nada ni nadie ms. Eso es lo que necesito ahora
mismo.

Cada vez que Assail pensaba que esta mujer estaba hecha
para sorprenderlo, Marisol lo llevaba a otro nivel, todava ms
profundo. En este caso, la idea de que un hombre haba maltratado
su sagrado cuerpo. Virgen Escriba en el Fade, su cerebro,
literalmente, se cerr con un embotellamiento de agresin y de
agona.

Y entonces, el simple roce de ella fue suficiente para
desviarlo de esa violencia.

No te detengas Susurro ella mientras le acariciaba la
garganta.

Esta accin tan inocente activ en l una respuesta inmediata
por alimentarse, sus colmillos descendieron dentro de su boca, su
deseo de marcarla tomando de su vena, era casi tan fuerte como su
firme propsito de no dejar que nunca supiese lo que era en
realidad.

Ya haba sido traumatizada suficientemente. Las manos de
ella fueron hacia su camisa y tirando la sac de sus pantalones. Y
entonces se puso a trabajar en su cinturn. Excepto que l no poda
distraerse. No hasta que supiera.

Qu te hizo? Le exigi.

Como Marisol se qued inmvil, una parte de l se pregunt
por qu la empujaba, especialmente teniendo en cuenta el consejo
que le haba dado con tanta insistencia.




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Hice lo que tena que hacer, para distraerlo, dijo
firmemente. Y luego me fui por sus pelotas.

Assail resopl. Debera haber sido yo el que lo matara.
Para defender mi honor?

l hablaba completamente en serio mientras la miraba. Por
supuesto.

Sus ojos parecan aferrarse a los suyos. Realmente eres
un caballero despus de todo, verdad?

Mat a Benloise, Se oy decir. De una manera que le
hizo sufrir.

Sus prpados se cerraron brevemente. Cmo supiste que
fue l quien me secuestro?

Te segu la noche que asaltaste su casa.

As que eras t. Ella neg con la cabeza. Podra haber
jurado que alguien estaba conmigo. Pero no estaba segura. Jess,
me pones en evidencia cuando se trata de seguir a alguien.

Me preguntaba Por qu fuiste all?

La sonrisa que le dio estaba llena de irona. Porque l me
dijo que dejara de seguirte y se neg a pagarme el total de lo
acordado. Quiero decir, yo estaba preparada para mantener mi
parte del trato, pero algo lo asust. Fuiste t?

l asinti con la cabeza y tom su boca de nuevo, bebiendo
de sus sentidos, de su gusto.

No ms de eso para ti.

De qu?




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Ese tipo de trabajo.
Su silencio volvi, pero slo por un momento. De acuerdo.

Dios, eso era lo que necesitaba or y que no haba sabido: La
idea de que ella estuviese segura lo asalt tan fuerte que tuvo que
parpadear para poder salir de all.

Y tan pronto como pas, Assail se despoj rpidamente de su
ropa, las finas telas flotando desde el borde de la cama hasta el
suelo.

Entonces estuvieron piel con piel, en equilibrio encima de sus
muslos entreabiertos, su polla dura como una roca, aun as
satisfecho por esperar.

Cuando al fin coloc su cabeza en la entrada de su sexo,
supo que iba a estar perdido para siempre si llegaba hasta el final.
O tal vez era una mentira. Tal vez ya se haba perdido aquella
primera noche en que la haba conocido en la nieve. Entr en ella
lentamente, sintiendo como se arqueaba contra su pecho, viendo
sus ojos rodar hacia atrs, dese que nunca se hubiesen conocido.

A pesar de lo bueno que era esto, no necesitaba una debilidad
como ella en ningn lugar cerca de su vida.

Pero al igual que una herida llena de sal, ella iba a estar
permanentemente en su piel.

Al menos se iba a quedar aqu con l, e iba a estar a salvo.

Ese era su nico consuelo.

Movindose lentamente, con cuidado, entraba y sala de su
resbaladizo agarre, su polla siendo acariciaba por todos lados. Tubo
que apretar los dientes y asegurar la parte baja de la espalda para
mantener el equilibrio, aunque el ritmo quera ir ms y ms
rpido, pero esa no era una opcin.

Y s, supo exactamente lo que ella hara despus: Lo estaba



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usando como una goma de borrar, y estaba ms que dispuesto a
pagar ese precio.

Cualquier cosa por ella.

Marisol se recoloc, envolviendo sus piernas alrededor de l,
atrapndole, lo que hizo que fuese ms profundo. Una embestida
despus y estaba agarrada a sus hombros. Se estaba acercando,
estaba muy cerca.

Te tengo, Dijo sobre su pelo. Djate llevar y yo te
coger.

Su cabeza se ech hacia atrs, le clav las uas y su cuerpo
se tens, l se qued inmvil, sintiendo los tirones en su excitacin,
los sutiles tirones que le hacan redoblar su esfuerzo.

Al volver la cabeza hacia su cuello, slo pretenda estar ms
cerca, sentir ms de ella, ser ms sensible a sus necesidades.

Pero ella se movi inesperadamente, arqueando su cuerpo,
cambiando su posicin y su cuello empuj su boca, sus colmillos.

El araazo fue mnimo. Su sabor era todo lo contrario.

Antes de que pudiera detenerse, la marc ms
profundamente.

Su Marisol gimi y desliz sus manos hasta sus caderas,
tirando de l como si quisiera que empezara a moverse de nuevo.

Estoy tomando la pldora, Dijo desde una gran, gran
distancia.

Su mente obstruida no saba lo que eso significaba, pero el
sonido de su voz era suficiente para hacerle volver a la realidad.

Lamiendo la herida que le haba hecho, se la cerr y se llev



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ms de su sangre en l, aunque era una cantidad muy pequea
comparado con lo que l quera.

Sigue adelante, Dijo. Por favor, no te detengas.
Assail estuvo tentado de tomar el camino equivocado y
morderla adecuadamente, tomndola completamente. Pero no lo
hara sin su permiso. Una violacin poda pasar de muchas
maneras diferentes y una violacin era una violacin, especialmente
cuando slo una parte obtiene placer con ello.
l, sin embargo, llegara hasta el final.
Enganchndose completamente en ella, se introduca y sala,
se introduca y sala, balanceando sus caderas.
En el ltimo momento, se retir y se vaco completamente
sobre su bajo vientre, los espasmos de la eyaculacin esparciendo
su aroma en su piel.
Por ms que deseaba ms de esto y tena la intencin de
tenerla de nuevo, ahora mismo no iba a derramarse dentro de ella,
no hasta que supiese toda la verdad acerca de l. Slo as ella sera
capaz honestamente de decidir si quera o no tenerle como su
amante.
Con sus labios en su odo, le dijo:
Ms, si...
El ondulante gemido que dej escapar fue la respuesta
perfecta. Y antes incluso de que su ereccin empezase a
desaparecer, antes de que sus uas se hundieran de nuevo en sus
costados y sus piernas apretaran la parte inferior de su cuerpo ms
cerca de ella, l empez a moverse de nuevo, el sexo tranquilo por
respeto hacia ella, y sin embargo ms vivo pero contenindose.

Nunca antes haba estado con una mujer o una hembra como
esta.
Despus de aos de haber tenido relaciones sexuales, se
sinti como si finalmente estuviese con alguien por primera vez.



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Traductor: Elizabeth Dne
Corrector: Manny Rlhdn

De rodillas ante la cama, Wrath comprob el tiempo entre las respiraciones de su
amada, midi sus inhalaciones que movan dbilmente el brazo que haba extendido sobre
su cintura. Ms y ms tiempo entre los latidos, exhalaciones ms y ms lentas.
Y mientras tanto, su propio corazn segua latiendo, sus pulmones hacan su trabajo,
y su cuerpo segua adelante.
Le pareci tan cruel, habra cambiado su salud por la de ella en un momento. Le
habra dado lo que fuera tan slo para mantenerla a su lado. Pero como eso no era posible,
puso su mano sobre la empuadura de su enjoyada daga y se la coloc entre ellos.
Centrndose en sus labios entreabiertos, puso la hoja en ngulo de manera que se
seal en el centro de su pecho. Los soportes de la cama se haban construido a partir de
paneles de roble noble, y estaban a la altura justa para lo que l requera: Apoyo la base del
mango del arma en el borde de la madera, mantuvo la daga en posicin vertical en su puo
y se inclin, midiendo la distancia que tena que recorrer hacia ella.
Poniendo el esternn sobre el filo de la daga, empuj lo suficiente como para sentir
el pinchazo.
Satisfecho con el ngulo, se volvi la daga a la inversa y apunto a la madera,
cavando un crculo entre las fibras, creando una marca para la base de la daga. Mientras
estaba erosionando la madera, senta que era una falta de respeto que pudiera perderse el
ltimo aliento de su Anha, por tales esfuerzos cuando debera estar pensando en ella, y solo
en ella.
Pero los preparativos tenan que ser realizados.
Si la perda antes de que terminara, se vera obligado de hacer un intento
chapucero, y necesitaba asegurarse de que no habra ninguna posibilidad de supervivencia.
Qu... qu haces?



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La cabeza de Wrath se sacudi. Al principio no poda comprender la visin ante l.
Su Anha haba vuelto, su plida cara hacia l, lo estaba mirando fijamente por
debajo de sus pesados prpados.
La punta de la daga se desliz de la marca que estaba creando, y se hundi en la
mueca de la mano con la cual se apoyaba. No se dio cuenta del corte.
Anha?
Su lengua lami la sangre en sus labios. Nuestro hijo...
Realmente, no oy lo que ella dijo. Las lgrimas se asomaron a sus ojos y su corazn
lata con fuerza, se pregunt si esto no era un sueo, una escena que lo persegua a travs
de su propia muerte, despus de que se apualara en el mismo lugar, que sinti su amor por
ella con mayor intensidad.
Excepto que ella estaba tratando de llegar a su rostro. Tocndolo con asombro, como
si tampoco pudiera comprender su retorno a la conciencia.
Anha! Presion sus labios contra los suyos y luego limpi las lgrimas de sus
fras mejillas.
De repente, el consejo del curandero volvi a l y se apresur a poner su mueca
encima su boca. Bebe, mi amor no me hables todava. Bebe. En primer lugar y sobre
todo, tienes que beber!
Su Anha lucho slo un momento antes de que tragara correctamente una vez. Y otra
vez. Y una tercera vez.
Cuando ella gimi y cerr los ojos, no era por miedo o por estar molesta. No, era por
puro alivio vital, como si fuera a alimentar un hambre dolorosa y la agona fuera cediendo.
Bebe Dijo, como si todo fuera an ms borroso. Mi amor, toma de m y
vuelve.
Acariciando el cabello hacia atrs, mir su daga. Y or para que este milagro se
quedara con los dos. Ella siendo revivida y pronto recuperada.
Mi seor?
Ante el sonido de una voz profunda, Wrath giro la cabeza alrededor sin mover la



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vena de sus labios. El hermano de la daga negra Tohrture estaba de pie justo delante de la
puerta cerrada de la habitacin, despus de haber entrado en silencio.
Ella se despert, Dijo Wrath con voz ronca. Alabada sea la Virgen Escriba,
ella ha despertado.
S, Dijo el hermano. Y debo hablar contigo.
Puede esperar. Volvi a centrarse en su amada.
Djanos!
El hermano se acerc mucho, y puso sus labios contra la oreja de Wrath, para que
ninguna palabra se perdiera:
Ella luce igual a como estaba tu padre.
Wrath parpade. Mir hacia arriba. Perdn?
El hermano tena los ms increble ojos azules, el color que rivalizaba con las gemas
de aguas plidas que haban sido especialmente compradas para el vestido de primavera de
Anha.
Inclinndose hacia abajo, susurr las palabras una vez ms. Tu padre estaba
igual la noche de su muerte.
A medida que el Hermano se enderez, sus ojos nunca vacilaron. Tampoco su
expresin. Ni su cuerpo.
Un destello de ira se estrello en Wrath. La ltima cosa que quera era mezclar este
espacio sagrado de esperanza con algn recuerdo de aquella noche de prdida. Cuando
haba corrido hacia el castillo sobre un corcel negro a toda velocidad a travs de los
bosques, arriesgando su propia vida para volver a tiempo.
De hecho, tanto como deseaba que los captulos de esa historia se fueran de su
mente, volvieron a l con claridad: Haba sufrido una lesin durante las horas del da, un
resbaln y cada en su habitacin cuando se haba clavado una espiga de metal. La herida
haba hecho que fuera imposible para l desmaterializarse, pero no haba sido excusa
suficiente para quedarse en el castillo, cuando haba sido llamado por una de las Familias
fundadoras.



