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F u n d a c i n

B ib lio t e c a A y a c u c h o
C o n s e jo D ir e c t iv o

Jos Ram n M edina (Presidente)


Sim n A lberto Consalvi
M igu el Otero Silva
Oscar Sam brano U rdaneta
O swaldo Trejo
Ramn J . Velsquez

SEIS OBRAS

CARLOS DE SIGUENZA Y GONGORA

SEIS OBRAS
IN F O R T U N IO S DE A L O N SO R A M IR E Z
T R O F E O DE L A JU S T IC IA E SP A O L A - A L B O R O T O Y M O T IN
M E R C U R IO V O L A N T E - T E A T R O DE V IR T U D E S P O L IT IC A S
L IB R A A S T R O N O M IC A Y FILO SO FIC A

P r lo g o
IRVING A . LEONARD

E d icin , N oia s y C ro n o lo ga
W lLLIA M G . BRYAN T

BIBLIOTECA

AYACUCHO

de esta edicin
BIBLIOTECA AYACU CHO
Aparcado Postai 14413
Caracas - Venezuela - 1010
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conforme a la ley
Depsito legal, l f 8 3-1756
ISBN 8 4 -6 60 -01 2 6-3 (tela)
ISBN 8 4 -6 60 -01 2 6-2 (rstica)

Diseo / Ju a n Fresan
Impreso en Espaa
P rin tad in Spain

PR O L O G O

Siempre lo he dado por imprescindible echar un vistazo a nuestra herencia


coloniai para conseguir siquiera una comprensin parciai dei Mxico de hoy.
O c t a v io P a z

El JUEVES, 23 de agosto de 1691, se vieron las estrellas, cantaron los gallos


y qued a prim a noche oscuro a las nueve del da, porque se eclips el sol
to talm en te, cuenta un d ia rio .1 U n pavoroso fro descendi con el pao
m ortuorio de una noche antin atural, trayendo un pnico supersticioso sobre
la ciudad de M xico. Entre el pandem nium de m ujeres y nios que
gritab an , perros que aullaban y burros que rebuznaban, la gente fantica
corri a refugiarse en la Catedral o en la iglesia ms cercana, cuyas campanas
retum baban, requiriendo oraciones propiciatorias. Inadvertido entre esta
confusin frentica estaba un hombre solitario e inm vil que, con instrum en
tos de aspecto extrao, inspeccionaba el cielo oscurecido en una especie de
tranquilo xtasis: yo , en este nterin escribi poco tiem po despus, ese
hombre , en extremo alegre y dndole a Dios gracias repetidas por haberme
concedido ver lo que sucede en un determ inado lu gar tan de tarde en tarde y
de que hay en los libros tan pocas observaciones, que estuve con m i cuadrante
y anteojo de larga vista contemplando al s o l .2
Estas fueron palabras de un notable sabio del Mxico v irrein al, don Carlos
de Sigenza y Gngora, el comprensivo am igo y compaero intelectual de sor
Ju an a Ins de la C ru z.5 N ingn otro incidente com pendia tan bien su vida y
la de su tiem po, pues yuxtapone el espritu osado de la investigacin
cientfica de la poca que l encarn y el am biente de ignorancia, de tem or y
de supersticin que respir. Su curiosidad intelectual y su independencia
m ental lo colocan m uy aparte de esa sociedad consagrada al tradicional
despotism o teocrtico en el que viva. No obstante, fue parte integral de su
m edio y expresin autntica de la poca barroca, pues tuvo el cuidado de
separar su firm e adhesin a la ortodoxia religiosa de su aficin especulativa
IX

por los estudios laicos. De hecho, crey que la nueva m etodologa slo
confirm ara los dogm as de la fe, y el neom edievalism o de su am biente influy
en l tanto como la Edad M edia condicion a los hum anistas del R enacim ien
to. Pero, an ms que la m onja poetisa a quien tanto adm iraba, l sim boliza
la transicin de la ortodoxia extrem a de la A m rica Espaola del siglo X VII a
la creciente heterodoxia del siglo XVIII.
En esta p aulatina transicin Sigenza y Gngora llevaba la delantera por
haber introducido en su prosa un estilo que haba de caracterizar la del
sigu ien te siglo . D urante las dos ltim as dcadas del siglo XVII los escritos de
Sigenza presentan un desplazam iento, tal vez inconsciente, de la prosa
esencialm ente retrica y decorativa del barroco, la cual haba manejado
Sigenza como cualquier otro escritor de su poca, por una prosa ms
funcional que ex iga la m ateria ideolgica de la ciencia, historia y filosofa,
un estilo que perfeccionaran los autores del siglo neoclsico. Sigenza y
Gngora gozaba prestigio por ser astrnomo, m atem tico, biblifilo, cosm
grafo, ingeniero, gegrafo, experto en la lin g stica y antigedades de los
m exicanos, poeta y narrador de sucesos histricos y contemporneos, y por
sus contribuciones a varias de estas actividades recibi el encomio no slo de
los de su p atria sino de varios eruditos en el extranjero. U n investigador
moderno, sin em bargo, cree que sus obras im presas, con la excepcin de lo
que escribi sobre los cometas, no revelan una profundidad excepcional ni un
punto de vista que indique un adelanto, y considerando los textos p ub lica
dos, concluiran los estudiosos de hoy que disfruta una im portancia exagera
da. Pero hay que tener presente que sus investigaciones de peso sobre las
antigedades de su patrio suelo quedaron en m anuscrito y , en su m ayora,
por lo visto p erd id as.4
Este sabio criollo gustaba de jactarse de su lin aje, que, desde los tiem pos
de Isabel y Fernando, incluy hombres distinguidos en las armas y en las
letras. Su padre, don Carlos de Sigenza y B enito, oriundo de M adrid, fue en
su juventud tutor en la casa real. El hijo, nacido en M xico, estuvo
especialm ente orgulloso de que su progenitor instruyera algu n a vez a aquel
prncipe de corta vida, don B altasar Carlos, en quien se apoyaron en vano las
esperanzas dinsticas de Felipe IV y de toda Espaa. Ignoramos la razn por
la cual el padre de don Carlos renunci a ese puesto p rivilegiado y se avino al
Nuevo M undo, pero la rpida declinacin de las fortunas en la Pennsula
influy sin duda en su decisin de unirse al squito del recin nombrado
virrey de la N ueva Espaa, el m arqus de V illena. En 1640, en la m ism a
flota que trajo al dem ente G u illn de Lam part, que poco despus se
proclam ara emperador de M xico, lleg el mayor de ios Sigenza. Si algun a
vez tuvo la esperanza de m ejorar su fortuna m aterial con la em igracin a la
m s rica colonia de Espaa, qued en gran parte defraudado, como tantos
otros. Parece que tuvo que contentarse con un modesto em pleo de escribano
pblico aunque ms tarde lleg a ser secretario de una oficina del virreinato.
X

Dos aos despus de haber llegado a M xico se cas con Doa D ionisia
Surez de Figueroa y Gngora, natural de Sevilla, h ija de una fam ilia con
pretensiones aristocrticas. Los apellidos de esta seora eran distinguidos en
los anales de la historia literaria espaola y su hijo mayor agreg con orgullo
el Gngora a su firm a para patentizar su parentesco sanguneo con el poeta de
Crdoba. Nueve hijos fueron el fruto de esta unin, de los cuales el sabio
mexicano fue el segundo vstago y el prim er varn. Esta prole tan numerosa
fue carga penosa para el raqutico presupuesto del antiguo instructor de la
casa real y , con el tiem po, su famoso hijo tuvo que asum ir la responsabilidad
fam iliar. A lgunos de sus hermanos y hermanas entraron al servicio de la
Iglesia, otros se casaron, pero todos solan acudir a l en busca de ayuda
econmica y de consejo.
Si el joven Carlos no fue tan precoz como sor Ju an a, su talento
excepcional se mostr a tem prana edad. Su experim entado padre lo alentaba,
echando cim ientos firm es a los logros posteriores del adolescente. Para un
joven tan prometedor era obvio que la Iglesia ofreca la carrera ms
d istin gu id a, y la bien establecida fama intelectual de los jesutas hizo que esta
Orden le fuera especialm ente atractiva. A la edad de quince aos Carlos fue
aceptado como novicio y en 1662 hizo sus primeros votos. D urante ms de
siete aos se ejercit con rigor en la teologa y en los estudios hum ansticos;
pero este perodo fructfero term in sbitam ente con un suceso que pareci
frustrar sus grandes esperanzas; en el espritu del sabio dej una cicatriz que
nunca lleg a borrarse por completo.
El orgullo y el tem peram ento impetuoso del joven Gngora encontraba a
veces la discip lin a jesutica demasiado severa para su naturaleza independien
te. Aunque su mente gozaba de bastante libertad intelectual, le eran
irritantes las rgidas restricciones fsicas. Por fin la inquietud im paciente lo
arrastr a una indiscrecin juven il, cuya m em oria lo perseguira para
siem pre. D urante sus das de estudiante en el C olegio del E spritu Santo, en
Puebla, sucum bi a la tentacin de elud ir la vigilan cia de los prefectos y
escap del dorm itorio para saborear el fruto prohibido de las aventuras
nocturnas por las calles de la ciudad. El descubrim iento de esta repetida
violacin a las reglas le trajo una represalia inm ediata; el 15 de agosto de
1668 fue form alm ente despedido de la Sociedad. Este desgraciado suceso le
caus un traum a y un am argo rem ordim iento ti perm anentem ente su
carcter con cierta m elancola e irascibilidad. Protestando de su arrepenti
m iento, hubo de rogar, con llorosa sinceridad, su reinstalacin, pero toda
clem encia fue negada por sus im placables superiores jesutas. En marzo de
1669, el general de ia Orden escribi al provincial: don Carlos de Sigenza y
Gngora tam bin solicita el volver a la C om paa, pero no se lo o to rg ... La
causa de la expulsin de esta persona es tan deshonrosa, como l mism o
confiesa, que no merece esta m e rc e d ... Dos aos ms tarde, una renovada
splica de joven contrito tam bin fue rechazada. N o es m i intencin que
XI

don Carlos de Sigenza vuelva a la C om paa, siendo su caso como usted lo


representa...
A unque estos rechazos tenan el carcter de definitivos, el joven
enm endado nunca dej de esperar que las autoridades jesutas se aplacaran.
Diez aos despus, en 1677, cuando su distincin como profesor en la
U niversidad de M xico iba en ascenso, otra vez pidi la reconsideracin de su
caso, confiado, quiz, en que su prestigio creciente y el paso del tiem po
hubieran quebrantado la intransigencia. Pero otro general de la C om paa,
aunque favorablemente impresionado por los ruegos de Sigenza, se mostr
casi tan obstinado como los anteriores. Don Carlos de Sigenza y Gngora,
quien, como lo sabe su Reverencia, fue expulsado de la Com paa, est
haciendo una peticin m uy urgente para ser reaceptado con el pretexto de que
su salvacin as quedara asegurada. M e han dicho que es persona de talento,
de trein ta aos de edad y profesor en la U niversidad, y que puede ser til a la
Sociedad y que est m uy com pungido y arrepentido. Lo ms que puedo hacer
es absolverlo del im pedim ento de expulsin. Por este acto lo absuelvo. Su
R everencia consultar a sus consejeros sobre si conviene o no recibirle por
segunda vez. Lo dem s lo dejo a lo que resulte de vuestra co n su lta.5
N in gn fruto result de los esfuerzos repetidos de Sigenza y la tristeza
del desengao se instal como sombra sobre su carcter que se fue agriando,
en canto los aos le traan desilusiones y enfermedades. El celo puesto todos
los das en sus tareas intelectuales y en el servicio pblico probablem ente
surgi, en m ucho, de su ferviente deseo de redim irse ante sus propios ojos y,
posiblem ente, para llam ar la atencin de la Com paa de Jess a la prdida
que sufra por la persistente exclusin de un tan cum plido sabio de sus filas.
Que el perdn lo haya alcanzado en el lecho de m uerte y se cum pliera as su
esperanza largo tiem po aplazada, es todava cosa incierta, pero el hecho de
que hiciera testam ento legando sus preciosos libros, m anuscritos, m apas e
instrum entos a la Com paa y fuese enterrado en una cap illa jesuta indica
este eplogo.
M ientras tanto, obligado a adaptarse a la dolorosa realidad de una
expulsin aparentem ente irrevocable, el desdichado Sigenza estaba descon
certado en 1668. Desde luego, tendra que iniciarse en una nueva profesin
ajena a la regla que haba escogido. V uelto a la ciudad de M xico, reanud
sus estudios de teologa en la U niversidad y a ll empez a desarrollar
independientem ente sus intereses hum ansticos que se haban despertado
durante los aos en el sem inario. De prim era im portancia para l fueron las
m atem ticas, para las que posea aptitudes especiales. M ediante una ap lica
cin d ilig en te, sobresali en esta discip lin a y pronto fue reconocido como el
m atem tico ms adelantado de M xico, de gran com petencia en las ciencias
relacionadas.
En 1672 qued vacante en la U niversidad la ctedra de m atem ticas y
astrologa. Sigenza se decidi a aspirar a ella. Otros dos candidatos hicieron
XII

oposiciones sim ilares, uno de los cuales tena grado acadmico y por esto se
crea el nico elegib le. Don Carlos, carente de diplom as, no se am edrent por
los de su rival pues la U niversidad no otorgaba licenciaturas en estas m aterias
especficas. Adem s, agriam ente record a las autoridades que los conoci
mientos son ms vivos que los ttulos y que ninguno de los otros aspirantes a
la ctedra, declar, era tan competente como l, pues l haba estudiado
exprofeso esas m aterias y . . . fue experto en estas disciplinas como es
reconocido y bien sabido por todo este Reino debido a sus dos alm anaques,
uno del ao anterior (1671) y otro del presente ao que fueron impresos con
la aprobacin del padre Ju lio de San M iguel de la Com paa de Jess y del
Santo Oficio de la Inquisicin de la Nueva Espaa.
Estos argum entos fueron eficaces y don Carlos estableci su derecho a
hacer la oposicin. El mtodo corriente para seleccionar a los miembros del
profesorado consista en las oposiciones. Cada candidato tomaba puntos de
una autoridad clsica en la m ateria y, a las veinticuatro horas, estaba obligado
a disertar sobre el tem a tomado al acaso. Despus de que los diversos
concursantes haban presentado cada uno a su turno una rpida improvisacin
mostrando su erudicin, tanto los estudiantes como los titulares votaban por
el com petidor que los haba satisfecho y as se ganaba la ctedra. Estas
elecciones no siempre estuvieron lim pias de fraude, y se supo de casos en ios
que un aspirante pag a un redactor venal para que escribiera su discurso.
Parece que Sigenza sospech una intencin sem ejante en el rival que
reclam ara el derecho nico a la Ctedra basado en el diplom a que tena y
solicit entonces que este opositor fuera vigilado por dos guardias durante las
veinticuatro horas otorgadas para preparar la disertacin. Es indicio de la
personalidad agresiva y franca de don Carios que las autoridades de la
universidad accedieran a su solicitud. El resultado fue la victoria absoluta del
brusco joven Sigenza y el 20 de julio de 1672 fue debidam ente instalado
como profesor de m atem ticas y astrologa.
Los archivos de la universidad no indican si el sabio criollo lleg a ocupar
bien un asiento acadmico, pues dem asiado claras son sus frecuentes
peticiones de permisos para largas ausencias y sus solicitudes de sustitutos en
sus clases. An ms comunes fueron sus omisiones relativas a la cuenta de la
asistencia de los estudiantes a clase, a veces por semanas enteras. Y como los
reglam entos universitarios imponan sanciones por estas n egligencias, las
m ultas que Sigenza hubo de pagar debieron de exceder al modesto sueido de
cien pesos que reciba. Abstrado en sus investigaciones y , al aum entar su
renombre, solicitado constantem ente para diversos servicios pblicos, descui
daba frecuentemente las obligaciones rutinarias de sus clases.
Su indiferencia a estas obligaciones es,
a su falta de respeto a la astrologa la que,
que sus queridas m atem ticas en una
conservaba prestigio en ambos lados del
XIII

posiblem ente, atrib uib le en parte


segn parece, atraa ms alumnos
poca en que esa seudo.ciencia
A tlntico. Es tpico de la spera

independencia y del punco de vista cientfico de Sigenza que l m ism o


criticara los falsos supuestos de sus alm anaques anuales. En una polm ica
sobre la naturaleza de los com etas, declar agriam ente: yo tam bin soy
astrlogo y que s m uy bien cul es el pie de que la astrologa cojea y cules
los fundamentos dbilsim os sobre que levantaron su fbrica. Y otra vez, al
postular la evidencia dem ostrable en lu gar de los dictados de las autoridades
escolsticas una actitud sorprendentem ente moderna para su am biente ,
pregunt: Q u es, pues, lo que se debe inferir?, sino que todas son
supuestas, falsas, ridiculas, despreciables, y la astrologa invencin diablica
y , por el consiguiente, cosa ajena de ciencia, de mtodo, de reglas, de
principios y de v e r d a d ... . Es apenas sorprendente, por lo tanto, que los
crticos hostiles vieran un descom edim iento en esta actitud hertica hacia la
m ateria que se le pagaba por ensear. Pero, cualesquiera que fueran las causas
de sus muchos descuidos en el desempeo de sus tareas acadm icas, estas
omisiones turbaban penosamente su conciencia, como se revela por su ltim a
voluntad y testam ento.
A diferencia de sus colegas de la facultad, que eran m iem bros de Ordenes
religiosas y tenan por esto segura subsistencia, Sigenza tuvo que encontrar
medios para ganarse la vida y ayudar al sostenim iento de una fam ilia slo
dotada en padres, hermanos, herm anas y otros dependientes. Su salario era
insignificante aunque no hubiera tenido que pagar m ultas y , como muchos
de sus sucesores en las universidades hispanoamericanas hoy da, tuvo que
suplem entar su sueldo con diversos em pleos sim ultneos. Con el paso de los
aos, estas actividades le trajeron ttulos con muchas tareas y em olum entos
modestos: cosmgrafo principal del reino; capelln del H ospital del Am or de
Dios, ste el mejor remunerado, pues le provea alojam iento; Inspector
General de A rtillera; Contador de la U niversidad; Corredor de la In quisi
cin, e tc ., pero acerca de todos ellos socarronamente com entaba que suenan
mucho y que valen m uy poco. Tam bin reciba remuneraciones por servicios
especiales de ndole prctica y estas actividades explican muchas de sus
ausencias de clase.
Cuando el arzobispo A guiar y Seijas ocup su cargo en 1682, Sigenza
ad quiri un am igo influyente. La cmoda prebenda en el H ospital del Amor
de Dios le lleg por este cauce, el cual tam bin le dio la autorizacin para
oficiar como dicono y as aum entar sus ingresos m ediante estipendios. Como
lim osnero principal del excesivam ente generoso arzobispo, tuvo molestas
obligaciones que a veces hubiera querido evitar. Entre estos deberes estaba el
de la distribucin de cien pesos entre las m ujeres pobres, cuya presencia no
poda sufrir el prelado m isgino, y tam bin el reparto de grandes cantidades
de granos y otros cereales a instancias del filantrpico clrigo.
El carcter spero de Sigenza y la ndole im periosa del arzobispo, que
tanto contribuy a la tragedia personal de sor Ju an a Ins, chocaban a
menudo. Un diario contemporneo informa: U n a controversia: sbado 11 de
XIV

octubre de 1692. Don Carlos, chantre, tuvo algunas diferencias con el


arzobispo; don Carlos deca a ste que su A lteza Ilustrsim a deba recordar
con quin hablaba, con lo cual el arzobispo levant la m uleta que usa y
rompi los anteojos de Sigenza, bandole la cara en sangre. 6 Pero, a pesar
de estas extravagancias tem peram entales, los dos tozudos personajes perm a
necieron am igos y estrecham ente unidos en el trabajo. Por cierto que la
veneracin de don Carlos a su agresor fue aum entando hasta que, en su
m ente, el prelado casi adquiri aureola de santidad. U na clusula del
testam ento del sabio dice: tengo en m i poder el sombrero de que usaba el
ilustrsim o y venerable seor don Francisco de A guiar y Seijas, arzobispo que
fue de M xico, con cuya aplicacin han experim entado algunos enfermos
salud en sus achaques, y deseando que se contine con toda veneracin,
mando se entregue al doctor don Ju a n de la Pedrosa para que perpetuam ente
se conserve en el oratorio de N uestro Padre San Felipe N e ri. A s, este sabio
barroco, tan moderno e in teligen te en muchas de sus actividades, sigui
siendo hijo de su poca en otros respectos.
Sigenza nunca se olvid de su parentesco con el gran don Luis de
Gngora, el santo patrn de los versificadores espaoles del siglo X V II, y
cuando an era estudiante en el sem inario jesuita, buscaba hacerse digno de
esta conexin literaria. Son demasiado claros sus esfuerzos literarios que
descubren una filiacin genealgica, aunque ya cierta degeneracin esttica
haba comenzado a manifestarse en el caso de este descendiente p articular. Su
P rim avera in d ia n a , him no fervoroso a la V irgen de G uadalupe en setenta y
cinco octavas, refleja fielm ente los excesos del gongorism o trasnochado.
Escrito cuando el autor estaba an en sus aos mozos, entre los trece y
diecinueve, fue publicado en 1662 y reimpreso en 1668 y en 1683; en l es
mayor la evidencia de cierta precocidad que la del genio heredado. El O riental
P laneta E vanglico, panegrico a San Francisco X avier, am igo y compaero del
fundador de la Com paa de Jess, fue impreso despus de la m uerte de
Sigenza. Es un esfuerzo lrico compuesto probablem ente hacia la poca de su
expulsin del sem inario, quiz con la esperanza de retornar al favor de sus
superiores. Pero nunca com pletam ente satisfecho del m rito artstico del
P lan eta que deba igualar su excelso tem a, aplaz continuam ente su
publicacin. Estas aspiraciones literarias, que nunca estuvo dispuesto a
abandonar, fueron sin duda el tem a de muchas charlas con la mucho ms
talentosa sor Ju an a Ins, en el locutorio de su convento. Juicio sam en te, l
decidi concentrar sus energas en las actividades eruditas.
Como sucedi con los hum anistas del R enacim iento, ningn campo de
investigacin fue ajeno a los trabajos de la m ente curiosa de Sigenza, pero
sus mejores logros fueron en los campos de la arqueologa y de la historia, por
una parte, y en los de las m atem ticas y ciencias aplicadas, por la otra. Sus
estudios de las civilizaciones prehispnicas de M xico, que en el transcurso
del tiem po llegaron a ser autoridad indiscutib le, fueron iniciados el ao de su
despedida del sem inario. Debido a su dom inio de las lenguas autctonas,
XV

pudo reunir libros, cdices, mapas y otros m anuscritos relacionados con la


an tigu a cultura de ios naturales. Posiblem ente en 1670 adquiri la preciada
coleccin de docum entos, apuntes y traducciones que pertenecieron a don
Fernando de A lva Ixtlix chitl, quien floreci en ios das del arzobispo-virrey
Garca G uerra. Ju a n A lva Corts, hijo del cronista indio, conservaba en San
Ju an T eotihuacn, no lejos de la ciudad de M xico, la herencia de su m adre,
la cual unos funcionarios rapaces intentaron arrebatarle. Sigenza, segn
parece, intervino felizm ente y protegi a Ju a n A lva Corts de este despojo de
los amos blancos. Por g ra titu d , el propietario natural indio regal al sabio
criollo una pequea hacienda y , lo que era an ms apreciado, el rico archivo
fam iliar. Con estos documentos y otras diversas adquisiciones, Sigenza lleg
a poseer una biblioteca m agnfica, muchas piezas de la cual tuvo la intencin
de legar al Vaticano en Rom a y al Escorial en Espaa. Las noticias que le
proporcionaban sus libros, com binadas con sus propias exploraciones arqueo
lgicas, particularm ente en las pirm ides toltecas de Teotihuacn, fueron la
sustancia de monografas de indudable im portancia, de las cuales, en su
m ayora, slo queda el nombre. Las dificultades que encontr para publicar
sus descubrim ientos fueron las que siem pre encuentran los eruditos que
carecen de dinero propio o de subsidios filantrpicos para sufragar los gastos
de la im presin. Siendo tan alto el nmero de analfabetos y las investigacio
nes seculares mucho menos estim adas que las disquisiciones teolgicas, los
estudios de Sigenza tuvieron poca o ninguna oportunidad de tom ar la forma
ms perm anente de las letras de m olde. Este hecho motiv a su am igo y
m ecenas, Sebastin de G uzm n, a declarar en el prlogo a la L ibra
astronm ica: N o s si es ms veloz en idear y formar un libro que en
olvidarlo. Encomindalo cuando mucho a la gaveta de un escritorio, y ste le
parece bastante prem io de su trabajo. Dichoso puede llam arse el papel suyo
que esto consigue, porque otros, despus de perfectos, o de sobre la mesa se
ios llevaron curiosos o m urieron rotos en las manos a que deban el ser.
A unque Sigenza trat de dar algn significado religioso a sus investiga
ciones, como por ejem plo en su ingenioso Fnix d e l O ccidente, en que hace un
esfuerzo por identificar a Q uetzalcatl con el apstol Santo Tom s, la Iglesia
que era el ms indicado mecenas para tales empresas aparentem ente no
se impresion por tesis tan curiosa. Sus monografas, H istoria d e l im perio d e los
cbich im ecas, C iclogra fa m exicana, La gen ea loga de los reyes m exicanos, C alendario
d e los meses y fiesta s d e los m exicanos, y otras obras sem ejantes, tampoco
alcanzaron apoyo financiero y en poco tiem po desaparecieron. En vista de las
fuentes utilizadas que ahora estn perdidas, estos estudios probablem ente
poseeran un valor perm anente, y su desaparicin es una prdida realm ente
lam entable. H acia el final de su vida creca el desaliento del autor en lo
relativo al destino de sus hallazgos y este estado de nim o lo em pujaba a
ponerlos generosam ente a la disposicin de contemporneos ms afortunados
como m edio para la publicacin de sus propias obras. Los padres Florencia y
V etancurt han dejado ricas relaciones sobre diversas etapas de la historia
XVI

m exicana, en las que reconocen su deuda a don Carlos, y el viajero italiano


G em elli C areri, en su G iro d el M ondo, dedica un excenso captulo a los
jeroglficos, religin y cultura aztecas, basado en m ateriales y dibujos que le
proporcion el criollo mexicano. En general, el ltim o recurso de Sigenza
consisti en insertar trozos sobre el saber nhuatl entre las pginas de libros
de ndole diferente y efm era, que a veces se le encargaba escribir.
Sus escritos histricos sobre el perodo posterior a la conquista espaola
tuvieron destino sim ilar y la m ayora de ellos son conocidos slo por sus
ttulos. Indudablem ente, muchos datos valiosos fueron insertos en narracio
nes tales como la H istoria d e la C atedra l d e la C iu d a d d e M xico, H istoria d e la
U n iversida d d e M xico, acerca de la cual escribi en su testam ento: Yo
hum ildem ente pido que la Real U niversidad acepte la devocin con la cual
empec a escribir sobre su historia y su grandeza, historia que fue suspendida
por el claustro por razones por m desconocidas; la T ribuna H istrica,
posiblem ente una historia de M xico; Teatro de la S anta Iglesia m etropolitana de
la C iu d a d de M xico; la H istoria de la p rovin cia d e T ejas y varias otras.
M ejor fortuna tuvieron las crnicas contemporneas, escritas en sus
ltim os aos y que son una forma de periodism o rudim entario. El conde de
Galve, virrey desde 1688 hasta 1696, se apoy mucho durante estos aos
crticos en los consejos del sabio criollo; quien lleg a ser una especie de
cronista de la corte. El respaldo del gobierno de M adrid era lastim osam ente
dbil durante los ltim os y tan gloriosos das de la dinasta de los H absburgo,
cuando tanto el corazn como las fronteras de la Nueva Espaa presentaban
problemas de creciente gravedad para la adm inistracin virreinal y de los que,
en una serie de episodios, Sigenza haca las crnicas. Estas relaciones son
muchas veces ms amenas que sus tratados eruditos, aunque su prosa padece
de la sintaxis com plicada, retrica pomposa que ya entonces estaba pasada de
moda. Sin em bargo, gustab a creer que su estilo era sencillo y natural. En el
prlogo a su P araso occiden tal, la historia de un convento de la ciudad de
Mxico que se le pidi escribir, declara: Por lo que toca al estilo que gasto
en este libro el que gasto siem pre; esto es, el m ism o que observo cuando
converso, cuando escribo, cuando predico, acaso porque no p udiera hacerlo
de otra m anera aunque lo inten tara. Pretenciosamente condena los abusos
gongorsticos tan universales durante su tiem po, acaso inconsciente de su
propia utilizacin. No obstante, algunas veces se aproxim a a la claridad que
l mism o deca tener y en ocasiones, en su narracin de los sucesos del da,
ofrece ejemplos de vivido reportaje. El trofeo de la ju sticia espaola (16 91) narra
las peripecias de una afortunada aventura m ilitar, contra los franceses en Santo
D om ingo; R elacin h istrica d e los sucesos d e la A rm ada d e B arlovento (191)7 da
cuenta de la etapa m artim a de esta empresa; y el M ercurio vo la n te (1693)
descubre la reconquista pacfica de Nuevo M xico. U n interesante ejem plo de
reportaje sobre el desastroso alboroto maicero de los indios en la ciudad de
M xico el 8 de junio de 1692 est contenido en una carta que escribi con
voluntad de p u b licarla, pero que no fue im presa hasta 1932.
XVII

La ms encantadora de estas narraciones periodsticas es un curioso relato


de las desventuras de un joven puertorriqueo durante un viaje alrededor del
m undo. Se llam a los In fortun ios d e A lonso R am rez; est, narrado en prim era
persona y cunta la historia de su captura por piratas ingleses que ms tarde lo
abandonaron a la deriva en una pequea em barcacin, que por fin naufrag en
la costa de Y ucatn, donde tuvo una experiencia parecida a la de Robinson
Crusoe. A unque Sigenza retrasa el ritm o de su relato con detalles pedantes,
escribe segn la tradicin picaresca de la literatu ra espaola y con ms
entusiasm o que ei acostum brado, de hecho, a algunos historiadores literarios
Ies gu sta clasificar esta curiosa relacin como precursora de la novela
m exicana.
U n motivo ms autntico para fundar la distincin de este erudito criollo
se encuentra en sus escritos cientficos, que ofrecen una m ejor seal de su
capacidad intelectual. Sin em bargo, aq u otra vez, la m ayora de sus escritos
de im portancia jams lograron la sem iperm anencia de la im presin y son
conocidos slo por referencias, pero el reducido nmero de los que sobreviven
asegura a Sigenza un lu g ar encum brado en los anales de la historia
intelectual del M xico colonial, y de hecho, en la de toda la A m rica
Espaola.
Las m atem ticas fueron su devocin ms constante, y constituyen el
cam po en que fue ms com petente. Si su em inencia en esta d iscip lin a se
deriva de sus aspectos prcticos ms bien que de los tericos, se debe
posiblem ente al hecho de que com parti la opinin de Descartes sobre la
im portancia de las m atem ticas como mtodo para buscar el conocim iento y
como instrum ento de conquista de la verdad. Confiado en esto, reuni la
m ejor coleccin de tratados en instrum entos que pudiera entonces encontrar
se en el Nuevo M undo, la cual, hacia ei final de su vida leg a los jesutas en
g ra titu d y como adecuada compensacin por la buena formacin y buena
instruccin que recib de los reverendos padres durante ios pocos aos que
viv con e llo s ... . A unque aplicara con ms frecuencia sus conocim ientos a
proyectos de ingen iera, tanto m ilitares como civiles, su inclinacin ms
entusiasta fue a la astronom a.
Y a por el ao de 1670 observaba los fenmenos de los cielos, obteniendo
datos precisos que siem pre deseaba intercam biar con los de otros investigado
res. Se esforzaba continuam ente haciendo todo lo posible para que estas notas
fueran exactas, e im portaba con este propsito los ms modernos instrum en
tos accesibles. En sus observaciones del total eclipse solar de 1691, em ple un
telescopio de cuatro vidrios que hasta ahora es ei m ejor que ha venido a esta
ciud ad , y me io vendi ei padre Marco A ntonio Capus en ochenta pesos. As
es probable que en cuanto a erudicin firm e, a literatu ra tcnica e
instrum entos eficientes fuese ei cientfico m ejor dotado de su tiem po en los
dom inios espaoles de ultram ar. Por su correspondencia con hombres de
ciencia notables, su fama se extendi por Europa y A sia. Y a en 1680 su
d istincin le gan ei distin guido nom bram iento de Real Cosmgrafo del
XVIII

Reino, y se afirm a que Luis X IV , m ediante ofrecim iento de pensiones y


honores especiales, trat de atraer al sabio mexicano a su corte.
A lgunas de las obras perdidas, fruto de su d iligen cia, son: un T ratado
sobre los eclipses d e sol, slo conocido por el nombre; un T ratado d e.la esfera, slo
descrito como formado por doscientas pginas n fo lio ; y un folleto polmico
motivado por el com eta de 1680 y que llevaba un ttulo curioso, El belerofonte
m atem tico contra la quim era a strolgica d e M artn d e la T orre, etc. Es
brevemente descrito como exposicin de todas las sutilezas de la trigonom e
tra en la investigacin de las paralajes y refracciones, y la terica de los
m ovim ientos de los cometas, o sea, m ediante una trayeccin rectilnea en las
hiptesis de Coprnico, o por espiras cnicas en los vrtices cartesianos.
Pero ya en 1690 este tratado haba desaparecido.
A fortunadam ente, no tuvo destino sim ilar un im presionante pequeo
volum en titulado L ibra astronm ica y filo s fica , pues, gracias a la generosidad
de un adm irador am igo que subvencion una edicin de poco tiraje, nos
quedan unos cuantos ejem plares. Es un tratado polmico sobre la naturaleza
de los cometas que ofrece la evidencia ms sustanciosa de la com petencia e
ilustracin del autor. Un espritu de modernidad llena sus pginas que hacen
eco a las ideas entonces subversivas de G assendi, de Descartes, de G alileo, de
K epler, de Coprnico y de otros pensadores todava sospechosos a fines del
siglo X VII. Combinando curiosamente la objetividad cientfica y la su b jeti
vidad em ocional, el libro refleja las tensiones de la poca barroca al
proporcionar atisbos de la personalidad orgullosa, sensitiva y quisquillo sa del
sabio criollo.
El G ran Com eta de 1680 que tanto angusti a los ignorantes y
preocup a las mejores inteligencias de ambos lados del A tlntico, fue visto
por prim era vez en la ciudad de M xico el 15 de noviembre. En todas partes,
y particularm ente a ll, esta extraa aparicin caus terror y motiv presagios
de horrendas calam idades y graves infortunios futuros. Para Sigenza fue un
acontecim iento emocionante y una ocasin feliz. Como recin nombrado Real
Cosmgrafo del R eino, com prendi que era su deber apaciguar los infunda
dos miedos y la extensa inquietud que caus en la sociedad m exicana en
general. Por esto sac a luz el 1$ de enero de 1681 un folleto con ttulo
rim bom bante; M a nifiesto filo s fico contra los com etas despojados d e l im perio que
tenan sobre los tm id os .8 Sigenza era consciente de que el tem a de su m ateria
era controversial, pero no estaba preparado para resistir la tem pestad que se
desat por su bien intencionado esfuerzo de restaurar la tranquilidad pblica.
En su tratado don Carlos disenta severam ente del significado ominoso
que los astrlogos atribuan a estas manifestaciones astrales. A unque recono
ca librem ente su ignorancia del verdadero significado de estos fenmenos,
estaba seguro de que deban ser aceptados como la obra de un Dios justo. Esta
suave asercin pareca casi subversiva en la atmsfera de la N ueva Espaa y
pronto provoc la agria rplica de un caballero flamenco afincado en Y ucatn
XIX

y que se llam aba M artn de la Torre, en un folleto titulado: M a nifiesto cristiano


en fa v o r d e que los com etas se m antengan en su sign ifica d o n a tu ra l. Basado en datos
astrolgicos, este autor afirm aba que los cometas eran, de hecho, advertencias
de Dios mism o de venideros sucesos calam itosos. Sigenza, cuya ndole
com bativa reaccionaba inm ediatam ente frente a cualquier oposicin, pronto
contest con el bien concebido, aunque pomposamente llam ado, belerofonte
m atem tico, donde subray la superioridad del anlisis cientfico sobre el saber
astrolgico.
Ms cerca estall una respuesta ms alarm ante al folleto o rigin al.
Provena de la plum a de uno de sus propios colegas en la U niversidad de
M xico, un profesor de ciru ga. Llamando a su escrito D iscurso com etolgico e
inform e d e l nuevo com eta, e tc ., este profesor sostena que la aparicin astral era
un compuesto de exhalaciones de cuerpos muertos y de transpiracin
hum ana! Desdeosamente don Carlos declar que l no se d ign ara responder
a tan notorio desatino. Otros personajes participaron en la refriega, cada uno
con sus propias teoras y hubo uno, cuya em inencia y prestigio eran de tal
im portancia, que no fue posible pasarlo por alto y cuya opinin provoc
rigurosa refutacin de parte de Sigenza en la antes c ita d a L ibra astronm ica y
filo s fica .
La persona que inspir este esfuerzo supremo de Sigenza fue un jesuita
del T irol austraco, a quien le aconteci ilegar de Europa durante el apogeo de
la polm ica cuando iba en cam ino a la frontera m isionera del V iejo M xico.
Fue el padre Eusebio Francisco K ino, como se le conoce en la historia. T ena
poco ms o menos la m ism a edad que Sigenza. Kino se haba preparado en
diversas universidades europeas y era m uy com petente en m atem ticas. De
presencia im ponente, dotado en lenguas y m uy afamado por su erudicin,
haba rechazado una ctedra en la U niversidad de Ingolstadt por llevar la luz
del Evangelio a los paganos en una regin remota e inhspita del globo. El
sacrificio de tantos talentos a una causa tan noble constituy el supremo
idealism o de la poca y los ms distinguidos m iem bros de la sociedad
virreinal buscaron al recin llegado , entre ellos don Carlos, para lo que tena
motivos bastantes en su amor comn a las m atem ticas. Adem s, puesto que
el padre Kino haba anotado observaciones sobre el com eta de 1680 antes de
em barcarse en Cdiz, un intercam bio de datos sera ilustrativo. En el hogar
del criollo mexicano los dos sabios gustaron de largas discusiones sobre sus
m utuas opiniones.
Para el sensitivo don Carlos, el padre Kino pareca un poco arrogante,
pues haba en ste una especie de tcito aire de superioridad; por ejem plo, no
dem ostraba una adecuada estim acin por las observaciones astronm icas del
criollo. Esta indiferencia se originaba probablem ente, como Sigenza ms
tarde lo com entara con acritud , en que el erudito mexicano no haba
estudiado en la U niversidad de Ingolstadt y el europeo no poda im agin ar
cmo pudiera producirse m atem ticos entre los carrizales y espadaas de la
XX

mexicana lag u n a. El sum am ente inteligente sabio criollo era peculiarm ente
propenso al sentim iento de inferioridad que los de su clase experim entaban en
presencia de los nacidos en Europa, pues pensaba que sus propios talentos y el
encum brado lin aje que reclam aba para s le daban ttulo a consideracin
ig u al. P articularm ente irritante fue la condescendencia, a veces desdeosa,
que los peninsulares dispensaban a los nacidos en A m rica, y los extranjeros
del C ontinente no parecan creer que su erudicin les diera derecho a respeto
alguno. Piensan en algunas partes de Europa Sigenza com entaba
custicam ente , y con especialidad en las septentrionales, por ms remotas,
que no slo los indios, habitadores originarios de estos pases, sino que los
que de padres espaoles casualm ente nacimos en ellos, o andamos en dos pies
por divina dispensacin, o que aun valindose de microscopios ingleses
apenas se descubre en nosotros lo racio nal. En el caso del padre K ino, la
sensibilidad de don Carlos posiblem ente se vio exagerada por el hecho de que
su invitado era m iem bro respetado de la Orden religiosa de la que l fue
sum ariam ente expulsado y a la que repetidam ente se le neg la readmisin.
No duraba mucho la estancia del padre Kino en la ciudad de M xico, en
donde se preparaba para el campo misionero cuando llegaron al profesor
criollo rumores acerca de que este visitante estaba a punto de publicar un
libro sobre el cometa, en el que refutara las concepciones de Sigenza. Los
am igos del sabio mexicano le advirtieron que el em inente jesuta, con
contactos tan recientes con los sabios alem anes, sera un form idable contrin
cante en el debate. El padre Kino no haba insinuado siquiera sus intenciones
y don Carlos, confiando en la solidez de su posicin, segn se afirm a,
esperaba los acontecim ientos con serenidad. Por fin, una noche, cuando el
m isionero estaba prximo a p artir para Sinaloa, donde in iciara sus labores,
visit, para despedirse de l, al exjesuita en su alojam iento. En el curso de la
conversacin el visitan te, como por casualidad, ofreci a su anfitrin un
ejem plar de una Exposicin astronm ica, acabada de salir de la im prenta. El
adem n del misionero era condescendiente, o as lo tom el hipersensitivo
cientfico criollo cuando aqul le insinu que ste podra repasar con provecho
el libro que haba escrito, pues poda proporcionar al digno mexicano algo
para pensar. Don Carlos interpret estas palabras como desafo para su duelo
intelectual, y su respuesta fue la L ibra astronm ica y filo s fica .
El hecho de que el padre Kino no mencionara en parte algun a el nombre
de Sigenza no dism inuy la certeza del im presionable criollo de que las
aseveraciones estaban d irigid as a l. Cuando ley, por ejem plo, que los
cometas eran realm ente presagios de m al agero y mensajeros de m ala fortuna
y que otra opinin era contraria a lo que todos los mortales saban, fuesen
encumbrados o hum ildes, nobles o plebeyos, instruidos o iletrados, tuvo la
seguridad de saber a quin alud a este com entario. N adie sabe m ejor dnde
le aprieta el zapato que quien lo lleva; y pues yo aseguro el que yo fui el
objeto de su invectivo, pueden todos creerme el que sin duda lo fu i. Puesto
que el punto de vista racional no era sostenido por nadie, segn el padre
XXI

K ino, la im plicacin fue que Sigenza no era nadie! Y cuando el m isionero


jesuica concluy que el portento ominoso haba sido evidente a todos a no
ver algunos trabajosos juicio s que no lo podan p ercibir, el profesor
m exicano estall: B ien saben los que la entienden que en la lengua castellana
lo m ism o es decirle a uno que tiene trabajoso juicio que censurarlo de loco; y
siendo esto verdad, como duda lo es, viva el reverendo padre muchos aos
por el sin gularsim o elogio con que m e honra!
De esta m anera el sabio m exicano desahoga su clera en el prim er
captulo despus de lo cual se calm a y hace una discusin m etdica del
problem a, presentando un anlisis de los m ovim ientos de los com etas, de sus
paralajes, de sus refracciones, e tc ., que van acompaados de diagram as
cuidadosam ente ejecutados. El ofendido cientfico criollo se esforz por
sostener, en el plano desapasionado de la razn, su exposicin, pero a pesar de
esto, en todo el texto hay chispazos de sarcasmo y de resentim iento que
b rillan entre la sustancia slida del discurso y se le ve incapaz de resistir aqu
y a ll la tentacin de una estocada sardnica contra su contrincante.
No se intentar aqu segu ir el paso de esta discusin tcnica. B astara,
acaso, con sealar su subyacente significado para la historia intelectual del
M xico colonial. La gran lucha entre el autoritarism o neoclsico y lo em prico
del experim entalism o, que apenas alboreaba en el tiem po de fray G arca
G u erra,10 pero que tanto preocup al cerebro b rillan te de sor Ju an a Ins de la
C ruz, ahora haba llegado a una tregua en la obra de su am igo y compaero
intelectual. Este, por razones de sexo y de votos religiosos menos estorbado
que la poetisa, pudo divorciar preocupaciones seculares de la tradicin de
autoridad, e hizo as posible que su pensam iento se rem ontara sin trabas en
tales m aterias. A unque fue chantre no tuvo que respetar juram ento solemne
alguno de sum isin a superiores monsticos y disfrut de ms lib ertad para
independizar su racionalism o en filosofa natural del inm utable dogm a
teolgico que la que tuvo la m onja enclaustrada en su convento. Este hecho
seala una curiosa paradoja en las vidas de estos dos sobresalientes personajes;
si la causa secreta de la tristeza de sor Ju an a Ins fue su im p osib ilidad de
escapar hacia un mundo de horizontes ms anchos, la afliccin p articular de
Sigenza fue la im posibilidad de volver a la regla estricta de una Orden
religiosa.
Lo que surge, acaso, con ms claridad, de la lectura de la L ibra astronm ica
y filo s fica , es la heterodoxia del autor en su persecucin de la verdad natural.
Su posicin radical es evidente en la autonom a postulada bruscam ente de la
autoridad de la ciencia, en su conviccin de la necesidad de dem ostracin, y
en su confianza en las m atem ticas como el m edio para m edir los fenmenos
naturales. La influencia de Descartes es obvia por sus referencias exp lcitas a
este filsofo y por las menciones de sus obras. El pensador mexicano est
dispuesto a despojarse de prejuicios que todava tendran larga vida e
inh ib iran a sus contemporneos, tanto en Europa como en el M xico
colonial. Por lo pronto, supersticiones comunes y especulaciones poco
X XII

profundas asumen forma m aterial en la persona del ingrato y altanero padre


Kino, que es la verdadera personificacin del ideal espiritual de su cultura y
la im agen de su propia esperanza perdida. Con veneno no oculto el exjesuita
criollo ataca las aserciones dogm ticas de su oponente sobre el significado de
los cometas y decididam ente refuta la validez de su autoridad en estos
asuntos. A dvierto que ni su reverencia, ni otro algn m atem tico, aunque
sea al mism o Ptolomeo, puede asentar dogm as en estas ciencias, porque en
ellas no sirve de cosa alguna la autoridad, sino las pruebas y la dem ostra
cin.. . . A qu claram ente, est el espritu moderno alum brando la oscuridad
del pensam iento neom edieval. Los problemas y las dudas que propone a la
hum anidad el espectculo de la naturaleza, contina, nunca podrn resolverse
con slo escudriar viejos textos para averiguar lo que dijeron sobre la m ateria
las autoridades de la sabidura clsica. Q u podra decir yo exclam a que
le satisfaciese a quien responde que en m ateria tan discursable se ha de estar a
lo que dicen los m s, cuando es cierto que quien tiene entendim iento y
discurso jams se gobierna por autoridades, si les falta a estas autoridades las
congruencias? Y seguidam ente pregunta: sera prudencia (im prudencia
grande sera) afirm ar en este tiem po que los cielos son incorruptibles y
macizos, porque los ms de los autores antiguos as lo afirm an? Que la.Luna
se eclipsa con la sombra de la T ierra, que todos los cometas son sublunares,
porque los mismos lo ensean? Sera crdito de entendim iento seguir ajenas
doctrinas sin exam inarles los fundam entos?. Este tiem po de escepticism o
fue raro en el mundo barroco del M xico del siglo X VII, y fue un poco
subversivo en una cultura en que la teologa como R ein a de las C iencias
an reinaba suprema.
Esta inequvoca burla del sacrosanto principio de autoridad que la
m ayora de los contemporneos no osaron desafiar, prefigura la rebatia
intelectual encauzada a promover en aulas acadmicas del M xico virreinal y
de la A m rica Espaola casi dos generaciones ms tarde, el destronam iento de
A ristteles como sumo sacerdote de la sabidura. Y a en 1681 Sigenza
proclam su hereja. Y siendo A ristteles jurado prncipe de los filsofos
que ha tantos siglos lo siguen con estim able aprecio y veneracin, no merece
asenso... cuando se opusieren sus dictm enes a la verdad y razn.. . Este fue
en verdad un rom pim iento brusco con el pasado y una asercin que los
jesutas, por quienes l tanto ansiaba ser aceptado, difcilm en te haban
perdonado. De hecho, poco despus de la m uerte de don Carlos, los
m iem bros de esta Com paa tan intelectualm ente avanzada, recibieron orden
de ensear nicam ente la filosofa aristotlica, y de huir de las proposiciones
errneas del pensam iento cartesian o .11
T al fue, pues, el atrevido pensam iento expresado por el sensitivo y
sum am ente in teligen te sabio mexicano en su cuidadosam ente razonada
refutacin de las afirm aciones y dichos del padre Kino. C ada pgina de la
L ibra astronm ica y filo s fica descubre una mente lgica y erudita, aunque algo
atrab iliaria, bien versada en las ideas de pensadores como Conrado Confalo
XXIII

nier, A thanasius K ircher, Pico d eiia M irandola, Ju a n C aram uel, K epier,


G assendi, O ldenburg, Descartes y de muchos otros mencionados en el texto.
Desde luego que este aislado y solitario trabajador estuvo ms que oscura
m ente enterado de las corrientes de pensam iento cientfico que fluan con
fuerza en la Europa contempornea, pero se cuenta entre el grupo de espritus
libres que se esforzaron por desatar la venda de ignorancia y supersticin de
los ojos de sus sem ejantes. En las pginas finales de este tratado, pequeo,
pero im presionante, el autor efectivam ente derriba las falsas interpretaciones
astrolgicas de M artn de la Torre y registra sus propias observaciones del
controvertido com eta desde el 3 hasta el 20 de enero de 1681.
Diez aos transcurrieron antes de que este pequeo volum en llegara a
im p rim irse, aunque las licencias necesarias se obtuvieron inm ediatam ente.
Este retraso provino indudablem ente de las dificultades del indigen te autor
para costear el gasto de publicacin de una obra tan tcnica para un pblico
tan lim itad o ; se debi su aparicin, por fin, a la generosidad de un am igo y
adm irador de don Carlos. Sigenza estaba por dem s orgulloso de este
esfuerzo y sola regalar un ejem plar a cada persona particularm ente d istin g u i
da de las que pasaban por la ciudad de M xico. Cuando el famoso viajero
italiano G em elli Careri lo visit en su alojam iento del H ospital del A m or de
Dios, sali de a ll llevando consigo una L ibra astronm ica y filo s fica junto con
otros datos que el sabio profesor le sum inistr para su libro sobre su viaje
alrededor del m undo. No se sabe si el padre Kino tuvo noticia del tratado que
su propia obra provoc.12 Las exploraciones y la edificacin de misiones en las
provincias del noroeste de M xico absorbieron sus energas y sus intereses y
no hay indicaciones disponibles sobre la reanudacin de sus relaciones con el
quisquilloso criollo durante las visitas (fueron una o dos, separadas por
mucho tiem po) que despus hizo a la capital virreinal.
Los ltim os aos de la vida de Sigenza coincidieron con los finales del
sig lo X V II y con los finales de la dinasta de los H absburgo en el trono de
Espaa. El cncer del Im perio tuvo su contrapartida en el cuerpo del
hum anista mexicano. En ste, la declinacin fsica era ya visible en 1694, y se
aceler durante los aos siguientes. Sufra intensam ente la piedra nefrtica y
de ...u n a en la vejiga del tam ao de un huevo grande de pichn, segn el
testim onio de los cirujanos que la han palp ado . El cam inar, aun pequeas
distancias, le era d ifcil y doloroso. AI asom ar el espectro de la m uerte,
parientes y am igos queridos sucum bieron a l, haciendo as ms profunda la
afliccin y el abatim iento del sabio m oribundo. En 1695 perdi a un
hermano favorito y , por el m ism o tiem po, sufri una prdida igualm ente
conmovedora por la liberacin final de la m ente y el espritu atorm entados de
sor Ju an a Ins. A l pronunciar una oracin fnebre junto a la fosa de la m onja,
una agu d a presencia de su propia soledad desolada se abati sobre l.
Sucesivamente su anciano padre, que fuera ex preceptor del ya haca mucho
tiem po m uerto prncipe B altasar Carlos; el virrey, conde de G alve, y el
arzobispo A gu iar y Seijas, sus patronos ms influyentes, desaparecieron. La
X X IV

defuncin del prelado probablem ente puso fin a su bien remunerado empleo
de Limosnero M ayor y , junco con su salud, sus circunstancias econmicas se
deterioraron, aunque las demandas de sus numerosos pariences persistieron
sin cesar. Inesperadam ente, el puesto de Concador niversicario con sus
emoumencos, le fue rerirado y , adem s, la distincin de profesor emrico
slo la recibi con mucho recraso debido al no siem pre fiel desempeo de sus
deberes docences. En este estado casi de m iseria, acept ei puesto de
Corrector de la Inquisicin que lo obligaba a dedicar su vigor m enguante al
tedioso escrutinio de libros sospechosos, tarea esta especialm ente incom pati
ble con su esp ritu ilustrado y un abuso de su talento.
R esulta innegable, sin em bargo, la influencia de Sigenza sobre los
eruditos de su poca y en los del siglo posterior. Eran muchos los
contemporneos que se aprovechaban de la curiosidad intelectual del ilustre
mexicano y de sus investigaciones, algunos de los cuales han dejado
constancia de su g ratitu d . Debido a su pericia en m aterias tan diversas,
muchos hombres, entre los cuales figuraban investigadores, arzobispos,
virreyes y ocros funcionarios oficiales, acudieron a sus hospicalarias habitacio
nes que representaban u n centro de sabidura y de e stu d io .13
Uno de los eruditos del virreinato que se vala de la erudicin del
polgrafo fue el franciscano A gustn de V etancurt, autor del T eatro m exicano
(1688), en que trataba todos los aspectos de la vida novohispana, tem a
tam bin del T eatro d e la m a gn ificen cia d e M xico, obra que empez a redactar
Sigenza y que nunca lleg a publicarse. El franciscano, como otros tantos,
alude a la m unificencia del sabio, a quien llam a curioso investigador y
deseoso de que se descubran y publiquen las grandezas de este Nuevo
M undo. Para su historia hubo de recurrir'V etancurt tanto a los impresos
como a los m anuscritos que guardaba don Carlos, habiendo consultado
varios mapas, libros o volmenes originales de los antiguos mexicanos y
muchos m anuscritos de D. Hernando de Alvarado Tezozomoc, de D.
Fernando de A lba, de D. Dom ingo de S. Antn Mun C h im alp ain, de Ju a n
d? Pomar, de Pedro G utierres de Santa C lara, del oidor Alonso de Z urita,
que tiene originales y me ha participado m i com patriota y am igo D. Carlos
de Sigenza y G n go ra.14
El padre Francisco de Florencia, otro autor contemporneo, que escribi
E strella d e l norte d e M xico, en su defensa de la autenticidad de la aparicin a la
V irgen de G uadalupe consult una traduccin hecha por Ixtilix ch itl de un
docum ento que le haba prestado Sigenza, d ilig en te investigador de
papeles antiguos y deseoso que se descubran y publiquen las grandezas de este
Nuevo M u n d o .15
El m ism o afn de com partir sus conocimientos con los dem s no se
lim icaba a investigadores locales, sino abarcaba ilustres viajeros que visitaban
la capital y se aprovecharon de la oportunidad de conocer personalm ente al
famoso catedrtico. U n caso notable fue el viajero G em elli C areri. Trabando
XXV

am istad con el criollo, es m uy posible que u tilizara dos opsculos de ste, la


C k logra fa m exicana y el C alendario d e los meses y d a s festiv o s d e los m exicanos, al
escribir el captulo M eses, ao y siglo de los mexicanos con sus jeroglficos
de su popular G iro d e l m undo. El sbado, 6 de julio , 1698, G em elli Careri
visit por prim era vez a Sigenza, a quien llam a m u y curioso y virtuo so , y
escribi que pasamos el da en variadas conversaciones. El m ism o d a le
regal don Carlos un ejem plar de la L ibra astronm ica, despus de haberme
mostrado muchos escritos y dibujos notables acerca de las antigedades de ios
in d io s. En otra ocasin volvi el m ism o viajero al H ospital del Am or de
Dios p ara que don Carlos de Sigenza y Gngora me diera las figuras que se
ven en este lib r o .16
Sigenza dem ostr la m ism a liberalidad para con otros viajeros, como el
ya referido padre K ino, a quien ofreci, adems de mapas de la regin para
donde sala el recin llegado m isionero, sus clculos sobre el famoso cometa
de 1680. Para estar al da, Sigenza carteaba con varios cientficos de Europa,
A m rica y China.
AI redactar su testam ento poco antes de m orir, leg Sigenza su rica
coleccin de libros y papeles a los padres jesutas en la cap ital, muchos de los
cuales se extraviaron antes de la expulsin de la Com paa en 1767.
U tilizaro n parte de estos fondos algunos historiadores jesutas que vivan en
Italia. U n estudio detallado de la Idea de una nueva h istoria gen era l d e A m rica
de Lorenzo Botorini Benaducci (17 46), la S toria a n tica de M essico (1 7 8 0 -1 7 8 1 )
de Francisco Ja v ier Clavigero y los escritos de Francisco Ja v ie r A legre revelar
hasta qu punto escritores del siglo XVII pudieron consultar los escritos del
sabio m exican o .17
U n investigador del siglo X IX que conoca la labor de Sigenza fue ei
gran cientfico alem n A lexander de H um boldt, quien , refirin dose'a un
m apa dibujado por un mexicano, escribi: E l dibujo de la em igracin de los
aztecas ha formado parte en otro tiem po de la famosa coleccin del doctor
Sigenza y G ngora... m e inclino , pues, a pensar que el cuadro que
transm iti Sigenza a G em elli es una copia hecha despus de la conquista por
un indgena o un mestizo m exicano, en que el pintor no ha querido segu ir las
formas incorrectas del o rigin al, im itando s, con escrupulosa exactitud, los
jeroglficos de las figuras humanas que ha colocado de una m anera anloga a
la que hemos observado en otros cuadros m exican o s.18 Si en otra ocasin
dudaba H um boldt de la exactitud de la longitud de la ciudad de M xico que
haba calculado don Carlos, cita con respeto la creencia del mexicano de que
las famosas pirm ides de San Ju a n de Teotihuacan fueron construidas por los
olm ecas, y no por los toltecas, lo cual coincide con la teora sostenida por
algunos arquelogos de h o y .19
El ltim o ao de la vida de don Carlos se nubl por un incidente que
habra de apresurar su fin, pues lastim m uy hondo una parte m u y sensible
de su ser, su integridad de cientfico. H acia 1693, Sigenza, por peticin

urgente del conde de Gaive, hizo su viaje ms largo y desempe su m isin


ms trascendental. Las intrusiones francesas en el Golfo de M xico, que
amenazaban las costas de Texas, Louisiana y de la Florida, atemorizaron a las
autoridades espaolas y las llevaron a hacer un esfuerzo tardo por poblar
efectivam ente aquella parte de la regin del Golfo. Entre otras m edidas,
enviaron una expedicin de reconocimiento para, levantar mapas de la
prom etedora B aha de Pensacola. Dejando su tranquilo y cmodo estudio,
Sigenza se embarc en su nico viaje m artim o y explor e hizo cartas
hidrogrficas de esa ensenada de la Florida. Su recomendacin en favor de la
inm ediata ocupacin por los espaoles slo encontr demoras debidas a las
graves incertidum bres que planteaban la dinasta m oribunda y los endebles
recursos del im perio, hasta que la acom etida francesa motiv una accin
tarda. En 1698 Andrs de A rrila, oficial famoso por su viaje de ida y vuelta
a las Islas Filipinas en un tiem po rcord, acept de m ala gana la comisin de
establecer una colonia en la Baha de Pensacola. Cuando una embarcacin
francesa apareci en la boca de sta, A rrila se apresur a regresar a Vera Cruz
y a la capital m exicana, llevando un informe sum am ente crtico de la zona
que pona en tela de juicio la exactitud del anterior reconocim iento de
Sigenza.
El sabio doliente reaccion bruscamente a estos infundios con ms acritud
que la acostum brada, acusando inm ediatam ente al reaparecido oficial de
abandono de su puesto y de falsificacin de los descubrim ientos de 1693. El
ofendido A rrila solicit entonces del virrey ya no era el am igo leal de
Sigenza, el conde de Galve que el sabio fuera obligado a volver a
Pensacola con l para comprobar sus afirmaciones con un nuevo reconoci
m iento. El hecho de que don Carlos estuviera obviam ente dem asiado enfermo
para viajar, no im pidi que A rrila insistiera, y el virrey M octezum a se vio
obligado a pedir a Sigenza que cum pliera o diera una explicacin satisfacto
ria.
Reuniendo sus m enguadas fuerzas, el profesor criollo redact una
respuesta m agistral, em pleando en ella la destreza dialctica y el sarcasmo
mordaz con que haba fustigado a sus contrincantes en otras polm icas. Con
precisin an altica desbarat los dichos de A rrila en todas sus partes, las
cuales, una a una, anul con autoridad moral y lgica inexpugnables. Y o no
soy quien se retracte de lo que ha dicho , declar con o rgullo. Si el virrey
insista en el viaje a Pensacola, se presentara a hacerlo, a pesar de su salud
precaria y de estar tu llid o , pero im pondra sus propias condiciones. Si su
cuerpo estaba ahora endeble, su espritu se hallaba fuerte y emprendedor
como siem pre. T anta confianza tena en la actitud de su informe anterior que
apostara su posesin ms preciada, su biblioteca, al resultado favorable del
nuevo inform e. Esta coleccin es la m ejor de su ndole en todo el reino y,
jun to con sus instrum entos m atem ticos, telescopios, relojes de pndulo y
valiosas pinturas toda est valuada en ms de tres m il pesos, y la apostara
contra una sum a igu al puesta por A rri la ... sobre la exactitud de los
XXVII

prim eros daros. Pero estipul que el virrey debiera enviarlos en em barcacio
nes separadas a la costa de la Florida, de otra m anera no faltaran ocasiones,
afirm aba, de que, o l me arroje al m ar o que yo le arroje a l .
Este segundo viaje de Sigenza nunca se realiz, en parte porque su salud
lo hizo im practicable, pero ms probablem ente porque haba refutado
efectivam ente los argum entos de su oponente. Sin em bargo, el incidente no
dej de ahondar su desaliento y aun de provocar su ltim a com unicacin
reveladora. H asta cierto punto, sta fue la contraparte de la notable R espuesta
de sor Ju a n a Ins, pues los dos docum entos sim bolizan una crisis en las vidas
de los dos ^escritores. Ambas son contestaciones a crticas hechas a sus
actividades, am bas contienen datos personales; ambas son defensas a im p uta
ciones sobre el em pleo de sus intelectos; ambas son informes cuidadosam ente
m editados y subjetivos; y am bas, por fin, anuncian la desintegracin y
m uerte de sus autores. M ientras que la R espuesta de sor Ju an a es claram ente
m s p attica y sign ificativa, el carcter excepcional y las singulares personali
dades de los dos m alaventurados personajes estn conmovedoramente grab a
dos en las frases de sus largas deposiciones postreras. Para la m onja el paso a la
m uerte fue ms lento; para el sabio, ms veloz. Poco m s de un ao despus
de firm ar su respuesta a A rrila, su esp ritu atribulado y su cuerpo
atorm entado hallaron el descanso. El 22 de agosto de 1700 le trajo la
liberacin.
Las virtudes y el carcter de este erudito barroco se parecieron a los de los
hum anistas del Renacim iento, cuyas m entes inquisitivas y enciclopdicas
echaron los cim ientos de la ciencia y sabidura modernas. Como ellos
Sigenza afront la tarea de concordar la creciente independencia del espritu
hum ano y la indisputable autoridad de la Iglesia. Su m ente robusta, su duda
m etdica y su vigoroso pragm atism o en asuntos seculares fueron excepciona
les en el tiem po y lu gar barrocos en que l vivi. En cuanto al dogm a y la
piedad, perm aneci siem pre sum iso y devoto, aceptando im plcitam ente la
autoridad eclesistica y la validez de los principios del catolicism o ortodoxo.
Esta dicotom a de su vida m ental en ninguna parte est ms patente que en su
ltim a voluntad y testam ento, preparado durante las postreras semanas de su
existencia. A ll, curiosa yuxtaposicin, da testim onio de su incuestionable y
cndida aceptacin de los m ilagros y otras cosas sobrenaturales, y a ll tam bin
proclam a su absoluta devocin al espritu ilum inado de la investigacin
cientfica y al ilustrado servicio a la hum anidad. U na clusula testam entaria
atestigu a la actitud com pletam ente moderna que lo caracteriz y m arca la
dedicacin de toda una vida.
P or cuanto en la pro lija y d ilatad a enfermedad que estoy padeciendo,
que es de la orina, los mdicos y cirujanos que me han asistido no han
determ inado si es de piedra o de la v ejiga, y son gravsim os los dolores y
tormentos que padezco sin haber tenido n in gn alivio; deseoso de que los que
tuvieren sem ejante enfermedad puedan conseguir salud, o a lo menos alivio,
X XVIII

sabindose la causa, y lo que es, que sin conocimiento ni experiencia no


pueden conseguirlo, ni aplicar m edicina que alcance, y pues m i cuerpo se ha
de volver tierra de que se form, pido por amor de Dios que, as que fallezca,
sea abierto por cirujanos y mdicos los que quisieren y se reconozca el rin
derecho y su uretra, la vejiga y disposicin de su substancia y el cuello de ella
donde se hallar una piedra grandsim a que es la que me ha de q u itar la vida.
Y lo que especularen se haga pblico entre los restantes cirujanos y mdicos
para que en las curas que en otros hicieren tengan principios por donde
gobernarse. Pido por amor de Dios que as sea para bien pblico, y mando a
m i heredero que de ninguna manera lo estorbe, pues im porta poco que se
haga esto con un cuerpo que dentro de dos das ha de estar corrompido y
hed io nd o .
U n ejecutor del testam ento inform que ejecutse su m andato, y
habindolo abierto, le hallaron en el rin derecho, donde dijo que senta
dolor, una piedra del tamao de un hueso de d urazno .20 A s en una poca en
la que los restos humanos eran considerados sagrados y aun se pensaba en la
diseccin como profanacin, este sabio consagrado del M xico del siglo XVII
demostr, en su ltim o acto, el deseo de verdad y de servicio a la hum anidad,
an ms all de las fronteras de la vida. C laram ente su esp ritu anunciaba ei
fin de la poca barroca y el principio de la Edad de la Razn en la Amrica
H ispana.
IRVING A. LEONARD

X X IX

NOTAS

Antonio de Robles, D iario d e sucesos notables (1665-1703), edicin y prlogo de Antonio


Castro Leal, II (Mxico: Ed. Porra, 1946), pp. 229-30.
Esta y muchas orras citas se tomaron de la larga carta de Sigenza y Gngora d irigid a al
alm irante Andrs de Pez. Se incluye en este tomo, intituiado A lboroto y m otn d e los indios de
M xico e l 8 d e ju n io d e 1692, p. 20. Una copia contempornea de la carta se conserva en la
Biblioteca Bancroft en la Universidad de California en Berkeley y fue editada por I. A. Leonard
en Mxico en 1932. Vase Alboroto y motn, p. 1, nota 1.
Sor Ju an a Ins de a Cruz (1648-1695), llam ada la Dcima M usa, fue monja jernima y
la escritora ms destacada de ios siglos virreinales. Vase Irving A. Leonard, B aroque Tim es in
O d M xico (Ann Arbor: The University of M ichigan Press, 1959) y la versin espaola La poca
barroca en e l M xico colon ia l (Mxico: Fondo de C ultura Econmica, 1974), pp. 251-77 yp ssim .
Ernest J . Burrus, Clavigero and the Lost Sigenza y Gngora M anuscripts, Estudios
d e C ultura N huatl, I (1959), 60.
Cf. Edmundo O Gorman, Datos sobre D. Carlos de Sigenza y Gngora, 16691 6 7 7 , B oletn d el A rchivo G eneral de la N acin, X V (1944), 579-612; E . J . Burrus, Sigenza
y Gngoras efforst for readmission into the Je su it O rder, A merican H is to r ica R eview , 33
(1953), 387.
6 Robles, D iario, II, pp. 27 1 -72. Vase tambin la ancdota de Luis Gonzlez Obregn,
Los^anteojos de un erudito en C roniquillas de la colonia (Mxico: Ed. Botas, 1936), pp.
7 Este interesante documento de Sigenza est impreso en Francisco Prez Salazar,
B iogra fa d e D. Carlos de Sigenza y G ngora, seguida d e varios docum entos inditos (Mxico 1928)'
pp. 161-92.

Este extraordinariam ente raro panfleto est reimpreso en forma modernizada en


U niversidad de M xico, II, nm. 11 (1957), 17-19.
, t 9, ? e?Pc c t0 *1 padre Kino vanse las bi g rafas de Herbert E. Bolton, Rim o f C hnstendom
(New Y ork, 1960), y F. Ibarra de Anda, El p a d re K ino (Mxico, 1945).
10 Sobre este arzobispo virrey, Leonard, La poca barroca, pp. 17-42.
Gerad Decorme, S. J
La obra d e os jesu ita s mexicanos d urante la poca colon ia l
1572-1767 (Mxico, 1941), I, 231.
12 Como ei libro de Sigenza tard en publicarse hasta 1690 es probable que el padre Kino
no lo hubiera manejado, pero en 1695 ste redact otro tratado en que se refiri al M anifiesto de
Sigenza, negando rotundamente que su propia Exposicin astronm ica hubiera tenido algo que
ver con dicha publicacin del mexicano, y declar que no record haberlo ledo. Vanse Elias
Irab u lse, C iencia y religin en el siglo XVII (Mxico, 1974), p. 185, n. 59, y el citado libro de
H. E. Boiton, R im o f C hristendom, pp. 82-83.

XXX

Alfredo Chavero, Sigenza y G ngora, Anales d el M useo N acional, III (1882-1886),


258-71.
14 A. de Vetancurt, Teatro mexicano (Mxico, 1693), preliminares 2V.
15 Captulo XIII, N m . 8 , pp. 79-80, en la edicin de Guadaiajara, 1895.
16 Viaje a la Nueva Espaa, tr. Francisca Perujo (Mxico, UN AM , 1976), pp. 117-18 y
pssim .
17 Adems del acucioso estudio ya citado de Ernest J . Burrus, vanse del mismo autor,
Francisco Javier Alegre, Historian of the Jesu its in New Spain (1 7 2 9 -1 7 8 8 ), A rcbivium
historicum Societatis lesu, XXII (1953), Fase. 4 3, pp. 439-509; Charles E. Ronan, S. J . ,
Francisco J a v ie r C lavigero, S. J . (Chicago: Loyola University Press, 1977).
Sobre la influencia de Sigenza y Gngora durante el siglo XVII ha dicho Jaim e Delgado
que ei conocimiento de la obra total de don Carlos ser probablemente, ms extenso y
profundo cuando se lleve a cabo un meticuloso anlisis de a produccin bibliogrfica
dieciochesca. Y luego m antiene el mismo erudito que cree poder demostrar que ei texto de
esta Memoria [que incluye Sigenza en su P ied a d heroica} est plagiado por ei padre Ju lin
Gutirrez Dvila en sus citadas M emorias histricas de la C ongregacin d el Oratorio d e la C iud a d de
Mxico, cuyos captulos I, II, III, IV y V del libro II de la Parte I estn tomados, a veces
literalm ente, de la obra de Sigenza, a quien el plagiario no cita ni una sola vez en todo su
libro. He podido comprobar, en efecto, que el texto y noticias de las pginas 45 a 52 de la obra
de Gutirrez Dvila estn tomados ntegramente de ia Memoria de Sigenza, excepto ios
nombres de los hermanos y hermanas de don Antonio Caldern, las Ordenes religiosas en que
profesaron aqullos y el nombre del marido de la segunda herm ana. Prlogo a su excelente
edicin de la P ied ad heroyea ck don Fernando Corts (M adrid; Jos Porra Turanzas, 1960), p.
cvi.
!8 Alexander de H um boldt, Sitios d e la s cordilleras y monumentos d e los pueblos indgenas de
Amrica, tr. Bernardo Giner (M adrid, 1878), pp. 342-4319 H um boldt, P o litica l Essay o f N ew Spain, tr. John Black (Londres, 1815), II, p- 48.
20 Don Carlos nombr por albacea de su testamento al diarista Antonio de Robles. Vase
su D iario, III, p. 107.

X XX I

C R IT E R IO DE E ST A E D IC IO N

Don Carlos de Sigenza y Gngora, m xim o representante del siglo barroco


m exicano, ocupa un puesto nico entre los autores de los tres siglos
virreinales. A unque gozaba durante su vida de fama nacional e internacional,
el sabio criollo actualm ente forma parte del grupo de autores m s citados que
ledos, y es conocido, en gran p arte, slo por los especialistas. Para hacer
acceso a su obra publicada incluim os en esta edicin algunos de sus escritos
que revelan la variedad de sus intereses y actividades y que proporcionan
valiosas noticias sobre el autor y su poca.
Para la fijacin de los textos nos hemos atenido, como se notar, a las
prim eras impresiones y a las ediciones ms autorizadas. A unque el lenguaje
de las ltim as dcadas del siglo X VII presenta pocas diferencias esenciales del
contemporneo, hemos introducido en el texto, de acuerdo con las normas
establecidas en esta coleccin, ciertas enm iendas. Para facilitar la lectura
hemos norm alizado las letras ch , q, s, ss, z, x, j , b, u, v, m ; se resuelven las
abreviaturas (q u e por q, santo por 51.); se han elim inado las contracciones
( de ellos por dellos, que sta por questa)\ y finalm ente hemos actualizado la
acentuacin y puntuacin. Como el perodo barroco sola ser excesivam ente
largo, en pocas ocasiones hemos optado por hacer dos frases en lu g ar de una.
C iertas palabras, nombres y frases se im prim ieron con letras cursivas,
costum bre de la poca que no hemos respetado. Creemos que sin estos
cam bios, que slo interesaran a los especialistas, la lectura resultara
dem asiado lenta para el lector no acostumbrado.
Sin pretender llevar a cabo una edicin definitiva, hemos incluido notas
de diversa ndole que contribuirn a una m ayor comprensin del texto, y
hemos explicado varias palabras que puedan dificu ltar la lectura. Las dem s
notas slo sirven para inform ar y explicar, para el curioso, el estado de la
investigacin en torno a ellas y para crear en cierto sentido el contexto
necesario para una justa apreciacin de la obra. Por las citas latinas ofrecemos
traducciones, om itiendo la versin o rigin al, y en algunos casos, sobre todo en
los textos ms largos del T rofeo d e la ju sticia espaola y la L ibra astronm ica y
filo s fica , lam entam os no poder identificar a todos los escritores citados ni
in clu ir abundantes notas aclaratorias, puesto que stas necesitaran ms
espacio del que disponem os.*
Esperamos que, siguiendo el ejem plo de Ja im e D elgado y otros in vestiga
dores, se decidan a preparar una esm erada edicin de las obras com pletas de
X X X II

Sigenza y Gngora. M ientras tanto deseamos que nuestra aportacin, pese a


sus defectos y lim itaciones, contribuya a un m ejor conocimiento no slo de la
labor del ilustre polgrafo mexicano sino tam bin de la herencia cultural de
nuestra A m rica.
I.A .L y W .C .B

* Por su valiosa ayuda quisiramos agradecer a ios bibliotecarios de varias bibliotecas,


entre eiias las de la Hispanic Society of Am erica, la New York Public Library, Indiana
U niversity, ia Biblioteca del Congreso, University of M ichigan y Oakland niversity.
Tam bin damos las gracias al Research Com mittee de Oakland U niversity por la beca que hizo
posibie la consulta de los fondos de dichas bibliotecas.

X XX III

SEIS OBRAS

IN P O R T V N IO S
Q V

ALONSO RAMIREZ
NATVRAL DE LA CIVDAD DE S. JU A t?
DE PVERTO RICO

fadmoittffi enfoder de Ingle fes Piratas aue lo etprefrQt


en as Islas Phifins
co m o navegando por i fo lo ,y in d e rro ta h a U
v a ra r en ia C c fta de lu c a ta n :
Conguicodo f*or efte medio dar vuelta ai Mundo
D E S C R I V ELOS

D. Carlos de Sigenzaj Gongor


Cofnographo, y Cthedratico d Watheinttic&fj
del Rey N* Seor en la Academia liTtexicatfft*

CON LICENCIA EN MEXICO

tos ojH dcrosdch Viud: de Bernardo Caldern? e a lu a llc


S- Aguftui. Aj.o de x6?q.

IN F O R T U N IO S DE A L O N SO R A M IR E Z 1
Al excelentsimo seor don Gaspar de Sandoval Cerda y Mendoza, conde de Galve,
gentilhom bre (con ejercicio) de la cmara de Su M agestad, comendador de
Salamea y Seclavin en la Orden y Caballera de Alcntara; alcaide perpetuo de los
reales alczares, puertas y puentes de la ciudad de Toledo y del castillo y torres de
la de Len; seor de las villas de Trtola y Sacedn; virrey, gobernador y capitn
general de la Nueva Espaa, y presidente de 1a Real Chancillera de Mxico, e tc .2

Si suele ser consecuencia de la tem eridad la dicha, y es raro el error a que la


falta disculpa, sobrbanme, para presum ir acogerme al sagrado de vuestra
excelencia, estos motivos a no contrapesar en m (para que m i yerro sea
inculpable) cuantos aprecios le ha merecido a su comprensin delicada sobre
discreta la L ibra astronm ica y filo s fica que, a la sombra del patrocinio de
vuestra excelencia, en este m ism o ao entregu a los moldes. Y si al relatarlos
en compendio quien fue el paciente, le dio vuestra excelencia gratos odos,
ahora que, en relacin ms difusa, se los represento a los ojos, cmo podr de
dejar de asegurarm e atencin ig u al?; Cerr Alonso R am rez en M xico el
crculo de trabajos con que, apresado de ingleses piratas en Filipinas, varando
en las costas de Y ucatn en esta A m rica, dio vuelta al m undo; y
condolindose vuestra excelencia de l cuando los refera, quin dudar el
que sea objeto de su m unificencia en lo de adelante?, sino quien no supiere el
que tem plando vuestra excelencia con su conmiseracin su grandeza tan
recprocamente las concilia que la igu ala sin que pueda discernir la
perspicacia ms lince cul sea antes en vuestra excelencia lo grande, heredado
de sus progenitores excelentsim os, o la piedad connatural de no negarse,
compasivo, a los gem idos tristes de cuantos lastim ados la solicitan en sus
afanes. A lentado, pues, con lo que de sta veo cada da prcticam ente y con el
seguro de que jams se cierran las puertas del palacio de vuestra excelencia a
los desvalidos, en nombre de quien m e dio el asunto para escribirla consagro a
las aras de ia benignidad de vuestra excelencia esta peregrinacin lastim osa,
5

confiado desde luego, por lo que me toca, que, en la crisis altsim a que sabe
hacer con espanto mo de la hidrografa y geografa del m undo, tendr
patrocinio y m erecim iento, etc.
Besa la mano de vuestra excelencia,
D

on

arlo s de

S ig e n z a

ngora

.3

I
M otivos que tuvo p a ra sa lir de su p a tria , ocupaciones y viajes
que hizo p or la N ueva Espaa, su asistencia4 en Mxico hasta
pasar a ias Filipinas.

Quiero que se entretenga el curioso que esto leyere por algunas horas con las
noticias de lo que a m me caus tribulaciones de m uerte por muchos aos. Y
aunque de sucesos que slo subsistieron en la idea de quien lo finge se suelen
deducir m xim as y aforismos que, entre lo deleitable de la narracin que
entretiene, cultiven la razn de quien en elio se ocupa, no ser esto lo que yo
aqu intente, sino solicitar lstim as que, aunque posteriores a m is trabajos,
harn por lo menos tolerable su m em oria, trayndolas a com paa de las que
me tena a m m ism o cuando me aquejaban. No por esto estoy tan de parte de
m i dolor que quiera incurrir en la fea nota de pusilnim e; y as, om itiendo
m enudencias que, a otros menos atribulados que yo lo estuve, pudieran dar
asunto de muchas quejas, dir lo prim ero que me ocurriere por ser en la serie
de m is sucesos lo ms notable.
Es m i nombre Alonso Ram rez y m i p atria la ciudad de San Ju a n de
Puerto R ico, cabeza de la isla que, en los tiem pos de ahora con este nombre y
con el de Borriqun5 en la an tigedad, entre el Seno M exicano6 y el mar
A tlntico divide trm inos. H cenla clebre los refrescos que hallan en su
deleitosa aguada cuantos desde la an tigua navegan sedientos a la Nueva
Espaa,7 la hermosura de su baha, lo incontrastable del Morro8 que la
defiende, las cortinas y baluartes coronados de artille ra que la aseguran,
sirviendo aun no tanto esto, que en otras partes de las Indias tam bin se h alla,
cuanto el esp ritu que a sus hijos les reparte el genio de aquella tierra sin
escasez a tenerla p rivilegiada de las hostilidades de corsantes. Empeo es ste
en que pone a sus naturales su pundonor y fidelidad, sin otro m otivo, cuando
es cierto que la riqueza que le dio nombre por los veneros de oro que en ella se
hallan, hoy por falta de sus originarios habitadores que los trabajen y por la
7

vehem encia con que los huracanes procelosos rozaron los rboles de cacao que
a falta de oro provisionaban de lo necesario a los que lo traficaban y , por el
consiguiente, al resto de los isleos se transform en pobreza.
Entre los que sta haba tomado m uy a su cargo fueron m is padres, y as
era fuerza que hubiera sido, porque no lo merecan sus procederes, pero ya es.
pensin de las Indias el que as sea. Llamse m i padre Lucas de V illan ueva, y
aunque ignoro el lu gar de su nacim iento, cnstame, porque varias veces se le
oa decir, que era andaluz; y s m uy bien haber nacido m i m adre en la m ism a
ciudad de Puerto Rico, y es su nombre A na R am rez, a cuya cristiandad le
deb en m i niez lo que los pobres slo le pueden dar a sus hijos, que son
consejos para inclinarlos a la virtu d . Era m i padre carpintero de rib era,9 e
im psom e (en cuanto p erm ita la edad) al propio ejercicio; pero reconociendo
no ser continua la fbrica y tem indom e no vivir siem pre, por esta causa, con
las incomodidades que, aunque m uchacho, m e hacan fuerza, determ in
hurtarle el cuerpo a m i m ism a patria para buscar en las ajenas ms
conveniencia.
V alm e de la ocasin que me ofreci para esto una urqu eta50 del capitn
Ju a n del Corcho, que sala de aquel puerto para el de la H abana, en que,
corriendo el ao de 1675 y siendo menos de trece los de m i edad, me
recibieron por paje. No m e pareci trabajosa la ocupacin, considerndom e
en libertad y sin la pensin de cortar m adera; pero confieso que, tai vez
presagiando lo porvenir, dudaba si podra prom eterm e algo que fuese bueno,
habindom e valido de un corcho para principiar m i fortuna. M as, quin
podr negarm e que dud bien, advirtiendo consiguientes m is sucesos a aquel
principio? Del puerto de la H abana, clebre entre cuantos gozan las islas de
Barlovento, as por las conveniencias que le debi a la naturaleza que as lo
hizo como por las fortalezas con que el arte y el desvelo lo ha asegurado,
pasamos al de San Ju a n de U la en la tierra firm e de N ueva Espaa, donde,
apartndom e de m i patrn, sub a la ciudad de la Puebla de los A ngeles,
habiendo pasado no pocas incom odidades en el cam ino, as por la aspereza de
las veredas que desde Ja la p a 11 corren hasta P erote,12 como tam bin por los
fros que, por no experim entados hasta a ll, me parecieron intensos. D icen los
que la habitan ser aquella ciudad inm ediata a M xico en la am p litu d que
coge, en el desembarazo de sus calles, en la m agnificencia de sus tem plos y en
cuantas otras cosas hay que la asem ejan a aqulla. Y ofrecindoseme (por no
haber visto hasta entonces otra mayor) que en ciudad tan grande me sera muy
fcil el conseguir conveniencia grande, determ in, sin ms discurso que ste,
el quedarm e en e lla, aplicndom e a servir a un carpintero para gran jear el
sustento en el nterin que se m e ofreca otro modo para ser rico.
En la dem ora de seis meses que a ll perd, experim ent mayor ham bre
que en Puerto R ico, y abom inando la resolucin indiscreta de abandonar m i
patria por tierra a donde no siem pre se da acogida a la liberalidad generosa,
haciendo m ayor el nmero de unos arrieros, sin considerable trabajo me puse

en M xico. Lstim a es grande el que no corran por ei mundo grabadas a punta


de diam ante en lm inas de oro las grandezas m agnficas de tan soberbia
ciudad. Borrse de m i m em oria lo que de la Puebla aprend como grande
desde que pis la calzada en que, por parte de m edioda (a pesar de la gran
laguna sobre que est fundada), se franquea a ios forasteros. Y siendo uno de
los primeros elogios de esta metrpoli la m agnanim idad de los que la
habitan, a que ayuda la abundancia de cuanto se necesita para pasar la vida
con descanso que en ella se h alla, atribuyo a fatalidad de m i estrella haber
sido necesario ejercitar m i oficio para sustentarm e. Ocupme Cristbal de
M ed in a,13 maestro de alarife y de arquitectura, con com petente salario en
obras que le ocurran, y se gastara en ello cosa de un ao.
El motivo que tuve para salir de M xico a la ciudad de O axaca14 fue la
noticia de que asista en ella con el ttu lo y ejercicio honroso de regidor don
Luis R am rez, en quien, por parentesco que con m i madre tiene, afianc, ya
que no ascensos desproporcionados a los fundamentos tales cuales en que
estribaran, por lo menos algun a mano para subir un poco; pero consegu
despus de un viaje de ochenta leguas el que, negndome con m uy malas
palabras el parentesco, tuviese necesidad de valerm e de los extraos por no
poder sufrir despegos sensibilsim os por no esperados, y as m e apliqu a
servir a un m ercader trajin ante que se llam aba Ju a n Lpez. Ocupbase ste en
perm utar con los indios m ixes, chontales y cuicatecas por gneros de C astilla
que les faltaban, los que son propios de aquella tierra, y se reducen a algodn,
m antas, vain illas, cacao y grana. Lo que se experim enta en la fragosidad de la
sierra que, para conseguir esto se atraviesa y huella continuam ente, no es otra
cosa sino repetidos sustos de derrum barse por lo acantilado de las veredas,
profundidad horrorosa de las barrancas, aguas continuas, atolladeros penosos,
a que se aaden en los pequeos calidsim os valles que a ll se hacen muchos
m osquitos y en cualquier parte sabandijas abom inables a todo viviente por su
m ortal veneno.
Con todo esto atropella la gana de enriquecer, y todo esto experim ent
acompaando a m i am o, persuadido a que sera a m edida del trabajo la
recompensa. H icim os viaje a Chiapa de Indios55 y de a ll a diferentes lugares
de las provincias de Soconusco10 y de G uatem ala; pero siendo pensin de los
sucesos humanos interpolarse con el da alegre de la prosperidad la noche
pesada y triste el sinsabor, estando de vuelta para Oaxaca enferm m i amo en
el pueblo de T alistaca17 con tanto extremo que se le adm inistraron ios
sacramentos para m orir. Senta yo su trabajo y en igu al contrapeso senta el
m o, gastando el tiem po en idear ocupaciones en que pasar la vida con ms
descanso; pero con la m ejora de Ju a n Lpez se soseg m i borrasca, a que se
sigui tran qu ilid ad, aunque mom entnea supuesto que en el siguien te viaje,
sin que le valiese remedio alguno, acom etindole ei mism o achaque en el
pueblo de C uicatlan, le falt ia vida. Cobr de sus herederos lo que quisieron
darm e por m i asistencia, y despechado de m m ism o y de m i fortuna, me
volv a M xico; y queriendo entrar en aquesta ciudad con algunos reales,
9

intent trabajar en la Puebla para conseguirlos, pero no hall acogida en


maestro alguno, y tem indom e de lo que experim ent de ham bre cuando all
estuve, aceler m i viaje.
^ D eble a la aplicacin que tuve al trabajo cuando le asist al maestro
C ristbal de M edina por el discurso de un ao y a la que volvieron a ver en m
cuantos me conocan el que tratasen de avecindarm e en M xico, y consegulo
m ediante el m atrim onio que contraje con Francisca X avier, doncella hurfana
de doa M ara de Poblete, herm ana del venerable seor don Ju a n de
P o b lete,18 den de la Iglesia M etropolitana, quien , renunciando la m itra
arzobispal de M anila por m orir, como Fnix, en su patrio nido, vivi para
ejem plar de cuantos aspiraran a eternizar su m em oria con la rectitud de sus
procederes. S m uy bien que expresar su nombre es com pendiar cuanto puede
hallarse en la mayor nobleza y en la ms sobresaliente virtu d , y as callo,
aunque con repugnancia, por no ser largo en m i narracin, cuanto m e est
sugiriendo la gratitu d .
H all en m i esposa m ucha virtud y m erecle en m i asistencia carioso
am or, pero fue esta dicha como soada, teniendo solos once meses de
duracin, supuesto que en el prim er parto le falt la vida. Qued casi sin ella
a tan no esperado y sensible golpe, y para errarlo todo me volv a la Puebla.
Acomodme por oficial de Esteban G utirrez, maestro de carpintero; y
sustentndose el tal m i maestro con escasez, cmo lo pasara el pobre de su
oficial? Desesper entonces de poder ser algo , y hallndom e en el trib un al de
m i propia conciencia, no slo acusado sino convencido de in til, quise darm e
por pena de este delito la que se da en M xico a los que son delincuentes, que
es enviarlos desterrados a las F ilip in a s.19 Pas, pues, a ellas en el galen Santa
Rosa, 0 que (a cargo del general A ntonio N ieto, y de quien el alm irante
Leandro Coello era piloto) sali del puerto de Acapulco21 para el de C avite el
ano 1682.
Est este puerto en altura de 16 grados 40 m inutos a la banda del
Septentrin, y cuanto tiene de hermoso y seguro para las naos que en l se
encierran tiene de desacomodado y penoso para los que lo habitan, que son
m uy pocos, as por su m al tem ple y esterilidad del paraje como por falta de
agua dulce y aun del sustento que siem pre se le conduce de la com arca, y
aadindose lo que se experim enta de calores intolerables, barrancas y
precipicios por el cam ino, todo ello estim ula a solicitar la salida del p u erto .22

II
S a le d e A ca p u lco p a r a F ilip in a s ; d cese la d e rro ta d e este v i a je y en lo q u e
g a s t e l tiem p o h a sta q u e lo a p resa ro n in g leses.

Hcese esta salida con la virazn por el Oesnoroeste o Noroeste, que entonces
entra a ll como a las once del d a; pero siendo ms ordinaria por el Sudoeste y
10

salindose al Sur y Sursudueste, es necesario para excusar bordos esperar a las


tres de la tarde, porque pasado el sol del m eridiano alarga el viento para el
Oesnoroeste y Noroeste y se consigue la salida sin barloventear. Navgase
desde a ll la vuelta del Sur con las virazones de arriba (sin reparar mucho en
que se varen las cuartas o se aparten algo del m eridiano) hasta ponerse en 12
grados o en algo menos. Comenzando ya aqu a variar los vientos desde el
Nordeste al N orte, as que se reconoce el que llam an del Lesnordeste, y Leste,
haciendo la derrota al O essudueste, al Oeste y a la cuarta del Noroeste se
apartarn de aquel m eridiano quinientas leguas, y conviene hallarse entonces
en 13 grados de a ltu ra .23
Desde aq u comienzan las agujas a nordestear, y en llegando a 18 grados
la variacin, se habrn navegado (sin las quinientas que he dicho) m il y cien
leguas; y sin apartarse del paralelo de 13 grados cuando se reconozca
nordestea la aguja solos 10 grados (que ser estando apartados del m eridiano
de Acapulco m il setecientos setenta y cinco leguas), con una sin gladura de
veinte leguas o poco ms se dar con la cabeza del sur de una de las islas
M arianas24 que se nombra G u am ,25 y corre desde 13 y hasta 13 grados y 25
m inutos. Pasada una isletilla que tiene cerca, se ha de m eter de 100 leguas
con bolinas haladas para dar fondo en la ensenada de U m atac,26 que es la
inm ediata; y dando de resguardo un solo tiro de can al arrecife, que al
Oeste arroja esta isletilla, en veinte brazas, o en las que se quisiere porque es
bueno y lim pio el fondo, se podr seguir.
Para buscar desde aqu el embocadero de San Bernardino se ha de ir ai
Oeste cuarta ai Sudoeste, con advertencia de ir haciendo la derrota como se
recogiere la agu ja, y en navegando doscientas noventa y cinco leguas se dar
con el Cabo del E spritu Santo, que est en 12 grados 45 m inutos; y si se
puede buscar por menos altu ra, es m ejor, porque si los vendavales se
anticipan y entran por el Sursudueste o por el Sudueste, es aqu sum am ente
necesario estar a barlovento y al abrigo de la isla de P alapagy27 del mismo
cabo.
En soplando brisas se navegar por la costa de esta m ism a isla cosa de
veinte leguas, la proa al Oesnoroeste, guiando al Oeste porque aqu se afija
la agu ja, y pasando por la parte del Leste del islote de San B ernardino,28 se va
en dem anda de la isla de C apul, que a distancia de cuatro leguas est al
Sudueste. Desde aqu se ha de gobernar al Oeste seis leguas hasta la isla de
Ticao; y despus de costear las cinco leguas yendo al Noroeste hasta la cabeza
del N orte, se virar al Oessudueste en dem anda de la bocana que hacen las
islas de Burias y M asbate. H abr de distancia de una a otra casi una legu a, y
de ellas es la de Burias la que cae al N orte. D ista esta bocana de la cabeza de
Ticao cosa de cuatro leguas.
Pasadas estas angosturas, se ha de gobernar al Oesnoroeste en dem anda de
la bocana de las islas de M arinduque y Bantn, de las cuales est al sur de la
otra tres cuartos de legua, y distan de Burias diez y siete. De aqu al Noroeste
11

cuarta al Oeste se han de ir a buscar las isletas de M indoro, Lobo y Galvn.