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Cuando se haba marchado al caer la noche, no tena la intencin de regresar hasta
el da siguiente.
La hermandad haba llegado a por l unas horas ms tarde.
En el momento en que haba llegado de nuevo al castillo, ya era demasiado tarde. Su
padre se haba ido.
Y en cuanto a las apariencias, era cierto que algunos muertos mostraban la fuente
de su muerte: los asesinados, los mutilados, los ancianos, como en el caso de su padre, sin
embargo, el rey pareca estar durmiendo, su cuerpo limpio y vestido con ropas ceremoniales,
su pelo extendido, los guantes y zapatos lustrosos, como si tuviera la intencin de caminar
hasta su tumba.
Qu dices? Wrath mene cabeza. No puede...
Otro susurro al odo. Mira sus uas.
Cuando los ojos de Anha se abrieron y se agrandaron al ver al hermano, Wrath se
inclin y la bes en la frente. No te preocupes, mi amor.
Al instante, ella se calm bajo su toque y su voz, sin dejar de alimentarse sus ojos se
cerraron de nuevo.
Eso est bien, Murmur. Toma lo que te ofrezco.
Cuando estuvo seguro de que ella se haba acomodado una vez ms, mir hacia
abajo a sus manos y frunci el ceo. Tena las uas azules.
Las manos de su padre haban estado enguantadas.
Vete! Le dijo al hermano bruscamente. Te hare llamar.
Tohrture asinti y se dirigi a la puerta. Antes de irse, le dijo con claridad, No
permitas que beba algo que no ha sido probado.
Veneno? Poda haber sido... veneno?
A medida que la puerta de su habitacin fue cerrada y volva a estar bloqueada,
Wrath sinti una extraa calma viniendo a l; la fortaleza y un propsito le fue devuelto
cuando Anha continu bebiendo de su vena, los sorbos que la devolvan a su propio ser. Y



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cuanto ms tomaba de l, ms el color de la muerte desapareca de sus dedos.
Despus de la muerte de su padre, su mundo haba estado vacio, hasta que ella
haba sido trada y se haba convertido en su ancla, en la respiracin en su pecho y en los
latidos de su corazn, tambin en su reinado.
Pensar que su padre podra haber sido apartado de l? Y tambin su amada
hembra?
Mientras pensaba en la opinin de Tohrture, saba que haba enemigos en su corte.
Enemigos capaces de asesinato.
Wrath herva por dentro, en su interior se senta como si se fusionaran el acero y el
hierro.
No te preocupes, mi amor Dijo, estrechando su mano en la suya. Voy a
encargarme de todo.
Y la sangre correr como las lgrimas derramadas por su dolor.
l era el rey, s. Pero primero y ante todo, era el hellren de esta magnfica hembra y
seria su ahvenge.













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Traductor: Mafe Ramirez
Corrector: Manny Rlhdn

De todas las cosas en las que poda tener razn
En cuanto Trez se tumbo sobre el piso resbaladizo del bao,
coloc su antebrazo sobre los ojos. Era muy consciente de que su
polla se estaba desinflando, todo ese sexo sin sentido que haba
tenido, haba desplegado su velas al viento por completo, y ms.

Pero estaba an ms consciente de quien estaba a su lado,
desnuda sobre la alfombra de piel.

Mierda, debera de colocarse esa toalla de nuevo sobre sus
caderas y

Quines?
Apret la tela de la toalla, ni siquiera poda mirar a Selena.
Mi gente.
Acerca de qu tienen razn?
Por qu todava ests aqu?
Cuando se dio cuenta de cmo eso haba sonado, se sent y
fue cauteloso. Lo siento, solo quera decir, cmo haces para
aguantar toda mi mierda?
Buen Dios, ella era totalmente irresistible sentada all, la
tnica cubriendo solo sus hombros, sus pezones todava erectos,
sus piernas colocadas de una manera en que si se mova solo un
poco, podra ver
Selena se cubri con la tela, y por mucho que le doliera, era lo
correcto. l ya haba arruinado el momento.
Aunque por las razones correctas.
Lo siento. Dijo l. Pensando que debera taturselo en la



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frente, as lo vera cada maana, y cada noche.
Nunca debi permitir que las cosas pasaran de la manera en
que lo hicieron. Nunca.
Por detenerte?
No, eso no lo lamento. En cuanto ella hizo una mueca de
dolor, l quiso patearse en las bolas. Lo que quiero decir es
Joder! No lo s. No s nada en este momento.
Hubo un largo silencio. Luego ella dijo calmadamente.
Necesitas saber que no hay nada que no puedas decirme.
Ten cuidado, la caja de Pandora es difcil de cerrar.
Absolutamente nada. Sus ojos eran totalmente honestos
mientras lo miraba. No tengo nada que temer, ni de ti, ni por ti.
Sin embargo pienso que me debes una explicacin. Asumiendo que
no tengas ninguna intencin de continuar, y solo para que no me
culpe a mi misma por ello.
Wow, ok. Como si no hubiera pensado que ella era caliente
antes. Ahora estaba a nivel de las diosas: la belleza fsica era una
cosa; tener firmeza era mucho ms atractivo.
Y ella tena razn.
Est bien. Dijo, sintiendo un rechazo total. Pero ella tena
derecho a saber. He estado con montones de mujeres humanas
en los ltimos aos, y nada de eso me haba importado hasta estar
contigo esta noche. Y creo que estoy a punto de condenar a mis
padres a una dolorosa muerte. Aparte de eso, estoy muy bien.
Ella levant las cejas. Pero no se ech atrs; no corri. Sin
embargo tom una serie de respiraciones profundas. Tal vez
simplemente empecemos desde la mitad. De que en la tierra de la
Virgen Escriba, ests hablando?
Es un maldito desastre, yo soy un desastre.
Ella esper, claramente aguardando a que continuara. An
no me has dicho nada.
Mirndola a los ojos, sinti muchsimo respeto por ella. Dios
cmo es posible que existas?



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Sigues sin decirme nada. Sonri lentamente. Sin
embargo me gusta la manera en que me miras.
Trez neg con su cabeza, sabiendo que se mereca algo
mucho mejor de lo que l poda ofrecerle. T no deberas.
Realmente no deberas
Eso solo lo decido yo, as que habla, si estas tan
determinado en apartarme de ti, utiliza tus palabras para
convencerme de tu monstruosidad.
Mi vida sexual no lo ha hecho todava?
Fui entrenada como una erhos. Est dentro de mis
expectativas que un macho trate de esparcir su semilla lo ms
posible.
l estrecho sus ojos: su cara de repente se torn impvido, y
eso no era algo habitual. Hay algo ms.
Y es
Estoy comprometido con alguien.
Ella casi consigui esconder una mueca de dolor. Casi. Por
supuesto.
S. En efecto. Y si no me presento, mis padres van a ser
sacrificados.
Entonces no ests enamorado?
Ni siquiera la conozco. Y no quiero hacerlo.
La Elegida liber algo se tensin. No conoces nada
acerca de ella?
Nada. Excepto que es la hija de la reina.
Sus increbles ojos se agrandaron. Entonces t tambin
debes ser de la realeza.
l pens en toda la diversin que estaba teniendo Wrath en el
trono. Las risitas y pataditas de Rhev columpindose como cabeza
del imperio symphaths. Por lo menos le permitan salir de noche.
Bueno, ms o menos tambin a Wrath.



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Su futuro iba a ser toda una jaula de oro.
Mis padres me vendieron cuando era muy joven. Se oy
decir. Nunca se me permiti escoger y ahora? A menos que
vuelva al Territorio, ninguno de ellos vivir por mucho tiempo.
Selena inclin la cabeza a un lado, su mente claramente
trabajando. No existe ninguna oportunidad de negociar?
Ninguna.
Tus padres no pueden devolver el pago?
Pens en la cnica sonrisa de su madre la ltima vez que la
vio.
Creo que aunque pudieran hacerlo, no lo haran.
Sus cejas se levantaron de nuevo. Ests seguro de ello?
Sera propio de ellos.
Alguna vez les has preguntado?
No, nunca lo he hecho. Pero si eso significa volver al
sHibes de nuevo. Nunca lo har.
No puedes enviar a alguien en tu lugar?
Se imagino a iAm regresando al Territorio. El contrato era
especfico por Trez, y no era como si el sumo sacerdote, o incluso
sEx, pudiera usarlo como carnaza y hacer un cambio. Sin embargo
podan tomar a su hermano como rehn. O algo an peor.
As lograran que Trez volviera.
No lo creo. Mi hermano sera el nico, y no lo puedo poner
en peligro. No quiero arriesgar su vida.
Y no piensas que tus padre podran?
No, s que los mataran. Se masaje el cuello. Sabes
todo esto es muy triste, pero creo que lo peor es el hecho de que no
puedo ponerme sentimental con esos dos. Es como si... ellos
hubieran hecho un trato con el diablo. Si algo malo les pasa, solo
recibiran un justo castigo.
Sin embargo, independientemente de lo que le pasara a sus



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padres, la deuda todava tendra que ser saldada.
Aun cuando sEx los hiciera pedacitos, Trez todava estara
atado al contrato. Lo que se haba hecho, ya no poda ser
deshecho. Y mientras continuaba mirando a Selena, esa verdad le
pesaba ahora ms que nunca.
Las manos de Selena temblaban. En qu momento le haba
dicho Trez que haba estado con Exactamente cuntas mujeres?
Se pregunt.
Santa Virgen Escriba, ni siquiera quera pensar en eso.
Poda, sin embargo, intentar que sus manos dejaran de
temblar. En cuanto Trez guardo silencio, comenz a abrir y cerrar
sus dedos, esperando que eso pudiera evitar que l viera a travs
de su fachada de calma: tena el claro presentimiento de que si se
daba cuenta de lo alterada que estaba, no dira una palabra ms,
que esas intimidades que inesperadamente comparta eran ms
sagradas que la experiencia sexual que podran tener.
No tengo parientes como tal, Dijo tranquilamente. Pero
no puedo imaginar tener un hijo y venderlo.
Trez asinti, y movi su brazo haca arriba para poder seguir
frotando su cuello. Lo s, cierto? Quiero decir, mis padres me
valoraban. El problema es que yo era como una mercanca para
ellos, algo que poda venderse. Puedes esperar eso de vendedores
de autos y comerciantes de alfombras; de gente que maneja
supermercados o centros comerciales, y escucha, quisiera ser uno
de esos hijos de puta resignados, as podra decir: Ellos no me
queran, pero todava soy valioso, bla, bla, bla. Sin embargo las
cosas no funcionan conmigo de esa manera. Se sealo a s
mismo.
Yo no soy nada no soy nada.
De repente Selena quiso llorar. Contemplar a este
absolutamente magnifico macho y saber en su corazn, que l no
vea nada de lo que verdaderamente era, era un crimen. Un crimen
causado por la gente que lo deba de haber amado ms que nada
en la vida.
Es por lo que te rodeas de humanos? Se oy preguntar.



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En el silencio que prosigui, tena dificultades hasta para
respirar: tena miedo de su respuesta. Por muchas razones.
S. Maldijo por lo bajo . Al igual que, ya sabes, estaba
con esa mujer, justo antes de que comenzara la migraa.
Justamente igual que la otra noche, pens ella, deseando
poder desaparecer.
Y ella estaba tan vaca de sentimientos como yo. Slo dos
cuerpos vacos que disfrutan juntos. No significaba nada, y eso es
lo que he estado haciendo todos estos aos. Solo como si fuera un
ejercicio fsico.
Selena lucho buscando las palabras adecuadas para decir,
algo que fuera amable, incluso gentil, que le expresara que se
senta cmoda con lo que le estaba diciendo cuando realmente le
desgarraba el corazn. Aun cuando no debera ser as.
Cunto tiempo haba compartido con l? Una hora, dos
como mximo? Incluso con la inminente muerte que la acechaba.
Yo podra salvarlos, Dijo casi para s mismo . Si me
sacrifico, podra salvar a mi padre y a mi madre.
Movi su cuello bruscamente a un lado y su cuello son.
Aqu, Murmur, movindose detrs l. Permteme.
Sacando sus manos fuera del camino, agarro sus duros
hombros de acero y los masajeo tal como l haba estado
hacindolo, tratando de relajar las fibras musculares. Mientras
trabajaba sobre l, la piel se suavizaba sobre los tensos msculos,
pero al parecer era lo nico que estaba logrando.
l gimi. Eso se siente increble.
Realmente pienso que no estoy haciendo nada.
Las manos de l cubrieron brevemente las suyas.
S lo haces, y ms de lo que crees.
Selena continu con el masaje, y pens en su propio pasado.
Como dije, no tuve propiamente un padre y una madre. Fui
criada con y por mis hermanas. Era necesaria para continuar la



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tradicin, pero no podra decir si alguien alguna vez me quiso.
Reclamada, por as decirlo. As que en cierto modo, puedo imaginar
cmo te sientes, fui criada como un perro de pura raza, pero no
buscaron mi nacimiento. Porque nacer implica que alguien tena
esperanza de que sucediera, de que alguien habra orado para que
ocurriera.
l inclin su cabeza hacia atrs, y se la quedo mirando. S,
exactamente as.
Ella sonri y lo empujo de vuelta a su posicin.
Si matan a mis padres, siento que voy a ir al infierno
Murmur.
Pero no podras ser culpable de eso, nunca diste tu
consentimiento.
Disculpa?
Fuiste comprometido cuando no eras an capaz de dar tu
consentimiento. De hecho suena como si nunca quisieron
preguntarte. Por lo tanto tu incumplimiento y sus consecuencias
deberan recaer sobre tus padres, no sobre ti. Esto es acerca de ti,
y sin embargo no tiene nada que ver contigo.
Dios...
Como l no continu, ella frunci el ceo. Lo siento, no
quise sonar presuntuosa.
No lo eres. Eres... perfecta.
Difcilmente.
Quiero hacer algo por ti.
Ella se qued inmvil. Qu? Porque ella tena algunas
ideas.
Algo que valga la pena.
Ella mir la alfombra de piel donde se haban tendido. Oh,
valdra la pena...
Pero sigo sin tener nada.



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Selena suspir. Tu presencia es suficiente.
Trez tir de sus manos, de manera que ella cubriera su
espalda. Mantenindola ah, l puso su cabeza contra la suya.
Cuando respiro, su enorme torso se expandi, levantndola y
bajndola de nuevo. Gracias. Dijo mientras se quebraba su
voz.
No he hecho nada.
Has hecho que me sienta, como si no fuera malvado. Y esta
noche, eso lo es todo.
Oh, nunca lo has sido. Suspir ella y lo bes en la
mejilla. Ni ahora, ni nunca.
Cerrando los ojos, se aferro a l, y se encontr a si misma
conectndose con l a un elevado nivel espiritual. Al punto que no
saba cmo iba a dejarlo, no solo esta noche, sino cuando su
destino final la reclamara.
Has comido? Le pregunto l despus de un rato.
En realidadno. Su estmago gru. Y tengo hambre.
Vamos abajo. Mi hermano debe estar haciendo un poco de
su salsa, o por lo menos, eso creo. l la hace cada vez que tengo
un dolor de cabeza.
Selena abandon su agarre y se inclin para aliviar su
espalda.
Sin previo aviso, su columna vertebral se rebel, las vrtebras
se bloquearon en su posicin. Trez, por otro lado, se levant
fcilmente, y mientras extenda su mano para ayudarla a levantarse,
slo pudo mirarlo.
Al observar la confusin en sus hermosos rasgos, ella
imagino que poda aceptar su ayuda. Ahora mismo, era incapaz de
levantarse a s misma del suelo.
Poco a poco, Dijo con voz ronca. Por favor?
Trez frunci el ceo, pero la levant suavemente sobre sus
pies.



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Ests bien?
Ella hizo algo de tiempo simulando que ataba de nuevo su
tnica. Mientras tanto, sus articulaciones gritaban, particularmente
sus caderas y espalda.
Forzando una sonrisa en su cara, ella intent no asustarse.
Pero esta era la forma en que haba comenzado para sus
hermanas. A cada una de ellas.
Vamos? Dijo con determinacin.
Los almendrados ojos de Trez se estrecharon an ms. Pero
luego se encogi de hombros. S, seguro. Voy a ponerme algo de
ropa.
Voy a esperar en el pasillo.
Con toda su fuerza de voluntad cruz a travs de la
habitacin y sali al pasillo. Al cerrar la puerta tras ella ya estaba
ahogada en su propio aliento.
Al instante, su cuerpo experiment un cambio interno de
increble poder. De una manera que slo poda significar una cosa:
alguien estaba en su necesidad.
La reina? pens con asombro, mientras miraba la
abovedada entrada privada de los aposentos de la Primera Familia.
Ahora sera un momento trascendental.
Apoy su espalda contra la pared, pensado en como masajeo
los hombros de Trez y deseando que hubiera un equivalente para
su propio cuerpo. No haba ninguno. No tenia cura, ni forma de
ralentizar la enfermedad.
No saba cunto tiempo le quedaba.







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Traductor: Manu Blanco
Corrector: Manny Rlhdn

Beth no tuvo ms remedio que rendirse a las demandas de
su cuerpo. El nico respiro que tena? Era cuando Wrath se vena
dentro de ella. Hubo una pequea pausa y la necesidad rugi
dentro una vez ms.
Toma mi vena Dijo Wrath acercndose, Tmala.
Ni siquiera saba si estaba sobre su espalda o sobre su
vientre, en que habitacin estaban o qu hora era, pero en el
instante en que la garganta toco su boca la mordida era clara como
el cristal: Sus colmillos se alargaron y ella los uso, traspasando
profundamente y con dureza la piel de Wrath, alimentndose de lo
que necesitaba de l.
Oh, el poder de Wrath, cuando su boca se lleno, estaba
sorprendida por el tremendo efecto que su sangre tena sobre ella.
La fuerza llenndola incluso a travs de la necesidad y su dolorido
cuerpo que pareca haber pasado por una trituradora, se fortaleci
desde el primer trago preparndose para lo que vena, a pesar de
que no era como si tuviera otra opcin.
Mientras liberaba la vena para tomar un poco de aire, no
poda creer que se hubiera ofrecido voluntaria para esto. Debi
estar loca. Su estpida y romntica idea de tener un beb, le
estaba mostrando doce tipos de realidades diferentes.
Retomo la vena de Wrath que de alguna manera logro
mantener el bombeo mientras ella beba de l, su ereccin
entrando una y otra vez, las estocadas resonando profundo en su
pecho, su cabeza movindose de arriba a abajo y sus labios
absorbiendo su fuerza. Cubiertos de sudor, sus cuerpos se movan
juntos en una armona perfecta, no saba donde terminaba ella y
comenzaba el.
Un cambio repentino en el tempo le dijo que estaba cerca del
orgasmo y lo necesitaba.



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La cabeza de Wrath fue hacia atrs y sus colmillos
desgarraron su cuello.
Pero a l, no pareca importarle.
Jess, era magnifico: a travs de la bruma del sexo ella lo
observo tensarse, sus labios se curvaron hacia atrs, exponiendo
sus propios colmillos, su largo cabello negro cayendo revelando sus
hermosos ojos verdes y luego cerrndolos fuertemente.
Y luego fue su turno, su centro se cerr fuertemente sobre su
ereccin vido de lo que el eyaculaba, un placer tan agudo que
pareca agona. Justo cuando las contracciones empezaban a
parar, ella se preparo a s misma para la siguiente ronda del
aplastante impulso de tomarlo.
Cuando no llego de inmediato, miro alrededor, como si la
necesidad fuera un tercer jugador que acabara de dejarlos.
Oh wow, seguan en el bao. En el suelo.
Wrath colapso sobre ella, su cabeza cayendo tan fuerte que
escucho su frente golpear contra el mrmol.
A medida que la tregua se haca ms larga, su cuerpo debi
comenzar a enfriarse pero el infierno en su cuerpo segua
mantenindolos a ambos calientes.
Un zumbido ms all de la baera la hizo voltear la cabeza.
Las persianas estaban bajando para el da, los paneles
bloquendose en su sitio en los alfeizares.
As que esto haba durado... ocho horas? Nueve?
No haba sonidos del piso de abajo, pero los hermanos
probablemente haban sido afectados por sus hormonas. Tambin
las hembras.
Wrath se levanto a s mismo con esfuerzo, sus brazos
temblando. Como estas?
Beth abri su boca para responder pero solo sali un
graznido.
Vas a querer tomar de mi vena de nuevo Dijo mientras
retiraba un mechn de cabello de su cara. Lo necesitas.



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Qu pasa con? A medida que voz se quebraba
aclaro su garganta. Qu hay de ti?
Se vea demacrado, sus mejillas hundidas como si hubiera
perdido varias libras, el neg con la cabeza Mi nica
preocupacin eres t.
La imagen de l se ondulo mientras ella senta las lgrimas en
sus ojos.
Lo siento Murmuro. Oh Dios, lo siento tanto
El qu?
Todo esto.
El meneo su cabeza Esto tena que pasar en algn
momento.
Pero yo
Wrath bajo su cabeza y la beso suavemente, Nada de eso.
Iremos a partir de hoy lo que sea que venga? lidiamos con ello
ok?
Ella no pudo responder, la necesidad resurgi abruptamente
acelerando su corazn y calentando su sexo.
Oh, dios, Gimi. Pens que haba acabado.
No, No pareca sorprendido en absoluto. Aun no hemos
terminado.



iAm estaba de pie junto a la estufa de la cocina cuando sinti
la presencia de su hermano, Ni siquiera tena que mirar alrededor
de la olla de estofado que haba hecho para ellos; El aire en la
habitacin haba cambiado. Y no de buena manera.



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Trez no estaba solo, y lo supo, no porque capturo la escancia
de Selena sino porque capturo la de su hermano.
iAm maldijo entre dientes mientras se estremeca, El hijo de
puta se haba emparejado.
Fantstico.
Infiernos, iAm haba tenido la esperanza de que con todas
esas hormonas en la casa todo el sexo que el par haba tenido
haba sido el resultado de las hormonas de la necesidad de alguien
ms.
Excelente teora. Excepto que las Sombras eran inmunes a
toda esa mierda.
No se supona que fueras tu el que le sirviera Murmuro
iAm mientras pona mas salsa en la mezcla.
Cuida el tono.
iAm se movi y agarro al idiota: Tengo una idea. Qu tal
si tu, por una vez, tomas una buena decisin acerca de una
hembra? As no tendra que enfadarme.
La elegida estaba junto a Trez, alzo la barbilla Si quieres
culpar a alguien no lo culpes a l. Yo escog ir a l aunque pediste a
otra.
IAm se volvi a la olla. Genial, felicitaciones y bienvenida a
la familia.
Su hermano se materializo sobre l, le dio la vuelta y lo agarro
por la garganta Disclpate con ella.
iAm se aferro al brazo de su hierro de su hermano y descubri
sus colmillos Jodete Trez.
Quieres un pedazo? Su hermano gruo, Eres un
jodido
Hazlo. Te desafo.
No me provoques.
Trato de salvar tu culo Bastardo idiota!
El par se alz igualando su ira con la de Wrath la noche



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anterior. La elegida camino y tranquilamente les habl.
Me lo dijo Los corto. Todo. Y me parece que estn en
esto solos, as que cenamos en lugar de darnos puetazos De
acuerdo?
iAm y Trez volvieron la cabeza al mismo tiempo.
Mientras enfrentaban a la totalmente calmada y controlada
Elegida Trez hizo lo impensable. Dejo caer su mano, dio un paso
atrs y cruzo los de brazos sobre su pecho.
Todava estaba furioso hasta la medula, pero la llamada de
atencin fue atendida tan fcilmente que se preguntaba si el jodido
emparejamiento podra ser til. Al menos para una cosa.
iAm miro a su hermano: No s qu decirte.
Selena? Nos daras un minuto?
La elegida asinti Tal vez debera volver al norte y darles a
los dos su espacio.
Trez frunci el seo No tienes que irte.
Los ojos de Selena iban y venan de uno al otro En realidad
creo que s, saben dnde voy a estar y por favor no se pelen o den
puetazos, solo empeorara la situacin.
iAm se preparo para una elaborada y pegajosa despedida
pero la hembra lo impresiono al hacer una ligera reverencia y salir
del cuarto. Sin reproches, sin problemas. Joder, ella casi poda
gustarle.
Si no estuviera tan enojado con su estpido hermano.
Quiero ver a s'Ex. Hoy.
iAm cruzo sus propios brazos y se apoy en el horno. Por
qu crees que lo vas a hacer entrar en razn? Ya me las vi con el
bastardo y est ms que dispuesto a hacer su trabajo.
Puedes llegar a l?
S.
Dile que nos vemos a medio da en nuestro apartamento.



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Esa es la hora lmite para mostrarte ante el s'Hisbe
Cuando su hermano no respondi iAm alzo las cejas. No piensas
entregarte o s?
Organiza le reunin.
iAm maldijo largo y bajo, si, quera patear el trasero de su
hermano, pero positivamente tena que ser l y nadie mas Trez...
Hazlo.
No hasta que me digas en lo vas hacer.
Yo pens que me queras de vuelta.
As que eso es lo que ests haciendo? Dime algo,
Planeas traer tu elegida contigo y hacer una pequea familia o
alguna mierda as?
Ella no es ma.
Le has dicho eso a tus hormonas?
Trez corto el comentario con la mano No s de lo que ests
hablando.
Y ese es tu jodido problema.
Solo llama el Ejecutor, eso es todo lo que tienes que hacer.
Mientras Trez giraba sobre sus talones iAm hablo
bruscamente No puedo dejar que vayas all.
Trez se detuvo y miro sobre su hombro.
Qu? Gruo iAm.
Yo solo... no se, supongo que no esperaba eso.
Tiempo de volver a la salsa. Estofado. Qu diablos estaba
haciendo?
Alzando la tapa cogi la cuchara y revolvi lentamente. Haba
hecho todo a mano, desde el caldo de pollo hasta las especias que
flotaban en el fragante caldo.
iAm?
No me importa si ellos mueren Observo los trozos de



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zanahoria y cebolla que flotaban en la espesa salsa. S que se
supone que me importa, porque son mis padres, pero he pensado
sobre ello y lo siento, si ellos pueden ser egostas yo tambin
puedo. Mi familia somos tu y yo, y te escogera por sobre
cualquiera.
Dios... Creo que necesitaba que digieras eso.
Lanzo otra mirado sobre la olla Lo dudas? Alguna vez?
Trez cruzo la cocina y se sent en una de las sillas de la
barra.
Hay lmites.
iAm tuvo que sonrer Ni lo digas.
Yendo hacia los gabinetes de la izquierda tomo dos bol
hondos, luego abri uno de los cajones y cogi dos cucharas,
revolviendo el guiso le sirvi a su hermano primero.
Trez prob un poco y gimi. Esto esta delicioso.
Cuando iAm prob el guiso, estuvo de acuerdo pero lo
mantuvo para el mismo. El orgullo era un rasgo poco atractivo,
incluso si estaba bien merecido.
Qu vas a hacer con la elegida? Pregunto iAm. El
encogimiento de hombros de Trez fue un poquito demasiado
indiferente. Nada.
No estoy seguro si eso va a funcionar para ti.
Trez miro el Guiso Ella es solo otra razn para permanecer
en el exterior. No es que la necesite.
Ella dijo que le contaste todo, Lo hiciste?
Paso un rato hasta que Trez asinti lentamente Si. Ms o
menos.
Exactamente que mantuviste para ti mismo?
Esos ojos negros se elevaron despus de un tiempo
Otro?
iAm cogi el cuenco vaco y lo lleno con la segunda ronda.



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No le dije lo mal que se iba a poner. Dijo Trez
suavemente mientras remova el estofado.
As que le mentiste.
Hubo un largo silencio. Si... Lo hice.
Despus de que la reina terminara con la eliminacin de sus
padres? Toda la tribu iba a venir tras iAm. l era el siguiente
peldao en la escala, porque que no podan tocar a Trez, despus
de todo l tena que estar en una pieza.
iAm se encontr a si mismo asintiendo. Un buen
movimiento, probablemente.




