Luego por entre las angosturas de Isla Verde y Mindoro se navegarn al Oeste
once o doce leguas, hasta cerca de ia isla de A m b il, y las catorce leguas que
desde aq u se cuentan a M ariveles29 (que est en 14 grados 30 m inutos) se
granjean yendo al Nornoroeste, N orte y N ordeste. Desde M ariveles ha de ir
en dem anda del puerto de C avite30 al N ordeste, Lesnordeste y Leste como
cinco leguas por dar resguardo a un bajo que est al Lesnordeste de M ariveles
con cuatro brazas y m edia de agu a sobre su fondo.
Desengaado en el discurso de m i viaje de que jams saldra de m i esfera
con sentim iento de que muchos con menores fundamentos perfeccionasen las
suyas, desped cuantas ideas me embarazaron la im aginacin por algunos
aos. Es la abundancia de aquellas islas, y con especialidad la que se goza en
la ciudad de M an ila, en extrem o m ucha. H llase a ll para el sustento y
vestuario cuanto se quiere a moderado precio, debido a la solicitud con que
por enriquecer los sangleyes31 lo com ercian en su P arin ,32 que es el lugar
donde fuera de las m urallas, con perm iso de los espaoles, se avecindaron.
Esto, y lo hermoso y fortalecido de la ciudad, coadyuvado con la am enidad de
su ro y huertas, y lo dem s que ia hace clebre entre las colonias que tienen
ios europeos en el O riente, o b liga a pasar gustosos a los que en ella viven. Lo
que a ll ordinariam ente se trajina es de m ar en fuera; y siendo, por eso, las
navegaciones de unas a otras partes casi continuas, aplicndom e al ejercicio de
m arinero, me avecind en C avite.
C onsegu por este m edio no slo mercadear en cosas en que hall ganancia
y en que me prom eta para lo venidero bastante logro sino el ver diversas
ciud ad es y puertos de la In d ia en diferentes v iajes. Estuve en
M adrastapatn,33 an tiguam ente C alam ina o M eiiap o r,34 donde m uri el
Apstol Santo Tom , ciudad grande cuando la posean los portugueses, hoy
un m onte de ruinas, a violencia de los estragos que en ella hicieron ios
franceses y holandeses por poseerla. Estuve en M alaca, llave de toda la India y
de sus comercios por el lu gar que tiene en el estrecho de S in g ap u r,35 y a cuyo
gobernador pagan anclaje cuantos lo navegan. Son dueos de ella y de otras
muchas los holandeses, debajo de cuyo yugo gim en ios desvalidos catlicos
que a ll han quedado, a quienes no se perm ite el uso de la religi n verdadera,
no estorbndoles a los moros y gen tiles, sus vasallos, sus sacrificios.
Estuve en B atav ia,36 ciudad celebrrim a que poseen los mism os en la Java
M ayor y adonde reside el gobernador y capitn general de los Estados de
H olanda. Sus m urallas, baluartes y fortalezas son adm irables. Ei concurso
que a ll se ve de navios de m alayos, m acasares,37 siam eses,38 b u gises,39
chinos, arm enios, franceses, ingleses, dinam arcos, portugueses y castellanos
no tiene nmero. H lianse en este emporio cuantos artefactos hay en la
Europa y los que en retorno de ellos le enva la A sia. Fabrcanse a ll, para
quien quisiere com prarlas, excelentes arm as. Pero con decir estar a ll
com pendiado el universo lo digo todo. Estuve tam bin en M acao,40 donde,
12

aunque fortalecida de los portugueses que la poseen, no dejan de estar


expuestos a las supercheras de los trtaros41 (que dom inan en la gran C hina)
los que la habitan.
A n ms por m i conveniencia que por m i gusto, me ocup en esto, pero
no faltaron ocasiones en que, por obedecer a quien poda m andrm elo, hice lo
propio; y fue una de ellas la que me caus las fatalidades en que hoy me hallo
y que empezaron as. Para provisionarse de bastim entos que en el presidio de
C avite ya nos faltaban, por orden del general don G abriel de C uzalaegui42
que gobernaba las islas se despach una fragata de una cubierta a la provincia
de llocos43 para que de e lla, como otras veces se haca, se condujesen. Eran
hombres de m ar cuantos a ll se embarcaron, y de ella y de ellos, que eran
veinte y cinco, se me dio el cargo. Sacronse de los almacenes reales y se me
entregaron para que defendiese la embarcacin cuatro chuzos y dos mosquetes
que necesitaban de estar con prevencin de tizones para darles fuego, por
tener quebrados los serpentines. Entregronme tam bin dos puos de balas y
cinco libras de plvora.
Con esta prevencin de armas y municiones y sin a rtille ra , ni aun
pedrero alguno aunque tena portas para seis piezas, me hice a la vela.
Pasronse seis das para llegar a llocos; ocupronse en el rescate y carga de los
bastim entos como nueve o diez; y estando al quinto del tornaviaje barloven
teando con la brisa para tom ar la boca de M ariveles para entrar al puerto,
como a las cuatro de la tarde se descubrieron por la parte de tierra dos
embarcaciones; y presumiendo no slo yo sino los que conm igo venan, seran
las que a cargo de los capitanes Ju a n B autista y Ju a n Carballo'14 haban ido a
Pangasinn y Panay4 en busca de arroz y de otras cosas que se necesitaban en
el presidio de Cavite y lugares de la comarca, aunque me hallaba a su
sotavento prosegu con m is bordos sin recelo alguno, porque no haba de qu
tenerlo.
No dej de alterarm e cuando dentro de breve rato vi venir para m dos
piraguas a todo remo, y fue m i susto en extremo grande, reconociendo en su
cercana ser de enem igos. Dispuesto a la defensa como m ejor pude con m is
dos mosquetes y cuatro chuzos, llovan balas de la escopetera de los que en
ella venan sobre nosotros, pero sin abordarnos, y tal vez se responda con los
mosquetes haciendo uno la puntera y dando otro fuego con una ascua; y en el
nterin partam os las balas con un cuchillo para que, habiendo m unicin
duplicada para ms tiros, fuese ms durable nuestra ridicula resistencia.
Llegar casi inm ediatam ente sobre nosotros las dos embarcaciones grandes que
habamos visto y de donde haban salido las piraguas, y arriar las de gavia
pidiendo buen cuartel, y entrar ms de cincuenta ingleses con alfanjes en las
manos en m i fragata todo fue uno. Hechos seores de la to ld illa, m ientras a
palos nos retiraron a proa, celebraron con mofa y risa la prevencin de armas y
municiones que en ella hallaron, y fue mucho m ayor cuando supieron el que
13

aquella fragata perteneca al R ey y que haban sacado de sus almacenes


aquellas arm as. Eran entonces las seis de la tarde del da m artes, cuatro de
marzo de m il seiscientos ochenta y sie te .46

III
P n en se en com p en d io lo s robos y cr u e ld a d es q u e h icie ro n estos p ir a t a s en
m a r y tie r r a b a sta l le g a r a A m rica .

Sabiendo ser yo la persona a cuyo cargo vena la em barcacin, cam bindom e a


la m ayor de las suyas, m e recibi el capitn con fingido agrado. Prom etim e
a las prim eras palabras la libertad si le noticiaba cules lugares de las islas
eran ms ricos y si podra hallar en ellos gran resistencia. Respondle no haber
salido de C avite sino para la provincia de llocos, de donde vena, y que as no
poda satisfacerle a lo que preguntaba. Instme si en la isla de Caponiz, que a
distan cia de catorce leguas est Noroeste Sueste con M ariveles, podra ali ar
sus em barcaciones y si haba gente que se lo estorbase; d jele no haber a ll
poblacin algun a y que saba de una baha donde conseguira fcilm ente lo
que deseaba. Era m i intento el que, si as lo hiciesen, los cogiesen
desprevenidos no slo los naturales de ella sino los espaoles que asisten de
presidio en aquella isla y los apresasen. Como a las diez de la noche surgieron
donde Ies pareci a propsito, y en estas y otras preguntas que se m e hicieron
se pas la noche.
Antes de levarse, pasaron a bordo de la capitana m is veinte y cinco
hombres. Gobernbala un ingls a quien nombraban m aestre B el; tena
ochenta hombres, veinte y cuatro piezas de artille ra y ocho pedreros, todos
de bronce. Era dueo de la segunda el capitn D onkin; tena setenta
hombres, veinte piezas de artille ra y ocho pedreros, y en una y otra haba
sobradsim o nmero de escopetas, alfanjes, hachas, arpeos, granadas y ollas
llenas de varios ingredientes de olor pestfero. Jam s alcanc por d iligen cia
que hice el lu gar donde se armaron para salir al m ar; slo s supe haban
pasado al del Sur por el estrecho de M ayre,47 y que, im posibilitados de poder
robar las costas del Per y C hile que era su intento, porque con ocasin de un
tiem po que entrndoles con notable vehem encia y tesn por el Leste les dur
once das, se apartaron de aquel m eridiano ms de quinientas leguas, y no
sindoles fcil volver a l, determ inaron valerse de lo andado, pasando a robar
a la India, que era ms p in ge. Supe tam bin haban estado en islas M arianas
y que, batallando con tiem pos desechos y muchos m ares, montando los cabos
del Engao y del Bojeador,48 y habiendo antes apresado algunos juncos y
champanes de indios y chinos, llegaron a la boca de M ariveles, a donde dieron
conmigo.^ Puestas las proas de sus fragatas (llevaban la m a a rem olque) para
C ap o n iz ,i9 comenzaron con pistolas y alfanjes en las manos a exam inarm e de
14

nuevo y aun a atorm entarm e. Amarrronme a m y a un compaero m o al


rbol m ayor; y como no se Ies responda a propsito acerca de los parajes
donde podan hallar la plata y oro por que nos preguntaban, echando mano de
Francisco de la C ruz, sangley m estizo, m i compaero, con cruelsim os tratos
de cuerda que le dieron, qued desm ayado en el combs50 y casi sin vida.
M etironm e a m y a los mos en la bodega, desde donde percib grandes
voces y un trabucazo; pasado un rato y habindome hecho salir afuera, vi
mucha sangre, y m ostrndom ela, me dijeron ser de uno de los m os, a quien
haban m uerto y que lo mism o sera de m si no responda a propsito de lo
que preguntaban. D jeles con hum ildad que hiciesen de m lo que les
pareciese, porque no tena que aadir cosa alguna a m is prim eras respuestas.
Cuidadoso desde entonces de saber quin era de m is compaeros el que haba
m uerto, hice diligen cias por conseguirlo, y hallando cabal el nm ero, me
qued confuso. Supe mucho despus era sangre de un perro la que haba
visto, y no pas del engao.
No satisfechos de lo que yo haba dicho, repreguntando con cario a m i
contram aestre, de quien por indio jams se poda prom eter cosa que buena
fuese, supieron de l haber poblacin y presidio en la isla de Caponiz, que yo
haba afirmado ser despoblada. Con esta noticia y mucho m s, por haber visto
estando ya sobre ella ir por el largo de la costa dos hombres montados, a que
se aada la m entira de que nunca haba salido de C avite sino para llocos, y
dar razn de la haba de Caponiz, en que, aunque lo disim ularon, m e haban
cogido, desenvainados los alfanjes con m u y grandes voces y vituperios, dieron
en m . Jam s me recel de la m uerte con mayor susto que en este instante,
pero conm utronla en tantas patadas y pescozones que descargaron en m que
m e dejaron incapaz de m ovim iento por muchos das. Surgieron en parte de
donde no podan recelar insulto alguno de los isleos, y dejando en tierra a los
indios dueos de un junco de que se haban apoderado el antecedente da al
aciago y triste en que me cogieron, hicieron su derrota a Pulicndor,51 isla
poblada de cochinchinas en la costa de C am bodia,52 donde, tom ado puerto,
cam biaron a sus dos fragatas cuanto en la m a se hall, y le pegaron fuego.
Arm adas las piraguas con suficientes hombres, fueron a tierra y hallaron
los esperaban los moradores de ella sin repugnancia; propusironles no
queran ms que proveerse a ll de lo necesario, dndoles lado a sus navios y
rescatarles tam bin frutos de la tierra por lo que les faltaba. O de m iedo, o
por otros motivos que yo no supe, asintieron a ello los pobres brbaros;
reciban ropa de la que traan hurtada, y correspondan con brea, grasa y
carne salada de tortuga y con otras cosas. Debe ser la falta que hay de abrigo
en aquella isla o el deseo que tienen de lo que en otras partes se hace en
extremo m ucho, pues les forzaba la desnudez o curiosidad a com eter la ms
desvergonzada vileza que jams vi. Traan las madres a las hijas y los mismos
maridos a sus m ujeres, y se las entregaban con la recomendacin de hermosas
a los ingleses por el vilsim o precio de una m anta o equivalente cosa.53
15

Hzoseles tolerable la estada de cuatro meses en aquel paraje con


conveniencia tan fea, pero parecindoles no vivan m ientras no hurtaban,
estando sus navios para navegar, se bastim entaron de cuanto pudieron para
salir de a ll. Consultaron prim ero la p aga que se les dara a los pulicndores
por el hospedaje; y rem itindola al m ism o d a en que saliesen al m ar,
acom etieron aq uella m adrugada a los que dorm an incautos, y pasando a
cuchillo aun a las que dejaban encinta y poniendo fuego en lo ms del pueblo.
Trem olando sus banderas y con grande regocijo, vinieron a bordo. No me
hall presente a tan nefanda crueldad, pero con temores de que en algn
tiem po pasara yo por lo m ism o, desde la capitana, en que siem pre estuve, o
el ruido de la escopetera y vi el incendio.
Si hubieran celebrado esta abom inable victoria agotando frasqueras de
aguardiente, como siem pre usan, poco im portara encom endarla al silencio;
pero habiendo intervenido en ello lo que yo v i, cmo pudiera dejar de
expresarlo, si no es quedndom e dolor y escrpulo de no decirlo? Entre los
despojos con que vinieron del pueblo, y fueron cuanto por sus m ujeres y
bastim entos les haban dado, estaba un brazo humano de los que perecieron
en el incendio; de ste cort cada uno una pequea presa, y alabando el gusto
de tan lin d a carne, entre repetidas saludes le dieron fin. M iraba yo con
escndalo y congoja tan bestial accin, y llegndose a m uno con un pedazo
m e inst con im portunaciones molestas a que lo comiese. A la debida repulsa
que yo le hice, m e dijo que, siendo espaol y por el consiguiente cobarde,
bien poda para igualarlos a ellos en el valor, no ser m elindroso. No m e inst
ms por responder a un brindis.
A vistaron la costa de la tierra frm e de C am bodia al tercero d a y ,
andando continuam ente de un bordo a otro, apresaron un cham pn lleno de
p im ien ta. H icieron con los que lo llevaban lo que conm igo, y sacndole la
p lata y cosas de valor que en l se llevaban sin hacer caso alguno de la
p im ien ta, quitndole tim n y velas y abrindole un rum bo, le dejaron ir al
garete para que se perdiese. Echada la gente de este cham pn en la tierra
frm e y pasndose a la isla despoblada de P u liu b i,54 en donde se hallan cocos
y am e con abundancia, con la seguridad de que no tena yo ni los mos por
dnde h u ir, nos sacaron de las embarcaciones para colchar un cable. Era la
m ateria de que se hizo bejuco verde, y quedamos casi sin uso de las manos por
muchos das por acabarlo en pocos.
Fueron las presas que en este paraje hicieron de m ucha m onta, aunque no
pasaran de tres, y de ellas perteneca la una al rey de Siam y las otras dos a los
portugueses de Macao y Goa. Iba en la prim era un em bajador de aquel rey
para el gobernador de M an ila, y llevaba para ste un regalo de preseas de
m ucha estim a, muchos frutos y gneros preciosos de aquella tierra. Era el
inters de la segunda mucho m ayor, porque se reduca a solo tejidos de seda
de la C hina en extrem o ricos y a cantidad de oro en piezas de filigran a que por
va de Goa se rem ita a Europa. Era la tercera del virrey de Goa, e iba a cargo
de un em bajador que enviaba al rey de Siam por este m otivo.
16

Consigui un ginovs (no s las circunstancias con que vino all) no slo la
privanza con aquel rey sino el que lo hiciese su lugarteniente en el principal
de sus puertos. Ensoberbecido ste con tanto cargo, les cort las manos a dos
caballeros portugueses que a ll asistan por leves causas. N oticiado de ello el
virrey de Goa, enviaba a pedirle satisfaccin y aun a solicitar se le entregase el
ginovs para castigarle. A empeo que parece no caba en la esfera de lo
asequible correspondi el regalo que para granjearle la voluntad al rey se le
rem ita. V i y toqu con m is manos una como torre o castillo de vara en alto
de puro oro, sem brada de diam antes y otras preciosas piedras, y aunque no de
tanto valor, le igualaban en lo curioso muchas alhajas de p lata, cantidad de
canfora, m bar y alm izcle, sin el resto de lo que para com erciar y vender en
aquel reino haba en la embarcacin.
Desembarazada sta y las dos prim eras de lo que llevaban, les dieron
fuego, y dejando as a portugueses como a siameses55 y a ocho de los mos en
aquella isla sin gente, tiraron la vuelta de las de C iantn habitadas de
m alayos, cuya vestim enta no pasa de la cin tura y cuyas armas son crises.56
Rescataron de ellos algunas cabras, cocos y aceite de stos para la lan ta y
otros refrescos; y dndoles un albazo a los pobres brbaros, despus de m atar
algunos y de robarlos a todos, en dem anda de la isla de T am beln57 viraron
afuera. V iven en ella macazares; y sentidos los ingleses de no haber hallado
a ll lo que en otras partes, poniendo fuego a la poblacin en ocacin que
dorm an sus habitadores, navegaron a la grande isla de Borneo y , por haber
barloventeado catorce das su costa occidental sin haber p illa je, se acercaron al
puerto de C icudana58 en la m ism a isla.
H llanse en el territorio de este lugar muchas preciosas piedras, y en
especial diam antes de rico fondo; y la codicia de rescatarlos y poseerlos, no
muchos meses antes que a ll llegsem os, estim ul a los ingleses que en la
India viven pidiesen al rey de Borneo (valindose para eso del gobernador que
en C icudana tena) Ies perm itiese factora en aquel paraje. Pusironse los
piratas a sondar en las piraguas la barra del ro, no slo para entrar en l con
las embarcaciones mayores sino para hacerse capaces de aquellos puestos.
Interrum piles este ejercicio un cham pn de los de la tierra en que se vena de
parte de quien la gobernaba a reconocerlos. Fue su respuesta ser de nacin
ingleses y que venan cargados de gneros nobles y exquisitos para contratar y
rescatarles diam antes. Como ya antes haban experim entado en los de esta
nacin am igable trato y vieron ricas muestras de lo que en los navios que
apresaron en P uliub i Ies pusieron luego a la vista, se les facilit la licencia
para comerciar. H icironle al gobernador un regalo considerable y consiguie
ron el que por el ro subiesen al pueblo (que dista un cuarto de legua de la
m arina) cuando gustasen.
En tres das que a ll estuvim os reconocieron estar indefenso y abierto por
todas partes; y proponiendo a los sicudanes no poder detenerse por mucho
tiem po y que as se recogiesen los diam antes en casa del gobernador, donde se
17

hara la feria, dejndonos aprisionados a bordo y con bastante guarda,


subiendo al punto de medianoche por el ro arriba m uy bien armados, dieron
de improviso en el pueblo, y fue la casa del gobernador la que prim ero
avanzaron. Saquearon cuantos diam antes y otras piedras preciosas ya estaban
juntas, y lo propio consiguieron en otras muchas a que pegaron fuego, como
tam bin a algunas embarcaciones que a ll se hallaron. Oase a bordo el clam or
del pueblo y la escopetera, y fue la m ortandad (como blasonaron despus)
m u y considerable. Com etida m uy a su salvo tan execrable traicin, trayendo
preso al gobernador y a otros principales, se vinieron a bordo con gran
presteza, y con la m ism a se levaron, saliendo afuera.
No hubo p illaje que a ste se comparase por lo poco que ocupaba y su
excesivo precio. Q uin ser el que sepa lo que im portaba? V le al capitn Bel
tender a granel llena la copa de su sombrero de solos diam antes. Aportamos a
la isla de B aturin dentro de seis das y , dejndola por in til, se dio fondo en
la de P u litim n ,59 donde hicieron aguada y tomaron lea; y poniendo en
tierra (despus de m uy m altratados y m uertos de ham bre) al gobernador y
principales de C icudana, viraron para la costa de B engala por ser ms cursada
de em barcaciones; y en pocos das apresaron dos bien grandes de moros
negros, cargadas de rasos, elefantes, garzas y saram pures; y habindolas
desvalijado de lo ms precioso les dieron fuego, quitndoles entonces la vid a a
muchos de aquellos moros a sangre fra y dndoles a los que quedaron las
pequeas lanchas que ellos mism os traan para que se fuesen.
H asta este tiem po no haban encontrado con navio alguno que se Ies
pudiera oponer, y en este paraje, o por casualidad de la contingencia o porque
ya se tendra noticia de tan famosos ladrones en algunas partes, de donde creo
haba ya salido gente para castigarlos, se descubrieron cuatro navios de guerra
bien artillado s, y todos de holandeses a lo que pareca. Estaban stos a
sotavento, y tenindose de loo60 los piratas cuanto les fue posible, ayudados
de la obscuridad de la noche mudaron rum bo hasta dar en P u lilao r,61 y se
rehicieron de bastim entos y de agua, pero no tenindose ya por seguros en
parte algun a y temerosos de perder las inestim ables riquezas con que se
hallaban, determ inaron dejar aquel archipilago.
Dudando si desembocaran por el estrecho de Sunda62 o de Singapur,
eligiero n ste por ms cercano, aunque m s prolijo y dificultoso, desechando
el otro, aunque ms breve y lim p io , por ms distante o, lo ms cierto, por
ms frecuentado de los muchos navios que van y vienen de la N ueva B atavia,
como arriba d ije. Findose, pues, en un prctico de aquel estrecho que iba
con ellos, ayudndoles la brisa y corrientes cuanto no es decible, con banderas
holandesas y bien prevenidas las armas para cualquier caso, esperando una
noche que fuese lbrega, se entraron por l con desesperada resolucin y lo
corrieron casi hasta el fin sin encontrar sino una sola em barcacin al segundo
da. Era sta una fragata de treinta y tres codos de q u illa , cargada de arroz y
de una fruta que llam an bonga,63 y al m ism o tiem po de acom eterla (por no
18

perder la costum bre de robar aun cuando huan); dejndola sola los que la
llevaban, y eran m alayos, se echaron al mar y de a ll salieron a tierra para
salvar las vidas.
A legres de haber hallado embarcacin en qu poder aliviarse de la m ucha
carga con que se hallaban, pasaban a ella de cada uno de sus navios siete
personas con todas armas y diez piezas de artille ra con sus pertrechos, y
prosiguiendo con su v iaje, como a las cinco de la tarde de este m ism o da
desembocaron. En esta ocasin se desaparecieron cinco de los m os, y
presumo que, valindose de la cercana a la tierra, lograron la libertad con
echarse a nado. A las veinte y cinco das de navegacin avistam os una isla (no
s su nombre) de que, por habitada de portugueses segn decan o
presum an, nos apartam os; y desde a ll se tir la vuelta de la Nueva
H olanda,64 tierra an no bastantem ente descubierta de los europeos y
poseda, a lo que parece, de gentes brbaras, y al fin de ms de tres meses
dimos con ella.
Desembarcados en la costa los que se enviaron a tierra con las piraguas,
hallaron rastros antiguos de haber estado gente en aquel paraje; pero siendo
a ll los vientos contrarios y vehementes y el surgidero m alo, solicitando lugar
ms cmodo, se consigui en una isla de tierra llana, y no hallando slo
resguardo y abrigo a las embarcaciones sino un arroyo de agua dulce, m ucha
tortuga y ninguna gente, se determ inaron dar a ll carena para volverse a sus
casas. Ocupronse ellos en hacer esto, y yo y los mos en rem endarles las velas
y en hacer carne. A cosa de cuatro meses o poco m s, estbamos ya para salir a
viaje; y poniendo las proas a la isla de M adagascar, o de San Lorenzo,65 con
Lestes a popa, llegam os a ella en veinte y ocho das. Rescatronse de los
negros que la habitaban muchas gallin as, cabras y vacas, y noticiados de que
un navio ingls m ercantil estaba para entrar en aquel puerto a contratar con
los negros, determ inaron esperarlo, y as lo hicieron.
No era esto como yo infera de sus acciones y plticas, sino por ver si
lograban el apresarlo; pero reconociendo cuando lleg a surgir que vena m uy
bien artillad o y con bastante gente, hubo de la una a la otra parte repetidas
salvas y am istad recproca. Dironles los mercaderes a los piratas aguardiente
y vino, y retornronles stos de lo que traan hurtado con abundancia. Y a que
no por fuerza (que era im posible) no om ita el capitn Bel para hacerse dueo
de aquel navio como pudiese; pero lo que tena ste de ladrn y de codicioso,
tena el capitn de los mercaderes de vigilan te y sagaz, y as, sin pasar jams a
bordo nuestro (aunque con grande instancia y con convites que le hicieron, y
que l no ad m ita, le procuraban), procedi en las acciones con gran recato.
No fue menor el que pusieron Bel y Donkin para que no supiesen los
mercaderes el ejercicio en que andaban, y para conseguirlo con ms seguridad
nos mandaron a m y a los m os, de quienes nicam ente se recelaban, el que
bajo pena de la vida no hablsemos con ellos palabra algun a y que dijsem os
ramos marineros voluntarios suyos y que nos pagaban. C ontravinieron a este
19

m andato dos de m is compaeros, hablndole a un portugus que vena con


ellos; y mostrndose piadosos en no quitarles la vida luego al instante, los
condenaron a recibir seis azotes de cada uno. Por ser ellos ciento cincuenta,
llegaron los azotes a novecientos, y fue tal el rebenque y tan violento el
im pulso con que los daban que am anecieron muertos los pobres al siguiente
d a.
Trataron de dejarm e a m y a los pocos compaeros que haban quedado
en aq uella isla, pero considerando la barbaridad de los negros moros que a ll
vivan , hincado de rodillas y besndoles los pies con gran rendim iento,
despus de reconvenirles con lo mucho que les haba servido y ofrecindome a
asistirles en su viaje como si fuese esclavo, consegu el que me llevasen
consigo. Propusironm e entonces, como ya otras veces me lo haban dicho, el
que jurase de acompaarlos siem pre y me daran arm as. A gradecles la
m erced, y haciendo refleja a las obligaciones con que nac, les respond con
afectada h um ildad el que ms me acomodaba a servirlos a ellos que a pelear
con otros por ser grande ei tem or que les tena a las balas, tratndom e de
espaol cobarde y g allin a y por eso indigno de estar en su com paa, que me
honrara y valiera m ucho, no m e instaron ms.
Despedidos de los mercaderes y bien provisionados de bastim entos,
salieron en dem anda dei Cabo de Buena Esperanza en la costa de A frica, y
despus de dos meses de navegacin, estando prim ero cinco das barloven
tendolo, lo m ontaron. Desde a ll, por espacio de un mes y m edio, se coste
un m uy extendido pedazo de tierra frm e hasta llegar a una isla que nombran
de p ie d ra s,66 de donde, despus de tom ar agua y proveerse de lea, con las
proas al Oeste y con brisas largas dimos en la costa del B rasil en veinte y cinco
d a s.67 En el tiem po de dos semanas en que fuimos al luengo de la costa y sus
vueltas dism inuyendo altu ra, en dos ocasiones echaron seis hombres a tierra
en una canoa; y habiendo hablado con no s qu portugueses y comprndoles
algn refresco, se pas adelante hasta lleg ar finalm ente a un ro dilatadsim o ,
sobre cuya boca surgieron en cinco brazas, y presumo fue el de las Amazonas,
si no m e engao.

IV
D anle libertad los piratas y trae a la memoria lo que toler en su prisin.
Debo advertir, antes de expresar lo que toler y sufr de trabajos y penalidades
en tantos aos, el que slo en el condestable N icpat y en D ick, quartam aestre
del capitn B el, hall algun a conmiseracin y consuelo en m is continuas
fatigas, as socorrindome, sin que sus compaeros los viesen, en casi
extrem as necesidades como en buenas palabras con que me exhortaban a la
paciencia. Persudome a que era el condestable68 catlico sin duda alguna.
20

Juntronse a consejo en este paraje, y no se trat otra cosa sino qu se hara de


m y de siete compaeros mos que haban quedado. Votaron unos, y fueron
los m s, que nos degollasen, y otros, no tan crueles, que nos dejasen en
tierra. A unos y otros se opusieron el condestable N icpat, el quartam aestre69
D ick y el capitn D onkin con los de su squito, afeando accin tan indign a a
la generosidad inglesa.
Bstanos deca ste haber degenerado de quienes somos, robando
lo m ejor del O riente con circunstancias tan im pas. Por ventura no estn
clamando al cielo tantos inocentes a quienes les llevam os lo que a costa de
sudores posean, a quienes les quitam os la vida? Qu es lo que hizo este
pobre espaol ahora para que la pierda? Habernos servido como un esclavo en
agradecim iento de lo que con l se ha hecho desde que lo cogim os. D ejarlo en
este ro donde juzgo no hay otra cosa sino indios brbaros es ingratitud .
D egollarlo, como otros decs, es ms que im piedad, y porque no d voces que
se oigan por todo el mundo su inocente sangre, yo soy, y los m os, quien los
patrocina.
Lleg a tanto la controversia que, estando ya para tom ar las armas para
decid irla, se convinieron en que me diesen la fragata que apresaron en el
estrecho de Singapur y con ella la libertad para que dispusiese de m y de m is
compaeros como m ejor m e estuviese. Presuponiendo el que a todo ello me
hall presente, pngase en m i lu gar quien aqu llegare y discurra de qu
tam ao sera el susto y la congoja con que yo estuve.
Desembarazada la fragata que me daban de cuanto haba en ella y
cam biado a las suyas, me obligaron a que agradeciese a cada uno separada
m ente la libertad y piedad que conm igo usaban, y as lo hice. Dironme un
astrolabio y agujn, un derrotero holands, una sola tin aja de agua y dos
tercios de arroz; pero al abrazarme el condestable para despedirse, me avis
cmo me haba dejado, a excusas de sus compaeros, algu n a sai y tasajos,
cuatro barriles de plvora, muchas balas de artillera, una caja de m edicinas y
otras diversas cosas. Intim ronm e (haciendo testigos de que lo oa) el que si
otra vez me cogan en aquella costa, sin que otro que Dios lo rem ediase, me
m ataran y que para excusarlo gobernase siem pre entre el Oeste y Noroeste,
donde h allara espaoles que me am parasen; y haciendo que me levase,
dndom e el buen viaje o, por m ejor decir, mofndome y escarnecindome,
me dejaron ir.
A labo a cuantos, aun con riesgo de la vida, solicitan la libertad, por ser
ella la que m erece, aun entre anim ales brutos, la estim acin. Sacnos a m y a
m is compaeros tan no esperada dicha copiosas lgrim as, y juzgo corran
gustosas por nuestros rostros por lo que antes les habamos tenido reprim idas
y ocultas en nuestras penas. Con un regocijo nunca esperado suele de
ordinario embarazarse el discurso, y parecindonos sueo lo que pasaba, se
necesit de m ucha refleja para creernos libres. Fue nuestra accin prim era
levantar las voces al cielo engrandeciendo a la divina m isericordia como mejor
21

pudim os, y con inm ediacin dim os las gracias a la que en el m ar de cantas
borrascas fue nuestra estrella. Creo hubiera sido im posible m i lib ertad si
continuam ente no hubiera ocupado la m em oria y afectos en M ara Santsim a
de G uadalupe de M xico, de quien siem pre protesto y vivir esclavo por lo
que le debo. He trado siem pre conm igo un retrato suyo, y tem iendo no le
profanaran los herejes piratas cuando m e apresaron, supuesto que entonces
quitndonos los rosarios de los cuellos y reprendindonos como a im pos y
supersticiosos los arrojaron al m ar; como m ejor pude se lo q u it de la vista y
la prim era vez que sub al tope le escond a ll.
Los nombres de los que consiguieron conm igo la libertad y haban
quedado de los veinte y cinco (porque de ellos en la isla despoblada de P uliub i
dejaron ocho, cinco se huyeron en Singapur, dos m urieron de los azotes en
M adagascar y otros tres tuvieron la m ism a suerte en diferentes parajes) son:
Ju a n de Casas, espaol, natural de la Puebla de los A ngeles en N ueva Espaa;
Ju a n Pinto y Marcos de la C ruz, indios pangasinn aqul y ste pam pango;
Francisco de la Cruz y Antonio Gonzlez, sangleyes; Ju a n D az, de M alabar,
y Pedro, negro de M ozam bique, esclavo m o. A las lgrim as de regocijo por
la libertad conseguida se siguieron las que bien pudieran ser de sangre por los
trabajos pasados, los cuales nos represent luego al instante la m em oria en
este compendio.
A las amenazas con que, estando sobre la isla de Caponiz, nos tomaron la
confesin para saber qu navios y con qu armas estaban para salir de M an ila y
cules lugares eran ms ricos, aadieron dejarnos casi quebrados los dedos de
las manos con las llaves de las escopetas y carabinas, y sin atender a la sangre
que lo manchaba nos hicieron hacer ovillos de algodn que vena en grea
para coser velas; continuse este ejercicio siem pre que fue necesario en todo e l ,
viaje, siendo distribucin de todos los das, sin dispensa algu n a, baldear y
barrer por dentro y fuera las embarcaciones. Era tam bin comn a todos
nosotros lim p iar los alfanjes, caones y llaves de carabinas con tiestos de lozas
de C hina molidos cada tercero da, hacer m eollar, colchar cables, faulas y
contrabrazas, hacer tam bin cajetas, em bergues y m jeles. A adase a esto ir
al tim n y p ila r el arroz que de continuo com an, habiendo precedido el
rem ojarlo para hacerlo harina, y hubo ocasin en que a cada uno se nos dieron
once costales de a dos arrobas por tarea de un solo da con pena de azotes (que
m uchas veces toleramos) si se faltaba a ello.
Jam s en las turbonadas que en tan p ro lija navegacin experim entam os
aferraron velas; nosotros ramos los que lo hacamos, siendo el galardn
ordinario de tanto riesgo crueles azotes, o por no ejecutarlo con toda priesa o
porque las velas como en sem ejantes frangentes70 sucede solan romperse. El
sustento que se nos daba para que no nos faltasen las fuerzas en tan continuo
trabajo se reduca a una gan ta (que viene a ser un alm ud) de arroz que se
sancochaba como se poda, valindonos de agua de la m ar en vez de la sal que
les sobraba y que jams nos dieron; menos de un cuartillo de agua se reparta
22

a cada uno para cada da. Carne, vino, aguardiente, bonga, ni otra algun a de
las muchas m iniestras que traan lleg a nuestras bocas; y teniendo cocos en
grande copia, nos arrojaban slo las cscaras para hacer bonote, que es
lim piarlas y dejarlas como estopa para calafatear; y cuando por estar surgidos
los tenan frescos, les beban el agua y ios arrojaban al mar.
Dironnos en el ltim o ao de nuestra prisin el cargo de la cocina, y no
slo contaban los pedazos de carne que nos entregaban sino que tam bin los
m edan para que nada comisemos. N otable crueldad y m iseria es sta!, pero
no tiene comparacin a la que se sigue. Ocupronnos tam bin en hacerles
calzado de lona y en coserles cam isas y calzoncillos, y para ello se nos daban
contadas y m edidas las hebras de hilo; y si por echar tal vez menudos los
pespuntes como queran faltaba alguna, correspondan a cada una que se
aada veinte y cinco azotes. Tuve yo otro trabajo de que se p rivilegiaron m is
compaeros, y fue haberme obigado a ser barbero; y en este ejercicio me
ocupaban todos los sbados sin descansar ni un breve rato, siguindosele a
cada descuido de la navaja, y de ordinario eran muchos por no saber
cientficam ente su m anejo, bofetadas crueles y muchos palos. Todo cuanto
aqu se ha dicho suceda a bordo, porque slo en P u liu b i y en la isla
despoblada de la Nueva H olanda, para hacer agua y lea y para colchar un
cable de bejuco, nos desembarcaron.
Si quisiera especificar particulares sucesos, me dilatara m ucho, y con
individuar uno u otro se discurrirn los que callo. Era para nosotros el da del
lunes el ms tem ido, porque haciendo un crculo de bejuco en torno de la
mesana y amarrndonos a l las siniestras, nos ponan en las derechas unos
rebenques y habindonos desnudado, nos obligaban con puales y pistolas a
los pechos a que unos a otros nos azotsemos. Era igu al la vergenza y el dolor
que en ello tenamos al regocijo y aplauso con que festejaban.
No pudiendo asistir m i compaero Ju a n de Casas a la distribucin del
continuo trabajo que nos renda, atribuyndolo el capitn B el a la que
llam aba flojera, d ijo que l lo curara y por modo fcil (perdneme la decencia
y el respeto que se debe a quien esto lee que lo refiera); redjose ste a hacerle
beber, desledos en agua, los excrementos del m ism o capitn, tenindole
puesto un cuchillo al cuello para acelerarle la m uerte si le repugnasen; y como
a tan no oda m edicina se siguiesen grandes vmitos que le caus el asco y con
que accidentalm ete recuper la salud, desde luego nos la recet con aplauso
de todos para cuando por nuestras desdichas adolecisemos.
Sufra yo todas estas cosas, porque por el amor que tena a m i vida no
poda m s; y advirtiendo haba das enteros que los pasaban borrachos, senta
no tener bastantes compaeros de quines valerm e para m atarlos y alzndome
con la fragata irm e a M anila; pero tam bin puede ser que no me fiara de ellos
aunque los tuviera por no haber otro espaol entre ellos sino Ju an de Casas.
U n d a que ms que otro me embarazaba las acciones este pensam iento,
llegndose a m uno de ios ingleses que se llam aba Cornelio y gastando larga
23

prosa para encargarm e el secreto, m e propuso si tendra valor para ayudarle


con los mos a sublevarse. Respondie con gran recato, pero asegurndom e
tena ya convencidos a algunos de los suyos (cuyos nombres dijo) para lo
propio, consigui de m el que no le faltara llegado el caso, pero pactando
prim ero lo que para m i seguro me pareci convenir.
No fue esta tentativa de Cornelio sino realidad, y de hecho haba algunos
que se lo aplaudiesen, pero por motivos que yo no supe desisti de ello.
Persudome a que l fue sin duda quien dio noticia al capitn Bel de que yo y
los mos lo queran m atar, porque comenzaron a vivir de a ll en adelante con
m s v igilan cia abocando dos piezas cargadas de m unicin hacia la proa donde
siem pre estbamos y procediendo con gran cautela. No dej de darm e toda
esta prevencin de cosas grande cuidado, y preguntndole al condestable
N icpat, m i patrocinador, lo que lo causaba, no me respondi otra cosa sino
que mirsem os yo y los m os cmo dorm am os. M aldiciendo yo entonces 1a
hora en que me habl C ornelio, m e previne como m ejor pude para la m uerte.
A la noche de este d a, am arrndom e fuertem ente contra la mesana,
comenzaron a atorm entarm e para que confesase lo que acerca de querer
alzarm e con el navio tena dispuesto. N egu con la m ayor constancia que
pude y creo que a persuasiones del condestable me dejaron solo; llegse ste
entonces a m y , asegurndom e el que de ninguna m anera p eligrara si me
fiase de l, despus de referirle enteram ente lo que me haba pasado,
desam arrndom e, me llev al cam arote del capitn.
H incado de rodillas en su presencia, d ije lo que Cornelio m e haba
propuesto. Espantado el capitn Bel con esta noticia, haciendo prim ero el que
en ella m e ratificase con juram ento, con am enaza de castigarm e por no
haberle dado cuenta de ello inm ediatam ente, me hizo cargo de traidor y de
sedicioso. Y o, con ruegos y lgrim as, y el condestable N icpat, con
reverencias y splicas, conseguim os que m e absolviese, pero fue im ponindo
m e con pena de la vida que guardase el secreto. No pasaron muchos das sin
que de Cornelio y sus secuaces echasen mano, y fueron tales los azotes con que
ios castigaron que yo aseguro el que jam s se olviden de ellos m ientras
vivieren, y con la m ism a pena y otras mayores se les mand el que ni conm igo
ni con los mos se entrom etiesen, prueba de la bondad de los azotes sea el que
uno de los pacientes que se llam aba Enrique recogi cuanto en p lata, oro y
diam antes le haba cabido y, quizs receloso de otro castigo, se qued en la
isla de San Lorenzo sin que valiesen cuantas diligencias hizo el capitn Bel
para recobrarlo.
Ilacin es, y necesaria, de cuanto aq u se ha dicho poder com petir estos
piratas en crueldad y abom inaciones a cuanto en la prim era plana de este
ejercicio tienen sus nombres, pero creo ei que no hubieran sido tan malos
como para nosotros lo fueron, si no estuviera con ellos un espaol que se
preciaba de sevillano y se llam aba M igu el. No hubo trabajo intolerable en
que nos pusiesen, no hubo ocasin algun a en que nos m altratasen, no hubo
24

ham bre que padecisemos, ni riesgo de ia vida en que peligrsem os que no


viniese por su mano y su direccin, haciendo gala de mostrarse im po y
abandonando lo catlico en que naci por vivir pirata y m orir hereje.
Acompaaba a los ingleses, y esto era para m y para los mos lo ms sensible,
cuando se ponan de fiesta, que eran las Pascuas de N avidad y los dom ingos
del ao, leyendo o rezando lo que ellos en sus propios libros. A lm brele Dios
el entendim iento para que, enmendando su vida, consiga el perdn de sus
iniquidades.

V
N avega A lonso R am rez y sus com paeros sin saber d n d e estaban n i la
p a r te a que ib a n ; dcen se los trabajos y sustos que p a d ecieron h a sta v a ra r
tierra.

Basta de estos trabajos que, aun para ledos, son muchos por pasar a otros de
diversa especie. No saba yo ni m is compaeros el paraje en que nos
hallbam os ni el trm ino que tendra nuestro viaje, porque ni entenda el
derrotero holands ni tenam os carta que entre tantas confusiones nos sirviera
de algo , y para todos era aquella la prim era vez que a ll nos veamos. En estas
dudas, haciendo refleja71 a la sentencia que nos haban dado de m uerte si
segunda vez nos aprisionaban, cogiendo la vuelta del Oeste me hice a la mar.
A los seis das, sin haber mudado la derrota, avistam os tierra que pareca
firm e por lo tendido y alta; y poniendo la proa al Oesnoroeste, me hall el da
siguiente a la m adrugada sobre tres islas de poco m bito. Acompaado de
Ju a n de Casas en un cayuco72 pequeo que en la fragata haba, sal a una de
ellas donde se hallaron pjaros tabones'3 y bobos,74 y trayendo grandsim a
cantidad de ellos para cenizarlos,75 me vine a bordo.
Arrimndonos a la costa, proseguim os por el largo de e lla, y a los diez
das se descubri la T rin id ad ,76 y al parecer grande. Eran entonces las seis de
la m aana, y a la m ism a hora se nos dej ver una arm ada de hasta veinte velas
de varios portes, y echando bandera inglesa me llam aron con una pieza.
Dudando si lleg ara, discurr el que viendo a m i bordo cosas de ingleses
quizs no me creeran la relacin que les diese, sino que presum iran haba yo
m uerto a los dueos de la fragata y que andaba fugitivo por aquellos m ares; y
aunque con turbonada que empez a entrar, juzgando me la enviaba Dios
para m i escape, largu las velas de gavia, y con el aparejo siem pre en la mano
(cosa que no se atrevi a hacer ninguna de las naos inglesas), escap con la
proa ai N orte, cam inando todo aquel da y noche sin m udar derrota.
A l siguien te volv la vuelta del Oeste a proseguir m i cam ino, y a l otro por
la parte del Leste tom El Barbado.77 Estando ya sobre ella se nos acerc una
canoa con seis hombres a reconocernos, y apenas supieron de nosotros ser
25

espaoles y nosotros de ellos que eran ingleses, cuando, corriendo por


nuestros cuerpos un sudor fro, determ inam os m orir prim ero de ham bre entre
las olas que no exponernos otra vez a tolerar im piedades. D ijeron que si
queram os com erciar hallaram os a ll azcar, tin ta, tabaco y otros buenos
gneros. Respondles que eso queram os, y atribuyendo a que era tarde para
poder entrar, con el pretexto de estarm e a la capa aquella noche y con
asegurarles tam bin el que tom aram os puerto al siguiente d a, se despidie
ron; y poniendo luego al instante la proa al Leste, me sal a la m ar.
Ignorantes de aquellos parajes y persuadidos a que no hallaram os sino
ingleses donde llegsem os, no caba en m ni en m is compaeros consuelo
alguno, y ms viendo que el bastim ento se iba acabando y que, si no fuera por
algunos aguaceros en que cogimos algun a, absolutam ente nos faltara el agua.
AI Leste, como d ije, y al Lesnordeste corr tres das y despus cam bi la proa
al Noroeste, y gobernando a esta parte seis das continuos, llegu a una isla
alta y grande; y acercndome por una p unta que tiene al Leste a reconocerla,
sali de ella una lancha con siete hombres para nosotros. Sabiendo de m ser
espaol y que buscaba agua y lea y alg n bastim ento, m e dijeron ser aquella
isla de G uadalupe, donde vivan franceses y que con licencia del gobernador78
(que d ara sin repugnancia), podra provisionarm e en ella de cuanto necesitase
y que, si tam bin quera negociacin, no faltara forma, como no les faltaba a
algunos que a ll llegaban. D ije que s entrara pero que no saba por dnde
por no tener carta ni prctico79 que me guiase y que me dijesen en qu parte
del m undo nos hallbam os. Hzoles notable fuerza el orm e esto, e
instndom e que de dnde haba salido y para qu parte, arrepentido
inm ediatam ente de la pregunta, sin responderles a propsito me desped.
No se espante quien esto leyere de la ignorancia en que estbamos de
aquellas islas, porque habiendo salido de m i patria de tan poca edad, nunca
supe (ni cuid de ello despus) qu islas son circunvecinas y cules sus
nombres; menos razn haba para que Ju a n de Casas, siendo natural de la
Puebla en lo mediterrneo de la N ueva Espaa, supiese de ellas, y con ms
razn m ilita b a lo propio en los compaeros restantes, siendo todos originarios
de la India oriental, donde no tienen necesidad de noticia que Ies im porte de
aquellos m ares; pero, no obstante, bien presum a yo el que era parte de la
A m rica en la que nos hallbam os.
Antes de apartarm e de a ll les propuse a m is compaeros el que me
pareca im posible tolerar m s, porque ya para los continuos trabajos en que
nos veamos nos faltaban fuerzas, con circunstancia de que los bastim entos
eran m uy pocos, y que, pues los franceses eran catlicos, surgisem os a
merced suya en aquella isla, persuadidos que hacindoles relacin de nuestros
infortunios Ies ob ligara la piedad cristiana a patrocinarnos. Opusironse a
este dictam en mo con grande esfuerzo, siendo el motivo el que a ellos, por su
color y por no ser espaoles, los haran esclavos y que Ies sera menos sensible
el que yo con m is manos los echase al m ar que ponerse en las de extranjeros
para experim entar sus rigores.
26

Por no contristarlos, sintiendo ms sus desconsuelos que los m os,


m are80 la vuelta del Norte todo el da y el siguiente al Nornordeste, y por
esta derrota a los tres das di vista a la Barbada, y de a ll, habindola montado
por la banda del Sur y dejando La A n tigua por la babor, despus de dos das
que fuimos al Noroeste y al Oesnoroeste, me hall cercado de islotes entre San
Bartolom y San M artn , dos grandes islas. Costme notable cuidado salir de
aqu por el mucho m ar y viento que haca, y corriendo con slo el trinquete
para el Oeste, despus de tres das descubr La Espaola, una isla gran dsim a,
alta y montuosa; pero habiendo am anecido cosa de seis leguas solaventando
de ella para la parte del Sur, nunca me dio lu gar el tiem po para cogerla
aunque gui al Noroeste. Gastados poco ms de otros tres das sin
rem atarla, reconocidos Beata y A lto V elo ,81 dos islotes, ech al Sudoeste, y
despus de un d a sin notar cosa alguna ni avistar tierra, para granjear lo
perdido volv al Noroeste. A l segundo da de esta derrota, descubr y me
acerqu a Ja m a ic a,82 una isla grande; vi en e lla, a cuanto perm iti la
d istancia, Puerto Real con algunos cayuelos fuera y muchas embarcaciones
adentro.
Apenas vi que salan de entre ellas dos balandras con bandera inglesa para
reconocerme; cargando todo el pao me atraves a esperarlas, pero por esta
accin o por otro motivo que ellos tendran, no atrevindose a lleg ar cerca, se
retiraron al puerto. Prosegu m i cam ino, y para m ontar una punta que sala
por la proa gobern al Sur y , montada m uy para afuera, volv al Oeste y al
Oesnoroeste hasta que a los dos das y medio llegu a C aym n G rande, isla de
cinco o seis leguas de largo pero de poca altu ra, de donde sali para m una
balandra con bandera inglesa. A punto cargu el pao y me atraves, pero
despus de haberme cogido el barlovento, reconocindome por la popa, y
m uy despacio se volvi a la isla. Llam la disparando una pieza sin bala, pero
no hizo caso. No haber llegado a esta isla, ni arrojdome al puerto de 1a
antecedente era a instancias y lgrim as de m is compaeros, a quienes apenas
vean cosa que tocase a ingls cuando al instante les faltaba el esp ritu y se
quedaban como azogados por largo rato.
Despechado entonces de m m ism o y determ inado a no hacer caso en lo
venidero de sus sollozos, supuesto que no comamos sino lo que pescbamos y
la provisin de agua era tan poca que se reduca a un barril pequeo y a dos
tinajas, deseando dar en cualquiera tierra para (aunque fuese poblada de
ingleses) varar en ella, navegu ocho das al Oeste y al O esudueste, y a las
ocho de la m aana de aqul en que a nuestra infructuosa y vaga navegacin se
le puso trm ino (por estar ya casi sobre l), reconoc un m uy prolongado bajo
de arena y piedra; no m anifestando el susto que me caus su vista,
orillndom e a l como m ejor se pudo por una quebrada que haca, lo atraves
sin que hasta las cinco de la tarde se descubriese tierra. V iendo su cercana
que, por ser en extrem o baja y no haberla por eso divisado, era ya m ucha,
antes que se llegase la noche hice subir al tope por si se descubra otro bajo de
qu guardarnos, y m antenindom e a bordo lo que qued del d a, poco
27

despus de anochecer di fondo en cuatro brazas y sobre piedras. Fue esto con
slo un anclote, por no haber m s, y con un pedazo de cable de cam o de
hasta diez brazas ajustado a otro de bejuco (y fue el que colchamos en P uliub i)
que tena sesenta; y por ser el anclote (m ejor lo llam ara rezn)83 tan pequeo
que slo podra servir para una ch ata,84 lo ayud con una pieza de artille ra
en talin gad a con un cable de gu am u til de cincuenta brazas. Creca el viento al
peso de la noche y con gran pujanza, y por esto y por las piedras del fondo
poco despus de las cinco de La m aana se rompieron los cables.
Vindom e perdido, m are todo el pao luego al instante por ver si poda
m ontar una punta que tena a la vista, pero era la corriente tan en extrem o
furiosa que no nos dio lu gar ni tiem po para poder orzar; con que arribando
ms y ms y sin resistencia, quedamos varados entre m ucaras en la m ism a
punta. Era tanta la m ar y los golpes que daba el navio tan espantosos que no
slo a m is compaeros, sino aun a m que ansiosam ente deseaba aquel suceso
para salir a tierra, me dej confuso, y ms hallndom e sin lancha para
escaparlos. Quebrbanse las olas no slo en la punta sobre que estbamos sino
en lo que se vea de 1a costa con grandes golpes, y a cada uno de los que a
corespondencia daba el navio, pensbamos que se abra y nos tragaba el
abism o. Considerando ei peligro en la dilacin, haciendo fervorosos actos de
contricin y queriendo m erecerle a Dios su m isericordia sacrificndole m i
vida por la de aquellos pobres, cindom e un cabo delgado para que lo fuesen
largando, me arroj al agua. Quiso concederme su piedad el que llegase a
tierra donde lo hice firm e; y sirviendo de andarivel85 a los que no saban
nadar, convencidos de no ser tan d ifcil el trnsito como se lo pintaba el
m iedo, consegu el que (no sin p eligro manifiesto de ahogarse dos) a ms de
m edia tarde estuviesen salvos.

Vi
Sed, ham bre, enferm edades, m uertes con que fu er o n a trib u la d os en esta
costa ; h a lla n in opin ada m en te g en te ca t lica y saben esta r en tierra fir m e
d e Y ucatn en la S ep ten trion a l A m rica.86

T endra de m bito la pea que term inaba esta p unta como doscientos pasos y
por todas partes la cercaba ei m ar y , aun tal vez por la violencia con que la
hera, se derram aba por toda ella con grande m petu. No tena rbol ni cosa
algu n a a cuyo abrigo pudisem os repararnos contra el viento que soplaba
vehem entsim o y destem plado; pero hacindole a Dios nuestro Seor
repetidas splicas y promesas, y persuadidos a que estbamos en parte donde
jams saldram os, se pas la noche. Persever el viento y , por el consiguiente,
no se soseg el m ar hasta de a ll a tres das; pero, no obstante, despus de
haber am anecido, reconociendo su cercana nos cambiamos a tierra firm e, que
28

d istara de nosotros como cien pasos y no pasaba de la cintura el agua donde


ms hondo. Estando todos muertos de sed y no habiendo agua dulce en
cuanto se pudo reconocer en algn espacio, posponiendo m i riesgo al alivio y
conveniencia de aquellos mseros, determ in ir a bordo, y encomendndome
con todo afecto a M ara Santsim a de G uadalupe, me arroj al m ar y llegu al
navio, de donde saqu un hacha para cortar y cuanto m e pareci necesario
para hacer fuego. H ice segundo viaje y a em pellones o, por m ejor decir,
m ilagrosam ente puse un barrilete de agua en la m ism a p laya, y no
atrevindom e aquel da a tercer viaje, despus que apagamos todos nuestra
ardiente sed, hice que comenzasen los ms fuertes a destrozar palm as de las
muchas que a ll haba para comer los cogollos, y encendiendo candela,87 se
pas la noche.
Hallronse el da siguien te unos charcos de agua (aunque algo salobre)
entre aquellas palm as, y m ientras se congratulaban los compaeros por este
hallazgo, acompandome Ju a n de Casas, pas al navio, de donde en el
cayuco que a ll traam os (siem pre con riesgo por ei mucho m ar y la
vehem encia del viento) sacamos a tierra el velacho, las dos velas del trinquete
y gavia y pedazos de otras. Sacamos tam bin escopetas, plvora y m uniciones
y cuanto nos pareci por entonces ms necesario para cualquier accidente.
D ispuesta una barraca en que cmodamente cabamos todos, no sabiendo
a qu parte de la costa se haba de cam inar para buscar gen te, eleg sin motivo
especial la que corre al Sur. Yendo conm igo Ju a n de Casas, y despus de
haber cam inado aquel da como cuatro leguas, matam os dos puercos
monteses, y escrupulizando el que se perdiese aquella carne en tanta
necesidad, cargamos con ellos para que los lograsen ios compaeros.
Repetim os lo andado a la m aana siguiente hasta llegar a un ro de agua
salada, cuya ancha y profunda boca nos ataj los pasos, y aunque por haber
descubierto unos ranchos antiqusim os hechos de p aja, estbamos persuadi
dos a que dentro de breve se h allara gente; con la im posibilidad de pasar
adelante, despus de cuatro das de trabajo nos volvimos tristes.
H all a los compaeros con mucho mayores aflicciones que las que yo
traa, porque los charcos de donde se provean de agua se iban secando, y
todos estaban tan hinchados que parecan hidrpicos. AI segundo da de m i
llegad a se acab el agua, y aunque por el trm ino de cinco se hicieron cuantas
diligen cias nos dict la necesidad para conseguirla, exceda a la de la m ar en
la am argura la que se hallaba. A la noche del quinto da, postrados todos en
tierra y ms con los afectos que con las voces, por sernos im posible el
articularlas, le pedim os a la Santsim a V irgen de G uadalupe el que, pues era
fuente de aguas vivas para sus devotos, compadecindose de los que ya casi
agonizbam os con la m uerte, nos socorriese como a hijos, protestando no
apartar jam s de nuestra m em oria, para agradecrselo, beneficio tanto. Bien
sabis, M adre y Seora m a am antsim a, el que as pas. Antes que se acabase
la splica, viniendo por el Sueste la turbonada, cay un aguacero tan copioso
29

sobre nosotros que, refrigerando los cuerpos y dejndonos en el cayuco y en


cuantas vasijas a ll tenam os provisin bastante, nos dio las vidas.
Era aquel sitio no slo estril y falto de agua sino m uy enfermo, y aunque
as lo reconocan los compaeros, tem iendo m orir en el cam ino, no haba
modo de convencerlos para que lo dejsem os; pero quiso Dios que lo que no
recabaron m is splicas lo consiguieron los mosquitos (que tam bin a ll haba)
con su m olestia, y ellos eran, sin duda algu n a, los que en parte les haban
causado las hinchazones que he dicho con sus picadas. T reinta das se pasaron
en aquel puesto comiendo chachalacas,88 palm itos y algn m arisco; y antes de
salir de l por no o m itir d iligen cia pas al navio que hasta entonces no se
haba escatim ado, y cargando con bala toda la artillera, la dispar dos veces.
Fue m i intento el que si acaso haba gente la tierra adentro, poda ser que
les moviese el estruendo a saber la causa y que, acudiendo a ll, se acabasen
nuestros trabajos con su venida. Con esta esperanza me m antuve hasta el
siguien te d a, en cuya noche (no s cmo), tomando fuego un cartucho de a
diez que tena en la mano no slo me la abras sino que me m altrat un
m uslo, parte del pecho, toda la cara y m e vol el cabello. Curado como m ejor
se pudo con ungento blanco que en la caja de m edicina que dej el
condestable se haba hallado, y a la subsecuente m aana, dndoles a los
compaeros el aliento de que yo m s que ellos necesitaba, sal de a ll.
Quedse (ojal la pudirm os haber trado con nosotros, aunque fuera a
cuestas, por lo que en adelante dir), quedse, digo, la fragata que en pago de
lo mucho que yo y los mos servimos a los ingleses nos dieron graciosam ente.
Era (y no s si todava lo es) de treinta y tres codos de q u illa y con tres aforros,
los palos y vergas de excelentsim o pino, la fbrica toda de lindo glib o , y
tanto que corra ochenta leguas por singladura con viento fresco; quedronse
en ella y en las playas nueve piezas de artille ra de hierro con ms de dos m il
balas de a cuatro, de a seis y de a diez, y todas de plom o; cien q uin tales, por
lo menos, de este m etal, cincuenta barras de estao, sesenta arrobas de hierro,
ochenta barras de cobre del Jap n , muchas tinajas de la C hina, siete colm illos
de elefante, tres barriles de plvora, cuarenta caones de escopeta, diez llaves,
una caja de m edicinas y muchas herram ientas de cirujano.
Bien provisionados de plvora y m uniciones, y no otra cosa, y cada uno
de nosotros con escopeta, comenzamos a cam inar por la m ism a m arina la
vuelta del N orte, pero con mucho espacio por la debilidad y flaqueza de los
compaeros; y en llegar a un arroyo de agua dulce, pero berm eja, que distara
del prim ero sitio menos de cuatro leguas, se pasaron dos das. La considera
cin de que a este paso slo podamos acercarnos a la m uerte, y con m ucha
priesa, m e oblig a que, valindom e de las ms suaves palabras que me dict
el cario, les propusiese el que, pues ya no les poda faltar el agua y como
veamos acuda a ll m ucha volatera que les aseguraba el sustento, tuviesen a
bien el que, acompaado de Ju a n de Casas, me adelantase hasta hallar
poblado de donde protestaba volvera cargado de refresco para sacarlos de a ll.
30

Respondieron a esta proposicin con tan lastim eras voces y copiosas


lgrim as que me las sacaron de lo ms tierno del corazn en mayor raudal.
Abrazndose de m , me pedan con m il amores y ternuras que no les
desamparase y que, pareciendo im posible en lo natural poder vivir e l ms
robusto ni aun cuatro das, siendo la demora tan corta, quisiese, como padre
que era de todos, darles m i bendicin en sus postreras boqueadas y que
despus prosiguiese m uy enhorabuena a buscar lo que a ellos les negaba su
infelicidad y desventura en tan extraos clim as. Convencironme sus
lgrim as a que as lo hiciese, pero pasados seis das sin que mejorasen,
reconociendo el que yo m e iba hinchando y que m i falta les acelerara la
m uerte, tem iendo ante todas cosas la m a, consegu el que, aunque fuese m uy
a poco a poco, se prosiguiese el viaje.
Iba yo y Ju a n de Casas descubriendo lo que haban de cam inar los que me
seguan, y era el ltim o, como ms enfermo, Francisco de la C ruz, san gley, a
quien desde el trato de cuerda que le dieron los ingleses antes de llegar a
Caponiz le sobrevinieron m il m ales, siendo el que ahora le quit ia vida dos
hinchazones en ios pechos y otra en el medio de las espaldas que ie llegaba al
cerebro. Habiendo cam inado como una legua, hicim os alto, y siendo la
llegad a de cada uno segn sus fuerzas, a ms de las nueve de la noche no
estaban juntos, porque este Francisco de la Cruz an no haba llegado. En
espera suya se pas la noche, y dndole orden a Ju a n de Casas que prosiguiera
el cam ino antes que am aneciese, volv en su busca; halllo a cosa de m edia
legua ya casi boqueando, pero en su sentido. Deshecho en lgrim as y con mal
articuladas razones, porque me las em bargaba ei sentim iento, le dije lo que
para que m uriese conformndose con la voluntad de Dios y en gracia suya me
pareci a propsito, y poco antes del m edioda rindi ei espritu. Pasadas
como dos horas, hice un profundo hoyo en la m ism a arena, y pidindole a la
D ivina M agestad el descanso de su alm a, lo sepult, y levantando una cruz
(hecha de dos toscos maderos) en aquel lu gar, me volv a los mos.
H alllos alojados delante de donde haban salido como otra legua y a
Antonio Gonzlez, el otro sangley, casi moribundo; y no habiendo regalo qu
poder hacerle ni m edicina alguna con qu esforzarlo, estando consolado, o de
triste o de cansado, me qued dorm ido, y despertndom e el cuidado a m uy
breve rato, lo hall difunto. Dmosle sepultura entre todos el siguien te da, y
tomando por asunto una y otra m uerte, los exhort a que caminsemos cuanto
ms pudisem os, persuadidos a que as slo se salvaran las vidas. A nduvi
ronse aquel da como tres leguas, y en los tres siguientes se granjearon
quince, y fue la causa que con el ejercicio del cam inar, al paso que se sudaba,
se resolvan las hinchazones y se nos aum entaban las fuerzas. H allse aqu un
ro de agua salada m uy poco ancho y en extremo hondo, y aunque retard por
todo un d a un m anglar m uy espeso el llegar a l, reconocido despus de
sondarlo faltarle vado, con palmas que se cortaron se le hizo puente y se fue
adelante, sin que ei hallarm e en esta ocasin con calentura fuese estorbo.
31

A l segundo d a que a ll salim os, yendo yo y Ju a n de Casas precediendo a


rodos, atraves por ei cam ino que llevbam os un disform e oso y , no obstante
el haberlo herido con la escopeta, se vino para m ; y aunque m e defenda yo
con el mocho como m ejor poda, siendo pocas m is fuerzas y las suyas m uchas,
a no acudir a ayudarm e m i compaero, m e hubiera m uerto. Dejrnoslo a ll
tendido, y se pas de largo. Despus de cinco das de este suceso, llegam os a
una p unta de piedra, de donde me pareca im posible pasar con vida por lo
mucho que me haba postrado la calentura, y ya entonces estaban notable
m ente recobrados todos o, por m ejor decir, con salud perfecta. Hecha
m ansin y m ientras entraban en el m onte adentro a buscar com ida, m e recog
a un rancho q ue, con una m anta que llevbam os , al abrigo de una pea me
haban hecho, y qued en guarda m i esclavo Pedro. Entre las muchas
im aginaciones que m e ofreci el desconsuelo en esta ocasin fue la ms
molesta el que sin duda estaba en las costas de la Florida en la A m rica y que,
siendo cruelsim os en extrem o sus habitadores, por ltim o habam os de
reunir las vidas en sus sangrientas manos.
Interrum pim e estos discursos m i muchacho con grandes grito s, dicin dome que descubra gente por la costa y que vena desnuda. Levantme
asustado, y tom ando en la mano la escopeta, m e sal fuera y , encubierto de la
pea a cuyo abrigo estaba, reconoc dos hombres desnudos con cargas
pequeas a las espaldas; y haciendo adem anes con la cabeza como quien busca
algo, no me pes de que viniesen sin armas y , por estar ya a tiro m o, Ies sal
al encuentro. Turbados ellos m ucho ms sin comparacin que lo que yo lo
estaba, lo m ism o fue verme que arrodillarse y , puestas las manos, com enza
ron a dar voces en castellano y a pedir cuartel. A rroj yo la escopeta y,
llegndom e a ellos, los abrac; y respondironme a las p reguntas que
inm ediatam ente les hice. D ijronm e que eran catlicos y que, acompaando
a su amo que vena atrs y se llam aba Ju a n Gonzlez89 y era vecino del pueblo
de Tihosuco, andaban por aquellas playas buscando m bar;90 dijeron tam bin
el que era aquella costa la que llam aban de Bacalar91 en la provincia de
Y ucatn.
Siguise a estas noticias tan en extrem o alegres, y ms en ocasin en que
la vehem encia de m i tristeza me ideaba m uerto entre gentes brbaras, el darle
a Dios y a su santsim a M adre repetidas gracias; y disparando tres veces, que
era contrasea para que acudiesen ios compaeros, con su venida, que fue
inm ediata y acelerada, fue comn entre todos el regocijo. No satisfechos de
nosotros los yucatecos, dudando si seramos de los piratas ingleses y franceses
que por a ll discurren, sacaron de lo que llevaban en sus m ochilas para que
comisemos; y dndoles (no tanto por retorno cuanto porque depusiesen el
m iedo que en ellos veamos) dos de nuestras escopetas, no las quisieron. A
breve rato nos avist su am o, porque vena siguiendo a sus indios con pasos
lentos; y reconociendo el que quera volver aceleradam ente atrs para m eterse
en lo ms espeso del m onte donde no sera fcil el que lo hallsem os,
32

quedando en rehenes uno de sus dos indios, fue el otro a persuasiones y


splicas nuestras a asegurarlo.
Despus de una larga p ltica que entre s tuvieron, vino, aunque con
sobresalto y recelo segn por el rostro se le adverta y en sus palabras se
denotaba, a nuestra presencia; y hablndole yo con grande benevolencia y
cario y hacindole una relacin pequea de m is trabajos grandes, entregn
dole todas nuestras armas para que depusiese el miedo con que lo veamos,
consegu el que se quedase con nosotros aquella noche para salir a la m aana
siguien te donde quisiese llevarnos. Djonos, entre varias cosas que se
parlaron, le agradecisemos a Dios por merced m uy suya el que no me
hubiesen visto sus indios prim ero y a largo trecho, porque si tenindonos por
piratas se retiraran al m onte para guarecerse en su espesura, jams saldram os
de aquel paraje inculto y solitario, porque nos faltaba embarcacin para
conseguirlo.

VII
P asan a T thosuco, d e a l l a V alladolid, don de ex perim entan m olestias;
lleg a n a M rid a ; vu elve A lonso R am rez a V alladolid, y son a q u lla s
m ayores. C ausa p orq u e vin o a M xico y lo que d e ello resu lta.

Si a otros ha m uerto un no esperado jbilo, a m me quit la calentura el que


ya se puede discurrir si sera grande; libre pues de ella, salim os de a ll cuando
rom pa el d a, y despus de haber andado por la p laya de la ensenada una
legua, llegam os a un puertecillo donde tenan varada una canoa que haban
pasado. Entramos en ella, y quejndonos todos de m ucha sed, hacindonos
desembarcar en una pequea isla de las muchas que a ll se hacen, a que
viraron luego, hallam os un edificio, al parecer antiqusim o, compuesto de
solas cuatro paredes y en el medio de cada una de ellas una pequea puerta y a
correspondencia otra en el medio de m ayor altura (sera la de las paredes de
afuera como tres estados). Vim os tam bin a ll cerca unos pozos hechos a mano
y llenos de excelente agua. Despus que bebimos hasta quedar satisfechos,
adm irados de que en un islote que bojeaba doscientos pasos se hallase agua y
con las circunstancias del edificio que tengo dicho, supe el que no slo ste
sino otros que se hallan en partes de aquella provincia, y mucho mayores,
fueron fbrica de gentes que muchos siglos antes que la conquistaran los
espaoles vinieron a e lla .92
Prosiguiendo nuestro v iaje, a cosa de las nueve del d a se divis una canoa
de mucho porte. Asegurndonos la vela que traan (que se reconoci ser de
petate o estera, que todo es uno) no ser piratas ingleses como se presum i, me
propuso Ju a n Gonzlez el que les em bistisemos y los apressemos. Era el
motivo que para cohonestarlos se le ofreci el que eran indios gen tiles de la
33

sierra los que en ella iban y que, llevndolos al cura de su pueblo para que los
catequizase, como cada da lo haca con otros, le haram os con ello un
estim able obsequio, a que se aada el que, habiendo trado bastim entos para
solos tres, siendo ya nueve los que a ll ya bamos y muchos los das que sin
esperanza de hallar com ida habamos de consum ir para llegar a poblado,
podam os, y aun debam os, valernos de los que sin duda llevaban indios.
Parecim e conforme a razn lo que propona, y a vela y remo les dim os caza.
Eran catorce las personas (sin unos muchachos) que en la canoa iban; y
habiendo hecho poderosa resistencia disparando sobre nosotros lluvias de
flechas, atemorizados de los tiros de escopeta, que aunque eran m uy
continuos y espantosos iban sin balas, porque siendo im piedad m atar a
aquellos pobres sin que nos hubiesen ofendido ni aun levem ente, di rigurosa
orden a los mos de que fuese as. Despus de haberles abordado le hablaron a
Ju a n Gonzlez, que entenda su lengua, y prom etindole un pedazo de m bar
que pesara dos libras y cuanto m az quisisem os del que a ll llevaban, le
pidieron la libertad. Propsome el que si as m e pareca se es concediese, y
desagradndom e el que ms se apeteciese el m bar que la reduccin de
aquellos m iserables gen tiles al grem io de la Iglesia C atlica, como me
insinuaron, no vine en ello. Guardse Ju a n Gonzlez el m bar, y am arradas
las canoas y asegurados los prisioneros, proseguim os nuestra derrota hasta que
atravesada la ensenada, ya casi entrada la noche, saltam os en tierra.
Gastse el d a siguien te en m oler m az y disponer bastim ento para los seis
que dijeron habamos de tardar para pasar el m onte, y echando por delante a
los indios con la provisin, comenzamos a cam inar; a la noche de este da,
queriendo sacar lum bre con m i escopeta, no pensando estar cargada y no
poniendo por esta inadvertencia el cuidado que se deba, salindosem e de las
manos y lastim ndom e el pecho y la cabeza con el no prevenido golpe, se me
q uit el sentido. No volv en m i acuerdo hasta que cerca de medianoche
comenz a caer sobre nosotros tan poderoso aguacero que, inundando el
paraje en que nos alojamos y pasando casi por la cin tura la avenida, que fue
im provisa, perdim os la mayor parte del bastim ento y toda la plvora, menos
la que tena en m i gran iel. Con esta incomodidad y llevndom e cargado los
indios porque no poda moverme, dejndonos a sus dos criados para que nos
guiasen habindose Ju a n Gonzlez adelantado, as para solicitarnos algn
refresco como para noticiar a los indios de los pueblos inm ediatos adonde
habam os de ir, el que no ramos p iratas, como podan pensar, sino hombres
perdidos que bamos a su amparo.
Proseguim os por el m onte nuestro cam ino sin un indio y una india de los
gen tiles que, valindose del aguacero, se nos huyeron; pasamos excesiva
ham bre hasta que, dando en un p latan al, no slo comimos hasta satisfacernos
sino que, provedos de pltanos asados, se pas adelante. N oticiado por Ju an
Gonzlez el beneficiado de Tihosuco (de quien ya dir) de nuestros
infortunios, nos despach al cam ino un m uy buen refresco, y fortalecidos con
l llegam os al d a siguien te a un pueblo de su feligresa que d ista como una
34

legua de la cabecerea y se nombre T iia ,93 donde hallam os gente de parte suya
que, con un regalo de chocolate y com ida esplndida, nos esperaba. A ll nos
detuvim os hasta que llegaron caballos en que montamos y , rodeados de
indios que salan a vernos como cosa rara, llegam os al pueblo de Tihosuco
como a las nueve del da.
Es pueblo no slo grande sino delicioso y ameno; asisten en l muchos
espaoles y entre ellos don M elchor Pacheco,94 a quien acuden los indios
como a su encomendero. La iglesia parroquial se forma de tres naves y est
adornada con excelentes altares,95 y cuida de ella como su cura beneficiado el
licenciado don Cristbal de M uros, a quien jams pagar dignam ente lo que
le debo y para cuya alabanza m e faltan voces. Salinos a recibir con el cario
de padre y, conducindonos a la iglesia, nos ayud a dar a Dios N uestro Seor
las debidas gracias por habernos sacado de la opresin tiran a de los ingleses,
de los peligros en que nos vimos por tantos mares y de los que ltim am ente
toleramos en aquellas costas; y acabada nuestra oracin, acompaados de todo
el pueblo, nos llev a su casa.
En ocho das que a ll estuvim os a m y a Ju a n de Casas nos dio su mesa
abastecida de todo, y desde ella enviaba siem pre sus platos a diferentes
pobres. Acudiseles tam bin, y a proporcin de lo que con nosotros se haca,
no slo a los compaeros sino a los indios gentiles en abundancia. Reparti
stos (despus de haberlos vestido) entre otros que ya tena bautizados de los
de su nacin para catequizarlos, disponindonos para la confesin de que
estuvimos im posibilitados por tanto tiem po, oyndonos con la paciencia y
cario que nunca he visto; conseguim os el da de Santa C atalin a que nos
com ulgase. En el nterin que esto pasaba, notici a los alcaldes de la v illa de
V alladolid (en cuya comarca cae aquel pueblo) de lo sucedido; y dndonos
carta as para ellos como para el guardin de la vicara de T ixcacal,96 que nos
recibi con notable am or, salim os de Tihosuco para la v illa con su
beneplcito. Encontrnos en este pueblo de Tixcacal un sargento que
rem itan los alcaldes para que nos condujese, y en llegando a la v illa y a su
presencia, les di la carta. Eran dos estos alcaldes, como en todas partes se
usan; llm ase el uno don Francisco Z elern,97 hombre a lo que me pareci
poco entrem etido y de m uy buena intencin, y el otro don Ceferino de
C astro.98
No puedo proseguir sin referir un donossimo cuento que aq u pas.
Sabindose, porque yo se lo haba dicho a quien lo preguntaba, ser esclavo
m o el n egrillo Pedro, esperando uno de los que me haban exam inado a que
estuviese solo, llegndose a m y echndome los brazos al cuello, m e dijo as:
Es posible, am igo y querido paisano m o, que os ven m is ojos? jO h,
cuntas veces se m e han anegado en lgrim as al acordarme de vos! Q uin me
dijera que os haba de ver en tanta m iseria! Abrazadme recio, m itad de m i
alm a, y dadle gracias a Dios de que est yo aqu.
35

P reguntle quin era y cmo se llam ab a, porque de n in gu na m anera lo


conoca.
Cmo es eso? m e replic. Cuando no tuvisteis en vuestros
prim eros aos m ayor am igo, y para que conozcis el que todava soy el que
entonces era, sabed que corren voces que sois espa de alg n corsario y ,
noticiado de ello el gobernador de esta provincia, os har prender y sin duda
alg u n a os atorm entar. Y o, por ciertos negocios en que intervengo, tengo con
su seora relacin estrecha, y lo m ism o es proponerle yo una cosa que
ejecutarla. Bueno ser granjearle la voluntad presentndole ese negro, y para
ello no sera m alo el que me hagis donacin de l. Considerad que el p eligro
en que os veo es en extrem o m ucho. G uardadm e el secreto y m irad por vos; si
as no se hace, persuadindoos a que no podr redim ir vuestra vejacin si lo
que os propongo, como tan querido y antiguo am igo vuestro, no tiene forma.
No soy tan sim ple le respond que no reconozca ser vuestra
m erced un grande em bustero y que puede dar lecciones de robar a los mayores
corsarios. A quien me regalare con trescientos reales de a ocho que vale, le
regalar con m i negro, y vaya con Dios.
No m e replic, porque, llam ndom e de parte de los alcaldes, me q uit de
a ll. Era don Francisco de Zelern no slo alcalde sino tam bin teniente, y
como de la declaracin que le hice de m is trabajos result saberse por toda la
v illa lo que dejaba en la playas, pensando muchos el que por la necesidad casi
extrem a que padeca hara baratas, comenzaron a prom eterm e dinero porque
les vendiese siquiera lo que estaba en ellas, y me daban luego quinientos
pesos. Q uise adm itirlos y volver con algunos que me ofrecieron su com paa,
as para rem ediar la fragata como para poner cobro a lo que en ella tena; pero
envindom e a notificar don Ceferino de Castro el que debajo de graves penas
no saliese de la v illa para las playas, porque la em barcacin y cuanto en ella
vena perteneca a la cruzada, m e qued suspenso, y acordndome del
sevillano M igu el, encog los hombros. Spose tam bin cmo al encomendero
de Tihosuco, don M elchor Pacheco, le di un cris y un espadn mohoso que
conm igo traa y de que por cosa extraordinaria se aficion; y persuadidos por
lo que d ije del saqueo de C icudana a que tendran em puadura de oro y
diam antes, despach luego al instante por l con iguales penas, y noticiado de
que quera yo pedir de m i ju sticia y que se m e oyese, al segundo da me
rem itieron a M rida.
Llevronme con la m ism a velocidad con que yo hua con m i fragata
cuando avistaba ingleses, y sin perm itirm e visitar el m ilagroso santuario de
N uestra Seora de I z a m a l," a ocho de diciem bre de 1689 dieron conm igo
m is conductores en la ciudad de M rida. Reside en ella como gobernador y
capitn general de aquella provincia don Ju a n Jos de la B rcena,100 y
despus de haberle besado la mano yo y m is compaeros y ddole extrajudicial relacin de cuanto queda dicho, me envi a las que llam an Casas Reales
de San C rist b al;101 y a quince, por orden suyo, m e tom declaracin de lo
36

m ism o el sargento m ayor Francisco Guerrero; y a 7 de enero de 1690,


Bernardo S ab id o ,102 escribano real, certificacin de que, despus de haber
salido perdido por aquellas costas, me estuve hasta entonces en la ciudad de
M rida.
Las m olestias que pas en esta ciudad no son ponderables. No hubo
vecino de ella que no me hiciese relatar cuanto aqu se ha escrito, y esto no
una sino muchas veces. Para esto solan llevarm e a m y a los mos de casa en
casa, pero al punto de m edioda me despachaban todos. Es aquella ciudad, y
generalm ente toda la provincia, abundante y frtil y m uy barata. Y si no fue
el licenciado don Cristbal de Muros m i nico am paro, un criado del
encomendero don M elchor Pacheco que me dio un capote y el ilustrsim o
seor obispo don Ju an Cano y Sandoval,103 que me socorri con dos pesos, no
hubo persona algun a que, vindome a m y a los mos casi desnudos y
m uertos de ham bre, extendiese la mano para socorrerme. N i comimos en las
que llam an Casas Reales de San C ristbal (son un honrado mesn en que se
albergan forasteros), sino lo que nos dieron los indios que cuidan de l, y se
redujo a to rtillas de m az y cotidianos frijoles. Porque rogndoles una vez a
los indios el que mudasen m anjar, diciendo que aquello lo daban ellos
(pngase por esto en el catlogo de m is benefactores) sin esperanza de que se
lo pagase quien a ll nos puso y que as me contentase con lo que
gratuitam en te me daban, call m i boca.
Faltndom e los frijoles con que en las Reales Casas de San Cristbal me
sustentaron los indios, y fue esto en el mism o da en que, dndome la
certificacin, me dijo el escribano tena ya libertad para poder irm e donde
gustase, valindom e del alfrez Pedro Flores de U rea, paisano m o, a quien
si, a correspondencia de su pundonor y honra, le hubiera acudido la fortuna,
fuera sin duda alguna m uy poderoso; precediendo informacin que di con los
mos de pertenecerm e y con declaracin que hizo el negro Pedro de ser m i
esclavo, lo vend en trescientos pesos con que vest a aqullos y , dndoles
alguna ayuda de costa para que buscasen su vida, perm it (porque se haban
juram entado de asistirm e siem pre) pusiesen la proa de su eleccin donde los
llam ase el genio.
Prosiguiendo don Ceferino de Castro en las comenzadas diligencias para
recaudar con el pretexto frvolo de la cruzada lo que la B ula de la Cena me
aseguraba en las playas y en lo que estaba a bordo, quiso ab rir cam ino en el
monte para conducir a la v illa en recuas lo que a hombros de indios no era
m uy fcil. Opsosele el beneficiado don Cristbal de M uros, previniendo era
facilitarles a los corsantes y piratas que por a ll cruzan el que robasen los
pueblos de su feligresa, hallando cam ino andable y no defendido para venir a
ellos. Llevme la cierta noticia que tuve de esto a V alladolid. Q uise pasar a
las playas a ser ocular testigo de la iniquidad que contra m y los mos hacan
los que, por espaoles y catlicos, estaban obligados a am pararm e y a
socorrerme con sus propios bienes; y llegando al pueblo de T ila con amenazas
37

de que sera declarado por traidor al R ey, no me consinti el alfrez Antonio


Zapata el que pasase de a ll, diciendo tena orden de don Ceferino de Castro
para hacerlo as.
A persuasiones y con fomento de don Cristbal de M uros, volv a la
ciudad de M rida; y habiendo pasado la Sem ana Santa en el santuario de
Izam al, llegu a aquella ciudad el m ircoles despus de Pascua. Lo que
decret el gobernador, a peticin que le present, fue tena orden del
excelentsim o seor virrey de la N ueva Espaa para que viniese a su presencia
con brevedad. No sirvieron de cosa algun a rplicas m as, y sin dejarm e aviar
sal de M rida dom ingo, 2 de ab ril; viernes 7 llegu a Campeche; jueves 13
en una balandra del capitn Pea sal del puerto. Dom ingo 16 salt en tierra
en la Vera Cruz. A ll me aviaron los oficiales reales con veinte pesos, y
saliendo de aquella ciudad a 24 del m ism o mes, llegu a M xico a 4 de mayo.
El viernes siguien te bes la mano a su excelencia, y correspondiendo sus
carios afables a su presencia augusta, compadecindose prim ero de m is
trabajos y congratulndose de m i libertad con parabienes y plcem es, escuch
atento cuanto en la vuelta entera que he dado al mundo queda escrito, y a ll
slo le insinu a su excelencia en com pendio breve. M andm e (o por el afecto
con que lo m ira o quiz porque, estando enfermo, divirtiese sus m ales con la
noticia que yo le dara de los muchos mos) fuese a visitar a don Carlos de
Sigenza y Gngora, cosmgrafo y catedrtico de m atem ticas del R ey
N uestro Seor en la A cadem ia M exicana y capelln m ayor del H ospital R eal
del Am or de Dios de la ciudad de M xico (ttulos son stos que suenan mucho
y que valen m uy poco, y a cuyo ejercicio le empea ms la reputacin que la
conveniencia). Compadecido de m is trabajos, no slo form esta relacin en
que se contienen sino que m e consigui con la intercesin y splicas que en
m i presencia hizo al excelentsim o seor virrey, decreto para que don
Sebastin de Guzmn y C rdoba,104 factor, veedor y proveedor de las cajas
reales, m e socorriese, como se hizo. Otro para que se me entretenga en la
Real A rm ada de Barlovento hasta acom odarm e, y m andam iento para que el
gobernador de Y ucatn haga que los m inistros que corrieron con el em bargo
o seguro de lo que estaba en las playas y hallaron a bordo, a m o a m i odatario
sin rplica ni pretexto lo entreguen todo. A yudm e para m i vitico 105 con lo
que pudo, y disponiendo bajase a la Vera Cruz en com paa de don Ju a n
Enrquez B arro to ,106 capitn de la artille ra de la Real A rm ada de Barloven
to, mancebo excelentem ente consumado en la hidrografa, docto en las
ciencias m atem ticas y , por eso, ntim o am igo y husped suyo en esta
ocasin, me excus de g asto s.107

38

NO TAS

1 Siendo esta narracin la obra ms leda y comentada de Sigenza y Gngora, existen


numerosas ediciones, todas basadas en la edicin que apareci en el tomo 20 de la Coleccin de
libros raros y curiosos que tratan d e A mrica (M adrid, 1902), edicin buena para la poca pero
defectuosa. Para esta edicin hemos utilizado la prim era de 1690, actualizando, segn el
criterio de la Biblioteca Ayacucho, la lengua, y para la mayor comprensin hemos incluido en
el texto los nombres modernos de los pueblos e islas. En caso de una enm ienda sealamos en
letras cursivas en las notas 1a grafa de la primera edicin. Es recomendable la edicin de Alba
Valles Formosa (San Ju an de Puerto Rico; Editorial Cordillera, 1967). Tiene preparada nuestro
docto am igo Alan B. Soons una edicin crtica del texto.
2 Virrey de Nueva Espaa de 1688 a 1696 y gran am igo de Sigenza. Durante su
gobierno Sigenza public cinco de las obras que se incluyen en esta edicin.
^ El 26 de junio escribi el doctor Diego de 1a Sierra, juez provisor y vicario del
arzobispado, la acostumbrada suma de licencia. La aprobacin fue escrita el mismo da por don
Francisco de Ayerra Santa M ara, oriundo de Puerto Rico, capelln del convento real de Jess
M ara. Autor de un soneto a la muerte de sor Ju ana Ins de la Cruz y otro en alabanza de
Sigenza, Ayerra contribuy tres poesas a las dos justas literarias que describi Sigenza en su
T riunfo partnico (1683), por las cuales le otorgaron el prim er premio. La estrecha am istad de
ios dos amigos le caus a Sigenza dificultades, como explica J . Rojas Garcidueas: Sigenza
y Gngora refiere que la tarde del 18 de enero de 1683 se public el certamen porico cuya
composicin, para que fuese acertada, se encomend al licenciado don Francisco de Ayerra
Santa M ara; nunca fue Sigenza parco en elogios y menos poda serlo tratndose de ese su
am igo y de ocasin tan solemne, as le dedica larga tirada de extrem a laudanza en 1a que le
llam a nada menos que erudita enciclopedia de las floridas letras' y dice luego 'y tanto que de
l, mejor que del otro a quien alababa Volusiano, se puede decir: L egi de est, q u id q u id ab hoc
contingerit ign ora n ; pero eran tiempos aquellos en los que, entre eruditos y telogos, se hilaba
muy delgado y a poco de que la obra de Sigenza hubo salido de las prensas de Ju an de Ribera,
el agustino Fray Jos Sicardo se percat de que aquel otro que Sigenza pospona al Padre
Ayerra era nada menos que San A gustn, parecile cosa grave e injuriosa como tal la
denunci a 1a Inquisicin. T riunfo partnico, prlogo de Jos Rojas Garcidueas (Mxico:
Ediciones X chitl, 1945), pp. 14-15.
Vanse A. Mndez Planearte, Poetas novohispanos (1 6 2 1 -1 7 2 1 ), P arte Segunda (Mxico:
Imprenta U niversitaria, 1945), pp. XV-XVi, ix v m n. 6 , 24-29; Cesreo Rosa-Nieves, Francisco
de A yerra Santa M ara, poeta puertorriqueo (San Ju an: Editorial Cordillera, 1963) y Francisco
de Ayerra Santa M ara (1630-1708), primero poeta puertorriqueo, R evista d el Instituto de
C ultura Puertorriquea, X (1967), 1.
4 Estando o hallndose presente.

39

Nombre indgena de la isla de Puerto Rico, cuya grafa y etim ologa se ha discutido
mucho. Vase Rubn del Rosario, Consideraciones sobre la lengua en Puerto R ico , 21
conferencias de literatura puertorriquea (San Ju an : Instituto de C ultura Puertorriquea, 1960,
pp. 25-27, y Luis Liorns Torres, A m rica, estudios histricos y filolgicos (San Juan: Ed.
Cordillera, 1967), pp. 154, 179 y 203.
6 Llambase as durante la poca virreinal el m ar Caribe.
7 Antes de reemprender el viaje a Espaa los navegantes se surtan de agua potable en la
isla. Los nombres de los pueblos A guada, A guadilla y Aguas Buenas atestiguan esta
importancia de la isla. Vase Adolfo de Hostos, H istoria d e San J u a n , ciu d a d m urrada (San Juan:
Instituto de C ultura Puertorriquea, 1979), pp. 477-82.
La construccin de las obras de la fortaleza San Felipe del Morro, empezada en 1533, se
termin tal como existe hoy da en 1650. Sobre la historia del fuerte, A. de Hostos H istoria
pp. 177-265.
9 El que trabaja en obras navales.
Vaso de carga; y sirve ordinariam ente en varios parages de Indias, para el transporte de
granos, y otros gneros, D iccionario d e A utoridades, reproduccin de la Editorial Gredos,
M adrid, 1963-1964, que abreviamos A utoridades. P arajo an Corominas la voz es del francs
'hourque', de origen germnico, tal vez del neerlands hulke. D iccionario crtico etim olgico, IV
(M adrid: Gredos, 1971), pp. 651-52.
En 1518 Ju an de G rijaiba visit el pueblo de X alapa, dominado por N ahucaupateptl, o
Cofre de Perote. Se conoca despus de 1720 por el nombre de Xalapa de la Feria, debido ai
gran mercado donde se venda el cargo que haba llegado desde las Filipinas. Actualm ente se
llam a Jalap a de Enrquez. Peter Gerhard, A G uide to the H istorical G eography o f N ew Spain
(Cam bridge: University Press, 1972), pp. 373-78.
12 En el siglo XVII haba para los viajeros una venta en el pueblo de Perote, donde se
fund en 1754 la doctrina San M iguel de Perote, Gerhard, pp. 376-79.
13 Despus de dispersar los tum ultuantes de 1a famosa noche del alboroto de los indios,
don Antonio Desa afirma en su informe, fechado en Mxico el 16 de junio 1692: volv a salir
afuera para procurar por todos medios se atajase el fuego que iba trasminando todo el palacio
para cuya consecucin pas a la casa de la Morada de Cristbal de M edina, maestro mayor de
arquitectura, y habiendo hecho le cargasen por estar im pedido, lo envi y pas a la calle Tacuba
en busca de h erram ientas... A lboroto y m otn, ed. I. A. Leonard, p. 108.
14 H uaxaca, como en otros documentos de la poca.
La provincia de Chiapa tiene ms de 25 pueblos, el principal y cabeza es Chiapa de los
Indios, de donde toma nombre todo el Obispado; es uno de los mejores y mayores de indios,
no slo de la Nueva Espaa, sino de todas las Indias: tiene ms de 10.000 indios vecinos todos
de m ucha polica y razn, son m uy hbiles e ingeniosos, aprenden con facilidad cualquier
oficio que consiste en arte, son m uy acaballerados, corteses y bien criados, y todos los ms son
m uy buenos hombres de a caballo, y as tienen m uy buenos caballos y hacen m uy buenas
fiestas, corren caas y sortija, que pudiera parecer m uy bien en la corte de Su M agestad.
Antonio Vzquez de Espinosa, Compendio y descripcin d e la s Indias O ccidentales, ed. B. Velasco
Bayn (M adrid: A tlas, 1969), p. 144. Cf. Thomas Gage, The E nglish-A m erican; A N ew S urvey
o f the W est Indies, 1648 (London: George R outledge, 1928), pp. 164-67.
16 La provincia y gobernacin de Soconusco es del distrito de este obispado. Est en la
costa del m ar del Sur, frtilsim a de cacao; es de tem ple m uy caliente, todos los aos vienen a
e lla de la Nueva Espaa de Mxico y de la Puebla de los Angeles muchas recuas con harinas y
otras mercaderas, as de la tierra como de Espaa a cargar de cacao. Vzquez, Compendio, p.
17 Desde 1950 se llam a la v illa de T lalixtac de Cabrera. Gerhard, G uide, pp. 29-51.
18 El Ilustre Seor D. Ju an de Poblete, natural de M xico, Cura de Santa C athalina,
Cannigo M agistral por oposicin de Michoacn, y de a li Chantre, Arcediano, y Den de
Mxico, renunci la M itra de la Nueva Segovia, y la del Arzobispado de M anila, tan estudioso
que tena al Maestro de las sentencias en los mrgenes con singulares annotaciones de su letra,

40

ran asistente al Coro, que ms pareca vivir en la Iglesia que en su casa, donde como Religioso
abstinente en el comer, modesto en el vestir, era exemplar en sus virtudes; la renta que tena la
reparta a pobres con tal secreto, que slo l y ei que reciba la limosna lo saban, y as muri
pobre de bienes temporales, y tico de virtudes en 8 de Iuiio de 680 aos. Mandse enterrar en
el Colegio de las Nias, donde espera la resurreccin universal. Tuvo por Hermano al
Ilustrsimo Seor D. M iguel de Poblete, Arzobispo de M anila, a un sobrino D. Joseph M illn,
que le sucedi en el Arzobispado, y a D. Christbal M illn , Prebendado de la Santa Iglesia de
Mxico, su Hermano, y una Matrona Hermana, Doa Mara Poblete, V iuda del Secretario
Juan de Ribera que le asisti muchos aos, y que en su casa sacaba los panecitos de Santa
Theresa milagrosamente en el agua formados, m aravilla que celebr Mxico por singular, y se
declar por tal, cuya relacin es forzosa. Fr. A gustn de Vetancurt, Tratado de la ciudad de
M xico, en Teatro mexicano (Mxico, 1698), p. 19, y & continuacin 1a relacin de ios
panecitos de doa Mara Poblete, de quien era doncella hurfana ia esposa de Alonso
Ramrez.
19 Durante los siglos virreinales los reos fueron condenados a destierro en las Filipinas. En
1598 se quejaba Antonio de Morga de la cantidad de ellos y de su excesiva libertad. Y en otro
informe, fechado el 26 de ab ril, 1827, M anuel Bernaldez Pizarro recomend que dejaran de
mandar crim inales a las islas. Vase E. H . Blair y J . A. Robertson, T he p h ilip p in e Islands,
1493-1898, 55 vols. (Cleveland, Ohio, 1903-1909), vol. 10, p. 9 3 ; vol. 19, p. 143; vol. 51,
p. 211. En ei Archivo General de la Nacin hay una cdula real que perm ite a los virreyes
recoger a ios vagabundos recin llegados a San Ju an de U lloa y mandarlos a las Filipinas.
Reales cdulas 1, folios 39-40. Vase tambin Juan de Palafox y Mendoza, Ideas p oltica s, ed. J .
Rojas Garcidueas (Mxico: Universidad Autnoma, 1946), pp. 148-4920 El galen Santa Rosa lleg a Cavite el da de San Ju an Bautista y volvi a Acapulco ei
ao siguiente bajo en mando del general Antonio Nieto. B lair, P hilippines, vol. 42, pp.
191-213. W illiam L. Schurz dice que ei galen fue renovado en Acapulco en 1766. The
N amla G alleon (New York: Dutton, 1959), pp. 198-99 y pssim .
2! Habiendo regresado a Acapulco en 1683, el virrey le nombr castellano a d nterim de
Acapulco. Se le atribuye la restauracin del castillo y parece que volvi a las Filipinas poco
despus, puesto que fue encargado de resolver una disputa en Macn. B lair, Philippines, vol.
42, 213-14 y 195- En 1697 el viajero Giovanni Gemelli Careri escribi que el sbado 2 (de
febrero) entr a ver ei pequeo castillo, el cual, como no tiene foso ni baluartes, es slo notable
por su buena artillera de bronce, suficiente para defender el puerto de cualquier enem igo.
Viaje a la N ueva Espaa, ed. Francisca Perujo (Mxico: Universidad Nacional, 1976), p. 11.
22 En cuanto a la ciudad de Acapulco, me parece que debiera drsele ms bien el nombre
de hum ilde aldea de pescadores (tan bajas y ruines son sus casas, hechas de madera, barro y
paja) que el engaoso de primer emporio del m ar del Sur y escala de la C h in a... Acapulco
necesita proveerse, en lo que toca a su sostenimiento, en otros lugares; y por ello vivir cuesta
caro, no pudindose gastar menos de un peso de a ocho al da por una buena mesa.- La
habitacin, adems de ser m uy caliente, es fangosa e incmoda. Gemelli Careri, Viaje, pp.
7-8 Segn el cronista Antonio de Robles, la nao de China sali el Viernes Santo, 28 de marzo.
D iario de sucesos notables (1 6 6 5 -1 7 0 3 ), 3 tomos, ed. Antonio Castro Leal (Mxico: Editorial
Porra, 1946), vol. II p. 16. Adems de ser cronista de la poca, Robles fue am igo de
Sigenza y albacea de su testamento.
25 El camino a las Filipinas que describe el autor es el ms acostumbrado del siglo XVII.
Vase el excelente estudio ya citado de W illiam Lytle Schurz, T he M .anila G alleon.
24 En 1521 M agallanes visit las islas de las Velas Latinas, y por el comportamiento de los
naturales, las llam de los Ladrones. Slo en el siglo XVII fueron escala fija en el camino a las
Filipinas. Con la llegada de los jesutas y el primer gobernador, Ju an de Santa Cruz
(1668-1672), la corona tom posesin de las islas, llamndolas islas Marianas por la reina
Mariana de A ustria, viuda de Felipe IV.
25 G uan. Fray Ju an de San Antonio escribi que la isla San Juan Bautista tambin se
llam aba Y guan o G uajan. The P hilippine C hronicles o f F ray San A ntonio, tr. D. Pedro Picornell
(M anila: Casalinda and H istrica! Conservaron Society, 1977), pp. 54-55-

41

H umata. Se cree que fue la ensenada de Umacac donde ech ancia M agallanes en 1521.
Saiiin g along che Southern coast we then carne to che cown o f Umacag where ships anchor for
refreshments. The governor has ahouse here and he comes here wich h is guard to welcome che
Philippm e galleon on es arrival. San Antonio, C hronicle, p. 56.
27 P alapa. El pueblo de Palapag est en la isla de Sam ar, al sur del estrecho de San
Bernardino.
^ara Negar a M anila los galeones tenan que pasar por las islas, entrando por el estrecho
de San Bernardino, que est al norte de la isla Smar, donde se encuentra el cabo del Espritu
Santo.
A arivelez. Est en la entrada de ia baha de M anila, donde se encuentra hoy da
Corregidor.
El puerto de Cavite, dentro de 1a baha, fue fundado por Legazpi.
Nombre dado a los residentes chinos en Filipinas. Sobre el origen, vase B iair
Philippines. vol. 1, p. 39; 3, p. 74; 2 3, pp. 21 9-20, y pssim .
Parin, probablemente de paria del tam ul pareiyan: tenedor de bombo, ya que ste era
uno de ios oficios principales de los p arias. Jos Pedro Machado, D iccionario etim olgico da
n igu a portuguesa (Lisboa: Ed. Confluenia, 1952). Gonzalo Ronquillo de Penaiosa, gobernador
de las Filipinas (1580-1583), hizo construir el Parin, o mercado, para los sangleyes. Para A.
Vzquez de Espinosa, de la otra banda dei ro Passi hay otra Triana, que es un grande y buen
pueblo de ms de 3-000 vecinos, que se llam a Tundo, donde viven ios chinos y sangleyes, en
que se hace esta ciudad muy populosa y abastecida; estos sangleyes son todos los ms oficiales
muy hbiles, curiosos y sutiles en todos oficios, y as ponen tienda dei que les parece que ms
se usa y tiene mejor salida, y dentro de pocos das ponen por d ifcil, que sea de suerte, que son
tan hbiles, que todos cuantos oficios quieren usan con gran primor, como mejor le est como
si toda su vida le hubieran ejercitado en ellos, y as este lugar de estos chinos o sangleyes que
han venido de la gran China por ser cristianos es de mucha importancia para ia ciudad, porque
en el hallan cuanto han m enester. Compendio, pp. 184-85- Vase Ch'en C hing-H o The
C hnese C om m um ty in the Sixteenth C entury P hilippines (Tokyo: Centre for East Asian C ultural
!.es y
-1 y Alberto Santam ara, O. P ., T he Chnese Parian; el Parin de ios sangleyes
en The C hnese in the Philippines, 1 500-1700, I (M anila, 1966), pp. 67-132.
Despus de la destruccin de ios cajones de ropa en la plaza mayor durante el famoso
alboroto de los indios en Mxico en 1692, se construy un mercado para el grem io de los
chinos, es decir ios tratantes de Filipinas. Llamado tambin ei Parin, ei mercado exista hasta
i o/CUa -
saqueado en ei motn de la Acordada y fue derruido por orden de Santa Anna
en 1843- Vase Coleccin de documentos oficiales relativos a la construccin y dem olicin d e l P arin
(Mxico, 1843).
^ En 1639 ia ciudad de Madrs fue fundada por el ingis Francis Day, quien construy la
fortaleza San Jorge en M adraspatam , o Madraspacnam, al norte de Santo Tom y Mylapore.
Para los cristianos de India Madrs es importante por e santuario dei apstol Santo Toms
quien sufri el m artino a manos del rey de Mylapore en 53 de nuestra era. Fray Domine^
Navarrete visito ei monte en 1670 y dej una curiosa descripcin del santuario. The T ravels a n d
Controversias o f F n a r D om ingo N avarrete, ed. J . S. Cum m ins, Vol II (Cam bridge: U niversity
Prc-ss, 1962), pp. 297-302.
y
En el Prlogo ai lector del P araso occidental (1684), Sigenza y Gngora se refiere a la
estancia del mismo santo en tierra americana. Refirindose a sus escritos que quedaban en
m anuscrito, dice: Cosas son estas, y otras sus semejantes que requieren mucho coium en, y as
probablemente morirn conmigo, (pues jams tendr con qu poder im prim irlo debido a mi
gran pobreza). Quiera Dios Nuestro Seor no sea as lo que tengo averiguado de la predicacin
de Santo Tomas Apostol en esta tierra, y de su Christiandad p rim itiv a. Sobre este escrito
vease I. A . Leonard, Sigenza y G ngora, pp. 97-99.
Madras tambin se llam aba antiguam ente C alam ina, como consta en Pedro Sebastin
Cubero en su P eregrinacin y en Giovanni Botero en su R elationi universali.
35 Sincapura, como en otros textos de ia poca.