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Traductor: Danny Sk Cullen
Corrector: Manny Rlhdn


Era fcil pensar en Dios, viendo la salida del sol sobre el rio
Hudson.
Mientras Sola estaba sentada en la terraza vaca de la casa
de Assail, mir a travs del cristal el agua lenta y fra. Pequeos
destellos melocotones y amarillos formaban una capa fina sobre la
extensin de hielo y a travs del camino, formando un grandioso
orbe anaranjado sobre los rascacielos del centro de la ciudad.
Haba logrado salir de esa prisin, pens por ensima vez. Y
a pesar de cualquier cicatriz que pudiera haberse formado dentro de
ella, su cuerpo estaba intacto, su mente funcional, y su seguridad, al
menos a corto plazo, segura.
Pensando en todas esas oraciones, no poda creer que
hubieran sido concedidas. La desesperacin le haba hecho
pronunciar las palabras, pero realmente no haba esperado que
ninguna pudiera ser escuchada.
La pregunta ahora era... cumplira su parte del trato?
Hombre, hubiera sido mucho ms fcil si un ngel con alas
hubiera descendido y la liberara, mgicamente la depositara aqu.
En su lugar, haba hecho el trabajo sucio ella misma, Assail haba
estado en la limpieza, y uno de esos feroces primos suyos, haba
sido su chofer para el viaje de cinco horas de regreso a la cordura.
Oh, y luego estaban todas esas personas en esa instalacin.
Simples mortales tocados por la mano de Dios? O una
serie de eventos aleatorios que acaban de pasar para sacarlos
como lo haban hecho? Haba sido un hecho que su vida hubiera
sido salvada por un caso de la intervencin divina o ms bien algo
de no ms importancia que una bola de bingo escogida entre las
dems?
Un barco de pesca de poca profundidad, apareci en su



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campo visual, un solo asiento de pasajeros, en la parte posterior, el
motor externo controlando la velocidad y direccin.
Tirando de la pesada manta an ms cerca, rodeando su
cuerpo, pens en todas las cosas que haba hecho, empezando por
cuando tena slo nueve o diez aos. Haba comenzado robando
bolsillos, entrenada por su padre, y se haba movido hasta robos
ms complejos, con su ayuda. Luego, despus de que lo hubieran
metido en la crcel y ella y su abuela se hubieran trasladado aqu a
los Estados Unidos, haba conseguido un trabajo de cajera en un
restaurante y trat de sostenerlas a ambas. Cuando eso haba
resultado demasiado difcil, haba puesto su experiencia al buen uso
y sobrevivido.
Su abuela nunca le haba hecho ninguna pregunta, pero esa
siempre haba sido la manera, su madre haba sido igual, excepto
cuando se trataba de la implicacin de Sola en ese tipo de vida.
Desafortunadamente, la mujer no haba vivido lo suficiente para
hacer ms que un impacto en su vida, y despus de que ella se
hubiera ido, el marido y la hija que dej atrs se haban convertido
en ua y carne.
Naturalmente.
Tarde o temprano, habra quedado atrapada. Infiernos, su
padre haba sido an mejor en eso que ella, y haba muerto en
prisin.
Imaginndose la ltima vez que lo haba visto, lo record en
su juicio, vestido con uniforme de prisionero, esposado. l apenas
la haba mirado, y no porque estuviera avergonzado o preocupado
por ponerse emocional.
Ella ya no era til para l en ese punto.
Frotndose los ojos, pens que era de asnos estar todava
sufriendo por eso. Pero despus de haber pasado todo su tiempo
tratando de hacerlo sentir orgulloso, tratando de conseguir algo de
aprobacin, tratando de encontrar cualquier tipo de conexin, se
haba dado cuenta de que para l, ella era slo otra herramienta
para su trabajo en el mercado negro.
Ella haba salido de la sala del tribunal antes de saber si era
culpable o no y se haba ido directamente al apartamento de l.
Forzando la casa, encontr un alijo de dinero en efectivo que



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guardaba en un hoyo en la pared detrs de la ducha en el bao y
utiliz esa mierda para conseguir que ella y su abuela, estuvieran
libres de su legado.
Los papeles para entrar en los EE.UU. haban sido
falsificados. Las noticias que haban recibido tres semanas despus
sobre la sentencia haban sido real: Su padre segua con vida.
Y despus haba sido asesinado detrs de las rejas.
Con su abuela no slo como una viuda, sin hijos, Sola haba
hecho el papel de proveedora de la nica manera que saba, la
nica manera que funcionaba.
Y ahora estaba all, sentada en el balcn de la casa de un
seor que se dedicaba a la droga, frente al tipo de dilema moral que
nunca esper encontrarse...
Observando como un pescador al azar apagaba su motor y
lanzaba una red.
A pesar de que l tipo haba apagado el motor, no se detuvo.
La corriente del ro lo llev a lo largo en su barco a la deriva a travs
de la vista, una humilde artesana empequeecida por los edificios
distantes.
Quieres el desayuno?
Sola se dio la vuelta. Buenos das.
A su abuela se le haban hecho unos apretados rizos
alrededor de su cara, el delantal atado en su cintura, y un destello
de lpiz labial en sus labios. Su sencillo vestido de algodn haba
sido hecho a mano por ella, por supuesto y sus robustos zapatos
marrones eran de alguna manera apropiados.
S, por favor.
Cuando iba levantarse, su abuela hizo un gesto hacia abajo
con ambas manos arrugadas. Sintate en el sol. Necesitas el sol,
ests demasiado plida. Vives como un vampiro.
Normalmente, ella habra insistido un poco ms pero no esta
maana. Estaba demasiado agradecida de estar viva para hacer
cualquier cosa aparte de obedecer.



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Volviendo la vista, se encontr con que el pescador
desapareca por la derecha, fuera de su vista.
Si no hubiera orado, hubiera salido de ese lugar de todos
modos. Era una sobreviviente, siempre lo haba sido y haba hecho
lo que tena que hacer, como una extraa clase de piloto
automtico, absorbiendo sus emociones y sensaciones fsicas
haciendo lo que era necesario.
As que si miraba a su futuro, en las corrientes en su vida que
iban a llevarla fuera de la vista, por as decirlo, ir de fiar era la cosa
ms inteligente que hacer.
Independientemente de cualquier "acuerdo" que ella hubiera
tenido con Dios.
Iba a terminar en la crcel o muerta Y simplemente haba
actuado con frialdad en una situacin sin salida. No era donde
quera terminar.
Parpadeando ante la intensa luz, se dio por vencida con la
cuestin de la visin y cerr los ojos, dejando caer la cabeza hacia
atrs. La calidez en su rostro la hizo pensar en Assail.
Estar con l haba sido como tocar el sol y conseguir no
incinerarse. Y su cuerpo quera ms, infiernos, slo el pensamiento
pasajero de l era suficiente para tomarla de regreso a esos
momentos en la cama, la noche tan tranquila, los jadeos tan fuertes.
Mientras sus pechos se tensaban, sinti una calidez brotando entre
sus muslos
Sola, ya est lista Dijo su abuela a su espalda.
Apoyndose sobre sus pies, ella se inclin sobre el balcn de
cristal, tratando de encontrar a su pescador. No pudo. l se haba
ido.
Brr, haca fro aqu afuera.
Sola? Le lleg un toque suave.
Extrao. Por lo general, la voz de su abuela era como sus
manos, nunca eran suaves. De hecho, ella hablaba como cocinaba:
de frente, franca, sin contenerse.
Pero ahora el tono era tan cerca de ser suave, como Sola



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nunca lo haba odo.
Sola, ven comer ahora.
Sola se inclin una ltima vez tratando de ver al pescador.
Luego se dio la vuelta enfrentado a su abuela.
Te amo, vov.
Su abuela slo pudo asentir mientras aquellos antiguos ojos
suyos se empaaban. Ven, que vas a morir por coger un
resfriado.
El sol esta caliente.
No es lo suficientemente caliente. Su abuela dio un paso
atrs y le hizo seas. Debes comer.
Mientras Sola entraba en la casa, se qued paralizada.
Sin mirar, saba que Assail haba bajado las escaleras y
estaba mirndola.
Mierda, no estaba segura de poder dejarlo atrs.



Despus de haber sido secuestrado en su habitacin por los
ltimos dos das, Trez encontr que el mundo era una gran
extensin para sus sentidos, como tener una luz estroboscpica en
la cara y un par de altavoces a cada odo: Yendo al camino norte
hacia la cabeza en del centro en Caldwell, se encontr ponindose
las gafas de sol y apagando la radio.
De la nada, un estpido hizo un barrido de dos carriles, y le
cort como el infierno el camino.
Mira por dnde vas! Grit contra el parabrisas,
golpeando la bocina.



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Por una fraccin de segundo, esper que el chico al volante
del Dodge Charger se volviera rabioso hacia l. Quera golpear
algo. Mierda, probablemente sera una buena prctica para su
reunin con s'Ex. El seor Charger, sin embargo, slo tom su
sobrecargada testosterona y su polla del tamao de un lpiz a la
siguiente salida, adelantando a una minivan y una camioneta en el
proceso.
Gilipollas.
Con un poco de suerte, el bastardo conducira fuera hacia una
zanja sin cinturn de seguridad.
Unos diez minutos ms tarde, Trez desaceler de los sesenta
kilmetros por hora y entr en un laberinto de un solo sentido.
Enfrentndose a todos los semforos y las seales de alto, su
cerebro se agobi y se le olvid la manera de llegar al condo
Cuando el sonido de la bocina son detrs de l, apret sus
dientes y pis el acelerador. Al final, se vio obligado a conducir por
los alrededores buscando el edificio de veinte pisos de altura e
historia Commodore. Gradualmente, redujo a cero la velocidad y
encontr la gran altura y la rampa que conduca hacia abajo al
garaje de estacionamiento. Mientras descenda, consigui que el
visor lo dejara pasar, limpi el lector, y procedi a caminar haca
uno de sus dos sitios reservados.
El subir por el ascensor le tom cincuenta aos y luego
estaba fuera, en el corredor de la alfombra. Su apartamento estaba
un poco ms abajo y entr por la puerta principal, no la de servicio,
abriendo con su llave de cobre.
Mientras entraba a la cocina, vio dos tazas sobre la encimera,
una bolsa abierta de papas fritas de Cape Cod
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, y la cafetera
medio llena.
Hizo una pausa viendo la revista abierta GQ. Ya la haba
visto antes. Bonita chaqueta Murmur mientras cerraba la
revista.
No haba razn para encender cualquier lmpara. El da era
luminoso y soleado, y todos los cristales dejaban entrar mucha luz.

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Pennsula en el extremo oriental del estado de Massachusetts, al noreste de Estados Unidos



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La forma negra imponente que lleg a la terraza era un
presagio de la fatalidad si es que jams hubiera visto una.
Caminando hacia ella, Trez abri la puerta con la mano y
sali, cerrando las cosas detrs de l.
La voz de s'Ex de debajo de la capucha de verdugo son
ligeramente divertida.
Tu hermano me invit a pasar.
Yo no soy mi hermano.
S. Nos hemos dado cuenta. Mientras el sicario de la
reina se cruzaba de brazos sobre el pecho, sus enormes
antebrazos se notaron incluso bajo los pliegues de la tela. A que
debo el honor de mi presencia?
El hecho de que haca mucho fro pareca apropiado. No
quiero que jodas con mis padres.
Entonces debes volver. Eso es todo. El verdugo se
inclin. No me digas que me has llamado hasta aqu con la
esperanza de negociar. Lo hiciste? Seguramente no eres tan
estpido.
Trez le ense los colmillos, pero luego retrocedi con esa
mierda ocultndolos. Hay algo que quieras? Todo el mundo
tiene un precio.
El verdugo levant la mano y lentamente se quit la capucha.
La cara detrs de los pliegues de tela negra era hermosa como el
pecado y tena los ojos de todo el calor del granito de invierno.
Por qu iba a arriesgar mi propia vida por tus padres? Si
desobedezco una orden, habr consecuencias y ninguno de
vosotros vale la pena.
Puedes hablar con la reina. Ella te escucha.
Suponiendo que es cierto, y no estoy diciendo que lo sea,
Por qu iba a hacer eso por ti?
Porque hay algo que deseas.
Ya que pareces saberlo todo, qu es exactamente lo que



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piensas que es Dijo el verdugo en un tono aburrido.
Ests atrapado all tanto como cualquiera de ellos.
Recuerdo lo que es eso y te puedo asegurar que, la vida de este
lado de las paredes es mucho mejor.
Es por eso que te ves como una mierda, entonces?
Piensa en ello. Puedo ofrecerte cualquier cosa del exterior.
Cualquier cosa.
Los ojos del verdugo se estrecharon. Salvarlos a ellos no va
a salvarte a ti.
Matarlos no va a hacer que regrese. Y es por eso que lo vas
hacer, verdad? As que ve con la reina, dile que has hablado
conmigo directamente y no me importa si los matas. Luego
sugirele que se quede con todo lo que se les ha dado los
aposentos en que viven, la ropa y joyas que han adquirido con la
generosidad que recibieron, la comida en sus despensas. Todo.
Eso har que la reina este completa de nuevo. Ella no ha perdido
nada, nada deja de tras
Mentira. Ella no tiene un medio para su hija. Toda esta
restitucin no va a resolver el hecho de que la princesa no tiene
compaero.
No voy a ser yo. Te lo estoy diciendo en estos momentos.
Ustedes pueden joder a mi padre y a mi madre, puedes
amenazarme con hacerme dao fsico, puedes destrozar mi casa
Y si slo te llevo ahora?
Trez sac el arma que haba escondido en la cinturilla en la
parte baja de su espalda. No apunt al s'Ex. Lo puso directo bajo su
barbilla.
Si lo intentas, voy a apretar el gatillo. Entonces tendrs un
cuerpo muerto, y a menos que la hija de ella sea una perra enferma,
no me va a querer.
s'Ex estaba quieto todava. Estas jodidamente loco.
Cualquier cosa que quieras en el exterior, s'Ex. T te
encargas de esto por m, y yo me ocupar de ti.



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Mientras el verdugo de la reina consideraba el trato, Trez
respir suavemente, y pens en las dos nicas personas que
realmente le importaban. Jess Cristo Selena..., la deseaba, pero
no era bueno para los gustos de esa elegida. Demonios, incluso si
este prospecto de negociacin funcionara, todava sera un
proxeneta, y no podra cambiar su pasado.
Y luego estaba iAm.
La idea de perder a su hermano... ni siquiera poda ponerlo en
el pensamiento. Pero el macho iba a estar mejor sin l si no poda
solucionar este problema.
Me sorprende que desees salvar a tus padres as. Dijo
s'Ex sin darle importancia.
Me ests tomando el pelo? Si pierden su estatus, es peor
que la muerte para ellos. Lo que ellos me hicieron ha arruinado mi
vida y la de mi hermano. Esa mierda es mi venganza. Adems,
como he dicho, no importa lo que hagas con ellos, no voy a volver
all.
El verdugo se movi y pase a lo largo de la terraza, su bata
arremolinndose a su alrededor como la promesa de la violencia,
las bocanadas de su aliento eran como fuego de la respiracin de
un dragn.
Despus de un largo momento l estrech las manos a la
espalda, y regres.
Pas un rato antes de que finalmente hablara y cuando lo
hizo, no estaba mirando a Trez. Estaba mirando el vaso del
apartamento.
Me gusta este lugar.
Trez mantuvo la pistola en su barbilla, pero sinti una punzada
de esperanza? Bueno, no una alegre y emocional, sin duda. Pero
tal vez haba una solucin despus de todo.
s'Ex levant una ceja Tres dormitorios, dos baos y medio,
cocina agradable. Mucha luz. Pero las camas son de lo mejor, hay
grandes camas all.
Quieres esto? es tuyo.



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Mientras los ojos de s'Ex se deslizaron de nuevo a l, Trez
escuch la frase de trato con el diablo una y otra y otra vez en su
cabeza.
Le falta algo.
Qu.
Mujeres. Quiero que me traigas mujeres aqu. Te voy a
decir cundo. Y quiero tres o cuatro a la vez.
Lo tienes. Menciona el nmero y la hora y voy a trartelas.
Tan seguro de ti mismo.
Cmo mierda crees que me gano la vida?
Los ojos de s'Ex ensancharon. Pens que eras propietario
de un club.
No slo vendo alcohol Murmur.
Hmm, que trabajo. El verdugo frunci el ceo. Slo
para que quede claro, ella puede ordenarme ir tras tu hermano.
Entonces voy a tener que matarte.
s'Ex ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada. Muy
arrogante.
Djame explicarlo con claridad. Tocas a iAm y voy a
encontrarte. Tu ltimo aliento ser mo y tu corazn todava estar
caliente cuando lo saque de tu pecho y me lo coma crudo.
Ya sabes, es un milagro que no nos llevemos mejor.
Trez extendi la mano libre. Tenemos un acuerdo?
Hay que considerar a la reina. Puedo no ser capaz de influir
en ella. Y para que seas consciente, si ella no lo considera, tu plazo
habr pasado.
As que mtalos. Sostuvo la mirada negra de s'Ex sin
vacilar. Lo digo en serio.
El verdugo lade la cabeza, como si estuviera teniendo en
cuenta todos los ngulos. S, evidentemente lo haces. Nos vemos
aqu en la maana al medioda con una muestra y ver lo que



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puedo hacer en el territorio.
Antes de que s'Ex desapareciera, el macho estrech
brevemente la palma que le ofreci. Y entonces se haba ido, como
una pesadilla desterrada al despertar.
Desafortunadamente, Trez saba el macho estara de vuelta.
La pregunta era, con qu tipo de noticias y qu clase de
apetito?





















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Traductor: Mari Cruz
Corrector: Manny Rlhdn

Fue una hora despus del ocaso cuando Abalone sali de su
casa, desmaterializndose a un lado de su jardn. La noche era
terriblemente fra, y cuando se materializ en la finca de una de las
familias ms acaudaladas de la glymera, se tom un momento de
respiro hasta que sus senos nasales se entumecieron.
Otros se estaban reuniendo, los machos y las hembras
apareciendo en la oscuridad, enderezando sus pieles y ricos
ropajes y joyas antes de encaminarse hacia la luz.
Con un peso en el corazn, les sigui.
Las grandes puertas talladas de la mansin permanecan
abiertas por doggens, el personal inmvil con sus uniformes, slo
parpadeando.
La seora de la casa, siendo como era, permaneca de pie
bajo una lmpara de araa en el vestbulo, su traje de alta costura
rojo brillante caa hasta el suelo en pliegues de seda. Sus joyas
eran rubes, los destellos en su garganta, sus orejas y sus muecas
una ostentosa exhibicin.
Por ninguna razn en particular, pens que las rojas gemas
de la verdadera reina de la raza eran mucho mejores, ms grandes,
ms claras. Haba visto una pintura al leo de la majestuosa
hembra all en el Viejo Pas, e incluso a travs de las capas de
pintura y del tiempo, el rub saturnino y sus compaeros tenan un
resplandor tal que destruira la pretensin que tena delante.
No se vea al compaero de la anfitriona por ningn sitio.
Pero, de nuevo, ese macho tena dificultades para permanecer de
pie durante largos perodos de tiempo.
No estaba para cosas mundanas.
La fila de recibimiento que se haba formado avanzaba
rpidamente, y en un momento Abalone estara besando la mejilla



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empolvada de la hembra.
Un placer que pudiera venir. Dijo ella pomposamente,
agitando una mano en direccin a su espalda. El comedor, si
gusta.
Mientras sus rubes brillaban, l se imagin con ojos vidriosos
a su hija, as, una gran dama en una gran casa.
Tal vez el castigo por no apoyar esta afrenta al trono
mereciera la pena. l haba encontrado el amor con su shellan
durante los aos que ella haba estado en la Tierra, pero eso haba
sido suerte, haba empezado a darse cuenta. La mayor parte de sus
contemporneos, ahora masacrados en los ataques, haban tenido
relaciones sin amor ni sexo que haban girado en torno al circuito de
fiestas en lugar de en la mesa de la cena familiar.
l no quera eso para su hija.
Sin embargo, si el amor le haba ocurrido a l, seguramente
habra una oportunidad para ella, incluso en la glymera.
Verdad?
Entrando en el comedor, encontr que todo estaba tal y como
haba estado cuando el rey haba aparecido ante ellos haca poco
tiempo: la larga y estrecha mesa no estaba y las sillas estaban
colocadas en filas. Esta vez, sin embargo, los supervivientes de la
aristocracia se fueron sentando junto a sus compaeras.
Por lo general, las shellans no estaban incluidas en las
reuniones del consejo, pero no haba nada de habitual en este
encuentro. O el ltimo.
Y, de hecho, la reunin debera haber sido ms sombra,
pens mientras elega un asiento tapizado de seda en la parte
trasera. Como contraste a mostrar algn respeto a la importancia
histrica, el peligro, la naturaleza sin precedentes de todo esto,
todos estaban charlando entre s, los caballeros alardeando, las
damas moviendo las manos de tal y cual manera, para que sus
joyas brillaran.
De hecho, Abalone estaba solo en la ltima fila, y en lugar de
saludar a aquellos que conoca, solt el botn de la chaqueta de su
traje y cruz su pierna sobre su rodilla. Cuando alguien encendi un



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cigarro, tom un puro e hizo lo mismo, solo para tener algo que
hacer. Un Doggen apareci inmediatamente al lado de su codo con
un cenicero en un soporte de latn, asinti dando las gracias y se
concentr en dar golpecitos a la ceniza.
l era poca cosa para todos ellos, porque haca mucho tiempo
haba decidido que lo mejor era volar bajo el radar. Su sangre haba
visto de primera mano las crueldades de la corte y la sociedad, y l
haba aprendido esa leccin a travs de la lectura de los diarios que
haban llegado hasta l. La verdad era que tena mas recursos
financieros que todos los que estaban en la sala y juntos
difcilmente podran alcanzarlo.
Gracias, Apple Computer.
La mejor inversin que nadie en los aos ochenta podra
haber hecho. Y luego haban estado las grandes compaas
farmacuticas en los noventa. Y antes de eso? Las corporaciones
de acero y las compaas de ferrocarril durante el cambio de siglo.
Siempre haba tenido una habilidad especial para descubrir
hacia donde se estaban encaminando los humanos, con sus
entusiasmos y necesidades.
Si la glymera supiera esto, su hija sera un producto de gran
valor.
Lo cual era otra razn para que no hablara de su patrimonio
neto.
Era increble lo lejos que llegaba su linaje a travs de los
siglos. Y pensar que se lo deban todo al padre del rey.
Diez minutos ms tarde, el saln estaba lleno, ms que
cuando se reunan para las fiestas, y eso, era seal de que la
glymera tena al menos cierto inters por la magnitud de lo que
estaba pasando. Lo de llegar elegantemente tarde no se aplic esta
noche; las puertas iban a ser cerradas justo
Mir su reloj.
ahora.
Efectivamente, hubo una reverberacin de sonido cuando la
pesada madera se desliz a su sitio.



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Todos y cada uno de ellos se sentaron y guardaron silencio, y
entonces fue capaz de contar las cabezas y averiguar quin se lo
haba perdido. Rehvenge, el leahdyre, por supuesto, se haba aliado
a s mismo con Wrath y nadie iba a comprobar ese lazo. Marissa
tampoco estaba, aunque su hermano, Havers, estaba aqu pero ella
se haba emparejado con aquel hermano que nadie conoca
realmente y que se supona era del linaje de Wrath.
Naturalmente que ella tambin estara ausente.
Los paneles de las puertas a la derecha de la chimenea se
abrieron y seis machos entraron. Instantneamente, los reunidos se
irguieron en sus asientos. Reconoci a dos de ellos
inmediatamente, el de la apariencia aristocrtica de delante, y el
del feo labio leporino detrs, quien haba venido a visitarle con
Ichan y Tyhm. Los cuatro de en medio tenan el mismo aspecto
tenebroso: cuerpos grandes, figura de guerreros, estaban alertas
pero no nerviosos, preparados, con sus armas guardadas, pero a
mano.
Su control era lo que daba ms miedo de ellos.
Solo los que no tuvieran miedo podran estar relajados en esta
situacin.
La seora de la casa condujo dentro a su hellren, el macho
que caminaba inclinando la cabeza sobre su bastn que usaba con
su mano libre, su pelo blanco, su rostro arrugado como cortinas
plisadas.
Ella le sent como si fuera un nio, arreglando la chaqueta de
su traje, alisando su brillante corbata roja.
Entonces se dirigi a los reunidos, las manos entrelazadas
como una soprano, a punto de cantar a pleno pulmn un aria, en un
teatro lleno. Su regocijo ante la atencin que reciba era
completamente inapropiado en la mente de Abalone.
De hecho, toda esta cosa era una pesadilla, pens mientras
sacuda de nuevo la ceniza.
A medida que su boca empez a hablar, lanzando gracias y
reconocimientos, l se pregunt cmo le iran las cosas cuando su
amado fuera al Fade. Indudablemente, eso dependa del
testamento, y de si ste era un segundo emparejamiento, y de si



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haba jvenes en la lnea de sangre que la precedieran en su
carrera por los bienes.
Ichan fue el siguiente en subir al escenario. Encrucijada,
medidas necesarias, el trabajo de Tyhm para exponer la debilidad
conjunta ante la raza compaera mestiza heredero con un
cuarto de humano...
Era la retrica que ya le haba comunicado a l, la
recapitulacin simplemente, intentando fingir que era la primera vez
que ninguno oa hablar de todo esto. Pero todo haba sido
preparado, las expectativas dispuestas de antemano, las
repercusiones reconocidas como necesarias.
Abalone mir hacia el rincn ms alejado de la sala. Tyhm, el
abogado, estaba de pie con toda la apostura de un perchero, su
cuerpo largo y delgado sostenido con esfuerzo en vertical. Estaba
nervioso, sus ojos a la vez absortos y parpadeando demasiado.
La mocin de censura debe ser unnime, para esta, la
mayora del Consejo. Ms an, sus firmas irn junto con sus sellos
en este documento preparado por Tyhm. Ichan alz un pergamino
con los smbolos del Idioma Antiguo dibujados con esmero en tinta
azul y luego seal a una fila de cintas multicolores, un tazn de
plata de ley con velas rojas, y un montoncito de servilletas blancas
de lino . Todos sus colores estn presentes aqu.
Abalone mir el enorme anillo de sello de oro que reposaba
pesadamente en su mano. Era el que haba usado su padre, el
escudo tallado tan profundamente en el metal que incluso con el
paso de los siglos, el contorno, las volutas y los smbolos eran
obvios.
En honor a la verdad, el oro del anillo haba sido sin duda
alguna brillante cuando haba sido fundido, pero ahora era mate por
la ptina de uso y desgaste bien ganada por los machos de su
familia. Honorablemente ganada.
Esto estaba mal, pens una vez ms. Todo este complot
contra Wrath, era falso, orquestado solo para servir a las
ambiciones de los aristcratas que no eran dignos al trono: a ellos
no les preocupaba la pureza de sangre del heredero. Solo era una
forma de hablar, para justificar su meta.
Podramos hacer una votacin? Ichan mir a la



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multitud. Ahora.
Esto estaba mal.
La mano de Abalone comenz a temblar tanto que dej caer
el puro al suelo y no pudo moverse para recogerlo.
Di no a esto, se dijo. Levntate por lo que es.
Todos los que estn a favor, que digan S.
l no dijo nada. Aunque no porque tuviera el coraje de ser el
nico No cuando se solicit la disensin.
Tampoco abri la boca entonces.
Abalone dej caer la cabeza cuando el mazo golpe la
madera.
La mocin es aprobada. El voto de no confianza prosigue.
Ahora unmonos todos para enviar este mensaje de cambio a los
de nuestra raza.
Abalone se inclin y recogi su puro. El hecho de que hubiera
quemado un pequeo agujero en el suelo barnizado le pareci
adecuado.
Esta noche l estaba dejando una mancha en el legado de
sus ancestros.
En lugar de adelantarse hacia el pergamino, se qued donde
estaba mientras cada representante de las familias y todas las
hembras iban y se pavoneaban ante Ichan, haciendo su parte
mientras se fijaban sellos y cintas. Era como contemplar a los
actores en un escenario, cada uno de ellos disfrutando su momento
de gloria, de estar bajo los focos.
Saban lo que estaban haciendo? Pens. Pasndole las
riendas a quien Ichan? Al frente de esos combatientes? Esto era
desastroso.
Abalone?
Sacudindose a s mismo ante el sonido de su nombre,
levant la mirada. Toda la sala le estaba mirando fijamente.
Ichan le sonri desde su lugar. Usted es el ltimo, Abalone.