42

36 Actualmente se llam a D jakarta, cerca del estrecho de Sunda que separa las islas Sumatra
y Java. Desde 1609 tenan los holandeses gobernador en Batavia, y cuando visit la ciudad
Alonso Ramrez ocupaba el cargo ja n Camphuijs.
37 H abitantes de Macasar, pueblo en la isla Clebes.
Sianeses.
59 Sern los habitantes de Bajus o B ugis, pueblo ms importante de Clebes.
40 Como ejemplo de lo difcil de localizar algunos de los nombres que menciona Sigenza,
Blair registra las siguientes formas por Macan: Macao, Macam, Nacan, Macn, Macau,
Machn y Machao. Hay que tener en cuenta tambin que io esencial de esta narracin se lo
cont Alonso Ramrez.
41 Naturales de Tartaria, al norte de China. B lair, philippines, vol. 3, p. 205.
42 El santiaguista Gabriel de Curuzealegui y Arrila, alm irante y regidor de Sevilla, lleg
a M anila ei 24 de agosto de 1684 y sirvi de gobernador hasta su muerte en 1689. Despus de
la muerte de C uruzealegui, sirvi de gobernador a d interim el oidor don Alonso de Abella
Fuertes, hasta tomar posesin el 19 de julio, 1690, otro santiaguista, don Fausto Cruzat y
Gngora, gobernando hasta 1701. Ser el gobernador pariente de Sigenza y Gngora, quien
menciona a Domingo Jirnoza Petris de Crzate y Gngora, m i to en el A lboroto y m otn, ed.
I. A. Leonard, p. 29. Vase tambin Robles, D iario, III, pp. 254, 267 y 271.
4l Provincia al norte de Manila en ia isla de Luzn.
44 Capitanes mencionados en B lair, Philippines, vol. 2 4 , pp. 175-76 y vol. 2 9 , p- 197.
45 La provincia de Pangasinam est en Luzn, al sur de llocos. Panay es otra isla al sur de
Mindoro.
46 Por estos mismos das estaba muy cerca el famoso W illia m Dampier, autor del famoso
Voyage R ound tbe W orld, editado por Sir Albert Gray (London: Argonaut Press, 1927), vase la
pgina 260. Creemos que se trata de un capitn Bell que tambin estaba cerca de las islas por
las mismas fechas, tema que seguimos investigando.
47 Los navegantes holandeses jo ris van Spilberg y Jakob LeMaire pasaron al Atlntico en
1615 sin dar con el estrecho de M agallanes. LeMaire describi la travesa en Oest ende
W est-lndische S piegel (Leyden, 1619), y el estrecho todava lleva su nombre.
4S Los cabos Engao y Boxeador estn en el extremo norte de la isla de Luzn.
49 Caponiz, nombre dado a tres islas en la costa de Zamales en la provincia de Luzn, al
norte de la entrada a la baha de M anila. Vase ei mapa del padre M urillo de Velarde,
reproducido en O d M aps o f the W orld, V (Cleveland: Bloch, 1959).
50 Espacio en la cubierta superior desde el palo mayor hasta el castillo de proa
(D iccionario de la lengua espaola de la Real Academia, publicado por Espasa Calpe,
decimonovena edicin, 1972, que abreviamos en adelante D iccionario).
51 Puhcondon, ser error de im prenta por Pulo Cndor, isla que tambin se llam aba Con
Son en la costa sur de Cochin China, actualm ente el Vietnam . La palabra m alaya 'pulo
significa isla o isleta. B lair. Philippines, vol. 4 , p. 2 0 7 , n. 30. Como otros escritores, Sigenza
escribe 'p uli'.
52 Tambin se escriba Camboja o Camboxa .
53 W illiam Dampier menciona tambin esta costumbre de los pulocndores: They are so
free of their W om en, that they would bring them aboard and offer them co us; and many of
our Men hired them for a sm all M atter. N ew Voyage, p. 268.
54 P uliubi, isla en la baha de Siam , 40 leguas al oeste de Pulocondor, segn Dampier.
N ew Voyage, p. 271.
55 En el texto se lee sianeses, a pesar de haber escrito poco antes el autor Siam .
56 Pual o arm a blanca, de uso en Filipinas, de menor tamao que el cam piln y que
suele tener la hoja de forma serpenteada, D iccionario. Dei malayo pas al portugus y luego al
espaol. Vanse Hobson-Jobson, A . G lossary o f colloq u ia l A nglo-lndian W ords a n d P h ra ses a n d o f
k indred terms (London, 1903), y J . P. Machado, D iccionario, cris.

43

57 Creemos que se refiere T am baran ai grupo de islas Kepulauan Tam belan que estn
entre Borneo y Bintan. La mayor se llam a Tambeln.
58 Ser Sukadana en la costa oeste de Borneo, o B om ey como en otros escritos de la poca.
59 Ser actualm ente Tiomon en la costa de M alasia, al norte de Singapore.
Puede ser error de imprenta por Ior, mencionado por Morga y hoy da es Johore en
ingls. Vase, Antonio de M orga, Sucesos d e las isla s F ilipinas, ed. Jos R izal (Pars, 1890), p.
2. En la Biblioteca L illy de la Universidad de Indiana se conserva el ejem plar de los Sucesos que
perteneca a don Carlos de Sigenza. No hemos podido, sin embargo, averiguar ningn influjo
de M orga en el escrito de Sigenza.
61 En su popular P eregrinacin que h a hecho p o r la m ayor p a rte d el mundo (Zaragoza, 1688),
Pedro Sebastin menciona la isla de Pululaor (p. 239). Creemos que se trata de la isla Aur
(Puloaur o Puliaur) cerca de la de Tiomn.
62 El estrecho de Sunda est entre Java y Sum atra; el de Singapore, enrre Sumatra y
M alasia.
^ Despues de haber comido, y as tam bin en todas las horas del da, acostumbran tener
en la boca cierta hoja verde de una hierba llam ada por ellos buyo, la cual mezclan con un fruto
que llam an bonga, y a estas cosas aaden cal m uerta hecha de conchas m arinas, y m astican todo
junto tragando el jugo y humor que sale de ello, el cual primero es verde y am arguillo, pero
por los efectos que de ella se ven, pues ayuda mucho a la digestin, despierta y conforta los
sentidos de Venus, conserva las encas y los dientes y da un aliento m uy bueno y oloroso. Su
hoja ia produce una planta semejante a la de los frijoles y cultivada precisamente como
aqullos, apoyndola a algn palo o rama o pequeo arbusto, sobre los cuales se va enroscando.
Los espaoles, tanto los hombres como las m ujeres, acostumbran tambin m asticarla y tenerla
siempre en la boca, ya que una vez probada no se pueden luego estar sin ella; yo la masticaba de
buena gana alguna vez, y senta una satisfaccin y fortificacin de estmago, que m e daba
mayor vigor que el que da el vino, en vez dei cual estos indios acostumbran ofrecer en sus
visitas cortsmente a los amigos el dicho buyo. Francesco C arietti, R azonamiento os d e m i via je
a lred ed or d el mundo, edicin y traduccin de Francisca Perujo (Mxico: U niversidad Nacional
Autnoma de M xico, 1976), pp. 93-94. Y j . R izal apunta en su edicin de los Sucesos d e A, de
M orga (p. 206, n. 15, y p. 275) que bonga es el nombre que se da a la areca en F ilipinas, y
buyo llam an al betel, o a la m ixtura que de l se hace.
Nombre dado a la costa de A ustralia. Dam pier, N ew Voyage, pp. 310-16.
65 Hoy da la Repblica M alagasy, la isla de Madagascar fue conocida por Marco Polo,
pero sio en el siglo XVI fue visitada por los navegantes y sobre todo por los piratas. En 1500
Diego Dias la nombr San Lorenzio.
66 Creemos que se trata de la isia Santa Elena. Vase. G. C. K itching, T he Loss and
Recapture of St Helene, 167 3 , en M a rin ers M trror, XXXVI (1950), pp. 58-68.
67 Explica Dampier por qu los navegantes, despus de abandonar Santa Elena, se
acercaban a ia costa del Brasil: Ships m ight shape their course so as to keep on the African
shore, and pass between Cape Verd and Cape Verd Islands; for that seems to be the directest
course to Engiand. But experience often shewes us, that the farthest way about is the nearest
way home, and so it is here. For by strifm g to keep near the African Shore, you meet w ith the
W inds more uncertain, and subject to calm s; whereas in keeping the m idway between Africa
and Am erica, or rather nearer the American Condnent, til! you are North of the Line, you
have a brisk constant g a e . N ew Voyage, p. 366.
68 El que hace veces de sargento en las brigadas de artillera de m arina (D iccionario).
69 Forma espaola del ingls quarterm aster, cabo de mar.
70 Acontecim iento fortuito y desgraciado, que coge sin prevencin (D iccionario).
Lo mismo que 'reflexin', vale consideracin, o segundo reparo que se hace sobre el
asunto o m ateria que se trata o discurre. Sebastin de Covarrubias, Tesoro d e la lengua
ca stellana o espaola, ed. de M artn de R iquer (Barcelona: S. A . H orta, 1943).
Embarcacin de una pieza, ms pequea que la canoa, con el fondo plano y sin q u illa
(D iccionario).

44

73 Los pjaros tabones son ms propios de las Filipinas. En su viaje a las islas el padre
Navarrete los describi as: W h at I an many more admire is, that in being no bigger in Body
than an ordinary Chicken, tho long leg g d , yet it lays an Egg larger than a Goose, so that the
Egg is bigger than the Bird icself; and no Man livin g would judge that the Egg should be
containd w ithin it. J . S. Cummins apunta en su edicin de The T ravels a n d C ontroversia o f
F riar D omingo N avarrete, citando la Enciclopedia B ritnica, que ste es un ejemplo de lo que
pareca fantstico en las narraciones de los viajeros y que, rechazado por muchos, ms tarde se
verific. T ravels, Vol. I (Cam bridge: University Press, 1962), p. 117.
74 H ay unas aves que llam an pjaros bobos, y son menores que gavinas, y tienen los pies
como ios anadones, y psanse en el agua alguna vez, y cuando las naves van a la vety cerca de las
islas, a cincuenta o cien leguas de ellas y estas aves ven los navios, se vienen a ellos, y cansados
de volar, se sientan en las entenas y rboles o gavias de la nao, y son tan bobos y esperan tanto,
que fcilmente ios toman a manos, y de esta causa los navegantes ios llam an pjaros bobos: son
negros, y sobre negro, tienen la cabeza y espaldas de un plum aje pardo oscuro, y no son buenos
de comer, y tienen mucho bulto en ia plum a, a respecto de la poca carne; pero tambin los
marineros se los comen algunas veces. Gonzalo Fernndez de Oviedo, Sum ario de la n a tu ral
historia de la s Indias, ed. Jos M iranda (Mxico: Fondo de C ultura Econmica, 1950), p. 169Vase B iair, Philippines, Vol. 42 , p. 311.
75 Americanismo, cocinas.
76 Para facilitar la lectura, hemos incluido en ei texto los nombres de las isias en el Caribe,
ios cuaies figuran en el margen ia primera edicin. Es posible que e autor descubriera los
nombres despus de haberle entregado el manuscrito al impresor.
77 Actualm ente Barbados, ai noeste de Trinidad.
78 Ocupada por los franceses en 1635. El gobernador de 1677 a 1695 fue Pierre Hencelin.
David P. H enige, C olonial G overnors fro m the F ifteenth C entury to th e Present (Madison:
University of W isconsin Press, 1970), p. 31.
79 Ei que por el conocimiento del lugar en que navega d irije a ojo 1 rumbo de las
embarcaciones (D iccionario).
8(> Poner en movimiento una embarcacin en ei mar; gobernara o d irigira (D icciona
rio).
81 Ei domingo, 19 de agosto, 1498, Coln visit estas islas, llamndolas Madama Beata y
Alto Velo, actualm ente Beata y A lta Vela. Faralln o islote muy alto, cerca de la costa
septentrional de ia isla Espaola, que se descubre a mucha distancia entre la punta de ia Beata
y ia isia de V aca. Antonio de Alcedo, D iccionario geogr fico de las Indias O ccidentales o Amrica,
ed. Ciraco Prez-Bustamante (M adrid: Atlas, 1967), p. 44.
82 Ocupada por los ingleses, Jam aica fue, como Madagascar, muy frecuentada por los
bucaneros. Desde 1655 ya tena gobernador ingls.
85 A ncia pequea, de cuatro uas y sin cepo, que sirve para embarcaciones menores
(D iccionario).
84 Tam bin se ilam a 'chalana', embarcacin menor, de fondo plano, proa aguda y popa
cuadrada que sirve para transportes en parajes de poco fondo (D iccionario).
85 Cabo que va del rbol mayor al trinquete, cuerda colocada en diferentes sitios dei
buque, a manera de pasamano o maroma tendida entre las dos orillas de un ro, m ediante la
cual pueden palmearse embarcaciones menores (D iccionario). A qu, una cuerda entre el barco
y la tierra.
86 Imposible es precisar dnde Alonso Ramrez y ios suyos llegaron a tierra firme. Dadas
ias descripciones que nos ofrece la narracin, debiera ser la playa ai norte de la baha de ia
Ascencin, o tai vez ia de Chetum al, entre Yucarn y Beiice.
87 Americanismo, lo mismo que luz encendida o fuego y se usa generalmente en toda
A m rica. Alcedo, D iccionario. IV, p. 282. Vase, Francisco Santam ara, D iccionario de
am ericanism os (Mxico: Robredo, 1942).
88 Ave de Mxico del tamao de una gallin a. Cuando est volando grita desaforadamente,
y de ah le viene el nombre.

45

M . C. Garca Bernai proporciona datos sobre dos encomenderos en Yucatn durante el


siglo XVIII; en 1679 Ju an Gonzlez de Alcaudete ten 71 indios y Ju an Gonzlez de U lioa en
1658 tena una encomienda de 35 indios en Campeche y en 1688 tena otra con 246 nativos.
Y ucatn, poblacin y encom ienda bajo los A ustrias {Madrid: Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, 1978), pp. 248, 4 85 , 4 9 6 y 246. En 1688 tena ia encomienda de Tihosuco doa
Ins Zapata, viuda de Francisco Muoz Zapata, encomendero desde 1 64 1 (p. 518).
90 Tejosuco y Teiosvco, pueblo encomendado ai sur de V alladolid. Jo rge Ignacio Rubio
Man dice que en 1685 despus de sus hazaas en Campeche los bucaneros se dirigieron al
Caribe y enrraron en la baha de la Ascensin. Desembarcaron en la costa oriental de Yucatn
con cerca de quinientos hombres, se internaron y llegaron a una prspera poblacin, la
vanguardia de ia colonia espaola en ei levante yucateco, e pueblo de Tihosuco. Lo saquearon
y destruyeron. Siguieron su marcha hacia el noroeste, con la m ira de hacer lo mismo en ia villa
de V aadolid. Anota el mismo investigador que recuper Tihosuco la prosperidad en ei
siglo XVIII, llegando a ser rico granero de Yucatn. En la Guerra de Castas, 1847-1852 fue
totalmente destruido. Hace unos quince aos comenz a poblarse de nuevo, quedando dentro
de la jurisdiccin dei territorio de Quinanta R o o. Introduccin a l estudio de los virreyes de N ueva
Espaa, 1535-1746, II (Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1959) dp
128-29.
'
H
Antonio de Alcedo se refiere al playn grande y hermoso, en la costa y provincia de
Y ucatn, D iccionario, I, p. 131. La v illa de Salamanca de Bacalar, fundada en 1544 por el
capitn Gaspar Pacheco, fue destruida en 1652 por los piratas ingleses y luego abandonada.
Peter Gerhard, The Southeast F rontier o f N ew Spain (Princeton: Princeton U niversity Press
1979), p. 9.
)2. ^,^re
arquitectura maya y una descripcin de los pozos de agua, todava es til ia
descripcin de John Lloyd Stephens, Incidents o fT r a v e l in Y ucatn, II (Norman: U niversity of
Oklahoma Press, 1962), pp. 24, 35-36.
)y Pueblo de unos 20 indios que en 1688 perteneca a ia duquesa de A iburquerque, doa
Ana de la Cueva Enrquez. Garca Bernal cita ei pueblo 'Teia (p. 532, no. 45) v Gerhard
Ti ia y T il (pp. 8 0, 156-57).
Cuando el saqueo de Lorencio y Grammont, D . Luis de Briaga mand tocar a rebato,
reuni trescientos hombres bajo ei mando de D. Ceferino Pacheco, encomendero de
Tihosuco. Ju an Francisco M olina Soiis, H istoria d e Y ucatn durante la dom inacin espaola, II
(M rida de Yucatn, 1910), p. 317.
En 1544 Alonso y Melchor conquistaron los pueblos de Chactemal y Y aym il, y luego en
1547 ei de Salamanca de Bacalar. Descendientes de ios hermanos fueron encomenderos en la
pennsula, aunque no figuran entre ios de Tihosuco en los estudios de Garca Bernal v
Gerhard.
La iglesia se llam aba San Agustn Tihosuco. Gerhard, Southeast, p. 78.
Pueblo encomendado de 618 indios en 1688, siendo encomendero don Jos de Saiazar
Montijo. Garca Bernal, p. 531; Gerhard, Southeast, pp. 85-86.
Tal vez pariente de doa C atalina M anuela de Cealerum , pensionista de la encomienda
de Tixhualahtun en Valladolid. Existe un ttulo a favor de ella del 6 de junio de 1692,
confirmado en 1699. Garca Bernal, pp. 234 y 546.
yH Z epherino de Castro, encomendero en 1688 de 120 indios en ei pueblo de Yalcoba en la
provincia de V alladolid, habiendo heredado la encomienda a don Toms de Castro Velasco, su
padre. Garca Beranal, p. 527.
>) Ytzamal, al noreste de M rida, fue ia antigua Izamatul, centro religioso m aya. Sobre las
ruinas de la prim itiva pirm ide construyeron los franciscanos un tem pio, y en 1559 fray Diego
de Landa trajo de Guatemala dos imgenes de la Inmaculada, una para Mrida y otra para
IzamaJ. Nuestra Seora de Izamai, coronada en 1949, es ia patrona de toda la pennsula.
Bernardo de Lizana, H istoria de Y ucatn (1633) y Stephen, Incidents o fT r a v e l, pp. 283-85.
100
Ju an Jos de ia Barcena, gobernador de Yucatn, 1688-1693. M. C. Garca Bernal
orrece un extracto de una carta suya al rey, 1 de mayo de 1689, en h a socied a d d e Y ucatn

46

(Sevilla: Escuela de Estudios Hispano-Americanos, 1972), p. 100. Vase J . F. M olina Sols,


H istoria, II, pp. 322-29.
101 Casa en ei barrio de San Cristbal en Mrida.
102 Garca Berna! cita una certificacin de Bernardo Sabido, escribano real y pblico de
M rida, fechada el 12 de noviembre de 1681. Sociedad, pp. 391 y 403.
103 En 1681 el padre Cano escribi la Licencia del ordinario de la Exposicin astronm ica
dei padre Kino, y el ao siguiente dio la aprobacin eclesistica para la L ibra astronm ica de don
Carlos de Sigenza. De este religioso escribi A gustn Vetancurt: Ei Seor Docr. D. Juan
Cano Sadobai, natura! de Mxico, Cannigo, Maestreescuela, y Juez Provisor de! Arzobispado,
y Obispo de Y ucatn, cuyas letras fueron conocidas. Tratado de la ciudad de Mxico en
T eatro mexicano, p. 19- Vanse A. Alcedo, D iccionario, IV, p . 231 y J . 1. Rubio M an,
Introduccin, III, p. 164, n. 125, donde se lee: Por bula del 17 de diciembre de 1682 fue
promovido a obispo de Yucatn y tom posesin en M rida el 8 de agosto siguiente. Se
caracteriz en esa m itra por su energa en promover reformas sociales, por su actividad en
instalar varias parroquias en diversos pueblos de su vasta dicesis, estableciendo tambin
escuela de primeras letras en todas, y por ia suma caridad que ejerca, refirindose que en una
ocasin de nortes invernales se despoj de su capa y la puso en los hombros de un mendigo que
se quejaba del fro. Muri en esta m itra, en M rida, ei 20 de febrero de 16 9 5.
104 Otro am igo ntim o de Sigenza y Gngora, a quien debemos haberse salvado del
naufragio la Libra astronm ica y filos fica del catedrtico y astrnomo. Vase la introduccin a
la Libra astronmica.
I0? Las ediciones modernas de esta obra ofrecen viaje, palabra que aparece en la edicin
de 1902, en lugar de vitico, prevencin, en especie o en dinero, de lo necesario para el
sustento dei que hace un viaje (D iccionario).
106 En 1686 este discpulo predilecto del autor haba hecho un viaje de reconocimiento del
Seno Mexicano en busca de una posible poblacin francesa establecida en aquellas playas.
Sigenza no deja de referirse a este am igo en varios escritos suyos, siendo el ltim o ia
Contestacin a Andrs de A rrila, escrita el 9 de mayo, 1699, donde ie llam a un ngel en
ias costumbres, vase Feo. Prez Salazar, B iogra fa , p. 140. sobre este alumno de Sigenza, I.
A. Leonard, Documentos inditos d e don C arlos de Sigenza y G ngora (Mxico, 1963), pp. 44-45,
52, 73 y 108.
107 Despus de llegar a Veracruz, Juan Enrquez Barroto particip en la batalla contra ios
franceses en Santo Domingo que narra Sigenza en el Trofeo d e la ju sticia espaola. Catorce
oficiales, veinte artilleros con su Condestable, Cornelis Corneiio, ocho marineros, cinco
grum etes y tres pajes acompaaron a Enrquez Barroto, y creemos que entre stos estaba
Alonso Ramrez, quien lleg a ser capitn de mosqueteros y a quien llam a en el Trofeo (p. 29)
don Alonso R am rez, Vase Jo rge I. Rubio Man, Introduccin a l estudio d e los virreyes de
Nueva Espaa. III (Mxico, 1961), p. 34.

47

TROFEO ^
D E L A JVSTICIA ESPAOLA
EN E L . C A S T I G O

DELA ALEVOSIA FRANCESA


QUE s f L A B R I G O D E L J ^ R M s t D A
t B a r l o v e n t o , e x t e r n a r o n los L a n c e r o s d.t Id
ij ls d e S a m o D o m i n g o , l o s qs<ede^xel!
nacton ocupan fu s co jlit
D eb id o codo i providentes ordenes
d e l E i . moSeor D. G A S P A R DE.5 * N D O V A L
C E R D A SILV A Y M EN D O ZA,
C onde de Galve, V irrey de la Nocva.-Irfpan*.

E SC R I B E L O

D.Carlos de Sigumzay Gongora


C ofmographo,] Ctherstto de s p A t i k t m i *
fiCi d t i R t j !. S . e n l a y t \icm& M c x i c t i * .

C s H r t ir o p ^ C

lo s H c d c r c j de 1* V iw d c R < m i r a

A6s ct.OC. XCI,

T R O F E O DE L A JU S T IC IA E SP A O L A
E N EL C A ST IG O DE L A A L E V O SIA F R A N C E S A 1

I
D esde q u tiem po asisten fra n ceses en la A m rica, lo q u e en ella ocupan,
con esp ecia lid a d en la isla E spaola y ca stigo q u e t a l vez p o r esto se les h a
hecho.

Y a llegan hasta la A m rica las centellas de los incendios m arciales con que se
abrasa Europa, pero si all se desempean las catlicas arm as, como ac se ha
hecho, slo ser el arrepentim iento y pesar lo que se inferir de sus violentas
resoluciones el cristiansim o rey de Francia.2 A ll, aunque sean aparentes y
m al fundados, de necesidad ha de haber prestado motivos para el rom pim ien
to, pero para hacer lo propio en las Indias ni aun aqullos tiene, pues, cuanto
en ellas ocupan sus vasallos slo es a ttu lo de la sinrazn y violencia con que,
como siempre lo hacen, roban lo ajeno. A delantarle los lm ites a su im perio
sin ms ju sticia que la que aseguran las armas es m xim a de aquella corona,
porque se lee entre las que escribi M aquiavelo;3 y como al ejem plar de las
cabezas supremas ordena el vulgo sus procederes, monstruoso, fuera en la
nacin francesa no hacer lo propio, pero as lo hacen.
Dndose por desentendido el cristiansim o rey Francisco I de estar en
posesin de toda la A m rica por donacin pontificia el invirtsim o Emperador
Carlos V , sin ms motivo que em ular sus glorias envi el ao de m il
quinientos treinta y cuatro a que registrase las costas ms septentrionales de
este Nuevo M undo a Jacques C artier,4 el cual, sin hacer cosa memorable,
repiti tres veces el viaje; hasta que el ao de m il quinientos cuarenta se le
encomend a monsieur de Roberval, y parecindole mucho haber entrado por
el gran ro de San Lorenzo o de Canad y levantando dos casas que, aunque se
fabricaron de cuatro palos, se las vendieron a su rey como dos castillos con las
inscripciones de Charlesbourgh R oyal y France R oi, se volvieron a Francia.
R epiti la m ism a d iligen cia el ao de m il quinientos noventa y ocho el
marqus de la Roche con igu al fruto, y otro tanto el ao de m il seiscientos
51

cuatro m onsieur de M onts, a quien sigui m onsieur de Poutrincourr el ano de


m il seiscientos diez.
No tuvieron asiento sus cosas en esta parte de la A m rica que llam aron
N ueva Francia o el Canad hasta que el ao de m il seiscientos once pasaron a
ella los padres Pedro Byard y Edmundo M assey, jesutas a quienes, por
intercesin de la m arquesa de G uerceville y solicitud del padre G ilberto du
T het, mand dar la reina gobernadora lo que necesitaban para el v iaje, pero
ste y otros que lo acompaaron en el segundo m urieron a manos de ingleses
en el ro Pentagouet.
Interin que esto suceda en la parte austral del ro de San Lorenzo, hizo
varias entradas por la septentrional m onsieur C ham plain5 desde el ao de m il
seiscientos ocho hasta el de m il seiscientos diez y seis; y por ltim o ,
perseverando en tolerar los trabajos de tantos aos, consiguieron ocupar un
gran pedazo de tierra un dilatado reino, cuya m etrpoli es Quebec, en que
reside virrey y obispo y en donde hay conventos de varias religiones y monjas
ursulinas y lo que es consiguiente a un lu gar m uy grande. Sguense a esta
ciudad las de Tadousac, M ontreal, R ich elieu, Plaisance, Port R oyal y algunas
otras poblaciones.
El poco caso que hicieron los espaoles de los prim eros viajes de los
franceses a estos parajes, por considerarlos remotos de los que conquistaban
entonces (pues corren desde 45 grados al norte hasta 53) dio nim o a
m onsieur C oliny, alm iran te de Francia, para que el ao de m il quinientos
sesenta y dos enviase a su costa a Ju a n R ibaldo6 a ocupar la Florida y
fortificarse en ella. A s lo hizo, y avistando el cabo que llam de D olphins en
30 grados de altura y reconociendo la vuelta del norte los ros de M ay, Seine,
Somme y Loire hasta el de Port R o yal, fabric a Charlesfort casi en la boca de
ste, y comenz a poblar. Sucedile Renato Laudonier el ao de m il
quinientos sesenta y cuatro, y volviendo aqul el siguiente con bastantes
fuerzas a recuperar su gobierno, acom etindolos a todos con una arm ada de
seis navios, el adelantado de la Florida, don Pedro M elndez, con m uerte de
m il quinientos franceses luteranos y calvinistas que a ll se hallaron, escarm en
taron los que estaban para venir a continuar la poblacin de lo que no era suyo
y abom inaron para siem pre de la Florida, que tan antiguo es descalabrar los
espaoles a los franceses en la A m rica por castigarles sus robos.
Corrieron los aos, y ham breando lo ajeno sin respeto a incom odidad,
comenzaron a introducirse en algunas de las islas de Barlovento, como son la
M artin ica, San C ristbal, Santa Luca, G uadalupe, la D om inica, San M artn ,
San Bartolom , la Granada y otras, no tanto por pasar a ll la vida con
conveniencia (pues ninguna ofrece el corto terreno de que se forma) cuanto
por tener de donde salir a piratear e infestar los mares y a donde se acogiesen
los que de otras naciones ejercitasen lo m ism o. En la tarea continua de tan
cristiansim as obras, hallaron despoblada la costa septentrional de la isla
Espaola, y aun tam bin la del oeste y parte de la del sur, resolucin que, por
52

motivos que obligaran a ello, tom el prudentsim o rey Felipe II en tiempos


pasados.
Convidles la ninguna defensa que tenan a seorearse de ellas, escogien
do la inm ediata isla de la T ortuga7 para plaza de arm as; y cuando dictaba la
razn enviase a castigar a sus vasallos como ladrones, como si fuese
patrim onio suyo, provey gobernador que la m antuviese a su devocin el rey
cristiansim o. Siguise de ello embarazarse el trfico m artim o con los
muchos piratas franceses que de a ll salan, bastim entndose prim ero de lo
que en la isla Espaola robaban a todas horas.
Llegaron el ao de m il seiscientos cincuenta y tres estas desvergenzas a
su m ayor extrem o; y parecindole al doctor' don Ju a n Francisco de Montem ayor de Cuenca (que, por m uerte del presidente,8 como oidor ms antiguo
gobernaba la isla) se atrib u ira a tim idez cobarde tanto sufrir en espacio de
veinte y ocho das form un pie de ejrcito de quinientos hombres, y
envindolo en cinco embarcaciones a la isla de la T ortuga, sin que sirviese de
estorbo al desembarque y m archa la oposicin del enem igo, habindolo
rechazado y gandole algunas poblaciones y puestos aventajados, se acordon
la fortaleza, que con cuarenta y cuatro piezas montadas a ll tenan y en donde
se haba recogido monsieur de Fontenay, gobernador de la plaza,9 con
quinientos hombres de arm as, sin las m ujeres y nios.
Fueron los efectos de nuestras bateras tan eficaces que a los ocho das,
esto es a diez y nueve de enero de m il seiscientos cincuenta y cuatro, se rindi
con condiciones honestas, siendo as que se hallaba con bastim entos para mes
y m edio, grande cantidad de arm as, m ucha mayor de cuerda, plvora y balas,
ochenta piezas de artillera, y algunas de bronce, tres bajeles y once
embarcaciones pequeas; y contentndose con sola la ropa de vestir y los
soldados de presidio con sus escopetas despus de haber juram entado el no
volver a aquellos parajes, por no ser suyos, en dos navios que se les dieron se
fueron libres. Pero a pocos das, contraviniendo a la religin del juram ento
(ste es su estilo), procuraron recobrar la plaza perdida, y consiguieron
retirarse sin un bajel de su arm ada, y no medraron poco en volver con vida.

II

A cometen alevosam ente a los vecinos d e la ciu d a d d e S a n tia go d e los


C aballeros, oposicin que entonces se les h ace y sa tisfa ccin q u e despus se
com ienza a tom ar d e lo q u e en ella h icieron . 10

No pretendo hacer historia de cuantos malos sucesos han tenido los franceses
en esta A m rica, porque aun para referirlos en com pendio se necesitaba de un
libro. Asunto es, y m uy lleno, para ms bien cortada p lu m a que la que a m
me sirve; y porque al que en l se atareare no le hagan falta las verdaderas
53

noticias de lo que este ao de m il seiscientos noventa y uno obraron las


catlicas armas en la isla Espaola, castigando algo de lo mucho que en ella
han delinquido los franceses que, sin ms ttu lo que el de ladrones, ocupan
sus costas, reformando por segundas cartas lo que (valindom e de las prim eras
que de ordinario son dim inutas) en una relacin p ub liqu, referir aq u con
ms difusin todo el suceso para perpetua m em oria.
H allndose m onsieur C oussy,11 intitulado gobernador de la isla de la
T ortuga y costas de la Espaola por el rey cristiansim o, con m ucha pujanza
de fuerzas adquiridas, as con el comercio naval como con las pirateras y
robos que en los mares y puertos de las Indias hacan los suyos, o por orden
que tendra de su rey para hacerlo as o ansioso de la inm ortalidad que le
gran jeara a su m em oria una accin heroica, quiso conseguir con las armas y
alevosam ente lo que la am bicin en alg n da de regocijo le ofreci a la idea,
y no era menos que hacerse seor de toda la isla para d ilatar en cuanto pudiese
el francs dom inio con los procederes mism os que en la Europa se hace.
Ju n t para ello un cuerpo de hasta m il hombres distribuidos en un
estandarte de caballera y ocho banderas; y al son de tim bales, cajas y clarines,
siendo l m ism o quien , acompaado de muchos cabos y capitanes, los
gODernaba, march para la ciudad de Santiago de los C aballeros, distan te de
la V ega diez leguas y de la de Santo Dom ingo trein ta y seis. Puede ser que a ll
tengan predom inio el sangriento M arte, pues habindola fundado el prim er
alm iran te don Cristbal Coln para fortaleza en que se defendiesen los
espaoles de las hostilidades del rey G uarionex,12 conservando hoy sus
prim itivos alientos, sirve de frontera al enem igo por aquella parte. Fue
descubierto a cuatro de julio y a diez leguas de la ciudad por algunos
monteros que a ll se hallaban, y noticindolo al gobernador de las arm as,
luego al instante se previno con d iligen cia lo que en tan sbito acontecim ien
to dict por una parte el valor y por otra el susto.
Persuadido en este nterin a que slo el estruendo con que m archaba
bastara a que, atemorizados con los espaoles, se le rindiesen, hizo llam ada
con una trom peta para proponer a los nuestros:13 ser m xim a tan an tigu a
cuanto lo es el mundo estim arse por conveniencia de los que menos pueden
sujetarse para que los patrocinen y honren a los que pueden m s; que movido
l de esta razn y de la generosidad de su nim o, con el cario que (aunque de
otra nacin) los atenda como a vecinos o, por m ejor decir, con lstim a de que
a ll viviesen como salvajes sin ms armas para defender sus personas y pocos
bienes que unas toscas lanzas y (lo que era digno de toda lstim a) encerrados
entre m ontaas y bosques sin gozar de las utilidades que ofrece el m ar en su
continuo trasiego y de lo mucho ms que se logra con comercio lib re, haba
tomado trabajo de venir en persona a proponerles diesen la obediencia al
cristiansim o rey de Francia, el ms poderoso monarca de todo el m undo,
pues haca contrapeso su potencia a las de Europa; que m ientras menos
rplicas hiciese su propuesta, se dispondra a ser capaces de m ayores honras y
54

privilegio s; y que, si a esto se aadan (como vasallos que ya se consideraban


de un m ism o rey) acompaarlos hasta la ciudad de Santo Dom ingo para que,
a su generoso ejem plo como hombres prudentes, ejecutasen lo propio los que
la habitaban, se asegurasen alcanzaran de su mejorado rey y seor cuanto sin
lm ite le pidiesen; que de lo contrario, con denegacin de cuartel lo pondran
todo a fuego y sangre.
Que se fuese l y los suyos en hora m ala fue la respuesta ms pronta que le
dio al trom peta la fidelidad espaola. Y aunque bastaba sta a proposicin tan
destinada, aadise: que m al se m anifestaba la generosidad de nim o que
blasonaba m onsieur Coussy, queriendo por m edio de una violencia hacerse
dueo de un todo sin ms ju sticia que tener usurpada una parte suya; que la
isla Espaola haba sido la puerta por donde haban entrado los Reyes
Catlicos a la posesin de la A m rica y el principio desde donde consiguieron
sus armas seorear los fines del universo; que a esta razn estaban obligados
cuantos espaoles la habitaban a m antenerla a su seor legtim o , como a
piedra de las de mejor quilate de su corona; que su sangre, derram ada por esta
causa, sera la que verificase la fidelidad de sus procederes; y que, aunque
pocos en nmero y faltos de arm as, saldran a recibirlos en el cam ino para que
excusasen el trabajo de alguna marcha.
Irritados los franceses con este desengao, en una sola llegaron como a las
doce del d a seis de julio a m edia legua de la ciudad donde, a la vera del ro
Y aque, le esperaba nuestra gente en menor nmero que el de quinientos
hombres sin ms armas ofensivas que solas lanzas y sesenta bocas de fuego.
Acometiles la infantera y caballera de aqullos con em peada resolucin y
repetidas cargas; y aunque a tanta desigualdad de armas y gente se hizo tan
valerosa resistencia que con m uerte de solos once de los nuestros perdieron
ochenta de los suyos, y entre ellos un capitn, y la mayor parte de su bagaje,
no teniendo ms m uralla la ciudad que los pechos de aquellos valerossimos
espaoles, m ientras stos eran blanco a las balas del enem igo con algunas
compaas de caballera e infantera que tena sobresalientes. En el interm e
dio del recuentro se apoder de ella.
H abiendo pasado toda la noche en continua centinela, curando los
muchos heridos que sac de la batalla (de que quedaron sangrientas y
horrorosas seales en la iglesia parroquial, donde se aloj con irreverencia por
seguro), a las prim eras luces del da siguien te, despus de haber robado
cuanto hall en ellas y puesto fuego a la mayor parte de las casas (quin duda
qu, tem iendo el socorro que los de esta ciudad de Santiago, podan tener los
de la V ega y C otuy, a quienes haban noticiado el suceso?), se comenz a
retirar.
Persuadidos los nuestros que as sera y que no podran rem ediar lo que en
lo m aterial de la ciudad ejecutara su fiereza, procuraron con emboscadas
conseguir lo que, con la poca gente y menos armas con que se hallaban, era
im posible de cuerpo a cuerpo; pero slo se logr una de veinte y cinco
55

lanceros a cargo del capitn don Francisco de O rtega que, cortndole la


retaguardia con prdida de catorce hom bres, le mat setenta, y sin caer en las
restantes por m udar cam ino, prosigui la m archa a sus poblaciones a jornadas
largas.
Con la noticia cierta de tan inopinado accidente se irrit de tal m anera el
noble ardor y reputacin generosa del alm iran te don Ignacio Prez C aro ,14
gobernador y capitn general de la isla Espaola y presidente de la A udiencia
R eal de Santo D om ingo, para so licitar (por cuantos medios le sugiriese la
posibilidad) la venganza justa y digno castigo de atrevim iento tan grande que
para conseguir el absoluto exterm inio de los franceses, desalojndolos de
cuanto ocupan en aquella isla, quiso con providencia dism inuirles las fuerzas
con repetidas hostilidades para que en la ocasin que ofreciese la fortuna ms
a propsito se lograse lo que prem editaba con feliz acierto.
Orden para esto a los cabos m ilitares de la ciudad de Santiago y a los de
las villas de Azua y G u aba,15 que son frontera del enem igo, le corriesen a ste
la cam paa continuam ente no slo para talarle cuanto su solicitud descubriese
o les ofreciese el acaso sino para ad quirir noticas individuales de la gente y
capitanes de m ilicia y corso con que se hallaba de la disposicin de sus
fortalezas y poblaciones y de lo dem s que condujese al deseado fin. En
ejecucin de estos rdenes en varias salidas que hizo el valerossim o capitn
V icente M artn con la tropa del sur (que es de gente pagada) y los vecinos de
G uaba y Azua m ataron veinte y ocho franceses y aprisionaron nueve,
quem ando una estancia de Jatibo nico , que se com pona de una casa grande y
espaciosa, y cuatro bohos.
Rozronles tam bin cuantas labranzas a ll tenan, y picndoles doce
canoas que en el .ro estaban con cantidad de corambre pasando de aqu al
Arbol del Indio, m ataron dos franceses y aprisionaron otros dos, quitndoles
al m ism o tiem po gran cantidad de caballos. Los vecinos de Azua quem aron
en una ranchera trescientos cueros, sin los que sacaron para sus menesteres,
que fueron muchos. La tropa del norte (que es tam bin de gente pagada),
corriendo las costas de aquel distrito y m atando tres y aprisionando siete
franceses que de una balandra haban salido a tierra, se apoder de ella y de su
carga, y le puso fuego.

III

L lega en esta ocasin la A rm ada d e B a rloven to a S an to D om in go; brese


u n p lie g o d e l excelente se or v ir r e y con de d e G a lve, y disposicin
p ro vid en tsim a su y a q u e en l se h a lla . 16

En estos ejercicios se ocupaban los valerossimos isleos, nterin que arbitraba


su providente gobernador y capitn general eficaces medios para exterm inar a
56

los franceses de aquella isla, cuando a nueve de noviembre am aneci la


A rm ada Real de Barlovento sobre su puerto. Surgi en l como a las dos de la
tarde, y despus de haber entregado a los oficiales del rey ei situado que se
conduca en ella para el socorro anuo de aquel presidio, saliendo a tierra el
general don Jacin to Lope G ijn, el alm irante don Antonio de A stina y otros
capitanes, previas las m utuas gratulaciones que dict la urbanidad a la junta
gravsim a que de estos sujetos se hizo en el palacio del gobernador don
Ignacio Prez Caro, donde concurrieron los personajes ms circunspectos de
la repblica, no dej de servirles de com placencia (pues les tem pl algn
tanto el enojo con que se hallaban irritados por lo pasado) saber haba
castigado la A rm ada a los franceses en este viaje cuando pudo hacerlo, como
aqu dir.
A seis de octubre, estando en altura de 27 grados y 37 m inutos, se vio la
vela luego al am anecer, y haciendo sea con la bandera la capitana, hizo por
ella el patache nombrado el Santo Cristo de San Romn del cargo del capitn
don Toms de Torres, a quien sigui el capitn don Andrs de A rri la17 en
San N icols. Cost grande trabajo el reconocerlo por ser el viento puntero y
poco, y disparndole pieza para que am ainase, respondi con bala, y batiendo
a bandera holandesa con que vena, larg una francesa y present la batalla
con tan gran denuedo y resistencia que dur tres horas, gastando cuatrocien
tos cartuchos de plvora en su defensa. Y aunque procur antes ponerse en
diferentes derrotas, por ltim o abati la bandera, y am ain las velas, y se
rindi.
Era un p in ge francs de cuatrocientas toneladas, diez y seis piezas
m ontadas y cuarenta y siete hombres de dotacin que, cargado de azcar,
algodn, a il, cacao, caafstola y alg n tabaco, haba salido de la M artinica
para San M al en Francia. Quedaron heridos quince y m urieron en su defensa
cuatro franceses, y de los nuestros dos en San N icols y otro estropeado. El
dao que se recibi en su aparejo fue considerable, pero, no obstante, se
rem edi, y tomndosele los balazos que tena debajo del agua, tripulado de
gente espaola, se agreg a la A rm ada, y con el resto de los que la componan
estaba surto.
Interrum pi estas prcticas al hacer patente el general de la A rm ada un
p liego con que se hallaba del excelentsim o seor virrey de la N ueva Espaa
sobrescrito as: Prim ero pliego que ha de ab rir el general de la A rm ada de
Barlovento, don Diego Jacin to Lope G ijn, en presencia del gobernador y
capitn general de la isla de Santo D om ingo. E stim ul la curiosidad a que
luego al instante se hiciese as, y su contexto es ste:18
Estando declaradas las guerras de Francia y teniendo esta nacin muchas
poblaciones en esta isla con cercana inm ediacin a las nuestras, por cuya causa
puede tener el gobernador y capitn general de ella rdenes de su M agestad
para alguna operacin, o motivo por s para asegurar sus fronteras, o entrar en
las contrarias, de donde reciben los vasallos de su M agestad en las labores y
57

haciendas de aquellos territorios muchas hostilidades y robos, tenindolos en


continuo desvelo, en consideracin a que pudiera ser que, por falta de fuerzas
m artim as, dejse el gobernador y capitn general de dicha isla de hacer o
in ten tar alg n buen efecto de que resultase mayor seguridad a los vasallos y
dom inios de su M agestad, m e ha parecido conveniente a su real servicio poner
a la orden de dicho gobernador y capitn general la A rm ada para que,
valindose de sus fuerzas, en caso de necesitar de ellas, las ap lique a la
operacin y efecto que hallare ms conveniente y necesario a su seguridad y
proporcionado a ellas; resolviendo el em pleo que se determ inare en ju n ta con
los cabos m ilitares de esa plaza y con los de la A rm ada; y la operacin que en
ella se resolviere la ejecutar el general don Jacin to Lope G ijn y su
alm iran te, don Antonio de A stina, y dem s cabos m ilitares y de m ar de la
A rm ada de Barlovento, guardando las disposiciones que diere el gobernador y
capitn general de la isla de Santo D om ingo, que no dudo se arreglar en esto
a las rdenes de su M agestad y a las experiencias adquiridas en el tiem po de su
gobierno (presuponase cuando esto se dict el que todava ocupaba el de
aquella isla el maestro de campo don Andrs de R obles), para que se logre con
felicidad el buen efecto que deseo en el real servicio. Y porque si llegare
alguno de los casos expresados no pueda poner embarazo el general de la
A rm ada por decir le falta orden m o, me pareci darlo y prevenirlo en sta
para que lo ejecute; y de lo que en esto se obrare y resolviese traer el general
testim onio y entera relacin de lo sucedido para que la d a su M agestad.
M xico, 4 de ju lio de 1690. El conde de G alve.
Ocioso ser ponderar aq u cunto sera el regocijo y com placencia de los
que a ll estaban. Dbanse parabienes los de la A rm ada por tener ocasin
honrosa donde se viese prcticam ente su grande esfuerzo; victoreaban ios de
tierra al excelentsim o seor conde de Galve porque, redim indolos del
desvelo que el defecto de medios para castigar al francs los tena inquietos,
les pona en sus casas (con providencia que em ulaba a la D ivina, por no
esperada), lo que ni aun la idea les ofreci en sus discursos. Y advirtiendo
haber firm ado el orden a cuatro de ju lio , que fue el m ism o da en que hicieron
llam ada los franceses con el trom peta para persuadir a los vecinos de la ciudad
de Santiago la defeccin o denunciarles la guerra, se tuvo por prenuncio
seguro de la victoria.
D ije, cuando otra vez discurr este asunto, hallarse en la mano de Dios el
corazn de los que gobiernan para inclinarlos fcilm ente a lo que fuere su
ag rad o ;19 y que as se verifcase en el suceso de ahora nos lo asegura sta, que
otro juzgar casualidad no siendo sino disposicin del A ltsim o , pues fue su
ju sticia, sin duda algun a, la que m ovi el corazn de este religiossim o
prncipe y le dict el orden y ella m ism a la que al subscribirlo le gobern la
mano. Ms que esto digo: propia es de Dios la que en el instante individuo en
que se com ete la culpa, firm a la sentencia en que le decreta el castigo. Baste
la prueba lo que todos saben del sacrilegio de B altasar.20 Y pues los franceses
lo im itaro n , profanando el tem plo de la ciudad de Santiago, razn era no
58

faltase mano en el mism o tiem po que escribiese en sustancia y en ms


in teligib les caracteres lo que la otra, si pudo ser otra la que por los efectos se
declar una m ism a.
Y
si para que alcanzasen victoria los justos de los que, acaudillados del
cananeo Sisara21 blasonaban de impos sin que dejasen las estrellas el orden
que se conservan en la expansin etrea donde se h allan, quiso Dios que a
aqullos les adm inistrasen las armas quien substituye en la septentrional
A m rica por el lum inar mayor de la m onarqua espaola, que mucho es, que
desde el cielo de M xico (sincopando distancia su Providencia) al instante en
que los de la ciudad de Santiago vieron sobre s la im piedad francesa,
equivocndose su mano en la del mism o Dios al tom ar la p lu m a, les pusiese
en las suyas sobradas fuerzas para vengar su injuria.

IV
D eterm nase h a cer gu erra a los fra n ceses poblados en e l G u a rico p o r m a r y
tie rr a ; g en te q u e p a r a ello reclu ta y los cabos que se nom bran p a r a su
gobierno.

Puso treguas al coraje con que se hallaban todos la resolucin que se tom de
formar la ju n ta de guerra que expresa el orden. Citse para ella al maestre de
campo don Pedro M orel de Santa Cruz, que lo es del tercio de la gente de
Santiago, V ega y C o tu y,22 al sargento mayor Antonio Picardo V inuesa, que
ha gobernado las armas de aquella frontera por largo tiem po, y a los capitanes
de los restantes lugares de la isla. Y para que en el nterin que llegasen se
asegurase la A rm ada, se resolvi entrasen los bajeles dentro del puerto. Fue
para ello forzoso se alijasen, especialm ente la capitana, de donde se sac toda
la a rtille ra , lastre, aguada, bastim entos, m uniciones, vergas, m asteleros y
an hasta las cajas de la gente de mar y de los soldados.
Fue uno solo el voto de los capitanes de m ar y de tierra, y su contenido:
no deber perderse la ocasin que el excelentsim o seor virrey de la Nueva
Espaa les ofreca, pues era la m ism a a que anhelaban todos, y que siendo
ind u bitable regla de la prudencia no perder tiem po en funciones m ilitares
donde en la d ilacin, si le falta el arte, se experim enta el p eligro, no
pudiendo estar en m ejor postura las cosas que en la presente, as por hallarse
fatigados los franceses de las costas inm ediatas con la v igilan cia en que los
ponan nuestros lanceros, en cuyas manos haban dejado la vida muchos de los
suyos, a que se aada no poder ser socorridos ni de las islas de Barlovento que
posean por haberlos desbaratado en ellas la arm ada inglesa no mucho antes,
ni la de N ueva Francia por m uy remota, ni de la an tigu a por las guerras con
que estaba embarazado el cristiansim o rey con toda la Europa. Deba
59

hacrseles guerra por m ar y tierra no con conjetura probable, sino con


seguridad casi evidente de alcanzar victoria.
Que fuese as y que se diese el avance al puerto del Guarico y poblaciones
inm ediatas fue lo que en esa jun ta se resolvi, y antes de disolverla, despach
el gobernador don Ignacio Prez Caro apretados rdenes (bastaban insinuacio
nes) para que, as de la gente de presidio de aquella plaza como de los
m ilicianos de la ciudad y lugares de tierra adentro, se reclutasen m il
trescientos hombres que se juzgaron entonces suficientes para pie de ejrcito;
y sealando la ciudad de Santiago para plaza de arm as, se comenzaron a
prevenir los vveres, m uniciones y restantes cosas necesarias con sum o ardor
para excusarle noticias de lo determ inado al enem igo francs.
Para rem ediar tam bin el defecto de prctico de aquellas costas del norte
con que los pilotos (y no otros) de la A rm ada se em barazaban, entre muchos
que generosam ente se ofrecieron para este empeo, nombr el gobernador
diez lanceros que de la m ism a costa del norte se trajesen. T al es la resolucin
y empeo inim itables de aquellos hombres que en breves das, como si
hubieran ido a caza de liebres despus de haber m uerto a no s cuntos,
pusieron dos franceses en su presencia, de quienes apenas se pudo saber lo que
se deseaba.
H ubiera sido empeo de algn cuidado darle cabeza proporcionada al
valiente cuerpo de aquel ejrcito, si no lo excusara la aclam acin pblica con
que en una uniform idad de dictam en pidieron todos se diese la gen erala al
maestre de campo don Francisco de Segura Sandoval y C astilla, gobernador y
capitn general que haba sido de aquella isla y presidente de su Real
A udiencia, cuya sangre derram ada en servicio de su rey y seor, cuando se ha
ofrecido, m anifiesta el valor y prctica m ilita r con que se realzan sus prendas.
Dieron ascenso con aplauso a la voz comn del gobernador actual, los
m inistros de la A udiencia, el general de la A rm ada y los cabos principales de
m ar y tierra. Y parecindole a don Francisco no haber m ejor modo para
reconciliarse con la fortuna que exponerse a un riesgo, por obsequiar a la
M agestad Catlica del rey don Carlos II, nuestro seor, sacrificando su vida
en el m anifiesto en que le ponan los que lo aclam aron, acept el bastn.
Diose segundo lu gar en el m ism o cargo a don Pedro M orel de Santa Cruz,
m aestre de campo general del ejrcito, persona de incom parable valor y con
quien slo pudiera com petir M arte, si viviera ahora. Nombrse por teniente
general al sargento mayor Antonio Picardo V inuesa, quien (como he dicho)
gobern las armas de la frontera de Santiago muchos aos con grandes
crditos; y por sargento m ayor a don Jos de la Pia, que lo es actual de la
plaza; por capitanes de la infantera del presidio a don Jos de Leoz y Echalaz
y don Jo s Fliz de Robles y Losada; de los m ilicianos de la ciudad de Santo
D om ingo a don Antonio de A stilla Borbaln; de los morenos criollos a
Jernim o de Leguisam n y por paje de guin y estandarte real al capitn don
Pedro de U riarte. Sin ms quince com paas de la gente de tierra adentro
60

que, gobernadas de valerossimos capitanes, marcharon desde sus lugares a la


plaza de arm as, a quienes sigui el general don Francisco de Segura, saliendo
a veinte y uno de la ciudad con acom paam iento de la nobleza y general
aplauso.

V
Sucesos d e la A rm ada desde q u e sa le d e l p u erto d e S anto D om ingo h a sta
lle g a r a la b a h a d e l M a n z a n illo; lo que a l l d eterm in a n los gen era les d e
m a r y tierra y lo q u e p o r n oticia d e nuestras operaciones ten a n dispuesto
los fra n ceses.

D ispuesta la capitana de la A rm ada como estaba antes y reforzada sta, as con


el pinge apresado como en otros dos vasos que (para que con facilidad se
pusiese la gente en tierra), flet el gobernador don Ignacio Prez, y eran un
barco habanero y un bergantn. A las nueve de la noche del da veinte y seis
de diciem bre se hizo a la vela, y forcejando contra las corrientes y el viento
(como los pilotos lo recelaron), reconociendo que el p in ge por ser de m ala
vela se sotaventaba y los detena, porque no ocasionase alg n atraso que
m alograse la em presa, a tres das de navegar orden el general don Jacin to
Lope G ijn que, asistido del capitn de m ar y guerra don Francisco Lpez de
Gamarra en la fragata Concepcin y del capitn de m ar don Jos de
A ram buru en el bergantn fletado San Jos, se volviese al puerto.
Andvose con poca vela de un bordo y otro, esperando a estas dos
embarcaciones, pero viendo su dilacin (peleando con los vientos y con
excesivo trabajo, as de la gente que los m areaba como de los mismos bajeles
que lo padecan), prosigui la A rm ada hasta pasar a la banda del norte; y a
doce de enero de m il seiscientos noventa y uno se dio fondo en Monte
C risti,24 donde el da siguien te se pas a la baha del M anzanillo sin accidente
notable, si no lo es no haber servido hasta a ll de cosa algun a los dos
prisioneros franceses que se llevaban por prcticos. No se sabe si los
gobernaba la m ilicia o, de hecho, los excusaba del castigo que por ello
merecan la ignorancia.
Era ste el puesto donde, de comn acuerdo, se haban de dar la mano en
sus disposiciones el general de la A rm ada y el del ejrcito; y habiendo ste
adelantado las marchas cuanto le fue posible y teniendo hombres por la costa
que se vigilasen , de tres que se hallaron en la playa y que trajeron a bordo se
supo estar alojada en la laguna Antona a nueve leguas de a ll y que, estando
ya noticiado por ellos de la cercana de la A rm ada a aquella baha, vendra sin
duda el general don Francisco de Segura el siguien te da.
As fue, porque a las diez horas de la m aana siguien te, dndose mutuos
plcemes de la felicidad con que hasta a ll suceda todo, se abocaron los dos
61

generales y , ahorrando dilaciones, formaron junta en que, fuera de estas


suprem as cabezas, concurrieron el teniente general Antonio Picardo V inuesa,
el m aestre de campo general don Pedro M orel de Santa C ruz, los capitanes
don Jos de Leoz y Echalaz, don Jos Fliz de Robles y Losada y otros que
haban venido acompaando a su general, y de los del tercio de la A rm ada, el
capitn com andante don Jos M rquez Caldern y los capitanes gobernadores
don Antonio R am rez243 y Ju a n Gmez.
D eterm inse en ella se m etiesen en la A rm ada trescientos lanceros en
cinco compaas a cargo del sargento m ayor don Jos de Pia para que el da
veinte y uno precisam ente, al abrigo de la artille ra de los navios y de la
m osquetera de los soldados del tercio, saltando en tierra, se fortificasen en
ella para que, ocupando los cam inos de Puerto P e ,25 se les im pidiese el
socorro a los del G uarico; y porque todo se hiciese a punto, se determ in
tam bin que a diez y seis saliese el ejrcito de la laguna A ntona, donde se
alojaba, y prosiguiese su marcha.
Estando en la espera de estos lanceros, entraron el d a diez y seis en la
baha el bergantn y fragata; y se supo de sus capitanes don Francisco Lpez
de G am arra y don Jos de A ram buru haban encontrado cuatro balandras de
guerra inglesas en Puerto de P lata26 y que, llegando el bergantn a hablarles,
le dieron una rociada de mosquetazos y que, retornndoles dos cargas de sus
pedreros, m eti en viento sus velas para abrigarse con la fragata, la cual les
dispar su artille ra y m osquetera; y respondiendo todas cuatro con el mism o
estilo, tiraron para tierra, y la fragata y bergantn prosiguieron su viaje.
A diez y ocho llegaron los trescientos lanceros con noticia de que a veinte
y uno, sin falta, se dara el avance al L im o nal,27 prim era poblacin de los
franceses, y el m ism o da se repartieron en los bajeles menores y en los barcos.
A diez y nueve, juzgando era necesario sondar la barra y canal, porque se
presum a de poca agua para ganar algn tiem po se lev la A rm ada, pero
hacindose el viento norte y con m ucha celajera, oblig a virar la vuelta del
puerto para buscar surgidero. Y a un tiro de m osquete de p un ta de Hicacos,
que es una de las dos que forman la baha del M anzanillo, echaron anclas.
A unque perseveraba el norte, y de m al cariz, y deca el prctico (ya algo
morigerado con el buen trato) que jams haba surgido a ll em barcacin
algun a por el riesgo en que pueden ponerla los arrecifes, teniendo a los ojos el
general la justificacin de la em presa, por orden suyo dio fondo entre las
peas del puerto del Guarico toda la Arm ada. Era ya entrada la noche del da
veinte, y con el silencio de ella fueron las lanchas de la capitana y alm iran ta
con los capitanes don Bartolom del V illar y don Antonio Landeche a sondar
la entrada, y acercndose hasta las m ism as casas de los franceses con gran
recato, hallaron seis brazas de agua en toda ella. No fue esta operacin tan
silenciosa que no la advirtiesen los enem igos, y poniendo candelas, se rompi
el nombre.
62

H abanse persuadido los nuestros a que hallaran desprevenidos a los


franceses, y no fue as; porque aunque absolutam ente ignoraron la resolucin
de la A rm ada y su cercana, no les faltaron noticias ciertas de lo que en tierra
se haca y de cun inm ediato estaba el ejrcito a sus poblaciones. Fue
dictam en del capitn Pierres, que lo era de un navio corsante, y de monsieur
Coquiero que en el G uarico, como en el capital lu gar de los que ocupaban y
por el consiguiente el de m ayor defensa, se esperase el choque, procurando
antes con emboscadas desbaratar las tropas espaolas o enflaquecerlas.
Parecile efecto de m uy poco valor esta proposicin al teniente general
Franquinet y al capitn de caballos monsieur M arcan; y por esto (o lo que es
ms cierto, porque siendo seor del Lim onal y teniendo en su cercana m uy
poderosas haciendas, de necesidad se las habran asolado los nuestros para
acom eter al G uarico), vot se hiciese oposicin al enem igo antes que avistase
las poblaciones francesas; y parecindoles esto lo m ejor a m onsieur Coussy,
dio voz a cuantos podan tom ar armas en su defensa para que acudiesen con
sus cabos y capitanes al Lim onal.

VI
P revenciones espiritu ales y m ilita res q u e en la ciu d a d d e S anto D om in go y
en e l ejrcito se h acen a n tes d e la b a ta lla .

H abiendo vuelto el general don Francisco de Segura a sus cuarteles y pasado


m uestra de la gen te con que se hallaba y pustose en m archa, hizo noche en la
m ism a del d a veinte a casi tres leguas del Lim onal. Sabase por nuestros
batidores la cercana del enem igo, y adelantndole las horas al d a siguien te,
se previnieron los capitanes y soldados (segn su esfera) de cuanto se juzg
preciso para el buen suceso. Y siendo la divina gracia la que siem pre lo
asegura cuando la justificacin lo agencia, aquella m aana, y lo propio haba
sido en las antecedentes, a ejem plo del m uy cristiano y religioso general,
comiendo el pan de fuertes, la granjearon todos. Quiero decir que con los
sacramentos de la confesin y eucarista se fortalecieron los nuestros, como
con armas dobles, para m erecerle la victoria a quien poda drsela.
Si esto hacan los soldados en la incomodidad de la m archa y en la
inm ediacin al conflicto, qu no se ejecutara en la m ism a lnea en la ciudad
de Santo D om ingo? Saba m uy bien el ilustrsim o arzobispo28 de aquella isla
que levantar Moiss las manos al cielo no con ms com paa que la de los
justos fue bastante m edio para que derrotase Josu a los am alecitas;29 y para
que se asegurase el auxilio con las deprecaciones de muchos buenos desde el
d a siete de enero dispuso procesiones, plegarias y rogativas a que asistieron
d a por d a con edificacin del pueblo los cabildos eclesistico y secular, los
m inistros de la A udiencia y su presidente. Era el asunto de todas ellas inclinar
63

los ojos de ia piedad divina a aquel catlico pueblo escarnecido y arruinado


por los que, tenindose por cristiansim os, sin ms m otivo que el de la
tiran a, no contentndose con lo que tenan usurpado en aquella isla a sus
legtim o s dueos, quera borrar de ella el nombre espaol para introducir el
francs.
Para ms o b ligar a la M agestad poderosa de Dios se trajo en procesin a la
catedral la devotsim a y m ilagrosa im agen del Santo Cristo de San A ndrs;30
y colocndola en el altar m ayor m irando al oeste, que es respeto de la ciudad
lo que tiene ocupado el enem igo, se prosiguieron las plegarias y rogativas con
fervorosas lgrim as y , lo que es ms digno de que se sepa, con confesiones y
com uniones, aun de los m s distrados. S esto hacan stos, qu no haran
los religiosos y religiosas santas de los m uy observantes conventos de la
ciudad? Ellos y ellas fueron, sin duda algun a, los que a instancias de
m ortificaciones y penitencias, y en oracin continua, les consiguieron a las
armas catlicas tan glorioso triunfo.
Era el dom ingo, veinte y uno de enero, el tercero del m es, en que por
espacio de once aos ha celebrado el general don Francisco de Segura las
glorias de Cristo Sacramentado en la ig lesia catedral de aquella m etrpoli con
sin gu lar decencia, y como le era im posible asistir ahora a esta religiosa tarea
por su v iaje, se la encomend a su fam ilia para que lo sobresaliente del culto
(en que mand se excediese de lo ordinario) les trajese a la m em oria a los que
lo viesen el peligro inm inente en que quizs se hallaba por entonces.
Ms que desempeo de la devocin de don Francisco era empeo de la
providencia p b lica el que as se hiciese, pero ms se hizo, porque
disponindolo por su parte el gobernador y presidente don Ignacio Prez Caro
y por la suya el ilustrsim o arzobispo don Fray Fernando de C arvajal y R ibera,
desde las dos de la m aana (en que con alegres repiques se prenunci la
victoria) se franquearon las iglesias y en ellas de m anifiesto el augusto y
venerabilsim o sacram ento del altar, y desde esta hora a la del m edioda se
gast el tiem po en ejercicios devotos.
M ientras esto se haca en la ciudad, se dispuso la m archa de nuestro
ejrcito, y pasando de cuatro m il caballos los que hasta a ll haban conducido
a la gente y a su bagaje para que quedasen con algn seguro y se cubriesen los
puestos de donde (a juicio de nuestros batidores que los reconocieron) se nos
pudiera ofender en caso de retirada. Se separaron y distribuyeron ciento
cincuenta lanceros por todos ellos, y se pas adelante. H abaseles dado la
vanguardia a las dos tropas pagadas de norte y sur, y marchando por el llano
de Puerto R eal en la parte del que llam an la Sabana de Caracoles31 (y es la
inm ediata al m onte del Lim onal), se dej ver el ejrcito del enem igo puesto
ya en forma. Era sta un paralelogram o de d ilatad sim a frente, porque
constaba de doscientas hileras y cinco de fondo, sin algunas com paas
sobresalientes que, para acudir con presteza donde llam ase la ocasin, haban
ocupado aventajados puestos. Eran sus armas no slo escopetas bocaneras de
64

mucho alcance sino tam bin pistolas para recibir a nuestros lanceros si los
avanzasen.
De todo esto se dio noticia al general don Francisco de Segura luego al
instante, y considerando el maestre de campo don Pedro M orel era sujetar a
dos fuegos a nuestra gente entrar en 1a batalla con siete filas de fondo y ciento
veinte y siete de frente, como se hallaba, reformando esta plan ta del
escuadrn con indecible d iligen cia y sum a pericia le dio a aqulla doscientas
veinte y dos, y a su fondo cuatro, de las cuales era slo la de la vanguardia de
mosqueteros y las tres restantes de cuerpo y retaguardia de hombres de
lanzas. Diose el cuerno derecho a las compaas de Santiago y el izquierdo a
los de Azua y otros lugares; y quedaron volantes las tropas de norte y sur con
orden de q ue, en dndolo a los lanceros de acom eter, rompiesen ellas los
costados al enem igo y que con vigilan cia estuviesen prontas en el nterin al
m ayor p eligro. En el cuerpo de la batalla estaba un lienzo con la im agen
sagrada de nuestra Seora de la M erced, y a ll la persona del general y
estandarte real, y la del maestre de campo, y los capitanes se pasaron a hacer
frente a los mosqueteros para anim arlos.
Prosiguise la m archa con este orden hasta avistar a los enem igos, y se
hizo alto. Ocasionlo el querer cum plir exactam ente el general don Francisco
de Segura con las obligaciones de capitn, reconociendo el regocijo con que
estn todos. Segura tenemos la victoria (les d ijo ), porque la razn nos
asiste, pero sta no basta si el valor no sobra. Del que en otras ocasiones ha
fortalecido vuestros brazos tengo noticia, y en sta estoy cierto que para glo ria
m a m e lo m ostrar la experiencia. Qu puedo decir para irritaros y
asegurarla que no sea menos que los motivos que aq u nos tienen, y que
ninguno ignora? A ll estn! M iradlos bien, y haced refleja, generossim os
espaoles, a que son franceses, y franceses cuyos desafueros, no cabiendo en la
lib ertad de sus patrias, embarazan la vuestra para inficionarla con ellos. A ll
estn!, los que sin ms pretexto que el de ladrones ocupan las posesiones de
vuestros progenitores en esta isla; los que roban vuestras haciendas y os tienen
pobres; los que a la nobilsim a ciudad de Santiago pusieron fuego; los que en
ella muchos hijos, hermanos o padres vuestros, siendo dignsim os de larga
vida, les aceleraron la m uerte. A ll estn! Y a ll los tenis para levantar con
sus cadveres en este campo el trofeo en que, por el castigo de sus procederes
im pos, se perpetuar vuestra fama en las futuras edades.
AI aplauso con que con una voz respondieron todos, el que asegurndose
de la victoria adm itiese los plcemes que le daban de ella, parecindoles
preciso para que as fuese recabarla antes de Dios con corazn puro y hum ildes
ruegos, se sigui el que, postrndose en tierra y haciendo un fervorossimo
acto de contricin, recibiesen de los capellanes del ejrcito la absolucin de la
bula; y persuadidos a que con esto tenan ya a la ju sticia d ivin a por au xiliar,
tendidas las banderas y al agradable estruendo de las cajas y los clarines, sin
perder la disposicin y orden con que se hallaban, se pusieron a tiro de
m osquete del enem igo.
65

VII
D ase la b a ta lla ; con sigu en los nuestros la victoria p o r e l esfuerzo y
resolucin d e los lan ceros, p ersonas q u e en ella m ueren d e u n a y otra p a rte.

Conservaba el francs la ordenanza que d ije antes, y teniendo siem pre


abrigadas las espaldas con la ceja del m onte del Limonal al avanzar un poco su
cuerno izquierdo para nosotros, se le dio una carga de m osquetera que pas
por alto. Respondi a ella con batera continua en forma de escaram uza, y
habindose retornado (m ejorado el punto) como seis o siete, advirtiendo el
general don Francisco de Segura, el m aestre de campo don Pedro M orel y el
sargento m ayor A ntonio Picardo que no slo se vena sobre el nuestro derecho
su cuerpo izquierdo, en que se hallaba m onsieur Coussy y todos sus capitanes,
sino que desfilaba algunas m angas para acom eter a nuestros costados que
estaban sin abrigo de armas de fuego, parecindoles la m ejor ocasin que
poda ofrecerse para concluir la batalla, diciendo: Avanzad, espaoles!
Santiago a ello s!, se hizo seal a los lanceros para acometer.
N unca he sentido, si no al lleg ar aq u , haber andado escasa conm igo la
naturaleza, negndom e la elocuencia que reparti a otros con tan franca mano
que asuntos que tuvieron entre las suyas no tan heroicos vivirn los mismos
perodos que durase el tiem po; pero como quiera que sea, adm itan los
espaoles valerossimos y fortsim os de la isla de Santo D om ingo m i buen
deseo. Y si es observacin de la curiosidad extranjera que lo que en el
O ccidente se ejecuta, aunque sea notable, lo echa siem pre el descuido y
pereza de los que en l viven a las espaldas de la m em oria, dbasele a aqul el
que sta en la ocasin presente se falsifique, aunque sea con la pensin del
censo perpetuo de la censura a que me expongo por m i rudo e stilo .32
Levantronse a aquella voz como si fueran leones. Y aunque a la m ism a
echaron mano los franceses a sus pistolas, sordos al form idable eco con que
repetan los inm ediatos montes los traquidos de stas y despreciando cuantas
balas casi se estorbaban unas y otras en aquel m ism o cam ino que haban de
andar los nuestros para el avance sin que la oposicin que a todo resto de
esfuerzo haca m onsieur Coussy y sus capitanes fuese estorbo, lo m ism o fue
lleg ar los lanceros a la vanguardia del enem igo que regocijarse la m uerte,
porque se le am pliaba su im perio. M s hicieron estos isleos esforzadsimos
que el Csar, porque hicieron menos; lleg ste, y fue necesario que viese para
triunfar, y aqullos slo con llegar se merecieron el triunfo sin la accin de
ver.
Porque como veran para sujetarlos con alg n espacio, como a valientes., a
los que por el tem or del segundo, huyndose el alm a por la ancha puerta que
el prim er bote de lanza Ies abri en el cuerpo, ocupando la tierra de aquella
sabana por el largo espacio (siendo, por esto, no objeto de los ojos sino
desprecio de los pies), sirvieron de embarazo para q u itar la vista y p riv ilegiar
de la m uerte a los que, huyendo con pies de gam o, pasaron en un mom ento
66

an ms all de lo ms retirado del cercano m onte, queriendo ms vivir con la


deshonra de cobardes y fugitivos que merecer el elogio de que cubran con su
cadver (como los soldados de C atilin a)33 el puesto que les asign su capitn
para d isputar la refriega.
H allndose los nuestros sin oposicin para segundo choque, entre las diez
y once de la m aana se cant la victoria por las catlicas armas am ericanas, y
arrojndose a la tierra desde el nobilsim o general hasta el tam bor h um ilde, se
le dijeron al A ltsim o los cnticos de alabanza y agradecim iento que por tan
instantneo, feliz suceso a cada uno de los que los entonaban les dict el
gusto. Recibi el general don Francisco de Segura los plcem es y parabienes
que le daban todos para retornrselos (sin la reserva ni aun de uno slo) al
maestre de cam po, general don Pedro M orel de Santa C ruz, a cuyo valor y
disposicin se le debi todo al teniente general y sargento m ayor Antonio
Picardo V inuesa y a todos los restantes capitanes. Y , pues, todos cum plieron
con sus obligaciones, como ellas m ism as se lo persuadieron a todos, bien hizo
el prudentsim o general en hacerlo as.
De los prim eros cadveres que se reconocieron fue el de m onsieur Coussy,
nombrado gobernador de la T ortuga y costas de la isla Espaola por el
cristiansim o. Fuera descrdito de su m em oria postum a haber m uerto de otro
modo que el que m uri, pues debiendo por su ttu lo ser el prim ero que se
expusiese al riesgo para anim ar a los suyos, siete golpes de lanza que le
quitaron la vid a dieron informacin bastante de que a ll se hall. Es cierto
que un lancero, a quien, entregndole el bastn, le peda cuartel (no
entendiendo lo que le deca no conocindole), sin ayuda de otra mano lo hizo
pedazos. Acompaaba a su cadver el de su teniente general, monsieur
Franquinet, de quien se dice era el amor de los suyos en todas partes; si
supiera el m otivo que les obligaba a este am or, lo expresara aqu.
M urieron tam bin el capitn de caballos, m onsieur M arcan, seor del
Lim onal, en donde del procedido de lo que rob a los nuestros en las costas de
M aracaibo y en otras partes fund haciendas herm ossim as y de gran valor;
m onsieur Pradie, igualm ente rico y hombre de mucho squito; monsieur
Rem osein, capitn de caballos de Porto Pe; m onsieur Coquier y Esteban
T am et, capitanes de infantera del Guarico; el capitn Pierres, que lo era de
un navio corsante, y sin otros cabos menores y personas de suposicin en su
repblica m urieron a ll en el lu gar de la batalla doscientos cincuenta y ocho,
y con los que cayeron al abrigarse en el m onte del Lim onal, llegaron a
trescientos veinte y siete. Q uin podr decir con verdad los que quedaron
heridos?
De los nuestros eternizaron su m em oria al perder 1a vida por tan justa
causa, el capitn V icente M artn, cuyo incom parable valor aun entre los
enem igos le conservar su nombre con reverencia; los alfreces don Pedro de
A lm onte, d o n ju n de Lora y Lorenzo de Santa A na, y otros cuarenta y tres,
quedando heridos ciento treinta y tres, y entre ellos dos capitanes y otros
67

menores cabos. A l ejem plo del general asistieron a su curacin con cariosa
piedad todos los capitanes, y siendo la sed (por la conmocin de la clera, por
la falta de la sangre, por la hora del da) de lo que m s se quejaban, ellos
propios la condujeron de una lagun a que estaba cerca para tem plrsela.
Im iten esta accin y otras equivalentes ios que quisieren que im iten los suyos
en el esfuerzo y proceder a los que as pelearon, y pelearn as.
Entretanto que en esto y en darles sepultura a nuestros difuntos se pas
alg n tiem po, se supo que en una sabanera no m uy distan te, a solicitud del
sargento mayor del Guarico (al cual, y no s si tam bin a otro solo cap itn , se
le prorrog la vida por alg n rato) algunas tropas de los que vagaban por el
m onte se haba rehecho. A cudi con los pocos hombres de solas tres
com paas a aquel paraje el m aestre de campo general don Pedro Morel (para
qu era ms gente donde l estaba?) y a solas dos cargas que se les dieron,
tem iendo el avance de los lanceros con prdida de algunos, se desaparecieron
de a ll. En estas cosas se acab el d a, y en el m ism o lu gar de la b atalla con las
rondas y centinelas necesarias se pas la noche.
El modo con que aquel capitn francs, de quien d ije se le escap la
m uerte, sucedi as. A la prim era carga del enem igo le quebraron una pierna
a uno de los lanceros; y reconociendo no podra avanzar por esta causa cuando
lo hiciesen todos, acercndose y m ontando como su valor le dict en un
caballo q ue, para ocupar su lu gar en la vanguardia, dej un capitn nuestro a
su lib ertad , l fue el prim ero que, rompiendo con m uerte de cuantos le
servan de estorbo el escuadrn enem igo al revolver para asegundarlo
tirndole m anupuesto desde la ceja del m onte, tuvo con su m uerte nueva
lib ertad el caballo. Y apoderndose de l, el capitn francs asegur la vida.
No mostr menos valor el sargento de una com paa de lanzas, M elchor
de Chaves, que con siete balas en el cuerpo mat diez hombres; quizs por
em ular en el nmero y en el esfuerzo a otro que, parecindole a su capitn, no
acom eta con el ardor y d iligen cia de los restantes; y dicindole por esto se
diese prisa, respondi que para diez que haba de m atar le sobraba tiem po. Y
procurando estar siempre a vista del capitn, habiendo llenado el nmero que
apuntaba en el asta con la sangre de los que caan, clavando la lanza en tierra
(no era ste su lu g ar, sino el ms preem inente en el glorioso tem plo de la
fam a), volvindose a su capitn, le dijo con gran sosiego: No m ato ms.
Quedaron los nuestros por prem io, aunque corto, de su valor con muchas
escopetas bocaneras y mayor nmero de pistolas, con espadines curiosos y
sem ejantes arm as, con cantidad de m uniciones y con los vestidos de que
despojaron a los cadveres, pero casi de ningn uso por los golpes de lanza
con que m urieron sus dueos. H allse en un bolsillo de m onsieur Coussy el
orden que aquella m aana intim a los suyos, y se reduca a: que los salvajes
(as nombran a los lanceros) no se concediese cuartel, sino a los mosqueteros si
lo pidiesen; y que en todo caso procurasen haber a las manos y vivo al general
de los espaoles.
68

VIII
A podrase la A rm ada d e la p obla cion d e l G u a rico; s a le a tierra u n trozo
d e lanceros y mosqueteros p a ra en gro sa r e l ejrcito ; sucesos d e su m archa
h a sta lle g a r a T rusalm ortn.

Interin que esto suceda en tierra, levantse la A rm ada con el terral. Y yendo
por delante con la infantera de su tercio y las trescientas lanzas, las
embarcaciones pequeas, que eran el barco habanero, el bergantn fletado San
Jos con el capitn de m ar don Jos de A ram buru, el patache Santo Cristo de
San Rom n3 con el capitn de m ar don Toms de Torres, la fragata
Concepcin, a cargo del capitn de m ar y guerra don Francisco Lpez de
G am arra, la fragata San Nicols con su capitn de m ar y guerra don Andrs
de A rrila y consecutivam ente la alm iran ta y capitana. A la m ism a hora que
se oan las cargas de los que peleaban en tierra, se comenz a com batir el
Guarico; y fue tal la violencia y repeticin con que esto se hizo que, aunque
estaban atrincherados los enem igos, desamparando sus casas y sus defensas, se
retiraron a los bosques y a las colinas.
No fue sola la artille ra la que caus esta fuga, sino la resolucin con que,
con el agua a la cin ta y a tiro de pistola de las prim eras casas, salieron a tierra
los lanceros y mosqueteros; y hallando el lugar sin opositores, se apoderaron
de l. Y despus que con algunas m angas de m osquetera se tomaron las
venidas que podan hacer para su recobro ios que haban huido y se reconoci
por todas partes estar seguro, se pusieron en orden para la m archa los
doscientos mosqueteros de la A rm ada y los trescientos lanceros. Iban
distribuidos stos en cinco compaas a cargo de los capitanes don Antonio
del C astillo , don Francisco de O rtega, don Diego de Irigoyen, Bartolom de
los Reyes y Alonso Hernndez, y los mosqueteros en tres, que gobernaban los
capitanes don Jos M rquez Caldern, don Alonso R am rez y Ju a n G m ez.35
El capitn com andante don Jos M rquez que, con ttu lo del general don
Jacin to Lope G ijn, haca oficio de sargento m ayor; llev la vanguardia y la
b atalla el sargento m ayor don Jos de Pia; y con veinte y cinco batidores por
delante para que reconociesen las emboscadas se principi la m archa, y sin
accidente alguno se continu hasta la noche que en una colina em inente y
fuerte y con las rondas y centinelas que se juzgaron precisas se pas, y muy
m al, porque tocaron cuatro armas los franceses en el discurso de ella, pero a
su costa porque se hallaron muertos algunos en la circunvalacin de la colina a
ia m aana siguiente. Y con el m ism o orden que el antecedente d a, se pas
adelante.
Hacase esta m archa por el lu gar de la P etitan sa,36 y en su cercana se
mataron y aprisionaron muchos franceses. Spose de uno de ellos haba una
emboscada de trescientos hombres en la pasada de un rio, dispuesta para
acom eter al general don Francisco de Segura cuando viniese ai G uarico; y
tam bin se supo estaban ignorantes de io que la m aana antecedente sucedi
69

en l. Marchse sin alboroto y con gran cuidado, fue tanto el pavor de que,
sin tener enem igos a las espaldas, les acom etiesen por ellas que, quedando
m uchsim os m uertos a las prim eras cargas huyeron los dem s por aquellos
bosques sin saber de quin.
La incom odidad que se experim ent en esta m archa fue m u y notable.
Esguazronse tres ros con el agua a la cin tura, y a los pantanos y atolladeros
Ies falt nm ero, quedndose en ellos las m edias y zapatos de casi todos; y no
habindoseles ofrecido prevencin de bastim entos al com enzarla por la
presteza con que se hizo, se pasaron cuarenta horas sin sustento y aun sin
bebida, porque dndose orden que no se detuviesen a beber por no perder el
concierto con que se iba, aunque se vadearon los tres ros e innum erables
arroyos, ms quisieron pelear con la sed (enem igo fuerte) que dar ocasin a
alg n suceso con el desorden. Observse tam bin para el m ejor m anejo de las
armas el que nadie se embarazase con p illa je alguno por estim able que fuese,
y generalm ente se atendi a las m ujeres con gran decoro y a las iglesias y
sacerdotes con reverencia sum a.
Cerca de la poblacin de P etitansa, acompaado de una gran chusm a de
muchachos y m ujeres, sali un religioso capuchino, natural de Irlan d a,37 y
trayendo en la mano un pauelo blanco con palabras que apenas articulaba
por el tem or, pidi buen cuartel para s y para aquellos inocentes, el cual
tam bin solicitaban ellos con alaridos y lgrim as. Fue recibido de los nuestros
no slo con alegra, pero con aprecio y consiguientem ente con sum isin y
respeto. H aba sido prisionero de los ingleses que invadieron la isla de San
C ristbal, y parecindoles por catlicos y sacerdote pesada carga, lo haban
echado no mucho antes a aquellas costas. No le haban hecho los franceses
buena acogida, porque abom inando las disoluciones con que a ll vivan , les
persuada la reforma de las costum bres, y aun les previno el castigo que
despus lloraron.
Pagado del agasajo que se le hizo, dio noticia de estar inm ediata a la
poblacin de T rusalm orn una casa fuerte donde estaba una pieza de artille ra
que an le duraba, llam blicos y se hall cuando vinieron a nuestras manos
que eran granadas. Dijo tam bin ser aqul el lu gar que haban elegido (por su
fortaleza) para que les sirviese de abrigo en la retirada, si el ejrcito del
general don Francisco de Segura (de que slo supieron) los derrotase. Aadi
que en ella se hallaban y a muchos franceses para defenderla, y que por
instantes, con lo que se venan de todas partes a su seguro, creca el nm ero,
y sera d ifcil el avanzarla si se dilatase el hacerlo.
Por evitar el que fuese as se aceler la marcha, y como a la una hora del
d a se dio con ella, hallse como el buen religioso la haba descrito. Y
doblndose nuestra gen te (a disposicin del capitn com andante don Jos
M rquez Caldern) como pareci necesario, se comenz a com batir con la
m osquetera. Era cierto el grande nm ero de franceses que estaban dentro, y
siendo por esto su defensa algo porfiada con ocasin de haberse empeado
70

mucho en su avance don Jos Manso de A ndrade, paje de rodela de aqul.


Acudindose a su socorro, fue entrada la casa casi sin resistencia por haberse
retirado los franceses a la falsa braga, donde con prdida de slo dos de los
nuestros m urieron muchos, y los dem s huyeron.
Hallronse a ll no slo las m uniciones y arm as.de que se tuvo noticia sino
un alm acn de ropa de que cargaron los nuestros cuanto quisieron; pero luego
que se oy, aunque a distancia larga, tocar al arm a, arrojando al suelo el
p illa je , se pusieron todos en batalln y se enviaron batidores que la
reconociesen. Era el grueso de nuestro ejrcito que, habiendo salido aquella
m aana de donde en la del antecedente d a derrot al francs, m archaba a las
poblaciones restantes despus de haber saqueado y quem ado la del Lim onal.
Pasaron a cuchillo algunas de sus prim eras tropas a muchos de los que,
desamparando la casa fuerte de T rusalm orn, iban huyendo por aquellos
campos sin concierto alguno. Y hacindose un cuerpo de ios dos trozos, fue
un d a aquel de sobrada alegra para unos y otros
Acuartelronse todos en una fuerte y bien d ilatad a casa del monsieur
M arcan, y desde a ll se procuraron recoger todos los heridos; pero faltndoles
para conseguir la salud mucho de lo que en la A rm ada sobraba, se tuvo por
conveniente llevarlos a ella. Para esto y para noticiarle al general don Jacin to
Lope G ijn todo lo sucedido se envi ai sargento mayor de don A ntonio de
Verois (que, estando ocupado en el expediente de algunos negocios suyos de
m ucha entidad en la ciudad de Santo Domingo cuando lleg la A rm ada, no
quiso perder esta ocasin que le ofreci a su valor la contingencia para
aum entar sus m ritos), el cual, con embarcaciones que se le dieron en tres o
cuatro viajes, los condujo del ro de Trusalm orn a la poblacin del G uarico,
donde, alojados en diferentes casas, se les acudi con las dietas y m edicinas
necesarias para cuerpo y alm a.

IX
A presa la A rm ada dos bajeles que ven a n d e F ran cia p a r a a n d a r a l corso
y a lg u n a s otras em barcaciones que a l l llega ron .

Todo esto sucedi el lunes, veinte y dos de enero, a los que m archaron por
tierra, y no fue menos feliz a los que estaban a bordo; porque vindose a las
prim eras horas de la m aana dos navios de m ar en fuera y reconocindose que,
sin hacer caso de ios que estaban surtos, esperaban ia virazn para entrar al
puerto por asegurar el que as lo hiciesen, mand el general se quitasen las
espaolas y se pusiesen banderas francesas y gallardetes. Y sacando para su
capitana la gente dei barco y bergantn de Santo Dom ingo y de la fragata
Concepcin, dio orden a los bajeles restantes de que atendiesen a sus
m ovim ientos y la siguiesen. Para que m ejor se lograse lo que se quera, con la
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in teligen cia y providencia con que el alm irante don Antonio de A stina
procede en todo, mand tender una espa sobre la canal del puerto desde su
alm iran ta, y se esper el suceso.
Vino el viento de que necesitaban. Y despus de estar ya dentro y para dar
fondo reconociendo su engao, volvieron a izar las velas, y dando las popas a
la A rm ada para recib ir.m en os dao, se pusieron en fuga. Intentaron el
conseguirla, yendo al oessudueste con el nordeste para pasar por entre un bajo
que est en m edio de la baha y el m anglar de la costa y , virando por ei
barlovento de ste, tom ar la canal y salir del puerto; pero ai instante que
comenzaron a izar sus velas, restituyendo la A rm ada las banderas espaolas a
sus lugares, comenz a jugar la artille ra contra los dos navios. Salironse del
alcance de las balas a breve rato, y largando entonces los cables por la mano la
capitana, marearon38 San N icols y el patache en su seguim iento; pero por
escasear el viento y por no varar, se dio fondo entre el m anglar y el bajo, y de
a ll los volvieron a caonear.
A l m ism o tiem po se haba jalado la alm iranta sobre la espa que tendi
desde la boca del puerto para em barazar su canal, y vindose sitiados por
todas partes sin haber disparado ni un solo tiro, faltos de consejo y mucho
m s de valor, vararon en el m an glar que tenan por la proa; y arrojndose al
agua algunos y valindose otros de las lanchas, salieron a tierra y los dejaron
libres. No por esto lo quedaron casi todos de la m uerte a que a ll los traa su
destino, porque habindose odo el estruendo de la artille ra en T rusalm orn,
donde estaba ya alojado nuestro ejrcito y de donde ya haba salido para el
G uarico el sargento m ayor don Antonio de V erois, juzgando el general don
Francisco de Segura estaba peleando nuestra A rm ada y que le hara falta la
gente que tena en tierra, despach algunas com paas a su socorro; y cayendo
en manos de sus lanceros los que huan para T rusalm orn, la Petitanza y el
L im onal, exceptuando algunos que por rodeos y bosques llegaron a Porto Pe,
perecieron todos.
No slo se le dio buen cuartel a un sacerdote clrigo irlands que,
m ostrando la corona, lo peda a voces, sino a los que por estar al abrigo de su
sombra se les deba; y como vio que, hincndose de rodillas aquellos
esforzadsimos espaoles ai reconocer su estado, le besaban las manos con
reverencia, Cmo no habis de vencer? (les dijo), si excede vuestra piedad
-a vuestro valor en lo que hacis conm igo. Hacedlo as siem pre con los
ungidos de Dios, y correr por cuenta de Dios el que hagis siem pre con
vuestros enem igos lo que hacis ahora. A unque no lo supiera de boca de los
que habis destrozado, bien reconozco sois espaoles, porque vuestras
acciones religiosas lo m anifiestan. Dios os lo pague; Dios os prospere. Dios a
corespondencia de vuestra generosidad os aum ente triunfos. Desterrndose
este sacerdote de su patria por no verla arruinada con las hostilidades con que
en ella perseguan ios ingleses al serensim o Jacobo, su rey legtim o , se pas a
Francia; y a ll, para tener qu com er, se acomod en uno de estos navios por
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capelln; quizs le arrastrara la soga de la desgracia, pues, huyendo dei fuego,


cay en las brasas.
V enan de San M al39 a cargo de dos hermanos nombrados C hevilles, y
pertenecan a un hombre poderoso de aquel lu gar que los enviaba al trato a las
islas de Barlovento; y parecindole que m ientras sus factores dispendan las
mercaderas y hallaban carga, se le aseguraran las ganancias andando al corso;
solicit patentes y se las concedi para ello el cristianism o. T raa cada uno
cien hombres y veinte y cuatro piezas m ontadas, sin otras en las bodegas, y se
llam a Santo Toms el uno y Triunfante el otro. Sus intereses no son asunto de
relacin, sino de veedura. D igo slo que venan suficientem ente provedos
de m uniciones y que caus risa hallar entre ellas barriles de g rilletes y
prisiones en abundancia. Si era para ponrselas a los que apresasen, temieron
el talin como pusilnim es, y hallaron en su fuga m ayor castigo.
Luego que se reconoci que, habindolos varado, los desamparaban y
salan a tierra, se acudi con las lanchas y botes (y con gran presteza) a ver si
dejaban en los paoles alguna m ina o les abrieron rum bo; pero no hallando
uno ni otro, se trabaj en sacarlas afuera, y a no muchas horas se logr el
trabajo. En uno de ellos, entre cuerpos que hizo pedazos la a rtille ra , estaba
su capitn Toms C heville, a quien una bala le llev un hombro y a quien
slo acompaaba su cirujano, no aplicando remedios a la herida, que era
m ortal, sino ayudndole con oraciones devotas para que m uriese como
cristiano. A cudi uno de nuestros capellanes a splicas que para ello hizo el
m ism o capitn, y en lengua castellana a los primeros que le abordaron y
confesndose m uy a satisfaccin de quien lo oa, m uri al instante. Bstale
para elogio al piadoso cirujano haber antepuesto a su libertad la asistencia de
que necesitaba en aquel trance su capitn y seor. Y as excuso escribir aqu
cuantos se me ofrecen, porque habiendo dicho lo que hizo, los d ije todos.
Con el m ism o ardid de las banderas se vino a las manos una b alandrilla
que, con siete hombres y dos m ujeres, haba salido de la M artinica para aquel
puerto. Lo m ism o le sucedi a una fragata de sesenta toneladas que vena de
Nantes a llevar carga, y la traa de vino, aguardiente, carne y otras
m enudencias con nueve hombres. Ms prevenidos anduvieron otros que, al
reconocer la boca quizs por alguna sea que con humo Ies hicieron desde los
m ontes, huyeron de l.

X
D aos q u e d e este suceso se les sigu ieron a los fra n ceses y con ven ien cia s que
d e l resu ltarn a los espaoles.

Cuanto hasta aqu se ha dicho ms parece que se debi a la prim era que a las
segundas causas, porque aunque stas hicieron en trm inos hbiles lo que
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deban, aqulla las elevaba casi m anifiestam ente a desbaratar im posibles.