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Ahora era la oportunidad de vivir de acuerdo al nombre de su
abuelo. Ahora era el momento de expresar su opinin de que esto
era un crimen, esto era
Abalone. Ichan segua sonriendo, pero haba una
marcada demanda en su tono. Su turno. Por su sangre.
Cuando dej el puro en el cenicero, su mano comenz de
nuevo a temblar. Aclarndose la garganta, se puso de pie,
pensando en la bravura de su linaje, la forma en que su antepasado
haba hecho lo que era correcto a pesar del riesgo.
La imagen de su hija irrumpi en su flujo de emocin.
Y sinti lo ojos de los dems como un millar de miras lser
enfocadas en l.
Con intencin de matar.




Cuando Wrath oy un toque en la puerta abovedada de su habitacin, maldijo en voz
baja y lo ignor.
Wrath, debes recibir a quien quiera que sea.
Tom otra cucharada de la sabrosa sopa que haba sido preparada delante de l con
verduras que l mismo haba salido a recoger de la tierra. El sabor era sutil, el caldo
aromtico, los trozos de carne eran de una vaca recin sacrificada que haba crecido en sus
establos.
A la que l mismo haba matado.
El toque lleg de nuevo.
Wrath Reprendi Anha mientras se acomodaba por s misma encima de sus



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almohadas. Otros te necesitan.
l no tena ningn sentido del tiempo, ya fuera de da o de noche, de cuntas horas
o noches haban pasado desde que ella haba regresado a l. Y no le importaba. Como
tampoco le importaban nada los caprichos de la corte o las preocupaciones de los
cortesanos.
Ms toques.
Wrath, dame la cuchara y contesta a la puerta. Le orden su hembra.
Oh, eso le hizo sonrer. Ella haba vuelto de verdad.
Tus deseos son rdenes para m. Dijo, colocando el amplio cuenco en su
regazo y dndole el cubierto que haba usado.
Habra preferido con mucho seguir alimentndola l mismo. Pero verla capaz de
realizar el esfuerzo sin derramar nada y efectuar el proceso de seguir introduciendo
alimento en su vientre? Eso le relajaba por dentro.
Y sin embargo, por desgracia, una sombra colgaba an sobre ellos: ni l ni ella
haban hablado acerca de la criatura, sobre si les haban robado o no su ms preciado
deseo.
Era demasiado doloroso hablar sobre eso, especialmente a la luz de la revelacin
hecha por Tohrture.
Wrath. La puerta.
S, mi amor.
Avanzando a travs de las alfombras, estaba listo para decapitar a cualquiera que
se atreviera a entrometerse en la recuperacin.
Excepto que cuando abri los pesados paneles, qued congelado.
Fuera, en el corredor, la Hermandad de la Daga Negra se haba amontonado, sus
cuerpos de luchador asfixiando lo que de otra manera, era un espacio ms que amplio.
El instinto de proteger a su shellan le hizo desear una daga en su mano mientras
sala y cerraba la puerta detrs de l.



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De hecho, esa ansia de defender su territorio le tena cerrando sus puos a pesar de
que nunca haba sido entrenado para luchar. Pero morira para salvarla.
Sin una palabra, sus dagas negras aparecieron, la luz de las antorchas capturando y
deslumbrando a travs de aquellas superficies asesinas.

Con el corazn desbocado, se prepar para un ataque.
Excepto que no fue as: Como uno solo, cayeron de rodillas, inclinaron sus cabezas, y
golpearon el suelo, sus dagas arrancando esquirlas del suelo de piedra.
Tohrture levant primero sus ojos increblemente azules.
Nos comprometemos con vos, y solamente con vos.
Y entonces todos le miraron, con un profundo respeto en sus rostros, aquellos
cuerpos increblemente preparados para ser llamados a su servicio, para l, por l y
nicamente de esa manera.
Wrath puso su mano sobre su corazn y no pudo hablar. No haba comprendido
hasta ese momento lo solo que haba estado, slo su shellan y l contra el mundo, lo que
haba sentido como suficiente. Hasta ahora.
Y esto era tan opuesto a la glymera. Los gestos de los cortesanos eran hechos
siempre en pblico, y no tenan ms profundidad que cualquier representacin, una vez
ejecutada, ya era pasado.
Pero estos machos
Por tradicin y costumbre, el rey no se inclinaba ante nadie.
Y aun as, se inclin ahora. Profunda y reverentemente.
Recordando las palabras que haba odo decir a su padre, pronunci, Vuestro
juramento es aceptado con gratitud por vuestro rey.
Luego aadi algo por su cuenta: Y es reciproco. Me comprometo ante vosotros,
todos y cada uno, que les ofrecer la misma lealtad que han ofrecido y yo he aceptado.
Mir a cada uno de los hermanos a los ojos.



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Su padre haba usado a aquellos machos criados especialmente por su fuerza fsica,
pero su alianza haba sido principalmente con la glymera.
El instinto le dijo al hijo, que el futuro sera ms seguro si ocurra lo contrario: Con
estos machos detrs de l y su amada y cualquier descendencia que pudieran tener tendran
la mejor oportunidad de sobrevivir.
Hay alguien que desea reunirse con vos, Dijo Tohrture desde su posicin en el
suelo. Nosotros estaramos honrados de permanecer de guardia aqu a vuestra puerta
mientras vos atendis esta necesidad en su cmara de recepciones.
No abandonar a Anha.
Si lo desea, mi seor, por favor, proceda a hacerlo en su otra cmara. ste es
alguien con quien necesitis hablar.
Wrath entrecerr sus ojos. El hermano permaneci firme. Todos ellos eran
inquebrantables.
Dos de ustedes vengan conmigo. Se oy decir a s mismo. El resto
permanezcan aqu para seguir protegindola.
Con un jodido grito de guerra, la hermandad se levant en masa, sus duros rostros
imperturbables eran el peor pronstico del estado de las cosas. Pero a medida que se
colocaban delante de su cmara matrimonial, Wrath supo en su corazn que ellos daran la
vida por l o su shellan.
S, pens. Su guardia privada.
Cuando se iba, Tohrture avanz delante de l, y Ahgony se coloc detrs, y entonces,
otros tres de ellos les precedieron, Wrath sinti la proteccin cubrindole como si fuera una
cota de malla.
Quin est esperndonos? Dijo Wrath en voz baja.
Nosotros le colamos. Fue la tranquila respuesta. Nadie puede conocer su
identidad o no sobrevivir una quincena.
Tohrture fue quien abri la puerta, y por causa de su envergadura, no se pudo ver
quin estaba en la esquina, estaba de pie una figura encubierta y encapuchada, pero no
firme: quien quiera que fuera, estaba temblando, los pliegues de la tela movidos por todo el



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miedo que contena su cuerpo.
La puerta fue cerrada por Ahgony, y los Hermanos no se alejaron de su lado.
Inspirando, Wrath reconoci el aroma.
Abalone?
Manos de un plido fantasmagrico temblaron durante su camino hasta la capucha
y la retiraron. Los ojos del joven macho estaban muy abiertos, su cara carente de color.
Mi seor Dijo, cayendo al suelo, inclinando su cabeza.
Era un joven cortesano de una familia menor, el resultado de una sucesin de
petimetres, el nico que estaba all por la gracia de la sangre en sus venas y nada ms.
Qu dices? Pregunt Wrath, inspirando por su nariz. Capt el olor del miedo,
s, pero haba algo ms. Y cuando lo defini por s mismo, qued impresionado.
La nobleza no era normalmente una emocin que pudiera ser olfateada. Eso estaba
ms en el mbito del miedo, la tristeza, la alegra, la excitacin pero este proyecto de
macho, apenas a un ao de una transicin que haba hecho poco por aumentar su peso
corporal o su estatura, tena un propsito bajo su miedo, una motivacin que le impulsaba y
que solo poda ser noble.
Mi seor. Con voz estrangulada . Perdone mi cobarda.
En referencia a qu?
Yo saba, saba lo que ellos haran y yo no Se le escap un sollozo.
Perdonadme, mi seor.
Mientras el hombre se derrumbaba, se le presentaron dos enfoques. Uno agresivo. El
otro conciliador.
Saba que iba a llegar ms lejos con ste ltimo.
Caminando hacia el macho, extendi la palma de su mano.
Levntate.
Abalone pareci confundido por la orden. Pero entonces acept la mano levantada y
la gua que le llev hacia una de las sillas de roble tallado cerca de la chimenea.



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Aguamiel? Pregunt Wrath.
N-n-n-no, gracias.
Wrath se sent frente al macho, su silla gruendo bajo su peso de una manera que la
de Abalone no haba hecho.
Inspira profundamente.
Cuando la orden fue obedecida, Wrath se inclin. Dime la verdad y yo me
encargar de lo que sea que temes. Nadie puede tocarte, siempre y cuando no digas ninguna
falsedad.
El hombre escondi su rostro entre sus manos. Luego respir hondo de nuevo.
Perd a mi padre antes de mi transicin. Mi madre tambin, muri en el lecho de parto. En
eso soy como vos.
Es terrible para uno quedarse sin padres.
Abalone dej caer sus manos, revelando unos ojos que eran firmes. No se
supona que iba a descubrir lo que encontr. Pero hace tres amaneceres, estaba abajo en las
celdas del castillo. No poda dormir, y mi melancola me hizo pasear bajo tierra. No tena
ninguna vela, y mis pies estaban cubiertos por calzado de cuero blando por lo tanto, cuando
escuch voces, ellos no se dieron cuenta de mi acercamiento.
Qu viste? Pregunt Wrath amablemente.
Hay una habitacin oculta. Debajo de las cocinas. Nunca la haba visto antes,
porque su puerta tiene una cobertura que coincide con los muros de debajo y no la hubiera
notado excepto que el panel falso no haba logrado cerrarse correctamente. Se haba pillado
con una piedra, haciendo una rendija a travs de la cual mis ojos podan enfocar. En el
interior, haba tres figuras, y estaban rodeando un caldero encima de una llama. Sus voces
se callaron cuando uno de ellos aadi hierbas de algn tipo dentro del agua que estaban
calentando. El hedor era horrible y estaba a punto de darme la vuelta y seguir con mis
preocupaciones cuando escuche vuestro nombre.
Los ojos de Abalone estaban fijos en un punto lejano, como si estuviera
contemplando y escuchando de nuevo aquello que estaba relatando. Excepto que no erais
vos. Era vuestro padre. Estaban discutiendo cmo haba enfermado y muerto e intentando
determinar la cantidad apropiada para alguien de menor estatura. El macho neg con la



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cabeza. Retroced. Despus me apresur. Mi mente estaba confundida por lo que haba
presenciado, y me convenc a m mismo Debo haber imaginado eso. Seguramente ellos no
podan haber estado hablando sobre vuestro padre, vuestra compaera. Era solo ellos os
haban prometido fidelidad a vos y a vuestra sangre. As que cmo podan ellos permitir
que tales cosas salieran de sus labios y llegaran a los odos de otros? Unos ojos claros e
inocentes se encontraron con los de Wrath.
Cmo pudieron hacer tal cosa?
Controlando su furia interna, Wrath extendi la mano y la coloc encima del hombro
del joven. Aunque sus edades no eran tan distantes, se sinti como si estuviera hablando con
alguien de una generacin muy diferente a la suya.
No te preocupes por su motivacin, hijo. El impuro se confunde con el justo.
Los ojos de Abalone parecieron estar mejor. Me convenc a m mismo de que me
haba equivocado. Hasta que la reina Puso de nuevo su cara entre las palmas de sus
manos. Queridsima Virgen Escriba en el Fade, cuando la reina cay al suelo, supe que
yo os haba fallado. Supe que no era diferente de aquellos que haban causado el dao,
porque no detuve aquello que debera haber sabido
Para evitar un completo desmoronamiento, Wrath apret el otro hombro.
Abalone Abalone, detente.
Cuando hubo regresado un mnimo de compostura, Wrath mantuvo su tono de voz, a
pesar de que en su interior estaba hirviendo. No eres responsable por las acciones de los
infames.
Debera haber acudido a vos. Ellos mataron a la reina.
Mi compaera est viva y bien. No haba razn para hacer hincapi en lo
cerca que haba estado de perderla. Te lo aseguro, ella est muy bien, de hecho.
Abalone se desplom. Gracias a la bienaventurada Virgen Escriba.
Y t ests perdonado, por mi parte y la de los mos. Lo comprendes? Yo te
perdono.
Mi seor, Dijo el macho, dejndose caer de nuevo al suelo y posando su frente
contra el anillo con el diamante negro que Wrath portaba. No merezco esto.