Pero como nada lo es para Dios, aun en mayores cosas que descargar el azote
de su ira sobre los que (como a ll lo hacan los franceses) slo se ocupan en
injusticias y desafueros, bueno es que a este origen se atrib uya nuestro buen
suceso. Pondrese el contexto de lo que queda escrito y se hallarn para ello
en cada clusula sobradas pruebas. Por ventura no lo son el orden
providentsim o que llev la A rm ada sin que lo agenciasen m edios hum anos;
lo que el gobernador don Ignacio Prez Caro tena dispuesto; darle el bastn
de general al m aestre de campo don Francisco de Segura; llevar a bordo de la
A rm ada a los trescientos lanceros, los cuales y la infantera de su tercio
perfeccionaron el todo, porque a su m archa acelerada se debi el que no
rehiciesen los enem igos de T rusalm orn y que con esto al grueso del ejrcito
se le franquease ei paso?
Tenindolo libre con la fuga de los franceses para cam pear el p as, lo hizo
por el largo trecho de catorce leguas, donde (poniendo aparte cinco lugares
grandes que se les quem aron) no se ocup en otra cosa por ei tiem po de una
sem ana que en m atar franceses, despoblar hatos, corrales y haciendas de
ganado m uy numerosas, rozar labranzas de cacao, m az, caa dulce, tin ta y
cazabe, y no dejando piedra sobre piedra en cuantas casas habitaron los que
las cuidaban; se cogieron m uchas y buenas arm as con sus m uniciones, ropa de
vestir, m ercaderas alm acenadas, a il, azcar, tabaco, aguardiente, vino,
ovejas, cabras, caballos, vacas, ciento trein ta negros y otras m uchas cosas
que, como dueos de la presa, se llevaron los isleos por tierra a Santo
D om ingo, la cual, y el dao que se Ies hizo, pasa (a juicio de personas
inteligen tes que a ll estuvieron y lo tantearon) de m ill n y m edio.
Lo que hallaron los de la A rm ada en la poblacin del G uarico se redujo a
cajas vacas, sillas, mesas y ajuar de casa, porque lo que tenan de valor (que
sin duda sera m ucho por ser a ll la feria lib re de lo que a todos robaban). A la
prim era noticia que tuvieron del ejrcito lo aseguraron en Porto Pe, y lo que
de esto haba quedado en el G uarico la noche en que, por reconocer les
fondbamos las canales del puerto, tocaron arm a, lo traspusieron tam bin.
No se hall en la ig lesia, que era m uy corta y desaliada, sino un bulto de
plom o de un Santo C risto, dos lienzos pequeos en la pared, cliz y patena de
p lata, dos candeleras y unas vinajeras de p eltre, un m isal nuevo, tres
ornamentos viejsim os y una sola alba. Ponderse mucho que, buscando
nuestros capellanes el sagrario para darle a Dios el culto que en el augustsim o
Sacram ento del A ltar se le debe siem pre, no slo no lo hallaron pero ni aun
seal de que lo hubiese habido. No deban de saber los que lo ponderaban y se
adm iraban del desalio de aquella ig lesia, el que estn de la m ism a m anera
las ms de Francia.
Aadise a estos daos que, en recompensa justa de los innum erables que
nos han hecho, se les hicieron el que, habindose registrado la baha y todos
sus ros, se hallaron m uchas canoas y p iragu as, y nueve em barcaciones
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mayores, y entre ellas las del capitn Pierres y otros corsantes; y no


reconocindolas de provecho por absolutam ente desaparejadas y por la carena
que requeran o, por decir la verdad, no habiendo sobra de gen te para
trip ularlas, se arrim aron a tierra y se les dio fuego, exceptuando una balandra
que se juzg a propsito para que patachease en la Arm ada.
Las consecuencias que se deducen de este suceso son tantas y tan
favorables no slo a la isla Espaola sino al resto de las provincias m artim as
de la A m rica que no me puedo contener sin expresar algunas. Eran estas
poblaciones (y lo m ism o se entiende de las restantes) sem inario y refugio de
cuantos piratas infestan los mares y puertos de las Indias con sus latrocinios
no por otra cosa que por el fomento que en su gobernador y hombres ricos que
a ll vivan hallaban siem pre para dispender sus robos; y si quien q u ita la
ocasin q u ita el pecado, faltando el paraje dnde acudir, de necesidad habr
algu n a pausa en su continuo robar, y ms si se hace en Porto Pe y en el
Petitguao lo que en el G uarico, como se espera.40
Comprobacin de que as ser es la m uerte del gobernador monsieur
Coussy y de todos los cabos de su m ilicia a quienes acompaaron en ella
cuantos piratas y bucaneros estaban a ll, haciendo tiem po para salir al corso.
Y como aun cuando vivieran, habindoles quem ado las embarcaciones con
que navegaban, se les quit parte considerable de sus m artim as fuerzas,
algn sosiego es necesario que haya en las inquietudes en que, por causa suya,
se andaba siem pre; y seran stas en sumo grado, si las dos fragatas de los
C hevilles lograsen los intentos de robar con que salieron de Francia.
M s estim able es que lo que se ha dicho quedar el residuo de los enem igos
que se escaparon absolutam ente posedo de horror y m iedo por haber
experim entado m uy a su costa el que destrozan tanto nuestras lanzas en
cam paa rasa como en monte espeso. Concepto es ste en que jams
estuvieron, y as, aunque (a la noticia que lograron de que de la ciudad de
Santo D om ingo vena marchando gente a sus poblaciones) hicieron la junta
que d ije antes, estando dudoso de si sera la gente de la A rm ada que estaba
a ll, se quisieron emboscar para acom eterla; pero reconociendo sus espas
componerse casi todo nuestro ejrcito de solas lanzas, juzgaron se aseguraba la
victoria en salir al llano, y lo que consiguieron fue (quiero decirlo con las
m ism as palabras con que al excelentsim o seor virrey, conde de G alve, se lo
escribe en su relacin el gobernador y presidente, don Ignacio Prez Caro, y
son stas):
Q uedar este enem igo castigado y derrotado por los montes sin general ni
cabo que lo gobiernen; victoriosas las reales armas de su M ajestad; triunfante
la isla Espaola; gozoso y aplaudido de todos su presidente y capitn general;
exaltado el nombre del maestre de campo don Francisco de Segura y del
general don Jacin to Lope G ijn y dem s cabos y capitanes de m ar y tierra,
que afilaran sus valientes y victoriosos aceros para nuevos progresos en
exterm inio de este soberbio enem igo; y por ltim o adorado, venerado y
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servicio el codo poderoso Dios y Seor de las batallas y ejrcitos a quien se


reconoce por autor de tan feliz victoria, esperando de su d ivin a piedad la usar
siem pre con sus catlicos espaoles, as en esta isla como en todo el extendido
im perio de nuestros reyes y seores.
A yuda a esto otro m al suceso que algunos meses anterior a ste
experim entaron a todo rigor de violencia y hostilidades los que habitaban la
isla de San C ristbal, porque habindola ocupado ingleses y franceses desde el
ao de m il seiscientos veinte y ocho, parecindoles a stos accin heroica
hacer a ll lo que en todas partes cuando se reconocen con fuerza, aunque les
falte ju sticia, acom etiendo aos despus a sus vecinos alevosam ente, los
com pelieron a buscar otros parajes dnde pasar la vida. Pareciles a los
ingleses ser ya tiem po de restaurar y con adicin de mejoras lo que a ll
tuvieron. Y saliendo de Inglaterra quince navios de arm ada, con dos de
fuego, haciendo prim ero en los que la defendan sangriento estrago, ocuparon
el ao pasado toda la isla, sacando de ella a cuantos franceses la habitaban y
echndolos a las costas de la M artin ica y Santo Dom ingo a que padezcan y
toleren por sus traiciones lo m ism o que hicieron experim entar a los ingleses
sin m otivo justo.

XI
R azones q u e hubo p a r a que, sin p a s a r a la s p obla ciones d e P orto P e, se
vo lviese e l ejrcito a la ciu d a d d e S anto D om ingo y la A rm ada a l p u erto
d e S an J u a n d e Jl a .

Faltndole ya qu hacer al general don Francisco de Segura en el pas, lleg a


veinte y ocho de enero con su victorioso ejrcito a la poblacin del G uarico; y
aunque privadam ente discurrieron los dos generales algunas operaciones a
que persuada el buen acierto que se haba tenido en cuanto hasta entonces se
puso m ano, no obstante, se tuvo por ms seguro llam ar a jun ta a los capitanes
de m ar y tierra para que ms que el amor propio de cada uno discurriese y
votase en ella el inters comn a que, en anteposicin a aqul, se debe atender
siem pre en m aterias de consecuencia, y as se hizo el siguien te da.
Ponderse en ella: hallarse a esta hora el ejrcito, entre m uertos y
heridos, con ciento noventa hombres menos de los que trajo y m u y trabajados
y rendidos los que quedaban, as por la m archa de tantas leguas como por el
continuo desasosiego de tantos das en que, sin dejar las armas de las manos,
falt siem pre tiem po para alg n descanso. Que a este principio se haba de
atrib u ir la falta de salud con que se hallaban muchos a quienes bastaba para
accidente que Ies acelerase la m uerte no haber m edicinas convenientes para
sus diversas enfermedades; que esto coadyuvado de los no muchos bastim en
tos con que se hallaba el ejrcito, y aun tam bin la A rm ada, y el gran gasto
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que se haba hecho de plvora y m uniciones disuada prudentem ente ia


resolucin en que se estaba de desalojar al enem igo de Porto Pe.
Q ue en caso de no parecer eficaces estas razones se hiciese refleja a que,
aunque distaba esta poblacin de la del Guarico solas catorce leguas, era el
cam ino spero y pantanoso y que, despus del trabajo que se pasara en
vencerlo y en no dejarse desabaratar de las emboscadas que se le pondran, se
hallaran a ll con un castillo guarnecido de cuarenta y cuatro caones de
artille ra y una casa fuerte en una em inencia con pocas menos; y por ltim o
que no slo a dicho uniforme de los prisioneros sino del capuchino irlands se
hallaban fortalecidos en ella ms de dos m il franceses, as de los vecinos que la
habitaban como de los que se haban escapado de nuestras lanzas con ms de
m il negros (si no eran m s), con quienes se pact que en nombre dei
cristiansim o rey de Francia se Ies dara la libertad porque tomasen las armas
contra los espaoles, si pasasen a invadirles el Porto P e.
Determinse con todos los votos de aquella junta el que (siendo
evidentem ente cierto cuanto en ella se haba dicho), para lograr lo que tan
gloriosam ente se haba alcanzado, se retirase por ahora el general don
Francisco de Segura y su ejrcito a Santo D om ingo. En esta conformidad,
haciendo prim ero con la poblacin del Guarico lo que con las prim eras que
haban quem ado, sali de a ll a treinta y uno de enero, y prosigui su m archa
hasta la ciudad de Santiago, donde licenci a la gente de G uaba y A zua, y
pas adelante. El prim er d a de febrero, que fue el siguien te, sali tam bin la
Arm ada de aquel puerto para la baha del M anzanillo, donde estuvo hasta
siete, as en el reparo de lo que algunos bajeles necesitaban como en espera de
que viniesen del ejrcito a recibir de sus heridos los que estuviesen sanos y a
que recaudase algunos negros de los de su presa, cuyo m ayor seguro para
evitarles la fuga fue estar a bordo.
Estando para levarse de aquel paraje el da siguien te, que se contaron
ocho, se abri un pliego del gobernador y presidente don Ignacio Prez Caro
en que deca al general don Jacin to Lope G ijn que desde a ll con bueno o
m al suceso se volviese al puerto. No era extraa esta disposicin de lo que el
excelentsim o seor virrey, conde de G alve, expres en su orden; y
atendiendo al segundo como si fuese el prim ero, se determ in sin rplica que
fuese as. Slo se dud qu vuelta se tom ara para acelerar el viaje, y con larga
consulta de los pilotos pareci se hiciese por la banda del oeste de aquella isla,
por donde quizs se navegara con menos contratiem po, y as se hizo en el
propio da.
Diose vu elta a Porto Pe (que antiguam ente llam aron los nuestros
Valparaso) y consiguientem ente a la isla de la T ortuga, despus al P etiguay40
y en su m ayor cercana por reconocerlo; pero al cabo de Tiburn41 se hicieron
los vientos lestes y suestes tan en extremo ventantes y con tanto m ar que cada
d a se perdan muchas leguas de barlovento, y se sotaventaron todos los
bajeles hasta la N avaza.42 Con el proejar contra las brisas se rindi a la fragata
77

San N icols el palo m ayor; la T riunfante y Santo Tom s, coft la varada que
hicieron en el m an glar, daban casi quinientos sunchazos en una am polleta y
se iban a pique.
Estos desvos y la consideracin de la ninguna conveniencia que haba en
Santo D om ingo para carenar y para bastim entarse (pues, para hacerse de
cuarenta y cuatro das se haban gastado en su puerto cuarenta y seis), oblig
a q ue, con parecer de los pilotos y capitanes mandndole hiciese farol y
echando por proa a la fragata San N icols, se tirase la vuelta del puerto de
C uba, donde se entr a diez y seis de febrero.
No se hall palo m ayor ni aun unos chapuces para rem ediar este b ajel, y
slo se hizo una rueca de tablones de caoba desde encim a de los baos hasta el
tam borete con sus reatas. A la T riunfante y Santo Toms no se Ies pudo dar
rem edio (por entonces) porque, aunque se les pas toda la artille ra de proa a
popa y se Ies cubrieron las costuras de los batidores calafetendolas de frm e y
em plom ndolas, nada sirvi, porque hacan el agua m uy baja por su varada;
pero, no obstante, son m uy ligero s, nuevos y de lindo glib o , y rem ediados
(ya lo estn cuando esto se escribe), servirn en la A rm ada de m uy til, y
ahorraron lo que haban de costar otros para su refuerzo.
Hzose segunda ju n ta en aquel puerto, y reconocindose absoluta
im p o sib ilidad para volver a Santo D om ingo, se determ in la recogida a la
Vera Cruz. Salise de a ll a veinte y dos de febrero, y habiendo corrido la
costa hasta Cabo de Cruz y avistado los Caim anes45 por la banda del norte,
que es donde surgen los que a ll llegan , pasando a buscar la sonda de Cabo de
C orrientes, se recal con las que a ll se hallaron a Punta de Piedras; de ella al
surgidero de Cam peche, donde se lleg a tres de m ayo; de a ll sin noticia de
enem igos se lev toda la A rm ada a cinco; y sbado, diez, a las cuatro de la
tarde con los cinco bajeles con que de a ll sali y los apresados (menos el
pin ge que se qued en Santo D om ingo) se amarr en la fuerza de San Ju a n
de U l a, y a las dos de la tarde del d a m ircoles, que se contaron catorce, se
supo en M xico.44
Sin p erm itir se leyese m s carta que la del general don Jacin to Lope Gijn
en que le relacionaba el suceso, paso su excelencia al santuario de nuestra
Seora de G uadalupe a darle a Dios en l, como en lu g ar de su com placencia y
agrado, no cuantas gracias se deban por ello , que eran m uchas, sino las que
su devocin le d ictara en el largo rato que a ll se estuvo. R epiti las m ism as
con inm ediacin en la cap illa que en la m agnfica iglesia de Santo Dom ingo
de M xico erigi a toda costa a la im agen de Atocha su excelentsim a
consorte, y difundindose a la m ism a hora por el grande m bito de esta corte
y por lo dilatado de sus provincias tan estim able noticia, dio asunto por
muchos das a ponderaciones y aplausos.45

78

XII
Sucesos fa ta le s d e m onsieur d e La S a lle en e l la g o d e S an B ern a rd o, y
felicsim o s p rin cip ios con que p a ra p o b la r la C arolin a -se ha cen a lg u n a s
en tra d a s a la p ro vin cia d e los t e ja s .^

A sunto darn siem pre para crecidos volmenes las felicidades que durante el
gobierno del excelentsim o seor virrey, conde de G alve, ha experim entado
hasta ahora la N ueva Espaa, aun a quien hiciera empeo de referirlas en un
compendio. Y aunque quizs me servirn de tarea en otra ocasin, si no se
preocupa m ejor p lu m a en tan heroica em presa, quiero en el nterin apuntar
aq u , como en apndice breve, en otros tantos sucesos una o dos de ellas, no
absolutam ente ajenos de lo que he escrito o por haber sido franceses los que
los m otivaron, o porque las catlicas armas am ericanas los consiguieron o
porque se le debi a la vigilan te providencia de este excelentsim o prncipe el
conseguirlos.
Crey el rey cristiansim o a monsieur de La S alle,47 natural de Normand a en la Francia, el que, habiendo navegado al sudueste de la Francia Nueva
por el gran ro de San Lorenzo el largo trecho de quinientas leguas, descubri
una provincia riqusim a y frtilsim a que in titu l la Luisiana, por donde, y
con inm ediacin a uno de los grandes lagos que hace aquel ro, corra otro a
desembocar en el Seno Mexicano con ms de una legua de distancia de o rilla a
o rilla; y para que por ste volviese a aquella provincia y , haciendo pie en ella
se fortificase (convoyado de un navio de guerra, con cuarenta y dos piezas y
trescientos hombres, que se llam aba la C h o li,48 una urca a que se agreg una
fragata y un queche,49 que coste su rey con cuanto en ellos iba) entr por
entre cabos el ao de m il seiscientos ochenta y cuatro.
Con varios sucesos (fatales todos) propasndose del ro que buscaba y que
nombr C o lb ert,50 lleg al lado de San Bernardo en el ancn que hacen las
costas de la Florida y de la N ueva Espaa, donde, desamparado del convoy
por persuadirse m onsieur Beauvieu, su capitn, haba sido supuesta y
fantstica su relacin, perdi la urca que se llam Le M ab le.51 R egistr el
lago y sus ros como m ejor pudo, y saliendo a tierra despus de algunos
choques con los indios caocoses que la ocupaban, comenz a poblar un lugar
que llam San Luis. Y dejando por gobernador a m onsieur Jo u te lle ,52
acompaado de un clrigo hermano suyo, llam ado C hevalier, de monsieur
D ieu (quien lo ayud con dineros para esta em presa), y de otros quince, tir
al rum bo del nordeste para buscar el ro; pero im pedido de esteros, pantanos
y espesos m ontes, despus de seis meses se volvi a los suyos.
Y a se haba perdido la fragata que le quedaba cuando lleg a San L uis, y
aconsejndose por esto desde entonces, con la desesperacin tir para el norte
el ao de m il seiscientos ochenta y cinco, usando antes y en el cam ino con los
suyos escandalosas crueldades. No fue la menor entre ellas desam parar a los
que no podan seguirle, necesitndolos a que se m atasen unos a otros para
79

m atar su ham bre, y fue uno de stos m onsieur B io rella,53 capitn del rey.
Lleg a la poblacin de los asineis, que llam am os tejas (y es lo m ism o que
am igos o cam aradas); pas a la de ios nasoonites; y no hallando lo que
buscaba, volvi a la suya de San L uis, donde arcabuce a algunos, cort las
orejas y marc otros, y pas casi a todos por la baqueta sin que tres religiosos
recoletos que llev consigo, y eran los padres Anastasio, Jenoble y M xim o,
ni su hermano el clrigo C hevelier, ni C hesdeville, que era del m ism o estado,
le pudiesen ir a la mano en tanto destrozo.
Porfi a tercer viaje en la prim avera del ao de m il seiscientos ochenta y
seis, dejando por gobernador a m onsieur B arbier, canadiense; pero a pocas
jornadas, despus de haber m uerto un cirujano, que se llam aba Liotto, a su
teniente m onsieur M orange, a un lacayo suyo A sag y a un indio xahuan de
los de la Luisiana, le q uit tam bin la vida a traicin a m onsieur de La Salle el
m ercader D ieu con una escopeta.54 A ste priv de ella poco despus un
m arinero, R eutre, y con el cirujano Liotto hizo lo propio H iem s, tam bin
m arinero, de nacin inglesa. A estas im piedades, que ms son para
abom inadas que para odas, correspondieron las que con los franceses de la
poblacin de San Luis hicieron despus ios indios de las naciones caocosi,
toh y xan n a,55 acometindolos sobre seguro y m atndolos indefensos por
slo robarlos.
De esta venida de m onsieur La Salle al Seno M exicano se tuvo algun a
n oticia, gobernando el excelentsim o seor marqus de la Laguna esta N ueva
Espaa. Y aunque por orden suyo se registraron sus costas y se llev por tierra
en dos viajes hasta Ro Bravo, no se logr el trabajo hasta que, con ocasin de
asistir en la m isin de la C aldera, confines de la provincia de C uah uila, el
reverendo padre fray D am in M assanet,56 religioso de San Francisco (a cuya
solicitud y d iligen cia se debe todo), supo de un indio de nacin quem s y otro
nombrado Ju a n de nacin pacpul haba una poblacin de hombres blancos a
o rillas del m ar y a distancia larga y que de ellos se hallaba uno en la sierra de
Axatson a sesenta leguas de a ll. N otici de esto dicho religioso al capitn
Alonso de Len,5' gobernador de aquella provincia; y arrojndose con solos
doce hombres a aquella sierra, a pesar de m s de seiscientos indios que lo
defendan, porque lo veneraban como dolo, apres al francs.
Era natural de C heblu en la N ueva Francia, segn se deca, y uno de los
que vinieron con monsieur de La Salle; y rem itindoselo con el general don
M artn de Mendiondo al excelentsim o seor conde de la M onclova, que
gobernaba entonces, con su vista y declaracin (aunque dim inu ta) dispuso se
hiciese entrada a la poblacin de los franceses para desalojarlos de ella y
desm antelarla. Y como por promocin suya ai virreinato del Per, tena ya el
excelentsim o seor conde de Galve, el de la N ueva Espaa, empendose
con resuelta eficacia en que as se hiciese, fio esta accin del gobernador
Alonso de Len que, cuando esto escribo, descansa ya en paz en el regazo de la
inm ortalidad que le granje su esfuerzo y cuyo nombre ser siem pre
80

form idable a cuantas brbaras naciones se hum illaron y rindieron a su valiente


brazo. Y saliendo de C uahuila a veinte y cuatro de marzo de m il seiscientos
ochenta y nueve, consigui llegar a donde fue la poblacin de los franceses en
el lago de San Bernardo.
H allla como la dejaron los indios cuando la arruinaron, y solicitando
haber a las manos algunos de los que o por ausentes o por fugitivos antes
escaparon con vid a y la pasaban entre los brbaros como unos de ellos,
despus de exactas diligen cias, consigui dos, llam ado el uno Archevesque y
el otro G ro llet,58 que rem iti a M xico. Spose de ellos quedaban todava
otros en la poblacin de los tejas, y por esto y porque a persuasiones del fray
D am in M assanet prom eti su capitn (a quien, por estar casualm ente con los
de la nacin toa ha, hablaron los nuestros y agasaj aqul) ad m itira religiosos
en su provincia para que en ella predicasen el Evangelio y las doctrinasen sin
excusar gastos, ni perdonar diligencias este providentsim o y religiossim o
prncipe por darle a Dios muchas alm as y a nuestro invicto monarca Carlos II
un dilatado im perio. Mand al mism o gobernador Alonso de Len que
volviese a ella, y acompandolo el padre fray D am in M assanet y otros
religiosos, saliendo de C uahuila a veinte y seis de marzo, de m il seiscientos
noventa, llegaron al trm ino de su jornada a veinte y tres de mayo.
Tengo escrita historia, y bien d ilatada, de lo que slo se apunta en este
captulo, y saldr a luz cuando gustare de ello quien m e mand escrib irla.59
Verse a ll la fertilidad adm irable de esta provincia, que se llam ar Carolina
de aqu adelante, las costumbres y religin de sus habitadores, su polica y
cuantas otras cosas aseguran la perm anencia de lo que a ll se hiciere y a que ya
se ha dado tan buen principio, cual se infiere de que no slo recibi a los
nuestros con agasajo en su propia casa el capitn de los tejas, cuyo nombre es
Desa, sino que sali a recibirlos al cam ino al instante que tuvo aviso de que
llegaban; y fabricndoles iglesia y casa a tres religiosos que a ll quedaron,
envi a Denen, sobrino suyo, con el padre fray D am in M assanet a la ciudad
de M xico para que en su nombre besase las manos a su excelencia y , en
recompensa de los regalos que le haba enviado, pusiese a sus pies la provincia
que l dom inaba y las de sus confederados y am igos, que no son pocos.
Con ocasin de esta entrada vino a poder del gobernador Alonso de Len
una doncella francesa (M agdalena Taln) de hasta catorce aos y tres nios
pequeos, hermanos suyos, y un mancebo nombrado Pedro M eusn ier,60 hijo
del seor P rio viile, tesorero ordinario del rey de Francia, que de cam arada con
el marqus de Sablonier (a quien mataron los indios saliendo a buscar qu
comer) vino con m onsieur la Salle en su infeliz viaje. De stos, del sobrino del
capitn Desa (a quien se m ir con visos de em bajador), del padre fray Damin
M assanet y de los capitanes don Francisco M artnez y don Gregorio de Salinas
Varona se supo m ucho, y se prom eti mucho ms en lo de adelan te.61
Sin perder hora de tiem po solicit el excelentsim o seor virrey, conde de
Galve, de quien poda drselo, veinte religiosos recoletos de San Francisco, a
81

quienes provey abundantsim am ente de lo que para sus personas y para


gran jear las voluntades de los indios con algunas ddivas se juzg preciso. Y
disponiendo que en el ro G uadalupe, cercano al lago de San Bernardo en la
provincia de los asineis, que son los tejas, y en la de los codadachos funden
m isiones, salieron a principios de este ao de m il seiscientos noventa y uno de
la ciudad de M xico a su m inisterio , afanndose su piedad para que suene
cuanto antes la voz suave del Evangelio en tantas y tan dilatadas regiones
donde no se ha odo.
Para convoyar con alguna escolta, no slo estos fervorossimos misioneros
sino a algunos oficiales m ecnicos, que con sus artefactos (necesarios para
pasar la vida sin mucho afn) se merezcan el cario y correspondencia de
aquellas gentes, y juntam ente para que, recalando la tierra por todas partes,
se sepan sus extrem os y u tilid ad , nombr por gobernador y teniente de
capitn general de la entrada al capitn don D om ingo Tern de los R o s,62 de
cuya in teligen cia, m adurez y celo, como tam bin de las experiencias del
capitn de caballos don Francisco M artnez, se espera consumado logro en tan
estim able conato y cristiano empeo.
Y
extendindose a mucho ms la providencia v ig ilan tsim a de su
excelencia, parecindole abreviar por m ar el dilatado cam ino que desde
M xico hay por tierra hasta aquellas partes, dndole para ello gen te y
em barcaciones, fo de la consum ada pericia en operaciones nuticas y
geogrficas de d o n ju n Enrquez Barroto, capitn de la artille ra de la Real
A rm ada de Barlovento, el que, registrando de nuevo aquellas costas y
poniendo al capitn don Gregorio de Salinas en parte donde ayude (segn sus
promesas) a registrar unos ros, se pueda acudir con brevedad a lo que
pidieren las ocasiones que a ll se ofrezcan.
No por esto se piense que absolutam ente carecemos de noticias de
aquellas tierras, porque aunque en la relacin que de parte de ellas escribi en
su h u isia n a el padre H ennepin,63 capuchino francs, lo presum a as, pudiera
haber ledo en la historia que de los sucesos del adelantado Hernando de Soto
en la Florida escribi el Inca,04 y corre traducida en su lengua, ser la que l
in titu l Luisiana las provincias de C ofachiqui, Chicaza, Chisca y otras, y el
ro grande que nombr Colbert el que naveg por espacio de quinientas
leguas el gobernador Luis Moscoso de Alvarado y se llam a ahora el de la
Palizada. Pero no es la prim era vez, ni ser la ltim a, que de desperdicios de
los espaoles hacen gala para su adorno los franceses y la acreditan de nueva.
Estimrnosles a los indios xan as, tohos y caocoses habernos excusado el
trabajo de castigarles el que se entrom etiesen en lo que no era suyo.
Si las acciones del excelentsim o seor conde de G alve que en este
captulo se com pendian y cuyo fin no es otro que extenderle su dom inio a la
evanglica entre las muchas naciones que hasta aq u la ignoran, no son dignas
no de lo poco que aqu he dicho, sino de grandes aplausos y panegricos;
tampoco lo sern cuantas abultan las historias de otros prncipes que as lo
82

hicieron y cuyos nombres por benemritos de la cristiana repblica vivirn la


eternidad que se granjean los justos. Y , pues, el celo de la glo ria de Dios
jams yerra los medios de que se vale para d ilatarla por todo el m undo,
prosiga vuestra excelencia (excelentsim o seor) en ponerlos con eficacia como
hasta aq u , y adm irarem os conseguido en esta lnea en su feliz gobierno lo
que tantas veces se intent en las provincias de la Florida y , por no haberse
solicitado con sem ejante fin ni debidos medios, se frustr siem pre.

XIII
H ostilidad es q u e se les hacen a los p ira ta s que ocupaban la la g u n a d e
T rm inos en e l Seno M exicano h asta d esalojarlos d e a ll.

Bastantes hostilidades de los extranjeros piratas que acuden a la lagun a de


Trm inos en el Seno Mexicano han experim entado nuestros puertos y
embarcaciones en todos tiem pos, porque no sacindose la codicia de los que
a ll asisten con destrozar montes de palo de Campeche para rem itir a la
Europa con intereses considerables, rara ha sido la fragata de trato a que no se
arrojen, y aunque tal vez se le dio algn castigo a estas desvergenzas, m uy
presto se les pas de la m em oria por momentneo, con que jams ha sido
notable la pausa que han hecho en sus p irateras.65
Para que en el tiem po de su gobierno no fuese as, determ in el
excelentsim o seor conde de Galve usar de medios proporcionados para
desalojar y ahuyentar a los piratas de aquel paraje, y no hallndose otro m ejor
que embarcaciones pequeas bien pertrechadas, que son las que nicam ente
pueden servir en los muchos esteros y lagunas que a ll se hacen, mand
prevenir dos galeotas, una fala y algunas canoas de guerra en la V era Cruz. Y
dndole el cargo de una al capitn Antonio de Ibarra, que era quien iba de
com andante, y de la otra al capitn Baltasar Navarro, que sirve de
guardacostas de Campeche, los envi con los rdenes convenientes a esta
empresa.
Salieron del puerto de San Ju a n de U la a cinco de septiem bre de m il
seiscientos noventa y volvieron a l a ocho de noviembre del m ism o ao, y lo
que ejecutaron fue: que habindose refugiado los piratas en la espesura de los
bosques y m anglares, de que son m uy prcticos, se apresaron solos nueve en
diversos sitios, y reconocidos todos los esteros, lagunas y ros que desembocan
en ellas; despus de haberles cogido gran cantidad de hachas, cuas, sierras y
otros instrum entos de cortar palo, se les quem aron doscientos m il quintales
de palos que tenan apilados en diferentes cortes, ochenta rancheras, setenta
y dos canoas y piraguas y dos balandras.
83

Falcndoles embarcaciones a los que huyeron por tierra para que se


escapasen por m ar, aunque era d ifcil haberlos a las manos por la fragosidad y
espesura de los montes donde estara, enviando orden de su excelencia a don
Francisco Bentez M aldonado, alcalde m ayor de la provincia de Tabasco, para
que el capitn Bernardo de Lizrraga le diese gente, se le encomend esta
funcin. Y partindose a ejecutarla con d iligen cia, hallando prevenidos
sesenta y cinco soldados, march con ellos hasta las sabanas de San Jernim o,
donde, de trein ta extranjeros que a ll estaban, se le rindieron en un avance los
diez y ocho, y aunque se ocultaron los otros doce entre los tn tales, a pocos
das dio con ellos y los cogi.
Pas de aqu a la laguna del oeste en piraguas que haba prevenido, donde
quem algunas rancheras y mucho palo, y aprision un ingls. En la del este
m at doce, y saliendo por el ro de San Francisco hasta Isla B lanca, apres una
p iragua que vena de m ar en fuera. Y con la declaracin de los que en ella
estaban, acompaado de solos catorce hombres, pas a la isla de T ris; y
monteando en tres ocasiones ios que de la tierra firm e se retiraron a e lla, hall
veinte y tres, y transportndolos con los trein ta y uno restantes a la Vera
C ruz, satisfacen con el trabajo en la fbrica de la fuerza nueva de San Ju a n de
U l a, algo de lo mucho en que les son encargo a los espaoles.
No les ha parecido bien tan ta v ig ilan cia y solicitud a los que de todas las
naciones a ll acudan, as para cargar de palo de Campeche sus embarcaciones
como para tener de dnde salir a robar las nuestras que andan al trato, y
escarm entando en la cabeza de los que merecan tenerlas a los pies por sus
continuas pirateras, han huido de aquel paraje los que lo frecuentaban en
todos tiem pos. Prueba sea de ello que, saliendo del puerto de San Ju a n de
U la a diez y ocho de enero de este ao de m il seiscientos noventa y uno con
las galeotas de su cargo, el capitn com andante Antonio de Ibarra para
exam inar y registrar de nuevo y m uy por menudo cuantos esteros, ros y
lagunas componen en la de Trm inos, no descubri seal algun a de
extranjeros que la ocupase; y despus de haber quem ado ms de ciento veinte
m il quintales de palo y algunas pocas rancheras que no se haban visto en el
viaje antecedente y que tam bin se le escondieron a la d iligen cia del capitn
Bernardo de Lizrraga, con dos balandras que se hallaron sin gente pero ya
cargadas, se volvi al puerto.
Qudese para otra ocasin lo que, sin salir de la lnea de lo m ilita r,
pudiera aqu relacionar por muchos captulos. Leyrase en ellos la facilidad
con que a un solo am ago se lim pi de piratas el M ar del Sur; los buenos
sucesos de nuestras armas en la recuperacin del Nuevo M xico, en que se
obra m ucho; el sosiego con que ya se halla la belicosa nacin de los
taraum ares, cuya sublevacin, comenzada en el pueblo de Papigochic, pudo
poner en cuidado al Parral y a cuantas provincias dependen de su gobierno.
Pero en la serie de stas y sem ejantes cosas ninguna merecer en lo venidero
m ayor aplauso que la fortaleza de San Ju a n de U la, en que la prontitud de
84

medios y solcita vigilan cia de este providentsim o prncipe se esmera tanto,


cuanta es la perfeccin en que, para seguro de todo el reino, se h alla al
presente debido a la pericia y cientfico m agisterio del capitn de caballos don
Ja im e Franck,66 ingeniero mayor de la N ueva Espaa, a quien, si a
correspondencia de sus m ritos en el manejo de las ciencias m atem ticas y
m ilitares artes, en el desinters de sus procederes, en la suavidad de sus
m origeradas costumbres y en la generalidad de sus buenas prendas se le da el
prem io, m uy asegurado lo tiene entre los mayores con que gratifican siempre
nuestros catlicos reyes a quien as les sirve.67

85

NOTAS

1
Antes de escribir esta historia sobre las actividades francesas en Am rica, Sigenza y
G o n go raya haba publicado en 1691, de ndole ms periodstica, R elacin d e lo sucedido a la
A rmada d e B arlovento a fin e s d el ao pasado y principios d e ste d e 1691. Aunque en la portada de
sta no aparece el nombre del autor, es obra de don Carlos, puesto que en el Trofeo escribe en el
segundo captulo: ...reform ando por segundas cartas lo que (valindome de las prim eras que
de ordinario son dim inutas) en una relacin publiqu, referir aqu con ms difusin todo el
suceso para perpetua m em oria. A s que el Trofeo represenra, como apuntarem os, una
am pliacin y pulim ento dei prim er opsculo, lo cuai revela un aspecto im portante de la tarea
del historiador segn la conceba el autor.
Hemos consultado para sta la edicin de F. Prez Salazar, Obras, pp. 24 9 -6 8 , y la de j .
Rojas Garcidueas, Obras histricas, pp. 109-204. Omitim os la carta dedicatoria para doa
Elvira de Toiedo Osorio, esposa del virrey. En la carta Sigenza declara que escribi el Trofeo
del espritu americano* por mandado del virrey.
Frase con que el autor, m uy de su siglo , actualiza la historia, haciendo hincapi en los
acontecimientos americanos y el valor de ios americanos. Sigenza crea im portante investigar
los sucesos dei pasado y dei extranjero, pero a la vez estaba convencido de que el amor
hermoso de la virtud no debe ser buscado en modelos extraos; la alabanza domstica mueva
los nimos, y es mucho mejor conocer los triunfos en casa (Teatro de virtudes, p. 109 de nuestra
edicin). Por eso, se destacan en sus escritos los hombres ms ilustres, dignos de memoria y de
im itacin. Sobre ias centellas de los incendios marciales con que se abrasa Europa, vase la
cronologa al final de esta edicin.
El cristiansim o rey de Francia fue Francisco I (1494-1547). Durante su gobierno los
franceses invadieron Italia, y tras la batalla de Pava en 1525, fue llevado Francisco a Espaa,
donde firmo el tratado de Paz. Para las ltim as guerras contra Carlos I, el catlico rey de
Francia se aii con los prncipes protestantes de Alem ania y con ios turcos. Fue durante su
remado que los franceses empezaron a explorar tierra americana.
Niccol M achiavelli (1469-1527), conocidsimo autor renacentista que desarrolla este
tema en el captulo VII del P rncipe y en su R itra tti d elle cose d ella F rancia. La idea de que el
pueblo im ita en todo ias acciones del prncipe es tpico entre otros tratadistas de la poca.
c a l J acc)ues C artier (1 491-1557), navegador francs que explor ei Canad en tres ocasiones,
1534, 1535 y 1541. Jean Francois de la Roque, seor de Roberval, viaj a Nueva Francia en
1542 Sobre la exploracin francesa en Norteamrica conoca Sigenza las D os relaciones d el
descubrim iento d e la N ueva F rancia de J . C artier, citado por Len Pinelo, Eptome, p. 7 9. La
bibliografa sobre las exploraciones francesas es tan extensa que nos lim itam os a citar las ms
importantes: ju s tin W insor, N arrative a n d C ritica l H istory o f A merica, IV (New Y ork, 1884);
H erbert E. Bolton y Thomas M . M arshall, The C olonization o fN orth A m erica, 1492-1783 (New

86

Y ork, 1921); The J e s u it R elations a n d A llied D ocuments, 73 volmenes (New York: Pageant
Book C o., 1959).
5 Samuel de Cham plain (1567-1635), explorador francs y prim er gobernador de la regin
(1612-1629 y 1633-1635), es considerado el fundador de Nueva Francia. H ijo de un
marinero, el joven Cham plain sirvi por dos aos al rey de Espaa, viajando a las Indias, donde
lleg hasta la capital de Nueva Espaa. Su relacin fue publicada por la Sociedad H akluyt en
18596 En 1562 Jean R ibault lleg hasta San A gustn en la Florida, pero estableci una colonia
con calvinistas franceses en una isla cerca de la actual Beaufort en la Carolina del Sur. En 1565
lleg R ibault con trescientos soldados; el mismo da lleg una expedicin a San A gustn bajo el
mando del adelantado y gobernador Pedro Mndez de Aviles (1519-1574), quien destruy la
fortaleza que haban construido los franceses, matando a casi todos los habitantes. Fund luego
la actual San A gustn. Michael Kenny, The R omance o f the F loridas (1943); C . Bayle Prieto,
Pedro M enndez d e A viles (M adrid, 1928); A lbert Manucy, F lorida's M enndez, C aptain G eneral o f
the Ocean Sea (St. A ugustine: St. Augustine Historical Society, 1965).
7 .Isla al norte del H ait, poblada desde los primeros aos del siglo por piratas ingleses y
luego franceses desde 1641. Con la Paz de Rysw ick en 1697 Espaa cedi parte de la Espaola
a Francia.
8 Despus de la muerte de Andrs Prez Franco, gobernador de 1652 a 1653, ocup el
cargo Ju an Francisco Montemayor, Crdoba y Cuenca (1653-1655).
9 Se refiere a Timolean Hotman de Fontenay, segundo gobernador de Tortuga (16521654). A modo de ejemplos de algunos de los muchos incidentes y episodios entre franceses y
espaoles, Moreau Saint M ry cita ei destrozo de casi todos los establecimientos franceses en
1638, el desalojamiento de los franceses de Tortuga en 1654, la toma de Santiago de los
Caballeros en 1690 y la batalla de la Limonade, donde destruyeron ios espaoles los
establecimientos de la comarca del Cabo. Vase su D escripcin d e la p a rte espaola d e Santo
D omingo, tr. C. Armando Rodrguez (Santo Domingo, 1948), pp. 1-27, y E. Rodrguez
Demorizi, Invasiones h a itia n a s (Santo Domingo: Editora del Caribe, 1955), pp. 11-14.
10 Tras este resumen de la presencia de ios franceses en el Canad, la Florida y la Espaola,
trata ahora la materia que ya haba narrado en la R elacin. Vemos a continuacin cmo
trabajaba el historiador, corrigiendo y amplificando lo que ya haba redactado. Sobre lo que
trata aqu el autor, son tiles W illia m E. Dunn, Spanish a n d F ren ch R iva lry in the G u lf R egin o f
the U nited States, 1678-1702 (Austin: University of Texas, 1917), y J . I. Rubio Ma,
Introduccin a l estudio d e los virreyes de N ueva Espaa, 1 535-1746, II (Mxico: Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 1961), pp. 1-38.
11 Se trata de Pierre-Paul Tarin de Cussy, sexto gobernador de la isla (1684-1691). En la
R elacin leemos: . ..a 10 de julio del ao pasado de 1690, monsieur C utsi, gobernador de las
seis poblaciones que tienen los franceses en la costa septentrional y llam an Cap, hizo una
entrada con 900 hombres hasta ia ciudad de Santiago de los Caballeros, que dista de la de
Santo Domingo 36 leg u as. Sobre la diferencia entre la R elacin y el Trofeo, ha escrito Jaim e
Delgado: El Trofeo, en efecto, es una ampliacin de la R elacin anterior, y de esta copia, en
varias ocasiones, prrafos enteros, en los cuales introduce algunas modificaciones o variantes,
que no afectan ms que al estilo, sin modificar sustancialm ente el contenido de la narracin.
Incluye Delgado ejemplos de las amplificaciones en su edicin de P ied a d heroyca d e don F em ando
Corts (M adrid: Jos Porra Turanzas, 1960), pp. lXV-lXVIII.
12 Luis Joseph Peguero narra la historia D e la gran batalla que tuvo el Alm irante en ia
Vega Real con el Rey Guarinoex, y cien m il indios y otras cosas que acaecieron en esta isla
memorable en su H istoria de la conquista de la isla Espaola d e Santo D om ingo, trasum ptada e l ao
d e 1762, traducido d e la H istoria G eneral de las Indias escritas p or A ntonio d e H errera... y de otros
a u to res..., ed. Pedro J . Santiago, I (Santo Domingo: Museo de las Casas Reales, 1975), pp.
83-95.
13 La siguiente parfrasis de lo que haba pronunciado ei gobernador se im prim i, como
era costumbre de la poca, en letra cursiva, y no figura en la R elacin. Las palabras entre
parntesis son del autor.

87

14 Gobernador de ia isla en dos ocasiones, 1690-1696 y 1704-1706.


15 En 1605, por mandato del gobernador Antonio de Osorio, fueron abandonados los
pueblos espaoles en la costa del norte de la isla. Dice un historiador de la poca: la banda del
norte de esta isla es ms fresca y sana, pero hoy est despoblada, y es lstim a que tan buena
tierra se pierda que slo sirve a los herejes. Modernizamos ia ortografa del texto de Luis
Jernim o Alcocer, Relacin sumaria del estado presente de ia Isla Espaola, escrita en 1650
y publicado en B oletn d el A rchivo G eneral d e la N acin, V (1942), 28-101. Citamos ia pgina
34, donde tambin da el nombre de la villa de Asua, que tambin deletrea Acua, tai vez por
Aqua.
16 Terminados los preparativos se embarcaron dos m il seiscientos soldados en la Armada
de Barlovento, 'que constaba de seis naves de lnea y una fragata', y se dieron a la vela en el
puerto de Veracruz con destino a ias costas septentrionales de la Isla Espaola de Santo
D om ingo. J . I. Rubio Ma, Introduccin, III, 6 -7 , donde cita a Andrs Cavo, Los tres siglos de
M xico durante el gobierno espaol, I (Mxico, 1836), pp. 76-77.
17 Sobre este capitn y sus relaciones con el autor, I. A . Leonard, D on C arlos, pp. 159-83,
y del mismo autor, Documentos inditos d e don C arlos d e Sigenza y G ngora, pp. 101-102,
109-10, y Don Andrs de Arrila and che Occupation ofPensacola Bay en N ew Spain a n d th e
A nglo-A m erican W est, I (Los A ngeles, 1932), pp. 81 -106. Entre 1638 y 1639 se puso ia
Armada de Barlovento para tener lim pios aquellos mares de corsarios, citado por Rubio
Ma, Introduccin, II, p. 123, n. 230.
18 A i incorporar en ei texto la carta del conde de Galve, sigue el autor su propio consejo:
Trabajen en adquirir noticias en los archivos los que se aplican al ejercicio de escribir
h isto rias... P ied a d heroyca , p. 44.
19 Alusin a lo que haba escrito en la R elacin, donde cita Proverbios 2 1, 1. Como
ejemplo de cmo Sigenza am pla ia R elacin ofrecemos el texto original: Que est en las
manos de Dios ei corazn de los que gobiernan para inclinarlos fcilmente a lo que fuere su
agrado es verdad que dijo el Espritu Santo en la Sagrada Escritura, y que as sucediese en lo
presente nos lo asegura ei suceso. Fue la isla de Santo Domingo ia prim era de ia Am rica en
que se ense por ios espaoles la religin Catlica, y es hoy la que, ocupada de franceses (y por
la m ayo' parte hugonotes) por su costa septentrional, est siempre clamando a quien puede
hacerlo el que lo remedie. Esta consideracin, y Dios, que quiso el que fuese as, estim ul sin
duda a este excelentsim o prncipe a que, de su voluntad espontnea (por algunas noticias que
de ias hostilidades que ejecutaron los franceses en aquella isla solicit su vigilancia), le enviase
al presidente de ella la Real Arm ada de Barlovento para ei fin que previo en su idea y que,
mediante su origen, se consigui glorioso. Modernizamos el texto, segn nuestras normas, de
ia edicin de j . Rojas Garcidueas, Obras histricas, pp. 207-208.
20 U ltim o rey de Babilonia, quien profan ios vasos sagrados durante unas fiestas y
consiguientem ente una mano traz en la m uralla unas palabras que slo pudo descifrar ei
profeta Daniel, V. Daniel, 5.
21 Capitn del rey Ja b in , cuyo ejrcito fue destruido en el valle de Kishan y fue matado
por Jae l. Jueces, 4, 22.
22 De la poblacin de la isla en 1650 escribi Alcocer que la isla est despoblada, y falta
de gente porque en tantas leguas de tierra que tiene no hay ms de cinco ciudades y cuatro
villas de m uy corta vecindad y ya los indios se han acabado. R elacin, p. 42. Las ciudades
eran: Santo Domingo, Santiago de los Caballeros, Concepcin de la Vega, San Ju an Bautista
de Vayaguana, San Antonio de Monte de Plata, con la villa de Boya a una legua de distancia
con seis casas; las villas incluan: Mejorada de C otuy, A^ua, Ceybo y Salvalen de H iguei.
2i Gobernador entre 1678 y 1684, don Francisco de Segura Sandoval y C astiiia, maestre
de campo de acreditado valor y pericia m ilitar, gan una completa victoria contra los franceses
en ia isla ei ao de 1691; fue separado del gobierno y embarcado en partida de registro por
disturbios con ei obispo, y muri en el viaje Alcedo, D iccionario geogr fico, II, p. 20.
Ignoramos si se ha publicado el interesante informe que escribi Segura sobre ias
condiciones en Santo Domingo y que cita en Dunn, R iva lry, p. 17, n. 19, el cual se encuentra
en el Archivo de Indias, Santo Domingo, 53-6-6.

24 Nombre dado a un cabo en enero, 1494, por Coln. La villa de Monte C risti est hoy
da en la Repblica Dominicana, y la baha M anzanillo pertenece al H ait.
24a Creemos que debe leerse Alonso Ramrez. Vase nuestra nota 3525 El siete de marzo, escriba en su diario A. de Robles que se ha dicho que pele la
Armada de Barlovento en el Puerto Pe, y pasaron a A stilla, y se perdi la capitana; que se gan
ei puerto, y se degoll toda la gente, y se corso todo lo que haba en el castillo por los
nuestros. D iario, II, p. 242. A qu escribe Sigenza Portope y en la relacin 'Puerto Pe. Se
trata, creemos, de Port de Paix. Vanse Alcedo, D iccionario, I, p. 18 y el mapa contemporneo
de Ju an Jordn que se incluye en Dunn, R iva lry, p. 11. Luego dir Sigenza que este pueblo
antiguam ente llam aron los nuestros Valparaso, p. 42.
26 Puerto descubierto por Coln y poblado durante la gobernacin de fray Nicols de
Ovando.
27 Pueblo destruido por los espaoles. Ms tarde fundaron los franceses dos pueblos,
Limonade y Limonade Bord de M er, estando ste donde haba fundado Coln Navidad. Vase
el mapa en A dm iral o f th e Ocean Sea de Samuel Eliot Morison (Boston: L ittle, Brown y C a.,
1942), p. 4 25. Rubio Ma lo llam a El Limonar.
28 Sera enemigo dei gobernador Ignacio Prez, puesto que de l dice Antonio de Alcedo:
Don fray Fernando de Carvajal y Rivera, del Orden de la Merced, el ao de 1690 se embarc
en una barca holandesa huyendo de las persecuciones dei presidente y se fue a las colonias
francesas para venir a Espaa el de 1698. D iccionario, II, p. 24.
29 Episodio narrado en Exodo 17, 8-16.
30 E l Santo Christo de San Andrs, llamado as porque est en un Hospital de esta
advocacin de San Andrs; es de bulto y est en un tabernculo con velos delante, y sus puertas
cerradas con llave; brese cuando algn devoto lo pide, o cuando van a velar delante de l, y se
saca en procesin cuando hay alguna necesidad o trabajo pblico y experim entan por esta
devocin el Divino favor. Alcocer, R elacin, p. 4931 As se llam aba la tierra entre la baha de Caracoles y el pueblo del mismo nombre.
32 Aunque Sigenza senta orgullo por todo lo espaol, senta lo mismo por todo lo
americano, io cual se expresa en esta declaracin en contra de la ignorancia europea de lo
americano.
33 Lucio Sergio C atiiina (109-62 a. de J .C .) , patricio y conspirador romano, cuya historia
fue narrada por Salustio, C onjuracin d e C atiiina.
34 En este patache iba el capitn de artillera, Juan Enrquez Barroto, am igo del autor y,
sin duda, fuente de muchos de los detalles incorporados en la historia. Vase Infortunios, nota
106. En el patache El Sto. C risto d e San Romn, con su Cabo Gobernador, Capitn de la
A rtillera don Ju an Enrquez Barroto, catorce oficiales, veinte artilleros con su Condestable,
Corneiis Cornelio, ocho marineros, cinco grum etes y tres pajes, cita un documento de la
poca Rubio Ma, Introduccin, III, p. 34.
35 Entre los de la fragata en que iba Barroto estaba Alonso Ramrez. Vase la conclusin
de los Infortunios de Alonso Ramrez.
36 Ser Petite Anse que menciona Alcedo, D iccionario, p. 18.
37 El rey catlico Jam es II (1633-1701), contra su rival, el protestante G uillerm o de
Orange, trat de pacificar a ios catlicos y a ios protestantes, pero result la Guerra Jacobita
(1689-1691).
>8 Como en Infortunios, marear quiere decir poner en movimiento una embarcacin en el
m ar; gobernarla o d irigira (D iccionario).
3y Los ministros de Luis XIV ya haban dado licencia a una compaa de St Malo todo el
trfico con la Espaola y pronto se llam a St Malo ciudad de los corsarios, segn C. B.
Norman, T he Corsairs o f Franee (London, 1887), p. 155. Vase Johnston Brown, T he H istory
a n d Present C ondition o f St. D om ingo, I (London, 1837), p. 76 y las pginas 78 -8 0 , donde se da
un resumen de esta batalla.

89

40 P etk Goave, segn Alcedo (D iccionario, p. 18) y P etiguay, segn Rubio Ma


(Introduccin, III, p. 23).
41 En la parte ms occidental de la Espaola, actualm ente Cap Carcasse.
42 Isla al oeste de Tiburn que se llam a hoy da Navassa.
43 Al oeste de Santiago y al sur del Golfo de Guacanayabo.
44 En la R elacin Sigenza dice que ilegaron a Campeche el tres de marzo, se lev el da 2 ,
y sbado 10 a las 4 de la tard e.. . y que llegaron a ia capital el da 14. Sin lugar a dudas, hay
error, creemos, de imprenta. A qu el autor corrige las fechas, pero se equivoc al escribir
m ayo , puesto que Antonio de Robles apunt para marzo, 1691: N ueva d e la A rm a d illo.
Mircoles 14, vino nueva de haber entrado a 10 de ste la arm adilla con cuatro navios de presa,
y haber conseguido una gran, victoria en la isla de Santo Domingo por mar y por tierra, y
muerto ms de seiscientos franceses, y que cogieron ms de cuatrocientas cincuenta
p isto las... D iario, II, p. 220. Cf. la explicacin de esta confusin que da Rubio Ma,
Introduccin, III, pp. 22-23.
45 Termnase la R elacin con una lista de ocho capitanes que se distinguieron en la empresa
contra los franceses, incluyendo los nombres de sus am igos Andrs de Arrila y Ju an Enrquez
Barroto, capitn de la artillera, excelente matemtico y a cuyos desvelos deber la nutica
americana grandes progresos. Cf. la ltim a frase de Infortunios. Sobre el valor histrico de este
documento, comenta Rubio Ma: N o cabe duda que los informes de Sigenza son
enteramente ciertos porque armonizan m uy bien con otros que se incluyen en documentos
originales, como por ejem plo las Reales Cdulas despachadas por la Corona espaola un ao
despus de los acontecim ientos. Introduccin, III, p. 24.
46 No sera arriesgado afirmar que estos ltim os captulos seran apuntes del autor para su
proyectada H istoria d e la p rovincia C arolina que anuncia en este caprulo y que nunca lleg a
im prim irse. Sobre los acontecimientos que narra en este captulo vase Ju an A gustn M orfi,
H istory o f Texas, 1673-1779, traduccin y anotaciones de Carlos E. Castaeda, 2 tomos
(Albuquerque: Q uivira Society, 1935), sobre todo los captulos II y III.
47 Ren Robert Cavelier, sieur de La Salle (1643-1687), volvi a explorar ia regin que
haba visitado dos aos antes y que haba llam ado Luisiana. Vase el interesante T he Secret
Purpose of La Salle de H . Crter en D oom ed R oa d ofE m p ire (New York: McGraw H ill, 1963),
pp. 15-30, y H . H . Bolton, The Location of La S a lle s Colony on the G ulf of M xico,
M ississippi Valley H istorical R eview , II (1 91 5 ), 165-82.
48 Se llam aba Jo ly.
49 Del ingls ketch que documenta J . Corominas desde 1655. D iccionario etim olgico, III,
p. 936. Embarcacin usada en los mares del norte de Europa, de un solo palo y de igual
figura por la popa que por la proa. Su porte vara de 100 a 300 toneladas (D iccionario).
50 Nombre dado al ro M ississippi en honor del m inistro de Luis X IV , Jean Baptiste
Colbert (1019-1683).
51 Fue don Carlos ei primero que llam as la baha que antes llam aban del E spritu Santo
y luego Lavaca. Vase M orfi, H istory, p. 145, n. 4 0. Actualm ente es la baha de M atagorda.
Vase tambin el mapa en Dunn, R iva lry, p. 33. El capitn se llam aba Beaujeu y la urca,
LAimable.
52 H enri Jo utel acompa a La Salle y public D erneres decouvertes d ans l'A mrique
septentrionale d e M . d e La S a lle (Pars, 1697). A qu citamos la traduccin al ingls, A J o u r n a l o f
the Last Voyage P erform 'd by M onsr. d e La S a lle (London, 1714), donde leemos que fue
acompaado Jo utel por su hermano Cavelier y otro religioso liam ado C hedeville, dos recoletos
y varios voluntarios (p. 4 5), y M . Dieu fue Dominic Duhaut, o tal vez su hermano menor.
55
W e were also informd that the Sieur Bihorel had straydand was lost, so that there
had been no News of him sin ce. Last Voyage, p. 75.
54
En la narracin de Jo u tel, se llam aban M oranget, Saget, Liott. En marzo, 1687, La
Salle fue fusilado por ei mercader Duahut, y abandonaron su cuerpo desnudo para los anim ales.
En mayo, Heins, bucanero alem n, y el cirujano R uter mataron a Duhaut y Liott. Last

90

Voyage, pp. 99, 102. De los cuatrocientos hombres que haban llegado en 1684, slo siete
pudieron salir para el Canad, llegando a Qubec el 27 de julio, 1688.
55 Sobre los indios de a regin, vase H . E. Bolton, The Native rribes about the East of
Texas M issions, Texas Srate H istoricial Association Q uarterly, X I, 249-76.
56 Franciscano de Mallorca que estuvo en el colegio del Espritu Santo en Quertaro y
luego fund la misin de la Caldera en Coahuila. Fue buen am igo de don Carlos y le escribi
Carta de Don Damin Manzanee a Don Carlos de Sigenza sobre ei descubrimiento de la
Baha del Espritu Santo, publicada en facsmil con una traduccin por Lilia M. Casis, Texas
State Historical Q uarterly, II, 253-312, reimpreso en 1911 e incluido en Herbert E. Bolton,
Spanish Exploration in the Southwest, 1542-1706 (New Y ork, Charles Scribners Sons, 1908),
pp. 353-87. Bolton da otros documentos sobre ia expedicin de Alonso de Len y una
bibliografa valiosa.
57 Alonso de Len (1637-1691), gobernador dei Nuevo Reino de Len e hijo del capitn y
cronista del mismo nombre (H istoria d e Nuevo Len, con noticia sobre C oahuila, T ejas y Nuevo
Mxico, publicado en 1909 por Genaro Garca en Documentos inditos o m uy raros p a ra la historia
d e M xico, vol. X X V ). Siendo gobernador de Nuevo Len, comand dos expediciones en
demanda de los franceses. Vase Bolton, Spanish Exploration, pp. 388-423.
58 Segn Masanet, fueron Archebepe (Larcheveque, Last Voyage, p. 132) y Santiago
Groliecte. Fueron mandados a Espaa en 1689- Carta de Don Mazanet en Bolton, Spanish
Exploration, p. 364.
59 Alusin a su historia de Carolina, que es hoy da Texas y que no se debe confundir con
la Carolina de los ingleses al norte de ia Florida y que llam aban los espaoles San Jorge.
60 Dos de los hermanos se llam aban Roberto y Pedro, ste de once aos. Vanse Bolton,
Spanish Exploration, p l. 375, 4 1 3, 420 y Morfi, H istory, I, p. 148, n. 62.
61 A qu da el autor la lista de ias personas con quienes consultaba para redactar esta
historia.
62 Gobernador de Nueva G alicia (1716-1724) que haba pasado veinte aos en el Per y
luego fue capitn de infantera en San Ju an de Ula. En 1691 se le nombr gobernador de
Sonora y Sinaloa, y por eso Castaeda le considera el prim er gobernador de Texas. Morfy,
H istory, I, p. 174, n. 8 y n. 9; Dunn, R iva lry, pp. 129*4563 Luis Hennepin (1 640-1701), recoleto franciscano que acompa a La Salle en 1675 y en
1678, siendo su confesor. Regres a Francia y public su popular D escription de la L ouisiane
(1685) y N ouvelle dcourverte d un tres gra n p a ys situ dans l A mrique (1697). En su Contesta
cin, impreso por Prez Salazar (B iogra fa , p. 149) Sigenza dice que posea la traduccin
italiana de ia obra de Hennepin y que conoca el original que tena en su biblioteca el capitn
Gregorio de Salinas.
64 Alusin a ia clsica H istoria d e la F lorida dei Inca Garcilaso de la Vega <160 5), traducida
al francs por Pierre Eichelec en 1670. La versin francesa gozaba de mucha popularidad, ya
que aparecieron seis ediciones, ms dos ediciones abreviadas.
65 Vase ei informe de Ju an de O rtega y Montas, virrey interino en 1696, en que se
refiere a las amenazas de los piratas en la laguna de Trminos y en Campeche. Los virreyes
espaoles, ed. L. H anke y C. Rodrguez, V , pp. 143-44. Tam bin ofrece un buen resumen el
estudio de Rubio Ma, Introduccin, II, pp. 9 2 -1 5 1 ; III, pp. 6 0 -1 0 4 , 150-246 y 265-321.
66 Jaim e Franck, de nacionalidad alemana, estuvo ai servicio del rey en Catalua. En 1681
lleg a Nueva Espaa, donde dirigi la reconstruccin del Palacio despus dei incendio
ocurrido durante el alboroto y motn de los indios en 1692, y luego se le encargaron las obras
de San Ju an de U la, hacindola una de las principales fortificaciones en las Indias. Sufra un
desequilibrio mental en sus ltim os aos y opt por degollarse en 1702. Rubio Ma, al
discutir las campaas contra los piratas en Yucatn ofrece una carta dictada por Franck,
fechada el 16 de enero de 1692 en Mxico. Vase, Introduccin, III, pp. 152, n. 115, y 153-54.
67 A continuacin aparecen unos versos Epinicios gratulatorios escritos por algunos
ingenios mexicanos que celebran la victoria conseguida en la Espaola. Despus del
programa, escrito por Francisco de Ayerra Santa M ara y don Carlos, hay una silva escrita por

91

la madre Juana Ins'de ia Cruz, religiosa profesa en el convento de San Jernim o de Mxico,
Fnix de la erudicin en la lnea de todas las ciencias, emulacin de los ms delicados ingenios,
gloria inm ortai de la Nueva Espaa. Consideraba Alfonso Mndez Planearte, editor de las
obras de la monja, que esta oda era soberbia, y tan genuinam ente p in d rica y tan
fastuosamente gon gorin a , y segn el mismo editor contribuy Francisco de Ayerra un
excelente soneto y un bizarro Epigrama latino (Obras d e sor J u a n a Ins d e la Cruz, I [M xicoFondo de C ultura Econmica, 1951}, pp. 331-35 y 570). Aparecen otra silva y siete sonetos
de otros ingenios mexicanos. Por no ser de la plum a de Sigenza y Gngora, no reproducimos
aqu estos versos; estn incluidos en la edicin de Prez Salazar, Obras, pp. 2 31 -45, y en la de
Rojas Garcidueas, Obras histricas, pp. 189-204.

92

A L B O R O T O Y M O T IN
DE LO S IN D IO S DE M E X IC O 1

A L B O R O T O Y M O T IN
DE LO S IN D IO S DE M E X IC O 1

C opia d e ca rta d e don C arlos d e S igenza y G ngora, cosm gra fo d e l R ey


en la N ueva E spaa, ca ted r tico d e m atem ticas en la R ea l U n iversid a d
y ca p ell n m a yor d e l H ospital R ea l d e l A mor d e D ios d e la ciu d a d , con
q u e le d a razn a l a lm ira n te don A ndrs d e Pez2 d e l tum ulto.

En moneda nueva de nuestros malos sucesos pago de contado a vuestra


merced en esta carta (que ser bien larga) lo que de ias muchas noticias que de
los de la Europa m e dio en la suya; por falta de em barcacin que haya salido
de stos para esos reinos hasta aqu le doy y , no habiendo cosa que ms presto
llegue, aun a regiones m uy apartadas, que una m ala nueva y siem pre con la
circunstancia de d im in u ta en mucho y monstruosa en todo, me ob liga y aun
necesita nuestra am istad y correspondencia a que, sin estos vicios, le
compendie aqu a vuestra merced cuanto nos ha pasado sin decir cosa que no
sea p b lica y sabidsim a y , si acaso le faltare a alguna esta calidad, est m uy
cierto de que o tengo razn del fundamento con que se hizo o que me hall
presente.
Ser inseparable compaera de la alegra la tristeza, de la felicidad el
infortunio y de la risa el llanto es verdad tan irrefragable que no slo con voz
entera nos la proponen uniformes las historias todas, sino que prcticam ente
lo advertim os cada da en los sucesos humanos. Qu otra cosa fue la fatalidad
lastim osa con que quedar infame por muchos siglos la noche del da ocho de
junio de este ao de m il seiscientos noventa y dos sino llegar a lo sumo los
desdenes con que comenz ia fortuna a m irar a M xico sin ms motivo que
haber sido esta ciudad nobilsim a teatro augusto donde, con acciones
m agnficas, represent la fidelidad espaola la com placencia con que se
hallaba por haberle dado la mano de esposa a la serensim a seora doa
M ariana de N eoburgo, nuestro glorioso monarca Carlos Segundo?3
H ago aqu punto para advertir antes a los que acaso leyeren sta lo que ya
sabe vuestra merced porque, m ediante nuestra am istad an tigu a, me conoce
bien.
95

El que m ira un objeto, interpuesto entre l y los ojos un vidrio verde, de


necesidad, por teirse las especies que el objeto enva en el color del vidrio
que est interm edio, lo ver verde. Los anteojos de que yo uso son m uy
difanos porque, viviendo apartadsim o de pretensiones y no faltndom e
nada, porque nada tengo (como d ijo Abdolom ino a A lejandro M agno), sera
en m m uy culpable el que as no fueran; conque acertando ei que no hay
medios que m e tian las especies de lo que cuidadosam ente he visto y aqu
d ir, desde luego me prom eto, aun de los que de nada se pagan y lo censuran
todo, el que dar asenso a m is palabras por m uy verdicas.

ALGUNOS LOGROS DURANTE EL GOBIERNO DEL CONDE DE GALVE

Sin poner en parangn con sus predecesores a l excelentsim o seor conde de


G alve, porque no quiero entrar tropezando con la em ulacin y la en vidia, es
voz comn de cuantos habitan la N ueva Espaa haber sido el tiem po de su
gobierno un remedo del que corra en el Siglo de Oro. Todo suceda en l
como el deseo quera, porque slo le asista el deseo de acertar en todo. Por el
cario con que vuestra merced m ira este prncipe, bien s que se com placiera
de que yo dejase correr la plum a en tan noble asunto, pero protestando de que
cuanto d ijere en esta carta se pudiera escribir una difusa h istoria, vaya slo en
com pendio lo que, para prueba de aquella voz com n, viene a propsito.
Feliz anuncio de sus acciones fue venrsele a las manos para rendirse a ellas
una fragata corsante de las que, llevadas ms de la codicia que de los vientos,
infestaban el Seno M exicano y sus costas todas al tiem po que, para venir a su
virreinato, naveg aquel m ar; ms considerable descalabro experim entaron
estos piratas poco despus cuando, a disposiciones de su heroico celo, con dos
galeotas, una fala y no s qu canoas de guerra, consigui desalojarlos de la
lagu n a de Trm inos que no slo ocupaban sin resistencia para lograr los cortes
de palo de Campeche con inters excesivo para salir de a ll como de lu g ar
seguro y m uy a propsito para robar sin oposicin las em barcaciones con que
se enflaqueca por instantes nuestro comercio.
Esta grande frecuencia y trfico de corsantes por aquel m ar tena a las v illa
y puerto de San Francisco de Cam peche, que es el p rincipal de la provincia de
Y ucatn, en notable riesgo, porque, de doscientas plazas con que se dot su
presidio, slo se hallaba con las noventa, y stas sin persona que supiese de lo
m ilitar para gobernarlas.
A la prim era noticia que tuvo su excelencia de tan in d ign a cosa,
nombrando a don Pedro Osorio de Cervantes (sargento m ayor que era de la
A rm ada de Barlovento y m uy in teligen te en estas m aterias) por gobernador
de las armadas de aquella v illa , reforz su presidio con ciento trein ta soldados
hechos; provey a stos de armas de fuego, y rem itiendo otras m uchas y todo
gnero de m uniciones no slo a los que all estaban, sino a otros muchos que,
96

en caso de necesidad se les agregasen, dej este puerco cocalmence seguro y


bien defendido y , consiguientem ente, la v illa y la provincia toda.
El m ism o beneficio han experim entado cuantos presidios dependen en su
socorro del virreinato, acudindoles a los ms de ellos con ms gente, con ms
arm as, con m s m uniciones de las que han pedido y , con especialidad, a los
m editerrneos por ser fronteras de indios belicosos y siem pre indm itos y de
cuyos m ovim ientos irracionales jams se siguen entre los que estn pacficos
efectos buenos. Pero ms que esto han logrado los m artim os hasta este
tiem po; no d igo en habrseles tam bin asistido con las m ism as armas y
m uniciones que a los prim eros sino por habrseles ya asegurado providentsim am ente sus socorros anuos; vena de cada uno a esta corte un podatario con
buen salario y , despus de conseguirlos a costa de reverencias y sum isiones, se
los llevaban en gneros, si acaso no se los quitaban antes los enem igos, y ya
hoy se los conduce en reales la Arm ada de Barlovento. Cunto difieren entre
s una y otra disposicin es m ejor asunto para prem editarlo en discurso que
para escribirlo, y aqu slo le refiero a vuestra m erced sencillam ente lo que
saben todos sin pasarm e por el pensam iento comparar gobiernos. No hay
quien desee el acierto en lo que m aneja, pero como su consecucin consiste en
pices, lo consiguen pocos.
Con casi nada, pues no fue sino slo un am ago, qued lim pio de
sem ejantes piratas nuestro M ar del Sur; haban stos robado no slo la
poblacin de las costas de C olim a y de Sinaloa sino ensangrentado sacrilega
m ente sus im pas m anos, cortndole las narices y orejas a un sacerdote. Peda
este detestable delito venganza al cielo y , queriendo ser el instrum ento para
conseguirla, este celoso prncipe mand arm ar una fragata que, a cargo del
capitn de mar y guerra, Antonio de Mendoza, y con azogues que haba
trado del reino del Per, se hallaba y m uy acaso en el puerto de Acapulco por
este tiem po; y a sola su vista, desamparando los piratas aquellas costas,
quedaron libres hasta ahora de tan ruin canalla.
Este suceso y la consideracin de no hallarse en todo aquel m ar, por lo
que toca al virreinato de la N ueva Espaa, no slo embarcacin de porte
considerable pero ni aun una canoa de que, en caso de urgencia de noticias o
de enem igos, se pudiesen servir en el largusim o trecho que hay desde
Tehuantepec hasta Sinaloa, le oblig a disponer se fabricasen dos galeotas en
la provincia de G uatem ala para guardacosta, las cuales, con los pertrechos de
armas y tripulacin de gente que necesitan, se hallan hoy en el puerto de
Acapulco prontas.
Qu pudiera decir de lo que, al abrigo de la A rm ada de Barlovento,
consiguieron los lanceros de la ciudad de Santo D om ingo, cuando en la
sangrienta batalla del Lim onal, en la desolacin del Guarico, de Truselm orel
y de sus estancias, pagaron los franceses con justa pena cuanto en la costa de la
isla Espaola y de la T ortuga ha perpetrado de hostilidades y desafueros su
presuncin y soberbia? Y claro est que no tuviera lu gar este buen suceso en
97

nuestras historias, si la v ig ilan te providencia de este gran p rncipe, con


rdenes suyas (y sin ejem plar), no se lo hubiera puesto en las manos a los que
gloriosam ente lo consiguieron.
De las circunstancias con que esto fue y de sus consecuencias, con ttulo
de T rofeo de la ju sticia espaola en e l ca stigo d e la alevosa fra n cesa escrib el ao
pasado un lib rito y lo di a la estam pa; d ije en l algo de lo mucho que le debe
a su excelencia la Nueva Espaa y aq u , con aditam ento de m ayores cosas
porque todo est junto, repetir lo propio.
En grave detrim ento pudo poner al Parral y a las provincias dependientes
de su gobierno, y aun a las m uy pacficas de Sonora, la sublevacin de la
nacin tarahum ara, principiada en el pueblo de Papigochic, si no hubiera
ocurrido su excelencia con presteza y solicitud a rem ediar este dao con gente
y armas.
Tam bin se ha extendido su providencia a las remotas partes de Nuevo
M xico, donde los gobernadores don D om ingo Jironza Petris de C rzate y
G ngora,3 m i to, y don Diego de Vargas Zapata L ujn ,4 ganando cada da
grandes porciones de la m ucha tierra que, faltando a la religi n catlica, se
neg aos ha la obediencia a nuestro rey y seor Carlos Segundo; confiesan
debrselo todo al excelentsim o seor conde de G alve, y es m uy conforme a
razn el que as lo d igan , supuesto que jams se les ha negado aun con ms
gente pertrechos y reales de los que han pedido.
Si desde aq u se vuelven los ojos a la Vera C ruz, qu dir ia adm iracin,
viendo ya en trm inos de defensable la nueva fuerza de San Ju a n de U l a !5
Corri desde que la cim entaron hasta este tiem po con slo el nombre de
fortaleza, siendo en realidad apariencia de ello; pero a pesar del m ism o m ar
que entre las olas le dio terreno y de los nortes que con su violencia
contradecan las obras, ya reducidas hoy como m ejor se pudo, a lo regular
servir de aqu adelante de defender aquella ciudad y , respectivam ente, todo
este reino; y habindose perfeccionado todo esto en no muchos meses y con
moderados m edios, en comparacin a la obra ella m ism a, sin otro epgrafe
conservar sin duda el nombre de su excelencia por muchos siglos.
Si de esta nueva fuerza se pasa al m u elle, se reconocer que el que antes,
por com batido del m ar y por brum ado de aos, amenazaba ruina; ya se las
puede apostar al tiem po en las duraciones, con circunstancia que, habindose
rem itido veinte y cuatro m il pesos para principiar su refuerzo, conseguido no
slo ste sino haberle aadido cien pies de su lon gitud , y ser, por el
consiguiente, m ucha la obra por la m ayor profundidad del m ar en que se
trabajaba, sobr de estos reales como la m itad ; si siem pre fueran como los
m inistros de que aq u se vali su excelencia cuantos intervienen en obras
reales, quin duda que en todas ocasiones fuera lo propio?
Este estar en todo le sugiri ser m uy conforme a razn el que, hallndose
la huerta an tig u a del real palacio sin uso alguno, se ocupase en algo y,
98

falcndoles a los cien infances que o presidan lu gar cmodo y a propsico


dnde alojarse para poder acudir con pronricud a lo que se ofreciese, dejando
en ella una capacsim a plaza de arm as, la distribuy en cuarceles y se pobl al
instante. He puesto aqu y con gran cuidado esta providencia que, sin ms
motivo que el de que no estuviese ocioso aquel lu gar, tuvo su excelencia como
circunstancia m uy ponderable para lo de adelante.
Voy a otras cosas de diversa especie, pero todas grandes. Cuntos aos no
se han pasado, qu diligencias no se habrn hecho muchos de los excelentsi
mos virreyes de la N ueva Espaa en el discurso de ello para darle, a
correspondencia de su grandeza, a esta ciudad de M xico el nmero de
parroquias que le es debido! Seis son de indios y solas tres las de los espaoles,
donde, a unos y otros que exceden el nmero de ciento cuarenta m il, si slo se
cuentan los individuos, se les adm inistran con notable trabajo los sacramen
tos; ya hoy, a las tres de los espaoles, se aadi una, que fue lo m ism o que
conseguir im posibles. Valise para ello su excelencia de sola una de las
valientes resoluciones que suelen usar y de muchas de las cortesas y agasajos
con que se hace am able.
Excedi a esta em presa hallarse hoy la M etropolitana de M xico con el
sem inario que, para la buena crianza de la juventud, mand e rig ir el sagrado
concilio de Trento en las catedrales. O h, vlgam e Dios y cuntas dificultades
se hubieron de vencer y aun atropellar para conseguirlo! Pero, como para esto
y lo antecedente (por lo sagrado que tiene anexo) ha vivido el ilustrsim o
arzobispo6 de M xico con sin gular v igilan cia, lo que pareca im posible se
hizo accesible y mucho m s, cuando, echando mano su excelencia de una
barreta, comenz a dem oler las casas que ocupaban el sitio donde deba
erig irse.7 No con menos empeo y resolucin se afana este prncipe con
ilustrar a Mxico.
Por qu caminos tan extraordinarios ha querido alum brar Dios con la
antorcha del Evangelio a la nacin de los tejas y cadodachos! El prim er
motivo que hubo para registrarle de nuevo al Seno Mexicano todas sus costas,
y con especialidad las septentrionales, fue la noticia de que franceses haban
poblado en una de sus bahas; y siendo esta noticia verdadera y cierta, por lo
que de la resulta de haber descubierto ms tierra que llam aron Luisiana y as
saba jams se atin con aquel lu gar hasta que casualm ente se hall por tierra
bien que desm antelado y derrotados ya los franceses que en l vivan por la
tierra adentro. Juzgse necesario el recogerlos por los malos efectos que, de
estar entre aquellos indios, resultaran, y parte por tierra y parte por mar,
yendo a la baha donde poblaron, que es la de San Bernardo, en tres o cuatro
viajes que por orden del excelentsim o seor conde de Galve se hicieron en su
busca, se aprisionaron todos.8
Result de estas entradas tener alguna p ltica con el capitn de los indios
tejas un religioso recoleto, de los que asisten en el colegio de los misioneros
de la Santa Cruz de Q uertaro, nombrado fray D am in M azanet;9 y de ellas
99

no slo prom eter aq u el que recibira espaoles y religiosos en su tierra para


que los doctrinasen y bautizasen, sino enviar un sobrino suyo al seor virrey
para que se los pidiese. Quedronse con ellos los religiosos y , condescendien
do su excelencia con peticin tan justa, solicit otros veinte de la m ism a
recoleccin de San Francisco, a quienes provey con larga mano de lo que,
para sus personas y para gran jear las voluntades de los indios con algunas
ddivas, se juzg preciso y , disponiendo que en un ro que llam aron de
G uadalupe en la provincia de los asines, que son los tejas, y en la de los
cadodachos fundasen m isiones y residencias, se los envi acompaados de
soldados para su resguardo y de oficiales mecnicos que industriasen aquellos
brbaros en sus oficios. Deberle por esto la Iglesia C atlica a este cristiano
prncipe cuanto se lograr sin duda en tan sagrada empresa.
Parceme no ig u a l, sino superior a lo antecedente, la facilidad de haberse
puesto en doctrina y polica a los indios chichim ecos de la Sierra Gorda en
tiem po de su gobierno. Son stos tan absolutam ente brbaros y bestiales y tan
im posible por esto su sujecin que, distando de esta corte menos de trein ta
leguas sus rancheras, no se Ies ha podido hasta ahora asentar la m ano, ni lo
consiguieron los mexicanos cuando floreci su im perio; pero atropellando los
religiosos de Santo D om ingo con tan gigan tes inconvenientes, los han ido
reduciendo a lugares determ inados donde los doctrinan, y en breve tiem po se
hallan ya con la m isin de San Jos de Soriano, de San Ju a n B au tista, de la
N opalera, de San M iguel de la C ruz, de A guacatln, de Zim apn y de
P u im gu a, y en cada uno un m inistro pagado de la Real A udiencia. Todo lo
cual no slo ha sido aplaudido sino solicitado y fomentado de su excelencia,
as con carios y exhortaciones como con buenas obras.
La m ism a ayuda han tenido los padres de la Com paa de Jess en sus
m isiones del P arral, Sonora y Sinaloa, concedindoles cuatro m isioneros para
los indios guacam as y pigm as, uno para los tarahum ares y baim oas, dos para
los cabezas y babzarigam es, y cinco para la Sierra de O cotln, tarahum ares y
tepehuanes, y a cada uno la renta que en la C aja R eal se le asign a por su
m inisterio; pero cualquiera es poca por el inmenso trabajo y continuo riesgo
de la vida en que andan los que en esto andan.

SE C E L E B R A N EN M E X IC O L A S B O D A S D E C A R L O S I I
Y M A R IA N A D E N E O B U R G O

Para los que m iran la entidad de las cosas con m adurez, todo esto se ha
adm irado y aplaudido como sin ejem plar; pero para el vulgo , que slo se paga
de la novedad y la diversin, tuvo lu g ar prim ero entre las disposiciones de su
excelencia el regocijo con que el ao pasado de m il seiscientos noventa y uno
celebr el segundo casam iento de nuestro monarca y seor, Carlos Segundo,
con la Serensim a Seora y R eina N uestra, doa M ariana N eo burgo .10
100

No soy tan am ante de m i patria, ni tan sim ple, que no persuada a que
cuanto hay y se.ejecuta en ella es absolutam ente lo mejor del m undo; pero,
aunque no he salido a peregrinar otras tierras (harto me pesa), por lo en
extrem o mucho que he ledo parceme puedo hacer concepto de lo que son y
de lo que en ellas se hace. Con este presupuesto le aseguro a vuestra merced
con toda verdad no haber tenido que envidiar M xico a otro cualquiera lu gar,
que no fuere esa corte de M adrid (donde no hubo representacin sino
realidad) en esta funcin.
D istribuyronse las mscaras11 por los grem ios y , em ulndose unos a
otros en galas propias, en libreas a los lacayos, en lo ingenioso de las ideas, en
la hermosura y elevacin de los triunfantes carros, en el gasto de la cera con
que las noches, con que consecutivamente regocijaban la ciudad, se equivoca
ban en das, dieron regla a los venideros para gobernarse con aplauso en
empeos tales. Mucho ms que esto fueron los juegos que, ya en otras tres
continuadas noches, con la pensin de parecer por slo lu cir, dejaron sin la
esperanza de otra inventiva a su industrioso a rtfic e .12
H icironse corridas de toros, sainete necesario en espaolas fiestas. Con
qu acierto! Con qu m agnificencia! Cun majestuoso y proporcionado el
uso! Qu prdigam ente repartidas las colaciones! Qu regocijada la plebe!
Qu gustosos los nobles! Con cunta com placencia los tribunales! Qu
alegre por todo esto nuestro buen virrey! Cunto, oh, Dios m o, Santo y
Ju stsim o , cun apartados estn del discurso humano tus incom prensibles y
venerables juicios, y cunta verdad es la de la Escritura que con la risa se
m ezcla el llan to, y que a los mayores gustos es consiguiente el dolor!13

AMENAZAN LA CAPITAL EXCESIVAS LLUVIAS

No es el mes de junio en este oriente y los adyacentes de m uy copiosas aguas,


porque en su prim ero y segundo tercio comienza slo a humedecerse el cielo y
a refrescarse la tierra con moderadas lluvias. H aban ya corrido sus siete
prim eros das no slo sin llover, pero ni aun con nubes sobre la ciudad,
aunque al m ism o tiem po se reconocan cubiertos de ellas y con mucho exceso
los montes que tenemos al Occidente, donde llovi el da ocho con algn
tesn, pero sin violencia. Volvieron las nubes el da siguiente (que fue
m ircoles y se contaron nueve) a llover sobre lo mojado con tan formidable
tem pestad de granizo y agua que en breve rato (dijronlo los indios que del
abrigo de algunas peas y cuevas, entre muchos que m urieron, escaparon
vivos), as con el granizo como con el agua se cegaron las barrancas
generalm ente, y aqul cubri lo restante de la mayor parte del m onte en el
altor de un estado.
El peso gravsim o de tanta agua, buscando vaso en qu descansar,
comenz luego al instante a precipitarse por las barrancas y arroyos secos y,
101

recogindose en el riachuelo que llam an de los Rem edios sin poder


estrecharse a su caja tanta avenida, rebos espantosam ente por todas partes.
Llevbase consigo cuanto encontraba sin p rivilegiar a las casas de los indios,
por ser m u y dbiles, ni a las de los espaoles que estaban por las lom as y
valles por ser robustas. Ahogronse, entre mucho ganado, veinte y seis
personas; arruinse un batn; perdise el trigo que estaba en las trojes de los
m olinos, y en cantidad m uy considerable. Y siendo todo esto al punto de
m edia noche y en parte donde no haba cado del cielo aquel da ni una gota
sola, que era desde la lom a donde est la erm ita de N uestra Seora de los
Rem edios hasta el pueblecillo de San Esteban y H uertas de San Cosme,
confinante por a ll con los arrabales de M xico, quin duda haber sido la
confusin y el espanto mucho m ayor que el destrozo y la prdida, aunque fue
tan grande?
Si las m uchas acequias que tiene M xico no estuvieran en esta ocasin
azolvadas todas, buque tienen para haber recibido toda esta agu a y
conducdola a la lagun a de Texcuco, donde cuanta generalm ente viene de las
serranas se recoge siem pre; pero despus de llenarse todo el ejido que corre de
Chapultepec a la calzada que va a Tacuba, sobrepujando a sta el agua desde
la estancia de Popotla hasta donde fue la huerta del m arqus del V alle,
embocando arrebatadam ente por la zanja que a ll tienen los hortelanos y
anegando cuantas iglesias, conventos y casas hay por a ll, pas a los arrabales
occidentales de esta ciudad, contenidos desde el barrio de Santa M ara hasta el
de Beln, donde se detuvo no por otra razn sino por principiarse en ellos las
acequias que haban de desaguarlos y estar, como d ije, sin uso alguno. Con
esto ya est dicho que se agu la fiesta; pero olvidndose de ella y
conmovindose todo M xico con tan subitneo accidente, antes que diese el
grito para ped ir el rem edio, lo tena prem editado y aun conseguido el seor
virrey, porque dndole lu gar al agua por donde ya ella se lo tom aba, qued
trajin ab le la salida de San Cosme, que ocultaba el agua, desem barazada la
m ayor parte de aquel ejido y casi enjutos los arrabales y barrios que se
anegaron.
Encapotse el cielo desde aquel d a y , aunque por horas nos am enazaba
con otro estrago, llova slo tal vez y moderadam ente como de ordinario
sucede en regulares aos. Oyse por este tiem po una voz entre las (no s si las
llam e venerables o despreciables) del vulgo que atrib u a a castigo de las
pasadas fiestas, de la tem pestad en el m onte, el destrozo en los campos y la
inundacin de los arrabales; y era la prueba haberse experim entado en esta
ciudad de M xico, no slo el ao de m il seiscientos once, grandes tem blores
en ocasin que, por m andato del arzobispo virrey, don fray G arca G uerra, se
corran toros14 sino haberse quem ado la iglesia de San A gustn de M xico15 el
ao de m il seiscientos setenta y seis, cuando por disposicin de otro arzobispo
virrey, don fray Payo R ibera de E nriques, estaban todos divertidos con
sem ejante fiesta. Estaba todava ocupada la plazuela del Volador con los
andam ios y tablados de que se hizo el coso y , a la prim era slaba que de esta
102

voz le lleg al odo (por lo que tena de apariencia de religin ), mand este
discreto y prudente prncipe cesasen las fiestas y se despejase la plaza, y as se
hizo, tan atento como a todo esto ha estado siempre al gusto del pueblo y a la
com placencia de todos.
Pasronse de esta m anera los das sin accidente considerable hasta el
dom ingo, diez de julio , que no slo en lo que coge ia ciudad y lo circunvecino
sino generalm ente en casi todo el reino am aneci lloviendo. Prosigui el agua
por todo el d a y , sin ms violencia que la que tuvo del p rincipio, se continu
hasta el sbado, veinte y dos, sin interrupcin que pasase de m edia hora. Bien
poda el d a nueve haberse ido desde esta ciudad a la de Texcuco a pie o a
caballo por en m edio de la lagun a, porque absolutam ente se hallaba seca; pero
como no slo llova sobre ella y lo que estaba inm ediato sino sobre toda la
serrana con cuyas cum bres que bojean ms de setenta leguas se corona este
grandsim o valle donde vivim os, fueron tantas, tan pujantes y tan continua
dam ente unas las avenidas que, llenndose ms y ms en cada mom ento la
am p litud disforme de que se forma su vaso, ya navegaban el d a veinte y dos
por donde antes cam inaban recuas no slo chalupas sino canoas de ochenta
fanegas de porte y un barco grande.
Lo que se experim ent de trabajos en M xico en estos trece das no es
ponderable'; nadie entraba en la ciudad por no estar andables los caminos y las
calzadas; falt el carbn, la lea, la fruta, las hortalizas, las aves y cuanto se
conduce de afuera todos los das, as para sustento de los vecinos, que somos
muchos, como de los anim ales domsticos, que no son pocos; el pan no se
sazonaba, por la m ucha agua y consiguiente fro; la carne estaba flaca y
desabridsim a, por no tener los carneros y reses dnde pastar, y nada se
hallaba, de cuanto he dicho, sino a excesivo precio. Llovironse todas las casas
sin haber modo para rem ediar las goteras; cayronse algunas por ser de adobes
y no se vea en las calles y en las plazas sino lodo y agua.
Rebosaron los ros y arroyos de la comarca y cayeron sobre los ejidos de la
ciudad; los inundaron todos. Pareca un m ar el que hay desde ia calzada de
G uadalupe (en toda su lon gitud) hasta los pueblos de Tacuba, T lanepantla y
Azcapotzalco, donde se sondeaban por todas partes dos varas de agua.
C om peta con ste el que se forma entre las calzadas de San Antn y de la
Piedad, pero para qu quiero cansarme refiriendo los parajes anegados uno
por uno? Todo era agua desde Santa M ara hasta el convento de Beln y Salto
del A gu a por la excesivamente m ucha que recibieron en la prim era avenida
del mes de junio y de que an no estaban totalm ente libres en las de ahora.

EL VIRREY BUSCA MEDIDAS PREVENTIVAS

Acudieron a Dios en estas tribulaciones con oraciones y rogativas y slo


porque Su D ivina M ajestad se lo m andara ces la llu v ia, pero se qued
103

entoldado de nubes el cielo por muchos das. Esto no obstante, al mism o


punto que se reconoci la serenidad, acudiendo a algunas partes su excelencia
personalm ente, a otras (por orden suyo) los gravsim os m inistros de que se
forma la A udiencia, el corregidor y regidores de la ciudad, y diferentes
personas particulares se dio principio al aderezo de los cam inos y de las
calzadas y , terraplenndolas y fortalecindolas, como lo podan sus daos, y
rom pindose sus albarradas de G uadalupe y San Lzaro por algunas partes
para descargar el agua de donde era m ucha y arrojarla a la lagun a de Texcuco,
donde, quedando la ciudad con alg n alivio y m s, habindole entrado
sobrados bastim entos de todas partes inm ediatam ente por rdenes que para
ello despach su excelencia luego a l instante.
Preguntarm e vuestra m erced las ocupaciones de nuestro santo arzobispo
en esta ocasin; y aunque con responder que haca la que hace siem pre lo
deca todo, quiero, pues no nos oye, decirle aqu una sola cosa de lo mucho
que hizo. Parecironle pocos los muchos lim osneros con que, a manos llenas,
d istribyese continuam ente entre ios pobres toda su re n ta;16 y dejndolos
ocupados en su cotidiana tarea, entrndose en una canoa y llenando de ropa,
de pan, de m az las que lo acom paaban, visit ios arrabales, los barrios, las
estancias y pueblecilios de indios que aneg el agua, dejando no una sola sino
muchas veces abastecidos de todo a sus moradores. {Dichosos los que vivim os
en este tiem po para ver esto sin tener para qu envidiar el de don Ju a n
Limosnero!
El crecim iento con que se hallaba la lagun a de Texcuco, a veinte y dos de
ju lio , dio m otivo a los pusilnim es para que dijesen en voces que se anegaba
Mxico. Siguise a ellas un tropel de proposiciones y arbitrios para evitarlo, y
aunque por lo que toca al todo de la ciudad pareca por entonces ninguno el
riesgo, as por lo mucho que le faltaba a aquella laguna para llenarse como
porque el suelo donde est lo ms p rincipal de sus edificios se h alla superior al
que tena, cuando se inund el ao de m il seiscientos veinte y nueve m s de
vara y m edia. A todos ellos dio su excelencia gratos odos y , siendo su deseo
dar gusto a todos y acertarlo todo, dndose por desentendido de que ya pasaba
a im portuno el que propona un sum idero en ella por donde actualm ente se
entraba el agu a y ofreciendo m anifestar el sitio para que se alegrase, aseguraba
el que se secara otra vez la laguna en m uy corto tiem po, le adm iti la
proposicin con sin gu lar paciencia.
A unque antes de esto haba yo hablado con su excelencia en esta m ateria,
refirindole m uy por m enudo cuanto en ella alcanzo, que es lo m ism o que
vuestra m erced (por habrselo odo varias veces) sabe m uy bien. Con todo,
porque no se contristase aquel arb itrista ni se le arguyese como om isin en la
que m iraba al beneficio de M xico lo que, por las circunstancias con que se le
propona, era despreciable, nombr por com isario de esta funcin al seor
doctor don Ju a n de Escalante y M endoza,17 fiscal de Su M ajestad en la Sala
del C rim en de esta ciudad de M xico; m andme a m que le acompaase y,
104

siendo a su cosca ei gasto que se hizo en las prevenciones, como quiera que
aquel sujeto no slo no saba nada de la laguna pero ni la haba visto hasta que
lo pusim os en ella esta vez, y aun otras en que, a nueva peticin suya y de
vuestra merced, se repiti la d iligen cia, no se hall cosa.
Tuvo sem ejante suceso otra sem ejante propuesta, si merece este nombre
la pertinaz tem a de un sacerdote; ni en Mxico ni en el Consejo de Indias,
donde tam bin la hizo, tuvo acepcin y , de haberlo tomado algunos meses de
crcel, instaba en ella. A tendisela su excelencia ahora con m ansedum bre y se
redujo a otro sum idero. A segurle el prim ero que por el descubrim iento
peda y , siendo llevado con todo regalo y com odidad a donde gui, mostr
una lom a (quin ms vio por alguna subirse el agua!), cavse en ella y,
despus de haber sacado de raz un grueso rbol, en vez de sum idero se hall
una fuente. A unque no se dicen estos sucesos dignos de risa con la gravedad
de las cosas que voy diciendo, quise con todo darles lu gar en esta carta para
que de ellos infiera vuestra merced cunto haya sido el empeo con que se ha
aplicado nuestro virrey a la persecucin de lo que se le ha propuesto til a
M xico, pues aun en esto, que entre menos ahogos que los presentes
despreciara otro, procedi tan solcito y d iligen te que quiso ms exponerse a
la nota de algo crdulo que a la de m uy omiso.

LAS MEDIDAS TOMADAS POR EL CONDE DE GALVE

Aunque cesaron las lluvias, corran los ros, as por lo perenne de sus
principios como por la m ucha hum edad con que se hallaban los montes. Bien
sabe vuestra m erced el que, no entrando aqu el de G u atitln (asunto nico
del desage de H uehuetoca, por donde se com unica al de T ula y de a ll al de
Pnuco), slo a los de T epolula y de Mecameca se les puede estorbar el que
entren en la laguna de Chalco y por ella a la de Texcuco, que es la de M xico,
y esto arrojndolos a una barranca de C him aluacn;18 el que se hiciese as fue
la prim era d iligen cia del seor virrey y , con comision que para ello dio al
alcalde m ayor de Tlalm analco y Chalco, se consigui quitarse todos de la
vista este enem igo antiguo, ya que no se poda hacer otro tanto con el de
Azcapotzalco; con el de T lanepantla, compuesto de el de los Rem edios,
Salazar y otros; con el de Sanctorum y los M orales; con el de Tacubaya; con el
de Cuyuacn, en que entran los de Mixcoac y San Bartolom . V alindose su
excelencia de cuantas personas juzg a propsito, se determ in a que no slo
corriesen por sus antiguas madres para que, sin caer sobre la ciudad,
desembocasen en la laguna sino a que se ensanchase aqulla por muchas varas,
fortaleciendo con estacadas los parajes dbiles y anegadizos, y con bordos bien
terraplenados y consistentes todos sus m rgenes, y as se hizo; porque
acudiendo continuadas tardes a unas y otras partes, mucho ms con lo que su
bolsa y con su mano daba a los indios que trabajaban que con su presencia se
granje mucho tiem po, y se acab esta obra.
105

Ms que esto requeran las acequias para quedar corrientes, pero no


siendo a propsito a aquel tiem po sino el de la seca para ejecutarlo m ientras
llegab a ste, dispuso se visitasen todos para reconocer su estado y prevenir lo
necesario para su lim pieza; y com eti esta d iligen cia al ayuntam iento de la
ciudad y tam bin a m . Hzose la vista de ojos que se nos m andaba con todo
espacio; discurrise la razn de la dependencia que entre s tienen, el motivo
de estar arrum badas por los parajes que corren y algunas otras circunstancias
m u y esenciales y disponiendo la ciudad le diese yo m i parecer en esta m ateria,
despus de exam inarlo m uy despacio dicho ayuntam iento, lleg consulta suya
a manos de su excelencia.

SIGENZA SIRVE DE INGENIERO

R esult, de lo que yo procur el que fuese con todo fundamento cuanto en l


propuse, el q ue, comenzndose a quince de diciem bre la lim p ia de las
acequias, se concluyese no solam ente bien pero sin ejem plar y en moderado
tiem po. En otras ocasiones que esto se ha hecho, se sacaba el Iodo y basura
que las tena ciegas y se quedaba a sus bordos; era resulta de esta falta de
economa quedar aquellos cauces no trajinables hasta que se secasen, y
despus sin corriente las inm ediatas y aun las remotas, porque, estando todas
con inclinacin a su acequia prxim a, as en tiem po de lluvias como entre
ao, les faltaba el desage con el estorbo de la basura, y sta se volva a caer
por ltim o a su lu gar antiguo. No qued ahora ni una sola batea de lodo
(menos donde se reconoci que se necesitaba de terrapln) que no se llevase
adonde pareci conveniente, para que con esto m antuviesen ei beneficio de
esta lim pieza por muchos aos.
Las que lo consiguieron, por totalm ente perdidas y absolutam ente
esenciales, fueron la que corre por detrs de la huerta del Convento R eal de
Santo D om ingo, la de Tezontlale y la de Santa A na, y esto no slo desde la de
Santa Isabel donde se principian hasta la albarrada de San Lzaro donde se
acaban sino desde aqu por mucho ms de dos m il quinientas varas de zanjas
nuevas hasta concurrir con la acequia real por donde bajan todas las aguas
llovedizas y perennes a la lagun a. Hzose lo mism o con la de Santa Isabel
desde donde com ienza junto al H ospital de los Indios hasta cerca de Santiago
T latelolco, donde fenece el otro tanto con la del Sapo o de V illalu en ga que
ocupa en su lon gitud lo que casi codas.
Parecim e (despus de haberlo prem editado por muchos das) que, para
que no se anegasen otra vez los barrios occidentales de la ciudad, no bastaba
esto; y proponiendo para conseguirlo una nueva acequia, aprob su excelencia
m i dictam en y m e encarg esta obra. Lo prim ero que hice fue continuar la de
Santo Dom ingo desde la puente de las tres parroquias hacia el poniente por el
m ism o lu g ar que tena antes; prosegu por los barrios de Santa M ara
T eo caltitln , A tlam pn y Tlacopan, hasta salir por detrs del H ospital de San
106

H iplito a la puente de A lvarado, que est en la arquera por donde viene el


agua de Santa Fe; desde aqu la gu i por tajo nuevo a la puente que tiene la
calzada por donde, desde la calle de San Francisco, se va al Calvario y,
atravesando el ejido de Zacatenango, acequia del Sapo y cinegas de
Techalocalco que a ll se hacen, se term ina en la puente de los cuartos, que es
en la calzada de Chapultepec.
De la m ucha tierra que dio en dos varas de hondo, seis de ancho y tres m il
seiscientas veinte que tiene en su lon gitud , fortalecido de muchos sauces que
en l plant, se form un parapeto hacia la ciudad para que, detenindose en
l las aguas cuando fuesen pujantes las avenidas, corriesen por la zanja sin
pasar a M xico, y as ha ido sucediendo con notable contento m o cuando esto
escribo. Tam bin se le abri nueva caja al ro de G uadalupe desde la puente
de su calzada hacia la lagun a, conque jams llegaron ya las aguas que recogen
donde llegaban antes.
A l mism o tiem po que se em prenda y perfeccionaban en M xico tan
diversas obras, se adelant la del tajo abierto del desage de Huehuetoca,
cuanto no es d ecib le;19 y m ientras en parte se reforzaban las albarradas que
con providencia detienen las aguas que por l em bocan, se hizo un rem angue
general de los cados de tierra que en l haba, y de que en extrem o se
necesitaba para que las avenidas del poderoso ro de G uatitln y las que por la
barranca de Tesayuca vienen de los llanos de Pachuca y en otros tiem pos
llenaban la laguna de Texcuco y , por el consiguiente, se le atrevan a M xico,
corriesen por l (como de aos a esta parte lo hacen) sin demora alguna.
N ada inferior a cuanto aqu se ha dicho fue lo que en la albarrada de la
laguna de San Cristbal se ejecut. Fabricse sta cuando en sus principios se
hizo la tierra movediza y de piedra suelta sin cim iento alguno y , siendo el
agua continua en ella por el m ovim iento tam bin continuo con que la
trasiegan los N ortes, slo le haban quedado las piedras sin tierra algun a y por
entre ellas en casi toda su longitud se trajinaba el agua. Peda tan
considerable dao grave rem edio, y no hay duda sino que fue mucho ms que
grande el que su excelencia le dio, reducido a un muro de ca y canto con que,
sobre estacas y con bastante cim iento, se cubri el terrapln de aquella
albarrada por la m ism a parte en que detiene las aguas, quedando con ello
asegurada esta obra y libres nosotros del peligro en que, por romperse aqulla
y caer stas sobre la laguna de M xico, poda ponernos.
Si para esto solo hubieran servido aquellas aguas tan continuadas y sus
avenidas correspondientes, Ies debiera en mucho agradecim iento la ciudad de
M xico, pero ya que su excelencia (oponindose a la fatalidad que consigo
traan) hizo en esta lnea ms y en ms breve tiem po que cualquiera de sus
excelentsim os predecesores, instaron ellas en arruinar a M xico; y habiendo
sido por uno de aquellos medios de que Dios se vale para castigar a los impos
y reducir al cam ino de la ju sticia a los que lleva extraviados la iniquidad, yo
no dudo que m is pecados y los de todos le m otivaron a que, amenazndonos
107

como padre con azote de agu a, prosiguiese despus el castigo con ham bre por
nuestra poca enm ienda y , si sta no es absoluta despus del fuego en que, en
la fuerza del ham bre, se transform el agua, qu nos espera!

NUEVAS LLUVIAS Y ECLIPSE SOLAR

Y a le d ije arriba a vuestra merced que, aunque a veinte y dos de junio ces la
llu v ia, no por eso se vio el cielo en muchos das por las m uchas nubes; y aado
ahora el que stas arrojaban tal vez a ia tierra aguaceros recios y tal vez aguas
m enudas y con ms repeticin neblinas gruesas, pero sin viento alguno.
N adie tuvo por entonces reparo considerable, exceptuando a los labradores
que, teniendo por sospechosa tan ta hum edad, suspiraban solcitos porque
soplase el viento, as porque Ies sacudiese el roco a sus sem enteras como
porque, despejndose el cielo de tantas nubes, se dejase ver el sol y se
calentase la tierra.
Los que de stos no gastaban el tiem po en sem ejantes suspiros sino en
visitar sus sem brados, si se afligan algunas veces, viendo que los m aizales por
estar aguachinados se iban en vicio, muchos otros, reconociendo los trigos al
m ism o tiem po m uy bien logrados y aun comenzados ya en m uchas partes a
tom ar color, se regocijaban. Y como jams ha sucedido tal cosa en este clim a
por m ediado agosto, atribuyendo la m adurez tan intem pestiva a m anifiesto
m ilagro , se esperaba con espanto com n una gran cosecha. En estas cosas se
lleg el d a veinte y tres de agosto en que, segn lo haban prevenido los
alm anaques y pronsticos, se eclipsaba el sol. Si vuestra m erced supiera
algun a cosa de astronom a, le dijera aqu con sus propios trm inos m il cosas
buenas y primorosas que observ este da, de ser no slo total sino uno de los
mayores que ha visto el m undo. Se sigui que, a m u y poco ms de las ocho y
tres cuartos de la m aana, nos quedam os no a buena sino a m alas noches,
porque ninguna habr sido en comparacin de las tinieblas en que, por el
tiem po de casi m edio cuarto de hora, nos hallam os ms horrorosa. Como no
se esperaba tanto como esto, al m ism o instante que falt la lu z, cayndose las
aves que iban volando, aullando los perros, gritando las m ujeres y los
muchachos, desamparando las indias sus puestos en que vendan en la plaza
fruta, verdura y otras m enudencias por entrarse a toda carrera en la C atedral;
y tocndose a rogativa al m ism o instante, no slo en ella sino en las ms
iglesias de la ciudad, se caus de todo tan repentina confusin y alboroto que
causaba g rim a .20
Yo, en este nterin , en extremo alegre y dndole a Dios gracias repetidas
por haberm e concedido ver lo que sucede en un determ inado lu gar tan de
tarde en tarde y de que hay en los libros tan pocas observaciones, que estuve
con m i cuadrante y anteojo de larga vista contem plando al so l.21 M ediaba
ste entre M ercurio que, apartado de l como cinco grados hacia el O riente,
se vea con el anteojo cmo estaba la Luna en cuadratura y en el corazn del
108

Len, que dem oraba al Ocaso, y ms adelante Venus defalcada; estaba


cubierto de estrellas el cielo por todas partes, pero slo se vean las de
prim era, segunda y tercera m agnitud por el M edioda, quizs por tener
entonces la Luna algun a latitu d aparente septentrional; observle a sta en la
dem ora de la total obscuracin alguna atmsfera, contra lo que algunos
afirm an; y por ltim o , desde las ocho y m edia hasta las nueve y m edia, estuvo
el aire tan fro y destem plado como por invierno, conque se verifica el
aforismo de los astrlogos en que a los eclipses, y con especialidad a los del
sol, se atrib uye esto.

EL TRIGO INVADIDO POR EL CHIAHUIXTLE

S hasta este d a haba corrido el ao con presunciones de m alo, desde hoy en


adelante se declar m alsim o, porque al trigo , que ya por el color se juzgaba
hecho, se le hallaron vanas las espigas y sin grano alguno; reconocise sin
mucho exam en ser el chiahuixtle la causa de ello; y si es lo que a ll los
labradores espaoles llam an pulgn lo que, segn el vocabulario m exicano, le
corresponde a esta voz, bien puede discurrir vuestra merced lo que ser
ch iah u ixtle.22 Yo, que en el rollo de los labradores tena tam bin m i piedra,
aunque no m uy grande, no pude ver las caas y espigas de una m acolla sino
manchas prietas y pequesim as como las que dejan las moscas hasta que,
valindom e de un microscopio, descubr un enjam bre de anim alillos de color
m usgo sin ms corpulencia que la de una punta de agu ja y que sea su til;
tiraba su forma y la de sus pies a la de una p u lga, pero con alas cubiertas,
como los gorgojos, y ya fuese con estas alas o con aquellos pies saltaban de
una parte a otra con ligereza extra a.23
Extendise esta peste de los trigos con la m ism a actividad con que el
fuego lo abrasaba todo; y si no fue el rubigo de los latinos, tuvo por lo menos
con l un comn principio, porque si ste se causa de detenerse el roco en las
plantas por mucho tiem po sin que en l sople viento alguno que consum a,
quin duda haberse originado nuestro chiahuixtle as de las muchas aguas
del mes de julio como de las nubes y neblinas casi continuas y de la calm a que
siem pre hubo? Y sobreviniendo a este m al aparato en que los sembrados se
hallaban al eclipsarse el sol, se sigui el que as, por razn de resfriarse la
tierra por esta causa, mucho ms sin comparacin de lo que ya lo estaba,
como por suceder aqul en el signo de V irgo, donde est la Espiga (razn
segn M essahalac para que se pierdan los trigos), llegase la fatalidad del ao a
su com plem ento.
V ala entonces el trigo rubio de la antecedente cosecha de trigo a tres
pesos la carga y el candial a cinco, y a principios de septiem bre vala ste a
ocho y nueve y aqul a siete, y ai respecto de este precio se achic el pan;
clamaron los pobres, y aun tam bin los ricos, con novedad tan perniciosa para
ei com n; y sin persuadirse a que las cosechas, por lo que he dicho, seran
109

m alsim as, blasfemaban con desesperacin contra los labradores; y haban


llegado noticias-m uy individuales de todo lo antecedente al seor virrey y,
aunque por su uniform idad las tena por ciertas, parecindole d ign a de
conmiseracin y de lstim a la voz del pueblo, por especial decreto en que la
propuso, consult a los seores del R eal Acuerdo lo que deba hacer.
Discurri aquel senado gravsim o y consultsim o no haber m ejor modo
para contener en lo justo a los labradores (si acaso ponderaban ms de lo que
era un m al suceso) que salir algunos m inistros togados a reconocerlo, y
conformndose su excelencia con este dictam en, aunque nombr a unos
cuantos para este efecto, solo fue el seor licenciado don Pedro de la B astida,
caballero del Orden de Santiago y oidor de esta R eal A udiencia, a la provincia
de Chalco. R esult de sus diligen cias el que le sobraba la razn a los
labradores, y como quiera que no hay m edio ms a propsito para que abunde
en una repblica lo que en ella falta que el precio en que la pone su caresta,
para que fuese as en el estado presente, le pareci por entonces a su excelencia
convena en el valor que le daban al trigo d isim ular un poco.
Coadyuv a esto el que las noticias de las diligencias que se hicieron en
Chalco lleg a la Puebla, y siendo los valles de A tlixco, San Salvador y
H uam antla (pertenecientes a aquel obispado) los de mayores labranzas por ser
m u y frtiles, se discurri con fundam ento no despreciable que el corto precio
que se le diese al trigo retardara rem itiesen a M xico, los que vivan en ellos,
el que an tenan en las trojes de otra cosecha. Este era el asunto de informes
que el seor obispo de aquella Iglesia, el alcalde m ayor de la ciudad y otras
personas le hicieron a su excelencia en esta m ateria, y pareciendo racional la
proposicin, se prosigui con el disim ulo.
No se consigui con l lo que se quera por el trigo ; por instantes se suba
ms y era la causa no slo la falta absoluta del tem poral sino que, de lo que
haba sobrado de la cosecha de trigo antecedente que no era m ucho,
guardaban los labradores para sem illa grande porcin, y slo vendan lo que
sin detrim ento de sus fam ilias podan vender; y aunque esto en la realjdad era
cosa poca, jams le falt a ia repblica el pan con la pensin de caro, porque
(ya que otra cosa no se poda) se acomodaron los pobres y plebeyos a comer
to rtillas (ya sabe vuestra merced que as se nombra el pan de m az por estas
partes), y a los criados de escalera abajo de casi todas las casas de M xico se les
racionaba con ellas.
Como con esto lleg el m az a tener valor, comenzaron a levantar sus
cosechas los labradores, y estando an todava tiernos y llorosos por el mal
logro del trigo a que (aunque hasta aqu no lo he dicho, acompa la cebada
y , por comprenderlo todo en una palabra, todas las sem illas) no haciendo caso
de las caas q ue, por haberse aguachinado con la m ucha hum edad, Ies falt
mazorca. A l echar mano de ias que parecan m uy bien granadas, hallando en
ellas casi n in g n m az entre muchas hojas, m aldiciendo al ao, a las aguas, a
las nubes, a las neblinas, a la calm a, al ch iah uixtle, al eclipse del sol y a su
110

desgraciada fortuna, levantaron una voz tan dolorosa y desentonada que lleg
a M xico, y al instante que entr por su alhndiga, se levant el m az.24
A unque hasta aqu no pasaba de una cu artilla lo ms que se daba a los
compradores, ya se gastaban en ella por este tiem po (que era al m ediar
noviembre) de m il a m il trescientas fanegas de slo este grupo todos los das.
Si era la penuria del trigo la que lo causaba, slo fue la providencia del seor
virrey la que hasta aqu lo pudo tener tan de sobra en esta ciudad aun con
tanto gasto, porque acudiendo prim ero a Dios (valindose para ello de
cuantas com unidades eclesisticas, as seculares como religiosas, se h allan en
M xico, a cuyos superiores les pidi oraciones y rogativas secretas por no
contristar a la ciudad con clamores pblicos) y despachando al alcalde mayor
de Chalco y a otros m inistros y personas particulares apretadsim as rdenes
para que rem itiesen a M xico y sin dilacin cuanto m az pudiesen, consigui
por este m edio lo que tengo dicho.

GRAVES MEDIDAS TOMADAS POR EL VIRREY DEBIDO


A LA AMENAZA DEL HAMBRE

Fue menos el gasto de aqu adelante, porque comenzaron los envos a ser
menores. Como al respecto de ellos se sinti la falta, entre las congojas que
por esto le oprim an el corazn al seor virrey, le pareci el que ya se
necesitaba de ms aparatosas diligen cias que las pasadas para conseguirlos,
despach para esto al seor licenciado don Francisco de Zaraza y Arce, alcalde
de la Sala del Crim en de esta ciudad de M xico, a la provincia de Chalco, en
donde se detuvo hasta veinte de enero de este presente ao, y al seor doctor
don Ju a n de Escalante y Mendoza, fiscal de la m ism a Sala, a los valles de
Toluca, Ixtlahuaca y M etepec; y hasta m ediado febrero, que se volvi a su
ejercicio, se consiguieron de aquella provincia y de estas partes rem isiones tan
considerables y cotidianas que sobraba el m az en la alhndiga todas las
tardes. Y siendo esto por habrseles registrado a los labradores no slo sus
trojes sino lo ms retirado de sus casas y las de sus am igos y dependientes y
quedado aqullas casi vacas, por ltim o se reconoci no bastaban los rezagos
de la cosecha del ao pasado de m il seiscientos noventa, ni la certsim a del de
m il seiscientos noventa y uno a sustentar, no digo a toda la comarca, pero ni a
slo M xico.
Siendo tanta como sta la prisa con que nos iba estrechando el ham bre a
m edida del m olestsim o cuidado en que lo tena, prosigui su excelencia las
diligen cias para rem ediarla y aun con mayor eficacia. No haba ya otros que
poder hacer sino enviar por m az a la tierra adentro y con especialidad a
C elaya y a su cordillera (distante de esta ciudad como cuarenta leguas) donde,
por haber sido la cosecha m ala y poco el consumo, vala barato. Oponase a
esta determ inacin no ser m uy fcil el conducirlo, porque ni querran los
labradores (siendo los ms de ellos pobres y no teniendo recuas) traerlo a
111

M xico, ni se saba de dnde se sacaran los reales para com prarlo, y esto por
lo poco o casi nada con que se hallaba entonces el psito com n de la ciudad
para tanto empeo y , como slo viniendo por su cuenta el grano a la
alhndiga se aseguraba la reventa, se discurran medios para que fuese as.
No hall otro ms pronto el seor virrey que el acreditarlo sin lm ite y
con libranza abierta y , ofreciendo con este seguro el capitn Pedro R uiz de
Castaeda cuanto para este efecto se le p idiese, com eti su excelencia a don
Rodrigo de R ivera M aroto, algu acil m ayor de esta ciudad, el que fuese a
recaudar a C elaya cuanto m az hallase y a rem itirlo luego a M xico sin
d ilacin algun a. Con la prontitud con que ejecut este caballero cuanto se le
encarg, pasaron de cuarenta y cuatro m il fanegas las que asegur y rem iti
por horas y , con esto y lo que se traa de Chalco y de Toluca (aunque poco a
poco), se iba pasando en M xico como m ejor se pudo.
No se hacan estas remociones con la celeridad y presteza que se quisiera,
sino tan poco a poco, como tengo dicho, por otra fatalidad de diversa especie
pero bien notable que sobrevino entonces. Fue sta lloviznar desde tres hasta
seis de febrero de este ao de m il seiscientos noventa y dos sobre los valles de
todo el reino incesantem ente y nevar sobre los montes y serranas todas con
igu al tesn y por los mism os das. B ien sabe vuestra m erced el que ac no se
ve nevar sino siglo a siglo y as, por esto como por el fro excesivo que haca
entonces no slo a muchos pobres que hall cam inando en los montes les
quit la vida sino casi generalm ente en cuanto ganado, as m ayor como
m enor, cogi en bocado; ejecut lo propio, y con especialidad en el m u lar por
su tem peram ento. Conque, aun sobreaadindose con esto a la falta de pan
falta de carne, fue mucho ms sensible faltar ias recuas, porque slo
habindolas se consegua el m az.
Pero, fuese como se fuese, no se pasaba tan bien como en M xico en
algunos pueblos de la comarca, de donde venan por instantes lastim osas
quejas, reducidas a que no caba en la piedad cristiana ni en razn po ltica
qu itarles a ellos el sustento por darlo a M xico. Era esto porque, por causa de
las manifestaciones y consiguientes em bargos que se les haban hecho a los
labradores, obligndoles a que o vendiesen entonces sus granos de contado a
como valan o que los tuviesen de m anifiesto y con buena cuenta para traerlos
a esta ciudad cuando se los pidiesen, no se hallaba en lo m s de aquellos
pueblos quejosos m az alguno a vala, ei poco que se extraviaba del
em bargado mucho m s que en M xico, donde el precio corriente de una carga
eran seis pesos.
Como no se les poda negar a estos pobres que pedan bien y es obligacin
del que gobierna ocurrir a todo para mayor acierto de io que en este punto se
deba hacer, dispuso su excelencia, a veinte y nueve de ab ril, una junta
grande. Doyle este ttulo no slo por lo que en ella haba de discurrirse sino
por los personajes gravsim os de que se compuso. Fueron stos todos ios
m inistros togados de la R eal A udiencia, los contadores mayores y oficiales
112

reales, las cabezas de los cabildos eclesistico y secular y los prim eros prelados
y personas graves de las religiones. Determinse en ella cuanto para el
universal consuelo de la ciudad y de los pueblos de su comarca (segn el
estado m iserable de las cosas) pareci til; y fue libertad absoluta a todos para
com erciar trig o , m az y otros cualesquiera granos donde quisiesen, pero sin
perjuicio de lo asegurado en C elaya y de lo em bargado (que estaba de
m anifiesto en Toluca y Chalco), porque esto haba de traerse a M xico sin
dilacin.
Fue el motivo de esta resolucin m uy racional, porque por este tiem po ya
estaban los trigos de riego m uy de sazn y para segarse, porque las aguas de
febrero los adelantaron; y se crea que, con lo que de este grano se trajese a
M xico, que sera mucho (por lograr los labradores el precio de veinte y seis
pesos en que se venda cada carga de harina meses haca), de necesidad se
m inorara el gasto de los m aces en la ciudad y bastara entonces para
bastim entarla hasta la cosecha los que se tenan seguros sin hacer caso del que
pudiera venir de tierra caliente, donde se siem bra y coge en m uy pocos meses
y de cuyas m ilpas se haban ya comido a esta hora en M xico muchos elotes
(son las mazorcas del m az que an no est m aduro), con los cuales y con la
m ucha fruta que concurre a la plaza de Mxico desde antes de mayo hasta
despus de septiem bre se divertiran los muchachos, los indios y otra gente
ruin sin acordarse no slo del pan y de las to rtillas, pero ni aun de la carne y el
chocolate, como lo vemos todos los aos prcticam ente y lo observan los
panaderos por no perderse.
No se reconoci en la alhndiga por casi todo el mes de mayo falta
notable, pero a sus fines, dndose por desentendidos de su obligacin, los
labradores de Chalco extraviaron para otras partes lo que haba de ser
precisam ente para M xico por lo pactado; comenzaron tam bin a faltar en
estos mism os das las rem isiones del de C elaya porque, por la resulta de las
pasadas nieves, no se hallaban tantas, tan continuas y prontas recuas como
cada d a se necesitaban para conducirlo y subise este grano a siete pesos la
carga dentro de M xico al instante; por parecer que sobre esto le dio el Real
Acuerdo al seor V irrey, despach al seor licenciado don Pedro de la Bastida
a la provincia de Chalco para que, sin dejar en ella sino slo lo necesario para
el sustento preciso de sus habitadores, enviase a M xico, sin atender a quejas
y splicas, cuanto a ll se hallase.
Preguntarm e vuestra merced cmo se port la plebe en este tiem po y
respondo brevemente que bien y m al; bien, porque siendo plebe tan en
extremo plebe, que slo ella lo puede ser de la que se reputare la ms infame,
y lo es de todas las plebes por componerse de indios, de negros, criollos y
bozales de diferentes naciones, de chinos, de m ulatos, de moriscos, de
m estizos, de zam baigos, de lobos y tam bin de espaoles que, en declarndo
se zaram ullos (que es lo m ism o que picaros, chulos y arrebatacapas) y
degenerando de sus obligaciones, son los peores entre tan ruin can alla.25
113

Puedo asegurarle a vuestra m erced con toda verdad que com an lo que
hallaban sin escandecerse, porque les constaba, por la publicidad con que se
ejecutaban, de las muchas y extraas diligen cias que haca el seor virrey para
h allar m az y que hubiese pan.

SE REANUDA LA SIEMBRA DEL TRIGO BLANQUILLO

A n no he dicho lo que de stas se recibi entre sem ejantes sujetos con mayor
aplauso. Cri Dios estas tierras a lo que parece para que en ellas, y con
especialidad en algun a del distrito del obispado de ia Puebla, se diese el trigo
b lan quillo en solos cuatro meses y con monstruosa abundancia; quitb ale sta
el valor a los candiales, arisnegros y peolones rubios, conque al paso que se le
aum entaban los diezmos a aquel cabildo se le m inoraba la venta, porque los
granos de que resulta valan poco y a su respecto era el pan sobre m uy blanco
y m uy sabroso en extrem o grande, y andaba a rodo.
Es este trigo ei estim able siligo de los antiguos, el que en tiem po de
R o tilio (y por qu no ahora?) se gastaba en Francia, el universalm ente
recomendado de los escritores de todos tiem pos y el que (slo en sta m i tierra
poda ser esto), sin ms delito que su abundancia despus de informes que
contra l se im prim ieron y con verdad inform es, pues no contenan sino
despropsitos de interesados y contradicciones m anifiestas de los que, por
tener obligacin de haber ledo a P lin io , Teofrasto, a Galeno, Dioscrides y a
C olum ela, no deban decirlas por ap laudir aqullos por sentencia que, por
parecer del Real Acuerdo de 4 de mayo de m il seiscientos setenta y siete, se
pronunci contra l en el superior gobierno de esta N ueva Espaa, fue
desterrado de toda ella perpetuam ente, quem ndose al m ism o tiem po el que
se hall en las trojes, arrojndose a la acequia y la lagun a el que estaba en
M xico y agotanto cuantos anim ales se pudo en lo que dilatadam ente cubra
el campo con sus espigas. Poco castigo les pareci ste a los de la Puebla y ,
valindose de las form idables armas de las censuras que se publicaron con
todo aparato para m ayor asombro, se les prohibi a los labradores ei que lo
sem brasen; tanto cuanto entonces sobraba el trigo faltaba ahora, y si en esta
ocasin se daba de veinte y cuatro a veinte y seis pesos por una carga de
h arina, en aqulla costaba la m ism a otros tantos reales y aun quiz menos. No
se hablaba de otra cosa el presente sino de aquel trigo abom inado de la codicia
que oblig a quitarlo y , llegando a odos de su excelencia lo que hablaban
tantos, despus de haber exam inado a personas inteligentes y ledo un papel
bastantem ente docto (ya corre impreso) en que el doctor Am brosio de
L im a,26 m dico de esta corte, haba defendido contra ios informes siniestros
d el protom edicato la inocencia de este trigo en extremo bien, a diez y seis de
enero de este ao mand pregonar su excelencia, de m otu proprio, el que de
aq u adelante sembrasen el trigo b lanquillo cuantos quisiesen, y rog a quien
114

puso las censuras contra su beneficio y cultivo el que las quitase, y as se hizo
con notable aplauso del pueblo y de los labradores.
Fue tam bin comn motivo de alegra a todos haberse trado a esta ciudad
la m ilagrossim a im agen de N uestra Seora de los Rem edios27 el d a veinte y
cuatro de m ayo de este presente ao de noventa y dos, sin haber razn, al
parecer, que obligase a tanto, as porque las aguas an no faltaban como
porque las enfermedades no pedan tanto rem edio, siendo las de siem pre y
siendo el amor que a esta venerable y prodigiosa hechura tiene todo Mxico
tiernsim o y cordialsim o; fue a este tenor la com placencia que con su vista
regocij los nim os, y con especialidad a los de la plebe que, divertida en
sem ejantes ocasiones, se olvida del comer por acudir a m irar.

SE INQUIETA EL PUEBLO

En tan poco como esto se port bien la plebe, y con alegra y con im paciencia
y m urm uracin en lo que se sigue, como la ida del algu acil m ayor, don
R odrigo de R ivera, a la ciudad de Celaya. Fue con autoridad y com isin del
seor virrey y , para seguridad de las recuas que de aqulla conducan el m az a
esta ciudad, se deca el que venan de cuenta de su excelencia. Sin ms
fundamento que esta voz comenz a presum ir el vulgo el que, ms por su
u tilid ad que por el de la repblica, trataba en ello. No les haca fuerza para
que esto que presum an tan indignam ente no fuese as; lo prim ero: la
publicidad con que se ejecutaba; lo segundo: que, vendindose el de Toluca y
Chalco a seis pesos la carga y despus a siete, el de C elaya vala a cuatro y a
cinco, por haber mandado su excelencia el que no se diese a costo y costas; y
lo tercero: haberle encomendado a don Francisco de M orales, contador del
ayuntam iento, la razn continua de esta dependencia, en cuya contadura
estaba siem pre de manifiesto a los que en ella entraban.
Eran estas murm uraciones y m alicias m uy en secreto, y desde siete de
ab ril, segundo d a de Pascua de Resurrecin, se hicieron pblicas. No hubo
ms causa que haberse predicado aquel da en la Iglesia C atedral y en
presencia del seor virrey y de todos los tribunales no lo que se deba para
consolar al pueblo en la caresta sino lo que se dict por la im prudencia para
irritarlo. Correspondi el auditorio nfim o a lo que el predicador deca con
bendiciones y con aplausos y con desentonado m urm ullo; y desde entonces,
teniendo por evidencias sus antecedentes m alicias, se hablaba ya con
desvergenza aun en partes pblicas.
Los que ms instaban en estas quejas eran los indios, gente la ms
ingrata, desconocida, quejum brosa e inquieta que Dios cri, la ms
favorecida con privilegios y a cuyo abrigo se arroja a iniquidades y sinrazones,
y las consigue. No quiero proseguir cuanto aqu me dicta el sentim iento,
acordndome de lo que vi y de lo que o la noche del da ocho de junio. Voy
115

adelante. Ellos eran, como he dicho, los de mayores quejas y desvergenzas,


siendo as que nunca experim entaron m ejor ao que el presente stos de
M xico, y la prueba es clara. M uchsim os espaoles, los ms de los negros y
m ulatos libres y los sirvientes de las casas todos com an to rtillas; y stas ni las
hacan los sirvientes, ni los m ulatos, ni los negros, ni los espaoles, ni sus
m ujeres, porque no las saben hacer sino las indias que, a montones en la plaza
y a bandadas por las calles, las andaban vendiendo continuam ente.
Por no hablar a poco ms o menos en lo que quera decir, dej la p lu m a y
envi a com prar una cu artilla de m az que, a razn de cincuenta y seis reales
de p lata la carga, me cost siete y , dndosela a una in d ia para que me la
volviese en to rtillas a doce por m edio real como hoy se venden, im portaron
catorce reales y m edio y sobrando dos; lo que se gast en su beneficio, no
entrando en cuenta su trabajo personal, fue real y m edio, y s con evidencia
que m in ti en algo; luego, si en siete reales de em pleo quedaron horros por lo
menos seis, siendo solas indias las que hacan ias to rtillas, cmo podan
perecer, como decan a grito s, cuando de lo que granjeaban con ellas no slo
les sobraba para ir guardando, y esto prescindiendo del continuo de los oficios
y jornales de sus m aridos? Luego, slo esta ganancia tan conocida, y no la
ham bre, las traa a la alhndiga en tan crecido nmero que unas a otras se
atropellaban para com prar m az; luego, en ningn otro ao les fue m ejo r.28
A m edida d el dinero que les sobraba se gastaba el pulque y , ai respecto de
lo que ste abundaba entonces en la ciudad, se emborrachaban los indios; y
sabiendo de sus m ujeres el que en la compra del m az las anteponan aun a
espaoles, comenzaron a presum ir en las pulqueras ser efecto del m iedo que
les tenam os sem ejante ocasin. O anles al m ism o tiem po a los que no eran
indios clusulas enteras del sermn pasado y , sin que les hiciese fuerza valer el
m az de C elaya cinco pesos y el de Chalco siete, instaban el que ten a algun a
in teligen cia con aqul el seor virrey. De esto que instaban, de aquello que
oan y de lo del m iedo que presum an y , discurrido todo en las pulqueras
donde por condicin inicua y contra Dios que se le concedi al asentista no
entra en ju sticia , qu pudo resultar que nos fuese til? A cudan a ellas como
siem pre no slo indios sino la ms despreciable de nuestra infam e plebe y,
oyndoles a aqullos, se determ inaba a espantar (como dicen en su lengua) a
los espaoles, a quem ar el Palacio R eal y m atar, si pudiesen ai seor virrey y
al corregidor; como con esto no les faltara a los dem s, que asistan a aquellas
plticas y que no eran indios, mucho que robar en aquel conflicto; presumo
que se lo aplaudieron (por lo que vimos despus).
H aber precedido todo esto a su sedicin no es para m probable sino
evidente, y no me o b liga a que as lo d iga el que as lo d ijo en su confesin
uno que ajusticiaron por este delito y a quien , con nombre de R atn,
conocieron todos, sino lo que yo vi con m is ojos y toqu con m is manos.
M ucho tiem po antes de ir abriendo la acequia nueva, que d ije antes, se sac
debajo de la puente de Alvarado infinidad de cosillas supersticiosas.
116

H allronse m uchsim os cantarillos y ollitas que olan a p ulque, y m ayor


nmero de muecos o figu rillas de barro y de espaoles y todas travesadas con
cuchillos y lanzas que formaron del m ism o barro o con seales de sangre en
los cuellos, como degollados.
Fue esto en ocasin que lleg a ver aquella obra el seor virrey, a quien (y
despus al seor arzobispo en palacio) se los mostr. Preguntronm e uno y
otro prncipe que qu era aquello; respond ser prueba real de lo que en
extremo nos aborrecen los indios y m uestra de lo que desean con ansia a los
espaoles porque, como en aquel lugar fue desbaratado el m arqus del V alle
cuando en la noche del d a de julio del ao de m il quinientos veinte se sali
de M xico29 y , segn consta de sus historias, se lo dedicaron a su mayor dios
(que es el de las guerras) como ominoso para nosotros y para ellos feliz, no
habindoseles olvidado an en estos tiem pos sus supersticiones antiguas,
arrojan a ll en su retrato a quien aborrecen para q ue, como pereci en aquella
acequia y en aquel tiem po tanto espaol, le suceda tam bin a ios que a ll
m aldicen. Esto discurr qu significaban aquellos trastes, por lo que he ledo
de sus historias y por lo que ellos mism os m e han dicho de ellas cuando los he
agregado; aado ahora que, siendo el nmero de aquellas figuras mucho y
recientes, no fue otra cosa arrojarlas a ll que declarar con aquel ensaye ei
depravado nim o con que se hallaban para acabar con todos.
Los indios que andaban m s solcitos en estas p lticas, segn se supo
despus, eran los de Santiago, barrio que es ahora de la ciudad y m itad de ella
(con el nombre de T laltelulco), cuando en tiem po de ia g en tilid ad tena seor
diverso del de M xico (entonces Tenochtitln) que los gobernaba; y si esto es
as (como verdaderam ente io es, pues se apellidaban con el nombre de
santiagueos en la fuerza del alboroto), no es sta la vez prim era que han
intentado destruir a M xico, donde al presente vivim os; pero ojal, como
entonces procedieron contra ellos y contra su seor M oquihuix, los m exica
nos, aun siendo brbaros, se hubiera hecho ahora con unos y otros. Si fueron
solos aqullos los que m otivaron con sus plticas la sedicin, no lo s de
cierto, slo s s que a ella concurrieron todos los indios plebeyos de M xico
sin excepcin aigun a, y tam bin s que, antes que sucediera, all a sus solas se
previnieron.
No discurran stos sin fundamento porque, sabiendo que, as por falta
d el de C elaya (a causa de no hallarse m uas que lo trajesen) como porque el
que vena de Chalco era tan poco que oblig a que fuese a aquella provincia el
seor don Pedro de la B astida para rem ediarlo, falt tam bin tal vez el m az
en la alhndiga como a las seis de la tarde; y adm irndose de la algazara y
ruido de las indias por esta causa, de las palabras desvergonzadas, descom
puestas y deshonestsim as que proferan, de los pleitecillos que entre s
trataban sin lastim arse y a que acudan muchos indios como a componerlos y
de que resultaban grandes corrillos, les parecan prem isas de alg n tum ulto
y , como los que ms de cerca atendan esto, vean que unas m ism as indias
117

venan todos los das y aun a tarde y a m aana a com prar m az, ponderando lo
mucho que -llevaba cualquiera de ellas y no ofrecindoseles que era para
revenderlo en to rtillas, presum an que slo lo hacan para que faltase en la
alhndiga y tom ar ocasin por esta causa para algn ruido.

EL PRIM ER TU M U LTO EN LA ALMONDIGA

Este acudir atropelladam ente y con alboroto de este lu gar a com prar m az
comenz el viernes, y lleg el sbado, siete de junio, sobre tarde, a lo m s que
pudo; no haba accidentalm ente este da tantas m edidas como se quisiera para
satisfacerlas a todas, y a esta causa cargaron tantas sobre los que vendan que,
embarazndose unas a otras por tom ar lu g ar, Ies estorbaban absolutam ente a
aqullos el poder m edirlo; viendo stos y los que para cobrar el dinero Ies
asistan no bastar voces y em pujones para apartarlas y que durante la
confusin y apretura, por entre ias piernas de las unas les tom aban otras el
m az a m uy grande fuerza, echando mano a un azote no s quin de ellos,
comenz a darles. Consiguise con esto el que se retirase, y se prosigui la
venta sin tanto ahogo, pero por breve rato porque, haciendo punto una
m ozuela para que la despachasen prim ero que a otras, la siguieron con m ayor
tropel y confusin que antes cuantas a ll estaban; enfadado de esto el que an
tena el azote, le descarg sobre la cabeza y espalda as con el ltigo como con
el bastn donde penda, diez o doce golpes, y reparti otros muchos a las ms
cercanas.
Si eran desentonadas las voces que hasta a ll haban dado, no s qu d iga
que fueron las que, al ver golpeada a la com paera, levantaron todas.
Pareciles, a lo que juzgo, bastaba esto para que tuviesen pretexto sus
m aridos para ejecutar sus designios y , olvidndose del m az porque clam aban
antes con tanto ahnco, tomaron a cuestas a la azotada y se salieron a la plaza a
carrera larga. No hallaron a ll los indios que ellas quisieran y , como no era la
plebe de que gustaban la que acudi a sus grito s, pasaron adelante con su
indiezuela para atraerla; atravesaron toda la plaza, entraron por el cem enterio
de la catedral y de a ll volvieron a las casas arzobispales a quejarse al seor
arzobispo de que no sio no les daban m az por su dinero y para su sustento
sino que a golpes haban hecho m alparir aquella m ujer.
Por no alborotar o no contristar a este piadoso prncipe con esta q u eja, las
despidieron algunos de su fam ilia con palabras suaves. Instaban ellas y , a
repulsas de stos, se encam in toda la chusm a, que pasaba de ms de
doscientas indias, al Palacio R eal. Llenronse con ellas los corredores, pero no
pasaron a los salones de su excelencia como queran, porque la gu ard ia alta de
los alabarderos se lo estorb. Volvironse de aqu (sin que las acompaase ni
un solo indio) a las casas arzobispales y , aunque por el tropel grande con que
venan ahora les cerraron las puertas superiores de la escalera, por donde no ha
118

enerado m ujer algun a desde que lo habita este venerable prelado ,30 fue tal su
instancia y su g ritera que consiguieron supiese su seora ilu strsim a lo que
les haba pasado, pero con la adicin del m al parto que haban fingido y con
circunstancias de que ya expiraba la mozuela que traan en hombros. Enviles
a decir con el intrprete de su juzgado que a ll se hallaba el que se sosegasen
y , juntam ente, recaud al corregidor de la ciudad, o a quien estuviese en la
alhndiga, para que m irasen aquellas indias con compasin. D eba de ser ms
que esto lo que queran, pues se volvieron en mucho m ayor tropa que antes ai
Palacio R eal, donde no entraron ni aun a los patios, porque la gu ard ia baja de
la infantera con voces y amenazas las ech de a ll, y en breve rato no
parecieron.
No les agrad tan ruidosa desvergenza a los que vieron a las indias
atravesando calles y mucho ms a algunos caballeros particulares que
casualm ente se hallaban entonces en el palacio .31 Era uno de stos el
chanciller de la R eal A udiencia, don Francisco Pavn, nuestro antiguo
am igo, y hablando de ello con don Alonso de la Barrera, caballerizo de su
excelencia, fue resulta de la sesin que entre s tuvieron avisarle a don Pedro
M anuel de T orres,32 capitn de aquella com paa, lo que haba pasado; y no
s si por otro o por este m edio tuvo plena noticia de todo el suceso de aquella
tarde el seor virrey. Dioie orden de que luego al instante que se previniese a
sus soldados con cuantas rdenes le pareciesen convenir para todo trance;
bajse de ia arm era con buen recato cantidad de chuzos, y se cargaron todas
las armas de fuego aquella noche, pero, a io que yo presum o, con sola
plvora.
Tam bin mand a los seores oidores, doctor don Ju a n de A rchaga y
licenciado don Francisco Fernndez M arm olejo, a quienes refiri los alborotos
de aquelia tarde y , como no se le haii otro motivo m anifiesto a tan grande
ruido sino la poca providencia que se haba tenido en la alhndiga al repartir
el m az, sali determ inado de aquella pltica asistiese todas las tardes en ella
un seor togado para que, con su presencia respetuosa, se com pusiesen las
que compraban con ansia y los que vendan con im paciencia, y Ies excusa sin
pleitos. Ofrecise para principiarlo el seor A rchaga, y parecindole ai seor
M arm olejo ser ms razn el que el m inistro menos an tiguo lo comenzase, por
voto suyo se le encarg al seor doctor don Ju a n de Escalante y M endoza,
fiscal de la Saia del C rim en, el que luego el dom ingo siguien te lo hiciese as.
Q uin podr decir con toda verdad los discursos en que gastaran los
indios toda la noche? Creo que, instigndolos las indias y calentndoles el
pulque, sera el prim ero q u itarle ia vida luego el da siguiente al seor virrey;
quem arle ei palacio sera el segundo; hacerse seores de ia ciudad y robarlo
todo, y quiz otras peores iniquidades, los consiguientes, y esto, sin tener
otras armas para conseguir tan disparatada y monstruosa em presa sino las del
desprecio de su propia vida que les da el pulque y la advertencia del
culp ab ilsim o descuido.con que vivim os entre tanta plebe, ai m ism o tiem po
119

que presum im os de form idables. O jal no se hubiera verificado, y m uy a


nuestra costa en el caso presente, esta verdad, y ojal quiera Dios abrirnos los
ojos o cerrarle ios suyos de aq u adelante!

EMPIEZASE EL ALBOROTO

A m aneci finalm ente (que no debiera) el fatalsim o d a ocho de junio,


dom ingo infraoctava de la solem nsim a fiesta del Corpus C h risti, que ni en 1a
alhndiga ni en parte algun a de la ciudad se reconoci en toda su m aana
accidente alguno que m otivase cuidado. Esto no obstante, s de persona que
se hall presente haberse levantado su excelencia de la m esa sin probar
bocado, no porque a la noticia dei d a antes se le hubiese en el presente
aadido otra sino porque quiz el inm inente riesgo en que se hallaba entonces
(por la especial providencia con que atiende Dios a los prncipes) inadvertida
m ente le inquietaba el nim o. Si ya no es que, habiendo ido aquella m ism a
m aana al convento de Santo D om ingo a asistir a la m isa y sermn para que le
haban convidado los religiosos, al entrar por la iglesia se levant un
m urm ullo no m uy confuso entre las m ujeres (pues lo oyeron los gentileshom bres y pajes que le asistan, cmo pudo su excelencia dejar de orlo?) en que
feamente le execraban y m aldeca, atribuyendo a sus omisiones y m al
gobierno la falta de m az y la caresta de pan. D iscurra cada cual cmo se
quedara y m s, no pudiendo hacer otra cosa en esta desvergenza sino
d isim ularla.
Este desasosiego o, por m ejor decir, su m ucha religin le vali la ida
porque, salindose a cosa de las cuatro de la tarde de su palacio, se fue a la
iglesia de San A gustn en que asisti a la solem nidad del Santsim o
Sacram ento, y de a ll a la de San Francisco, donde, como siem pre lo han
estilado sus excelentsim os predecesores, acompa la procesin con su
acostum brada m odestia y se subi despus al convento con los religiosos a
p laticar un rato; pero despus sali la seora virreina a v isitar la m ilagrosa
im agen de N uestra Seora de los Rem edios que, como ya le d ije arrib a a
vuestra m erced, se hallaba por dich a grande de M xico en la catedral, y
despus de largo rato que a ll se estuvo, se fue a las huertas de San Cosme a
d ivertir la v ista .33
En conformidad de lo que se le haba encargado la noche antes, asisti el
seor fiscal, doctor don Ju a n y M endoza, a la alhndiga toda la tarde, quiero
decir hasta poco ms de las cinco, en que, habindose gastado quinientas
fanegas que a ll haba, se acab el m az y se volvi a su casa. Compuso su
presencia a los que vendan para que lo hiciesen con m ansedum bre, pero no
bast para excusar la apretura excesiva de las que com praban, y con
especialidad cuando reconocieron el que faltaba el m az. No jurar haber sido
verdad el que, entre los em pujones que unas a otras se daban en esta ocasin,
120

cay una en el suelo, y despus de m uy bien pisada, la levantaron casi sin


respiracin, como dicen unos, o que persuadieron a una vieja que a ll estaba
el que se fingiese m uerta, como afirm an otros. Lo que s se sabe sin
controversia es que, echndose un indio a una in d ia sobre los hombros y
siguindola con mayor alboroto y estruendo que el da antes cuantas a ll
estaban, que eran m uchsim as, se fueron saliendo hasta el B aratillo.
Es ste el centro donde concurren- a vender trapos viejos y sem ejantes
trastes cuantas lneas de zaram ullos se hallan en M xico, y fue el m otivo,
como despus se supo, irritarlos con la presencia de la india que llevaban
m uerta; acompaadas de algunos de stos y tam bin de indios, se fueron por
en m edio de la plaza a las casas arzobispales, donde instaban en que haban de
ver al seor arzobispo para mostrarle 1a in d ia.34 N egbanles los lacayos la
entrada a los corredores, y porfiaban ellas con desvergenza a querer entrar.
D urante el tiem po de esta contienda, que no fue m ucho, estaban por a ll dos
estudiantillos y , acercndose a la india que traan cargada, le dijo el uno al
otro estas formales palabras: M irad, hombre, cmo est sudando la pobre
m uerta! . A llegse el otro a ella lo ms que pudo y respondile as: No
est m uy m uerta, porque pestaea un poco y trag saliva! . Qu sabis
vosotros de cmo estn los muertos, perros estudiantes de modorro? les
dijo una india que Ies oy la pltica. Ahora m oriris todo M xico, como
est ella . No aguardaron los muchachos otra razn y , entre la confusin
horrorosa que ah haba, se escabulleron. Refirim e esto un hombre honrado
que se hall presente y me asegur, con juram ento que le ped, no slo ser
verdad lo que los estudiantes dijeron sino el que poco antes le oy decir a la
m uerta que la cargaran bien. Estos son los indios.
No deba de ser lo que precisam ente queran, como clam aban represen
tarle al seor arzobispo su sentim iento, sino entretener el tiem po hasta que se
llegase la noche; pero siendo entonces las seis y parecindoles siglos aun los
instantes, desampararon sbitam ente aquel palacio y se encam inaron a la
plaza, que est m uy cerca. Quedronse las m ujeres en la esquina de
Providencia, comn a las calles del Arzobispado, y a la del R eloj, y pas
adelante una tropa de indios hasta ponerse a la vista del balcn grande del
Palacio R eal; no llegaban a cuarenta indios los de esta tro p a,.seg n dicen
uniformes cuantos los vieron, ni hicieron m ovim iento alguno por un buen
rato. No sera esto porque se Ies azorase el nim o el hacer refleja de la locura a
que se arrojaban sino porque se les agregasen otros en mayor nmero,
supuesto que al m ism o instante que creci el suyo comenz uno con grandes
voces a decir contra el seor virrey las ms atrevidas desvergenzas y
execraciones que jams se oyeron, y sacando una piedra del seno la tir al
balcn.
Como los compaeros no aguardaban otra cosa sino sta para romper el
candado, alzando el g rito con desvergenzas mayores y desembrazando
piedras contra aquel balcn perteneciente al cuarto de la seora virreina, en
121

brevsim o rato lo destrozaron. H allbase en l, cuando lo acometieron ios


indios, don Amadeo Isidro Seyola, mayordomo de su excelencia,35 y
adm irndose de que no saliesen los soldados a rebatirlos, atravesando cuartos
y corredores, baj a toda prisa al cuerpo de guardia gritando: A l arm a! .
No hall diez o doce que las debiesen tom ar y otros tantos que las tom aran
voluntariam ente, y armndose de chuzos unos y otros, salieron a la plaza a
rechazar a los indios, que seran entonces ms de doscientos. A l prim er
acom etim iento que Ies hicieron los nuestros, huyeron todos, as al abrigo de
los cajones de mercaderes que en la plaza haba como al sagrado del
cem enterio de la catedral donde se presidiaron.
En este n terin , saliendo de hacia donde est la horca una tropa de indios,
destrozaron los puestos de vendedores que a ll haba para que les quedase
campo desocupado y , entretanto, se subieron unos cuantos soldados a las
azoteas con tercerolas y , sin duda algun a para espantarlos, comenzaron a
dispararles con sola plvora. Reconociendo ellos el que as era, saltando y
dndose grandes palm adas en las barrigas, T irad, tirad !, Ies decan a los
soldados, y si no trais pelotas, echad tom ates! Por ventura nos espantan
las bombas y los cohetes? Pues, qu se nos da de vuestros arcabuces? Tomad
pelotas y m irad la fuerza que nos da el pulque para arrojarlas! . Y
comenzaron con grande prisa y algazara a tirar las piedras. A l ruido que
hicieron aquellos tiros, acudieron el alfrez Jos de Peralta y algunos pocos
soldados que estaban cerca al cuerpo de guardia y al estruendo y g ritera de
los indios, innum erables indios, as de los que disim uladam ente estaban
escondidos en la m ism a plaza como los que venan de las calles recogiendo
piedras. Fueron tantas las que stos y los prim eros descargaron sobre el buen
viejo don Amadeo y sus compaeros que Ies oblig a retirarse a palacio y con
notable riesgo, porque hasta a ll lo siguieron los sediciosos. A l instante que se
reconocieron asegurados y con alg n aliento, intentaron no slo con la ayuda
del capitn don Pedro M anuel de Torres36 que, reprendiendo a los soldados
que disparaban y a ll se hallaban y de los otros pocos soldados que haban
venido, sino con la de d o n ju n A ltam irano de Velasco, conde de Santiago, y
de algunos republicanos que acudieron presto, a rechazarlos segunda vez;
pero no se pudo porque a las piedras que llovan sobre ellos les falt nmero y
ya estaba m al herido el alfrez y dos soldados y , con los golpes de las piedras,
molidos todos.
Persudome a que con slo guarnecer cada puerta de palacio con seis
mosquetes no se hubieran atrevido los sediciosos a llegar m uy cerca, pero
cuando Dios quiere para nuestro castigo que se yerre todo, aunque ms
discurran ios hombres, nada se acierta. Im agina alguno de los que a ll estaban
el que, si se cerraban las puertas, se retiraran los indios, pues aun el mism o
diablo hace lo propio cuando se las cierra; y quiz porque lo mand, o porque
la turbacin y alboroto comn lo persuadira, se cerraron todas con tan ta prisa
que, quedndose en la plaza dos o tres soldados y cargando sobre ellos toda la
chusm a, los hicieron piezas. Los que estaban libres de este riesgo por
122

encerrados, acudiendo unos al cuarto de su capitn que caa sobre el cuerpo de


guardia a asegurar su hacienda, y los restantes, echando mano a los mosquetes
y tercerolas que a ll se hallaban, subieron a las azoteas a caonear los indios,
pero no hallndose ni aun una docena de balas entre todos ellos, aunque se
dispararon algunos tiros y les arrojaron las piedras y maderas que a ll haba,
no hizo cosa.

SIGENZA, TESTIGO DEL ALBOROTO

A nada de cuanto he dicho que pas esta tarde me hall presente, porque me
estaba en casa sobre m is libros. Y aunque yo haba odo en la calle parte del
ruido, siendo ordinario los que por las continuas borracheras de los indios nos
enfadan siem pre, ni aun se m e ofreci abrir las vidrieras de la ventana de m i
estudio para ver lo que era hasta que, entrando un criado casi ahogando, se
me dijo a grandes voces: Seor, tum ulto! A br las ventanas a toda prisa y,
viendo que corra hacia la plaza infinita gente a m edio vestir y casi corriendo,
entre los que iban gritando: M uera ei virrey y el corregidor, que tienen
atravesado el m az y nos m atan de ham bre!, me fui a ella. Llegu en un
instante a la esquina de Providencia, y sin atreverme a pasar adelante me
qued atnito. Era tan extremo tanta la gente, no slo-de indios sino de todas
castas, tan desentonados los gritos y el alarido, tan espesa la tem pestad de
piedras que llova sobre el palacio que exceda el ruido que hacan en las
puertas y en las ventanas al de ms de cien cajas de guerra que se tocasen
juntas; de los que no tiraban, que no eran pocos, unos trem olaban sus m antas
como banderas y otros arrojaban al aire sus sombreros y burlaban otros; a
todos les adm inistraban piedras las indias con d iligen cia extraa. Y eran
entonces las seis y m edia.
Por aquella calle donde yo estaba (y por cuantas otras desembocaban a las
plazas sera lo propio) venan atropellndose bandadas de hombres. Traan
desnudas sus espadas ios espaoles, y viendo lo m ism o que a ll m e tena
suspenso, se detenan; pero los negros, los m ulatos y todo io que es plebe
gritando: M uera el virrey y cuantos lo defendieren! y los indios:
M ueran los espaoles y gachupines (son ios venidos de Espaa) que nos
comen nuestro m az! . Y exhortndose unos a otros a tener valor, supuesto
que ya no haba otro Corts que los sujetase, se arrojaban a la plaza a
acompaar a los otros y a tirar piedras. Ea, seores!, se decan las indias
en su lengua unas a otras, vamos con alegra a esta guerra, y com oquiera
Dios que se acaben en ella los espaoles, no im porta que m uram os sin
confesin! No es nuestra esta tierra? Pues, qu quieren en ella ios
espaoles? .
No me pareci haca cosa de provecho con estarm e a ll, y volviendo los
ojos hacia el palacio arzobispal, reconoc en su puerta gen te eclesistica y me
vine a l; d ijo el provisor y vicario general que a ll estaba que subiese arriba, y
123

refirindole al seor arzobispo en breve cuanto haba visto, queriendo ir su


seora ilu strsim a a la plaza por si acaso con su autoridad y presencia
verdaderam ente respetable, cariosa y santa se sosegaba la plebe, con otros
muchos que le siguieron, le acom pa.37 Preceda el coche (pero vaco,
porque iba a p ie), y bien arbolada la cruz para que la viesen, entr en la plaza.
N o pasamos de los portales de Providencia porque, reconociendo haban ya
derribado a no s cul de los cocheros de una pedrada y que, sin respeto a la
cruz que vean y acompaada de solos clrigos, nos disparaban piedras, se
volvi su seora y cuantos le acompaamos a paso largo; y poco despus de
sucedido esto, se acab el crepsculo y comenz la noche.
Por la puerta de lo s'cu arteles, por la Casa de la M oneda, que est
co n tigua, y por otras partes les haba entrado algn refuerzo de gen te honrada
y de pundonor a los que, por estar encerrados en su palacio, se tenan en su
concepto por m uy seguros sin ofrecrseles el que, por falta de oposicin, se
arrojaran los tum ultuantes a m ayor em peo. Si es verdad haberse cargado la
noche antes todos los m osquetes, como me dijeron, no deba de haber en
palacio otra algun a plvora, y absolutam ente faltaron balas porque, despus
de veinte y cinco o trein ta mosquetazos que se dispararon desde la azotea, no
se oy otro tiro y , como quiera que los que entraron de socorro iban sin
prevencin y de los pocos soldados que a ll se hallaron, dos o tres estaban m uy
m al heridos, otro quebrada la mano izquierda por haber reventado una
tercerola, y los restantes apedreados de pies a cabeza y lastim ados, no
sirvieron de cosa alguna los auxiliares, no por no venir con bocas de fuego con
que no se hallaban sino por no tener quien los gobernase y les diese arm as,
como ellos dicen; y por ltim o , todo era a ll confusin, alboroto y gritos
porque, por no estar en casa su excelencia, no haba en ella de su fam ilia sino
dueas y otros criados. Y no era mucho que fuese as cuando, faltando los
soldados (ya cuartelados en palacio) a su obligacin, ni aun para tom arle las
armas a su capitn general cuando volviese a su palacio, se hallaron entonces
en el cuerpo de gu ard ia, como entre infantera bien discip lin ada se observa
siem pre.
AI instante que se cerraron las puertas y se hall la plebe sin oposicin
algu n a, levant un alarido tan uniform em ente desentonado y horroroso que
causaba espanto, y no slo sin interrupcin pero con el aum ento que los que
iban entrando nuevam ente a la plaza grande y a la del Volador le daban por
instantes, se continu con asombro de los que lo oan hasta cerrar la noche.
Parecime hasta ahora, segn la am p litu d de lo que ocupaban, excederan el
nmero de diez m il los am otinados; y como despus de haber dejado al Seor
arzobispo en su palacio, depuesto el m iedo que al principio tuve, m e volv a
la plaza, reconoc con sobrado espacio (pues andaba entre ellos) no ser solos
indios los que a ll estaban sino de todos colores, sin excepcin algu n a, y no
haberles salido vana a los indios su presuncin cuando para irritar a los
zaram ullos del B aratillo y atraerlos al m ism o tiem po a su devocin, pasaron a
la india que fingieron m uerta por aquel lu gar. Se prueba con evidencia que
124

por a ll andaban, pero no ellos solos sino cuantos, interpolados con los indios,
frecuentaban las pulqueras, que son m uchsim os (y quienes a voz de todos),
por lo que tendran de robar en esta ocasin les aplaudieron das antes a los
indios lo que queran hacer.
En m ateria tan extrem o grave como ia que quiero decir no me atrevera a
afirm ar asertivam ente haber sido los indios los que, sin consejo de otros, lo
principiaron o que otros de los que a ll andaban, y entre ellos espaoles, se los
persuadieron. Muchos de los que lo pudieron or dicen y se ratifican en esto
ltim o , pero lo que yo vi fue lo prim ero. Con el pretexto de que le faltan
propios a la ciudad (y verdaderam ente es as) arrendaba el suelo de la plaza
(para pagar los rditos de muchos censos que sobre s tiene) a diferentes
personas y tenan stas en ella ms de doscientos cajones de m adera, fijos y
estables los ms de ellos, con m ercaderas de la Europa y de la tierra y en
m ucha sum a, y no son tantas las que restaban por ser vidrios, loza, especies
m iniestras y cosas com estibles lo que haba en ellos. Lo que quedaba en la
plaza sin los cajones se ocupaba con puestos de indios, formados de carrizos y
petates, que son esteras, donde vendan de da y se recogan de noche,
resultando de todo ello el que una de las ms dilatadas y mejores plazas que
tiene el m undo, a algunos Ies pareciese una m al fundada aldea, y zahrda a
todos. M uy bien sabe vuestra merced, pues tantas veces lo ha visto ser as, y
tam bin sabe el que siem pre se ha tenido por m al gobierno p erm itir en aquel
lu gar (que debe estar por su naturaleza despejada y libre) sem ejantes-puestos,
por ser tan fcilm ente com bustible lo que los forma y tanta la hacienda que en
los cajones se encierra.

INCENDIO DEL REAL PALACIO Y LAS CASAS DEL AYUNTAMIENTO

Con este presupuesto, como no conseguan con las pedradas sino rendirse los
brazos sin provecho alguno, determ inaron ponerle fuego a palacio por todas
partes y , como para esto les sobraba m ateria en los carrizos y petates que en
los puestos y jacales que componan tenan a m ano, comenzaron solos los
indios e indias a destrozarlos y a hacer montones para arrim arlos a las puertas
y darles fuego, y en un abrir y cerrar de ojos lo ejecutaron. Principise el
incendio (no s el m otivo) por el segundo cajn de los que estaban junto a la
puente del palacio sin pasar a otro; y siendo slo azcar lo que tena dentro,
fue desde luego la llam a vehem ente y grande. Siguise la puerta del patio,
donde estn las Salas de Acuerdos y de las dos A udiencias, las Escribanas de
Cm ara y Alm acenes de Bulas y Papel sellado; despus de sta, la de la Crcel
de Corte, que haba cerrado el alcalde al principiarse el ruido y quien o los
que en su cuarto asistan no pudieron estorbarlo a carabinazos; luego, la del
patio grande en que est la vivienda de los virreyes, la Factora, Tesorera,
C ontadura de T ributos, A lcabalas y Real H acienda, la C h an cillera y
125

R egistro, el T ribunal de Bienes de D ifuntos, el A lm acn de Azogues y


Escribana de M inas y el Cuerpo de G uardia de la Com paa de Infantera,
pero qu com paa! Con la m ism a pica del capitn (que al cerrar las puertas
se qued fuera) o, por m ejor decir, con unas caas ardiendo que en ella puso,
incendi un indio (yo lo vi) el balcn grande y herm ossim o de la seora
virreina.
Como eran tantos los que en esto andaban y ia m ateria tan bien dispuesta,
entrando los Oficios de los escribanos de provincia que tam bin ardan, no
hubo p uerta ni ventana baja en todo palacio, as por la fachada p rincipal que
cae a la plaza como por la otra que corresponde a la plazuela del Volador,
donde est el patio del T ribunal de Cuentas y en ellos, Oficios de Gobierno,
Juzgad o General de los indios y la C ap illa Real en que no hubiese fuego. Esto
era por las dos bandas que m iran al O ccidente y al M edioda, y por las del
O riente y el Septentrin, donde se h alla ia puerta de los cuarteles del parque y
la del jardn que tam bin quem aron, se vio lo propio. C ul sera la turbacin
y sobresalto de los que en l se hallaban y , ai parecer seguros, vindose
acometidos de tan im placable enem igo por todas partes! Cunto m ejor les
hubiera sido defender ias puertas que exponerse a la contingencia de
quem arse vivos! Pero, considerando que me responden les faltaba plvora y
que alcanzaban ms las piedras que sus espadas y chuzos, m e parece
im pertinencia el reprehenderlos. Voy a otra cosa.
No oyndose otra voz entre ios sediciosos sino M uera el virrey y el
corregidor! , y estando ya ardiendo el palacio por todas partes, pasaron a las
casas del ayuntam iento, donde aqul v iva, a ejecutar lo propio. V alile la
vida y a su esposa no estar en e lla, pero fue su coche prim ero a que se
arrojaron y a que pusieron fuego; y m ientras ste lo consum a, lo trajeron
rodando por toda la plaza como por triunfo. En el nterin que en esto y en
m atar despus a las m uas que con desesperacin lo conducan, porque se
quem aba, se ocupaban unos, arrim aron otros a ios oficios de los escribanos
pblicos, al del cabildo, donde estaban los libros del becerro y los protocolos,
al de la diputacin, a la alhndiga, a la contadura, a la crcel pblica grandes
montones de petate, carrizo y tablas; y encendindolos todos a un m ism o
tiem po, excedieron aquellas llam as a ias de Palacio por ms unidas.
No fue el tiem po que gastaron en esto ni un cuarto de hora, porque al
excesivo nmero de los que en ello andaban, corresponda la d ilig en cia y
empeo con que lo hacan; y es m u y notable que desde las seis de la tarde que
empez el ruido hasta este punto, que seran las siete y m edia, trabajaron con
ias manos y con la boca con ig u al tesn. Con aqullas ya se ha visto lo mucho
que consiguieron, y no fue menos lo execrable y descompuesto que con sta
hallaron. No se oa otra cosa en toda la plaza sino V iva el Santsim o
Sacramento! V iva la V irgen del Rosario! V iva el R ey! Vivan los santiagueos! V iva el p ulque! Pero a cada una de estas aclam aciones (si acaso no eran
contraseas para conocerse) aadan M uera el virrey! M uera la virreina!
126

M uera el corregidor! Y esto, no tan desnudam ente como aqu lo escribo, sino
con el aditam ento de tales desvergenzas, tales apodos, tales m aldiciones
contra aquellos prncipes cuales jams me parece pronunciaron hasta esta
ocasin racionales hombres. En este delito s m uy bien, pues estaba entre
ello, que m urieron todos, pero no en quem ar las casas del ayuntam iento y
cabildo de la ciudad y el palacio, solos los indios.

EMPIEZASE EL SAQUEO

Y a he dicho que los acompaaban los zaramullos del B aratillo desde el mism o
instante que pasaron con la india que fingieron m uerta por aquel lugar. Y
como casi todos los que asisten o compran a los muchachos y esclavos lo que
en sus casas hurtan, o son ellos lo que lo hacen cuando el descuido ajeno o su
propia solicitud les ofrece las ocasiones, no hallando otra ms a propsito que
la que tenan entre las manos para tener qu jugar y con qu comer no slo
por das sino por aos, m ientras los indios ponan el fuego (como quien saba,
por su asistencia en la plaza, cules eran de todos los cajones los ms
surtidos), comenzaron a romperles las puertas y techos, que eran m uy
dbiles, y a cargar las m ercaderas y reales que a ll se hallaban.
No les pareci a los indios que veran esto el que quedaban bien, si no
entraban a la parte en tan considerable despojo; y mancomunndose con
aqullos y con unos y otros cuantos m ulatos, negros, chinos, m estizos, lobos
y vilsim os espaoles, as gachupines como criollos, a ll se hallaban, cayeron
de golpe sobre los cajones donde haba hierro y lo que de l se hace, as para
tener hachas y barretas con qu romper los restantes como para armarse de
machetes y cuchillos que no tenan. No se acordaron stos desde este punto
de las desvergenzas que hablaban, ni los indios e indias de atizar el fuego de
las casas de ayuntam iento y de palacio y de pedir m az, porque les faltaban
manos para robar. Quedaba vaco un cajn en un momento de cuanto en l
haba y en otro momento se arda todo, porque los mism os que llevaban lo
que tenan y le daban fuego; y como a ste se aada el de todos los puestos y
jacales de toda la plaza que tam bin ardan, no viendo sino incendios y
bochornos por todas partes, entre la pesadumbre que me angustiaba el alm a,
se m e ofreci el que algo sera como lo de Troya cuando la abrasaron los
griegos.
En vez de rebato se tocaba a esta hora en todas las iglesias a rogativa, y
parecindoles a los reverendos padres de la Compaa de Jess y de la Merced
el que podran servir sus exhortaciones para que se compusiese la plebe,
acompaando aqullos a un Santo C risto 'y rezando el rosario a coros con
devota pausa, y stos a una im agen de M ara Santsim a, a quien cantaban las
letanas con suave m sica, se vinieron a la plaza en com unidad; pero como
entonces llovan piedras por todas partes, desbaratado el orden religioso con
127

que venan, se distribuyeron unos y otros a diferentes sitios donde, aunque


ms predicaban, era sin fruto, porque o no los atendan, o los silbaban.
No se espante vuestra m erced de que fuese as cuando hicieron con el
V enerabilsim o Sacram ento del A ltar casi otro tanto. H abalo sacado del
Sagrario de ia C atedral al comenzarse el incendio el doctor don M anuel de
Escalante y M endoza, tesorero de la m ism a Iglesia; y acompaado de clrigos
y de espaoles, pensando seg u ira a su Dios y Seor toda la plebe, se arroj a
la plaza; pero empeados en tirar piedras, en poner fuego y en robar los
cajones los que en ella estaban, ni le doblaban la rodilla ni le adoraban; slo
unos que haban comenzado a quem ar el m agnfico palacio nuevo del
m arqus del V alle, a persuasiones eficacsim as de don M anuel y a la presencia
temerosa y venerable de aquel seor, ellos mism os lo apagaron y , sin duda
para ir a robar a la plaza, se retiraron de all.
Temerosos quizs de lo que despus sucedi, estaban los ms de los
dueos de los cajones entre la plebe desde el principio del ruido, pero no
habiendo riqueza algun a que prepondere a 1a vida del m iedo de perderla,
viendo y aun llorando la im piedad con que les llevaban su hacienda, callaban
unos. Ea, hijos, pues as lo quiere nuestra dicha y vuestra fortuna,
aprovechaos m uy en hora buena! , decan otros. No falt alguno que se rob
a s m ism o porque, entrndose a vuelta de los am otinados en su cajn, como
quien saba dnde estaba lo ms precioso, se cargaba de ello y echaba a h u ir, y
lo m ism o hacan los indios y el innum erable resto de zaram ullos; pero los que
antes se haban conformado para el tum ulto cuanto se ha visto, comenzaron
poco despus no en comn sino en p articular a desavenir. Se m alici que
reconociendo los que no eran indios lo mucho que stos y sus m ujeres haban
cargado, llegndose a stos con disim ulo con cualquier cosa de lo que en los
cajones de hierro haban hurtado, si ya no era con espadas los que las tenan,
ios atravesaban con ligereza; y acudiendo como a favorecerlos cuando caan,
los desvalijaban de lo m ejor, y se retiraban.
M urieron algunos indios de esta m anera y , a lo que yo presum o, muchos
ms en nmero. Como ya d igo , precedi al saqueo de los cajones haber dejado
de tirar piedras por largo rato cuantos las arrojaban, no por otra cosa que por
tener ya ios brazos casi sin fuerza o porque para quem ar el palacio y casas de
ayuntam iento les serva de estorbo. A l m ism o instante que los espaoles que
estaban en las bocas de las calles, en el cem enterio de la catedral y en otras
partes los reconocieron, se fueron interpolando con los tum ultuan tes; y como
stos, cargados de mercaderas y de riqueza, no slo se iban saliendo de la
plaza atropelladam ente sino que mofaban con m ucha risa de los que entraban
y les decan: Espaoles de porquera, ya vino la flota! A ndad, m ariquitas,
a los cajones a com prar cintas y cabelleras . A rrepentidos stos de haberse
estado m irando mano sobre mano tanto destrozo, o avergonzados de or estas
ignom inias y otras peores, y sobre todo con el seguro de que ya no haba
pedradas,unos con carabinas y con espadas otros dieron en ellos.
128

Sucedi lo m ism o cuando, entrando el conde de Santiago con muchos de


su fam ilia y diversos hombres honrados por una parte y por otra, don Antonio
Deza U lloa, caballero del Orden de Santiago, y don Jos de U rru tia, contador
aqul y tesorero ste de la real hacienda, y otras muchas personas nobles
dieron una buena carga de carabinazos a los que robaban; pero no hallando en
ello resistencia algu n a, porque slo atendan a cargar y a irse y tam bin
porque, oponindoseles los padres de la Compaa que por a ll andaban y , as
con splicas como cubrindolos con los manteos como si fuese a unos
inocentes los patrocinaban, por no perder tiem po, se pasaron a palacio a
ocuparse en algo.
Parceme por los cuerpos que poco despus vi tendidos junto a la catedral
que eran diez y nueve, y por otros que (con ocasin de haber andado
acompaando al Santsim o Sacramento cuando, despus del doctor don
M anuel de Escalante, lo tom en sus manos ai licenciado don Antonio de
A unsibay, provisor y vicario general de este obispado) no slo hail tirados
por aquella plaza sino los que toqu con m is manos porque, habindome
puesto no s quin el Santo Oleo en ellas, u n g a trece que estaban vivos y
confes a tres; pasara de cincuenta el nmero de muertos en aquel contorno
sin algunos que se sabe con evidencia que, por empearse en el saqueo de los
cajones cuando se quem aban, se abrasaron vivos y sin m uchsim os a quienes,
por quitarles los que estaban por las calles lo que llevaban hurtado o los
m ataban o los heran, segn (por lo que se supo de los que fueron a curarse a
los hospitales y despus entraron en sus iglesias y en otras) se discurre ahora.
Pudieron hacer mucho para ejem plar castigo stos que se hallaban por
todas las calles generalm ente pero, con especialidad en la de la A cequia, el
excesivo y continuo nmero de canoas que en ella hay siem pre cargadas de
cuantas riquezas les arrojaban (quin podra hacer esto sino sus dueos?), se
salieron sin resistencia; y la que he dicho que por las calles hubo, slo se hizo
a indios y eso borrachos porque, largando los ms de ellos a un solo g rito lo
que llevaban, daban a h uir, m uy al contrario de los que no eran indios que,
defendiendo con desesperacin lo que les intentaban q u itar, se hacan lugar
por donde queran.
A l m ism o punto que se arrojaron al incendio y robo de la plaza se
olvidaron de las casas de ayuntam iento y del palacio real, y con esto se les
facilit a muchas personas de las prim eras de M xico el acercarse a l.
A yudaron a los encerrados a apagar el fuego en la puerta de los cuarteles, en la
d el parque, en la del patio del tribunal de cuentas y algunas ventanas y
balcones donde an no era m ucho; y quedando en aqullas bastantes
guardias, se entraron dentro y , presumiendo que los particulares que a ll
vivan tendran ya asegurados dei incendio todos sus trastes, como as era,
pasaron a los cuartos de los seores virreyes, donde las pocas dueas y damas
que a ll se hallaban, con asistencia de algunos de la fam ilia y de sus criados,
comenzaban con alhajas de sus amas a hacer lo propio. A yudronles a esto
129

valientem ente y con tanto m ayor empeo y resolucin cuanto las llam as que,
por el balcn grande y portales de Provincia entraban ya a las recm aras, eran
entonces en extrem o grandes y voracsim as. No se perdi de cuantos papeles
haba a ll de sum a im portancia, ni uno tan slo. Cargronse todos de lo
menos brumoso y de ms valor y , encomendando lo restante y asegurado a
algunos soldados y personas feles, sacaron por una casa que est inm ediata al
jard n a aquellas dam as y dueas y otras m ujeres y gente tm id a; y
atravesando por entre los muchos tum ultuantes que en la calle haba, las
condujeron al palacio del seor arzobispo que est a ll enfrente.

INTERVENCION DE DON CARLOS

Yo tam bin m e hall entonces en el palacio porque, entregndole el Santo


Oleo a un ayudante de cura, me vine a l; pero no siendo esta carta relacin de
m ritos propios sino de los sucesos de la noche del da ocho de junio, a que
m e hall presente, excusar desde aq u para lo de adelante referirm e
nudam ente lo mucho (o nada, o lo que quisieron m ulos que nunca faltan)
que, sin hacer refleja a m i estado, hice espontnea y graciosam ente, y sin
m irar al prem io; cuando ya con una barreta, ya con una hacha cortando vigas,
apalancando puertas, por m i indu stria se le quitaron al fuego de entre las
manos no slo algunos cuartos del Palacio sino tribunales enteros y de la
ciudad su m ejor archivo. Basta con esto lo que a m to ca.38
Si los que tenan libertad para poder h uir, slo por el fuego que los
cercaba a distancia larga, estaban an con mayores ansias y congojas que las
que he dicho, cules seran las de los presos de la crcel de corte, y
aprisionados muchos, viendo que al m ism o instante que ardi la puerta se
llenaron todas las salas de espeso humo y se ahogaban todos! Salir por donde
entraron era im posible, porque el zagun en breve rato pareca un horno; por
las paredes de su pequeo patio que tena ms de veinte varas de alto, era lo
m ism o; conque ayudando al alcalde y porteros que estaban con todos ellos en
igu al p eligro , rompieron los candados de las puertas por donde se entra a 1a
Sala de Tormentos y de stas a las de los alcaldes y , casi ya sin aliento y
respirando fuego, salieron a los corredores y de a ll a los patios, donde, con
ayuda de otros o con sus propias habilidades, se quitaron las prisiones y
quedaron libres; ofrecindoseles a todos ellos uniform em ente (y discurrieron
ellos bien) el que les servira de m rito para com purgar sus delitos la fidelidad
con que procediesen y sin que se lo pagasen ni uno tan slo a la plebe
tum ultuan te, pudiendo hacerlo, distribuyndose por las azoteas y por otras
partes, trabajaron aquella noche y parte del da siguien te incesantem ente y
consiguieron, aun no tanto por este servicio cuanto por la benignidad de
quien pudo hacerlo, la rem isin de sus culpas. M ientras se va quem ando el
palacio, voy yo a otra cosa.
130

DURANTE EL ALBOROTO EL VIRREY QUEDA EN


EL CONVENTO FRANCISCANO

La noticia del acom etim iento que le hicieron los sediciosos y de la confusin y
alboroto que en la plaza haba hall al seor virrey en el convento de San
Francisco. La voz prim era que a ll se oy atribuy a travesura de muchachos
lo que haba sido, y afirm la segunda no ser sino m ovim iento g igan te de
todo M xico, conspirando sin excepcin de personas para qu itarle la vida a su
excelencia, como lo decan a voces. H allbanse a ll (sin el caballerizo don
Alonso de la Barrera y algunos pajes) don Ju a n de Dios de M edina Picazo y
don Alonso M orales, alcaldes ordinarios de la ciudad, y los regidores don
Ju a n de A guirre Espinosa y don Bernab Alvarez de Itay. Como a esta noticia
la acompa desde luego el desentonado estruendo que por las calles se oa,
aunque reconoci ser la turbacin de los que a ll estaban cuanta pudo ser,
dej al instante su excelencia la silla para salir a la calle; pero corriendo
algunos religiosos a cerrar las puertas y otros (con los caballeros que he
referido) a detenerlo, arguyndole de hom icida de s m ism o si tal haca y
ponderndole lo que su vida im portaba, y con promesa de que iran en
persona a saber lo que era, lo detuvieron all.
D urante esto lleg a refugiarse al mism o convento de San Francisco su
excelentsim a esposa porque, al venirse ya a su palacio por aquella calle,
reconocieron los cocheros desde m uy lejos lo que en la plaza haba y , sin
discurrir con certidum bre lo que poda causarlo y atravesando calles con
d iligen cia por estar a sotavento de aquel convento, consiguieron lleg ar a l sin
desm n alguno y con notable dicha, supuesto que casi atropellaban a los que
corran para la plaza sin advertirlo ellos.
Por instantes creca el alboroto en las calles, segn se perciba distante
m ente desde all dentro, y tam bin se oan los mosquetazos que en palacio se
dispararon; y todo esto con noticia cierta de no haber otra voz entre los indios
y plebeyos, que tam bin se supo eran los sediciosos, sino de que m uriese el
virrey porque faltaba el m az. O h, qu afliccin sera la de este prncipe,
vindose a ll encerrado! Los suspiros y tiernas lgrim as de su aflig id a esposa
por una parte, por otra la refleja a la ingratitu d de la plebe para cuyo sustento
se afan tanto y por otra la ciencia de la ninguna prevencin y armas de los
que a ll estaban. Con discursos que m utuam ente se em barazaban lo tenan
suspenso y sobre todo no queriendo abrir las puertas del convento los
religiosos por parecerles ser esto lo que, por estar a ll sus excelencias a quienes
buscaba la plebe para quitarles la vida, se deba hacer,39 no haba modo para
que saliesen los pocos que le asistan a ejecutar sus rdenes y repartir a otros
las que juzg necesario.
Como por estar en la plaza toda la plebe, se minor el concurso en aquella
calle; movidos de los golpes con que las ms ilustres personas de M xico,
dando al m ism o tiem po sus nombres, las hacan pedazos, se las franqueaban
131

los religiosos que las guardaban con grande recato. Ofrecironse todos y
tam bin sus vidas a sus excelencias y , sabindose de ellos m enudam ente lo
que haba pasado y con especialidad el que, sin acordarse del palacio y casas
del ayuntam iento que por todas partes ardan, se haban ya arrojado los
sediciosos a robar los cajones de la plaza y a ponerles fuego, le orden al conde
de San tiago , a don A ntonio de Deza y U lloa40 y a ios que antes d ije que,
apellidando el nombre de su m ajestad y de su virrey, luego al instante se
volviesen a la plaza con cuanta gente pudiesen, as para desalojar de ella a los
sediciosos como para asegurar del incendio la Caja Real y ios tribunales; y
cum pliendo todos sus m uy honradas obligaciones y con el orden dado,
hicieron prontam ente lo que queda dicho.
A unque al m ism o instante que se acab el p illaje ces el tum ulto ,
habindose retirado los que lo causaron a guardar sus robos, con todo, por
evitar en la falta del m az del d a siguien te m ayor escndalo, despach su
excelencia (perseverante el ruido) al regidor, d o n ju n de A guirre Espinosa, a
la provincia de Chalco para que hiciese am anecer en M xico cuanto m az se
hallase; a don Francisco Sigenza41 a escoltar desde donde las encontrase hasta
esta ciudad las recuas que venan de C elaya y de la tierra adentro; encarg al
m ariscal don Carlos de Luna y A rellano visitase aquella noche todas las
panaderas de M xico para que se amasase en ellas para el da siguien te
trip licado pan del que solan antes; a otros envi a las carniceras y aun a las
huertas para que no faltase verdura, fruta y hortalizas; despach y no slo esto
hizo sino tam bin correos a la Puebla de los A ngeles y a diferentes partes
donde, por ser general y m ayor que en M xico la caresta y sus vecinos
muchos p udiera un ejem plar tan pernicioso y abom inable como el presente
irritar los nim os, se hallara sin prevencin a los que deban tenerlas.

LAS CONSECUENCIAS DEL ALBOROTO

En estas cosas se pas la noche, pero no era necesario que am aneciese para ver
y llorar con suspiros dolorosos lo que el fuego haca. Persever ste hasta el
m artes con vehem encia notable y , para decir en breve lo que de necesidad
peda relacin m uy larga, quem se ia m ayor parte de los portales y oficios de
provincia y en ellos algunos papeles; algo de los cuartos del seor virrey;
todos los que caan sobre el zagun de la puerta principal dei cuerpo de
g u ard ia; toda la crcel con sus entresuelos, donde perecieron tres criaturas y
una m ujer; la Sala de Torm entos; ia del C rim en; la de Menor C uan ta; la
escribana ms an tigu a de Cm ara con sus papeles todos; la de la Real
A udiencia y en ellas cuantas colgaduras, alfom bras, lienzos, relojes, libros,
papeles y adornos haba; quem se la arm era toda y algunas arm as. D le Dios
m ucha vid a, pero m ejor en el cielo, a quien, derribando puertas por una
parte, esforzndole al fuego ei que respirase, libr la Sala dei R eal Acuerdo y
el T ribunal de C uentas!42
132

M ayor fue el estrago de las casas de ayuntam iento, pues las abrasaron
todas, quiero decir, la vivienda de los corregidores, la Contadura de propios,
el Oficio d e'la Escribana de Cabildo y la Sala de A yuntam iento, y cuanto por
lo bajo corresponda a esto y era parte de la alhndiga, el oficio de la
D iputacin y Fiel E jecutora, los de los escribanos pblicos y en ellos y en el
del M ayor dei Cabildo cuantos papeles haba, as de lo que estaba corriente
como de los protocolos, antiguos libros de censos, mayorazgos y sem ejantes
cosas. R epito otra vez el que Dios le d ei cielo a quien entre tantas llam as
sac y an tiene en su poder los libros capitulares, nicam ente privilegiados
en tan voraz incendio.43 Quemronse tam bin algunas tiendas (y cuanto
haba en ellas) pertenecientes a los propios de ia ciudad y , finalm ente,
discurrido el destrozo con m adurez y juicio* pasa el valor del robo y de lo que
arruin el fuego de tres m illones.
Acompaados del ilustrsim o seor arzobispo, de los m inistros togados,
de los ttulo s y de prim era nobleza, y tam bin de inm ensa plebe que, con
disim ulo o arrepentim iento de lo pasado, les deseaban vida en pblicas
aclam aciones, salieron los seores virreyes del convento de San Francisco y se
vinieron a hospedar al palacio nuevo del marqus del V a lle .44 No constaba la
disposicin con que estaran los nimos de los tum uituantes; y aunque hasta
ahora se hallaba en arm a la ciudad toda, nombr su excelencia sin dilacin los
cabos de m ilicia que le pareci convenir. Abrironse listas para las dos
compaas de caballera que estuviesen al sueldo para rondar la ciudad y
presidiar el palacio; distribuyronse las del batalln donde pareci y , por
ltim o , se le im posibilit a la plebe otro m ovim iento y , arrojando el barrio
de Santiago luego aquel lunes y el siguiente m artes algunas tropas, aunque lo
hallaron despoblado, se aparejaron algunos indios; (y para proseguirlo
despus como se hizo con algn logro) se comenz a recobrar parte de lo que
haban robado.
A los que se haban salido de la ciudad la m ism a noche del dom ingo,
aunque les sobraba la ropa y dinero, no les acompaaba el sustento, y
acom etiendo a algunas canoas que venan navegando desde Chalco con
provisin de m az, las dejaron sin grano; pero con la actividad con que don
Ju a n de A guirre y don Francisco de Sigenza, m i hermano, introdujeron,
aqul en otras canoas y ste en la recuas que hall m uy cerca, no slo
suficiente sino sobrado m az, pudo abundar aquel d a y quedar para otros en
la ciudad, si su excelencia sin ms consejeros que su caridad y m isericordia no
hubiera mandado que a todos, y con especialidad a la ingrata, traidora
chusm a de las insolentes indias, se les repartiese graciosam ente y sin paga
algu n a cuanto hubiese entrado.

133

LAS MEDIDAS TOMADAS POR EL VIRREY DESPUES DEL ALBOROTO

Es verdaderam ente d ign a de elogio esta accin tan cristiana, pero merece por
otro este excelente prncipe cuantos en todos tiem pos les form la elocuencia
a los mayores hroes. Como nunca (entrando el tiem po de su g en tilid ad ) lleg
la borrachera de los indios a m ayor exceso y disolucin que en estos tiem pos
en q u e ,' con pretexto de lo que contribuyen al R ey N uestro Seor los que
conducen, abunda ms el pulque en M xico slo en un da que en un ao
entero cuando la gobernaban idlatras. A i respecto de su abundancia no haba
rincn, m uy m al he dicho, no haba calles ni plaza pblica en toda ella
donde, con descaro y con desvergenza, no se le sacrificasen al dem onio
m uchas ms alm as con este vicio que cuerpos se le ofrecieron en sus tem plos
.gen tlico s en ios pasados tiem pos;45 las m uertes, los robos, los sacrilegios, los
estupros, las bestialidades, las supersticiones, las idolatras contra que tantas
veces se declam en ios plpitos y se escribi en los libros, quin duda que
tenan ya (si as se puede decir) enfadado a Dios; y quin duda que, tom ando
por instrum ento a ios consentidos, quiso hacer un pequeo am ago para
castigar a un lu gar donde tnto se le haba ofendido en esta ln ea? Si falta
enm ienda, perfeccionar su justicia.
Desde el instante m ism o que se principi el tum ulto , inspirados quiz
dei cielo, levantaron todos el grito Este es el p ulque! . Y ofrecisele lo
propio al m ism o tiem po al seor virrey (quien mucho antes, detestando las
consecuencias que de su abuso se siguen , haba escrito al R ey N uestro Seor
dilatadam ente) y , parecindoie que obsequiara a su m ajestad obsequiando a
D ios, m and el lunes m ism o por la m aana, nueve de jun io, el que ni una
sola carga de pulque le entrase en M xico; y con parecer del R eal Acuerdo,
despus cooperando a ella el ilustrsim o seor arzobispo, algunos de sus
sufragneos, los cabildos eclesistico y secular, la Real U niversidad, los
colegios, las R eligion es, los hombres doctos y aun de los propios indios ios
pocos que conservaban algo de nobleza an tigu a hasta dar cuenta de ello al R ey
N uestro Seor, io prohibi en M xico absolutam ente.
Habindose cogido cuatro indios en los mism os cuarteles de palacio al
ponerles fuego y confesando, sin torm ento alguno, haber sido cm plices en el
tum ulto y cooperado al incendio, menos a uno que con veneno la noche antes
se m at a s m ism o; ahorcaron a cinco o seis, quem aron a uno y azotaron a
muchos en diferentes das, y juzgo que se va procediendo contra otros que se
hallan presos.
Las alarm as falsas, los m iedos, las turbaciones de todo M xico en aquella
sem ana, y quiz despus, pedan para su expresin relacin m uy larga; pero,
no obstante, vivan ios pusilnim es con algn consuelo, discurriendo el que,
aunque faltasen ios espaoles a su defensa, siendo m ortales enem igos de ios
indios de M xico los de T laxcaia, en ocasin de rom pim iento grande ios
tendran seguros y corriendo voz de los que forman repblica se le haban
enviado a ofrecer al seor virrey, se alegraron todos.
134

Ser aquellas presunciones fantsticas a los indios, se comprob con


evidencia el lunes siguien te, diez y seis de junio, en que hubo noticia cierta
en esta ciudad de haberse am otinado tam bin la de T laxcala, quiero decir,
por hablar con precisin y verdad, tres pueblos suyos, y fue ste el caso: hay
mercados, o tian gu is, en ella todos los sbados y en el que se contaron catorce
del propio m es, valiendo la carga de m az de dos fanegas a cinco pesos,
consiguieron a gritos los de aquellos pueblos les diese don Fernando de
B ustam ante, alcalde m ayor de aquella provincia, a solos cuatro pesos el que
tena; y parecindoles ms acomodado precio que ste el arrebatarlo, se
arrojaron al que estaba en la plaza de manifiesto y se lo llevaron.46 No se les
hizo oposicin algun a por excusar alborotos pero, reconociendo aqul entre
ellos inquietud notable y recelndose de lo mism o que saba por el correo que
pas en M xico, hizo llam ar a recoger a los vecinos espaoles con una caja, y a
las dos de la tarde se hallaban en el Palacio solos seis hombres.
N i aun stos quisieran los indios que hubieran venido y , em ulndoles a
los de M xico cuanto haban hecho, a un mism o tiem po comenzaron a
apedrear aquel palacio y ponerle fuego. H icironles el alcalde mayor y ios que
le acompaaban cuanta resistencia se pudo y , con la ayuda de otros veinte
espaoles que acudieron presto, despus de haberlos destrozado razonable
m ente, los retiraron. Y m ientras dur la refriega, que fue buen rato, se
quem la mayor parte de aquel palacio. Con algn castigo que se hizo en
ellos, a lo que presum o, y con haber enviado su excelencia luego al momento
dos com paas de a caballo, por si an duraba la sedicin, se consigui el
sosiego en que hoy perseveran ellos y todo el reino.
Este es el estado en que nos hallam os, y esta es m i carta. Si le pareciera a
vuestra merced ei im p rim irla para que en esa corte y en esos reinos sepan
todos con fundamento lo que otros habrn escrito con no tan individuales y
ciertas noticias, desde luego consiento en ello, presuponiendo el que no se le
aada ni se le q u ite ni una palabra; y si no fuere de este modo, no salga a
lu z .47 G uarde N uestro Seor a vuestra merced, am igo y seor m o, m uy
dilatados aos y esto con m uy perfecta salud y descanso en todo. M xico y
agosto 30 de 1692 aos.
Besa las manos de vuestra merced su capelln y am igo,
D.
Seor capitn Andrs de Pez.

135

C arlo s

de

S ig e n z a

ngora

NOTAS

1 Durante los dos primeros siglos virreinales no fueron pocas las sublevaciones de los
negros, m uiatos, indios y otros elementos de la sociedad novohispana. Son numerosas las
narraciones y descripciones de estos acontecimientos en ia vida secular de la poca barroca, y en
la extensa lista de las relaciones se destaca esta carta que escribi Sigenza y Gngora para su
am igo don Andrs de Arrila. Esta carta, considerada la ms detallada e interesante de todas
las descripciones, no solamente del tum ulto de los indios de Mxico en 1692 sino de todos los
disturbios ocurridos en el reino durante aquel siglo , fue publicado por I. A . Leonard en 1932.
Para esta edicin modernizamos ei texto editado por Leonard. A lboroto y m otn de los indios de
Mxico d el 8 d e ju n io de 1692 (Mxico: Museo Nacional de Arqueologa, H istoria y Etnografa,
1932). Adems de ia carta y extensas notas, ia edicin de Leonard incluye siete documentos
inditos que tratan el famoso m otn. Se incluye la carta en R elaciones histricas de Manuel
Romero de Terrero (pp. 91-168). Vase tambin la traduccin y estudio de Leonard, D on
C arlos de Sigenza y G ngora, pp. 110-138, 210-277. Para la bibliografa sobre ei m otn,
adems de estas obras, son tiles j . I. Rubio Ma, Introduccin, II, pp. 37-64, y Rosa Feijoo,
Ei tum ulto de 1 6 9 2 , H istoria m exicana, X IV (1965), 6 5 6-79. Para facilitar la lectura del
texto del Alboroto, hemos intercaiado varios epgrafes que no figuran en el original.
2 El gaditano Andrs de Pez naci hacia 1653 y a los diez y seis aos empez a servir en la
guarda de ia carrera de Indias, ganndose merecida reputacin de cosmgrafo, gegrafo y
nutico. Castellano de San Ju an de U la, le fue encargada la expedicin de 1693 para
reconocer la Baha de Pensacola en la Florida y la desembocadura dei rio M isisip , en ia cual le
acompa Sigenza y Gngora. Cuando Sigenza escribi esta carta, ei alm irante Pez se
hallaba en M adrid, gestionando la ocupacin y fortificacin de Pensacola. Regres de nuevo a
Espaa en 1710, y tras servir en Barcelona desde 1712 hasta 1714, fue nombrado gobernador
del Consejo de Indias y secretario de Estado y del Despacho Universal de M arina en 1721,
cargo que desempe hasta su muerte en 1721.
5 Este to de Sigenza fue hermano de Fausto Cruzat y Gngora, gobernador de las
Filipinas de 1690 a 1701. V. infortunios, n. 42.
4 Sobre a prim era entrada de don Diego de Vargas a Nueva Mxico escribi Sigenza su
M ercurio Volante, que incluimos en esta edicin. Sobre Domingo Cruzat y Gngora y D iego de
Vargas hay muchos documentos referentes a ellos en P. Otto M as, M isiones d e Nuevo M xico
(M adrid, 1929).
5 Debido a las depredaciones de ios piratas en el Golfo de Mxico, en especial ei saqueo del
puerto de la Vera Cruz en 1683 por ei tem ido Lorencillo, en el cual los bucaneros lograron
apoderarse del botn ms rico que jams se cayera en manos de los corsarios, se dio cuenta el
gobierno de la necesidad de fortalecerse mejor el castillo de San Ju an de U la. Con este fin
ileg el ingeniero m ilitar Jaim e Franck, con quien trab am istad Sigenza. Entre los m ltiples
cargos de don Carlos uno fue el de examinador general de artilleros, y en 1695 el conde de
Galve le mand que examinase ias obras del castillo. Vase I. A. Leonard, Informe de don

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Carlos de Sigenza y Gngora sobre el castillo de San Ju an de U l a , R evista d e historia de


A m rica, No. 45 (1958), 100-1436 Sobre ia am istad entre Sigenza y Gngora y el arzobispo Francisco A guiar y Seijas,
vase I. A . Leonard, La poca barroca, pp. 286-287, 302-3037 El domingo, 4 de diciem bre, 1689, escribi Antonio de Robles: Este da sobre tarde
fueron virrey y virreina a dar principio a la Catedral al Sem inario, y cogi el virrey una barra y
dio el prim er barretazo, y a ver el tesoro; le dio la iglesia dos joyas de oro. D iario, II, p. 193.
8 Vase Elizabeth Howard W est, De Len's Expedition of 1 6 8 8 , en Texas H istrical
Q uarterly, VIII (1905), reimpreso en H . E. Bolton, Spanish Exploration in the Southwest,
1542-1706 (New York, 1916). Reprodujo la seorita W est un mapa del itinerario de la
expedicin, el cual se atribuye a Sigenza y Gngora.
Ei autor trata ms ampliam ente este asunto en ei captulo XII del Trofeo de la ju sticia
espaola.
9 Vase Trofeo, n. 56.
!0 Ei 23 de junio, 1690, llegaron a Mxico las noticias de que se celebraron los
desposorios de nuestro rey Carlos II con la reina nuestra, seora doa M ara Ana de Baviera,
condesa Palatina dei R in, en la ciudad de Neoburg, el da 28 de agosto dei ao pasado de 89No se celebraron las bodas en ia capital virreinal hasta el ao siguiente. Empezaron ios festejos
el mircoles, 9 de mayo: Dicho da sali de la casa dei duende D. Fernando Valenzuela una
mscara seria en nombre de ia real Universidad por el casamiento de! rey; y salieron en ella
muchas personas a caballo, unas en forma de diversos anim ales, como son guilas, leones, y
otras en ei traje de las naciones, como son: turcos, indios y espaoles, y otras personas ai revs,
con los pies para arriba y la cabeza para abajo, con sus hachas en las manos, y corrieron delante
del balcn rodos; y se acab despus de las once de la noche. Robles, D iario, II, pp. 203,
224-25. Vase M trica p a n egyrica (Mxico, 1691), en que se describen las fiestas.
11 Sigenza nos proporciona una de las mejores descripciones de una mscara en su G lorias
d e Q uertaro, pp. 47-51, reproducido textualm ente en A Mexican Mscara of the Seventeenth
C entury, por I. A Leonard en R evista d e Estudios H ispnicos, II, (1929), 156-67. Vase
tambin del mismo autor, U na mascarada en La poca batroca, pp. 174-90.
12 En la obra de Sigenza y Gngora titulada G lorias d e Quertaro (pp. 62-65) figura una
cancin qu el ilustre polgrafo compuso describiendo la sumptuosa m agnfica fbrica del
nuevo Templo de Guadalupe, y elogiando como a su Genio tutelar, al Ilustrissimo y
Excelentissimo Seor Arzobispo Virrey de la Nueva Espaa, M. R . Fr. Payo de Ribera
Enriquez. Se reproduce ei poema en D on C arlos d e Sigenza y G ngora, poem as, ordenados y
recopilados por el Prof. Irving A. Leonard con un estudio prelim inar de E. Abreu Gmez
(M adrid: Biblioteca de H istoria Hispano-Americana, 1931), pp- 77-82.
15 Expresando ia actitud de ios hombres de su tiempo, actitud propia de una poca
agnica, Sigenza parafrasea el texto bblico. Cf. San Ju an 16, 20: Estaris tristes, pero
vuestra tristeza se convertir en gozo.
14 Uno de los pasatiempos predilectos del arzobispo fue ei toreo, y para celebrar su
elevacin a arzobispo virrey decret que estos espectculos taurinos tuvieran lugar todos los
viernes del ao 1611. Uno poco antes de la primera corrida temblores de tierra sacudieron a ia
ciudad tan severamente que ia corrida se aplaz. Sobre fray Garca Guerra, vase I. A . Leonard,
La poca barroca, pp. 17-42.
15 El viernes, i 1 de diciembre de 1676, escribe A. de Robles, a las siete de ia noche, con
ocasin de celebrar la aparicin de nuestra Seora de G uadalupe, se prendi fuego por la
plomada del reloj en la iglesia del convento de San A gustn, y en dos horas se quem toda ia
iglesia y altares, fue noche fnebre... aunque dur tres das el fuego no sucedi muerte
ninguna: se fue S. E. a las ocho de dicha noche. D iario, I, p. 206.
16 Uno de ios limosneros de don Payo fue Sigenza y Gngora. Cuando ei viajero
Giovanni Francesco Gemelli Careri visit a don Carlos el lunes, 29 de agosto, lo encontr
ocupado, escribe, en dispensar a ios pobres una bolsa de cien pesos. A l preguntarle acerca de
este hecho, me dijo que el arzobispo de Mxico, don Francisco de A guiar y Seijas, gallego , a
las mujeres pobres incapaces de trabajar, y que por sus manos, del mismo modo, daba dos

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pesos de a ocho a cada convaleciente que llevaba un testimonio del hospital. Viaje a la N ueva
Espaa, p. 122.
17 Sobre el doctor Ju an de Escalante y Mendoza, vase Rubio Ma, Introduccin, II d 40
n. 78.
18 Sigenza y Gngora traz un piano que se titu la M apa de las Aguas que por el circulo
de 90 leguas vienen a la Laguna de Tescuco y de la Estensin que sta y la de Chalco tienen.
De ste dice Manuel Orozco y Berra: El plano de D. Carlos de Sigenza, merced a la
reputacin de su autor, fue casi el exclusive hasta fin del siglo [XVIII] en lo tocante al V alle de
Mxico y al desage: los inteligentes lo consultaban en ambas lneas, adoptndolo tal cual lo
encontraron, sin intentar introducirle modificaciones. La prim era vez que se public en
Mxico fue el ao de 1748; y en 1783 lo repeta en M adrid con slo diferencia del dibujo, el
gegrafo de los dominios d e S . M . D. Toms Lpez . Apuntes p a ra la historia d e la geo gra fa d i
M xico (Mxico, 1881), p. 326. Este mapa, publicado por vez prim era en Extractos d e los autos
de d iligen cia s del licenciado Joseph Francisco de Cuevas, Aguirre y Espinosa (Mxico, 1748), se
reproduce en I. A . Leonard, D on C arlos de Sigenza, frente a la pg. 84.
Como dato curioso agregamos que en ia clusula 38 de su testam ento, Sigenza
menciona una Q uixada y en ella una muela de elefante que se sac pocos aos ha de ia obra del
desage de Huehuetoca, porque creo es de los que se ahogaron en el tiempo del d ilu v io . F.
Prez Salazar, B iogra fa , p. 171.
20
Sobre este eclipse totai escribi en su D iario A . de Robles: Jueves 2 3 , se vieron las
estrellas, cantaron los gallos y qued como a prim a noche oscuro a las nueve del da, porque se
eclips el sol totalm ente. D iario, II, pp. 229-23. Vase el estudio introductorio de esta
edicin.
En su testamento Sigenza mand que se entregaran a los padres jesuitas un estuche
de instrumentos matemticos hecho en Flandes, con un libro manuscripto de su explicacin y
tambin un anteojo de larga vista de cuatro vidrios que hasta ahora es ei mejor que ha venido
a esta Ciudad y me lo vendi el Padre Marco Antonio Capus en ochenta pesos. El cual se
conservar y guardar en dicha librera en el cajn que he mandado se haga en ella a m i costa
para conservar otras alhajas, y advierto que dicho estuche cost doscientos pesos. F. Prez
Salazar, B iogra fa , p. 172.
Al final dei ao de 1691 escribi Robles: Despus del eclipse de 23 de agosto, cay en
los trigos y maces sembrados una plaga que llamaron chahuistle, que era un gusano de la raz,
con que fueron ias cosechas cortsim as, de que se origin la caresta de bastimentos y de ella
hambre y mortandad de gente en toda la Nueva Espaa; y dur hasta mucha parte dei ao
siguiente, en que llegaron a dar siete onzas de pan por medio real, y en el siguiente pasado
hubo da que no se ha un pan en toda la ciu d ad . D iario, II, p. 236.
La forma que emplea Sigenza ser otra variante, como 'chahuixtle', de chahistle, cierta
enfermedad de las gram neas, segn F. Santam ara, D iccionario d e m ejicanism os (Mxico: Ed.
Porra, 1974), p. 347, quien cree que proviene de la mexicana ch iauizd i.
Resulta curiosa ia observacin de otro estudioso hecha en 1770: En general se cree que
el chahuiztle (palabra mexicana) son unos insectos que daan a la planta. Yo he procurado
desengaarme haciendo competentes observaciones. Lo que puedo asegurar es que puesto aquel
polvo en un excelente microscopio, no se distinguen ms que unos cuerpecios de figura oval,
con muy corta diferencia en el tamao, sin movimiento y sin los miembros necesarios para la
nutricin, mutacin del lugar
cosas tan necesarias a los vivientes. Ei juicio que tengo
formado es que la abundancia de humedad chupada por los tubos capilares de la planta es la
que rompe dichos tubos y se manifiesta afuera, como ia goma o resina en los rboles... Este
juicio que tengo formado del chahuiztle puede no ser del todo cierto . Citado por Santam ara,
D iccionario, p. 348.
Se organiz la aihndiga de acuerdo con la ordenanza de Felipe II, fechada el 31 de
marzo de 1583. Vase R ecopilacin de leyes de los Reynos d e las In d ia s, II (M adrid, 1756), p. 107.
25
Sobre la sociedad novohispana de este siglo vase I. A. Leonard, La poca barroca, pp.
65-86. Es interesante la obra de Gregorio Torres Quintero, M xico h a cia e l f i n d el virreinato
espaol, antecedentes sociolgicos d el pueblo mexicano (Mxico, 1921).