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Lo haces. Debido a que acudiste a m, puedes hacer la reparacin que buscabas.
Puedes conducir a uno de los Hermanos abajo a ese lugar oculto?
S, Dijo el macho sin vacilacin. Ponindose en pie de un salto, se coloc su
capucha. Se lo mostrar ahora.
Wrath asinti a Ahgony. Ve con l.
Mi seor Dijo el hermano, aceptando la orden.
Solo una cosa antes de que te marches Dijo Wrath en un gruido.
Puedes decirme quines eran?
Los ojos de Abalone se clavaron en los suyos. S. Cada uno de ellos.
Wrath sinti como sus labios se curvaban en una sonrisa, aunque no senta ninguna
alegra o felicidad en su corazn.
Bueno. Eso es muy bueno, hijo.










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Traductor: Luisa Camargo
Corrector: Pilar Ocampo

Haba una ventaja en vivir solo y ser repudiado por tu padre:
cuando no ibas a casa por un da entero, nadie iba rechinando los
dientes sobre tu posible desaparicin.
Ciertamente reduca las llamadas en tu telfono, pens
Saxton mientras se sentaba al otro lado de las puertas dobles del
estudio de Wrath. Acomodndose a si mismo en el adornado banco,
miro por encima de la barandilla de oro. Silencio. Ni siquiera los
doggen limpiaban. Por otra parte, algo estaba pasando el la casa,
algo grande. Poda sentirlo en el aire, y aunque no tena mucha
experiencia con las mujeres, saba lo que era.
Alguien estaba teniendo su necesidad, no era la elegida Layla
de nuevo, por supuesto. Pero haba odo que una mujer podra
estimular a otras a lo lejos, y claramente era eso lo que haba
sucedido.
Dios, esperaba que no fuera Beth, pens mientras se frotaba
los cansados ojos. Las cosas tenan que ser resueltas antes de que
ella
Sabes donde esta?
Saxton miro por encima de la barandilla de nuevo.
Rehvenge, el Leahdyre del concejo, haba conseguido llegar a
la mitad de la escalera de honor sin que se notara su presencia.
Y al parecer, algo ms se estaba cocinando por la expresin
de su cara; como siempre el hombre lucia una figura de corte
imponente, con su abrigo de visn y su bastn rojo, pero era su
expresin desagradable lo que lo pona en un territorio francamente



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mortal.
Saxton se encogi de hombros Tambin estoy esperando
por l.
Rehv camino hasta el segundo piso y se paseo por la puerta
del estudio como si fuera a comprobar que no haba nadie ah.
Luego frunci el ceo, giro sobre el taln de sus mocasn LV
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y miro hacia el techo, mientras discretamente se acomodaba a si
mismo su pantaln.
En ese momento, se puso plido Eso es Beth?
No haba razn de definir lo que eso era. Creo que si.
Oh, por el amor de Dios El leahdyre se sent en el banco
de enfrente y fue cuando Saxton se dio cuenta del tubo de cartn
largo y fino que llevaba. Esto se pone cada vez peor.
Lo hicieron susurro Saxton. No lo hicieron verdad?
La cabeza de Rehv se giro y lo miro con los ojos amatista
entrecerrada. Como lo sabes?
Me odias?
Si.
Saxton miro hacia otro lado. Trate de advertirle al rey.
Pero l iba a cuidar de su shellan
No has respondido mi pregunta.
Fui a la casa de mi padre para un rendimiento del comando.
Y cuando estuve all, me di cuenta de todo el asunto cogi su
telfono y comenz a desplazarse por sus fotos, mostrndoselas a
Rehv. Tome estas. Son libros de las antiguas leyes, todos abiertos
en referencias de herederos y sangre. Como he dicho, esperaba
hablar con Wrath ayer en la noche.

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Louis Vuitton. Hace referencia a la marca de zapatos.



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No habra importado Rehv pas la mano sobre su
recortada Mohawk. Tenan todas las ruedas ya en
movimiento.
Al otro lado del saln, por la sala de estatuas, la puerta que
conduca a la planta superior se abri. Lo que surgi fue
Mierda Rehv sacudi la cabeza y murmuro: Ahora
sabemos a lo que se parece el apocalipsis zombie.
El sujeto tambaleante, de parpados pesados y extremidades
cadas tenia un parecido con el rey, el pelo largo y hmedo de una
ducha todava caa en forma de pico sobre su cara, las gafas
envolventes estaban bien y si, la camiseta sin mangas negra y el
uniforme de cuero. Pero todo lo dems estaba mal. Haba perdido
mucho peso, sus pantalones colgaban sueltos como banderas
alrededor de sus piernas, la cintura de sus pantalones estaba suelta
en sus muslos, incluso la camisa supuestamente ceida ondulaba
en su pecho. Y su rostro estaba tan mal. La piel se haba hundido
alrededor de sus pmulos altos y su pesada mandbula, y la
garganta Querida Virgen Escriba, su garganta.
Las venas a ambos lados de su cuello haban sido tomadas
tan a menudo y con tanta fuerza, que pareca un extra en La
Matanza de Texas
75
.
Y sin embargo, el hombre pareca estar flotando en una nube.
El aire que le preceda era suave como una brisa de verano, una
sensacin de satisfaccin y felicidad de estar rodeado de una
burbuja.
Era una pena tener que arruinarlo.
Wrath los reconoci de inmediato, se detuvo y su cabeza iba
de lado a lado como si estuviera midiendo sus rostros. En cambio,
Saxton estaba seguro que lo que vea eran sus auras.
Qu?

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Pelcula de terror independiente, que se ha convertido en una pelcula de culto.



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Dios, esa voz ronca, era apenas un susurro. No haba fuerza
detrs de l.
Tenemos que hablar Rehv golpeo el tubo en su mano
como si fuera un bate de beisbol . Ahora.
Wrath respondi con una cadena vil de maldiciones. Y luego
dijo entre dientes No me jodas, me puedes dar una puta hora
para alimentar a mi shellan despus de su necesidad?
No. No podemos. Y necesitamos a los hermanos. A todos
ellos.
Rehv se puse de pie con ayuda de su bastn. La glymera
voto, mi amigo. Y tenemos que tener una respuesta.
Wrath no se movi durante un tiempo.
Por qu motivos?
Tu reina.
Ese rostro ya plido se volvi ahora ceniciento.
Fritz el rey grito hacia la parte superior a todo pulmn.
El mayordomo se materializo desde la sala de estar del
segundo piso, como si hubiera estado esperando a ser convocado
por horas.
Si, seor?
Con total agotamiento el rey murmuro. Beth necesita
comida. Llvale todo lo que pueda desear, la puse en el bao. As
que ser mejor que veas como esta. Esta dbil y no quiero que se
desmaye y se ahogue.
Fritz hizo una reverencia tan baja, que era una maravilla que
la cara no cepillara la alfombra.
Ahora mismo.



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A medida que el doggen se apresur a salir, Wrath lo llamo
Lleva a mi perro afuera Y luego trelo a mi oficina.
Por supuesto, seor. Ser un placer.
Wrath se giro y se enfrento a las puertas abiertas de su
estudio como si fueran la horca Rehv, llama a la hermandad.
Roger a eso. Y Saxton tiene que estar en el encuentro,
alguien tiene que emitir una opinin legal de todo esto
Wrath no respondi. l solo entro en la habitacin de color
azul plido, una sombra viviente en el centro de todo ese mobiliario
francs elegante.
En ese momento, Saxton pudo ver el desgaste a causa del
peso que el macho llevaba en sus hombros, pudo sentir el fuego
que quemaba sus pies, el sentido de perdida que causaba este
bache en el camino.
Wrath era el capitn del barco de la raza. Y como tal se
hundira con el.
No tena gratificacin. Nada de eso. Las horas que ese macho
haba pasado encadenado a la mesa de su padre, el papeleo que
pasaba por sus manos, un sinfn de papeles que otros haban
preparado, que Saxton le haba presentado, y que Wrath haba
firmado, para que volviesen al pueblo. Un infinito mar de
necesidades que te chupan la vida.
Ponindose de pie. Saxton enderezo la ropa que haba estado
usando desde que haba ido a la casa de su padre y descubri que
ya era demasiado tarde.
Lo que fuera que pasara ahora? l estaba arrinconado, y no
solo porque l y su padre estaban separados.
Saba muy bien lo que era ser forzado a encajar en un molde.
Y luego ser satanizado por no haber cumplido.



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Trgicamente l y Wrath eran almas gemelas.



En silencio y con el corazn encogido, Sola camino por la
casa que haba compartido con su abuela, al pasar de una
habitacin a otra, viendo todo y al mismo tiempo sin ver nada.
Puedo contratar a alguien para hacer esto dijo Assail en
voz baja.
Parando en la cocina, se apoy sobre la mesita redonda y
miro por la ventana. A pesar de que no haba luces externas, se
imagino la entrada posterior cubierta de nieve. Lo imagino all
parado, en el frio.
Era tan frustrante. Haba trado colosales cajas de U-Haul
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para empacar sus cosas, no quera recordar nada sobre ese
hombre. Pero cuando abri los armarios e hizo estimaciones sobre
la cantidad de papel peridico que iba a necesitar, era todo lo que
venia a su mente: no era por abandonar la casa, ni las cosas que
iba a tener que dejar, ni los aos que haba pasado desde ese da
de otoo en el que ella y su abuela haban llegado y decidido que si,
esta casa lo hara por ellas.
Haba pasado mucho tiempo.
Y sin embargo, la nica cosa que estaba en su mente era el
hombre que estaba detrs de ella.
Marisol?
Ella lo miro por encima del hombro. disculpa?

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Compaa de mudanzas que cuenta con bodegas para almacenar.



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Te pregunte que Por donde te gustara empezar?
Ahpor el piso de arriba, creo.
Al salir de la sala, tomo algunas de las cajas desarmadas,
deslizo algunos rollos de cinta en su mueca, y subi las escaleras.
En el rellano, se decidi por su habitacin.
Fue cuestin de un momento armar una de las cajas
medianas, arranco la cinta con un ruido como el de la tela al ser
desgarrada, los dientes ayudaban con su trabajo. Los cuatro lados
se convirtieron en algo solido capaz de mantener las cosas dentro.
Su abuela haba estado lavando su ropa el tiempo suficiente
para que la mujer supiera cuales eran sus ropas favoritas y Assail
las haba llevado. Lo que quedo en el closet eran las segundas
opciones y ellas los echo encima sin sudar: pantalones de yoga que
se haba lavado tantas veces que ya era de color gris oscuro, no
negro; cuello de tortuga que haban perdido el elstico alrededor de
la garganta pero eran funcionales en caso de apuro; bras que
estaban un poco deshilachados en las copas; paos suaves y
gruesos que estaban pelados arriba; pantalones vaqueros de la
escuela secundaria que utilizaba como una escala para medir su
peso.
Aqu dijo Assail suavemente.
Qu? mientras miraba su pauelo, se dio cuenta que
estaba llorando. Lo siento.
Antes de darse cuenta, se sent sobre su cama doble. Y
despus de secarse los ojos, se quedo mirando el pauelo, tocando
el fino tejido de ida y vuelta bajo sus dedos.
Qu te aflige? le pregunto, cuando se arrodillo a su lado.
Mirndolo ella estudio su rostro.
Dios, no poda creer que nunca haba pensado en que era
hermoso.



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Y sus extraordinarios ojos claros eran un charco de
compasin. Pero tena la sensacin de que iba a cambiar.
Tengo que irme dijo ella bruscamente
De esta casa? Si por supuesto. Y vamos a ponerla en el
mercado, y t
De Caldwell.
La quietud que se apodero de l era tan pronunciada como
una explosin de actividad. Todo cambi, pero l se mantuvo en la
misma posicin.
Por qu?
Ella respiro profundo No puedo No puedo quedarme
contigo para siempre.
Por supuesto que si.
No, no puedo ella se centro en su pauelo. Me voy en la
maana y mi abuela vendr conmigo.
Assail estallo y empez a caminar por la habitacin. Pero
estas a salvo conmigo.
No puedo ser parte de la vida que estas viviendo. Es que
no puedo.
Mi vida? Que vida?
Se lo que viene despus. Sin Benloise, van a necesitar
conseguir el producto en alguna parte y tu vas a resolver el
problema, haciendo que, de alguna manera te ponga a cargo, no
solo de el suministro de muchos clientes al por menor en Caldwell,
sino que pasaras a ser el mayor vendedor de la costa este.
No sabes cuales son mis planes.
Te conozco. Lo que haces es dominar, y eso no es algo
malo. A menos que ests tratando con alguien que intenta alejarse



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de todo, ella hizo un movimiento con la mano hacia atrs y hacia
adelante. De esto
No tienes que ser parte de mi trabajo.
As no son las cosas y lo sabes Ella levanto la vista hacia
l Podra ser si fueras un abogado, pero no lo eres.
Entonces Pensaste que alejarte de mi era una mejor
opcin?
Divertido, una parte de ella se animaba al ver que estaba
hablando como si fueran pareja. Pero la realidad piso ese pequeo
rayito de sol. Crees que podras hacer otra cosa?
El silencio que sigui respondi de alguna forma lo que estaba
pensando.
Su voz sonaba molesta No entiendo el cambio tan abrupto.
Fui sacada de mi casa, secuestrada, retenida contra mi
voluntad y casi violada, el retrocedi como si lo hubiera
abofeteado, ella maldijo. Es solo que ya es hora de que deje
atrs esta vida criminal para siempre. Tengo suficiente dinero como
para no tener que trabajar, y tengo otra casa.
Donde?
Ella bajo la mirada. Aqu no.
Ni siquiera vas a decirme a donde vas.
Creo que me buscaras. Y estoy demasiado dbil en este
momento para decir que no.
De repente un olor a especias estaba en el aire, ella miro a su
alrededor, pensando en las muestras de colonia que venan en las
revistas. Pero nada haba cambiado, solo estaban los dos en casa,
no haba Pluglns Glade
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a la vista.

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Reconocida marca de ambientadores para el hogar.