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26 S picilegio de la ca lid a d y utilid a d es d el trigo que comunmente llam an blanq uillo, con respuestas a
las razones que los protho-m edicos desta C orte a lega ron contra l (Mxico, 1692).
27 Enrre las Imgenes que ios Soldados de el Seor Fernando Corts truxeron la
Conquista, lun Rodrguez de Viilafuerte truxo vna Efigie de bulto pequea de poco ms de
m edia vara con ei Nio en ios brazos, que le dio vn hermano suyo, soldado quien avia
acompaado, y ayudado en sus conflictos por Itaiia y A lem ania. Fr. A gustn de Vetancurt,
C hronica d e la provin cia d el Santo E vangelio d e Mxico (Mxico, 1697). En pocas de pblicas
calamidades era costumbre llevar la santa imagen desde su santuario cerca de San Bartolo
Naucalpan a la catedral m etropolitana, en donde se hacan solemnes novenarios. Vanse Ju an
Bautista Daz C alvillo, N oticia p a ra la historia de N uestra Seora de los Remedios (Mxico, 1812) y
Manuel Romero de Terreros, Bocetos d e la vid a socia l en la N ueva Espaa (Mxico: Ed. Porra,
1944), pp. 121-127.
El martes, 20 de mayo, empez la rogativa en la Catedral y dems iglesias por la falta del
agua y por la enfermedad. Y el 24 llego por la dcima cuarta vez la famosa Virgen de ios
Remedios, trayndoia en coche el cannigo unsibay y ios seores virreyes. Robles, D iario, II,
p. 248.
28 En La C arta d e un R eligioso leemos: Preguntndoles [a los indios} si este tum ulto era
motivado por ia falta de maz o de otro mantenimiento, dijeron que no, que antes tenan
mucho escondido en sus casas. Y dicindoles que por qu escondido, respondieron: m ira,
seor, como nosotros queramos levantarnos con ei reino, discurrimos que sera bien tener
mucho de nuestra parte, y como la cosecha del maz se haba perdido, y haba poco y por eso
caro, nos mandaron los caciques que comprsemos mucho ms de io que habamos menester y
que lo enterrsemos, para que faltase a la gente pobre, y stos, viendo que vala ia comida tan
cara, seran de nuestra parte cuando nos levantsem os... De aqu nace ei haber habido mayor
gasto en ia A lhndiga. D ocumentos pa ra la historia de M xico, Segunda serie, III, p. 335.
29 Alusin a la famosa retirada de los espaoles y narrada por Bernal Daz del C astillo,
Cap. CXX VII, H istoria verdadera d e la conquista de la N ueva Espaa.
30 Sobre esta singularidad del famoso arzobispo Francisco A guiar y Seijas escribi
Francisco Sosa: Aversin decidida era ia del arzobispo de quien nos ocupamos, hacia las
mujeres; tan exagerada, que podra calificarse de verdadera mana. Consta que desde sus
primeros aos evit su trato y proxim idad, y no hay por qu extraar que, ya sacerdote ni aun
ei rostro hubiese querido mirarlas. En su servidumbre jams perm iti m ujer alguna: en sus
frecuentes plticas doctrinales atac con vehemencia cuantos defectos crea hallar en la mujer:
se avanz hasta reprenderla desde el pulpito mismo personalizando sus razonamientos: por su
propia mano cubri la cabeza a una que se hallaba sin tocas en el tem plo; siendo arzobispo se
resita a visitar a los virreyes por no tratar a sus consortes, y io que es ms notable todava,
prohibi pena de excomunin que m ujer alguna traspasara los dinteles de su palacio
arzob isp al... Episcopado mexicano {Mxico, 1877), p. 153.
31 Vase la obra magna del consumado Cristbal de Villalpando, escrita al finalizar el
siglo diecisiete, la cual resume la vida virreinal en ia plaza mayor de Mxico. En un detalle del
mismo se ve claramente ei palacio semi-destruido por el tum ulto de 1692. H ay una
reproduccin, con detalles del mismo cuadro, en ei precioso libro de M argarita Lpez-Portillo,
Estampas de J u a n a ins de la Cruz (Mxico: Laboratorio Lito-Color, 1978), pp. 9 2 -9 3 , 321-324.
Una buena descripcin dei palacio en esta poca nos la proporciona Luis Gonzlez Obregn en
el captulo titulado El Palacio de los Virreyes en 1 6 6 , con un retrato, en su M xico viejo
(Mxico y Pars, 1900), pp. 310-22.
2 Fue adems secretario de la virreina, segn la carta de los vasallos leales y tambin
autor de la Relacin del tu m u lto ... por un testigo presencial. El primer escrito figura en
Alboroto y motn de I. A. Leonard, pp. 131-42, y el segundo en Genaro Garca, Documentos
inditos o m uy raros pa ra la historia de M xico, tomo X (Mxico, 1905-1911), pp. 230-55.
33
Cuando Gemelli Careri visit el pueblo, distaba m edia legua de Mxico. Llegu a este
pequeo pueblo (parroquia de los padres dominicos), pero no encontr ms construccin de
piedra que un pequeo convento de los mismos religiosos, con cabida slo para cinco frailes, y
una iglesia m uy comn con veinte altares. Solan visitar el sitio los virreyes para recrearse.
Dice ei mismo viajero que fue a ver ia casa y ei jardn de d o n ju n de Vargas, adornada la

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prim era con buenos m uebles y pinturas, y el segundo con hermosas fuentes. Este caballero se
m antiene con caballos, y gasta alrededor de seis m il pesos de a ocho al ao, sin ms renta que la
que dan las cartas y los dados, ganando algunas noches treinta m il pesos de a ocho. Viaje a la
N ueva Espaa, pp. 105-106, 112.
34 La Relacin del tum ulto refiere que ...lu e g o que se vi sola la gen tualla de los
indios e indias, pasaron por Palacio con gritera a ias Casas Arzobispales, iievando cargada una
india en hombros fingiendo (como fue cierto, que lleg a ellos un sacerdote, y m irndola, les
d ijo :.m irad que ahogis a esa m ujer, que iba sudando) haber muerto en la A lh n d ig a ...
Genaro Garca, Documentos, X , p. 238.
35 Este mayordomo del conde de Galve se llam aba Amadeo Isidro Ceye. Con l estaban
don M iguel de Santa Cruz, paje, Lzaro Piedra Ucedor y un ayuda de Cmara y 14 16
soldados con quienes se hizo oposicin a los tum ultuantes. R elaci n, Genaro Garca,
D ocumentos, X , p. 238.
,<s Robles dice que el da despus del tum ulto quitsele la compaa de Palacio a D.
Pedro M anuel, envindolo al C astillo de San Ju an de U la, ms por su seguridad que por
destierro. D iario, pp. 256-57.
37 En la Relacin leemos que el seor arzobispo con la prim era noticia del alboroto,
sali de su casa en coche, con su crucero delante y al entrar en la plaza, le derribaron al
sotacoche, y otro alcanz al crucero, con que se vi S. I. obligado a apearse. Genaro Garca,
D ocumentos, X , p. 239.
38 As escribe don Carlos con su acostumbrada modestia. Para am pliar esta brevsima
relacin de la actuacin del sabio mexicano en aquella noche aciaga, se puede consultar Andrs
Cavo, Los tres siglos d e M xico, II (Mxico, 1836-1838), p. 8 1 , y la carta de Gabriel Lpez de
Sigenza que precede la O riental p la n eta , obra de Sigenza y Gngora que se public despus de
su muerte. En el Sum ario de oficio de la Real ju stic ia Contra Antonio de Arao, chino o
m ulato (Archivo de Indias, Sec. I, Patronato, Leg. 2 2 6 , hoja 5) se lee: En la ciudad de
Mxico a cattorse dias del mes de Ju n io de 1692 aos estando en el obraje de Don Diego de
Pereda Para efectto de que el licenciado Dn Carlos de Sigenza, C lrigo Presuittero
D om isciliario de este arsobispado y cathedrattico propiettario de m attem aticas reconosca a
Antonio de Harano m ulatro que dise haberle asistido desde las tres de la maana del dia lunes
que se conttaron nuebe de Ju n io y ayudadoie a hechar una puertta abajo de ia Yntteriores del
Real palacio y a sacar distinctos papeles y haviendolo puesto en su presencia Dijo que es Verdad
que dicho Anttonio de Harano se hallo ayudndole a dicho lisenziado Dn Carlos de Sigenza
derribando las puerttas del tribunal de quenttas que pasan a el Real Acuerdo y m ediante esta
dilixencia se libro assi dicho Tribunal de quentas como la Sala del Real Acuerdo y ttam bien le
ayudo a derribar las puertas y Sacar Papeles de ia Secrettaria de gobierno de cargo de Dn Pedro
Velasques de ia Cadena y que lo mismo dirn por que estuuieron all presentes Dn Diego de
Sigenza su hermano el Br Dn Gaspar de abila presbittero y que lo que lleua dicho es la Verdad
y lo Ju ro Yn berbo Saserdottis puesta la Mano en el pecho y lo firmo Dn Carlos de Sigenza
y Gngora Antte mi M iguel horttess SSno Real y Resepttor.
39 D jose por algunos religiosos de San Francisco, que haba llegado a las puertas de su
convento una buena porcin de gente instando les abriesen con diversas estratagemas, pidiendo
confesor para un sacerdote que suponan estar muriendo de un balazo, y , negndose los
religiosos, dijo la gente quem ara las puertas hasta hallar al virrey y virreina con palabras
insolentsim as, y el no haberlo ejecutado se atribuye a m ilagro de San Francisco. Robles,
D iario, II, p. 255.
40 Es el autor de un informe fechado el 16 de junio en que narra lo que hizo la noche del
da ocho. Archivo de Indias, Sec. I, Parronato, Legajo 226. Sabemos que ms tarde se le
premi con el ttulo de gobernador y capitn general de ia Nueva Vizcaya por sus servicios de
unos diez y ocho aos y un donativo de 10.500 pesos. Sirvi de gobernador de Nueva Vizcaya
de 1709 a 1714.
41 En ei Archivo de Indias existe una Certificacin del Contador Dn Francisco de Morales
sobre ia cantidad de fanegas de maz que entraron en ia alhndiga de Mxico de orden del
V irrey Conde de G alve que dice: C inquenta pesos en virtud de Decreto de su Excelencia de
doze de Ju lio de dicho ao se pagaron ai Alfrez D. Francisco de Sigenza a quien luego que

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subcedio el tum ulto del da ocho de Ju n io despach para comboiar por tierra los amizes de
C elaia, i diese priesa a las requas y harrieros por lo que instaua su abastecim iento. ..0 0 5 0
pesos. Sec. I, Patronato, Legajo 226. Sobre este hermano de Sigenza, vase F. Prez Salazar,
Obras, lxxiv.
42 Otra alusin a la accin del autor durante ia noche del tumulto.
43 Sigue hablando el autor de s mismo, pues sabemos con evidencia que tuvo los referidos
libros en su poder despus del m otn. Don Gabriel Lpez de Sigenza, sobrino predilecto de
autor y albacea de su testamento, dice en ei prefacio del O riental p la n eta (reimpreso en ia
edicin citada de los versos de Sigenza, pp. 127-45) que La historia d e M xico, y anotaciones
curiosas que haba sacado de papeles antiguos, m uy autnticos, y de ios libros que sac la
noche de el Tum ulto ocho de junio de las Casas de Cabildo, donde ninguno quiso llegar, y solo
l con su esfuerzo, y a peligro de su vida, y de otros que con l iban, gastando de su propio
caudal noventa y cuatro y ms pesos para dar a los que con sogas subieron por el balcn de
dichas casas a sacar dichos libros, librndolos de el incendio; los cuales llevamos a su casa Yo, y
ios dos Hermanos de m i T io . Vanse tambin A lboroto y motn, pp. 110-11, y la cronologa
que acompaa esta edicin.
44 El conde de Gaive sigui viviendo en el palacio del marqus del V alle hasta 1696.
45 En el prlogo a su P arayso occidental, al citar las obras que espera dar a luz, dice el autor:
DE LO MUCHO que he comunicado a ios Indios para saber sus cosas puedo decir e que me
hallo con cierta ciencia de las idolatras, supersticiones, y vanas observaciones en que oy
entienden, y de que me alegrara me mandasen escrivir para su remedio; virase entonces ser la
causa, y ei origen de tanto dao el DETESTABLE PULQUE de cuyo uso de ninguna manera
indiferente, sino siempre pecaminosos, no ay instante del da ni de ia noche en que no solo se
cometa io que tengo dicho, sino infinitos robos, muertes, sacrilegios, sodomas, incestos, y
otras abominaciones mucho mayores, que suelen ser la segurridad de las monarquas, y todo
esto con un casi absoluto olvido de quien es Dios, a quien ser m uy justo (O Christiano Letor),
le pidas continuamente el que lo rem edie. Y escribi otro religioso que es fijo, evidente y
pblico, que no hay uno que no est embriagado a las tres de la tarde todos ios das ocasionado
de ia bebida que se llam a pulque, tan m aldita y perniciosa en esta repblica. D ocumentos p a ra
la historia d e M xico, Segunda serie, III, p. 316. Observ a su vez el viajero G em elli Careri: Es
tan universal entre los indios esta bebida, que el impuesto sobre ella en Mxico no era menor
de ciento diez m il pesos de a ocho; pero por orden real se quit despus del fuego que dieron
aqullos a ia plaza y al palacio, en 1692, como se ha dicho antes, y fue prohibida tambin la
bebida. Con todo, no dej de introducirse y algunos espaoles la beban no menos que los
indios; por lo cual, en el tiempo de m i permanencia en Mxico, haba llegado la orden del rey
de que se restableciera de nuevo el impuesto y se perm itiera ia bebida como an tes. Viaje a la
N ueva Espaa, p. 141. Para ms documentos, vase A lboroto y motn, pp. 112-13.
El 14 de junio apunt A . de Robles: vino e! gobernador de Tiaxcala y los indios
principales a ofrecerse al v irrey, y lunes 16, vino nueva cmo los indios de Tiaxcala se
levantaron y quemaron las casas reales, y se llevaron el maz; dicen fue ia plebe, que los indios
nobles y los espaoies defendieron al rey. Envi S. E. a D. Luis de Mendoza, clrigo sacerdote,
para que los com pusiera. Y ei da siguiente, hubo nueva del seor obispo de la Puebla de
cmo estaba todo ei tum ulto de Tiaxcala sosegado, y que murieron ms de cien indios; fueron
de esta ciudad de Mxico dos compaas de a caballo a socorrer a ios de T iaxcala. D iario, II,
pp. 260-61.
47
Se ve que don Carlos escribi la carta deseando que se publicara, lo cual le hizo concluir
Cayetano de Cabrera y Quintero que se public en 1693, pero de tal edicin no se conoce
ningn ejem plar. V. Escudo d e arm as d e Mxico (Mxico, 1763).

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MERCURIO VOLANTE CON


LA NOTICIA DE LA RECUPERACION
DE LAS PROVINCIAS DEL NUEVO M EXICO 1

MERCURIO VOLANTE CON


LA NOTICIA DE LA RECUPERACION
DE LAS PROVINCIAS DEL NUEVO M EXICO 1

El modo verdaderam ente adm irable y observado raras veces en las historias
con que el dilatado reino del Nuevo M xico se sujet al suave yugo del
Evangelio, que aos pasados sacudi de s, y la facilidad con que neg la
obediencia con desvergenza, al mism o tiem po que se la neg a Dios en su
apostasa, peda para su relacin no las hojas volantes2 que aq u estn juntas,
sino muchos pliegos de un gran volum en para que durase perpetuam ente;
pero la grandeza del hecho sin ponderaciones retricas creo se conservar sin
este requisito, m ientras tuvieren su debido lu gar las resoluciones heroicas, de
cuya categora es la presente y cuya entidad, ms que las palabras pocas o
muchas con que se razonare, ser estim able siempre en la m em oria comn.
No haciendo caso de los viajes de fray Marcos de N iza3 y Francisco
Vsquez Coronado por no haber sido precisam ente al Nuevo M xico, como
ellos mismos lo dicen, la prim era noticia de sus provincias se la debi fray
Francisco R u iz ,4 religioso observante de San Francisco a los indios conchos, a
quienes adm inistraba en ei valle de San Bartolom el ao de m il quinientos
ochenta y uno y con licencia del excelentsim o seor conde de C orua,5 virrey
entonces de la N ueva Espaa, y beneplcito de sus superiores, con dos
compaeros de su hbito y ocho soldados se entr por ellas, pero por no s qu
accidente se volvieron stos y prosiguieron el descubrim iento los religiosos.6
O blig esta fervorosa tem eridad a un fray Bernardino B eltrn a hacer cuantos
empeos le parecieron a propsito para socorrerlos. Y ofrecindose Antonio
de Espejo,7 vecino de M xico que a ll se hallaba, a que lo hara con gusto , si
alguno que tuviese autoridad pblica se lo mandase. Con orden de Ju a n de
O ntiveros, alcalde mayor de las Cuatro Cinegas, sali a esta empresa.
Principila a diez de noviembre de m il quinientos ochenta y dos con
ciento nueve caballos y cuanto fue preciso, y lleg a la provincia de los
conchos, pasaguates, tobosos, jm anas y a muchas otras. Spose que en
Poala, pueblo de ios tiguas, haban m uerto alevosam ente a los que
buscaban.8 Y dudando si se volveran a la Nueva V iscaya, de donde haban
145

salido, o proseguiran el descubrim iento de tan dilatadas y hermosas tierras,


despus de algunas consultas, se resolvi esto ltim o. Con esta determ inacin
corrieron la provincia de los queres, la de los cunam es, donde el pueblo de
Z ia era la corte. De aqu pasaron a Acoma por entre los am eges y
ltim am ente a la provincia de Z ui. Quedndose aq u fray Bernardino
B eltrn con casi toda la gente para volverse, prosigui Antonio de Espejo con
slo nueve hombres su descubrim iento. Y despus de haber hallado muchas
naciones y vuelto a Zui (de donde an no haban salido los que se quedaron,
como lo hicieron despus), prosigui por la provincia de los queres, tamos y
hubates, hasta salir a prim ero de julio de ochenta y tres al valle de San
Bartolom por el ro de Conchas.
Con las noticias que por esta ocasin se adquirieron de la bondad de la
tierra, intent su pacificacin o conquista un Ju a n B autista de Lomas sin
efecto algu n o .9 Encomendsele despus al general deon Francisco de U rdiola y , por ltim o , al adelantado don Ju a n de O ate,10 natural de M xico,
quien con varios sucesos, habindose posesionado de sus provincias a trein ta
de ab ril de m il quinientos noventa y ocho, las sujet a la corona real de
C astilla a fuerza de arm as. Tomaron a su cargo los religiosos de San Francisco
el doctrinar a sus moradores, erigiendo en sus pueblos una d ilatada custodia.
Fundse la v illa de Santa Fe, donde resida el gobernador y capitn general
con su re g im ien to ,11 y avecindndose muchos espaoles por todas partes, se
ennobleci aquel reino.
Con suficiente trato para pasar ia vida con abundancia y regalo, y bien
fundam entada en l (a lo que pareca) la religin catlica, se iba pasando hasta
q ue, valindose los indios de todos sus pueblos (sin excepcin) de pretextos
frvolos, em ulndoles quizs a sus vecinos gen tiles la vid a ociosa o, lo ms
cierto, por el odio innato que a los espaoles les tienen (presupongo que sera
al principio entre algunos pocos), comenzaron con el ms ponderable secreto
que jams ha habido a discurrir entre chicos y grandes el sublevarse. Por el
prolijo tiem po de catorce aos que dur esta p ltica sin que los espaoles ni
los religiosos que con m s inm ediacin los trataban, no slo llegasen a saberlo
ni a presum irlo. Y en abandonar para siem pre la cristiandad, destinaron el
d a diez de agosto de m il seiscientos ochenta para declararse.
Con el pretexto de acudir a m isa, como en d a festivo, al salir el sol, que
era la fatal hora que de mancomn eligiero n, se hallaron con sus armas en los
conventos, donde descargaron la furia del prim er avance. Pasaron de a ll a
donde haba espaoles, as en caseras como en haciendas, y en el corto
tiem po de m edia hora consiguieron lo prem editado en catorce aos. Lo menos
fue haberles quitado la vida en tan breve espacio como a quinientas personas,
entre quienes la perdieron a fuerza de tormentos y de ignom inias veinte y un
religiosos. Lo ms fue haber profanado las iglesias, destrozando im genes,
pisado y escarnecido las especies eucarsticas. jQu puedo aadir a sem ejante
abom inacin! Pero no es digno de om itir el que no qued piedra sobre piedra
146

de los conventos y tem plos y que hasta en las gallin as, en los carneros, en los
rboles frutales de C astilla y aun en el trigo en odio de la nacin espaola se
em ple su enojo.
No se atrevieron a hacer lo propio en la v illa de Santa Fe. Pero a pocas
horas despus de haberse refugiado a ella algunos pocos seglares y religiosos
que se les fueron de entre las manos en la Caada, le pusieron sitio y se
acuartelaron en el cordn que le echaron ms de dos m il ap statas.12
C apitaneaba a stos Alonso C atiti, y otro no menos m alvado indio que se
llam aba Pop. Y era gobernador y capitn general de aquel reino don
Antonio de O term n y , como le faltaba a ste prevencin (y lo m ism o fuera a
qualquiera otro) lo que a aqullos le sobraba de gente y de fuerza de arm as, no
slo no se les hizo oposicin alguna pero por instantes, entre congojas y
sustos, se tem a la m uerte. Psose el mism o da donde los sitiados la viesen
una bandera blanca, y acudiendo uno de ios nuestros a esta llam ada, se le
envi a decir al gobernador: que saliendo de la v illa cuantos en ella estaban y
dejndoles su reino desocupado, se les concederan las vidas, y que de no
ejecutarlo de esta m anera (y al mism o tiem po mandaron arbolar otra bandera
roja), los pasaran todos a cuchillo sin reservar persona.
Persever el sitio hasta los quince de agosto, y quizs porque los indios no
lo estorbaron, pues lo pedan, o porque a fuerza de brazos se consigui,
salieron como ochenta personas, chicas y grandes, de entram bos sexos. Y con
el aditam ento de algunos, m uy pocos, que de los que vivan desde la Isleta
para el sur se les agregaron en el cam ino en diferentes das, llegaron a un
lu gar fuera ya de aquel reino que se nombra El P aso ,13 desde donde
fortalecidos prim ero, como mejor se pudo, se dio aviso de esta desgracia al
excelentsim o seor conde de Paredes, marqus de la Laguna, virrey entonces
de la N ueva E spaa.14
Del excesivo nmero de dineros que para reclutar gente y enviar lo
necesario para restaurar lo perdido se gast entonces de las jornadas que se
em prendieron sin fruto alguno se poda formar un discurso largo, pero no es
m i asunto. No obstante, no puedo dejar de decir haberse entrado el ao de
ochenta y uno a los pueblos de Isleta y de C ochit, donde se apresaron algunos
de los que haban sobresalido en el alzam iento y sin conseguir otra cosa, se
term in la jo rn ad a.15 Ms que esto se hizo en el gobierno de don Dom ingo
Jironza Petris de C ru zat,16 porque en diez y siete salidas o cam paas a
diferentes partes les hizo a los rebeldes considerables daos. Sucedile Pedro
R eneros,17 quien asol el pueblecito de Santa A na, y desde el Z a consigui el
volverse. Asegund don Dom ingo Jiro n za en gobernar aquel reino, y en los
pocos que fue a su cargo rindi a fuerza de armas a los de aquel pueblo (digo
el de Z a), m uriendo en la batalla como seiscientos rebeldes, sin muchos otros
que se quem aron en sus propias casas por no entregarse. Fue esto a veinte y
nueve de agosto de m il seiscientos y ochenta y nueve. Y a veinte y uno de
octubre del subsecuente, noticiado de haberse conspirado diez naciones para
147

asolar El Paso, saliendo a ellas con setenta espaoles e indios am igos,


consigui en b atalla cam pal una victoria ilustre.
Sucedile don Diego de V argas Z apata Lujan Ponce de Len, a quien
(estim ulado de su calidad y nobleza an tigu a y obligado de su m ism a
reputacin a concluir esta em presa) no se le ofreci estorbo que le pareciese
notable para ponerlo en prctica. Y dando aviso al excelentsim o seor conde
de G alve, actual virrey de la N ueva Espaa, de sus heroicos intentos, le
mereci no slo los aplausos (que tal vez sirven) para anim arlo sino rdenes
para que el gobernador de la N ueva V izcaya le socorriese con gente.
H abiendo esperado hasta el d a veinte y uno de agosto una tropa de
cincuenta auxiliares espaoles, que segn esta disposicin haban de venir de
los presidios d el Parral para engrosar el corto nmero de gente con que se
haca la entrada, im paciente don D iego con sem ejante demora y acompaado
de sola una escuadra de la com paa de El Paso, sali de este lu gar el m ism o
d a para incorporarse con el grueso de todo el campo que, con el b agaje y
ganado vivo, cam inaba a cargo del capitn del presidio, Roque de M a d rid ,19
desde el d a diez y seis por tierras del enem igo. A las seis de la tarde del da
veinte y cuatro lo consigui, y marchando con la cautela y batidores que en
aquel pas se necesitaban, sin avistar por todo el cam ino viviente alguno , se
aloj el campo el d a nueve de septiem bre en un v illaje absolutam ente
arruinado donde no s qu M eja tuvo su hacienda.20
Pareci este puesto proporcionado para desembarazarse en l de algun a
parte del carruaje y hacer las marchas de a ll adelante sin tanto estorbo. Y
fortificndolo con toda d iligen cia con estacadas, se le encomend al capitn
Rafael T llez el que con catorce espaoles y cincuenta indios am igos se
quedase en l. A las tres de la tarde del da siguien te son slo cuarenta
espaoles y cincuenta indios, hombres todos de resolucin intrpida y bien
arm ados, sali ei general de esta hacienda de M eja a dar un albazo al pueblo
de C ochit, distante de aquel paraje diez y ocho leguas, sin que esta distancia
que, por ser de m al cam ino se hizo mayor ni haber pasado dos veces el ro del
norte casi sin vado, causase estorbo. Se hallaron los nuestros a las tres de la
m aana en los arrabales del pueblo y , aunque los sembrados que se
reconocieron en su cercana persuadan eficazm ente el que estara con gen te, a
poca d ilig en cia que se hizo se hall estar yermo.
Porque no se m alograse la trasnochada, discurriendo el general el que se
habran retirado los vecinos de C ochit al pueblo de Santo D om ingo, distante
uno de otro como tres leguas, rem udando caballos l y los suyos se pusieron
poco despus de salir el sol sobre aquel pueblo. H allse en l bien am urallado
lo que era plaza y lo ms de las viviendas todo arruinado, y de tiem po an tiguo
y sin reciente indicio de morador alguno. Se si supiera que desde el tiem po en
que ei gobernador don D om ingo Jiro n za destruy a Z a y m ucho m s, desde
que derrot en b atalla las diez naciones se haban retirado los vecinos de estos
148

pueblos y otros muchos a las serranas, s hubiera pasado adelante'sin lleg ar a


ellos.
H ay de aqu a la v illa de Santa Fe, capital de todo aquel reino, solas diez
leguas. Y bastando la presuncin sola de que a ll se hallaban los rebeldes
fortalecidos para no em prender ni'aun el avistarla sin que el nmero cortsim o
de gente que le asista ni la im posibilidad que tena de socorro se lo
em barazase, se determ in el valeroso general a am anecer sobre ella. Y
proponindoles este dictam en a los suyos, se lo aplaudieron. Y como para
lograr resoluciones de aqueste porte no hay medios ms proporcionados sino
em prenderlas, casi en ei m ism o instante en que se determ inan a las tres de la
tarde del m ism o d a once sali de a ll. H all el cam ino casi perdido por
desusado, y cam inadas solas dos leguas le oblig la necesidad a alojarse
aquella noche al pie de una sierra. Anduvironse tres ei da sigu ien te, y se
hizo alto en la C ien eguilla, pueblo desm antelado. Y enviando indios am igos
para que vigilasen desde ios cerros y algunos batidores espaoles hacia la
v illa, no se consigui ni el ver ni el apresar a alguno de los rebeides, aunque
se hallaron rastros frescos de sus caballos.
A puestas del sol, precediendo, una exortacin m uy cristiana del general,
mont a caballo y hasta las once, que por lo espeso dei monte y obscuridad de
la noche se lo im peda, se march con el silencio y vigilan cia que pareci
conveniente. A las dos de la maana se prosigui, y al abrigo de una hacienda
cada donde llegaron, despus de haber absuelto a todos los del campo el
padre presidente fray Francisco Corveta, religioso del Orden de San Francis
co. Y hchole a Dios y a Su Santsim a M adre una devota splica y despus de
intim ados los rdenes de lo que se haba de hacer, se encam inaron a la v illa ,
que estaba cerca.
Seran ias cuatro de la m aana del da trece de septiem bre cuando ia
avistaron, y a esta hora (estaran sin duda con centinelas) ya haban roto ei
nombre y tocado al arm a los enem igos. H allse am urallado y con trinchera
todo el lu g ar, y con especialidad lo que en l les serva de fortaleza, que era el
an tiguo palacio de los gobernadores. Y levantando un grim oso alarido para
alentarse, se coron ia m uralla por todas partes con infin ita gente. M ientras
se ocupaban en esto y en traer gruesas vigas, m orrillos y grandes piedras para
im pedirles a los nuestros ei acercrseles, se les cort el agua que les entraba
por una acequia. Conseguido esto, que no fue poco, se Ies envi un trom peta
que les asegurase el perdn, y se les ofrecieron grandes conveniencias si se
entregasen. Respondieron todos a una voz, y con irrisin les daban repetidas
gracias a los espaoles por habrseles venido a m eter a sus casas como unos
locos para que en ellas sin mucho afn pereciesen todos.
Y a a este tiem po se descubran por ia serrana de aquel paraje diversas
tropas de indios, algunos de ellos a caballo y otros a pie, pero con armas
todos. Y si no venan de ios pueblos circunvecinos a sus negocios acudiran al
socorro de la v illa que les dara aviso de su trabajo. Salieron algunas escuadras
149

de los nuestros para oponrseles, y sin rom pim iento notable se aprisionaron
algunos y entre ellos (notable dicha) al gobernador de la plaza que se
nombraba D om ingo. Trado ste a la presencia del general a fuerza de
agasajos y de razones, le granje tan absolutam ente la voluntad que entr en
la v illa y les asegur a los suyos con eficacia: el que no trataban los espaoles
de castigar sino de reducirlos al grem io de la Iglesia C atlica de que les tena
apartados la apostasa y a ia obediencia que con la sublevacin le haban
negado a la corona de Espaa.
N o le dieron otra respuesta sino: que prim ero m oriran todos que tal
hiciesen y que, pues olvidndose de lo que deba a su p atria, se haba ya
am istado con los espaoles, sus enem igos, que se fuese con ellos para m orir
con ellos. Volvi con sem ejante respuesta m uy disgustado, y en esto, en
disponer una batera con dos pequeas piezas de artille ra y en adm oniciones
que se les enviaban para que evitasen su m uerte y el que les saqueasen la v illa ,
se pasaba el d a. Pero suavizndoles Dios su obstinado nim o repentinam ente
y am edrentados de la resolucin constante con que se hallaban los nuestros,
propusieron: el que retirando prim ero la artille ra y la gen te de arm as,
saldran a pactar con el general que haba de estar sin ellas lo que les fuera
til.
Respondiseles: el que estando sitiados y faltos de agu a, no pedan bien,
y ms cuando no se haba em prendido aquella funcin para slo am ago, que
confiasen de la benignidad con que se Ies prom eta el perdn y que, saliendo
ellos sin armas a dar la obediencia, como deban, se Ies concedera sin
repugnancia lo que pidiesen. Gastse m ucha parte de la tarde en sem ejantes
dem andas, y finalm ente sali uno de ellos; reconociendo desde ia m u ralla los
que en ella estaban el cario y am or con que lo recibi el general, comenzaron
a im itarle en crecido nmero, y a todos se les hizo agasajo ig u a l, y lo m ism o a
los que estaban a la m ira por entre las breas y colinas, que tam bin venan a
ofrecerse con rendim iento y desarmados todos.
Eran entonces como las seis de la tarde. Y aunque no pareca racional
levantar el sitio , se juzg menos inconveniente el hacerlo as y eleg ir un
puesto inm ediato en qu acuartelarse y asegurarse por aquella noche que
d iv ertir las pocas fuerzas con que nos hallbam os a diferentes lugares; y
dicindoles a los indios el que esto se haca en obsequio suyo, se ejecut como
dicho, pero con centinelas y rondas por todas partes.
A m aneci el siguiente d a, que fue catorce, en que celebra fiesta la Iglesia
C atlica a la Exaltacin de la C ruz. Y habiendo salido de la v illa un buen
golpe de indios principales, con demostraciones de paz saludaron al gen eral, a
los religosos y a los que a ll estaban; y aadiendo el que poda entrar en e lla,
cuando tuviese gusto , no pareci conveniente al general se dilatase el hacerlo.
Llegse a la puerta que tiene la m u ralla (que es una sola) y se hall barreteada
de hierro por todas partes, acom paada de un callejn con diferentes troneras
y con algo que pareca rebelln o m edia luna para m ayor defensa.
150

Propusieron aqu con tenacidad y porfa, pero tam bin con rendim iento y
con sum isiones, ei que para que el pueblo no se alterase entrase slo el general
y reverendo padre presidente con seis soldados y sin arcabuces. N ada
hace, d ijo a esto ei intrpido general, quien no se arriesga para conseguir
con perpetua glo ria ilustre nom bre. Y llam ando con devota eficacia a
M ara Santsim a, pas adelante; lleg con el padre presidente y los seis
soldados, no slo sin turbacin sino con gravedad y com postura, a una grande
plaza donde acababan de poner los indios una hermosa cruz. Sosegado el
rum or de la m ucha gente que a ll se hallaba, les propuso en lengua castellana,
que muchos de ellos entendan bien: el que olvidado nuestro monarca y seor
Carlos Segundo, su rey legtim o: de la apostasa con que haban renunciado la
religin C atlica; del sacrilegio con que haban quitado la vida a los
religiosos, profanado los tem plos, roto las im genes, contam inado los
sagrados vasos; de la alevosa con que pasaron a cuchillo a los espaoles, sin
perdonar a las m ujeres y nios tiernos; de la barbaridad con que quem aron las
haciendas de stos y les arruinaron los pueblos; de las consecuencias que de
sem ejantes abominaciones se haban seguido, le enviaban a ll con toda su
autoridad para perdonarlos sin ms cargo que el de reducirse al grem io de la
Santa Iglesia que los recibira como piadosa M adre, si lo solicitaban ellos con
penitencia y lgrim as, y con calidad, que haban de jurar a la m ajestad
catlica por su rey legtim o .
Concedieron uno y otro sin alguna rplica, y mandando al alfrez real que
tena a su lado anarbolar su estandarte, dijo el general con voces claras e
in teligib les: La v illa de Santa Fe, capital dei reino del Nuevo M xico, y
con ella sus provincias y pueblos todos por la m ajestad catlica del rey nuestro
seor Carlos Segundo, que viva para am parar a todos los vasallos de sus
seoros m uy largos aos. V iva, viva, viva para que todos le sirvamos
como debem os!, respondieron ellos, y postrndose todos con reverencia
ante ia Santa C ruz, cant el padre presidente como m ejor se pudo ei T e D eum
laudam us.
Franquearon la puerta de la v illa desde este instante sin recelo alguno, y
dispusieron una ram ada en la plaza para el siguiente d a, as para el acto de
absolucin de su apostasa como para decirles la m isa y bautizarles sus
prvulos. Y precediendo a todo esto la elegante y fervorosa p ltica del
capelln religioso, consiguieron la absolucin y ei bautism o de sus pequeos
hijos con m anifiesto jb ilo. Y asistieron a la m isa no slo con inquietud pero
con devocin, y lo propio fue el da diez y siete, en que se d ijo otra.
M ientras suceda esto en la v illa de Santa Fe, se hallaba en el pueblo de
San Ju a n , que no est m uy lejos, don Luis T u p atu ,21 indio de edad m adura,
cuyas prendas y su valor despus de la m uerte de Alonso C atiti y de Pop le
granjearon el gobierno y protectura de todo el reino sin repugnancia de
alguno. S fue el m iedo, que generalm ente ocup a todos, u otro motivo el
que lo tuvo quieto, no podr decirlo, porque lo ignoro; pero si se hace refleja
151

a lo que habl despus, m e persuado haberse gobernado en ello con buenos


fines.
Con la presuncin de que no vena a la v illa de Santa Fe porque no le
quitasen la vid a, le envi el general por pasaporte y seguro un rosario suyo.
Respondi don Luis a la em bajada com edidam ente, asegurando: haba odo
con com placencia ia noticia de la llegad a de los espaoles a aquel p araje; que
no haber salido a darle a su seora el bienvenido luego al instante no eran
efectos de m alevolencia o tim idez sino asegurar el que se tratase a su persona
como se deba a su puesto; y que perm itindole su com itiva ordinaria y que
los vecinos de la v illa no faltasen al obsequio que le hacan a visitarlos,
vendra a su presencia a obedecer sus rdenes y ayudarle con firm e am istad en
lo que quisiese ocuparle.
Con el seguro de que viniese como tuviese gusto, lo ejecut sin dilacin el
sigu ien te d a. Y habiendo salido los vecinos de la v illa a recibirle a uso de
guerra, lleg don Luis, acompaado de doscientos soldados m uy bien
dispuestos. V ena montado en un hermoso caballo, traa escopeta con gran iel
de plvora y m unicin, y en la frente una concha de ncar como corona, y
vestido a la espaola, pero de gam uzas. A distancia de sesenta pasos de la
tien da del general hizo alto, y se encuadron la guardia de doscientos indios;
y desm ontado, se encam in a ella con gravedad, y haciendo tres reverencias,
hinc la ro d illa a don D iego, que estaba fuera, y le bes la m ano. Retornle
todo esto con un abrazo, y se redujo esta prim era vista a las salutaciones
com unes; y mostrando don Luis en el rostro su interior gusto despus de
haber regalado al general con pieles de lobos m arinos, dantas y cbo las,22 y
adm itid o en recompensa un hermoso caballo que recibi con estim a, se
despidi para volver el d a siguien te con ms espacio.
A s lo hizo, y sin traer a la m em oria cosas pasadas, se discurri en el
estado presente de todo el reino. Spose no slo las hostilidades que desde
que saltaron los espaoles les hacan los apaches en general a todos sino
haberle negado ia obediencia a don Luis las naciones de los pecos, queres,
tacos y hem es, y que deseando castigar su infidelidad se inclinaba a que
pasasen los espaoles en su com paa a aquellos pueblos. Respondisele el
que no slo a stos sino generalm ente a todos se llegara con circunstancia de
que, si no se ejecutaba en todas partes lo que en la v illa , se procedera con los
obstinados a fuego y sangre, que con los que a don Luis le haban sido fieles
hasta aquel tiem po se tendra toda atencin, y que, estando sujetos (como
deban) a lo que Ies ordenase, los llevara consigo. AI asegurar ste la
confianza con que poda estar de sus procederes, replic el general que, a no
ser as, los m atara a todos; y para que reconociese cun independiente de
patrocinio ajeno quera reducir todo el reino a lo que era justo, pasara
adelante con slo los espaoles e indios am igos que le acompaaban.
A sem ejante resolucin respondi don Luis no slo sin alteracin pero con
m ansedum bre, y suplicndole le diese trm ino de seis das para bastim entar y
152

prevenir a los suyos, y eso para acompaarle con su licencia y beneplcito en


las jornadas que hiciese, vino con ms de trescientos indios de guerra y m uy
bien armados. Cuando lo dijo y dejando los rdenes convenientes en la v illa el
general, march el campo a veinte y uno de septiem bre al am anecer. Este
mism o d a al ponerse el sol lleg a ella la com paa de cincuenta espaoles de
los del Parral y el siguiente al paraje de G alisteo, donde se incorporaron con
el grueso de los prim eros; y unos y otros, con los del squito de don Luis,
am anecieron sobre el pueblo de los pecos a veinte y tres de septiem bre.
H abitan en l, segn se colega por sus viviendas, como dos m il fam ilias,
pero ya lo tenan desamparado. Esto no obstante, no ignorando los indios
auxiliares dnde podan hallarlos, se arrojaron con buena parte de los
espaoles a la inm ediata sierra que es aspersim a. H allse cantidad de pieles y
sem ejantes trastes, y se apresaron algunos indios sin resistencia; tratlos el
general a todos con gran cario, y ponindole a uno un rosario al cuello, lo
despach con brevedad a los fugitivos, asegurndoles el que si bajasen sin
arm as, conseguiran perdn de cuanto hubiesen hecho. Pero ni ste ni otros
tres a quienes se envi para lo propio jams volvieron, y si lo hizo alguno fue
para decir el que no hallaba a los compaeros donde los haba dejado.
Detvose cinco das el real en aquel paraje, y en ellos se corri la cam paa por
diversas partes, y se apresaron sin m uerte algun a trein ta y seis personas.
Pareciendo el que a ll se gastaba el tiem po sin u tilid ad y provecho, y con
la noticia que le dio ai general el capitn de los indios teguas que se le vino a
ofrecer (y se reduca a que se iban a am parar de los apaches los rebeldes pecos,
segn ellos mism os se lo haban dicho), poniendo en libertad a los prisioneros
y exhortndolos que persuadiesen a los suyos el que se diesen en paz, a veinte
y siete de septiem bre se volvi a la v illa, donde lo recibieron los indios con
regocijo y fiesta; y sin que se experim entase, ni aun recelase, m ovim iento
alguno en sus habitadores, se detuvo en ella hasta el siguien te lunes a veinte y
nueve.
Con mayores tropas de espaoles e indios y m ayor aparato m ilita r que en
lo antecedente se sali ahora y se entr en el pueblo de Tezuque en el mism o
d a; a trein ta en el de C uyam ungu, Nam b y Jacona; a prim ero de octubre
en los de P ujuaque y San Ildefonso; a dos en el de Santa C lara y San Ju a n ; a
tres en los de San Lzaro y San C ristbal; a cinco en los Picuries. Y en todos
ellos por respeto de don Luis T upatu, que se lo m andaba, se le hizo al
gobernador, a los religiosos23 y a todo el campo recibim iento solemne. Salan
a l cuantos en los pueblos vivan, y con cruces todos, y se hallaban
curiossim os arcos de juncia y flores por los caminos. Reconcilironse con la
Iglesia estos apstatas; pidieron el bautism o para sus hijos con grandes ansias;
y tom ando nueva posesin de ellos por la catlica m ajestad de nuestro
monarca y seor Carlos Segundo, se celebraba todo esto con alegra comn y
festivos bailes.
153

Nev esta noche y prosigui el m ism o tem poral el siguien te da. Y


recelndose el general de que se cerrase el cam ino, que es peligroso, y se le
im pidiese por esto el acom eter a los taos, sali a las once del da seis a
prom ediar la jornada para asegurar el albazo. Pero se le frustr con notable
pena suya su d iligen cia, porque dndole a las cuatro de la m aana del da
siete, no haba ya a aquella hora en el pueblo persona algun a. Por el rastro
que se reconoca en la nieve discurrieron los indios am igos dnde estara, y
marchando a la serrana que est inm ediata, se divis un indio que sala de
ella. Adelantse el general para recibirlo, y habindolo abrazado y acariciado,
le hizo preguntar la razn que les haba movido a sus compaeros a retirarse al
m onte, y se supo haber sido el m iedo que le tenan el que lo haba causado.
H zole poner un rosario al cuello, y asegurndole el que no vena sino a
perdonarlos y a reducirlos con suavidad a las obligaciones de cristianos a que
se haban negado en el alzam iento, lo hizo volver con esta em bajada a la
serrana. Corri el indio para ella con ligereza, y a breve rato vino otro (y
ladino en la lengua castellana) con quien se hizo lo m ism o, y a persuasiones
sin duda del uno y otro comenzaron a venir a tropas los fugitivos. Gastaron en
esto hasta el siguien te da, y juntos en la plaza de su pueblo en crecido
nmero se hizo en ellos lo que en otras partes, y quedaron reconocidos y
alegres.
Para prueba de la verdad de su reduccin y comprobacin evidente de su
am istad, le avisaron luego aquella tarde al general estos indios taos tener
dispuestos los hem es, queres y pecos el que, con ayuda de los apaches y de los
de las provincias de Z u y M oqu, le acometiesen en emboscadas al salir del
reino. O bligronle estas noticias a retirarse a la v illa , as para hacer sabidor al
excelentsim o seor conde de G alve, virrey de la N ueva Espaa, de lo
sucedido hasta entonces como para rehacerse de gente y de bastim entos para
pasar adelante, confiado de que slo se le aseguraba en la d iligen cia y presteza
de sus determ inaciones su buen suceso.
Lleg a veinte y uno de noviembre a esta corte el portador de tan buenas
nuevas. Y siendo m s estim ables, por no esperadas, para que entre las penas
con que (por el ham bre y m ortandad que experim entam os al presente) se nos
an gu stia el alm a hubiese un rato de regocijo y fiesta, se celebraron con
general repique de cam panas. Y acudiendo el excelentsim o seor virrey
conde de Galve y todos los tribunales a la catedral, se dieron a Dios y a Su
M adre Santsim a por este beneficio rendidas gracias; y en jun ta que para ello
mand formar su excelencia poco despus se le envi libranza abierta a don
Diego en las cajas reales para que perfeccionase con los m edios que le
pareciesen mejores lo que iba haciendo.
Prevenido como m ejor se pudo lo que se juzg necesario, sali de la v illa a
diez y siete de octubre. Acompale no slo don Luis T upatu sino don
Lorenzo, su herm ano, con un buen trozo de lucida gente. Y avistando el
pueblo de los pecos el m ism o d a, se consigui el rendim iento de los que lo
154

habitaban sin resistencia; fue la causa lo que les dijeron los treinta y seis
prisioneros que en l quedaron con libertad cuando se alz el sitio que les
haba puesto. Y satisfechos de la verdad que en las promesas del general
alababan todos, se redujeron a la Iglesia con conocimiento de sus errores, y
dieron la obediencia con hum ildad a quien se la deben, quedando tam bin
bautizados los que no lo estaban.
No se consigui lo propio de los hemes tan fcilm ente, porque
persistiendo con obstinacin en su alevosa, no slo tenan consigo y en sus
propios cuarteles muchos apaches sino que haban solicitado de los queres del
capitn M alacate que los auxiliasen; y aunque los disuadi ste con prudencia
de tal intento, persistan no obstante en su daada intencin y para lograrla
salieron de su pueblo a recibir a los nuestros, y armados todos. Estaba tendida
por las cuchillas de la lom a su infantera, y as sta, como algunas tropas de
caballera que se acercaban, Ies echaban tierra a los ojos a los que m archaban
con im paciencia por no poder vengar como quisieran tal desacato. Era la
causa de esta tolerancia, que parece nim ia, haber puesto pena de la vida el
general a quien en dao de los rebeldes se desmandase en algo , aunque el
motivo que para ello diesen fuese gravsim o.
No hay duda que por sta y por cuantas prudentsim as providencias
observ en su entrada, m ereca de justicia un elegante elo gio , pero
parecindom e que en cualquiera de sus acciones se observa uno, con slo
referirlas como fueron se le exhiben muchos. D esim ulaba con las desvergen
zas de los rebeldes, porque reconoca el que slo las ejecutaban porque
rompiese con ellos; y parecindole bastaba m ostrarles m agnanim idad y reposo
entre tanto riesgo para que lo tuviesen por invencible, consigui con
adm iracin espanto de los brbaros rebeldes lo que haba pensado. Tanto fue
el miedo que, con el desprecio que de ellos hizo, les ocup el corazn que
diciendo ser festejo que les hacan a los espaoles el arrojarles tierra a los ojos,
los adm itieron en su pueblo y , al parecer, sin disgusto. Y se hizo a ll en orden
a su reduccin y obediencia lo que en otras partes. Passe de aqu a la nacin
de los queres. Y sin hallar oposicin ni aun am ago de ella, se reunieron a la
Corona Real y a la C atlica Iglesia diversos pueblos.
Gastse en esto hasta veinte y siete de octubre, en que lleg al puesto de
M eja, donde haba dado a cargo del capitn Rafael T llez lo p rincipal del
bagaje. La razn que oblig al general a esta digresin fue aligerarse de
sesenta y seis personas que hasta entonces haba sacado de cautiverio y
licenciar a los indios de guerra que le acompaaban desde el principio porque
con los de don Luis T upatu que se experim entaron fidelsim os le sobraba
gente. A todos stos y a los espaoles que a ll se hallaban y se quisieron volver
les aadi una escuadra de ocho soldados, y encomendndoles parte de las
recuas y carruaje, los envi a El Paso.
H aba llam ado antes a jun ta de guerra a todos los cabos para determ inar si
se proseguira la cam paa hasta concluirla o si bastaba lo hecho hasta el
155

sigu ien te ao. Inclinronse todos a esto segundo, as por estar m uy


m altratad a la caballada como por lo destem pladsim o de los fros y nieves que
y a em pezaban, a que se aada ser la tierra que faltaba que correr en extrem o
seca y los ms obstinados entre todos ios rebeldes apstatas los que la
ocupaban. A segurles don D iego ei que decan m uy bien, y no obstndole la
uniform idad de ios votos, ejecut lo contrario. Fundse, lo prim ero, en el
patrocinio que tan m anifiestam ente haba experim entado de la Santsim a
V irgen , en cuyo nombre y a cuyo amparo determ in esta em presa; lo
segundo, la felicidad con que haba conseguido hasta entonces sin notable
riesgo, lo que pareca im posible; y lo tercero, el horror que causaba su
nombre por sus arriesgadas y violentas resoluciones aun a los ms protervos.
Fundado en esto y acompaado de ochenta y nueve soldados espaoles y
de las tropas de los auxiliares indios que gobernaba don Luis, sali a trein ta
de octubre de este paraje, y a tres de noviembre se hall al p ie del
inexpugnable peol de Acoma. Esta confianza les dio avilantez a los queres
que lo habitaban para no hacer caso dei perdn y am istad que se les envi a
proponer, y no hubo modo hasta el siguien te d a para lograr la dificultossim a
subida por aquellas breas.24 Fue el prim ero que la em prendi y consigui el
m ism o general y nueve espaoles, y am edrentados los indios con tan heroica
accin, se sujetaron pacficos a su obedienccia. Y dejndoles alegres,
reconciliados con la Iglesia y con bastantes pruebas de am istad segura,
prosigui la m archa.25
Lleg con ella el da once de noviembre al peol no menos inexpugnable
de C aq u im a,26 donde por las hostilidades que les hacan ios apaches a los
apstatas zis que en su cercana vivan , reduciendo cinco pueblos a solo
uno, estaban retirados como seguro. No se hall d ificu ltad algu n a para
subirlo, antes s mucho agasajo y cortesa en los que esperaban al general y a
ios suyos fuera del pueblo. Y no hubo alguno de cuantos se haban reducido
hasta entonces a la obediencia donde se reconociese m ejor p o ltica y
atenciones que en el presente, y slo en l se hallaron m uestras de su
cristiandad p rim itiva.
Redujronse stas a guardar con algunos visos de reverencia lo que se
hall en un aposento de la casa de cierta india. Por su puerta (menor que el
postigo m s pequeo de una ventana) entr el gen eral, y hall en un altar
m edianam ente compuesto y donde ardan dos velas de sebo la efigie de
C risto, Seor nuestro, crucificado, un lienzo dei gloriossim o San Ju a n
B au tista, su precursor, algunos vasos sagrados, la custodia dei venerabilsim o
Sacram ento, y unos m isales, y con retazos de ornamentos cubierto todo.
C ausle, y a algunos de ios cabos que tam bin entraron, notable devocin y
ternura sem ejante hallazgo, y dndoles m il agradecim ientos y abrazos a los
capitanes de aquellos indios, les asegur para en lo de adelante especial cario
para m irar por ellos.
156

Volvise de aq u a A lona, pueblo sin gente, para entrar en la provincia


d el M oqu y concluir la empresa. Y reconociendo antes lo m altratado que
estaba la caballada por los pocos pastos y cam inar continuo, y no hallarse ya
con fuerzas muchos soldados, haciendo de stos, que llegaron a veinte y
cinco, una com paa, con la m ayor parte de las recuas y carruaje, se los
encomend al capitn Rafael T llez; mandle se fortaleciese para cualquier
acaso en aquel lu gar y reserv para los que con l haban de ir (que fueron,
entrando los cabos, sesenta y tres, sin los indios de don Luis T up atu que eran
m ayor nmero) lo que sin embarazo notable le pareci preciso.
H ay desde aq u hasta ei pueblo de A guatub i, que es el prim ero de la
provincia de M oqu, cuarenta leguas, y slo tres aguajes en todas ellas, y se
cam inaron desde quince hasta diez y nueve de noviembre con indecible
trabajo. Con lo que ste se suaviz fue con hallarse casi de improviso el
general entre ochocientos m oquinos, y armados todos. Y viniendo los
caballos de ios nuestros m u y poco a poco y casi sin aliento por la falta de
agu a, y tanto que apenas le acompaaban por esta causa veinte y cinco
hombres; ya se ve haber sido este da entre todos los de la jornada ei de mayor
riesgo, porque im itando los moquinos a los hemes en arrojar tierra y
excedindolos en desentonada algazara y vocera, llegaron a quitarles las
armas a algunos de los nuestros sin resistencia, porque el general con
rigorossim o precepto lo mand as.
Iba a su lado el capitn de aquel pueblo, que se nombraba M igu el, y
haba salido acaudillando a los suyos. D jole (reconociendo el que saba
espaol) redujese a su gente a lo que era justo y que, supuesto que no era su
venida a aquella provincia sino m u y pacfica, debieran recibirle y portarse con
l de diferente modo. No habindose hecho caso de esta propuesta, ni de lo
que don Luis les deca para sosegarlos, en distancia de una legua que habra
del pueblo se detuvieron los nuestros tres o cuatro veces para que se les
incorporasen los que venan atrs. Y no consiguindole como lo deseaban, se
prosigui adelante hasta estar a tiro de mosquete, o poco m s, de las prim eras
casas.
H izo aq u alto el gen eral, y com peliendo a venir a ll a los que sobresalan
en los arrojos y desvergenzas: A y, indios!, les d ijo , ah, perros, y de la
ms m ala ralea que calienta el sol!, pensis que ha sido m iedo de vuestra
m u ltitu d y armas m i tolerancia? Lstim a ha sido la que os he tenido para no
m ataros, pues de un solo am ago m o perecirais todos. Qu es esto! Con
quin hablo? An tenis las armas en las manos vindome airado? Cmo,
siendo cristianos, pero tan malos que faltando a lo que prom etisteis en el
bautism o, profanasteis la iglesia, destrozasteis las im genes, disteis m uerte a
los religiosos, y os sacrificasteis al demonio para vuestro dao, no os arrojis
por ese suelo con hum ildad y adoris a ia verdadera M adre de vuestro Dios y
m o, que en la im agen con que se ennoblece este estandarte real os viene a
convidar con el perdn para que vais al cielo? H incaos, hincaos sin dilacin
antes que con el fuego de m i indignacin os abrase a todos.
157

Menos se horrorizaran con ei estruendo de un rayo que con estas voces, y


sin ofrecrseles qu responder, pusieron las armas y las rodillas en tierra
adorando a M ara Santsim a en aquella im agen y dndose golpes en ios pechos
repetidas veces. Siguise a esto el pasar ai pueblo, y entrando en io que les
serva de plaza, cuya puerta no daba lu g ar sino a un slo hom bre, y esto
ladendose, se tom posesin en ella por nuestro rey y seor. Y avisndoles
volvera el d a siguien te a reconciliarlos, acompaado de m uchas tropas de
indios, sali de a ll a un aguaje que estaba cerca. M andles, porque el fro que
haca era gran dsim o , trajesen algun a lea para que ardiese; y advirtiendo se
m ostraban disim ulados, Ies amenaz de que con sus m ism as arm as, y aun con
ellos m ism os, se hara el fuego. Tem ieron sin duda el que as sera, y en breve
rato trajeron m ucha, y con prevencin de centinelas y rondas se pas la noche.
A la m aana siguien te, que se contaron veinte, se hizo la entrada y se
efectu la reconciliacin con la Iglesia y el bautizar los prvulos. Y pidindole
el capitn M igu el al general que le apadrinase a sus nietos, conseguido este
favor que lo estim por grande, le suplic le honrase de nuevo siendo su
husped; y despus de haberlo regalado, y a los religiosos y cabos m ilitares
como m ejor pudo, los acompa al cuartel del aguaje, donde se volvieron
temprano para pasar la noche.
Vnose a l antes que am aneciese, y despus de haber saludado al general,
besndole al padre presidente las manos y hbito, comenz a sollozar y a
deshacerse en lgrim as, procurando enjugrselas aqul y saber la causa.
B ien reconocera vuestra seora, le respondi en castellano, la facilidad
con que el grande nmero de los mos pudo rom perle, y persudase a que con
slo una sea m a lo ejecutaran de no haberles dado gusto en esto como
queran se me seguir la m uerte por lo que he sabido, porque aunque no ser
im posible el que yo les traig a a la m em oria lo que me deben para que no me
m altraten , cmo podr librarm e de los de G u alp i?, cuyo capitn, que se
nombra A ntonio, ejecutar en vuestra seora y en m lo que yo no h ice.
Estimando el general esta noticia, como era justo, le respondi con resolucin
y nim o: que no tem iese y que el d a siguien te viniese montado y se pusiese a
su lado para que, sirvindole de intrprete, viese prodigios.
A s se hizo, y con solas cinco escuadras de espaoles m uy bien armados y
los indios de don Luis T upatu, sin bagaje alguno sali a veinte y dos para este
pueblo que est a tres leguas. H allse al capitn A ntonio y a otros muchos sin
prevencin de arm as en el cam ino, y con ellos a otros que eran m uchsim os.
El alarido y vocera de stos causaba horror, y llegaron sus desvergenzas a lo
ms que pudo sin que bastase la autoridad que entre ellos ten a don Luis para
sosegarlos y a los cargos que ste y el general le hacan con suavidad.
Responda no tena dom inio sino en los que estaban sin arm as, que a los otros
que eran forasteros se lo m andasen ellos. Y aunque acab de m anifestar con
esta respuesta su depravada intencin y nim o doble, sin esgrim ir otras armas
el general para castigarlo sino las del desprecio de sus supercheras y proseguir
158

marchando sin m ostrar recelo, se entr hasta ia piaza del pueblo, donde se
hizo fuerte. Psose a ll una cruz, y convencidos con eficaces razones de io que
deban hacer, se reconciliaron con Dios y le juraron obediencia a su seor y
rey.
A l bautizar los prvulos, convid tam bin por su compadre el capitn
A ntonio al general, y despus de haberlo conseguido, lo ilam a comer. Y
aunque la turbacin que se advirti en sus domsticos lo d isuada, y el
capitn M igu el operaba en ello, findole algo a la buena dicha y asegurndose
al descuido con cauteloso recato, adm iti el convite, y acompaado de los
religiosos y algunos cabos, se entr en la casa. Redjose la boda a huevos
asados y unas sandas, y dndosele ei agradecim iento con alegre rostro, se
pas al pueblo de Moxonavi, que no est lejos, donde as los nuestros como
los indios hicieron lo que en G ualpi sin faltar en cosa, slo hubo de ms hallar
en ia plaza al entrar en ella a tres de sus capitanes con cruces en las m anos, a
las cuales (para darles ejem plo el general) se arrodill tres veces. El numeroso
concurso de todo el pueblo que a ll se hall pidi (depuestas ya las armas) la
absolucin, y recibida de ellos la obediencia, se pas adelante.
Llegse al pueblo de Jongopavi a m uy breve rato, y sin que quedase en
sus casas persona algun a salieron a recibir al general y a toda su gente con
m anifiesta alegra y corteses plcemes. Hzose a ll con brevedad lo que en los
restantes, y siendo todo lo que aquel da se haba corrido m uy falto de agua,
cam inadas en idas y vuelta catorce leguas, se volvi al aguaje de A guatuvi,
aunque ya m uy tarde. No quedaba otro pueblo sino ei de O raibe, y siendo el
cam ino para llegar a l en extrem o seco y su distancia m ucha, se tuvo por
conveniencia no visitarlo , pero se les envi em bajada a que respondieron
hum ildes. Y no habiendo ya qu hacer en esta provincia, despidindose de los
capitanes de todos los pueblos que a ll se hallaban y exhortndolos a la
obediencia que prom etieron de nuevo, sali de este lu gar ei da veinte y
cuatro para volver a El Paso.
Con correo que despach a quince el capitn Rafael T llez desde A lona, se
supo a veinte y cinco el que se campeaba por a ll cerca el enem igo apache, y al
m ism o instante se parti el general para asistirle con treinta hom bres, y a la
noche del d a veinte y seis estuvieron juntos. A veinte y ocho, con el grueso
de todo el real que ya haba llegado, se mejor de puesto, y pactando con un
indio gen zaro ,27 el que por un cam ino ms breve pero despoblado ios guiase
a El Paso, a trein ta de noviembre sali de a ll este m ism o d a, aunque ya
entrada la noche. Lleg un indio correo de C aquim a, dando aviso de que
vena en seguim iento de nuestro campo el enem igo apache. Marchse de a ll
adelante con gran cuidado, pero, no obstante, la noche del d a dos de
diciem bre acom eti a ia retaguardia, y cortando una punta de la caballada, se
retir con ella; llegse al pueblo del Socorro a los diez das de m archa; a once,
que fue el siguien te (hallndose ya helados todos los ros), al de Jenecu,
distante del de El Paso sesenta leguas donde, despus de haber cam inado de
159

ida y vuelta m s de seiscientas, con general aplauso de sus vecinos entr


finalm ente a veinte de diciem bre sin desgracia alguna.
Estos fueron los efectos de esta cam paa en que, sin gastar una sola onza
de plvora o desenvainar una espada y (lo que es m s digno de ponderacin y
estim a) sin que le costase a la R eal H acienda ni un solo m araved, se
reunieron al grem io de la Iglesia C atlica innum erables gentes y se le
restituy a la m ajestad de nuestro rey y seor Carlos Segundo un reino entero.
No se hall en todo l espaol alguno, porque cuantos en l haba al tiem po
de su alzam iento (menos los que se refugiaron en la v illa o vivan desde la
Isleta para el m edioda) perecieron todos. C onsiguieron su libertad setenta y
cuatro m estizos y genzaros que de los muchos que quedaron en cautiverio se
hallaron vivos, y se Ies bautizaron dos m il doscientos catorce prvulos. D igna
es esta noticia de que por m edio de ese MERCURIO la sepan todos para que,
necesitado el gobernador y capitn general don D iego de V argas Z apata y
Lujn Ponce de Len (por los elogios que con ella se granjear) a m antener
constante lo que consigui resuelto, em prenda para lo de adelante mayores
cosas.28
LAUS DEO

160

N O TAS

1 Se lee en la portada del Mercurio volante que fue escrito por don Carlos de Sigenza y
Gngora, Cathedratico Iubilado de Mathematicas de la Academia M exicana, lo cual indica
que se im prim i durante el verano de 1693, puesto que leemos en las M ultas de
Cathedraticos, 1690-1720 que jubilse el Sr Br Dn Carlos a 24 de Ju lio de este ao de 9 3 .
Archivo General de la Nacin, Ramo de la Universidad, f. 114V.
Se im prim i el Mercurio en la Historia de la Nueva Mxico de Gaspar V illagr, publicada en
1900 por Luis Gonzlez Obregn, y hay una traduccin de Benjamn Read, lllustrated History
o f New Mxico (Santa Fe, 1912), pp. 273-94. Esta edicin est basada en la reproduccin del
ejem piar de la John Crter Brown Library que se encuentra en I. A. Leonard, The 'Mercurio

Volante o f Don Carlos de Sigenza y Gngora. An Account o f the First Expedition o f Don Diego de
Vargas Into New Mxico in 1692, publicado en 1932 por The Q uivira Society (reimpreso por
Arno Press, 1967). Para los curiosos recomendamos esta edicin por el esrudio introductorio,
ias copiosas notas y once iminas de ios lugares citados en ei texto. Se reproduce tambin un
m apa, atribuido a Sigenza y Gngora, hecho en 1695 y publicado por N . de Fer (Pars,
1700), en el cual figuran ios pueblos mencionados en la narracin.
2 El Mercurio volante, tanto como la Relacin de la Armada de Barlovento, divulgaba las
noticias de hechos contemporneos y, como otras relaciones, crnicas y gacetas de la poca,
formaba parte de la literatura periodstica del virreinato. Vase el captulo Las hojas volantes
de Luis Gonzlez Obregn, Mxico viejo y anecdtico (Pars y Mxico, 1909), y Leonard,
Mercurio, po. 14-20.
Es indispensable para la historia de los sucesos en la provincia ms septentrional de Nueva
Espaa el estudio de J . Manuel Espinosa, Crusaders cf. the Ro Grande, theS tory o f Don Diego de
Vargas a n d the Reconquest o f New Mxico (Chicago: University of Chicago Press, 1942). Vase
tambin Jos I. Rubio Ma, Rebelin de indios en Nuevo Mxico, 16 8 0-16 9 4 , en su
Introduccin a l estudio de los virreyes de Nueva Espaa, 1535-1746, II (Mxico: Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, 1959), pp. 151-246.
3 El ilustre franciscano naci en el ducado de Saboya en 1537, y mandado por Carlos V a
Santo Domingo, lleg a Nuevo Mxico, donde le eligieron provincial de la provincia del Santo
Evangelio en 1540. Dice Vetancurt que todo lo ms de su tiempo gast en descubrir tierras
nuevas con el Capitn Francisco Vasques Coronado hasta llegar a las de la Q uivira, y Cibola, de
ios grandes fros, y trabajos qued tullido, y se fue a Xalapa por ser tierra caliente; vnose a
Mxico viendo que no mejoraba con el tem ple, donde acab con sus trabajos lleno de virtudes
el ao de 1558, en 25 de M arzo. Menologio franciscano (Mxico, 1698), p. 37. Sobre fray
Marcos: Leonard, Mercurio, p. 51, n. 57; Armando Arteaga, Fray Marcos de N iza y el
descubrimiento de Nuevo M xico, Hspame American H istorical Review, XII (1932), 48 1-89;
J . M anuel Espinosa, The Recapture of Santa F, New Mxico, by rhe Spaniards December
29-30, 1693, Hisp. Am. Hist. Rev., XIX (1939), 4 4 3 -4 6 .* Sobre Francisco Vzquez
Coronado, adems de las citas de la nota anterior, Leonard, Mercurio, p. 51, n. 58.

161

* Aunque publicado en 1886, todava es til Adolph F. Bandelier, The Discovery o f New
Mxico by the Franciscan Monk F riar Marcos de Niza in 1539. Tr. M adeleine T urrell Rodack
(Tucson: University of Arizona Press, 1981).
4 N atural de Ayamonte, pas a las indias siendo seglar y tom el hbito en ei convento de
Mxico, donde m uri el 20 de julio, 1597. A . Vetancurt, M enologa, pp. 75-76. Parece que se
llam aba tambin A gustn Rodrguez, Vase D escubrim iento de Nuevo Mxico por fray
A gustn R odrguez, Archivo de Indias, M xico, 20.
5 D . Lorenzo Suares de Mendoza, conde de Corua, tom posesin a 4 de octubre de
1580, m uri a 29 de junio de 1583- Carlos de Sigenza y Gngora, Noticia cronolgica, f. vi.
Vase Lo, virreyes espaoles en Amrica durante el gobierno de la casa de Austria, ed. Lewis Hanke
con la colaboracin de Celso Rodrguez, I (M adrid: A tlas, 1976), pp. 229-47.
Los dos compaeros fueron Ju an de Santa M ara y Francisco Lpez. Entre los soldados
fue Francisco Snchez Chamuscado. Sobre esta entrada, George P. Hammond y A gapito R ey,
T he Gallegos Relation of the Rodrguez Expedition to New Mxico, 1 58 1 -1 5 8 2 , New
Mxico H istorical Review, II (1927), 2 3 9-68, 334-62.
7 Vase G. P. Hammond y Agapito R ey, Expedition into N ew Mxico made by Antonio de
Espejo, 1582-1583 (Los Angeles, The Q uivira Society, 1929).
8 Sobre la muerte de fray Ju an de Santa M ara, J . Lloyd M echam , T he M artyrdom of
Father Ju an de Santa M ara, Catholic H istorical Review, VI (1920), 308-21. Poala, tambin
Puala y Puaray, estaba cerca del actual pueblo Bernalillo en Nuevo Mxico.
9 A pesar de lo que dice Sigenza y Gngora, no se realizaron los proyectos de Lomas.
Habiendo recibido el permiso del virrey, nunca recibi la aprobacin de la corte en Espaa. H.
H . Bancroft, History o f Arizona a n d New Mxico, 1530-1888 (San Francisco, 1889), dd
99-1 0 0 .
K
10 Criollo de Zacatecas, Ju an de Oate naci en 1550 y se cas con la biznieta de
Moctezuma y nieta de Hernn Corts, doa Isabel de Tolosa. V. Rubio Ma, Introduccin, 1
p. p. 151, n. 27911 La V illa Real de la Santa F de San Francisco de Ass fue fundada en 1610 por el
gobernador don Pedro de Peralta. Vase L. B. Boom, W hen was Santa Fe Founded?, New
Mxico H istorical Review, IV (1929), 188-94.
12 Vase Charles W . H ackett, The Revok of the Pueblo Indians of New Mxico in
1680, Texas State H istorical Association Quarterly, X V (1911-1912), 93-147.
B En 1598 Ju an de Oate llam ei pueblo El Paso del Norte. A. E. H ughes, The
Beginnings of the Spanish Settiem ent in the El Paso D istrict, U niversity o f California
Publications in History, I (Berkely, 1914), 295-392.
14 Toms Antonio de la Cerda y Aragn, marqus de ia Laguna, virrey de Nueva Espaa
de 1680 a 1686. En el Teatro de virtudes Sigenza y Gngora describe el arco triunfal que se
erigi para celebrar la entrada dei virrey.
15 La entrada dei gobernador O termn fue en 1681. Vase Charles W . H ackett,
O term ns Attem pt to Reconquer New M xico, The Pacific Ocean in History (New Y ork,
1917), pp. 439-51.
16 Sobre este to de Sigenza, Infortunios, n. 4 2; tambin se alude a l en el Alboroto, p. 5.
Fue gobernador de Nuevo Mxico en dos ocasiones, 1683-1686 y 1689-1691.
17 Gobernador de 1686 a 1689.
18 Don Diego de Vargas Lujn y Zapata, tras servir de soldado en Npoles e Italia, se
march ai Nuevo Mundo, donde lleg a ser alcaide mayor de T eutila en Nueva Espaa y luego,
en 1679, fue justicia mayor de Tlalpujohua. Despus de su entrada en Nuevo Mxico, escribi
al rey en 1693 informndole sobre su expedicin. Sin duda alguna Sigenza consult este
documento al escribir su historia. Vase, Espinosa, Crusaders o f the Ro Grande, pp. 27-35.
19 Vase Leonard, Mercurio, p. 59.
20 Ei villaje estaba como veinte y cinco leguas de Santa Fe.

162

21 En otros documentos de la poca figura con el nombre 'don Luis el P icur, dando a
entender que era del pueblo rigua de Picurs.
22 Es posible que le regalaran pieles de cbolas, o bisontes, pero es dudoso que les diera
pieles de lobos marinos y dantas, por no ser indgenas de la regin.
23 Los eres religiosos que acompaaron a Vargas en su primera entrada fueron Francisco
Corvera, M iguel M uiz y Cristbal Alonso Barroso.
24 El da ocho llegaron a El Morro, donde tall don Diego: A qu estvbo el Geni Dn Do
De V args, qn conquisto a nra S Fe y a la R1 Corona todo el nvebo mexico a sv costa, ao de
1692. La piedra se hallaba cerca de El Morro que hoy da se llam a Inscription R ock. Vase
la lm ina en la edicin de Leonard, frente a la pgina 76.
25 De este encuentro hay una viva descripcin en Gaspar de V illagr, Historia de la Nueva
Mxico (Alcal, 1610), publicado por Luis Gonzlez Obregn en 1900.
26 Sobre la identidad de ste y otros pueblos que se llam aban las ciudades de C bola, F.
W . Hodge, The Six C ities of Cbola, 15 8 1 -1 68 0 , New Mexico H istorical Review, I (1926),
478-88.
27 Dcese del descendiente de barcino y zam baiga, segn H ensley C. W oodbridge,
Glossary of ames used in colonial Latn America for crosses among Indians, Negroes, and
W hites,_/om / o f the Washington Academy o f Sciences, 38, nm. 11 (1948), p. 357. Vase I.
A. Leonard, La poca barroca, pp. 82-86.
28 Vase io que escribi el obispo virrey interino en 1696 sobre el presidio de Nuevo
Mxico en Norman F. M artin, Instruccin reservada que el Obispo-Virrey J u a n de Ortega Montas
dio a su sucesor en el mando el Conde de Moctezuma (Mxico: Ed. Ju s, 1965), citado por L. Hanke,
Los virreyes, V . pp. 132-33.

163

THEATRO

DE V1RTVDES

POLITICAS.

QVE
Coolicnyen avit Principe; advertidas-en lo*
Mooarcoas antiguos del Mcxipano Imperio,con
cuyas efigies fe hermofecl
A R C O T R I V M P H AL,
Qoeia muy Noble, muy Leal, Iraperial Ciudad
DE MEXICO
Erigt para el digno reemmiento en ella del
Excelenttftimo Seor Virrey

C ONDE DE P A R E D E S ,
MARQVES DE LA LAG VN A, &c.
I*o9 entonceSyjitbord t$ A efcrsve

DCarlos de Sirucnxa y Gngora.


Cacheara tico proor; :y r io d e MatHcraaticis en
Tu, t : V nireriidad.

tK

*C 11i . I 0 (

* svc * }

C llj( n o ^

TEATRO DE VIRTUDES POLITICAS


QUE CONSTITUYEN A U N PRINCIPE 1

C onsideren lo Suyo los q u e s e empean en


consid era r lo a jen o; es m s f l ju z g a r
q u e obrar, y m s f c i l m ira r desde la
segu rid a d d e la forta lez a los p eligros.
(Sedul. Presbic. Epist. ad Macedn.
Praefixa Operi Pascfaali.)

A l excelentsim o se or don Tom s A ntonio Lorenzo M a n u el M anrique d e la C erda,


E nrquez d e R ibera P ortocarrero y C rdenas, conde d e P aredes, m arqus d e la
L agun a, com endador de la M oraleja en la Orden y C a ballera d e A lcntara, d el
consejo d e su m ajestad, c m a ra y ju n ta d e gu erra d e In dias, su virrey lugarteniente,
gobern ad or y ca pit n gen era l de la N ueva Espaa y presiden te de la rea l a u d ien cia y
chanciH era d e e lla .2
G lorioso prem io d e m is estudios, reconozco la ocasin en que me puso m i dicha ,
siendo la m ayor a q ue p u d iera a sp ira r h a lla r m otivo d e postrarm e a los p ies de vuestra
ex celencia p a r a en sa lz ar m i fo rtu n a ; elevarse sta a su perior em inencia s i obtengo el
q u e con ca ri o acepte este triu n fa l T eatro d e las virtu des p oltica s, en que la s que en
vu estra excelencia p u eden serv ir d e m odelo a u gu sto p a ra q u e se reform en a q u lla s, se
a p la u d a n inm ortales, con p rerroga tiva s d e heroicas.
Y s i f i a r la im p eria l nobilsim a ciu d a d d e M xico d e m is hom bros dbiles su
desem peo era estm ulo p a r a que se a fa n a se e l desvelo en que no desdijesen m is ideas d e
sus acciones, siendo vuestra excelencia e l a lto objeto a que m iraba e l aplauso, cm o
p u ed e eleg ir otro asunto, sin o e l d e reyes, cu ando con la sa n gre re a l d e su excelentsim a
casa se h a lla n hoy esm altados no slo los lirios fra n ceses, sino herm oseados los
castellanos leones, p a rticip a n d o d e ella , a beneficio d e stos, la s g u ila s au gu stas d el
alem n im p erio? N i p u d o M xico, menos que valindose d e sus reyes y em peradores,
celebra r condignam en te la g lo r ia a que su fe lic id a d se sublim a, vin cu la d a en conseguir
p o r v irrey a quien recom ienda su nobleza con lo que la s suprem as se ex altan;
confisanlo los em peradores y reyes que a q u p u d iera expresar s i la n otoried a d no me lo
excusara decir.
Y s i era destino d e la fo rtu n a e l que en a lgu n a ocasin renaciesen los m exicanos
m onarcas d e en tre las cenizas en que los tiene e l olvido, p a ra que como fn ix es d el
O ccidente los inm ortalizase la fa m a , nunca m ejor pu d ieron obtenerlo que en la presente,
167

p o r haber d e ser vuestra ex celencia qu ien les in fu n d iese e l espritu, com o otras veces lo h a
hecho su rea l y ex celentsim a ca sa con la s que ilu stra n la Europa.
Esto es lo q u e vuestra excelencia consigue cu ando se p rin cip ia en tre crepsculos su
gobiern o; q u no esperar la S epten trion al A m rica cu ando a q u l llega re a l
resplandor m eridia n o? O h, y todos lo vean p a ra que a todos los ilu stre, p a ra que
todos lo a p la u d a n !
E xcelentsimo seor, est a los p ies d e vuestra excelencia,
D. C

168

arlo s de

S ig e n z a

ngora

Preludio I

Motivos que puede haber en la ereccin de anos triunfales con que las
ciudades reciben a los prncipes.
Levantar memorias eternas a la heroicidad de los prncipes ms ha sido
consecuencia de la gratitu d que los inferiores les deben que a un desempeo
de la veneracin que su reverencia nos pide. Porque como la parte inferior de
nuestra m ortalidad obsequia a la superior, de que le proviene el v iv ir, as las
ciudades y reinos, que sin la forma vivfica de los prncipes no subsistieran, es
necesario el que reconozcan a estas alm as polticas que les continan la vida.
Desempee esta locucin (que quizs se juzgar extraordinaria) y el cultsim o
San Sinesio, E p st., 31, cuando, hablando de los prncipes, dijo: S i existen
algunas alm as verdaderam ente divinas y geniales de la ciudades, stas son las
que p resid en . De aqu tendra origen la atencin de las ciudades de Italia
que, desde el d a en que recibieron al em perador Octaviano A ugusto, dieron
principio a la numeracin de los aos, Suetonio en O cta v.,: A lgunas
ciudades de Italia establecieron el principio del ao el da en que por prim era
vez vino a e lla s . 3
Y
aunque es lo moderno pudiera juzgarse no ser las demostraciones tan
finas, parceme no faltar quien las asevere mayores; y ms si no ignora
cuntos arcos triunfales ha erigido la Europa e im itado la A m rica en la
prim era entrada de los reyes en sus dom inios o de los virreyes, sus
substitutos, en los gobiernos. Prescindo con veneracin de unos y otros,
porque no en todos hallo con igualdad un m otivo. Era el triunfo premio
glorioso de felicidades m arciales, como m em oria de stas, los arcos en que se
consagraban la inm ortalidad los que a costa de su sangre las conseguan;
Gorg. Fabric. en la D escripcin d e R oma, cap. 15: En otro tiem po fueron
erigidos arcos en nombre de la virtud y del honor para aqullos que, habiendo
sojuzgado las naciones extranjeras, dieron sealadas victorias a la p atria . En
169

esto bien tiene en qu ocuparse la Europa, como gloriarnos los am ericanos de


no necesitar de conseguir estas dichas. Conque si la razn no subsiste, quin
pondr duda en la im propiedad de este nombre? Arco triunfal era m em oria
del triunfo, como ste ilacin que se dedujo de las invasiones sangrientas de
las b atallas, pues nunca se erigi a aqul a quien por lo menos no hubiese
despojado de vid a a cinco m il enem igos. Ley era sta de los romanos que entre
otras refiere V alerio M xim o, lib . 2, cap. 8 , y de que se acord el padre
M endoza en su V iridar., libro 5, probl. 26. Y si siem pre hemos experim enta
do a los prncipes que nos han gobernado nada sangrientos, cmo puede
tener denom inacin de triunfal la pom pa con que M xico recibe a los que
ofrece su amor?
Y
aun por lo que sign ifica el vocablo debiram os evitar el que, con el de
triunfo, se mencionase esta pom pa, no porque de T riam bos, nombre de Baco,
se denom ine triunfo, por haber sido el prim ero que triunf, como afirm a
D iod. Sculo, lib 4 , B ib l., cap. 2; y Varrn, lib . 5, L ing. la t., de cuya
autoridad lo refiere Rosin, lib . 10, A ntiq. R om n., cap 19, el ya citado
Mendoza y otros muchos, sino porque, como dice B altazar Bonifacio, lib . 5,
H ist. L u d ic., cap 15, se denom in el triunfo en el dialecto griego thriam bos:
Es decir, aclam ando y m ald icien d o . Indignidad nada decente cortejar con
stiras a los prncipes a quienes slo se deben sacrificar atenciones y venerar
* con aprecios.
Si ya no es que se alucina m i estudio, juzgando disonantes acciones las
que puede ser se hayan fundam entado con m adurez de juicio , porque el
triunfo y su duracin en los arcos era, en sentir de A lejandro N apolitano, lib .
I, D ier. g e n ia l., cap. 2 2 , un com pendio o le 'As primoroso de los honores:
Era, pues, el triunfo un enorme cm ulo de hoiiv. e s, de donde se origin el
dicho de Escipin Africano en T ito L ivio, Decad. 3, lib . 10, que refiere
T iraquello en el comento de aq u l, p g. 64: N o haba nada tan grande entre
los romanos como el triu n fo . Parece que slo con un remedo de tan ta
m agnificencia se debe festejar en una ciudad la plausible entrada en ella de un
nuevo prncipe, m erecedor, por el carcter que lo recom ienda, de esta
grandeza.
O puede ser se haya tenido respeto en la ereccin de estos arcos triunfales
a la propiedad de la len gua hebrea, en que aqullos se equivocan con la
palabra m anus, segn la advertencia de Novarino, lib . 4 , S ch ediafu n
S acroprophan., cap. 2 6 , nm . 122, de Pinto R am rez en S p icleg., cap. 3, 36,
nm . 5, supuesto que donde ei Libro de ios R eyes, cap. 15, vers. 12, dice:
Sam uel ha llegado a C arm el, y he aq u que se ha erigido un m onum ento,
tiene el texto griego : anestacen a u to ch ira , que tradujo la B ib lia Sixtian a et
con stitu it sib i m anum , con que concuerda el hecho de A bsaln, 2 R eyes, cap.
18, vers. 18: Y denom in el m onum ento con su nombre, que hasta el da
presente se denom ina m onum ento de A b saln . Porque si este trm ino
m anus, en advertencia de Piero, lib . 35, cap. A uto ras., fundndose en lo
170

del Salm o 10, vers. 12: Sea exaltada tu m ano , significa no slo la autoridad
y poder sino lo moral de las obras, segn Brixiano en los C om entarios
sim blicos, letra M , fol 5, nm 2, es providencia estim able el que a los
prncipes sirvan de espejo, donde atiendan a las virtudes con que han de
adornarse los arcos triunfales que en sus entradas se erigen para que de a ll sus
manos tomen ejem plo, o su autoridad y poder aspire a la em ulacin de lo que
en ellos se sim boliza en los disfraces de triunfos y alegoras de maenos.
O si lo que es en m i sentencia ms propio, no son estas fbricas remedo de
los arcos que se consagraban al triunfo, sino de las puertas por donde la
ciudad se franquea, es cierto que en los mrm oles de que se forman era m uy
ordinario grabar a perpetuidad varias acciones de los prncipes. Basta para
apoyo de la autoridad V irg ilio , 3 G erg., vers. 26:
En las puertas esculpir en oro y slido m rm ol
la guerra de los habitantes del Ganges.
Como tam bin, 6 E n., vers. 20:
En las puertas la m uerte de Andogeo, etc.
Con circunstancia de que, segn la nota dei erudito padre Zerda, eran estas
portadas las de aquellas fbricas que en ia Sagrada Escritura se llam an cavas y
de las que habla San C irilo , Comment. in A ggaeum : Llam a cavas a las casas
cuyas jambas esculpidas en fierro por la destreza de los artfices estaban
adornadas con em blem as elaborados con adm irable variedad y artificio . Lo
que toca a este punto de p in tar, esculpir y hermosear con em blem as y
smbolos las puertas que aq u puedo expresar, lase en el docto padre Pinto
R am rez, lib . I en C a n tic., cap. 8 , nm . 547; m ientras advierto el que
inm ediatos a ellas se formaban todos los tribunales en que asistan todos los
prncipes; dcelo Atheneo, lib . 6 , D ipnosoph., cap. 6: E rigiendo el tribunal
ante las puertas hacan ju ic io . Y de los hebreos lo asevera E utim io, en P sa l.,
72: A costum braban los antiguos reunir el tribunal y el concejo ante las
puertas de la ciudad o del tem p lo ; como tam bin se deduce del Gnesis,
cap. 34, vers. 1; de Amos, cap. 5, vers. 10; y en los Proverbios, cap. 31,
vers. 23: conocido en las puertas es su esposo, cuando se sienta con los
ancianos.
Y
si una de las razones que pudieran discurrirse para m i intento es la de
San Gregorio, lib . II, M oral, cap. 15, que dice haberse practicado esto,
porque, term inndose a ll las controversias los litig an tes, entrasen en la
ciudad con tran quilidad y quietud: Para que de ninguna m anera entraran los
inconformes a la ciudad, en la que era conveniente vivir a base de concordia.
Providencia ser tam bin el que la vez prim era que a los prncipes y
gobernadores se les franquean las puertas sea cuando en ellas estuvieren
ideadas las virtudes heroicas de los m ayores, para que, depuesto a ll todo lo
que con ellas no conviniere, entren al ejercicio de la autoridad y del mando
adornados de cuantas perfecciones se les proponen para ejem plar del
gobierno. De todas estas razones de congruencia, e lija cada uno de la que le
pareciere adecuada, teniendo por cierto el que pudiera M xico tener lu gar en
171

el T heatro de B eyerlynck, verb. A rcus honorifici, p g. 510, cuando con


m agnificencia indecible ha erigido sem ejantes arcos o portadas triunfales
desde el 22 de diciem bre de 1528, da en que recibi a la prim era audiencia
que vino a gobernar estos reinos hasta los tiem pos presentes; vean los curiosos
a A ntonio de H errera, Dcada 4 , lib ., 6, cap. 10, donde lo refiere con
circunstancias dignas de ser ledas, como tam bin a Bernal Daz del C astillo
en su C onquista d e la N ueva E spaa, 4 cap. 2 0 0 , donde hace m encin de los que
ide en esta ciudad Luis de Len, patricio romano por las paces de Espaa y
Francia, aunque les dio ttu lo de epitafios y carteles.

PRELUDIO II
E l a m or que se le debe a la p a tr ia es cau sa d e que, despreciando la s
f b u la s , se h a y a buscado id ea m s p la u sib le con q u herm osear esta
tr iu n fa l p orta d a .