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l camino por la barata alfombra y se cerni sobre ella. No
quiero que te vayas.
Tal vez este loca, pero me alegra, ella trajo el pauelo a su
boca y lo froto de un lado a otro sobre sus labios. No quiero ser la
nica sintindose as.
Puedo mantenerte separada de los negocios. No tienes por
qu saber nada de las operaciones, la distribucin, el efectivo.
Excepto que durante todo el tiempo que sea tu novia, o lo
que sea, soy un objetivo y si mi abuela vive con nosotros tambin lo
ser. Benloise tiene familia, no aqu en estados unidos, pero si en
Suramrica. Tarde que temprano, su cuerpo va a aparecer, o su
ausencia se va a notar, y tal vez te involucren o no.
Crees que no puedo protegerle? pregunto con altivez
Pens que poda cuidarme. Y esa casa tuya? La he
comprobado, como sabes, es una fortaleza, te concedo eso. Pero
las cosas suceden. La gente puede entrar. La gente lastimar.
No quiero que te vayas.
Levanto los ojos hacia l y saba que nunca iba a olvidar la
forma en que se vea en el centro de su pequea habitacin, con las
manos en las caderas, frunciendo el ceo y un aire de confusin
rodendolo. Como si estuviera acostumbrado a salirse con la suya
en todos los aspectos de la vida que no poda comprender lo que
estaba sucediendo.
Voy a echarte de menos ella dijo con una voz cansada.
Todos los das, todas las noches Pero tena que ser inteligente. La
atraccin haba estado all desde el principio y cuando fue a salvarla
haba aadido otra dimensin a todo eso, se haba forjado una
conexin emocional que se haba formado de su terror y dolor.
El problema?
Nada de eso era una base solida para una relacin.



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Demonios, lo conoci mientras lo espiaba para un distribuidor
drogas. l la haba cazado por entrar sin autorizacin. Ambos se
haban estado seguimiento a travs de la noche, hasta que ella lo
vio tener relaciones sexuales con otra mujer. Por el amor de Dios.
Luego vino su casi tragedia y algo de sexo alucinante que haba
sido un arma de doble filo para su recuperacin.
Sola se aclar la garganta Solo tengo que salir. Y por mucho
que esto duela Eso es lo que voy a hacer.























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Traductor: Regin Rlhdn
Corrector: Manny Rlhdn

Bajar aqu era lo mejor para hacer un anuncio, pensaba Wrath
mientras entraba en el comedor con George a su lado.
Se sent ocupando su lugar en la cabecera de la mesa de
diez metros de largo y esper a que todos llegaran.
De ninguna manera iba a tener este tipo de reuniones con el
culo sentado sobre el trono de su padre. Eso no iba a suceder. Y no
haba motivos para excluir a nadie de los que vivan en la casa de
esta reunin. Esto iba a afectarles a todos.
Y sin ninguna reunin previa adems. No necesitaba ningn
cnclave privado con Rehv y Saxton donde aprenderse los detalles
y luego sentarse junto a ellos mientras lo regurgitaba para todos los
dems. No tena nada que ocultar frente a su familia, y nada iba a
hacer que esto fuera ms fcil de or.
Se quit las gafas, se frot los ojos y pens en otra de las
razones por las que se alegraba de no estar en el piso de arriba,
estara demasiado cerca de Beth. Fritz le haba asegurado que
estaba en la cama y que se estaba alimentando, pero si haba algo
que saba de su shellan era que era plenamente capaz, incluso
despus de lo intensa que haba sido la necesidad, de levantarse
de la cama para acompaarle y volver a conectar con los problemas
del mundo exterior.
Y si esto se tratara de ella? No necesitaba orlo justo ahora.
Mierda, l saba que iba a tener un montn de tiempo para decirle.
Sentaos Murmur Wrath mientras se pona las gafas de
sol de nuevo. T tambin, Z.
Poda sentir a Phury dudando en el umbral de la estancia
junto a su hermano, y en el momento incmodo que sigui, Wrath
sacudi la cabeza. Nada de besar el anillo, De acuerdo? Dadme
un poco de espacio.
Me parece bien Murmur Phury. Cualquier cosa que



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necesites.
As que haban sido advertidos. Eso o que Wrath se vea tan
mal como se senta.
Mientras los dems fueron llegando de uno en uno o en
pequeos grupos, poda decir por sus olores quienes eran y en qu
orden haban entrado. Nadie dijo nada, y se imagin que Phury
estaba haciendo seales con sus manos a la gente, indicndoles
que permanecieran callados y lo ms alejados posible de l.
Estoy a tu derecha. Anunci Rehv. Saxton est a mi
lado.
Wrath asinti mirando al frente.
Un poco ms tarde, Tohr dijo. Ya estamos todos aqu.
Wrath tamborile con sus dedos sobre la mesa, con el cerebro
abrumado por el aroma de todos los reunidos. Todos los matices de
ansiedad y tristeza empapando su nariz, as como el silencio que
los envolva. Cuntanos, Rehv Exigi.
Se oy el sonido de una silla retirndose y entonces el rey
sympath y leahdyre del consejo de la glymera empez a pelearse
con algo. Se oy un pop, y luego un sonido como el sacar algo de
un envoltorio. Entonces un pergamino, uno de los grandes fue
desenrollado.
Con una gran cantidad de lo que fuera que haba sobre l,
arrastrndose por la superficie de la mesa.
Las cintas de las familias, pens Wrath.
No voy a leer esta mierda. Dijo Rehv con un gruido.
No merece mi tiempo. El resultado final es que todos han puesto su
sello aqu. As que, para ellos, Wrath no es ms el rey.
Un estallido de ira brot de las gargantas de los habitantes de
la casa, muchas voces entremezcladas y tan altas que rebotaban
en el techo, todos compartiendo el mismo sentimiento.
Y de hecho, fue la shellan de Butch, Marissa, que era sin duda
la hembra ms refinada en la casa quien lo resumi mejor.
Esos malditos hijos de puta.



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Wrath se hubiera redo en cualquier otra circunstancia.
Demonios, nunca la haba odo maldecir antes. No saba que ella
poda dejar pasar esa mierda a travs de sus labios perfectos.
Cules son los motivos? Pregunt alguien.
Wrath se hizo or a travs de la multitud con dos simples
palabras. Mi compaera.
Se produjo el silencio absoluto en la sala.
El emparejamiento es totalmente legal. Seal Tohr.
Pero ella no es completamente vampira.
Wrath se frot las sienes y pens en lo que l y Beth haban
estado haciendo durante las ltimas dieciocho horas. Y eso
significa que si tenemos hijos, tampoco lo ser.
Jesucristo, esto era un desastre. Un puto desastre total.
Podra haber tenido alguna oportunidad si no hubiera tenido ningn
descendiente, entonces el trono podra haber pasado a su pariente
ms cercano. Butch por ejemplo. O cualquier hijo que el hermano y
su compaera tuvieran.
Ahora, sin embargo, haba mucho en juego.
Nadie es de raza pura
No estamos en la Edad Media
Tenemos que quitarlos de en medio
Esto es jodidamente ridculo
Porqu estn perdiendo el tiempo en?
Wrath acall el caos que se haba formado dando con el puo
sobre la mesa.
Lo hecho est hecho. Dios, esto dola. La pregunta es,
Ahora qu? Cul va a ser nuestra respuesta? Y quin diablos
creen ellos que va a gobernar ahora?
Rehv habl. Voy a dejar que Saxton se encargue de los
aspectos jurdicos de la primera parte, pero puedo contestar a la
segunda. Es un tipo llamado Ichan, hijo de Enoch. Dice aqu que



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Susurr . Es primo tuyo?
Quin cojones sabe? Wrath se removi en su silla.
Nunca lo he conocido. La pregunta es, Dnde est la
Banda de los Bastardos? Ellos tienen que estar involucrados en
esto.
No lo s Dijo Rehv mientras volva a enrollar la
proclamacin. Parece un poco sofisticado para el gusto de Xcor.
Una bala en el cerebro es ms de su estilo.
l est tras esto Wrath sacudi la cabeza. Mi conjetura
es que va a dejar que el polvo se asiente, entonces va a matar a
ese hijo de puta de Ichan y a nombrarse a s mismo rey.
Tohr habl. No puedes modificar las Leyes Antiguas?
Como rey, t puedes hacer lo que quieras, No es verdad?
Cuando Wrath asinti en direccin a Saxton, el abogado se
puso de pie arrastrando suavemente la silla. Lo que el voto de
censura hace, desde el punto de vista jurdico, es quitarle al rey
todo el poder para mandar y gobernar. Cualquier intento ahora de
cambiar toda esa palabrera sera nulo y sin efecto. Usted sigue
siendo todava el rey, en el sentido de que tiene el trono y el anillo,
pero en la prctica, no tiene poder alguno.
As que pueden nombrar a alguien ms?
Wrath pregunt. As tal cual?
Me temo que s. He encontrado una nota de procedimiento
oculta que dice que en ausencia de un rey, el consejo puede
nombrar a un gobernante de hecho con una mayora completa, y
eso es lo que han hecho. El pasaje estaba destinado a ser usado en
tiempos de guerra, en el caso de que toda la Primera Familia fuera
aniquilada junto con todos los herederos inmediatos.
Hemos pasado por eso, pens Wrath.
Saxton continu. Ellos han hecho estallar esta bomba, y por
desgracia, tiene validez desde el punto de vista legal aunque se
est utilizando de una forma que no haba sido contemplada por los
redactores originales de las leyes.
Cmo no vimos esto venir? Dijo alguien.



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Es mi culpa. Dijo Saxton bruscamente. Y por tanto,
frente a todos ustedes, yo ofrezco mi renuncia y mi expulsin del
colegio de Abogados. Es imperdonable que haya pasado por alto
esto
Al diablo con eso. Dijo Wrath con agotamiento. No
voy a aceptar t
Mi propio padre es quien hizo esto. Igual de mal, yo
debera haber investigado esto. Debera haberlo hecho
Suficiente. Espet Wrath. Si vas a seguir con ese
argumento, yo debera haberlo sabido desde el principio, ya que mis
antepasados fueron los que redactaron esa mierda. No acepto tu
dimisin as que cierra la jodida boca con todo eso de renunciar y
sintate de una puta vez. Voy a necesitarte conmigo.
To, tena unas grandes habilidades interpersonales.
Wrath maldijo un poco ms y entonces murmur. Entonces,
si me he enterado de esto bien, no hay nada que hacer.
Desde un punto de vista legal Dijo Saxton. Que sera
lo correcto.
En la larga pausa que sigui a todo eso, se sorprendi a s
mismo. Despus de haber sido tan miserable durante los siglos en
los que no se haba decidido por aceptar el legado de su padre, y
todas las noches que haba pasado en el cargo ahora, pensaras
que se sentira aliviado. Todo ese papeleo agobindole, las
peticiones de la aristocracia, lo anticuado que era todo. Oh, y estar
confinado en casa, solo teniendo un poco de accin con Payne y
sintiendo como la mano con la que sola sostener la daga se le iba
atrofiando con el paso del tiempo.
Hasta el punto que se senta como una figurita de porcelana.
As que s, el debera de sentirse aliviado de poder ser libre
de toda esa mierda.
Sin embargo, no senta ms que desesperacin.
Estaba perdiendo a sus padres de nuevo.




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Al final, Wrath tuvo que ver la cmara oculta por s mismo. Encubrindose a s
mismo con una humilde tnica para que nadie le reconociera, atraves el castillo con
Ahgony, Tohrture y Abalone, quien tambin se haba disfrazado.
Movindose con rapidez a travs de los pasillos de piedra, se cruzaron con miembros
de la familia, doggens, cortesanos y soldados. Sin la carga de tener que aguantar todas las
inclinaciones y saludos rituales que le habran correspondido como rey, llegaron en un muy
buen tiempo, vislumbrando el final del castillo a medida que abandonaban la zona que
corresponda a la corte y bajaban a la de los criados.
Los olores eran diferentes aqu. No haba juncos frescos o flores, o bolsitas llenas de
especias colgando, o hembras con un dulce aroma. Esta zona era oscura y hmeda, y las
hogueras no se haban cambiado con estricta regularidad, as que haba un matiz de holln
en cada inhalacin que haca. Sin embargo, cuando llegaron a la cocina, el glorioso perfume
de las cebollas asadas y el plan hornendose se impuso a todo eso.
No entraron en la zona de la cocina propiamente dicha, sino que tomaron una
pequea escalera de piedra que se sumerga en las profundidades del castillo. Cuando
llegaron abajo, uno de los Hermanos cogi una antorcha encendida de su soporte en la
pared e ilumin el camino con su luz amarillenta.
Las sombras les seguan, esparcindose por el suelo lleno de suciedad como si fueran
ratas, enredndose en sus pies.
Wrath nunca haba bajado aqu. Como rey, el solo haba estado en las partes bien
cuidadas del castillo.
Este era un lugar apropiado para hacer el mal, pens mientras Abalone se paraba
frente a un trozo de pared que aparentemente no era diferente del resto.
Aqu Susurr el macho . Pero no s cmo entraron.
Ahgony y Tohrture comenzaron a buscar a su alrededor, utilizando la luz de la
antorcha.



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Qu es esto? Dijo Ahgony. Hay un saliente.
La pared era en realidad una mentira, una imitacin del mismo color que la pared
de piedra y mortero, pero con una construccin endeble. Y en el interior
No, mi seor Dijo Ahgony antes de que Wrath fuera siquiera consciente de
haber dado un paso hacia delante. Yo ir primero.
Con la antorcha en alto, el hermano penetr en la oscuridad, las llamas revelaron lo
que pareca ser un lugar de trabajo reducido. A un lado haba una tosca mesa sobre la cual
encontraron vasijas de cristal cubiertas con tapas hechas de metales pesados, un mortero,
una tabla de cortar, varios cuchillos y en el centro de la estancia, un caldero que
de