Escollo en que peligrase el acierto pudiera juzgarse m i idea en la disposicin


form al del arco, que aqu describo lo extraordinario, como si apartarse de las
trillad as veredas de los antiguos fuera acercarse al precipicio y al riesgo. E l
que va en pos de otro, nada encuentra; an m s, ni siquiera busca. Entonces
qu ?, dijo Sneca, E p st., 6 4 , N o seguir las huellas de m is antecesores?
Yo en verdad utilizar los cam inos antiguos, pero si encuentro uno ms
apropiado y ms fcil lo se g u ir . Valerse de pensam ientos extraos, quin
duda que es tener poco concepto de su talento aqul que atado a los preceptos
comunes no aspira a la libertad de los discursos en que se le vin cule el
aplauso? No desmerece la novedad si se recomienda de til, afirm
Casiodoro, lib . 3, Varia. E pst., 17: N o sea m olesta la novedad que es til
y ms si lo que en los prim eros fue vicio pasa a ser en lo moderno estudioso
em peo, para que sobresalga a beneficios suyos la virtu d , con apoyos
sobreexcelentes de la verdad: N o es grave ni malo hacer algu n a innovacin
cuando la u tilid ad est unida a la novedad, pues lo daoso y lo til no se
juzgan por la antigedad. Ms bien, se debe investigar si en lo antiguo se
encuentra el vicio o en lo moderno la v irtu d , dijo San Isidoro, P elu s., lib . 2.
E pst. 4 6 , y an no s qu Arnolfo, referido de Enrique C anisio, tomo 2,
p g. 7 , y todos del padre Henao en la E m pyreologa, praeloq. 15, supo
despreciar io antiguo por faltarle la cicunstancia de verdadero: N o solamente
nos es perm itido cam biar lo an tiguo , sino rechazarlo totalm ente cuando es
com pletam ente desordenado.
Estilo comn ha sido de los am ericanos ingenios hermosear con m ito l gi
cas ideas de mentirosas fbulas las ms de las portadas triunfales que se han
erigido para recibir a los prncipes. No ignoro el m otivo, y bien p udiera hacer
juicio de sus aciertos. Si ha sido porque de entre las sombras de ias fbulas
172

eruditas se divisan las luces de las verdades heroicas, como lo asevera Enrique
Farnes., de S im ulacro R eip ., lib . I, fol. 58: los cortos de m ente no ven en las
fbulas ms que la fbula, y a travs de ellas ni siquiera nebulosam ente ven la
verdad. Q uin no ve que verdades que se traslucen entre neblinas no
pueden representarse a la vista sino con negras manchas? Si porque los
prncipes son no tanto vicarios de Dios, como dijo N ierem berg en T ehopolit.,
part. 2, lib . 3: E l prncipe es vicario de D ios, sino una viviente im agen
suya, o un Dios terreno, como escribi el m ism o Farnes., cap. 2, fol. II:
N o es acaso el prncipe o una im agen de Dios o algo as como un dios
terreno? Y por eso, merecedores de que sus acciones las descifren deidades,
aunque fin gid as, no sera despropsito acomodarles a los que lo dicen, lo que
exclam San A gustn con sentim iento grave: N o trates de buscar dioses
falsos y mentirosos a stos, ms bien rechzalos y desprcialos, D e C iv il.,
lib . 2, cap. 19. Y aun por la m ism a razn de ser los prncipes im agen
representativa de Dios debiera excusarse ei cortejarlos con sombras. Porque si
fuese precepto de la D ivina Sabidura en el D euteronom io, cap. 16, vers. 21,
que sus altares se dispusiesen de forma que jams pudieran obscurecerse con
los rboles sombros de que se forman los bosques: N o plantars ningn
rbol sagrado junto al altar del Seor tu D ios porque, habitando su
inm ensidad ios palacios dilatadsim os de la luz, no era decente que ia
reverencia que le hacan en sus altares fuese entre lo opaco, que es
consiguiente a las sombras, o porque no se com padeca con la D ivinidad
verdadera el cuito sacrilego de las m entidas deidades que, como supuestas por
el padre de las m entiras, solicitaban su veneracin entre sombras. Doy a
O vidio por muchos, 3 F a sl.: E xista en el monte Aventino un bosquecillo
negro por la som bra de los helechos de tal m anera que ai m irarlo pudieses
decir: aqu vive una divin idad.
Lase a Pinto R am rez, S picileg. S a cr., tract. I, cap. 6; a Novarino, lib . I,
Elect. S acror., cap. 13, sect. 4; a Baeza, D e C hrist. f i r a t . , tom . I, lib . 2,
paragr. 8. Cmo, pues, ser lcito el que sirvan de idea a los prncipes, que
son im agen de Dios, las sombras de aquellas deidades tenebrosas, a quienes
los mism os gen tiles quitaron tai vez la mscara de la usurpada divin idad,
como entre otros hizo Palefato Prienense, libro D e non credendis fa b u losis
narration ib u s, que tradujo Philipo Phasiniano? N i satisface el que en la
variedad hermosa de sus fingidas acciones se remonte la plum a para que la
verdad sobresalga; porque, qu im porta que un palacio hermosee con
mrm oles sus paredes, dice Sneca, JEpst., 115, y que sus artesones despidan
rayos con ios incendios del oro, si stos se compusieron de troncos y el
interior de aqullas es un desordenado em butido de soltera, sirviendo uno y
otro slo de m entirosa lisonja a los sentidos? A dm iram os las paredes
revestidas de delgado m rm ol, sabiendo lo que se esconde a nuestros ojos, y
cuando cubrim os de oro los artesonados no hacemos otra cosa sino alegrarnos
en una m en tira. Slo con las luces apacibies de la verdad se hermosea la
enciclopedia noble de la erudicin elegante, pero cmo pudiera serlo sta si
173

le faltase aquella circunstancia precisa? La verd ad , d ijo el Pelusiota, lib . 3,


E pst. 6 4 , adorna todas las artes y discip lin as, en cam bio carecen de adorno
y elegancia si ella est ausente.
Menos debieran estim arse tan ordinarios asuntos aun cuando com pur
gndose de ficciones slo se propusieran para ejem plo de las verdades y para
idea noble de las virtudes, porque, siendo evidente el sentim iento de
E urpides, en el Serm . 36 de Estobeo, pg. 229: N o es cuerdo el que,
depreciando los confnes de la p atria, alaba la ajena y se regocija con las
costum bres extra as, quin ser tan desconocido a su p atria que, por
ignorar sus historias, necesite de fabulosas acciones en qu vin cular sus
aciertos? Y es cierto que es ciudadano el que no vive para s sino para la
p a tria , que dijo Farnesio, D e S im ulacro R eip., lib . I, fol. 51, como falta
q uien la prom ueva y m s, no faltando en ella cuanto en todas las lneas puede
afrontarse con lo que en otras se adm ira grande. Y aun cuando le faltara esta
circunstancia, nunca se haba de perdonar el conato por estar siem pre tan
persistente el m otivo. Es, pues, la p atria una cosa salu d ab le, prosigue
Farnesio, su nombre es suave, y nadie se preocupa de ella porque sea preclara
y grande, sino porque es la p atria . Y que yo tenga obligacin a ello ms que
otro alguno es por desem pear la eleccin de la em presa o jeroglfico que para
p ublicar m is hum ildes obras discurr del Pegaso con la disposicin y epgrafe
que es notorio, por saber lo que, explicando la de Jacobo Foscarini, dijo
V incencio Ruscelo, referido de B rixiano en los C oment. S im bol., verb. Pegas,
nm . 14, y es que representa al hombre, el cual m anifiesta tener casi
siem pre su alm a vuelta a lo sub lim e, en beneficio de la p a tr ia .5
De T iberio A ugusto escribi Suetonio en el cap. 3 de su vida que no tanto
para inm ortalizar su m em oria cuanto para que sirviesen de ejem plo coloc en
cierto prtico las estatuas triunfales de sus predecesores A ugustos: R in d i
honor cercano al de los dioses inm ortales a la m em oria de los capitanes que
hicieron de pequeo grande el im perio del pueblo romano; y as restituy las
obras de cada uno con sus ttulo s y dedic en ambos prticos de su foro
estatuas a cada uno en efigie triu n fal, y como si la accin no bastase d io un
edicto para que los ciudadanos exigieran a l m ism o durante la vida y a los
prncipes de posteriores edades, tenerlos como m odelos. Y claro est que si
era el intento proponer para la im itacin ejem plares, era agraviar a su patria
m en d igar extranjeros hroes de quienes aprendiesen los romanos a ejercitar
las virtudes, y ms cuando sobran preceptos para asentar la p o ltica aun entre
las gentes que se reputan por brbaras. No se echan menos en parte algu n a
cuantas excelencias fueren en otra de su naturaleza estim ables.
E l amor hermoso de la virtud no debe ser buscado en modelos extraos;
la alabanza dom stica m ueva los nim os, y es m ucho m ejor conocer los
triunfos en casa, dijo Papin, S ta t., lib . 5, Sylu. Y aunque es verdad que en
esta ocasion no m ilita el m ism o m otivo que a Paulino le insinuaba el rey
A talarico, en Casiodor, lib . 9 , V ariar., E p ist., 22: N os inflam an siem pre
174

sus ejem plos, amonestndonos, porque el estm ulo grande de la vergenza es


la alabanza de los padres, en cuanto que no soportamos ser diferentes de
aquellos a quienes gozamos como autores. Pero, no por faltar este requisito,
deja nuestro excelentsim o prncipe de suceder en el mando a aqullos cuya
inm ortalidad, m erecida por sus acciones, promuevo en lo que puedo con mis
discursos; y siendo constante que se avergenza de pecar quien piensa poder
suceder a los varones alabados, como dijo l m ism o, lib . I, Epst. 4 y en la 2
dei lib . 7 , segu ir m uy desestim able m i asunto cuando en los mexicanos
em peradores, que en la realidad subsistieron en este em porio celebrrim o de
la A m rica, hall sin violencia lo que otros tuvieron necesidad de m endigar
en las fbulas.
No ser justo term inar este Preludio sin advertir el que puede ser se haya
notado en las pinturas dei arco, como tam bin en esta descripcin que de l
hago, el que faltan algunas circunstancias que suspenden a ios ignorantes
como prodigios, y son la acomodacin dei hom bre, ttu lo s, ejercicio y
propiedades dei prncipe que se elogia en el m ism o contexto del asunto o
fbula que se elige. Bien saben ios que m e com unican el que quizs no me
fuera d ifcil el practicarlo, pudiendo decir con Nacianceno, H om il, en cap.
19, M a th .: P ues, a veces tam bin nosotros (para gloriarm e en ia estulticia)
somos sabios en las cosas vanas. Pero siendo precepto de Crisstomo,
H om il. 65 en M a th ., aunque para fin ms alto que el presente: N o conviene
en las parbolas poner demasiado cuidado en cada una de las palab ras; como
tam bin de T h eo p hilact., Praef. en Ion . : N o en todo es necesario buscar a
sem ejanza, quise evitar ia nota de liviandad en tan despreciable m ateria,
em plendom e slo en lo que juzgu ms decoroso al asunto, por excusarm e ia
censura de San Ennod., lib . I, Epst. 10: H erm osas son las cosas que
escribes, pero yo amo ms io fuerte; estn coronadas de flores, pero yo amo
ms el fruto . O porque no m e pusieran los eruditos en aquel catlogo de
gram ticos ocupados en sem ejantes empeos que refiere Jo vian . Pontan. en
C haronte, cap. II; B latha. B onifa., lib . 22, H ist. L udic., cap 9 ; y que no
olvid G uillerm o Harnero, en cap. 4 0 , G ene. O porque, siendo m i fin hacer
alarde de las virtudes im periales para que sirvan de ejem plo, fue necesario
in sistir en ello, sin divertirm e a lo que nada im porta para poder decir con
verdad io de Salviano, Praef. ad lib . de G ubernat. D ei: N osotros, que
am amos ms los hechos que las palabras, m ejor seguim os lo til que lo
plausible; con nuestros pequeos escritos no queremos ser deleite que agrade
a los odos de los ociosos.
Confieso con ingenuidad, despus de io que aqu he discurrido, ser
verdadersim a la asercin de Horacio, lib . 2, Epst. 48 ad Sabin: E ngaan a
cada quien sus escritos, mas llegando al odo, como hijos an deformes,
deleitan. A s tam bin ios escritores inconvenientes acarician sus escritos.
Conque, ponindome de parte de la razn, no dudo el que no faltar quien se
desagrade de lo que para m tengo por bueno, como dijo con discrecin
juiciosa Sidonio A polinar, lib . 9, Epst. II: Sera tenido por descarado si
175

pensase de tal m anera que todo cuanto me agrada a m , a ti nada te


d esagrad a. Pero no por eso dejar de decir con Sedulio, Epst. ad M acedn.,
citado como el de arriba en la E m pyreolog. de Henao, pg. 24: Saquen a
relucir sus cosas los que tratan de tom ar las ajenas; es ms fcil a todos indicar
que obrar y m irar con rostro tranquilo los peligros desde la fortaleza. Que es
decir, que con facilidad se censura lo que no se entiende y que ninguno est
m s pronto para la detraccin que el que nada hace, porque se h alla lib re de
que en la m ism a moneda se le retorne, encastillado en lo inaccesible de su
ignorancia. Reconocilo m u y bien el sapientsim o Scrates, a quien todos
deben im itar sin atender a las sombras que levantan para em paar los ms
lucidos estudios: N o hay o b ra, d ijo Xenofonte, b . 2 de D ict. et F ac.
Socratis, en la que los hombres no sean acusados. Pues, es m uy d ifcil hacer
cualquier cosa sin errar; y si por acaso alguien llevase al cabo algo sin errar,
sera d ifcil no encontrar un juez inicuo.
Doy fin a este Preludio, diciendo yo con Piauto en M enaech., A cto. 3,
Escena I, verso 30, a quien sin haberle yo jams ofendido hizo g ala de
satirizarm e m i obra, pudiendo ocupar m ejor el tiem po: O h , joven!, qu
m e im porta este asunto? Por qu, ignorante, me m aldices, siendo yo un
desconocido? Acaso quieres que despus se te d una m ala paga por tus
m aldiciones?
Como puede ser que lo hiciera, si el m ism o Piauto en el m ism o lu g ar,
verso 16, no me desagraviara, retornndole el nombre que se le debe a su
accin: Porque lo m ism o que haces t ahora lo haca H cuba; sobre quien
m iraba arrojaba todos los m ales. Y as justam ente se le comenz a llam ar
perro.
Pero, con todo, confieso que m e holgara el que se practicase con l la pena
que es consiguiente a su censura y que estableci el Papa A driano en el Canon
Q ui in a lteriu s, 5, Q. I ., donde dijo: Q uien pblicam ente invente escritos o
palabras injuriosas a la fam a de otro, y descubierto no pruebe lo escrito, sea
flagelado. O h, qu pocos se acomodaran a zoilos,6 si se observara con ellos
tan santa ley!

PRELUDIO III

Neptuno no es fin gido dios de la gen tilidad sino hijo de Misram, nieto de
Cam, bisnieto de No y progenitor de los indios occidentales.
Cuanto en el antecedente Preludio se ha discurrido ms tiene por objeto dar
razn de lo que dispuse en el arco que perjudicar lo que en el que erigi la
Santa Iglesia M etropolitana de M xico al m ism o intento ide la m adre Ju an a
176

Ins de la C ruz,7 religiosa del convento de San Jernim o de esta ciudad; y


dicho se estaba cuando no hay plu m a que pueda elevarse a la em inencia donde
a suya descuella, cunto y ms atreverse a profanar la sublim idad de la
erudicin que la adorna. Prescindir quisiera el aprecio con que la m iro , de la
veneracin que con sus obras granjean para m anifestar al mundo cunto es lo
que atesora su capacidad en la enciclopedia y universalidad de sus letras para
que se supiera que en un solo individuo goza M xico lo que en los siglos
anteriores repartieron las Gracias a cuantas doctas m ujeres son el asombro
venerable de las historias. Q uin ignora lo que de ellas escribi B eyerlinck
en el T eatro d e la v id a hum ana, lib . D, p . 392; lib . P, p. 4 8 2 ; T iraquelo, leg.
II, C onnub., n. 30 ; Textor en la O fficin a ? Pero le hiciera agravio a la M adre
Ju an a si im aginara el com pararla aun con todas, porque ni aun todas me
parecen suficientes para idearla, por ser excepcin adm irable de cuantas con
vanidad puedan usurpar lo de Eurpides en M edea: A carciannos tam bin a
nosotros las Musas y , por su sabidura, estn entre nosotras; pero entre
muchas encontrars unas cuantas, verdadera estirpe de no indoctas m ujeres.
N adie m e culpe de que m e difunda en sus alabanzas, si es que no ignora haber
sido merecedoras de sus elogios m is cortas obras, motivo bastante para que yo
m e desempee de lo que m e reconozco deudor, no por la razn in d ign a que
refiere, A ristid ., orat. de Parapsiis: acaso no m iras a quienes com pran la
alabanza por dinero no slo en las declam aciones, sino tam bin los teatros?,
y de que hace m encin P linio el M enor, lib . 2, Epst. 19: A yer dos esclavos
m os eran alquilados para dar alabanza por dos denarios; tanto cuesta el que
seas elocuente, sino con la que perm ite la cortesana y respeto, que fue el
que dict estos renglones que hum ilde consagro a la veneracin de su nombre
para que sean alg n adorno al arco que ide con elegancia su estudio y que
servir de m em oria que su inm ortalidad se consagre.
D ije no le perjudicaba lo que yo he escrito, porque no dudo el que
prevendra al elegir el asunto con que haba de ap laudir a nuestro excelentsi
mo prncipe no ser N eptuno quim rico rey o fabulosa deidad sino sujeto que
con realidad subsisti con circunstancias tan primorosas como son el haber
sido el progenitor de los indios americanos. No me parece m uy grande el
empeo en que m e pongo de comprobarlo, cuando slo tengo por m ira el
calificar sus aciertos.
Entre los mentidos dioses slo N eptuno tiene tan legitim ad a su alcurnia
que es su nobiliario el Gnesis y su historiador M oiss: En verdad (Gnesis,
cap. 10, vers. 13) M isram engendr a Ludim y a A nam im y a Labim y a
N eftu im . Ser ste lo propio que N eptuno las slabas y composicin de uno y
otro vocablo nos denota, pero con m ayor fundamento nos lo asevera el docto
espaol A lderete en sus A ntigedades d e A frica, lib . 2, cap. 6; N epthtuim
interpreta San Jernim o: aperientes, comprubalo dicho autor con cinco
lugares del Sagrado Texto, por deducirse del verbo pasivo niphtach, ap eru it se,
cuya raz es el verbo activo ph a ta ch , ab rir, y no como quiera, sino con
violencia, ruido y estrago, y que esto le convenga a N eptuno se hace
177

evidente, pues una de las propiedades que le atribuyen es estrem ecer con
tem blores la tierra abrindole bocas, Ju lio P o ilu x ., lib . I, O nom astic., cap. I,
5, 23 : A s como Nepcuno, perturbador de la tierra; M acrobio, S a tu rn a l.,
lib . 7 , cap. 17: N eptuno, a quien llam an el que m ueve la tie rra ; Sneca,
lib 6 , N a tu ra l q u est., cap. 23: A N eptuno le est sealado el poder de
m o ver; Hom ero, lita d a , 20: Pero N eptuno, desde lo profundo, estrem eci
la tierra inm ensa; A lderete: Sacando de esta raz el nombre N eptuno
m uestra una y la p rincipal de las propiedades que le atrib uyen , ab rir la tierra,
sacudirla, estrem ecerla, y hacerla tem b lar. Y es tan puram ente nombre
hebreo que los griegos nunca lo usaron, y los latinos (Varron, lib . 4 de L ing.
la tin a ; C c e r., lib . 2 de N at. D eor.; San Is id ., lib 8 , O rigin ., cap. II), aunque
le dan diversas etim ologas, conocieron eran sin fundam ento por ser
peregrino el nombre; y el m ism o Cicern, despus de haber trabajado, 3 de
N at. D eor., en investigarle el o rigen, concluye: en el que, ciertam ente, me
parece que t nadas ms que el m ism o N eptuno. Q uien slo acert fue el
docto M arino Merseno, en el Probl. 105 de Georgio V eneto, colum . 131:
N ep h tu im , de donde N ep tuno ; el ya citado A lderete, aunque a l le
parecen poco apretantes las pruebas de sus conjeturas, que refer al principio y
que ahora corre por m i cuenta el corroborarlas.
Que N ephtuim sea hijo de M isram consta dei G nesis, pero que de
M isram sea hijo el m itolgico N eptuno es lo que necesita de prueba; y no es
d ifcil, presuponiendo prim ero el que M isram fue doctsim o, en que no hay
duda; lo segundo, el que la doctrina de los prim eros sabios del m undo se
denom in de aquellos mism os de quienes tuvo el origen. No quiero
detenerm e en ejem plificarlo en lo profano; lase el docto fray Jacobo Beolduc,
capuchino, en su recndito y sin gularsim o tratado D e O ggio C ristiano, lib . 2,
cap. I, donde dice y com prueba que de la doctrina de Sem se origin el
nombre de Sem eles, de la de H eber solo, 1a apelacin de Sibere o C ib eles, y
de M isran la de Isis, pero con una circunstancia, y es haber acompaado
siem pre a M isram el patriarca H eber, conque de uno y otro se d ijo Isis.
A firm lo prim ero en el dicho cap. 2 , pg. 9 4 , y despus en el cap. 15, pg.
155, al principio: Parece que, prim eram ente, fue llam ada tal doctrina y
sabidura por aquellos dos maestros con el m stico nombre de Isis, del hebreo
Isc, como si dijese is is, es decir va rn va rn . Luego, si Isis es la m ism a
sabidura de M isram , no hay razn para que M isram no se confunda con Isis;
con q ue, siendo N ephtuim hijo de M isram , habr de ser N eptuno hijo de
Isis, segn la doctrina y enseanza y de M isram , segn 1a naturaleza.
Esto, as anotado, digo que entre los nombres de N eptuno es clebre el de
Conso, y que Conso fuese N eptuno consta de Plutarco en R om ul.: Llam aban
a N eptuno dios Conso o ecuestre, y de A ntonio, E idyl. 12: T artreo
herm ano de J p ite r, y de Conso para los dioses. Como tam bin de Servio, 8
A eneid; D ionisio H alicarnaso, lib . I, A ntiquit. R om n.; este, pues, dios Conso
o N eptuno fue hijo de Isis, como afirm a B ulengero, D e C irc. R om n., cap. 9;
y siendo Conso lo m ism o que H arpcrates, por sentencia del m ism o autor,
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que d ijo , fol. 35: as, pues, Conso es H arpcrates; lo cual y que sea hijo de
Isis quiere Varron, lib . 4 , d e L ing. la t.; y Plutarco, en I s id ., que dice haber
tenido sta por hijo a Siglio n , por otro nombre Harpcrates, a quien se refiere
y sigu e el eruditsim o T iraquelo, I, 7, C onnub., nm . 34, consta evidente
m ente ser N eptuno, llam ado Conso, Harpcrates, y S ig alim , hijo de Isis y,
por el consiguiente, de M isram .
Esto presupuesto, advierto que L ibia y A frica son sinnim os, como entre
otros dice San A gu stn , t. 9 , lib . de P a st., cap. 17: L ibia se dice de dos
modos, o sta que es A frica propiam ente, e tc . ; lo m ism o H ig in ., F b u l.,
149; San Isidoro, lib . 14, cap. 5;P ausanas, lib . 5. Tuvo A frica el nombre de
L ibia por im posicin de N eptuno. Cedreno en A lderete, pg. 344: N eptuno,
toda la tierra de Camos llam lo L ib ia; y Herodoto, lib . 2: H aban odo que
N eptuno era de Libia. Pues, el nombre de N eptuno, al principio, nadie lo
usurp sino L ib ia; y si ningunos otros que los africanos y libios supieron el
nombre de N eptuno, sera porque slo ellos io conocieron, pues, tam bin lo
veneraron como a su autor; lase a Pndaro en P yth. Od. 4 , a Apolodoro, lib .
3. Y si fue fundador de A frica, y la ciudad de C artago se llam con
especialidad A frica (Suidas: C artago, que es A frica), no ser despropsito
decir (V irgilio sea sordo en lo fabuloso del lib . 2 de su divin a E neida) el que
N eptuno fund a Cartago. Luego, si los cartagineses poblaron estas Indias,
como afirm a A lejo Venegas, lib . 2, cap. 2 2 , y fray Gregorio G arca, lib . 2,
D el origen d e los In dios; y N eptuno fue autor de ios africanos cartagineses,
infirese el que m ediatam ente lo sera de esos indios occidentales. Pero si he
de decir la verdad, jams me han agradado estos navegantes cartagineses o
africanos por varias razones, cuya especificacin no es de este lu gar y , as, no
m e alargo porque pide m i asercin prueba ms viva.
De las poblaciones y descendientes de N eptuno no se sabe otra cosa sino
que slo las hubo; Josefo, lib . I, A n tiq., cap. 7: D e N ap h tem i, que es
N ephthuim o N eptuno, nada sabemos sino el nom bre. Perfrasis parece
ste de las gentes de este Nuevo M undo; noticia, juzgo, tuvieron de ellas
Platn, in T om .; E lian ., lib 3, D e Var. H ist., cap. 18; Pomponio M ela, lib .
I, cap. 5; y , ms que todos, Sneca, en H ippol., A ct. 3:
Prfugo, recorre lejanos, desconocidos pueblos; aun cuando la
tierra puesta en los confines del m undo, m ar de por m edio, te
separe y habites el orbe puesto a nuestros pies.
Pero excepto ios nombres nada sabem os, tenan un nombre tan confuso
que slo se quedaba en seas, no que indicase certidum bres, sino que
originase confusiones, pues no determ inaban con fijeza el lu g ar de su
habitacin. Corrobrase este discurso teniendo por cierto que aquella clebre
profeca de Isaas, cap. 18: Id , mensajeros veloces, a la nacin de elevada
ta lla y b rillan te p iel, a la nacin tem ida de lejos, nacin que m anda y aplasta,
y cuya tierra es surcada por ro s, se entiende de estas Indias O ccidentales, y
ms afirm ndolo Acosta, M ontano, Del R o , Borrelo M aluenda, Len,
179

Bozio, Z apata, por m ya vistos, y referidos de Solrzano, lib . I, P o litic., cap.


7. Lanse con atencin cuantas versiones trae Puente en la C onven, d e las
M onarq uas, lib . 3, y se ver cunto ms se ajustan a los m iserables indios que
a los espaoles, y si algunos en p articular a los de M xico, gen te arrancada de
sus pueblos, por ser los ms extraos de su provincia, gente despedazada por
defender su p atria y hecha pedazos por su pobreza, pueblo terrible en el sufrir
y despus del cual no se hallar otro tan paciente en el padecer, gente que
siem pre aguarda el remedio de sus m iserias y siem pre se halla pisada de
todos, cuya tierra padece trabajos en repetidas inundaciones.
Bien m ostraban ser hijos de N eptuno, pues, fuera de estos nombres que
aqu les dan, no se saba ms de ellos: D e N eptuno nada sabemos sino el
nom bre. M udronse el nombre y quedaron desconocidos, pero siem pre
denotaron sus acciones que era su origen de N eptuno. Josefo, A n tiq ., lib . I,
cap. 6: N o faltaron quienes, habiendo subido a las naves, vinieron a habitar
las islas; por lo que todava algunos pueblos conservan el nombre que se
deriv de sus fundadores, y algunos ya lo cam biaron. Por islas, en la
E scritura, segn Del R o, en C. 10; G enes., vers. 5, pg. 197, se entienden
las islas remotas y apartadas; lo apartado y remoto de estas tierras ya se ve, y
aun si la palabra in su la e signifcase islas, conviene a la A m rica, pues toda ella
se forma de las que abunda el Ocano M exicano, y este pedazo de tierra de
que se compone la cuarta parte del m undo no es continente sino isla, pues por
la parte an trtica la rompe el estrecho de M agallanes y por la otra (bien s lo
que me d igo) se com unican los dos mares por el de A nian y D avits.
Conque estas islas que poblaron gentes de quienes no se supo, me parece
fueron la parte que en aquella prim era divisin cupo a N eptuno. N adal
C onti, lib . 2, cap. 8: Arrojados los fuertes del im perio del m undo, le toc
en suerce a N eptuno, con im perio, ocupar el m ar y todas las islas que en el
m ar ex isten . Lo m ism o dice C artar, D e Im agin. D eor., pg. 167; V ictoria,
lib . 2, de N eptuno, cap. I, p g. 233. Conque es evidente que enviase
N eptuno a poblar las islas que le cupieron en suerte y que por lo remoto de su
asiento perdiesen (como perdieron) el nombre de su autor, pues slo, aunque
confusamente, se saba tales gentes. D e N eptuno nada sabemos sino el
nom bre y esto porque algunos ya cam biaron ese nom bre. A unque en
reverencia de su autor, que fue seor de las aguas, buscaron tan ansiosam ente
un lu g ar de ellas para fundar su ciudad M xico; lanse nuestros historiadores
Acosta, lib . 7 caps. 5 y 7; Torquem ada, lib . 2, cap. 2 y lib . 3, cap. 21; fray
G regorio G arca, lib . 4 , D el origen d e los Indios, cap. 3, pargr. 3; A rias de
V illalobos en su M ercurio, octav. 1 5 .8
Pasbaseme una singularidad curiosa, y es que eran estos indios gente que
esperaba, gentem expectantem , y que esperasen es cierto, pues tuvieron profeca
que haba de venir a gobernarlos el que propiam ente era su rey, conque los
que arbitraban en el Im perio eran slo sus substitutos, esperando con la
propiedad del dom inio a su legtim o dueo; dcelo nuestro A rias de
180

V illalobos en el ya citado M ercurio, octav. 18, que concluye en la m anera


siguiente:
...S iem p re le esperaron,
Y por teniente suyo al rey juraron.
H alarse lo m ism o en el padre Acosta, lib . 7, cap. 2 4 , y en fray Ju a n de
Torquem ada, lib . 4 , cap. 14. R ey, en propiedad, no poda ser otro que
N eptuno, pues le toc en suerte a N eptuno, con im perio, ocupar el m ar y
todas las islas que en el m ar existen y teniendo este particular dom inio en las
aguas m edias, que son las de las lagunas bien pudiera (si acaso pudiera) haber
sido su asiento M xico, fundado en ellas. N adal C onti, lib . 2, cap. 8:
o tro s... p refirieron... que imperase en aguas interm edias, cuales son las
lacustres, y ms habiendo l hecho una, como con Herodoto en P olym n.,
afirm el m ism o, pg. 86: que ios tsalos solan decir que N eptuno haba
hecho una la g u n a ; y teniendo los primeros fundadores de M xico a N eptuno
por g u a, pudieron fcilm ente salir de las incomodidades de una laguna a las
seguridades de una fuerte ciudad. Por eso deba de m andar Escipin a los
suyos, en T it. L iv., lib . 26: segu ir a N eptuno como g u a del cam ino y
evadirse de en m edio del lago a las m urallas.
Cuando hasta aqu he referido parece que slo tiene por apoyo las
conjeturas y , a no divertirm e con ello de lo principal de m i asunto, puede ser
que lo dem ostrara con evidencias, fundado en la com paa que tengo
advertida entre los mexicanos y egipcios, de que dan luces las historias
antiqusim as originales de aqullos que poseo y que se corrobora con lo
comn de los trajes y sacrificios, forma del ao y disposicin de su calendario,
modo de expresar sus conceptos por jeroglficos y por smbolos, fbrica de sus
tem plos, gobierno poltico y otras cosas de que quiso apuntar algo el padre
A thanasio Kirchero en el Oedipo E gypciaco, tomo I, Syntag. 5, cap. 5, que
concluye: B aste entre tanto haber demostrado en este lu gar la afinidad de la
idolatra am ericana y egipciaca, en lo que nicam ente coincidam os. Y
aunque as en este captulo, como en ei 4 del T heatro h ieroglyp b ico, del tom . 3
de dicha obra, en que quiere explicar parte de los anales antiguos mexicanos
que se conservan en el V aticano,9 tiene m uchsim as im propiedades, no hay
por qu culparle, pues es cierto que en aquellas partes tan poco cursadas de
nuestra nacin criolla le faltara quien le diese algun a noticia o le m inistrase
luces eruditas para disolver las que l juzgara tinieblas. El defecto es nuestro,
pues cuando todos nos preciamos de tan am antes de nuestras patrias, lo que
de ellas se sabe se debe a extranjeras plum as.
Verdad es sta que reconocen todos y que ninguno desm iente, porque son
manifiestos al m undo los libros que lo publican. No hablo de la explicacin
de los caracteres o jeroglficos mexicanos, que algunos tendrn por trivialidad
despreciable y , por ei consiguiente, indigno objeto de sus estudios sublim es,
porque en ellos juzgan se verifica el g u ila no caza moscas de los antiguos,
o porque (por vergenza nuestra) ya fue empeo de Sam uel Purchas, de
181

nacin inglesa, en sus P eregrin aciones d e l m undo, 10 tom. 3, b . 5, cap. 1,


donde, con individuas y selectsim as noticias, recopil cuanto pudiera
expresar en esta m ateria ei am ante ms fino de nuestra patria, Puede ser que
me engae en lo que discurro, pero siem pre juzgar ser ste ms til estudio
que el de las fbulas, aunque ya sea la del pueblo, porque siem pre he dicho
con Sneca: N unca quise agradar al pueblo, pues lo que s el pueblo no lo
ap rueb a; aunque all don Luis de Gngora solicit lo contrario en la fbula
de Pram o y Tisbe:
Popular aplauso quiero,
Perdnenme los Tribunos.
Con todo, a m ms fuerza m e ha hecho la agudeza con que M arcial, lib .
10, E pigram , 4, ad L ect., censura lo que no me agrada por lo que he dicho
que el desagrado con que me censurarn , los que quisieren hacerlo: T , que
lees Edipo y el ciego T iestes, Clquidas y Escilas, qu cosas lees sino
m onstruos? Q u tienen que ver contigo el raptado H ilas y Partenopeo y
A tis? De qu te sirve el sooliento Endim in? Para qu los vanos juegos de
m iserables cartas? Lee aquello de que puedas, con derecho, decir es m o.
A qu no encontrars centauros, no gorgonas, ni harpas. M is escritos saben a
m ano.
En la razn que puede haber de congruencia para que de los descendientes
de N aphthuim no se sepa, consiste la prueba ms eficaz de que ste sea el
progenitor de los indios, y para ello presupongo ahora, por cierta, la opinin
de G om ara, I p a rt., H ist. In d ., fol. 120; y de A gustn de Z rate en el
Proemio a ia d el Per, de fray Gregorio G arca, lib , 4 , cap. 8 , del O rigen d e los
In dios; y es que stos vinieron de la Isla A tln tica a poblar este M undo
O ccidental. Y antes de proseguir, quisiera se atendiese no slo a las razones y
autoridades de dicho fray Gregorio G arca, cap. 9 , pargr. 3, y de M arsilio
Ficino, al p rin cip iar el argum ento al D ilogo C rid a s, o A tlntico, de Platn,
sino a las del erudito padre A thanasio Kirchero, liq . 2, M u n d i Subterranei,
cap. 12, pargr. 3, con que com prueban invictam ente ser historia verdadera
la que de esta isla refiere Platn en aquel dilogo en el cual se refiere su
destruccin y acabam iento con un terrem oto form idable que la aneg.
Cpole en suerte a N eptuno en aquella divisin p rim itiv a de las
provincias del m undo, no por la generalidad de ser isla, segn lo que arriba
afirm N adal C onti, lib . 2, M itb olo g., cap. 8: Le toc en suerte a N eptuno
poseer, con im perio, el m ar y todas las islas que en l existen , sino porque,
habiendo dicho Platn, en A tla n t., pg. m ih i, 7 3 7 : En otro tiem po los
dioses se dividieron toda la tierra, d istrib u id a en varias re g io n e s..., aadi
adelante, p g. 739: seria necesario un largo discurso para narrar desde un
principio lo que antes d ije acerca de la reparticin de los dioses, de cmo se
distribuyeron entre s toda la tierra, en grandes o pequeas porciones, y cmo
se levantaron tem plos y lugares sagrados. Tocle, pues, a N eptuno la isla
A tln tica, etc. Conque es tan cierto que N eptuno pobi la A tln tica, como
182

evidente el que se aneg, que es la razn porque comenz a faltar su noticia


tan absolutam ente que slo se la debemos a Platn. Luego si Josefo no supo
de los hijos de N eptuno, de N eptuno no sabemos sino el nom bre, fue
porque, habiendo perecido todos los que la habitaban en la destruccin de la
isla, falt la com unicacin que entre ellos y los orientales haba, y mucho ms
la que con los que haban pasado a las otras islas pudiera haber, estorbados de
la inm ensidad grande del m ar que entre ellos se interpona. Sentim iento es
ste tam bin de Kerchero en ei lu gar citado, pg. 81: ...q u e finalm ente se
destruy y fue tragada por el m ar de tal m anera que hasta nuestros das qued
borrada de la m em oria de los hom bres.
Que de la A tln tica saliesen colonias para poblar otras islas consta del
m ism o Platn: Todos stos (habla de los hijos de Neptuno) y su posteridad
vivieron a ll muchos siglos, dominando otras muchas islas del m a r . Y que se
extendiesen hasta Egipto consta de lo subsecuente inm ediato: tam b in de
aqullos hasta E gipto, e tc . , conque se fortalece m i conjetura de la sim ilitu d
(que bien p udiera decir identidad) que los indios, y con especialidad los
m exicanos, tienen con los egipcios, descendiendo de M isram , poblador de
E gipto, por ia lnea N ephthuim . Luego, si de la A tln tica, que gobernaba
N eptuno, pasaron gentes a poblar estas provincias, como quieren los autores
que expres arriba, quin dudar el que de tener a N eptuno por su
progenitor sus prim itivos habitadores los toltecas, de donde dim anaron los
mexicanos, cuando en sumo grado convienen con los egipcios, de quienes
descendieron los que poblaron la A tlntica? De N eptuno afirm tam bin
N onnio, lib . 3, D ionyfiacor, vers. 29, haber estado en M em fis, an tigua
m etrpoli de Egipto:
M em fis, hasta donde lleg Neptuno.
B astantem ente juzgo que se ha comprobado lo que propuse en el ttulo
por los motivos de la cortesana a que m e oblig la no vulgaridad de m i
asunto y por la reverencia con que debemos ap laudir las excelentes obras del
peregrino ingenio de la madre Ju an a Ins de la C ruz, cuya fama y cuyo
nombre se acabar con el m u n d o .11
Perdonarnme la digresin ios que ignoraban lo que, contiene, que sern
todos, a quienes advierto que cuanto he dicho es una parte m uy corta de io
que esta m ateria me sugiri el estudio; y si alguno afirm are, que con ello
alargo estos Preludios ms de lo que debiera, le responder con P lin io , lib . 2,
Epst. 5: Creci el libro m ientras gozamos en ornar y engrandecer a la
p atria . Y concluir diciendo, con el docto Calancha, estando en sem ejante
empeo en ia C rnica de San A gustn d e l P er, lib . I, cap. 7, nm . 7 , que con
estos prrafos les he pagado a los indios la patria que nos dieron, y en que
tantos favores nos hace el Cielo y nos trib uta la tie r r a .12

183

I
PROPONE EL TODO DEL ARCO O PORTADA TRIUNFAL,
QUE SE DESCRIBE
Prenuncio glorioso de una felicidad m uy com pleta suele ser el comn regocijo
con que lo futuro se aplaude. No faltar quien lo atrib uya a ia casualidad y a
la contingencia; pero yo, enseado de San A gustn , lib . 12, Con/., a quien
Santo Toms cita, I P art., quaest, 8 6 , art. 4, ad. 2 , me afirm o en que no es
sino naturaleza del alm a que nos informa: T iene el alm a una cierta v irtu d de
suerte, de tal m anera que, por su naturaleza, puede conocer lo futuro . Del
m ism o sentim iento fue San Gregorio N iseno, lib . de H omin. Opi/., cap. 13:
P or esto, la m em oria confusa y la v irtu d de presagiar, algun a vez mostraron
lo que m s tarde comprob el hecho.
En esto, mucho le debe el excelentsim o seor conde de Paredes, m arqus
de la Laguna, a la ciudad de M xico, desde la m aana del jueves 19 de
septiem bre de este ao de 1680, en que con las voces sonoras de las campanas
se le dio al pueblo la noticia de que dom ingo 15, a las 9 horas de la m aana
haba su excelentsim a persona tom ado puerto en el de la Vera C ruz, con el
cargo de virrey de la N ueva Espaa, y desde luego pudo el cultsim o
C laudiano decirle a su excelencia lo que le repiti a Stilico n , en el 3 lib . de
sus elogios: N o de otra m anera desean las flores a las doncellas, el roco a los
frutos, los prsperos vientos a los no cansados m arineros, como tu rostro al
p u eb lo . Excusando a ste su sentim iento de hiprbole lo que se ha
experim entado en lo comn de los nim os, y en lo general de las voces, que
ya previno con las suyas el m ism o autor, con la circunstancia de adm irar,
desde entonces, esm altados con su n obilsim a sangre los lilio s cristiansim os
de Francia y los leones catlicos de C astilla: Se alegra el caballero y aplaude
el senador y los votos plebeyos rivalizan con el aplauso patricio. O h, am or de
todo el m undo, a quien sirve la G alia toda, a quien H ispania uni con
184

tlam os de reyes, y cuyo advenim iento pidieron ios quirites con fuertes voces
. . . . Desde este punto, en prosecucin de ia grandeza m agnfica con que sabe
la im p erial, nobilsim a ciudad de M xico, cabeza de la O cci-Septentrional
A m rica, desempearse en sem ejantes funciones, comenz a prevenir para su
recibim iento lo necesario, en que tiene lu gar prim ero el arco triunfal que se
erige en la Plaza de Santo D om ingo, a la entrada de la calle de este nombre
que se term ina en la Plazuela del M arqus, lu gar destinado desde la
antigedad para la celebridad de este acto. Fise (por especial mandado de ia
ciudad) de m i corto talento la idea con que haba de anim arse tan descollada
m quina, como de personas suficientem ente inteligentes su m aterial de
construccin, que a juicio de los entendidos en el arte fue una de las cosas ms
primorosas y singulares que en estos tiem pos se han visto.
Elevse por noventa pies geom tricos su em inencia, y se extendi por
cincuenta su latitu d , y por doce su macizo, de fachada a fachada, constando
de tres cuerpos, sin las acroterias y remates que se movieron sobre diez y seis
pedestales y otras tantas columnas de jaspe, revestidos los tercios de hojas de
parra con bases y capiteles de bronce, como tam bin la cornisa con
arquitrabe, tocadura, m olduras y canecillos de lo m ism o, sin que al friso le
faltasen triglifo s, metopas, m odillones y cuantos otros ornamentos son
individuos de ia orden corintia de que constaba. Hermosese el cuerpo
segundo con ia variedad concertada que a lo compsito se perm ite,
excediendo al cuerpo prim ero con singulares prim ores, como tam bin a ste
el tercero que se form de herm atenas ticas y bichas prsicas, aliadas con
cornucopias y volantes.
Dispsose ia arquitectura con tres entrecalles, que fueron ia de en medio
y las laterales. Unas y otras descollaban sobre tres puertas, retirndose la de
en m edio para dentro a beneficio de la perspectiva, como tam bin todo el
resto de aquella calle que se una con las otras con unos intercolum nios
adm irablem ente dispuestos y hermoseados (como tam bin los pedestales de
las colum nas inferiores) con varios jeroglficos y empresas concernientes al
asunto y que parecieron bien a los eruditos, de las cuales no har m encin en
este escrito, as por no ser obra m a los cuatro pedestales de la principal
fachada (que encomend al bachiller Alonso C arrillo y Albornoz, joven a
quien se porfa cortejan las musas con todas sus gracias, segn nos lo
m anifiestan sus agudezas y sus prim ores), como por no verme necesitado a
formar un dilatado volum en, y ms cuando pretendo no slo no dilatarm e
sino ceirm e aun en lo m uy p rin cipal, razn por que om ito la especificacin
p ro lija de la sim etra y partes de este arco o portada triun fal, contentndome
con decir que se dispuso como para quien era y con la circunstancia de que
siempre se adelanta Mxico con gigantes progresos en tales casos. Las cuatro
entrecalles exteriores de las dos fachadas dieron lu g ar, segn la distribucin
de los cuerpos, a doce tableros, sin otros dos que ocuparon el lu gar de la de en
medio desde la dedicatoria, que estribaba sobre el m edio punto de la puerta
principal hasta el frontis de la coronacin, que substena las armas reales entre
185

las de sus excelencias, todos estuvieron en marcos tarjeteados con cortezas,


festones y volutas de bronce y cuantos otros alios se sujetaron ai arte.
Debiseie todo lo que hubo de perfeccin no slo en esto, sino en todo lo
dem s que fue necesario para el digno recibim iento de su excelencia a la
v ig ilan cia y so licitud n im ia del capitn de caballos don Alonso R am rez de
V alds, d el hbito de A lcntara, sargento m ayor del principado de las
A sturias y actual corregidor de esta ciudad. Pero, ay dolor!, que quien con la
actividad de su celo desempe a M xico en esta funcin, tan m agnfica y
gloriosam ente como es notorio, es hoy fro despojo de la m uerte que,
disfrazada entre la solicitud y el cuidado que le oprim ieron, estorb el que
perfeccionase cuantas prevenciones dispuso para la celebridad de este acto, a
que antecedi su funeral en que m anifestaron los ojos con voces que
articularon las lgrim as cunto puede con todos la suavidad de las acciones y
la cortesana del trato. Sean estos renglones padrn en que se grabe ia
m em oria de m i buen am igo, perpetundose sta en lo que parece que para el
intento llor Papin. Stat. en L acrym . H etrusc., lib . 3, S ylv ar., vers. 224:
F eliz t , si el largo d a, si ios justos destinos te han perm itido contem plar
el rostro de tus hijos y sus tiernas m ejillas! Pero las alegras de la juventud
cayeron tronchadas a m itad de la vida y Atropos, con sus m anos, cort los
aos floridos, como los lirios que doblan sus plidos tallos y las tem pranas
rosas que m ueren a los prim eros vientos.
A lgunos discurrirn haber sido esta fatalidad pensin comn con que se
alternan los gustos, que de ordinario se desazonan con aquel dolor que dijo
Lucrecio, lib . 3, de N at. R er. : .. .el que todo lo m ezcla con la negrura de la
m uerte, ni deja de existir alg n placer sereno y puro, turba ia vida hum ana
. . . . Pero yo afirm ara el que fue disposicin de la fortuna para que el triunfo
con que el excelentsim o seor marqus de ia Laguna haba de entrar en
M xico no fuese nada inferior a ios que engrandecieron a R om a, supuesto que
nadie ignora ei que desde ei m ism o carro en que triunfaba el em perador se
oan ias voces que le avisaban su m ortalidad: A l em perador triunfante, sobre
su alto carro, se le recuerda que tam bin l es hombre, y a su espalda se le
sugiere: m ira hacia atrs y acurdate que eres hom bre, dej escrito
T ertuliano, en A pologet. Y si no es esto, nadie m e negar que el principado o
gobierno que se p rin cip ia a vista de los horrores de un tm ulo, desde luego se
le puede pronosticar con seguridad el acierto, por ser indicio de que proviene
de slo Dios aquel cargo en que sem ejantes circunstancias intervinieron.
Infirese de lo que a Sal le asegur Sam uel, I R e g ., cap. 20, vers. 2: Y ste
ser el signo que Dios te ha ungido prncipe: cuando te apartes hoy de m
encontrars dos hombres junto al sepulcro de R aq u el. Pero, aunque a la
nobilsim a ciudad de M xico le falt su corregidor en tan apretado lance, se
subrog por su d iligen cia el comn cuidado con que dentro de breves d as, en
que el arco qued dispuesto, se le pudo decir a su Excelencia con C laudiano,
lib . de 6 C onsulat. o n r . : H ab a levantado el arco de tu nombre por el cual
dignam ente pudieses entrar.
186

Anim se esta herm ossim a m quina de colores, por las razones que dejo
escritas en ei Preludio II, con ei ardiente espritu, de los mexicanos
emperadores desde A cam apich hasta Cuauhtm oc, a quienes no tanto para
llenar el nmero de tableros cuanto por dignam ente merecedor dei elogio
acompa H u itzilopochtli, que fue el que los condujo de su p atria, hasta
ahora incgnita, a estas provincias que llam la antigedad A n h uac.!3
Bisoera fuera com binar estos doce emperadores con los doce patriarcas o con
los signos celestes (empeo de ms elegante plum a que la m a en sem ejante
funcin) cuando en la aritm tica de Pitgoras, filosofa de Platn, teologa de
Orfeo y advertencias de Pedro Bungo de M ister, N um eror., p g. 386,
sobraban no vulgares primores para hermosear este nmero. Pero, como
quiera que m s que curiosidades intiles para la vista, fue m i intento
representar virtudes heroicas para el ejem plo, deb excusar los exteriores
alios que 1a virtud no apetece.
N i se erige con antorchas, ni resplandece con el aplauso del vulgo , ni
desea alio exterio r, d ijo m uy a propsito el elegante C laudiano, de C nsul.
M a n . T heod., y con no menos suavidad asinti a ello O vidio, 2 de P on t.,
eleg. 3: La virtud no va acompaada de bienes externos.
Representronse a la vista adornados de m atizadas plum as, como dei traje
ms individuo de su aprecio. Y a lo advirti el hijo prim ognito de Apolo y
pariente m o, don Luis de Gngora, Soledad 2a, cuando dijo: A l de plum as
vestido m exicano. Propiedad en que estos indios convinieron con los
orientales, de quienes lo afirm a Plutarco, D e F ort. A lex.: V isten tnicas de
plum as de las aves cazadas y que, segn Prudencio en H arm atig, fue gala
usual de los antiguos tiem pos, como sienten sus expositores al com entar estos
versos: . . . tam bin al que teje vestidos de plum as con telas nuevas de aves
m ulticolores. Vase, acerca de los indios am ericanos, a A ldro vad., iib . II,
O rn itbolog., p g. 6 5 6 , y en lo general de las vestiduras de plum as al padre
Ju a n Luis de la Cerda, cap. 51, A dvers., n. 14; y aunque es verdad en sentir
de San Isidro, P elu siot., lib . 3, Epst. 2 5 1 , que lo que ms hermosea a los
individuos no son tanto los brillos del resplandor y de los adornos, cuanto la
posesin am able de las virtudes: N o la riqueza, no la herm osura, no la
fuerza, no la facundia o toda dign idad que sobrepase el esplendor, no el trono
de los hiprocoros, no la prpura, no la corona suelen dar lustre a los que todo
esto poseen como la v irtu d . Con todo, anduvo tan liberal el pincel que no
om iti cuanta grandeza le sirvi de adorno a su M ajestad, cuando hacan
dem ostracin m agnfica del poder, para que, suspensos los ojos con la
exterior riqueza que ios recomendaba, discurriese el aprecio cunta era la
soberana del pincel. Dbole a San-Basilio de Seleucia, orat. 2, toda esta idea.
Los que m iran aquellas im genes de reyes que despiden fulgor por ei
esplendor de sus colores, que hacen resplandecer la prpura de flor m arina,
cuya diadem a fulgura con los centelleos de la pedrera circundando las sienes,
sos, ciertam ente, quedan atnitos con tal espectculo, y al instante, en el
arrebato de su adm iracin, se representan la hermosura del m odelo. Y si el
187

m rito para conseguir la eternidad de la pin tura era la grandeza incomparable


de las acciones, como dijo P linio, lib . 34, H ist. N at. cap. 4: A n tiguam ente
no solanse representar las efigies de los hombres, a no ser de los que por
algun a ilustre causa m erecan la p erp etuidad; de las que fueron ms
plausibles en el discurso de su vida del nombre de cada em perador o del modo
con que lo significaban los mexicanos por sus pinturas, se dedujo la em presa o
jeroglfico en que ms atend a la explicacin suave de m i concepto que a las
leyes rigurosas de su estructura, que no ignoro habindolas ledo en C laudio
M ino, comentando las de A lciato, en Jo aq u n Carnerario, V icencio Ruscelo,
T ipocio, Ferro y , novsim am ente, en Atanasio Kirchero. Y aunque, cuarto
precepto de ste, en el OEdip. A E gyp,, tom. 2, cas. I, cap. 2, es que: la
em presa debe d irigirse a las costum bres, juzgo que contra l nada he
pecado, cuando ste ha sido el fin principal de m i hum ilde estudio, bien que
con la reverencia subm isa, con que debe m anejarse la soberana excelente del
prncipe que elogi, teniendo presente en la m em oria lo que escribi el otro
P linio, lib . 3, Epst. 18: C iertam ente es hermoso, aunque pesado y rayano
en la soberbia, el prescribir cmo debe ser el p rn cip e . Conque, para obtener
este fin sin poder incurrir en la nota detestable de presuncin, tan in til,
m anifest las virtudes ms primorosas de los mexicanos emperadores para que
m i intento se logre sin que a la empresas se las quebranten las leyes: El
alabar, pues, a los prncipes ms buenos (prosigue el discretsim o P linio) y
por m edio de ellos, como al travs de un espejo, m ostrar a la posteridad la luz
que de ellos em ana, tiene mucho de u tilid ad , nada de arrogancia. Y que sea
esto por el m edio suave de la p in tura parece que es por ser el que con ms
eficacia lo persuade, como dictam en que es de la sabidura increada, en el
E clesiast., cap. 3 8, vers. 24: A p lica su corazn a reproducir el m odelo,
que expuso elegantem ente H ugo de Santo Caro: es decir, pondr toda su
d ilig en cia para p in tar su cuadro segn el m odelo.
Y
aunque pude tam bin desempearme con ms extraordinarias ideas,
juzgu m ejor no desam parar la de las empresas y jeroglficos, acordndome de
lo que escribi Farnes., de SM ulacr. R eip ., lib . I, p g. 59: P ues, as como
los ros se arrojan al m ar en precipitado e inclinado curso, as los jeroglficos
son arrebatados, por su arte, hasta la sab idura, la virtud y la in teligen cia son
sus m etas, y m s, sabiendo que adm iten stos la verdad de la h istoria, para
su contexto, como afirm el antiguo M or Isaac Syro, en su T heolog. P hilosoph.,
citando K irchero, donde ya d ije: La doctrina sim blica (en que se
comprenden empresas, jeroglficos, em blem as) es una ciencia en que, con
breves y compendiosas palabras, expresamos algunos insignes y variados
m isterios, algunos tomados de los dichos de los sabios y otros de las
h istorias.
Dejando todo lo dem s que aq u pudiera decir, que para los ignorantes
sera griego y para los doctos no es necesario, advierto el que en los frisos de
las puertas laterales se escribiese los cronolgicos siguientes, que expresan
este ao de 1680:
188

en la puerta diestra:
trlV nfe rija , I goVIerne eL V irrey M arquVes De LA LagVna
en la puerta siniestra:
trlV nfe V IV a, I goVIerne eL V irrey ConDe De pareDes.
Ofrecisele toda esta grandeza a su excelencia con la siguiente dedicatoria que
se escribi en una tarja con que se coron la puerta principal por donde- se
hizo la entrada:
A DIOS PTIM O M XIM O
Y
A LA ETERNIDAD
DEL EXCELENTSIMO PRNCIPE
DON TOM S ANTONIO DE LA CERD A, ETC.
FELICSIMO Y FORTSIMO PADRE DE LA PATRIA
A CAUSA DEL GLORIOSO PRESAGIO
DE LAS O BRA S POR EL BIEN REALIZADAS
Y
COMO TESTIMONIO DE PBLICO REGOCIJO
PA RA QUE, BONDADOSO Y BUENO, CONSULTE CON SU
PUEBLO TODOS Y
CADA UNO DE LOS ASUNTOS
ESTE ARCO
ILUSTRE PO R LOS RETRATOS DEL EMPERADOR DE LA
AN TIG UA NACIN
LA CIUDAD DE MXICO,
(CON LOS VOTOS DE TODOS Y CON ALEGRA CO M N )
CON LARGUEZA Y PA RA SU ESPLENDOR
SEGN EL TIEMPO Y FUERZAS,
PUSO
EL DA TREINTA DE DICIEMBRE
DEL AO 353 DE LA FUNDACIN DE MXICO.

II
RAZON DE LO QUE CONTIENE EL PRIN CIPAL TABLERO
DE LA FACHADA DEL NORTE

Tuvo lu gar el principal lienzo de la fachada del norte, sobre la dedicatoria con
que se coronaba la puerta, y se hermose con la expresin de lo m ism o para
que se haba erigid o , que fue la entrada de su excelencia por l, sin ms
m isterio. Estrechse este solo tablero del arco todo, con prim or grande,
aunque era excusada esta circunstancia, sabindose haber m erecido esta obra
ser desvelo del insigne pintor Jos R odrguez, no s si d ig a que inferior a los
antiguos slo en la edad o m ulo suyo, cuando por la em inencia sin gularsim a
con que copia al vivo ha conseguido l que a retratos que se anim aron con sus
189

pinceles no haya faltado quien tal vez los salude, tenindolos por el original
que conoce, sino tam bin de A ntonio de A lvarado, igu al suyo en la valen ta
del dibu jo y en la elegancia del colorido.
No m e pareci a propsito el que su excelencia ocupase el em inente trono
de alg n triunfal carro, acordndome de lo que sucedi a C laudio Nern y
Livio Salinator, referidos de V alerio M xim o, lib . 6 , cap. 4 , de quienes dijo;
Y triunf, pues, sin carro (habla de C laudio), y tanto ms claram ente que
slo se alaba su victoria (entindese de Livio) y la moderacin de aqul
(C laudio N ern) y ms tenindose cierta y com probada noticia de la
suavidad apacible, con que su excelencia quiere introducir su gobierno para
conseguir de los nimos de todos repetidos triunfos, como de Stilic n lo dijo
C laudino: E l estrpito fastidia a los necios y con su m ejor pom pa triunfa en
el nim o de ios hom bres.
Y
m s habindose verificado en estos breves das y en ocasin de su
entrada lo que dei em perador Trajano celebr P linio, en P an egyr.: C on qu
aplauso y gozo del senado fue recibido el que t hayas venido con el sculo al
encuentro de los aspirantes a los cargos pblicos a quienes habas nombrado,
habiendo descendido ai suelo como uno de los que se co n gratu lan !.
Proporcionado m edio para que consigan los prncipes la soberana augusta
que se Ies debe. Lo que t hiciste con qu verdadera aclam acin fue
celebrado por el senado, prosigue el p an egirista discreto, tan to ms
grande, tanto m s au g u sto !, o m ejor decir, ei nico que puede haber para
obtener aquel fin, supuesto que en l no hay riesgo de que p eligre la
m ajestad: pues, a quien nada ya le falta para aum entar su d ign id ad todava
puede hacer crecer sta de una sola m anera, si l m ism o se abaja, seguro de su
gran d eza. Antes sirve de atractivo para conciliarse los nimos suspendiendo
con ello las atenciones, como sinti C lau d ., Panegyr. de 6 , C nsul. H onor:
D e aq u que con costumbres justas arde el amor pblico; la m odestia hace
que el pueblo se incline ante la altu ra re g ia.
A las voces del A m or, que fueron tom adas del Salm o 2 3 , vers. 7: A b rid ,
oh prncipes, vuestras puertas . .. y entrar . . . , abran las dei arco que a ll se
representaba algunos de los mexicanos emperadores para que se les franquea
sen a M ercurio y Venus que, volando sobre unas nubes y adornados como la
an tigedad los describe, ocupaban las manos con unos escudos o m edallones
que contenan los retratos al vivo de los excelentsim os seores virreyes,
dando mote ei Gnesis, cap. I, vers. 16: A stros graides que p residiesen.
Desde io ms superior atenda a este triunfo entre nubes que servan de vaso a
lo dilatado y hermoso de sus lagunas la ciudad de M xico, representada por
una in d ia con su traje propio y con corona m urada, recostada en un nopal,
que es su d ivisa o prim itivas arm as. Y sabiendo, cuantos io vean, ser el arco
de los reyes y emperadores m exicanos, y que la flor de ia tuna tiene
representacin de corona, no extraaban el m ote, V irg ilio , glo ga 3, que
coronaba al nopal: N acen las flores con los nombres de los reyes escritos.
190

Explicse lo p rincipal del tablero con el siguien te epigram a: A stros,


m ulos de la luz febea, apresuraos! / Y ensoberbeceos con vuestras lcidas
cabelleras! / El Nuevo M undo espera los rayos de vuestra cabellera de oro. /
A ll donde el sol poniente sum erge sus cansados caballos / el A m or,
compaero de los prncipes, abre ya sus puertas. / Feliz presagio, cuando el
amor o bliga a ab rir!.
Era este Am or no el hijuelo de la fin gida V enus, sino aquel intelectual
q ue, equivocado con el aprecio y cario, defini S. A gu stn , lib . de A m icit.:
E s, pues, el amor un afecto racional del alm a por el que ella m ism a busca
algo con deseo y lo apetece para gozarlo, por el que se goza y se abraza con
una cierta interior suavidad y conserva lo alcanzado. Anuncio glorioso de lo
venidero ser este amor cuando l solo, parece, que ha estim ulado a todos en
la ocasin presente para aplaudirla.
Djose de los dos excelentsim os consortes ser L um inaria M a gn a, no tanto
por lo que sobresalen sus luces en el cielo de la nobleza, que nadie ignora,
cuanto por hallarse en el m ism o em pleo que les granje este ttu lo al sol y
luna, que es de elevarse al gobierno para resplandecemos a todos. Lo que es
en las regiones del da y de la noche, dijo San C riso st., hom il. 6 en G enes.,
es decir, que el sol alum bra con sus rayos el d a, la luna arroja las tin ieb las;
y siendo cierto que el sol es tenido por un rey grande, en sentir de Philn,
lib . de M und. O pis.: El Padre confi el da al sol, como a un gran re y , sern
por el consiguiente los reyes los superiores y los prncipes tenidos por
lum inares y respetados por soles. Erudicin es sta que todos saben, y as no
m e detengo en contextuarla, contentndome slo con glosarle a su excelencia
lo de Fulgenc. P laciad ., lib . I, M ytolog.: Finalm ente, la felicidad del seor
virrey que viene al mundo occidental como un crepsculo de sol, para
deshacer las tin ieblas, e tc . . Vase a Novarino, en A dag. SS. PP. Ex curs.
165.
Siendo lum inares grandes nuestros excelentsim os prncipes, no podan
dejar de asistirles M ercurio y V enus, porque, segn dicen los que saben
astronom a y no ignoran sus tericas, m edian estos dos planetas entre el sol y
la luna en todos los sistem as que haya de los cielos que se pueden ver en el
A lm agesto nuevo del eruditsim o padre Ju a n B autista Ricciolo. Pusironse
tam bin juntos por seguir la costumbre de los antiguos, C arthar, de Im aginib.
D eor., p g. 34 6: Los antiguos solan unir a M ercurio con V enus, y mucho
antes Plutarco, lib . de P raecept. C onnu b.: Los antiguos colocaron en el
tem plo a M ercurio junto con V enus, e tc . . Pero antes de proseguir adelante
me parece conveniente prevenir a quien me puede objecionar el que hago
mencin de las fbulas en el mism o papel en que las repruebo, dicindolo con
Pedro Blessense, Epst. 91: porque escuchas a disgusto, intercalo historias
fabulosas, conque puede ser que satisfaga.
Ocupbase M ercurio en sustentar la m edalla que contena el retrato del
excelentsim o seor virrey, que se copi al vivo y con razn, por saber lo que
191

d ijo Cicern, P h ilip . 5: la persona del prncipe debe servir no slo a los
nimos sino tam bin a los ojos de los ciudadanos; y apenas se m anifest en lo
pblico a los que no haban conseguido ver el o rigin al, cuando en la boca de
todos se hall con crditos de verdad el cortesano aplauso de Ausonio a
Graciano A ugusto: R esplandecen, ciertam ente, en la efigie m ism a aquellos
ejem plos de bondad y de virtu d que una posteridad venturosa am e segu ir; y
aunque la naturaleza de las cosas hubiese padecido, la antigedad se lo
hubiese im p u tad o. N adie im agin e que en esto me muevo al arbitrio de slo
hablar, porque no ignoro el que no es lcito aadir a los retratos de los
prncipes lo que no tienen. San Chrysstomo hom il. 31, en M a th ., al fin:
N ad ie se atreve a agregar algo a una im agen que ha sido hecha a sem ejanza
de algn rey; y si alguno se atreviese, no lo hara im p un em en te. Y por
excusar otras razones que m e pudieran d ilatar, digo que se tuvo atencin a lo
que afirm a Novarino, arriba citado, nm . 1039: E l Sol y M ercurio, entre
los dem s planetas, son los compaeros vecinos en la bveda celeste de tal
m anera que los que m iren el Sol, seor de los astros, entiendan plenam ente
que nunca puede recorrer el cielo sin el sabio M ercurio; as, en ia tierra o no
debe nunca concederse ei poder y el dom inio sin sabidura o, concedido, que
pueda durar por mucho tiem po. Justsim am en te, cuando en esta m ateria
tiene su excelencia tan asegurados sus crditos.
A la hermosa Venus se fio el retrato de la excelentsim a Seora virreina,
doa M ara Luisa Gonzaga M anrique de Lara, condesa de Paredes, m arquesa
de la Laguna. Pero, a quin se le pudo fiar sino a ella sola? para que,
transformada en su peregrino A tlante de la hermosura, supiese a quin haban
de rendir vasallaje sus perfecciones, que a vista de las que el pincel pudo
copiar se recataban entre apacibles nubes las que hasta aqu em puaron con
generalidad el cetro de los aplausos. Pero qu mucho si,
En estos ojos bellos
Febo su luz, Am or su M onarqua
abrevia, y as en ellos
parte a llevar al O ccidente el da
que d ijo don Luis de G ngora,14 Canc. 4 , fol. m ih i. 55, m erecindose las
aclam aciones de todos, as por esto, con que a su excelencia la privilegiaron
las gracias, como por lo que el m ism o Pndaro andaluz d ijo , Soneto II, de los
heroicos, fol. 4:
Consorte es generosa del prudente
Moderador del freno M exican o .15
Por lo que en este prrafo he dicho, y por lo que adelante d ir, m e veo
obligado a dar razn de los motivos que tuve en anim ar lo m aterial de las
empresas del arco con algunos epgrafes o motes de la Sagrada Escritura en
que se ha hecho reparo, y antes de hacerlo les aseguro a m is,m ulos, con S.
Gregorio N azianzeno, Orat. a d C athedr. C onstantinop.; y en esto pongo por
jueces a los desapasionados y doctos el que no por otra cosa somos excitados
192

a la guerra que por la elocuencia, a la que, erudita en las profanas disciplinas,


haremos despus noble en las divin as.
Y
lo prim ero, digo que por qu no me ser lcito a m lo que en los
antiguos no es despreciable?, de quienes dijo T ertuliano, en A p o lo g ., cap. 47:
A lgun o de los poetas, alguno de los sofistas hay que no haya abrevado en la
fuente de ios profetas?
Lo segundo, si no es indecencia (siendo as que es la Sagrada Escritura
fuente de toda la erudicin, como afirm a Aelredo A bb, R ieval, Serm . I, de
opera Babylon: la Escritura nos sum inistra la fuente de toda eru d ici n .), el
que con las profanas y seculares letras se ilustran las divinas (asercin en que
concuerdan infinitos autores que pudiera citar). Por qu no me sera lcito
hermosear (m ejor dir santificar) las humanas con las divinas, sabiendo lo que
dej escrito T ertuliano?, lib . ad U xor.: Sigue las prcticas dignas de Dios,
acordndose de aquel versculo santificado por el Apstol: las m alas com pa
as corrompen las buenas costum bres.
Lo tercero, siendo las empresas, los jeroglficos y los smbolos, uno como
artefacto anim ado cuyo cuerpo m aterial es la pintura a que da esp ritu el
epgrafe, segn ensean el padre A thanasio Kirchero en el OEdipo E gypciaco,
tom . 2, lib . 1, cap. 2, pg. II, y Laurencio B eyerlinck, lib . S. T heat. Vitae
H um an., p g. 50 1, donde dijo: El que quiera, cm odamente, crear un
sm bolo, debe prim eram ente tener en cuenta lo siguiente: que debe existir
una justa analoga del alm a y del cuerpo. (Por alm a entiendo una sentencia
encerrada en una o en dos o en pocas palabras; por cuerpo me agrada designar
el m ism o sm bolo). Por qu a m no me ser lcito informar con el espritu
de sagrados hem istiquios m is empresas, y ms cuando hicieron lo mismo
m uchsim os doctos en ias suyas, como se puede ver en los que las recopilaron
que cit arriba?
Lo cuarto, siendo m i intento proponer ai excelentsim o seor marqus de
la Laguna un teatro de virtudes polticas para que, sirvindole de espejo, se le
pudiera decir con Plutarco, en T b im .: Como en un espejo adorna y compara
tu vida con las ajenas virtudes. Por ventura ser digno de nota el que no le
propusiese slo las etbnicas que, por faltarles la luz verdadera de3 conocim ien
to divino, no son con generalidad estim ables, sino el que beatificase las que
de necesidad han de poseer los prncipes, que son ias que cultivaron los
gen tiles y las que nos ensea ia escritura m uy mejoradas con las floridas voces
de sus ejem plos? Razn porque dijo P h ilip . A b b ., en A llegar., en cap. I.
C ant.: Todos ios libros de las Sagradas Escrituras se pueden llam ar flores,
porque nos hacen florecer con flores, es decir con virtu d es. Por lo cual,
im itando yo a la oficiosa abeja, escog en este cultsim o campo las sentencias
que juzgu necesarias para poder persuadirlas, segn lo que el Abad Absaln
(cuyas obras se hallarn en la B iblioteca de los Padres) ense, Serm. 34, de
P u rifica t. V irg.: nuestra ab ejiila, en este campo, busca flores de diversas
sentencias, de las cuales se forma aquel suave panal de perfecciones que
193

describi con elegancia Pedro C llense, iib . 3, E pst. 22: R ecorre los
am ensim os campos de las E scrituras, elig e como ia abeja y guarda en el panal
en la m em oria flores de suavsim o olor, lirios de castidad, olivos de
caridad, rosas de paciencia, uvas de carism as esp iritu ales. Si practicar esta
doctrina y todas las razones que he discurrido se m e reputa por yerro, ms
quiero errar con lo que maestros tan superiores me dictan que acertar con lo
que los zoilos reputan en su fantasa por ms acierto.
No pretendo en esta m ateria alargarm e m s, porque ya m e llam a para su
explicacin el asunto que ir descifrando, no por el orden de los tableros que
todos vieron, sino segn la cronologa del Im perio M exicano, de que tengo ya
dada noticia con exaccin ajustadsim a en un discurso que precede al Lunario
que im p rim para el ao de Lunario 1681, a que rem ito los doctos y
curiosos.16
Pero para que se vea la aco lutha17 de todo y que no quede cosa por
explicar, digo para term inar este prrafo que se extraar haber colocado ya la
m exicana lagu n a sobre las nubes, y se extraar bien, porque deb a haberla
sublim ado hasta los cielos. P rivilegio es que desde hoy deben sus cristales al
excelentsim o seor marqus de la Laguna, y m ejor que m is balbucientes
razones dir el porqu el maestro reverendo padre Andrs de A lm aguer, de la
Com paa de Jes s, en la accin de gracias por el nacim iento de la seora
doa M ara Francisca de la Cerca y Gonzaga (que ya se goza en las delicias del
Empreo), p rim ognita de nuestros excelentsim os prncipes, prrafo 9 , pg.
41 :
H e odo decir que celebra m ucho vuestra excelencia con su discrecin su
estado, por no alcanzar de qu lagun a o qu aguas ten ga vuestra excelencia su
ttu lo y , supuesto que en la tierra no se alcanza dnde reside este estado,
quiz por las seas lo alcanzar. Que fuera, seor excelentsim o, si estuviera
en el cielo y aun sobre los cielos mism os su estado de vuestra excelencia y de
a ll fuera su ttu lo ; que por ac todos se acaban m uy presto, fuera de que
an tiguam en te, seor, daban los hombres y los seores ms grandes nombres
propios a las tierras y a sus estados, porque eran hombres del cielo; pero
ahora, las tierras y los estados de tierra dan a conocer a los hom bres, seal de
que no son ya m uy del cielo estos hombres; y as, si no lo he discurrido m al,
su ttu lo de la laguna de vuestra excelencia es el de aquella fam ossim a lagun a
que sobre los cielos mism os coloc el brazo om nipotente de Dios, y que tiene
a los cielos su derecho, pues de sus propias aguas los form su Creador. Y as,
habiendo dicho David a la casa de los cielos, celbrase las m aravillas de Dios,
A labadlo, cielo de los cielos, aade y todas las aguas que estn sobre los
cielos alaban su nombre. Y suponiendo con gravsim os doctores que sobre
ese cielo areo coloc Dios esas aguas verdaderas y aun sobre el firm am ento
del sol, luna y las estrellas, y que la casa del cielo es de un m ism o origen con
estas aguas, nuestro Del R o piensa que existen verdaderas aguas, sobre los
cielos verdaderos, dijo el doctsim o Lorino. Suponiendo estas noticias
194

discurram os con brevedad en qu forma se conservan esas aguas que estn


sobre aquellos cielos para celebrar a Dios.
N o lo veis? Cmo pueden estar sino como estancadas en una hermosa
lagu n a sobre los cielos sus aguas, dice San Jernim o, pues como quiere el
mism o Doctor, en las C uestiones H ebreas sobre e l G nesis, todo agregado de
aguas en rigo r, segn el estilo de los hebreos debe llam arse lagun a, aunque su
situacin pueda tener otros nombres; a la manera, dice San Pascasio, lib . 3 en
M a t., que aquella famosa laguna de G enesareth, donde refiere San Lucas,
cap. 5, vers. I, se sent despacio Cristo: Y l estaba cerca del lago de
Genesareth. Tam bin tena el ttu lo de mar de G alilea, a ll le ponan los
hombres ese ttu lo accesorio de m ar, m iraba esas aguas m uy de paso Jes
C risto, cam inando Jess cerca del m ar de G alilea. Pero cuando tena el
ttu lo propietario de la lagun a, m uy de espacio y m uy de asiento m iraba
Cristo esas m ism as aguas de esa laguna. Y El estaba cerca del estanque o
lagu n a. Que no s qu se tiene ese ttulo famoso de la laguna que se llevaba
ms las atenciones y los efectos todos de Dios.
A q u ahora m i discurso: cmo, pues, debe llam arse ese agregado de
aguas que sobre los cielos mismos coloc el Creador? No lo ves, dice
Jernim o, y si de sus propias aguas es tam bin la m ateria de los cielos y
formacin, siem pre esa famosa laguna tiene directo derecho a esa casa del
cielo, sea d ivid id a en doce o sea en once o sea en siete por sus astros
diferentes, o sea en menos, que no es circunstancia de disputar la cuestin y
ttu lo de la lagun a, con derecho tan conocido a aquesa casa del cielo, pues es
uno m ism o su origen, cmo puede dejar de ser ese ttu lo de vuestra
excelencia, de la Laguna que en la tierra no se alcanza, por haberle colocado
Dios para ilustre blasn de vuestra excelencia aun sobre los cielos mism os su
ttu lo ?, a que tienen tanto derecho las aguas de esa laguna tan clebre: Y
todas las aguas que estn sobre los cielos, y aqu Jernim o: Segn la
costum bre de los hebreos, llam aban lago a toda congregacin de aguas.
H asta aqu el autor, m uy a m i intento.

3
HUITZILOPOCH TLI18

Acciones que se principian con Dios desde luego tienen m uy de su parte el


acierto, porque nunca enga la verdad a quien sigui su dictam en, ni
flaquea lo que estriba en lo indefectible de la sabidura increada, que todo se
Ies da prsperamente a los que siguen a los dioses afirm aba el romano
C am ilo en T it. L iv., lib . 5, y m uy a lo cristiano discurri el padre Ju an
Eusebio N ierem berg cuando d ijo en T heopolit., part. 2, lib . I, cap. 7: Si
Dios no es protector, si no es compaero, todo se va a pique; la m ism a
195

hum ana proteccin se p ierd e. De aqu infiero la felicidad de m i asunto,


cuando l m ism o m e necesita a principiarlo con Dios, y de lo mism o
pronosticar (sin que yerre) los aciertos del excelentsim o seor m arqus de la
Laguna desde los prim eros rudim entos de su gobierno hasta los ms
consumados progresos con que ha de conseguir los aplausos, y de que
podremos esperar con seguridad nuestra dicha.
De uno y otro ser desempeo el valeroso H u itzilopochtli, caudillo y
conductor de los mexicanos en el viaje que por su disposicin em prendieron
en dem anda de las provincias de Anhuac que habitaron los toltecas, sus
progenitores antiguos, y son las de que ahora se forma la N ueva Espaa.
Accin tan estim ada de su barbaridad ignorante que no supieron p agarla sino
con la apoteosis con que despus de su m uerte lo veneraron por Dios. Antonio
de Herrera en la H istoria G en eral d e las In dias O ccidentales, Dcadas 2 y 3, el
padre Jos de Acosta en la H istoria N a tu ra l y M ora l d e ella s, lib . 7; Henrico
M artnez en su R eportorio d e los Tiempos, tract. 2; fray Gregorio G arca en el
O rigen de los Indios, lib . 3, por ignorar ia lengua m exicana io llam aron
U itz ilip u ztli, y peor que todos Berna! Daz del C astillo en la H istoria d e la
C onquista d e M xico lo nombra H uichilobos, a quien en esto im ita Bartolom
de Gngora en su O ctava M a ra villa (M S), y aun Torquem ada en el lib . 2, cap.
I de la M onarqua In d ia n a dice haberse llam ado H u itzito n, siendo as que
consta lo contrario de cuantas historias de los mexicanos se conservan hoy
o rigin ales, pintadas en su papel fabricado de varas del rboi am acuahuitl, que
ellos llam an texam atl y de que habla el padre Eusebio N ierem berg, lib . 15,
H ist. N a t., cap. 69- Pero el m ism o Torquem ada, lib . 6, cap. 2 1 , le dio su
verdadero nombre de H uitzilo pochtli, diciendo (y m uy bien) que se deduce
de h u itz ilin , que es el pajarito que llam am os chupa-flores, y de tlahuipochtli
que sign ifica nigrom ntico o hechicero que arroja fuego, o como quieren
otros de opochtli, que es mano siniestra.
A dvierto que la palabra hechicero entre estos indios tena la m ism a
acepcin que entre ios del Paraguay, donde significaba hombre adm irable,
m ilagroso, obrador de prodigios, como dice el doctsim o Caiancha en la
C ornica de S. A gustn d e l P er, lib . 2, cap. 2, nm . 7, que es tam bin el
propio y genuino significado de esta voz m ago, que no slo com prenda en la
an tigedad a los sabios, como (dejando de citar otros muchos) se infiere de
Cornelio A grip a, lib . I, O ccultae P hilosoph., cap. 2, sino tam bin a los
superiores y reyes, segn dice Cicern, lib . I de D ivin a t., y de Estrabn y
Posidonio lo deduce Ceo R h o d ig ., lib . 9 , A ntiq. L ect., cap. 23, acerca de
que puede verse los Prolegmenos del padre Gaspar Schoto a su M a gio
U n iversal o T baum aturgo P bysico: conque por uno o por otro fue H uitzilopoch
tli merecedor de este nombre, y de que degener, como sus acciones lo dicen.
Lo que le consigui colocarle entre los mexicanos emperadores, con que se
hermose la triunfal portada, no tanto fue se progenitor y cabeza, cuando por
haber sido su conductor y caudillo cuando, movido del canto de un pjaro
196

que repeta tih u , tih u , que es lo m ism o en el dialecto mexicano que vam os,
vam os, persuadi al numeroso pueblo de los aztecas el que, dejando el lu gar de
su nacim iento, peregrinase en dem anda del que les pronosticaba aquel canto
que tena por feliz prenuncio de su fortuna. Infirese lo que he dicho del ya
citado lib . 2- de la M onarqua in dia n a, cap. I, y del prlogo que el cannigo de
la Puebla doctor Ju a n Rodrguez de Len19 escribi al T ratado d e las
confirm aciones reales de Antonio de Len Pinelo, su hermano.
Este suceso y la significacin de su nombre sirvi de idea al tablero que se
consagr a su m em oria. Pintse entre las nubes un brazo siniestro em puan
do una luciente antorcha acompaada de un florido ramo en que descansaba el
pjaro h u itzilin a que dio mote V irg ilio , 2 A eneid. D ucente D ec. En el pas se
represent en el traje propio de los antiguos chichim ecas al valeroso
H uitzilopochtli que, mostrando a diferentes personas lo que en las nubes se
vea, los exhortaba al viaje, proponindoles el fin y el prem io con las palabras
del Gnesis, cap. 4 3 , in gen tem m agnam ; fue m i intento dar a entender la
necesidad que tienen los prncipes de principiar con Dios sus acciones para
que descuellen grandes y se veneren heroicas. Explicse este concepto, como
se pudo, con el siguien te epigram a:
Acciones de fe constante
que obra el prncipe, jams
se pueden quedar atrs
en teniendo a Dios delante.
Los efectos lo confiesan
con justas demostraciones,
pues no tuercen ias acciones
que slo a Dios enderezan.
Pero antes de ponderarlo me parece necesario el descifrar los fundamentos
y acolutha de esta empresa. Pintse un brazo siniestro, no tanto porque
precisam ente manifestase el nombre de este capitn insigne cuanto por sus
significados recnditos y m isteriosos, que se pueden ver en C houl, Cartario y
B rixiano, que los refiere en los C om entarios Sym blicos, verb. m anus, y , lo que
es m s, porque no se ignorase el fausto prenuncio con que se movi a la
transm igracin de su gente. D ije fausto por el fuego de la antorcha con que se
ilustraba la m ano, siendo aqul no slo smbolo y expresivo de la divin idad,
segn lo de M xim o T yrio, referido de Pierio V aleriano, lib . 4 6 , H ieroglyph.
pg. m ih i. 455: los persas adoran el fuego cotidiano como a un signo de la
d iv in id ad , sino apellido tam bin de nuestro Dios verdadero: E l Seor Dios
tuyo es fuego que consum e, D eut. cap. 4 , vers. 24, y en otras muchas
partes. Razn que motiv ei epgrafe D ucente D eo. Y aun en lo profano y
gen tlico era el fuego de los rayos siniestros (digo de los que caan por este
lado) prenuncio seguro de dichas grandes. Ennio citado de Cicern, lib . 2 de
D ivin a tion e: C uando hacia la izquierda tron con tem pestad serena. Y
V irg ilio fue de este mism o sentir, 2 Aeneid.\ . . . y con repentino fragor tron
197

por el lado izquierdo . . . . Donde coment Donato: A ll donde dice a la


izquierda debe entenderse prspero . . . , y Servio: L aevum (a la izquierda)
es lo m ism o que prspero, cuanto c e lestial. Lase a P lin io , lib . 2, N a. H ist.
cap. 54, y a Plutarco en P ob l., cap. 7 8 , lo cual no slo se entenda en el
fuego, pero se observaba en los pjaros y aves en los auspicios. A s Papinio
S ta t., lib . 3, Thebaid.-. D a seales, truena a tu siniestra; entonces cada uno
arm onice con arcana lengua los faustos augurios del ave con los astros.
Conque no fue despropsito acompaarse el brazo siniestro que declara el
nombre de H uitzilopochtli con el pjaro h u itzilin y con la antorcha, cuando
todo ello sirvi de prenuncio a su felicidad y a su dicha.
A esto se persuadi la g en tilid ad ignorante, y lo m ism o se verifica en su
canto en H u itzilopochtli, de quien Torquem ada, teniendo entre manos el
pjaro que he dicho, afirm a en el lib . 2, cap. I, p g. 86 citad a, el que le
pareci asir de ese canto para fundar su intencin, diciendo que era
llam am iento que alguna deidad oculta haca, etc.
En consecuencia del mote que m anifestaba de su peregrinacin el m otivo,
se le pudo con propiedad ap licar lo que a otro intento dijo el elocuente padre
Mendoza en V iridar, lib . 9 , D ialo g., de C hrist. Passion, A ct. 2, Scen. 4:
T rasplantado a una lejana regin, siendo el cielo protector y mostrando el
cam ino desconocido el cielo, anduve por inhspitos cam pos, cam bi por los
de otra nacin los patrios penates, sostuve muchos trabajos por tierra y por
m ar . . . .
De esta im agin ada sombra de buen principio se origin la grandeza y
soberana a que se encum braron los mexicanos, m ereciendo la denom inacin
generosa de gen te grande, ttu lo que pudiera comprobar por m uchas planas,
si no hubiera de sus hechos tantas historias, aunque poco ledas, y no
apuntara en la prosecucin de este cuaderno algo que concierna a lo que aq u
refiero.
Consecuencia es que se deduce de la naturaleza de las cosas en su continua
serie la m oralidad que en esta em presa le ha de servir al prncipe de dictam en,
debidam ente, si en ella se advierte la dependencia con la p rim itiv a causa a
que debemos el sub sistir, por aquella conexin de Dios y de todas las cosas
que explic con elegancia A puleyo, apud C hokier en T hesaur. P o litic., lib . I,
cap. 5: En verdad Dios est en todas las cosas y todo viene de D io s, o por
m ejor decir, por ser obra de sus divinas manos cuanto se conoce con ser, como
afirm aron los antiguos y confesamos nosotros: A n tig u a sentencia recibida de
los antepasados es: todo viene de Dios y todo ha sido constituido por D io s,
d ijo A ristteles, lib . de M und. a d Alex. Pero con particularidad ms precisa
reluce aq uella dependencia o m anutencin en aquellos a quienes el dom inio
parece que los exim e de lo vulgar. No hay im perio que no proceda de Dios
inm ediatam ente, dijo San Pablo, ad. R o m ., cap. 13: N o hay poder sino de
D ios, y aun por eso lo que en el m ando se h alla de perfeccin y de estim a se
le debe al principio de que dim ana, que es la sabidura increada que lo
198

dispone, sabrnoslo de su boca en los Proverbios, cap. 8: Por m reinan los


reyes, y los legisladores disciernen lo justo .
Bastantem ente se comprueba esta asercin con la grandeza a que los
romanos se sublim aron hasta em puar el cetro de todo el m undo, no por
otros medios que los de que Varron refiere Farnesio, lib . 2, de Sim ulacro
R eip., p g. 8 4: C uantas veces el m agistrado aprem iaba al Senado, nada era
tan urgente que no se diera antes el prim er lu gar ai culto divino. Y aun all el
divino y cultsim o Platn, como quien tena prem editado cuanto poda ser
til para la perpetuidad de su ideada repblica, dijo en el D ia log. 3 de le g .:
Prim eram ente invoquemos a Dios para construir la c iu d ad , cuya doctrina
hizo universal su Escoliastes: D ios debe ser invocado antes de comenzar obra
alg u n a; de donde en la antigedad se origin aquella frm ula: Estn
presentes los dioses felices, que pas a ser parem ia y de que se hallan llenos
los escritos de los autores con equivalentes perodos: Pndaro en P ythiis,
hm n. 5: N o sin los dioses, y en el lib . 10: H abindolo hecho los dioses;
V irg ilio , E glog. 4: Todo principia de J p ite r , A eneid, lib . 3: M ientras
est presente J p ite r . Porque, como quiera que todos afectan en sus acciones
la perfeccin y sta tiene su origen de la suprem a, quin ser el que ignore
los medios que debe solicitar para conseguirla, siendo as que se reputa por
sacrilego pensar que las humanas acciones sern grandes, si no se d irigen a
aquel N orte supremo que las gobierne? Es como el m ayor de los
sacrilegio s, dijo M in ut. Fel. in O ctav., el buscar en la tierra lo que debes
encontrar en el cielo . A todas las otras se adelantan aquellas obras que se
subscriben con Dios, a quien , si se enderezan con la rectitud de la intencin
ajustada que las anim a, jams se tuercen, y ms cuando aun entre las sombras
de la g en tilid ad se advierte ejecutoriado lo que propongo.

4
ACAM APICH20

Valerse de la esperanza en lo ms d ifcil y laborioso m rito es grande para


remontarse a lo sublim e de la seguridad y descanso, porque m u y poco se debe
a s m ism o el que se despecha, si da indicios de que le falta lo racional, que lo
debiera contener en los trminos en que ios sucesos humanos tienen su esfera.
Siem pre se lade la paciencia con la esperanza; puede ser que para lo que sta
negase consiga aqulla, que es la que con sum a facilidad y gusto lo obtiene
todo, O v id ., lib . 2, de R em ed. Amor. E l poder padecer es fcil, a no ser que
la paciencia te falte; siem pre de lo fcil es lcito tom ar alegras.
Siendo prerrogativa, con que los sucesos se aprecian, lo arduo que se sufre
y tolera por conseguirlos; dijo Lucano, D e B ello P h a rsa l., lib . 9: La paciencia
se alegra de lo arduo. Ms alegre es lo honesto, cuantas veces se apoya en lo
199

g ran d e. Esto es lo que consigue la esperanza, m irada a los visos de la


paciencia; pero a mucho ms se adelanta aqulla, independiente de otro
cualquier adm inculo, en el m ayor infortunio. D efinila con elegancia
Laurent. B eyerl. en el T beatro d e la Vida H um ana, lib . S, p g. 299: La
esperanza generalm ente suena a expectacin del bien, ya sea futuro, arduo o
posible. Porque es expectacin dei bien difiere del tem or, porque es de futuro
difiere de ia alegra, porque es arduo difiere dei deseo com n y de ia avidez,
porque de posible difiere de la desesperacin. Presupongo aq u esta
definicin para lo que adelante dir, como tam bin la discreta sentencia de
Thales M ilesio en Estobeo, Serm . 108, p g. 4 9 7 , cuando preguntado cul
sera la cosa ms comn entre ios hombres, respondi: La esperanza, que es
la que poseen tam bin aquellos que no tienen otra cosa; y con razn, pues
eso slo les dejaron ios dioses a ios m ortales cuando se ausentaron de la tierra
por la in d ign id ad de los hombres. C uando las divinidades huyeron de la
tierra m ald ita slo esta diosa, odiada de ios dioses, perm aneci en ei m u n do ,
d ijo O vidio, lib . I de P on t., E leg. 7, donde recopil con suavidad elegante
algunos p rivilegio s de ia esperanza, que adelant T ibulo, lib . 2, Eleg. 6 , y
que perfeccion no s qu annimo citado de B eyerlink donde ya d ije. Y
aunque todos tengan necesidad de e lla, como asilo seguro de las contingen
cias penosas, parece que cuanto descuellan ios prncipes en la em inencia del
puesto tanto ms deben valerse de sus primores y am paro, por ser su
soberana la ms expuesta a ios fracasos en que se tem e ia ruin a, que bien ios
propuso Sneca el T rgico, en O E dip., A ct. I: Acaso alguno goza del reino?
Oh bien falaz! Cuntos m ales! Cmo ios cubres con apariencia lisonjera! A s
como las altas crestas reciben el golpe del viento y las olas del m ar 'aunque
tran q uilas azotan la roca que divide el vasto m ar con sus escollos, as ios
excelsos im perios estn expuestos a la fortuna.
Y
cunto m ejor se verificar lo que he dicho en A cam apich, prim er rey de
los mexicanos, cuando, oprim idos con el yugo de la servidum bre a que les
conden la violenta tirana de ios tepanecas y culhuas, fue levantado a la
soberana del mando que no deja de apetecerse, aunque sea entre la irrisin e
ign om in ia, por ser privilegio que exim e de lo comn a los que las leyes de la
naturaleza comprenden con igualdad. En sus gallardas prendas vincularon los
afligidos mexicanos sus esperanzas, siendo entre todas ellas la ms precisa la
que m iraba a exim irse dei cautiverio. D ebidam ente, pues no hay prerrogativa
que exceda a la de la lib ertad, que sin nota de hiprbole elogiaron no s qu
rabinos con las siguientes palabras que refiere Novarino en S chedias,
S acro-p roph., lib . 2, cap. 26: S i todos ios mares se convirtiesen en tin ta; si
todos ios pantanos germ inasen caas aptas para escribir, si ios cielos sirviesen
de papel, y todos ios hombres fuesen escritores, no bastara todo esto para
escribir las alabanzas de ia lib ertad . La inm ensidad de los trabajos penosos
con que se afanaban no fue tan poderosa que estorbase a los mexicanos el que
pudiesen decir con el antiqusim o Lino (en Estobeo, ya citado): Todo hay que
esperarlo, pues todo se puede esperar. Hacerlo todo es fcil para Dios y nada
200

hay im p o sib le. Pero qu mucho, si el carcter con que los seala el profeta
Isaas, como ya d ije en el Preludio III, es con el de gente que espera: G entem
expectantem .
Eligironlo por rey a tres de mayo de m il trescientos sesenta y uno, si es
que le convena con propiedad este ttulo a quien todo su dom inio se
estrechaba en lo inculto de una laguna y cuyos vasallos eran unos miserables
abatidos de sus contrarios. El nombre de A cam apich tiene por interpretacin
el que tiene en la mano caas, lo cual y la generosidad con que adm iti el
cargo en tan desesperada ocasin, juntam ente con el feliz suceso de su
esperanza, dieron motivo a la em presa que se dispuso as.
Pintse A cam apich desmontando los intrincados carrizales de la laguna,
que fue lo que hizo para d ilatar los trm inos de la entonces pequea
T enochtitlan, que ya es ahora ciudad populossim a de M xico; ocupbase las
manos con unas caas (significacin de su nombre) dndoselas a la esperanza
que no slo le asista, sino que de ellas formaba una choza h um ilde o
desabrigado xacalli, que entregaba a la fam a, que ocup con herm ossimo
m ovim iento lo superior del tablero, mereciendo aquella fbrica el que la
coronase la vocal diosa con diversidad de palmas y de laureles, con que ha
conseguido colocarse, no slo en la cum bre ms alta del aprecio de todas las
naciones, sino el que la m ism a fama la haya adm itido para la formacin de su
tem plo. Apuntse algo de lo que he dicho; dir adelante de esta octava:
Las verdes caas, tim bre esclarecido
de m i m ano, m i im perio y m i alabanza,
rstico cetro son, blasn florido
que el color m endig de m i esperanza.
Qu m ucho, cuando aqusta siempre ha sido
a quien le m erec tnta mudanza,
que caas que sirvieron de doseles
descuellan palm as hoy, crecen laureles.
En las caas que tena en la diestra mano se lea por mote la descripcin
que hace Moiss de la tierra en su creacin p rim igen ia, G enes., cap. I:
Informe y vaca, porque como entonces ocultaba el elem ento del agua todo
lo que es ahora la ciudad grande del universo, patria com n donde los
vivientes habitan, as en esta ocasin se inundaba lo que despus sirve de
abreviada esfera a todo el mundo que se estrecha en la ciudad de M xico por
ilu strarla. Si ya no es que estas caas fueron ajustado smbolo del reinado
terreno que se principiaba en Acam apich con las individuas circunstancias,
que son comunes a todos y que ni aun a Cristo faltaron cuando lo m iraron los
sacrilegos hombres con este visto: C risto llevaba la caa que le haban dado,
m uy sem ejante a cetro de reino m undano, que por ser m udable m uy
frecuentemente se le considera frgil, vaco, lev e, dijo Sedul, lib . 5,
P aschal. O per., cap. II, cuyo concepto adelant el docto padre Pinto R am rez,
en cap. 14, Isai. N otac., I, nm . 30: N ada se puede pensar ms congruente
201

con el ridculo de los prncipes que el cetro; reverdece el tallo , m uestra su


pom pa p rim averii, pero nada hay ms vaco que este tallo , nada ms frgil.
Porque aunque resplandezca el cetro dorado, sin em bargo su glo ria no es tan
slida ni tan duradera como la del cetro de aqul que es creado rey por juego
en el teatro .
Y
si esto no fue, sera prvido presagio de nuestra dicha ei que el
mexicano gobierno se principiase entre las caas de una lagun a, porque as
como de ellas se origin la m sica, en sen tir de Theofrasto, lib . 4 de P la n t.,
cap. 12, y de P nio lib . 16, N at. H ist., cap. 3 6 , de la m ism a m anera se
contina su economa con la arm ona y ajustado comps, que hoy se adm ira
en el com n proceder, m otivo que puede servir de alabanza a los mexicanos,
supuesto que no se Ies puede acomodar en io m oral y tico lo que se lee en
B alth . B o n if., lib . 4 , H istor. L u d ic., cap. 6: Por esto Polibio en el libro 4 ,
p gin a 3 1 7 , afirm las grandes calam idades m andadas a los cinetenses por los
dioses inm ortales, porque casi haban abandonado el estudio de la m sica,
sancionado por ley de sus antepasados, y que por eso se haban vuelto
sem ifieras y sem ibrbaros, y que se haban hecho indignos para ios hombres y
odiosos para los dioses.
Para la Esperanza, se tom el m ote de A lciato, Em bl. 46: P ra e sta t
opem , que es el m ism o perodo con que ella se defini o se denom in, por
m ejor decir, en el citado em blem a: Soy llam ada buena esperanza, aquella
que presta pronta ayuda a los m iserables. Vistise con ropas verdes, que es el
color de que ms se agrada por ser el que ms la expresa, segn el m ism o
A lciato: P o r qu llevas tnica verde? Porque todas las cosas florecen, siendo
yo g u a . O m ito aq u muchas cosas con que pudiera ilu strar las sin gu larid a
des de la esperanza, porque bastan para m i intento las que aqu he dicho.
Encomendaba sta a la Fama una pequea choza fabricada de hum ildes
caas, que sem ejaba a las que com ponan a la ciudad de M xico cuando fue
constituido A cam apich por su rey. Coronbala la Fam a con palm as y con
laureles, consagrndola a la inm ortalidad con este m ote: A E ternitati.
Acurdom e aq u de aquella caa dei patriarca Seth (equivocronla algunos
con la encina de A braham , ios cuales refiere B althas. B on if., lib . 10, H ist.
L u d ic., cap. 8: H ay quienes creen que la encina de A braham , de la que antes
com entbam os, no era diversa a la caa de Seth, hijo de A dn, que se vea no
lejos de la ciudad de Hebrn en el valle de M am bre, en tiem pos de
M andaviiio, quien floreci hace trescientos aos), que desde el p rin cipio del
m undo hasta ahora poco m s de trescientos aos se vea en el v alle de
M am bre, como dice Ju a n M andaviiio, caballero ingls, cap. 7 5 , R er.
M em orab .: En aquel lu g ar existe un rbol de caas llam ado d rip por los
sarracenos. Dicen que este rbol fue, e tc . .
A curdom e, d igo , porque me persuado han de com petir duraciones con
e lla, las que dieron principio a M xico, y ms habindola prom ovido el
com n cuidado a la grandeza presente (que en algn tiem po ser asunto en
202

que se remonte m i plum a), de que dicen m ucho, aunque siem pre quedan en
ello cortos, varios autores que pudiera citar en p ro lija serie. A qu tengo ahora
presentes al padre Torquem ada en su M onarqua In dian a, tom . I, lib . 3, cap.
26 ; A ntonio de Herrera en la D escripcin d e las In dias, cap. 9; fray Luis de
Cisneros en la H istoria d e Na Sa de los Rem edios, lib . I, cap. 16; Vargas
M achuca en la M ilicia In dian a, pg. 174; Arce en el Prxim o E vangelio, lib . 4,
cap. 2; Bartolom de Gngora en la O ctava M a ra villa , M S ., Canto 8; Pedro
Ordez de Zevallos en su V iaje d e l m undo; G il Gonzlez de A vila en el
T heatro d e la S anta Iglesia M etropolitana de M xico; Ju a n Daz de la C alle en las
N oticias E clesisticas y S eculares de la s In dias, cap. 2; D iego de Cisneros,
m dico, en el Libro d e la N aturaleza y propiedades d e la ciu d a d de M xico;
Bernardo de Balbuena en las G randezas de esta ciudad; A rias de V illalobos en
su M ercurio, a cuya m em oria hiciera agravio si no trasladara aqu un soneto
con que elogia a M xico en su O bediencia R eal, fol. 16:21
Roma del Nuevo M undo, en siglo de oro;
V enecia en planta y en riqueza Tiro;
Corinto en artificio, Cairo en giro;
En ley an tigu a, Esparta; en nueva, Toro;
Crotn en tem ple, Delfos en decoro,
En ser N um ancia, en abundancia Epiro;
Hydaspe en piedras, y en corrientes Cyro;
En ciencia, Atenas; Tebas en tesoro.
En ti, nueva ciudad de Carlos Q uinto,
H allo nueva Venecia, Atenas nuevas,
Y en nueva Creta un nuevo Laberinto,
Que a Rom a, Epiro, Esparta, Tiro y Tebas,
Delfos, Toro, Crotn, Cairo y Corinto,
H ydaspe y Cyro, la ventaja llevas.
No son menores los elogios con que otros la engrandecen aun atendindo
la en el tiem po de su g en tilid ad . Baste Gem m a Fris, part. 2 , C osm ograph. Pet.
A pian ., p g. 158: Sin em bargo, entre todas las ciudades, es la ms
im portante y la mayor en estas regiones la que llam an T em istitn (lase
T enochtitln); segn nuestra descripcin, casi est colocada en el trpico y
defendida por la naturaleza del lu gar. Est situada en el lago m ayor, adornada
con innum erables puentes que le dan acceso por todos lados y con
edificaciones que pueden compararse con las construcciones de D dalo. Y
acom pela Jernim o G irava, siquiera por espaol, en S it. a c D escript. Ind.
O ccid., p g. m ih i. 172: M xico era la principal ciudad y la ms noble de las
Indias, aun m s, la m ayor de todo el orbe que Fernando Corts conquist el
ao 1521, y siendo la cabeza del Im perio M exicano, tena setenta y un m il
casas.
203

B ien se com prueba, en todo lo que aq u he expresado, que valerse de la


esperanza en lo ms d ifcil es m rito seguro para remontarse a lo sublim e de la
seguridad y el descanso, que d ije arriba. Mucho consigue, en fin, la esperanza
en los prncipes a quienes pudieran desesperar sus ahogos. Pero, qu
particularizo, cuando para conseguir la instruccin, basta que se proponga y
alabe el ejem plar?

5
HUITZ1LIHUITL22
Formar leyes para la direccin de los sbditos es obligacin de los prncipes,
pero el que las observen aqullos, ms que disposicin de su arbitrio , es
consecuencia de la afabilidad de su trato. No hay armas ms poderosas para
debelar la protervia hum ana que la clem encia, cuando asistida de la
m ansedum bre y el prem io introduce en ios nim os de los m ortales lo que
dictan las leyes para su til. Leccin es sta del cultsim o C laudiano, P aneg.
d e C nsul. M an. Teodos.-. La tranquila potestad obra lo que no puede lograr
la violenta; y ms fuertem ente urge los m andatos una im periosa q u ietu d .
Ms a m i intento la repiti en P a n egyr. de 6 C nsul. H onor.: La clem encia
vence a nuestro pueblo. M arte se esconde ms gravem ente en ia p az. Y
leccin que, aunque en todas ocasiones deben estudiarla los principes, nunca
m ejor estarn en ella que cuando se elevaren ai trono o dieren principio fausto
a su feliz gobierno. Aforismo es tam bin del poltico grande Cornelio Tcito,
lib . 2 0 , A unal: A ios que inician un nuevo reino les es til la fama de la
clem en cia; y que con anticipacin practic A nb al, como fundam ento
segursim o en que estriba sin tem or de ruina el edificio del m ando; djolo
T ito Livio, lib . 21: A n b al, para tener fama de clem encia, en los comienzos
de sus acciones, e tc . , y con razn m u y justa y , si ya se sabe que recaba con su
suavidad la clem encia, de todas las leyes y preceptos la concertada observan
cia, que es la que m antiene los im perios en su m ajestuosa grandeza: B ajo un
prncipe clem ente florece la ju sticia, la paz, el pudor, la severidad y la
d ig n id ad , d ijo Sneca, lib . de C lem entia.
Y
si es de la obligacin del superior dictar las leyes para que se observen
estas virtudes, necesaria debe juzgarse en l aquella prerrogativa para que las
persuada, as por este m edio como por el carcter con que los seala,
entonces, la d iestra de la divin a virtud para que se haga am able de todos su
m ajestad. Creados y ungidos los reyes y los m agistrados, dijo Ju a n A ltusio
en P o lit., cap. 19, nm . 9 7 , D ios suele vestirlos de una cierta oculta
m ajestad y casi de un estado superior con el que se les da una adm irable y
au gusta excelencia, d ign id ad , veneracin y estim acin de todos. Comproba
ciones de esto m ism o darn V alerio M xim o, lib 2, cap. 10; Plutarco en la
vida de M ario, y Suetonio en la de Vespasiano, cap. 7.
204

De H u iczilh u itl, segundo rey de los m exicanos, en el tiem po de su


p rim itiv a opresin y cautiverio penoso de que no pudo libertarlos su
antecesor A cam apich, dice fray Ju an de Torquem ada en la M onarqua
In dian a, tomo I, lib . 2, cap. 17: R ig i este H u itz ilih u itl y gobern su
ciudad y repblica con m ucha quietud y paz, siendo m uy querido de todos.
Dej su repblica m uy bien ordenada con nuevas leyes, de lo cual fue m uy
cuidadoso. Casi lo mism o afirm a el padre Acosta, lib . 7 de su H istoria, cap.
10. Esta asercin de Torquem ada me dio motivo para ia formacin de la
empresa con que este rey haba de contribuir a la idea del arco o portada
triunfal que se describe, a que ayud con la significacin de su nombre,
H u tzilh u itl, que se interpreta pjaro de estim able y riqusim a p lu m era,
como es la d el pjaro h u tzilin , de que d ije arriba.
Pintse, en consecuencia de esto, con unas herm ossim as alas cuya
expresin fue necesaria para lo que se ha de decir, no dispuestas al vuelo, sino
recogidas como le faltasen para moverse; y no fue acaso sino porque en l, que
era el smbolo de la m ansedum bre y clem encia, que debe ser lo ms estim able
en los prncipes, se verificase en alguna m anera lo que se adm ir antiguam en
te en Rom a con una alada estatua de la victoria que, sin m altratarla en el
cuerpo, qued casi despojada de las alas con la violencia de un rayo. Celebr
esta contigencia un cortesano poeta griego con este discretsim o epigram a,
cuyo sentido, en la m ejor m anera que se pudo, se explic entonces as:
Poderosa R om a!, por qu est con las alas cadas la victoria?; para que no
pueda servir a su ciudad.
A sistala el prem io, ideado en un muchacho herm ossim o, con todas las
insignias que lo significan, y uno y otro coronaban con laureles a una im agen
o representacin de la ciudad de M xico, que con alegre y festivo rostro los
atenda, ocupndose las manos con unas tablas en que (como ya se sabe) se
denotan las leyes. En lo ms retirada del pas se vea el castigo y la pena que,
con ligeros aunque desiguales pasos, se retiraban de la presencia de este
clem entsim o prncipe. El mote fue de O vidio, lib . I, D e P o n t., Eleg. 3: Sea
el prncipe lento a la pena, veloz al p rem io , y la explicacin de todo la que
contiene esta octava:
Esta que adm iras, m ajestuosa idea,
que de palm as y lauros se corona
a influjo heroico de la excelsa Astrea,
la Ley augusta es, que en m blasona,
en m is hombros describa la montea
y en sus opuestos trminos pregona
que enfreno el vicio y la virtud aliento,
veloz al prem io y a la pena lento.
U tilsim a, si no im practicable doctrina, es la que contiene esta empresa,
pues de ellas se Ies o rigina a los prncipes la prosperidad a que anhelan, como
ilacin necesaria de su benevolencia y agrado: Los slidos y verdaderos
205

vnculos para regir, no son otros que la benevolencia, d ijo con discrecin
Scipin A m irato en D issert. P o lit., lib . 19, Disc. 7, y mucho m ejor el
E spritu Santo por boca de Salomn en los Proverbios, cap. 2 0 , vers. 28:
Con la clem encia se fortificar su trono, con que concuerda lo de los R eyes,
lib . 3, cap. 17: S i les hablas con palabras blandas, sern tus siervos para
siem p re.
No es m i intento en lo que aq u propongo el que los prncipes nunca
desenvainen los aceros de la ju sticia, cuando nadie ignora que, siendo
viciossim os los extrem os, tanto puede pecarse con el rigor como delinquirse
con la piedad; algo han de experim entar de sinsabores los sbditos para
sujetarse a las leyes, porque entonces les ha de am enazar el castigo; pero para
que se haga sufrible ha de ser con las circunstancias que deca N ern,
afabilsim o prncipe en sus prim eros aos, a quien refiere Sneca, lib . I, de
C lem en t., al principio: La espada la tengo guardada, ms an ligad a;
absoluta parsim onia tengo, aun de la sangre ms v il; todos, aunque les falte
lo dem s, por el hecho de ser hombres son dignos de gracia; tengo escondida
la severidad y pronta la clem encia. O como, con no menos elegantes
palabras, lo propone San Gregorio N azianzeno, Epst. 181: N o es inicua la
espada con que se castiga a ios m alos; sin em bargo, no hay que alabar al
verdugo, ni hay que tratar la sangrienta espada con nim o co m placiente; y
esto no por otro m otivo sino por el que da con inm ediacin, porque el
esp ritu hum ano, si es hum ano, m s se inclina a la hum anidad y a la
b en ig n id ad , cuya doctrina es concordante con la de Sneca, ya citado, lib . I,
D e C lem ent., cap. 2: Debemos tener m oderacin, pero, porque es un
tem peram ento d ifcil, tendr que ser ms ecunim e y tiene que tender a la
parte ms h um ana. Y si todas razones no parecieren concluyentes a los que
lo contrario juzgaren, puede ser que se m uevan a las del em perador Ju lia n o ,
O rat. 2, p g. m ihi. 19, donde en pocas palabras recopil cuanto dicen los
otros en dilatados perodos: N o conviene al prncipe m ism o tener la espada
en la mano para dar m uerte a alguno de los ciudadanos, aunque haya
perpetrado aun lo ms grave.
Y
aunque no se puede negar el que, tai vez, para que se observen sus
rdenes, es no slo conveniente pero precisam ente necesario valerse de los
rigores y de las penas; bien ser que entonces se experim ente en el superior y
en el prncipe lo que d ijo O vidio, en el lu g ar que sirvi de epgrafe para la
empresa: Sea el prncipe lento al castigo, veloz al prem io. Y el que muchas
veces es obligado a ser feroz, se duele de e llo . Con quien conviene,
proponiendo lo til de este dictam en, el elegantsim o y cortesano poeta
Papinio Statio, lib . I, Sylu. 4: Por esto, es contra su voluntad: el or las
tristes cadenas, el consentir en ios castigos, el no ir a donde m anda el alto
poder, sino reducirse grandem ente la fuerza de sus arm as.
Todo lo hasta aqu referido (ms que la propiedad de su nom bre), sirvi
206

de motivo para p in tar con alas a H u itz ilih u itl. Estaban stas recogidas por lo
que l m ism o dijo:
. .. Enfreno el vicio y la virtud aliento,
veloz al prem io y a la pena lento.
Q ue es ei modo con que V alerio M xim o, lib . I, cap. I, habl de la divina
justicia: La ira divin a cam ina con paso lento hacia su venganza. Pero al fin
estaba con alas y acompaado del prem io, porque en faltando ste son intiles
las ms activas persuasiones de los prncipes, que para ser ejecutadas se han de
ver de aqul prevenidas. P rem io, como si dijera previo, porque est ante ios
ojos, se pone an tes, dijo el padre Mendoza en V iridar, lib . 5, probl. 39.
Prem io que antecede al mandato es estm ulo para la ciega obediencia, como
tam bin la virtud consecuencia necesaria del galardn, dijo Ju v en al, Satyr.
10: Q uin abrazar la virtud si quitas el p rem io ?. Los g rieg o s, prosigue
el erudito padre Mendoza, y con sus palabras term inar m i propuesta,
escriban en las columnas los premios preparados para los contendientes,
como lo prueba U lpiano en su oracin de Demstenes contra Leptino. El
capitn de los troyanos us este mism o modo para incitar a sus soldados en el
libro 5 de la Eneida-. A s pues, al principio, los regalos, sagrados trpodes,
verdes coronas, palm as, precio de la victoria, arm as, vestidos de prpura,
talentos de oro y p lata, eran colocados en m edio, ante los ojos de todos.
Observen tam bin los sbditos las leyes de los superiores y prncipes para
que su excusin sea su premio,- que por eso la ley le llam corona, en sentir de
Rab Illel, in P irke, autor citado de Novarino in Schedias, S acro-P rop h., lib . I,
cap. I: E l que para su propia comodidad se ejercita en la corona, es decir, en
la le y ; a que asinti de los nuestros H ugo de San V ctor en Psalt. 118: Yo
d ira gloriosa la ley de Dios, porque principalm ente por s m ism a se corona.
Y observndose de parte de los inferiores y de los prncipes estas circunstan
cias, precisam ente necesarias para la conservacin del cuerpo poltico,
florecer con felicidad la repblica.

CHIM ALPOPOCATZIN 23

No es m i intento investigar el principio de donde les dim ana a los prncipes


supremos la autoridad; presupngola con el recato y veneracin que se debe,
advirtiendo que sa m ism a es la que delega a sus vicarios y substitutos y no
ignorando lo que de opinin de Ferdinando Vzquez M enchaca, lib . I, lllu st.
C ontrov. lu r ., cap. I & 42 y de otros muchos dijo Johannus A ltu s, in P olit.,
cap. 18, nm . 7: N i la repblica ni el reino son para el rey, sino que el rey,
o cualquier otro m agistrado, es para el reino y la ciudad. Pues el pueblo es,
por naturaleza y por tiem po anterior, m ejor y superior que sus gobernantes,
207

as como los componentes son anteriores y superiores ai com puesto. Vase al


lusitano Ossorio, lib . 4 de R eg. In stit.; al presidente C obarrubias, en cap.
Peccatum , part. 2, prrafo 9 , de R eg. lu r. in ; como tam bin a Cicern, lib .
I, O/fie., que ensean que los m agistrados deben destinar todos sus
pensam ientos, estudios, trabajos, obras, cuidados, d iligen cias, todas sus
riquezas, sus bienes, sus fuerzas para que sean de u tilid ad y salud al
conglom erado cuerpo p oltico ; no deben, por el contrario, desperdiciando
esto, segu ir su propia com odidad.
Y
esto no por otra razn, sino por la que propona Sneca, lib . I, D e
C lem en t., al prncipe que formaba, que es la que deba perpetuarse en la
noticia com n, para que sirviera de dictam en para la felicidad del gobierno:
C onsidera que la repblica no es tu ya, sino que t eres de la rep b lica; de
que no slo se infiere que el cargo, la dom inacin y el im perio ms es una
servidum bre d isim ulada y honrosa que libertad estim able para disponer de s
m ism o. AI m ism o Csar, a quien todo le es lcito , por eso m ism o no todo le
es lcito . Desde el da en que el Csar se dedic a todo el m undo dej de ser l
m ism o , dijo el m ism o Sneca, lib . de C onsolat. a d P o ly b ., cap. 2 6 , sino el
que tam bin estn sujetos a las leyes de su repblica, como afirm a Platn,
D alog. 4 , de L eg.; A ristteles lib . 3, P olit, cap. 12; San A gu stn , lib . I, de
C ivit. D ei, cap. 4 ; A gapet. P raesb it., en cap. araenet ad J u s t .; m otivo para
que las ciudades y provincias adquieran derecho a los prncipes como a suyos
y que stos se h allen en obligaciones de reconocerlas por p atria, como puede
inferirse de m uchas sentencias de Estobeo, Serm. 37.
Necesario, para lo que se ha de decir, he juzgado lo que hasta aq u se ha
discurrido, que se pudiera corroborar m anifestando los errores grandes de
varios autores que escribieron la vida de Chim alpopoca, tercer rey de los
mexicanos, originados todos de haber tenido dim inutas y no verdaderas
noticias. El prim ero que las public, que fue el padre Jos de Acosta en la
H istoria N a tu ra l y M o ra l d e la s In dias, lib . 7, cap. II, a quien siguieron,
trasladando sus m ism as individuales razones: Antonio de H errera, Decad. 3,
lib . 2, cap. 12; H enrique M artnez, en su R eportorio, tract. 2, cap. 14; como
tam bin Ju a n Theodoro de la B ry, que traducindola en latn im prim i por
suya, en la parte 9 , Occid. A todos los cuales autores y a otros que los han
seguido refut doctam ente con la verdad de la historia Torquem ada en la
M onarq ua In d ia n a , t. I, Lib. 2, caps. 27 y 28.
El caso fue que, habiendo Tezozomoc, seor o reyezuelo de Azcapotzalco,
tiranizado el im perio de los chichim ecas aculhuas, quitndole la vid a al
em perador Ix tlilx u ch itl y dejdoselo por su m uerte a su hijo M axtla,
recelndose ste de los mexicanos, cuyo nmero era crecido y su sagacidad
m u y notoria, comenz a perseguirlos con hostilidades y ultrajes que se
term inaron en su inculpable rey. Pero qu mucho, si en sentir de San
G regorio, lib . 25 , M oral, cap. 14: la ira que, cebndose, azota corporal
m ente al pueblo, tam bin postra al rector del pueblo con el dolor ntim o del
208

corazn; padeci ei buen rey infinitos trabajos, vindose despojado de su


m u jer, de su reino y de su libertad, pero reconociendo que con su m uerte,
que era a lo que el tirano aspiraba, se pondran en m ejor estado las cosas de su
repblica, l m ism o se la dio con las circunstancias que Torquem ada refiere
en el lu gar citado.
Chim alpopoca, segn la propiedad de la lengua m exicana, es lo propio
que 'rodela que hum ea; y si no fue providencia de la fortuna ei que a este
nombre correspondiesen tan memorables acciones, ser la com binacin de
uno y otro felicidad del estudio, para que de ejem plar tan glorioso se deduzca
sin violencia lo que pretendo.
En uno de los ngulos superiores del lienzo que dio lu gar a este rey, se
vea la tiran a con el mism o traje que ide a la discordia el A rbitro de las
E legancias, Petronio, in Satyr.\ la cabellera en desorden, la discordia levant
su cabeza infernal a los cielos; tena sangre coagulada en la boca y los ojos
rasgados lloraban; tena ios dientes rojos por la ira, su lengua m anaba veneno,
su cabeza rodeada de serpientes; y con el pecho descubierto por la desgarrada
veste, agitab a con trm ula mano una sanguinolenta antorcha.
N ada de esto es hiprbole, si se advierten los efectos de los tiranos, que se
pueden ver en F arinac., D e C rim in. Laes. M aiest., quaest. 112, nm . 31; en
A ltufio en P o lit., cap. 38; y en M iddendorp., quaest. P olit. 16, donde dijo:
El tirano, ya sea monarca o poliarca, es aquel que abate con avaricia, con
soberbia, con perfidia, con crueldad los mxim os bienes de la repblica, es
decir: la paz, la virtu d , el orden, la ley, la nobleza y los ex tin gu e.
Arrojaba una deshecha tem pestad de rayos y saetas contra la ciudad de
M xico, que en figura de una m ujer cercada de sus hijos la denotaba el nopal
de sus arm as; favorecala Chim alpopoca, abrigndola debajo de una rodela
que dio campo a un pelcano que entre llam as y humo socorra a sus polluelos
con la sangre que le da vida. Derramaba m ucha el piadoso rey de algunas
heridas que le hermoseaban el rostro, quitndole una de las flechas la corona,
o co p illi, de la cabeza. El mote, comn a l y al pelcano: Y el m orir lucro,
ad P h ilip , cap. I; la explicacin la que con gran facilidad dan esos versos:
Porque una m ism a m uerte nos concluya
de ira y fuego en iguales desafos
yo derramo m i sangre, aqul la suya;
por sus hijos aqul, yo por los mos.
Sin que m ayor fineza nos arguya,
nos da tan unos el amor los bros,
que por hijos y patria bien perdida
m ejorada logram os nuestra vida.
Perdi Chim alpopoca la vida para que su ciudad, que por prncipe y seor
de ella se le reputaba por p atria, consiguiese la tranquilidad y qu ietu d , cosa
que deben anteponer a sus conveniencias los superiores, aunque sea con
209

exponerse a la m uerte, que ser en esta ocasin la ms segura prenda de su


felicidad. La m uerte ms lu crativ a, dijo el padre Eusebio N ierem berg, de
A rt. Vol, lib . 5, cap. 6 , tanto ms le aade a la felicidad cuanto le q u ita a la
v id a , y con no menos energa el divino Platn en C rit., hablando con cada
uno de los prncipes les dice: Acaso eres sabio, si se te oculta que hay que
anteponer la p atria al padre y a la m adre y a todos los progenitores?, con que
concuerda el antiqusim o Homero, lita d a , 10: Q ue m uera; pues, no es
deshonra para el que defiende a su patria m orir.
Toda la defensa de M xico se vincul en la rodela de Chim alpopoca, o por
m ejor decir en s m ism o, por ser aqulla la que significa su nombre y haber
sido l el que con su vida libert a su repblica y p atria.d e la opresin del
tirano. Eso fue saber desempearse de las obligaciones en que le puso la
corona, transformarse en escudo para defender a los suyos. M uy a este
propsito el docto A gelio en P sal. 8 3 : En aquello por lo cual los reyes son
llam ados protectores o hiperaspistas, podemos entender cul sea el oficio del
rey, es decir con los derechos de su poder, como con un escudo, cubrir al
pueblo y desviar de l los dardos de malvados enem igos. Sirvile de corona a
Chim alpopoca esta accin generosa que fue para los suyos escudo. No se
extraar esta m i locucin, pues tiene apoyo en letras ms plausibles que las
hum anas, que son las que han de beatificar esta em presa con sus aciertos.
Escudo fue para su reino y p atria el cario y aprecio que la ten a, y ste es
ahora el que le sirve de corona que m anifiesta sus glorias, como all se dice en
el Salm o 5, vers. 13: Seor, T lo coronaste de valor como con un escudo.
Y por si se dudare cmo convengan a lo uno las propiedades de lo otro, quiero
prevenirm e con la autoridad de Santo Toms, citado del padre V ela sq ., lib . 4
de Optim. P rin cip. A dnot. 12, nm . 3, donde se h allar no ser ms que unos
escudos o rodelas las que sobre las cabezas de los santos se denom inan
diadem as: Fue una costum bre romana usar escudos redondos; en ellos
ponan la esperanza de la victoria, y cuando triunfaban usaban el escudo como
corona; por eso los santos son pintados con un escudo redondo en la cabeza,
porque han alcanzado ei triunfo de sus enem igos. Esto es lo que inm ortaliza
a estos divinos atletas, y lo m ism o en su tanto es lo que nos conserva en la
m em oria la accin de Chim alpopoca, que aqu celebro por lo que dijo Tirteo
en el Serm. 49 d e Estobeo: A unque el vehem ente M arte haya arrebatado a l que
obr y se sostuvo y luch valerosamente por la p atria y por las letras, ste, sin
em bargo, puesto bajo tierra, perm anece in m o rtal. Vase al erudito padre
Roa, lib . de d ie N a ta l., cap. 2 1 , donde dice de los escudos muchas cosas que
pueden acomodarse a lo que aq u discurro. Y si en ellos fue costum bre de la
an tigedad perpetuar las cosas que juzgaba de su m ayor honra y estim a,
segn H enr. Farnes., lib . 3 de S im ulac. R eip., pg. III: El escudo estuvo en
el lu g ar de honor, donde solan escribirse los hechos preclaros; cmo del de
C him alpopoca pudo faltar el pelcano, de que dijo el m ism o Farnes, b . 4 ,
p g. 40 : p ara el que sus polluelos son mucho ms queridos que su propia
vid a?
210

Pintse rompindose, como se d ijo , el pecho para darles a sus polluelos


vida a costa dolorossim a de la suya. Pintse tam bin entre voraces llam as
(cuyo humo en aquel lu gar sirvi de expresar el nombre de este rey), a que se
arroja con intrepitud por defender a sus hijos; pero m ejor que con m is
palabras la elogiar con las suyas elegantes Pier. V aler., lib . 20, H ieroglyp h .,
pg. 187: El pelcano contem pla el fuego, cuya fuerza no ignora, y
audazm ente se acerca y siente penetrar en sus m iem bros el ardor con
intolerable sufrim iento y con todo no se mueve de su lu gar. Casi se abrasa
todo y ni un poquito se consterna, conservando su vigor con pacientsim a
constancia, dedicado a la salvacin de sus hijos es abatido por el ms atroz
gnero de m uerte, en vez de su m uerte natural. T anta caridad, tanto amor,
tan gran piedad b rilla en l! Y alguin se atrever a calum niarlo de estupidez
y de llam arlo m alam ente una ave ociosa? Hacer otro tanto los prncipes por
ios que, por ser sus sbditos, estn en su proteccin y tu tela es lo que ms
recomienda la inm ortalidad de su fama y la perpetuidad de su nombre. En
dnde estar la fama del gobernante si nosotros que no suceda nos
perm itim os ser d b iles?, deca al pueblo romano Theodahado R ey, por boca
de Casiod, lib . 10, Epst. 14. Con este sentim iento conviene el dicho, y con
el suceso de Chim alpopoca el hecho (no s si lo llam e brbaro o piadossim o)
del em perador Othon cuando, quitndose l propio la vida porque la de sus
soldados se conservase, dijo, segn refiere Suetonio en Othon, cap. II: H ar
que todos entiendan quin es el emperador elegido por vosotros: el que por
vosotros da la vida y no vosotros por l . Vase a M arcial, lib . 6 , Epig. 36.
Casi ig u al a sta fue la piedad de nuestro nclito R ey de Len y C astilla,
Alfonso IX ; y para que ninguno la ignorase, tom por smbolo un pelcano
pintado de la m ism a m anera que aqu lo expreso con este m agnfico y
generossim o epgrafe: Por la ley y por la g re y .
No tengo aqu qu aadir a tan singulares y memorables ejem plos,
porque en lo que he propuesto hallarn los superiores y prncipes bastante de
qu aprender.

7
ITZCOHUATL24

No hay virtud que ms deba resplandecer en los prncipes que la prudencia, o


por ser un agregado de todas o por la inm ediacin que tiene al origen
supremo de que dim anan. Despus de la v irtu d , dijo Iust. Lips. en M ort.
P o lit., b . I, cap. 8: cuya cabeza es la religin o la piedad, la prudencia es
necesaria al prncipe y a los encargados de los asuntos de la rep blica; y con
no menos juiciosas palabras asinti a lo prim ero el antiguo Jm b lico en la
boca de Estobeo, Serm. I: La prudencia es la principal de las virtudes y usa de
todas las dem s y m uestra, como un ojo de la mente com pletam ente lcido,
211

el orden, el modo y la ocasin de ias m ism as en las cosas presentes. Y de


Bion refiere Digenes Laercio en su vida, lib . 4 , cap. 7, haber dicho que la
prudencia tanto sobrepasa a las dem s virtudes, cuanto la vista a ios dem s
sentidos, pues los ojos alum bran todo el cuerpo. A s, no hay v irtu d algun a
sin p rud encia. Todo lo cual recopil, con agudeza grande, Ju v e n al, Satyr.
10: N in g n dios est ausente, si hay prudencia. Y cuando no tuviera otro
poyo para su estim a que recomendarla la m ism a sabidura de C risto, por San
M ateo, cap. 10, vers. 5: Sed p rudentes, era suficiente prerrogativa para
so licitarla, con advertencia que, para que pueda tener esta virtud ia
denom inacin de perfecta, ha de ser cuando sem ejare a la culebra en sus
operaciones: Sed prudentes como las serpientes.
Razn potsim a que oblig a sim bolizarla en ella a los eruditos, vase a
Pier. V aler., lib . 16, tiiero g ly p h , pg. 148, para que da varias razones
A ntonio R icciardo en los Comeni. S ym b ol,, verb. serpens, que om ito expresar
por hallarlas todas con prim or grande en el excelentsim o prncipe Itzcobuatl,
que de rey de ios mexicanos supo sublim arse a la celsitud del im perio que se
com pona de los toltecas y aculhuas. Y aunque esta felicidad pudiera
prom iscuam ente atribursele a la fortaleza con que ad q u ira, o a la prudencia
con que io conservaba, para que en l se verificase lo del Nazianzeno, Epst.
78: Para que adm inistre esclarecidam ente el im perio, guiado por ia
prudencia y la fortaleza. Que es casi lo propio que, hablando de D avid, dijo
San Am brosio, lib . O ffic. I, cap. 35: T uvo en el com bate, como compaera
de la virtu d , la prudencia. Con todo, siem pre en l obtuvo la prudencia la
p rim aca, o tanto por lo que afirm a N ierem berg en G nom oglyph, Gnome 8:
La fuerza tem e y cede ante la p rud en cia, que desde lo antiguo previno V al.
F lac., lib . 4, A rgn: N o hay deseo ni es equitativo el confiar en las solas
fuerzas; con frecuencia la prudencia es ms poderosa que la diestra en rgica,
cuanto por los singulares prim ores que obr con ella, que pueden verse y
adm irarse en su vida que escribi Torquem ada en la M onarq ua In dian a, lib .
2. Y lo que es m s, por la circunstancia adm irable de la significacin de su
nombre, Itzcohuatl se interpreta 'culebra de navajas; de cohuatl que es
culebra y de itz tli que es una piedra de que con extraordinario artificio sacan
aqullas, segn lo anot el protomdico de la N ueva Espaa, Francisco
Hernndez, de quien lo refiere el padre Eusebio, lib . 16, H ist. N a t., cap. 4,
con que, no degenerando sus acciones de la expresin de su nombre en uno y
otro, se hall campo bastante para formarle su empresa.
Pintse con los adornos im periales que le eran propios, reclinado sobre un
mundo que le serva de trono, rodeado de una culebra, a que dio mote
Ausonio, E dyll. 20: todo o en cierra, no slo porque esta opinin, de no s
qu Erizzo, referido de B rixiano, nm . 132, significa a los reyes y potentados
supremos o a sus im perios y seoros, como se conjetura de una moneda del
em perador A urelio, que refiere Rodolpho Occon, lib . de N umism . Im perat.,
sino para denotar lo mucho que la prudencia abarca que se puede inferir de lo
que he dicho y dir adelante, o porque siendo la culebra sm bolo de la
212

eternidad, que es atributo de Dios, segn C ostalio, P egm at. 16, se reconozca
el acierto del profundo Jm b lico , cuando dijo en Epst. a d A phalum : que si
existe una cierta com unidad entre nosotros y los dioses, se debe p rincipal
m ente a esta virtud y por ella, en prim er lu g ar, nos asemejamos a aqullo s,
y ms abajo: Con razn, pues, la prudencia hace a sus poseedores sem ejantes
a los dioses. Formndose de los giros con que rodeaba aquel trono los
ajustados compases que le acomoda P hil. lib . I, A llegor. le g .: D e las cuatro
virtudes una de ellas es la prudencia, que aqu nombra Phisn; da vuelta y a
modo de danza vuela sobre la tierra, esto es conserva una plcida constitu
ci n . Acompale el Tiem po, porque le ayud a conseguir el Im perio,
segn lo de Cicern, lib . 2, d e D iv in a l.: N ada hay que 1a distancia del
tiem po no pueda hacer. Y no slo le asista, sino que, pendiente de una
cadena que se form de culebras, le ofreca una corona con este mote: nudo
m isterioso o secreto, cuya explicacin me parece ociosa, cuando nadie ignora
la necesaria aunque oculta conexin entre la prudencia y el mando. A dvirtila
el augustsim o emperador Rodulfo cuando eligi por smbolo Prudencia
custodia del rein o , que refiere R eisn en Sym bol. H eroic. y que sin violencia se
deduce de lo que ensea Platn, maestro grande de las mejores polticas,
D ilog. d e Amicit.-. D udas acaso que los atenienses te encom ienden la
repblica cuando se den cuenta que eres ms prudente que otros en esas cosas?
No lo d ud o . A ludi a ello esta dcim a:
Cuando ai Im perio se exalta
el Prncipe ms augusto,
le sirve slo de susto
si la prudencia le falta:
porque en dign idad tan alta
y en tan suprema em inencia,
sin que intervenga violencia,
la d ificultad mayor
d el tiem po con el favor
es triunfo de su prudencia.
Infirese, de lo que he dicho, ser tan necesaria en los prncipes la
prudencia que sin ella no ser fcil el conservar el im perio; as porque aqulla
es el m uro ms inexpugnable que lo defiende, como dijo A ntsthenes en
H esych., lib . de Viris C la ris, y que no cali Laercio, en su vida, lib . 6 , cap. I:
q ue la prudencia es un segursim o muro que nunca cae ni traicio n a, como
por ser hombres aqullos de quienes se constituye el dom inio. M otivo que
deba no apartar de la m em oria lo que dijo San Gregorio N azianzeno, A polog.
I: R e g ir al hombre, el an im al ms inconstante y polifactico, me parece que
es el arte de las artes y de las ciencias.
Felicidad d ign a de los elogios grandes es ia posesin de tan heroica
v irtu d , por lo que afirm a Sfocles en Electra\ N o le puede acontecer nada
m ayor ni ms til al hombre que la prudencia . . . . Y si esto es cierto, como
213

sin duda lo es, desde luego pueden formarse dilatadsim os panegricos que
inm ortalicen la ya experim entada prudencia del excelentsim o seor conde de
Paredes, m arqus de la Laguna, nuestro virrey.

8
MOTECOHZUMA 1LHUICAMINAN 25

M otecohzum a, que se interpreta seor saudo, por otro nombre Ilhuicam inan, esto es el que arroja flechas ai cielo, hijo de H u itz ilh u itl, rey que fue
de M xico (como en otra parte he dicho), era actualm ente T lacateccatl
T lacochcalcatl, o capitn general de los ejrcitos mexicanos cuando m uri
Itzcohuatl, a quien por eleccin que de su persona se hizo para que adelantase
la grandeza del mexicano im perio, que entonces se principiaba, sucedi en el
gobierno con alegra de todos. Sus virtudes pedan ms dilatadas noticias que
las que publican los que se dedicaron a m anifestarlas al m undo; y m ientras
lle g a la ocasin de que saque yo a luz lo que en esta m ateria con indecible
trabajo he libertado a la voracidad de los das, juzgo necesario valerm e de lo
que fray Ju a n de Torquem ada, en el lib . 2, de su M onarq ua In dian a, escribi
de este excelentsim o prncipe, y de ello slo apuntar lo que a m i propsito
hiciere.
D e las prim eras cosas, dice en el cap. 43 del citado libro, en que se
ocup este valeroso rey, fue una hacer tem plo y casa al demonio en un lu g ar y
barrio llam ado H uitznahuac, porque deba de parecerle que para poder
conseguir sus intentos contra las naciones que quera sujetar era bien
comenzar con algn servicio hecho a sus dioses. Y en consecuencia de esto
volvi a repetir lo m ism o en el captulo 54, con las siguientes palabras: Fue
m uy cultor de sus dolos, y am pli el nmero de m inistros, instituyendo
algunas otras y nuevas cerem onias, como otro N um a Pom pilio; mostr
grande cuidado en la observancia de la idolatra, ley y supersticin diablica y
vana; edific un m uy gran tem plo a su dios H uitzilopochtli y ofreci
innum erables sacrificios en su dedicacin, as de hombres como de otras
cosas, que para este Fin se haban reservado. Esto propio haba ya apuntado
el padre Jos de Acosta en la H istoria N a tu ra l y M ora l, lib . 7, cap. 16: En el
culto de sus dolos no se seal menos, am pliando el nmero de m inistros e
instituyendo nuevas ceremonias y teniendo observancia extraa en su ley y
vana supersticin. Edific aquel gran tem plo a su dios V itzilip u ztli (lase
H u itzilopochtli) de que en otro libro se hizo m encin.
N inguno (o de lo contrario se podr inferir no tener el juicio cabal) me
objecionar las citas antecedentes, como si las hubiera referido para apoyar los
errores que se mencionan en ellas; y har m u y bien, pues m irndolas slo por
el viso que tienen de religi n , me han de servir de motivo para referir los
214

privilegios de la cristiana piedad. Erraron los gen tiles en el objeto, no en el


culto , que era lo que les constitua la religin que, de sentencia de Cicern,
defini San A gu stn , 1, 8 3 , qq, q . 31, de este modo: La religi n es la virtud
que nos presenta el culto y las ceremonias de una cierta naturaleza superior, a
la que llam an d iv in a. Baste esta advertencia aqu para proseguir lo que
resta, aunque no era necesario para los doctos.
A este em perador M otecohzum a Ilhuicam inan sucedi aquel espantable
caso cuando, dndoles en los llanos de Poyauhtlan una cam pal batalla a sus
enem igos los huexotzincas, fue tan grande la tem pestad de agu a y rayos que
cay sobre los contrarios que, derrotados stos con horroroso estrago,
consigui con las armas del cielo una feliz victoria. Refiere este suceso
Torquem ada, lib . 3, cap. 12, y aunque confiesa que por la m ayor parte puede
ser fabuloso, por hallarse su m em oria en unos cantares que compuso
T ecuan itzin ,26 antiguo poeta chichim eco, lo que yo puedo afirm ar es que,
como lo he referido, se ve pintado en unos anales mexicanos que originales
poseo. Leyndose as tam bin en un libro manuscrito sin nombre de autor,
aunque el carcter de su estilo denota haberlo compuesto alg n indio en
lenguaje mexicano de que con fidelidad se tradujo, el cual est en m i poder.
En algun a m anera puede combinarse este suceso con otros que refieren las
historias sus sem ejantes, como el de Constantino, rey de los escoceses contra
el traidor Kennetho, que refiere H ect. B o et., lib . II, y el del emperador
Theodosio en los Alpes contra el tirano Eugenio, de que hacen mencin
R u fin ., lib . 2, cap. 33; Sozomeno, lib . 7 , cap. 34; y San A gustn , lib . 5, de
C ivit. D ei., que no olvid el elocuente C laudiano, P a n eg., de 3 Cons. Honor,
vers. 93: P or ti cubri el aquiln desde el monte las filas enem igas con fras
tem pestades, y volvi las arrojadas flechas contra los arqueros, y en un
torbellino les arrebat las lanzas. O h, m uy amado de D ios!, para quien Eolo
desencadena desde sus antros los duros inviernos, para quien el cielo pelea y
los vientos todos acuden ai son del clarn. Las nieves alpinas enrojecieron,
e tc . . Conque conviene lo que refiere, lib . d e B e ll . G etic., vers. 510: Se dice
que los rayos fueron arrojados lejos sobre el enem igo.
Consecuencia de estos sucesos ha de ser el modo con que, para conseguir
la hum ana felicidad, han de tratar los prncipes las m aterias de religin;
porque nadie me negar ser m u y verdadero lo del grande Pontfice San Len a
M arciano A ugusto, Epst. 42: O s conoc m uy solcitos de la paz eclesistica;
y a esta santa solicitud se le concede con d ign a equidad que la situacin que
vosotros deseis para la religi n, la tengis igualm ente para vuestro reino;
como tam bin lo de Horacio, lib . C arm . 3, O d. 6: Los dioses despreciados
mandaron muchos m ales a H esperia llorosa.
Para representarlo a la vista se pint este rey arrojando ai cielo una saeta
(significacin de su nombre) a que acompaaba esta letra: Ib an t, y en que
se expres su piedad. Dame la comprobacin San A m brosio, lib . de Viduis,
donde llam saetas a las oraciones que se dirigen a Dios, y en que stas se
215

transforman para triunfar de los enem igos: La oracin, aunque ms lejos,


como la flecha, hiere; la flecha no slo llega al adversario que est cerca, la
oracin tam bin vulnera al enem igo que se encuentra lejos. Y San P auln,
Epst. I, a d V ictricium , donde las llam a arco, que es con el que aqullas se
im pelen: Q ue no nos convirtam os en arco perverso, cuanto t tiendes por
nosotros ei arco de ia oracin.
Estaba a li inm ediata una ara o altar, cuyas llam as se escondan entre las
nubes, con el m ism o mote de la saeta: Ib a n t, y de entre aqullas, que era la
parte adonde sta se d irig a sobre algunas tropas de gente derrotada, se dejaba
precip itar una tem pestad horrorosa de form idables rayos con esta inscripcin:
Y volvan a sem ejanza de un relm pago, E zequiel, cap. I, vers. 14. En
parte a propsito se acomod este epigram a:
Sagradas ardientes flechas
con piadosas intenciones
son armas las oraciones
que al cielo suben derechas.
Con estas armas no dudo
que quien las previene fiel
tiene con Dios buen cuartel,
y en ellas tiene su escudo.
Que en el altar se sign ifique 1a religin quin no lo sabe?, como tam bin
lo que dice Farnes, lib . 2, de S im ulachro R eip., cap. 2 , que se llam aba
hostia aqulla que se inm olaba a Dios para vencer al en em igo . Y si los
prncipes por razn de su puesto se hallan acechados no slo de los enem igos
m anifiestos que los amenazan sino de los domsticos y ocultos que los
censuran, cmo podrn librarse de tan notorios y vehem entsim os riesgos, si
no es por los medios de la piedad con que la religin los asegura?. Que a m i
propsito Casiodoro, lib . 8, Epst. 26: A qullos a quienes el cielo protege
no pueden tener enem igos felices; y esto no por otra razn que por la
estrecheza con que se acercan a Dios los prncipes, cuando le rinden
veneraciones y culto es el sentir de San Syn es., orat. d e R egno: La D ivinidad
no es algo ajeno a la razn de un prncipe religioso el alegrarse en su culto y
veneracin, el conciliar consigo m ism o, por cierta necesidad, sus arcanos.
De que se deduce el que por esta inm ediacin con que se le acerca repute
Dios, como suyos, los agravios que contra aqullos se intentan, retornando
por las oraciones con que lo invocan los rayos de su justicia que los defiendan.
Y a lo previno Su D ivina M ajestad, por San Pablo, ad R o m ., cap. 2, vers. 19:
A m m e corresponde la venganza y el p ago , de que se hallan muchos
concordantes en la Escritura.
Comprobacin ilustre de este dictam en son ias victorias que consigui de
la mano de Dios el pueblo de los israelitas al introducirse en ia T ierra de
Prom isin; de l dijo O rig ., hom 13, in N u m .: Pelean con la boca y los
labios, y tienen armas en las palabras y en ias oraciones. Hacer esto es
216

asegurar la felicidad del im perio, como lo contrario exponerse a la perdicin y


a la ruina: La oracin constante es enfermedad del enem igo. Por 1o dem s,
vuelve las flechas contra s, quien no fatiga al enem igo con la instancia de la
oracin, dijo San C hrisost., Serm. d e M oys.
Prem isas de que se deduce una consecuencia gloriosa deben ser estas
razones en nuestra estim a, pues m ilitando ei cielo, para que triunfen las
espaolas armas de las que se les oponen en esta A m rica, se infiere ser por
m rito de la religin y piedad de los que arbitran en el gobierno. Quin
ignora la presteza y felicidad inaudita con que, en este mism o ao de m il seis
cientos y ochenta, gobernando esta Nueva Espaa el excelentsim o seor
maestro don fray Payo de R ibera Enrquez, disponiendo los medios don
Antonio de Layseca y Alvarado, gobernador y capitn general de la provincia
de Y ucatn, y siendo cabo de las pequeas embarcaciones que para esto se
previnieron el capitn Pedro de Castro, fue desalojado el pirata ingls de lo
que tena usurpado en la laguna de Trm inos, que llam aron los antiguos
X icalanco, y pertenece a la provincia de Tabasco, desde donde infestando los
mares turbaba la seguridad del comercio? Pero siendo tan dbiles nuestras
fuerzas y las del contrario poderosas, sera la razn potsim a de oprim irlos la
que advirti Casiodoro: A qullos a quienes el cielo protege no pueden tener
enem igos felices.
A l pasar por un iglesia que profanaron con im piedad los herejes, oyeron
nuestros soldados msicas celestiales que les antecedieron en el cam ino por
m uchas leguas, como consta de informacin p lensim a que de ello se hizo.
No fue prenuncio de la victoria la concertada m sica, sino armas que
consiguieron el triunfo. Y a se vio esto otra vez en la derrota de Sisara, cuando
las estrellas, permaneciendo ordenadas y en su curso, pelearon contra
S isara, J u d ., cap. 5, vers. 20; y si el orden que aqu observaron fue el de la
arm ona que advirti en ellas Licencio, a quien se refiere San A gu stn , Epst.
39: A dapt m sica a los cielos, y mand ejecutar sonoras m elodas . . . .
A dvertirse ahora la m sica fue lo mism o que si peleasen estrellas, as por
lo que tengo dicho como por ser vecinas del cielo, de donde vino el auxilio,
como el efecto y las circunstancias lo arguyen. Y si, parafraseando el versculo
37 del captulo 38 Jo b , preguntare San A gustn: quin inclin los
instrum entos d el cielo hacia la tierra?, responder que la religiosa piedad,
de quien en esta ocasin nos gobernaba, a quien pudo repetirle C laudiano:
O h amado en dem asa por Dios . . . , para quien el cielo p elea. .
Lo m ism o debemos esperar que obtendr el excelentsim o seor marqus
de la Laguna en el tiem po de su gobierno, cuando con actos tan repetidos de
que se adm ira y edifica el pueblo califica su religi n, dando a todos ejemplos
no vulgares de su cristiana piedad.

217

9
AXA YACATZIN27
La grandeza del mexicano im perio, a que dio origen la prudencia en el
em perador Itzcohuatl y cuyos progresos se debieron a la piedad de M otecoh
zum a Ilh uicam in an , necesitaba para su conservacin de la fortaleza que se
adm ir entonces en Axayacatzin y con que se hermose ahora la portada
triunfal de que voy hablando. Debile a esta virtud el que en la eleccin de
em perador, que por m uerte de M otecohzum a hicieron los m exicanos, fuese
preferido a los hijos que ste dej, sindolo l de Tezozomoc, caballero ilustre
de M xico, como tengo insinuado en otra parte.
C ul fuese esta fortaleza de A xayacatzin se ha de inferir, o de lo que dijo
Cicern, lib . 4 , Tuse, q u a est., donde afirm a que es la ciencia de las cosas que
deben llevarse a fin, o la afeccin del alm a a padecer y sobrellevar,
obedeciendo sin tem or, a la ley sup rem a, o de los de A rist., lib . 3, E tbic.,
que la define as: Es la fortaleza la agresin de lo terrible cuando la m uerte es
inm inente para salvar el bien com n.
Sus acciones, que se m idieron con esta regla, y la significacin de su
nom bre, contribuyeron lo necesario para la formacin de su em presa. Porque
A xayacatzin es lo propio que cara o rostro cercado de agu a'; y si en las aguas
se sim bolizan las calam idades, las penas y los trabajos, por lo que de Pierio,
lib . 3 8 , refiere B rixan ., en Comment. S ym bol., verb. aqua, nm . 28: L acausa
por la que el agua sim boliza las m ayores calam idades, es sta: que los dems
peligros y cadas slo daan una parte del cuerpo; el agua, por el contrario,
envuelve el cuerpo por todas sus partes y lo daa todo.
B ien le convino este nombre en lo que toler, as en la rebelin de su
cuado M oquihuix, seor de T latelolco, como en continuas guerras donde,
segn Torquem ada, lib . 2, cap. 55: E l prim ero que sala delante de su
campo era el m ism o rey, desafiando a sus contrarios, de que se o rigin ,
segn m i m anuscrito, cap. 50, fol. 6 3 , el que en la batalla de M atlalzinco,
peleando de persona a persona con el valeroso C uetzpal, recibiese una herida
de que qued cojo, no siendo sta la nica con que le calific su intrep itud y
valor, cuando pudieran los confines del reino de M ichhuacn p ub licar las que
por d ilatar el nombre mexicano le hermosearon el cuerpo y le inm ortalizaron
su fam a, que es la que aqu celebro.
De esta m anera m antuvo el mexicano im perio, y se pint en el lienzo que
le perteneca de esta manera: vease inclinado, sustentando sobre sus hombros
un m undo, y a ll inm ediata coronndolo la fortaleza en cuya colum na se pint
el nombre de A xayacatzin, segn su interpretacin. En lo superior se lea:
V irorum praem ia fo rtiu m , que se tom de Hom ero, O dys., 7 , y en lo
inferior se escribi la siguien te dcim a:

218

De contrarios com batido,


al pecho ms esforzado
que siendo siem pre asaltado
jams se advirti vencido;
si en los hombros substenido
tuvo un m undo, y su grandeza
m anteniendo con firmeza
todo el Orbe M exicano,
es justo que de su mano
lo prem ie la Fortaleza.
D ije bien que de ju sticia le deba la corona la fortaleza, porque s lo que
d ijo el erudito Carlos PaschaL, lib . 6 de C oronis, cap. 2: Segn costumbre
an tigu a, slo ser coronado el que venciere peleando. No siendo menos
decente el m otivo que en la explicacin se propone, pues en l se le vincul su
fortuna, a que debi la glo ria de sus acciones; siendo tam bin el estm ulo que
le facilit las empresas con que ilustr sus m em orias contra las sombras del
tiem po. Lo prim ero es como aforismo de Cornelio T cito, lib . 18, A nn.:
Con frecuencia, la in ju ria deja ei lu gar a mayor fortuna. Lo segundo es no
slo discurso del padre Eusebio N ierem berg, de A rte V olunt., lib . I, cap. 34:
El ardor de la m ente, concentrado en s m ism o, irritado, se enciende ms
cuando se ve envuelto por las adversidades . . . , sino sentencia del elocuente
padre San Gregorio N azianzeno, Orat. in M ax .: Posee tan ta fortaleza la
v irtu d , que se torna ms clara cuando se le ataca.
Y
aun cuando las penalidades, que son objeto de la fortaleza y
consecuencias del m ando, no obtuvieran otro prem io que el que asegura
Sneca en H ere. F u ren t.: negars que es m iserable al que hayas contemplado
fu erte; debieran no despreciarse, cuanto y ms transformndose en coronas,
como lo afirm a San Ambrosio, lib . 2, d eA b ra h ., cap. 4: Las aflicciones son
corona para el varn fuerte. No slo por esta razn, y por lo que dijo
O rgenes, lib . I, en Jo b : Los emperadores que obtuvieron victorias reciben
la corona no estando de pie sino cuando, inclinados, adoran, se pint
inclinado, sino para indicar cunta es la gravedad del Im perio, que no slo a
l sino a todos los superiores oprim e. Con qu agudeza io dijo Sneca!, cap.
2, d e B revit. Vitae: Entre carga y honor, no solamente hay sem ejanza de voz,
sino una expresa verdad de la m ism a realid ad . Mucho m ejor lo propuso San
G regorio, lib . 9 , M oral, cap. 10, y con las suyas term inar m is palabras:
C ada quien est obligado a llevar el peso de tantas cosas, segn el poder que
tiene en el m undo; de a ll que, el prncipe de la tierra, no inconsecuentemen
te sea llam ado en griego B asileus: laos significa pueblo, por lo tanto, el
B asileus es llam ado B asilau , porque el m ism o que lo rige firm em ente, movido
por el peso de su poder, se m ism o lleva sobre sus hombros a l pueblo.

219

10
T1Z0CTZIN28
N unca ms bien em ple la retrica sus hiprboles que cuando los forma para
elo giar a la paz; de ella d ijo San A gustn , Serm. 57 de Verb. D om ini, que
era: La serenidad de la m ente, la tranquilidad del alm a, la sim plicidad del
corazn, el vnculo del am or, el consorcio de la caridad. E lla q u ita las
enem istades, frena las guerras, apacigua las iras, pisotea a los soberbios, ama
a los hum ildes, calm a las discordias, pone de acuerdo a los enem igos, a todos
Ies es agradable, no sabe ser exaltada, no sabe inflarse, el que la posee recibe,
e tc . . Y con no menos energa se la prom eti Dios a la C atlica Iglesia por
boca de su profeta Isaas, cap. 32, vers. 17: La obra de la ju sticia ser la paz
y el fruto de la ju sticia, la tranquilidad y la seguridad para siem pre. A s m i
pueblo morar en mansin de paz, en moradas seguras y en apacibles lugares
de reposo.
No hablo aqu precisam ente de la paz en cuanto se contrapone a la guerra,
sino con el modo con que se explic Farnes., lib . 3 de S im ulac. R eip ., fol. 96:
C uando hablo de la paz, entiendo la unin de todas las virtudes, pues en el
sacrosanto nombre de paz, nada que sea torpe puede estar escondido, que
es casi el m ism o con que la defini Santo Toms, I, 2 quaest. 70, art. 3:
P az, en griego Irene, es la tranquilidad del orden, principalm ente en la
vo lun tad .
Bien tena reconocido todo esto T z o c , em perador de los mexicanos,
segn se infiere de lo que de l dice Torquem ada, lib . 2, cap. 6 0 , y de lo que
le m urm ura Acosta, lib . 7, cap. 17, de donde se origin a la controversia de si
sus m ism os vasallos, gente belicosa y sangrienta, le quitaron la vida por ser
pacfico, o si se le deba atrib u ir a T echotlala, seor de Itztapalapan, esta
im piedad. Sea de esto lo que quisieren, lo que yo puedo afirm ar es que en
varios cantares mexicanos antiguos se le da renombre de pacfico y quieto. Y
que no fuera tim idez de su n atural, se hace evidente sabindose haber sido
antes de su eleccin T lacateccatl o capitn general, como se puede ver en
Torquem ada en el lu gar citado; conque bien se le pudo acomodar, por esto y
por lo prim ero, lo que a Trajano le dijo P linio en Panegyr.-. T anto m s se
puede enaltecer tu moderacin en cuanto que, no habiendo sido educado en
alabanzas blicas, amas la p az. Razn que le sirvi tam bin a Propert., lib .
2, E leg. 16, para alabar al Csar: Esta virtud es del Csar y esta glo ria es
tam bin suya: enterr las arm as con la m ism a mano con la cual venci.
En el tablero que a este em perador perteneca, se pint la paz y la guerra,
sta con el traje de la discordia, ocupndose las manos con instrum entos
m ilitares, como aqulla las suyas con una lira, sm bolo de la concordia, y con
palm as y coronas de olivos y de laureles. Apartbase Tzoc de aqulla con
ligersim os pasos, acercndose a sta por entre un zarzal, cuyas espinas le
taladraban los pies y piernas, que se vean llenas de heridas. M irse en esto a
220

dos cosas: la una, significar el nombre de T z o c , que en las pinturas


mexicanas se expresa con una pierna traspasada de una saeta, la otra verificar
el dicho de San G regorio Niseno, hom il. de N ativit. C h rist., que para que la
paz se consiga es necesario haber precedido espinas que la defiendan, y con
que se lastim e quien se le acerca. Paz en la tierra; la que antes era desierto
lleno de espinas y de cardos, que era destierro de condenados, regin de
guerra, recibi ia p az. A que se pudiera aadir lo de Aristfanes en Vespis:
P isas cosas duras, y buscas la comodidad de ios ciudadanos en hermosas
heridas. Pero con m ejor texto se le dio alm a a esta em presa, y se tom de
Isaas, cap. 52, vers. 7: Hermosos son ios pies de los que evangelizan la
p az. A lgo de lo que he dicho se apunt en la siguien te octava en que, como
en todos los dem s versos que sirvieron de explicar las em presas, se afect la
llaneza y claridad que en ellos se advierte, lo cual por justos respectos es
necesario advertir, para que nadie ignore haber sido hecho de estudio:
No la discordia, de rigor armada,
suspendi m i atencin, cuando aplaudido
de la cndida paz, vi asegurada
la eternidad, que m e construye nido;
Fnix entre rigores abrasada
fue m i piedad, y en ella he merecido
que espinas, que embarazan m is historias,
culto sean, padrn de m is memorias.
La paz que para los suyos solicita M xico en esta em presa, por m edio del
excelentsim o seor marqus de la Laguna, es la que B eyerlinck in T h ea t,,
lib . P, p g. 138, define as: La m ejor y plena definicin de la paz, cuando
hablamos de e lla, consiste en que haya cierta concordia del alm a con Dios,
consigo m ism a, y con el p rjim o. Y pues nadie ignora que con esta paz se
verifica lo de Prudent. en P sycbom acb.: A lum bran las estrellas en paz; las
cosas terrestres se encuentran en paz: nada hay agradable sin la paz con D ios.
Esto m e excusa el que de propsito ia califique con m is elogios, que
term inar con San A gustn en Psalm . 147: D irijam os todas las alabanzas de
la paz a aqu ella p atria de la paz; a ll la alabaremos plenam ente, cuando
plenam ente la poseamos.

11

AHUITZOTL29
N adie m ejor que el eruditsim o J . C. Henrico Farnesio, lib . I, de Sim ulac.
R ep., Panegyr 3, cap. 2, alab la dign idad sobre excelente del consejo, cuyos
estudios venero, pues a ellos debo ei que m e sirvan de realce con que se
hermosee esta empresa; y si slo a la sabidura se le perm ite el darlo,
221

conociendo desde luego m i insuficiencia, no har aq u ahora cosa sino lo que


puedo, que es ofrecerlo. N o hay nada m s saludable para la repblica que el
consejo; muchos ciertam ente lo pueden ofrecer, pero slo el verdadero sabio
lo d a , d ijo en el lu gar que he citado, y con cu ltsim a elegancia, despus de
algunas razones, prosigui as: N o encuentro nada m s til en la u tilid ad de
las cosas ni nada m s honesto en la honestidad que el consejo. Excusan de
hiprbole a esta sentencia las repetidas comprobaciones de su verdad, y no
menos se califica sta en lo que aade despus: Los hechos grandes de la
repblica no se logran ni con el dinero, ni con las arm as, ni con el esfuerzo,
slo con el consejo; el que con l cae, en todo cae.
E xperim entla m uy a su costa y con universal estrago de esta entonces
populossim a ciudad de M xico el em perador A h uitzo tl, a q uien la etim olo
g a e interpretacin de su nombre parece que le tenan prevenido el fracaso en
que lo puso su confidencia; porque A huitzotl sign ifica cierto anim al palustre,
que corresponde a la n utria.
Ju z g que se ilu strara ms su ciudad si se traa a ella el agu a de
A cuecuexatl, fuente copiosa de e lla, en los trm inos de H uitzilopochco y de
Coyohuacn; y aunque le propuso varios inconvenientes Tzotzom atzin, seor
de aquesta ciudad, no sirvieron de otra cosa que de acortarle la vida,
consiguiendo A huitzotl lo que pretenda. Refiere este caso Acosta, lib . 7,
cap. 19, y de la m ism a m anera sus trasladadores Henrico M artnez y Antonio
de H errera, Torquem ada, lib . 2, cap. 6 7 , y m i m anuscrito en los captulos
81 y 8 2 , con m uy m enudas circunstancias. Y que esta determ inacin fuese
suya y no de los mexicanos, se afirm a aq u , fol. 112: D onde algunos das le
vino en pensam iento al A huitzotl de hacer traer el agu a que llam an
A cuecuexatl de Coyohuacan, . . Lo m ism o dice Torquem ada, olvidndose de
haberlo dicho veinte renglones antes: Con esta turbacin, que las aguas le
causaban, bien arrepentido de haberlas trado, & c..
Los efectos de su acelerada determ inacin fueron inundarse la ciudad tan
lastim osam ente, como lo significan algunos cantares mexicanos que lo
recuerdan, originndose de ello la m uerte al em perador A huitzo tl, en que ios
autores convienen.
Manifestse a la vista de todos este caso, pintndose anegada la ciudad de
M xico y naufragando A huitzotl en ias aguas. Declaraba l m ism o ia pena de
su inadvertencia con este mote: Entraron las aguas hasta m i a lm a , Salmo
6 8 . A la o rilla estaban algunos ancianos, cuyas acciones indicaban el que
consultaban algo , y en su m edio la Sabidura con todas las insignias del
consejo que refiere Laurentio B eyerlinck, lib . C , pg. 4 2 0 , y Farnesio, cap.
8 , dndole la mano a A huitzotl para sacarlo del riesgo. El epgrafe fue: Y o,
la Sabidura, habito en los consejos, P rov., cap. 8, vers. 12, y esta dcim a,
la que apunt algo de lo que aq u se refiere:
222

Q uien ai dictam en m ejor


se opone, con resistencia,
a im pulsos de su im prudencia
naufraga en su m ism o error;
culto, elegante prim or
con recproco reflejo,
dem uestra este mudo espejo
que lo que en s se afianza
si lo err la desconfianza
lo ha de dorar el consejo.
B ien lo dice Farnesio: E l que cae con el consejo, en todo cae, con que
concuerda, en el cap. 7: Toda ruina de fortuna es ajena al consejo. A estas
calam idades se expone el prncipe cuando se arroja a empresas grandes, sin
que las prevenga el consejo, porque slo Dios es el que sin necesidad de ste
lo acierta todo. Q ue slo Dios se basta a s m ism o , dijo con elegancia San
Synes., O rat. d e R egn ., y que su naturaleza es eterna, la cual est sobre todo
aquello que dice sujecin. Pero, para el hombre de mando y para muchos
hombres de esta condicin, su naturaleza no les basta para la consideracin de
cualquier cosa. Y si no hay ms modo para rem ediar esta falta que valerse
dei consejo, como dice Rabi Illel en Pirke-A uoth, cap. 2: El que m u ltip lica
el consejo, m u ltip lica la in teligen cia, concordando con Eurpides en I p h ig ..
E l prncipe sabio, en trato con sabios.
Qu superior, qu m agistrado, qu prncipe habr, que deje de
adelantar su prudencia slo con atender a la de otros? Es tan grande e
infin ita la prudencia que nadie la alcanza, si no la busca necesariamente por s
o por otros, dijo el Rey A thalarico, en plum a del discretsim o C asio d., lib.
8, V ariar., Epst. 9; y despus de estas razones, como si no bastaran, propone
su dictam en que ojal sirva a las acciones de los prncipes de modelo: Los
reyes maduros frecuentemente la tom an como solaz en los cuidados, y son
tenidos en m s, cuando no presum en ellos solos de hacerlo todo.
De aqu se origin a M xico el dao y a A huitzotl la m uerte, pero antes
de ella dice Torquem ada, cap. 67: Q uiso favorecerse de N ezahualpilli, rey
de Tezcoco, y le pidi le diese algun a traza para el a g u a . M i m anuscrito, fol.
114: venido, que vino N ezahualpilli, consultle el trabajo presente del agua
A cuecuexatl yxochca a tly tlil a t l ; y , ms abajo: dijo N ezahualp illi: ahora,
seor, os quejis y tem is?, no se m irar adelante este inconveniente, pues
de ello fuisteis avisado Tzotzom a. Con esta accin remedi A huitzotl en
algo su desacierto, y la m ism a es necesaria. Pero si le di ttulo de espejo a esta
em presa, no quiero manosearla, porque no se empae o porque no se quiebre.

223

12

MOTECOHZUMA X0C0Y0TZ1N30

Sujeto dignam ente merecedor de m ejor fortuna que la que en su mayor


soberana lo despoj del im perio y lo priv de la vida es el que con lo heroica
de sus virtudes conseguir en esta em presa la perpetuidad de su agradable
m em oria, para que siem pre se aplauda por la obligacin en que todos se
hallan de elo giar lo que de su naturaleza es glorioso.
De M otecohzum a es de quien hablo, segundo de este nom bre, y a quien
para d istin g u irlo de M otecohzum a Ilhuicam inan llam aron sus mexicanos
Xocoyotzn. La grandeza de sus virtudes y acciones oblig a Bernal D az del
C astillo a que, en varias partes de su C onquista d e la N ueva E spaa, las
refiriese, cuando pudiera haberlas callado por cohonestar otras cosas. D iltan
se en ellas mucho el padre Jos de Acosta, Antonio de H errera, fray Ju a n de
Torquem ada, y con singularidades curiossim as m i m anuscrito citado, cuyas
autoridades om itir por no verme obligado a formar de ellas un libro entero,
pero no dir cosa que en ellos no se digan.
Su nombre, como ya d ije, se interpreta seor saudo, y aunque por
conservar la soberana del puesto le obligaba su dignidad a que todos le
rindiesen veneracin, tam bin saba, sin que aqulla se lo dism inuyese,
vulgarizarse, para que todos gozasen los efectos de su cario, como a ll lo
practic el em perador T ito, de quien dice Suetonio, cap. 8: Frecuentem ente
con el pueblo, como se cuenta, hizo gracias con la voz y el gesto, salva la
m ajestad y la eq u id ad . Y Cornelio T cito, lib . 5, H isl.: Provocando al
deber con sus buenas maneras y con sus palabras y frecuentem ente mezclado
en la tropa con el soldado raso, perm aneciendo intacto su honor de cap itn .
Del grande Theodosio afirm lo m ism o C laudiano, P an egyr. d e 6 C nsul.
Honor.-. C uando se comportaba como un ciudadano, sin tem or, inspirndose
en los mejores ejem plos, soportaba con la plebe los chistes m utuos y las peleas
predilectas, y con frecuencia visitaba las casas patricias y las privadas,
depuesto el fasto de su d ig n id a d . No se ultraje la m ajestad, por inclin arla tal
vez antes s se hace venerable con lo obsequioso, y ms si les sucede a los
prncipes lo que de Trajano alab P linio en P a n egyr.: C ualquiera que se
acerca se adhiere a tu costado, y el pudor de cada quien pone fin a tu
conversacin y no tu soberbia.
A unque esta virtud que tuvo M otecohzum a en excelente grado pudiera
servirm e en esta em presa de asunto, me arrebata la plum a lo que dice
Torquem ada, lib . 4 , cap. 52, a quien ya es fuerza citar: Era este rey con los
castellanos (tenanlo entonces prisionero en su palacio m ism o) tan afable y
amoroso que jams pas da en que no hiciese merced a algu n o . Y en la
colum na siguien te: se mostraba generoso Motecohzuma y daba mucho ms
de lo que se le peda, porque era naturalm ente dadivoso, y ms abajo:
ju gab a m uchas veces al bodoque con Corts y Pedro de Alvarado . .. y
224

holgbase las ms veces de perder por tener ocasin de d ar. H aca bien el
grande monarca, pues io contrario es indicio evidente no slo de poca
grandeza sino de esclavitud, con que los que deban ser libres se sujetan a la
irrisin. Con qu lindas palabras lo dice el C hrisolog., Serm. 23: E l poder
regio no adm ite el culto plebeyo; el honor augusto no se confiere sino con
diadem a y prpura; debe, pues, arrojar el hbito de siervo quien se cree rey
divinam ente u n gid o . Y , pues, los prncipes no tienen otra cosa que ms los
inm ortalice que la liberalidad y m agnificencia, como dice Sneca en M a ed.,
A ct. 2: Esto tienen los reyes de m agnfico y de grande, que ningn d a les
arrebata el ayudar a los m iserables.
Sea sta de la que ahora Motecuhzoma se recom iende, de la m ism a
m anera que en el arco se le expresa, que fue as: estaba adornado de im periales
y riqusim as vestiduras, sacando de la boca de un len muchas perlas, mucha
p lata, mucho oro, que esparca por todas partes, con esta letra: D e lo fuerte,
la d ulcedum b re, J u d ., cap. 14, vers. 14. No son m uy apetecidos los
sinsabores y am arguras de la pobreza. En el cielo ocupaba el sol el signo de
len, derram ando abundantes rayos de luz sobre la tierra; el mote N o de otra
m an era, y la explicacin esta dcim a:
Este monarca absoluto,
que con la mano y el ceo
se supo hacer alto dueo
d el occidental tributo;
como en el celeste bruto
que debe al sol m ajestad,
sin que la benignidad
le minorase la alteza,
de su m ism a fortaleza
se forj su suavidad.
Si alguno ignorare ser el len expresivo de la ira, del enojo, y de lo
saudo, lea a San Clem ente A lejandrino, lib . 5, Strom , a Sebastin Erizzo en
sus Smbolos, y a Brixiano en sus C om entarios, como tam bin a Pierio en los
H ieroglypbicos, lib . I, donde se ver cmo lo es tam bin de la m agnanim idad,
de la liberalidad y beneficencia, prendas, unas y otras, de que se forman los
prncipes; y porque en la Sagrada Escritura se equivocan stos con los leones:
Jerem as, cap. 2, vers. 5: sobre l rugen los leones; el Caldeo: contra l
clam an los reyes; Isaas, cap. 35, vers. 9: no haba a ll un le n ; Caldeo:
no haba a ll un re y ; Jerem as, cap. 4 , vers. 7: sali el len de su c u b il;
Caldeo: em igr el rey de su castillo . Estos son los leones de la tierra, como
el del cielo, vertical signo de M xico, por tener tanta declinacin cuanta es la
latitu d de esta ciudad, causa de que, ocupndolo el sol en su mayor
encum bre, lo ilustre todo.
Por lo uno y por lo otro bien conviene con el len M otecohzum a, as en la
significacin de su nombre como en lo literal de sus manos y en la
225

universalidad de sus acciones m agnficas, cuando poda decir con C asiod.,


lib . 6 , Epst. 2: Las dignidades proceden de nosotros, como del sol los
rayos. Y siendo aqu en M xico su expresivo el len, su obra fue como el sol
cuando ilu stra a M xico desde este signo. M otivo porque se le poda ap licar lo
de P linio a Trajano en P a n egyr.: A l m ism o tiem po todo lo llenaste; como el
sol y el d a, no con una parte solam ente, sino todo al m ism o tiem po; y no a
uno o a otro, sino a todos sim ultneam ente; circunstancia tan necesaria en
los prncipes que volvi a repetirla Casiodoro, lib . 8 , Epst. 24: A un que sea
conveniente que reluzca todos los das, con el sol, la regia m unificencia, y
que obre algo continuam ente, con lo que aparezca la largueza del prncipe
. . . . Y como es im posible que deje de ilustrar plenam ente a esta ciudad el
sol, cuando se h alla en el celeste len, as M otecohzum a y cuantos prncipes le
sucedieren en el gobierno tuvo y tienen obligacin de ejecutarlo para merecer
este nom bre, sin que por ello se les dism inuya la grandeza. Estando el
prncipe dotado de liberalidad para obrar el bien, no por eso ha de cansarse,
como no se cansa el sol difundiendo sus rayos sobre los hombres y ios
anim ales; antes bien, ei b rillar, para l, no es trabajoso puesto que en su
naturaleza se encuentra el esplendor y la fuente m ism a de la lu z , dijo San
Syn es., Orat. d e R egn.
Con nada m ejor que con el prem io resplandecen las manos de Jos
prncipes, segn lo de H ildebert. C aenom ., Epst. 3: Sabe lucir ms su
regia mano con el don que con el cetro ; y para ello no es necesario ei que
hagan lo que de Trajano recom ienda Plinio: nada tengo que alabar m s en tu
lib eralid ad que la distribucin que haces de lo tu yo . Mucho sobra a los
prncipes para beneficiar a los benem ritos, y slo entonces ser su d istrib u
cin alabada, cuando para ella se advierte lo de Casiodoro, lib . I, E pst. 7:
Es injusto q ue, de quienes tienen ig u al derecho a unos mism os bienes,
algunos naden en la abundancia m ientras otros gim en en la estrechez de la
pobreza.
Consejo es que se le debe tam bin al elocuente San Jernim o, en cap. 6,
Epst. a d G a la t., comprobado con la m ism a naturaleza del sol que contribuy
en algo para esta em presa, como regla que es indefectible de esta verdad:
N ad ie d ig a al dar: aqul es m i am igo , a ste no lo conozco, ste debe recibir,
aqul debe ser despreciado; por el contrario, dice San Pablo, hay que im itar al
Padre celestial que hace salir el sol sobre los buenos y los m alos, y hace llover
sobre los justos y los injustos. La fuente de la bondad est abierta para todos;
siervo y lib re, plebeyo y rey, rico y pobre, beban igualm ente de ella. Cuando
una luz se enciende en la casa, igualm ente ilum in a a todos.

226

13
CUITLAHUATZIN31
C u itlah u atzn , hermano mayor del grande emperador M otecohzum a, tom
en s la gobernacin del im perio, por las razones que apunta Bernal Daz del
C astillo en la C onquista d e la N ueva Espaa, cap. 126. Resolucin tan
m agnnim a cuanto lo es empearse en defender la libertad y la p atria en la
ocasin en que se tem e su ruina: Est de acuerdo con la razn y con una
prudente h abilidad que los que am an a la patria procuren su salvacin, dijo
Estobeo, Serm . 37. Era ei riesgo a que se arrojaba tanto m ayor cuanto era
grande la fortuna del nclito capitn Fernando Corts, a quien se opona, y
mucho ms estim able en el aprecio de todos la vida de M otecohzum a, que
con esta accin peligraba entre sus contrarios. Pero, como quiera que la
resolucin de la audacia suele servir de prlogo de la dicha, segn Demcrito,
in E pst.: La audacia es el principio de la accin; por el contrario, la fortuna
tiene dom inio sobre el fin que, con frecuencia, la prosperidad posee.
Como si a l le dijera V irg ilio , 6 Aeneid.-. no cedas ante los m ales, sino
que m s anim osam ente v contra ello s, antepuso lo que le pareca razn a lo
que le pudieron objecionar de tem eridad, porque verdaderam ente siem pre
falta sta donde aqulla sobra, y consigui (aunque a costa de la vida de su
infeiiz hermano) expeler a los espaoles de su ciudad, derrotndolos en la
m em orable noche triste del d a diez de julio del ao de m il quinientos veinte.
Pintse este suceso en el pas del tablero que le perteneca, y en su prim er
distancia se vea a C uitlahuatzn con una vestidura llena de manos, im itando
al grande A lejandro en la accin de romper los nudos de las coyundas de
Gordio, padre de M idas, segn de l lo refiere Sabelico, lib . 4 , E nneadar. 4.
El m ote, que pareci proporcionado, fue: R om pe la d ificu ltad , y todo lo
que de esto pudo decirse, lo comprehendi este epigram a:
Cuando m ira la equidad
d ifcil la ejecucin,
la m ism a resolucin
rompe la dificultad;
que ceguedades en calmas
de dificultad no im portan,
pues las manos que ias cortan
traen a su prncipe en palmas.
No fue tan generosa accin argum ento slo de la m agnanim idad de su
esfuerzo, aunque dice Pndaro en P ith iis: u n gran peligro no adm ite un
varn cobarde, sino modelo por donde los prncipes han de disponer sus
acciones en sem ejantes lances para conseguir la felicidad del acierto, segn lo
227

de E urpides, en Estobeo, Serm. 49: H ay que atreverse; pues, el trabajo


oportuno acarrea m ucha felicidad a los hom bres, y m siendo tan precisa en
esto su obligacin, cuanto es el empeo a que los estim ulan la celsitud de su
grandeza, conque no slo deben m antener a los sbditos sino exim irlos de los
riesgos que pueden p eligrar por las violencias extraas.

14
CUAUHTEMOC 32

U na g u ila volando sobre la cabeza de M arciano y de a ll remontndose a lo


sublim e fue pronstico que le previno ei im perio, refirelo Baronio, tom . 5,
A n n al., anno 4 3 1 ; y otra g u ila , precipitndose de lo ms excelso, fue
presagio de la ruina del im perio mexicano. Perdilo C uauhtm oc, que suena
lo m ism o que g u ila que cae o se p recip ita, y lo perdi necesitando del
estrago y de la violencia, tan nim iam ente grande cuanto es horroroso lo que
puede leerse en Bernal D az, cap. 156, fol. 156; no causando menos
adm iracin lo que de su constancia augusta, com batida de tantos pero no
vencida de alguno, refiere Torquem ada, a los fines del lib . 4 de su M onarq ua:
conque nunca m s bien que entonces consigui de rey y de em perador el
glorioso ttu lo , por lo que previno Sneca in OEdip., A ct. I: Pienso que es
d igno de un rey sostenerse en las adversidades, y cuanto ms dudosa es la
situacin y su im perio decadente se desmorone, con tanta m ayor tenacidad el
fuerte debe perm anecer en el lu gar que le corresponde. Que es tam bin el
sentim iento de San Ambrosio en Epst. a d S im p lic. : E l prncipe no es abatido
por el m iedo, no se m uda su poder, no se ensoberbece en la prosperidad, no se
hunde en los momentos tristes; donde hay sabidura, a ll hay fuerza de
esp ritu y constancia y fortaleza; corroborado, tam bin, de San Prosper.,
E pig. 33: E l alm a constante no se deja abatir por la adversidad.
Para elogiarle esta constancia se pint con rostro mesurado y alegre sobre
una colum na, que es como deba estar segn A puleyo, lib . de D ogm at.
Platn: El varn sabio no se abate en las cosas adversas, ni se levanta en las
prsperas, perm aneciendo en la inflexibilidad y fortaleza de la roca.
C om batale la guerra, el ham bre y la m uerte, que se especificaban con sus
in sign ias, siendo aqullas las que lo privaron del im perio, y sta la que a
sangre fra lo despoj de la vida. Lease en la columna: N o se in clin ar,
Psalm . 103, vers. 3, y sobre la cabeza de Cuauhtm oc en lu gar de corona:
La m ente perm anece inconm ovible, S il. Ita l., lib . I; y aunque eran los
epgrafes explicacin bastante de aquesta em presa, para hacerla m s comn
fue necesario aadirle este epigram a;
228

La colum na diam antina,


que este rey con persistencia
abraza, no a la violencia,
no al infortunio se inclina;
porque la guerra, la m uerte,
y el ham bre, sin contrastarle,
sirven slo de aum entarle
prerrogativas de suerte.
Como pudiere referir de este invictsim o joven que ya no se antepusiesen
a las que se celebran de los antiguos romanos, por lo menos se ladearn con las
ms aplaudidas en las naciones todas. Qu elogios no ha conseguido la
accin y dicho del rey M itrdates, cuando vencido y prisionero de Euno,
capitn de los romanos, sin que se le alterase el sem blante ni perder de su
gravedad le d ijo , segn T cito, lib . 12, Annal.'. Y o , M itrd ates, tanto
tiem po buscado en tierra y en mar por los romanos, espontneam ente estoy
aqu; haz de m lo que quieras. Y , por qu no los merecer Cuauhtm oc,
cuando hizo lo m ism o, en Torquem ada, lib . 4 , cap. 101, p g. 524, col. 2?
Por qu no los merecer, cuando con invictsim a paciencia sufri el
tormento que, para que por l les retornase sus tesores, le dieron los espaoles
quem ndole los pies?, y que parece que previno Silio Itlico, lib . I, B elli
P u n .: N i cesaron las resplandecientes llam as en m edio de la herida. Cosa
feroz de verse y de decirse! Las articulaciones extendidas por arte de la
crueldad, cuanto lo mandaban los tormentos, crecieron y , derram ada toda la
sangre, los ardientes huesos, liquefactos los m iem bros, arrojaron hum o. Mas
la m ente permanece intacta, supera y se re de los dolores.
No tienen ya los mexicanos por qu envidiar a Catn, pues tienen en su
ltim o em perador quien hiciese lo que de l dice Sneca, Epst. 104: A
pesar de que tantas veces cam bi la repblica; sin em bargo, nadie vio
cam biado a Catn; siempre se mantuvo l m ism o en cualquier estado: en la
pretura, en la repulsa, en la acusacin, en la provincia, en el discurso, en el
ejrcito, y finalm ente en la m uerte.
Y
aunque no sea para lo mism o que Cuauhtm oc, es m uy necesario el que
tengan los prncipes esta virtu d , por ser el vitico que no debe faltar para
todas las contingencias, por lo que dijo N ierem berg en T h eopolit., lib . 2, cap.
14: E l que permanece inm vil a todos los cambios de fortuna, no le im porta
ningn bien tem poral, ningn dao del cuerpo, pues, sobre todo lo que el
tiem po decide, erguido no tem e, ni espera lo que desprecia. Con todos
habla C hokier en Tbes. A phorism. P o lit., lib . 2, cap. 16, dicindole a cada
uno, con Sneca, Epst. 92: A s pues, oh prn cip e!, es cosa tuya, sobre
todas las cosas que acaecen, el que seas em inente, tranquilo, intrpido en lo
arduo e igualm ente invencible en lo agradable. Y , finalm ente, nunca da
esta virtud a los que por la inestabilidad de su puesto deben prevenirse con
ella para el acaso, que puede oponerse a su tranquilidad y quietud.
229

15
TABLERO PRINCIPAL DE LA SEGUNDA FACHADA QUE MIRABA
AL MEDIODIA
Igual alabanza merece el que redujo la lita d a de Homero a tan corto
pergam ino que la guardaba en una nuez a la que se le debe a este elegantsim o
rbitro de las musas por escribirla tan docta; estrechar a trm ino corto lo que
de su naturaleza es difuso, es elegancia dei prim or, que es ei que entonces se
vale de abreviaturas para conseguir el intento: C m o, pues, hubiesen
podido encerrar la lita d a en una cscara de nuez, como cuenta Solino, cmo
escribir un dstico elegiaco en un grano de ssamo, si hubiesen escrito todas
las frases por m edio de letras y de slab as?, dijo B alth , B on if., lib . 2, H ist.
L u dic., cap. 3 2 .33
C onsiguise ahora lo propio con este ltim o lienzo, que aq u describi,
que dio lu g ar a los doce prncipes antecedentes, abreviando en otras ideas las
principales insignias que sirvieron para la formacin de sus em presas. Salan
de ellas rayos de luz que se term inaban en una cornucopia que sobre la ciudad
de M xico verta el excelentsim o seor m arqus de la Laguna, a quien entre
herm ossim as nubes serva de trono ei g u ila m exicana. El m ote se tom de
Santiago en E pst., cap. I: Elevado e st, y claro es que, si viene de lo alto
todo lo bueno, ocupando su excelencia un puesto tan superior no puede
M xico dejar de pronosticarse prosperidades grandes que de su lib eralid ad le
provengan. U nanse todos los rayos lcidos de los prncipes en su excelencia,
y a ll se lea este orculo: Lo que dividido hace a los bienaventurados tineslo
t reunido. Demustranos la experiencia el que es verdad, y era tam bin
necesario que as lo fuera, por lo que al em perador Ju stin ian o le deca A gapet.
Diac. en cap. P aeren t., nm . 53: C uanto sobrepasas a los dem s en poder,
tanto debes b rillar y resplandecer en acciones ante los otros; debes de estar
m uy convencido de que se te pedir la cuenta de tus obras honestas que
correspondan en grandeza a la proporcin de tus fuerzas. A que audi con
elegantes palabras Casiodoro, lib . 5, V ariar. E pst., 40: Los buenos m ritos
unidos a esplndidas dignidades son favorecidos con prem ios sub siguien tes, y
la faz de una cosa se hermosea cuando se le aade ms b elleza. T en a su
excelencia en la mano derecha el mexicano nopal, an tiguas armas de esta
ciudad, y se coronaba con lo que se d ijo en el triunfo de ia discreta Ju d ith ,
cap. 15: T honor de nuestro p ueblo . No tengo necesidad de ilustrarlo . Lo
que s afirm o es que no errar en el pronstico. Term inse este aplauso con el
siguien te soneto:
De las coronas doce, poderosas,
que fueron de O ccidente honor tem ido,
si ya no a su Zodaco lucido,
de im genes sirvieron lum inosas;
230

al crculo que forman misteriosas


faltaba el centro, a tanta luz debido,
hasta que en ti, seor esclarecido,
lo hallaron tantas lneas generosas.
Goza, prncipe excelso, ese em inente
com pendio de virtudes soberanas,
pues las regias divisas de Occidente,
que a tanto rey sirvieron mexicano
de dilatados triunfos en la frente,
son abreviadas glorias de tu mano.
De esta m anera sal (como pude) del empeo en que me puso m i patria en
ocasin tan grande, observando lo que de Platn, lib . de Amore, dice Casan en
C athal. I, consid. 50: La perfecta alabanza es aqulla que describe los
orgenes de una cosa que narra la forma presente y que m uestra los siguientes
acontecim ientos. Pues, en la descripcin de este arco se halla el principio del
mexicano gobierno y lo dem s que m e prometo m uy cierto. Y aunque ya
expres los motivos que m e obligaron a no valerm e de fbulas, aplogos o
parbolas, debo aadir aqu el que juzgu crim en enorme disfrazar las
verdades entre m entiras, por lo que s que dijo Oleastro en cap. 23, Exod.,
vers. I: Con m ucha frecuencia me he puesto a pensar por qu los santos
profetas usaron parbolas y sem ejanzas, principalm ente cuando hablaban con
los reyes y los prncipes; por qu Cristo tan frecuentem ente hablaba en
parbolas a las turbas y que sin aqullas casi nada les predicaba. Cul fue la
causa de esto? A m i parecer la siguien te: consideraban los santos cmo de
m ala gana soportan or la verdad (los reyes y los prncipes y las turbas), cmo
la m iran con malos ojos y burlas, y cmo abrazan con alegre rostro las
m entiras; y considerando cun necesario es que los hombres oigan la verdad,
envolvan sta en parbolas y semejanzas para que, a los que les fastidiaba la
verdad desnuda y tenan los odos preparados a la m entira, por lo menos
escuchasen la verdad cubierta con velos fingidos.
Disele com plem ento a toda esta, m quina entrando su excelencia por la
triunfal portada a trein ta de noviembre a las cuatro horas y un cuarto de la
tarde, y para que no faltase circunstancia algun a de ias que se reputan
honrosas en estos casos, segn lo de Casaneo., part. I, consid. 32: T am bin
el honor consiste en la recomendacin del nuevo presidente de una provincia
en su nuevo y alegre advenim iento, cuando entra a algun a clebre ciudad o
cabecera de provincia, como dice el texto de ia ley: si viniere a una clebre
ciudad o cabecera de provincia dbese esto consignar y or con respeto sus
alabanzas. A l abrirse las puertas del arco, para que se le franquease a su
excelencia el resto de la ciudad se apareci sta entre unas nubes, y dijo as:
Cm o!, quin?, oh qu em peo!, oh cunta gloria!
Con clusulas de ardor rompe el profundo
alto silencio, en que se ejecutoria
la paz tranquila que me envidia el mundo.
231

Pilago de luz es, no transitoria


volante exhalacin, cuanto ei fecundo
purpreo im perio del sagrado O riente
obsequios trib u ta a m i Occidente.
Pero, t aqu Seor? Que m e suspende
plida tim idez! De qu m e asusta
si a influjos de ti m ism o ms m e enciende
la excelsa luz de tu presencia augusta!
Si hibieas suavidades de ti aprende
cuanto hay del polo hasta la zona adusta,
a tu dictam en deba m i esperanza
de tu culta excelencia la alabanza.
Llevado as en la voz de m is acentos
ese tu heroico espritu divino,
fueras entre celestes m ovim ientos
genio inm ortal al orbe cristalino,
m ientras entre suavsim os conceptos,
venerando tu nombre el abisinio,
el scita, ei griego y todo el m ar profundo,
m e atendieran los trm inos del mundo.
T , que de coronados ascendientes,
que a pesar del im perio del olvido
brillaron oro en im periales frentes,
tu gen ial duracin has construido:
T en quien las reales prpuras ardientes
unin lograron, que inm ortal ha sido,
pues ia voz de la historia nos acuerda
que dos coronas penden de una Cerda.
T , que tantas m em orias resucitas
de la regia prosapia, que coronas,
pues cuando en tus acciones las im itas
segunda vez al m undo las pregonas;
t , que copiando glorias infinitas,
que con altas ventajas eslabonas,
tantos hroes altivos representas
cuantas virtudes nclitas ostentas.
P erm tele a m i voz, si es que tu gloria
perm itiendo estrecharse en el guarism o
quiere ser culto genio de la historia
en que te inm ortalizas a ti m ism o,
p rivilegie la edad a la m em oria
y , clausulando efectos el abismo,
la tierra grave y el ligero viento,
vuele tu nombre al ltim o elem ento.
232

Perm talo tam bin la que venera


deidad el m undo; cuya beldad rara
con concha el m ar por Venus la tuviera,
con arco el monte C inthia la adorara,
a quien con ms razn el prem io diera
el troyano pastor, pues adm irara
que es (cifrando los mritos en uno)
Venus bella, alta Palas, regia Juno .
Empeo desigual a heroica plum a
fuera querer copiar, con alto vuelo,
esa deidad que de las Gracias suma
te franquea en su rostro todo un cielo;
mas ay! que sabe ser frgil espum a
tm ulo undoso a intrpido desvelo
de cera, que afectando vida alada
lq u id a m uerte adquiere fulm inada.
Pero si este ardim iento generoso
que as la pierde eterniz su vida,
cuando anhelando a un riesgo tan glorioso
tuvo usura de aplausos su cada,
por empeo obtuviera (oh, qu dichoso!)
abrasarme en tu fama esclarecida,
para que entre plausibles escarmientos
respiraran difuntos m is alientos.
En tanto em peo, pues, en gloria tanta
que tu presencia a m i atencin influye,
culto erijo trofeo, cuya planta
m i afecto aplaude y tu grandeza arguye.
Cuanto en l es bosquejo, en ti adelanta
la eternidad que en l se te construye,
porque en ti las virtudes de sus lejos
ecos se han de adm irar ms que reflejos.
Esos de lino m rm oles, no muros
de virtudes quim ricas forjados,
espejos si se pulen, que seguros
objetos copian que deb a los hados
contra todos sus m petus ms duros
de espritus ardientes animados,
m is hroes representan, que han debido
veneracin el polvo del olvido.
R estituidos de la Parca dura
uno y otro a em ular de ti se atreve
luz, que sus duraciones asegura,
luz, que a tus rayos sus alientos debe,
consagrando su cndida ventura
233

a tu nombre inm o rtal, no al tiem po breve,


que aunque es de causa eterna afecto vivo
tiene ser de m ortal en sucesivo.
N o a la necesidad, no a la violencia
se m ueve el quicio de la puerta grave
en que hoy m i emporio ofrece a tu excelencia
todo su ser en vctim a suave,
afectando en s m ism o su obediencia
m i amor m in istra la invisible llave
de cuanta gratitu d en oblaciones
te atesoran indianos corazones.
Entra, ilustre m arqus esclarecido,
astro propicio al orbe m exicano,
que a pesar de su ocaso denegrido
la luz adora de tu ardiente mano;
entra, que el cielo espera con lucido
asterism o a tu genio soberano,
si en m i pecho y m i afecto te introduces
rayos negando y dispendiendo luces.
Entra, que el cielo ofrece con grandeza
dilatado papel a tus hazaas,
m ientras dan, porque viva tu nobleza,
plum as el fnix, tin ta las Espaas;
el m rm ol que puli con gentileza
pero luciente ofrece a tus extraas
proezas, que dem uestran sem piternas
duraciones que son siem pre modernas.
Entra, que de presagios asistida
la plebe h um ilde, el noble cortesano,
m edir quisieran con tu augusta vida
cuanto im perio te fa el Jove Hispano;
tu glo ria, desde aq u , ser aplaudida
d el docto, del inculto, dei villano,
dei claustro po, del sagrado clero,
m as, si todos de es a quin numero?
S igu i a esta voz d e l estrellad o asiento
aplauso celestia l, q u e en voz sonora
a com ps d el celeste m ovim iento
s a ve a r ticu l trom pa ca n ora ;
e l eco entero en a la s f u e d e l viento
p o r cuanto T hetis baa y C in thia dora,
p a r a que tanto aplauso eterna cante
veloz la F am a en cta ra son a n te. 34

234

NO TAS

1 Para esta edicin del T eatro d e virtudes hemos consultado ia de F. Prez Salazar, Obras
(pp. 1-148) y la de J . Rojas Garcidueas, Obras histricas (pp. 225-361), empleando en casi
todos los casos ias traducciones de las cicas latinas en la edicin de Rojas Garcidueas. Para una
mejor comprensin de esta obra de Sigenza y Gngora, recomendamos el tratado de sor Juana
Ins de la Cruz, escrito tambin para conmemorar el recibimiento dei virrey, N eptuno alegrico
en Obras completas, IV, edicin, introduccin y notas de Alberto G. Salceda (Mxico: Fondo de
C ultura Econmica, 1957), pp. 355-410.
2 Escribi Sigenza sobre ia llegada dei mismo virrey: D . Thomas Antonio de ia Cerda,
marqus de la Laguna, entr en Mxico a 24 de noviembre de 1680. Dele Dios acierto en su
gobierno. N oticia chronolgica d e los reyes, emperadores, gobernadores, presidentes y vir-reyes d e esta
nobilssim a civ d a d de M exico, ff. 7v-8 . Creemos que este curiossimo tratado se public en 1680,
puesto que el ltim o virrey a quien menciona el autor es precisamente el marqus de la
Laguna, quedando lo dems del texto en borrador. De esta N oticia slo existe un ejem plar, de
ocho pginas impresas y 28 pginas en manuscrito, que se guarda en la Biblioteca L illy de ia
Universidad de Indiana. Existe, sin embargo, una lim itadsim a edicin de 13 ejemplares que
pubiic Jos Porra en Mxico en 1948.
Desgraciadamente se han perdido los principales escritos de Sigenza sobre la antigedadad mexicana, pero ia N oticia y el Teatro revelan el deseo del autor de em palm ar el pasado
indgena con la historia virreinal. Segn este nuevo concepto de ia historiografa, la historia
mexicana no empez con la ilegada de Corts, sino con la de los indios a Anhuac. Para recalcar
este aspecto del pensamiento de Sigenza, incluimos en esta edicin selecciones de ia N oticia
chronolgica.
3 Sobre el vicio de la erudicin barroca, aunque no es patrimonio del seiscientos, de
incluir excesivas notas m arginales, escribi Sigenza en ei prlogo al P araso occidental (1684):
Aunque me hubiera sido en extremo fcil embarazar el texto y ocupar las mrgenes de este
libro con semejantes cosas... claro est que hiciera m uy mal en hacerlo as, y ms si me
persuadiera (como otros hacen) a que necesitan ios doctos de mis m arginales anotaciones, pues
no ignoro ei que de ordinario ias desprecian los varoniles ingenios, que son ios que cuidan poco
de polianteas. En contraste con sus obras histricas, Sigenza gusta de hacer gala de su
sabidura, teniendo en cuenta ei pblico para quien escriba. Otros escritos de Sigenza, como
los Infortunios y ei A lboroto y motn, destinados a un pblico ms extenso, revelan otro estilo,
que caracteriza en ei mismo prlogo: N o ha sido mi intento en este libro sino escribir
historia, observando en ella sin dispensa alguna, sus estrechas leyes. As lo hacen cuantos,
despus de haber ledo las antiguas y modernas con diligencia, hallan ser ias que slo se
aplauden las que son historias. Es ei fin de stas hacer presente lo pasado como fue entonces, y
si entonces no se exornaron los sucesos humanos con adornos impertinentes de otros asuntos,
cmo puede ser plausible en ia historia lo que por no ser en ella a propsito suele cansar a los
que la leen con notable enfado?.
4 En ia Biblioteca del Instituto Nacional de Antropologa e H istoria se conserva copia de
las Anotaciones crticas a las obras de Bernal Daz del Castillo y el P. Torquemada que se
atribuye a la plum a de Sigenza y Gngora. Sobre la autora de dicho m anuscrito, vase Elias
Trabulse, C iencia y religin en el siglo XVII (Mxico: El Colegio de Mxico, 1974), p. 2 2 9 , n.
196.
5 Siempre me ha pulsado en lo mas vivo de la razn ei sentim iento de Eurpides en que
propuso a la posteridad ias obligaciones que nos estim ulan para ensalzar nuestras patrias.

235

Spartam (dijo en Estobeo, serm. 36, pg. 229) sortitus es, iscam orna. Y aun por eso, con
ms misrerio del que se habr discurrido, escog por empresa o smbolo de m is pequeas obras
el Pegaso con ia disposicin y epgrafe que es notorio por saber lo que, explicando la de Jacobo
Foscarini, dice Vincencio R ucelio, referido de Brijiano en los Comentarios Simblicos, verbo
Pegaso , no. 14, y es que Significar hominem qui demonstrat anim um suum semper ad
sublim ia fore intentum pro beneficio suae Patriae. Nunca desistir del conato que en esto
pongo cuando siempre me ocupo en investigar lo que en algn tiempo puede ser que se repute
til, supuesto que (ignoro a causa) en investigar con curiosidad nuestras historias domsticas,
no slo no hay aplicacin, pero ni aun gana. Parecime sera gusroso asunto servir a mis
aficionados con la noticia de ios reyes, emperadores, gobernadores, presidentes y virreyes que
han gobernado esta nobilsim a, im perial Ciudad de Mxico desde su fundacin hasta estos
tiempos, no trasladndolos de algunos autores que slo ponen su orden y quizs con algunas
imperfecciones, como son Antonio de Herrera, Henrico Martnez, fray Ju an de Torquemada,
Rodrigo Mndez de Silva y otros, sino especificando el da de su entrada en ei im perio o
gobierno y todo el tiempo de su mando; para io cual me val de unos anales antiguos de ios
mexicanos que comienzan desde el ao de 1402, y de otras pinturas suyas, como tam bin de
los libros originales de ias secretarias de la gobernacin y guerra de esta Nueva Espaa, donde
se asientan ios ttulos de los excelentsimos seores virreyes. Todo io cual es necesario expresar
para que de ello se reconozca mi aplicacin, y se ocurra a los que en ello pusieren mcula. En lo
que toca al ajuste de ios das de nuestro calendario, que coinciden con los del mexicano, es
necesario ms noticia, que no se puede dar si no es en m i tratado de la Ciciografa M exicana, si
alguna vez viere ia lu z. N oticia, ff. 1-3.
En ia em presa dei Pegaso que figura en obras publicadas por Sigenza se lee Sic itu r ad
astra, verso de V irgilio , Eneida, IX , 6 4 1 , A s se va a ias estrellas. Es interesante esta frase
del viajero italiano G em elli Careri: N o puedo sino censurar sumamente a aquelios que, con
exceso entusiasmados por las empresas notables de los antiguos, se las ingenian con todo
empeo para eievarias hasta las e stre lla s.... Viaje, pp. 4-5.
De ias aportaciones ai estudio de la historia indgena ha escrito M iguel Len-Portila que
don Carlos de Sigenza y Gngora, investigador y coleccionista de documentos indgenas,
ofrece asimismo atisbos que, si son incompletos, resultan sumamente valiosos. Los antiguos
mexicanos a travs de sus crnicas y cantares (Mxico: Fondo de C ultura Econmica, 1974), p. 11.
Vase tambin Luis Villoro, Los grandes momentos d el indigenism o en M xico (Mxico: Ei Colegio
de M xico, 1950).
6 Nombre dei gram tico que criticaba excesivamente a Homero y, por antonomasia,
cuaiquier detractor. Voz m uy comn desde el siglo XVI. Vase, Spindler, De Zoilo
H omeromastige Qui Vocatur (1888-89) y el ejemplo, entre muchos, de Diego Ortez de
Calahorra, Espejo de prncipes y caballeros, ed. Daniel Eisenberg (M adrid: Clsicos Castellanos
1975), Vol. II, pp. 84-85.
7 Sabemos que Sigenza le prest a sor Ju ana Ins el manuscrito del Teatro para que lo
criticara, y ie elogi la monja con este soneto:
Al Pbro. Lic. D. Carlos de Sigenza y Gngora, frente a su Panegrico', de los
Marqueses de ia Laguna.
Dulce, canoro Cisne Mexicano
cuya voz si el Estigio lago oyera,
segunda vez a Eurdice te diera,
y segunda el Delfn te fuera humano;
a quien si ei Teucro muro, si ei Tebano
el ser en dulces clusulas debiera,
ni a aqui el Griego incendio consumiera,
ni a ste postrara Alejandrina mano;
no el sacro numen con mi voz ofendo,
ni ai que puisa divino piectro de oro
agreste avena concordar pretendo;
pues por no profanar tanto decoro,
mi entendimiento adm ira lo que entiendo
y mi fe reverencia lo que ignoro.

236

Obras completas, I, ed. Alfonso Mndez Planearte (Mxico: Fondo de C ultura Econmica,
1951), pp. 308-309.
8 De ias teoras de Acosta y Garca, ha escrito Lee E. H uddleston: Two clearly
distinguished traditions have emerged from m y investigations: The Acostan and the Garcan.
The first, marked by a skepticism w ith regard to cultural comparisons, considerable restraint
in constructing theories, and a great relaince on geographical and faunai considerations, is
named for Joseph de Acosta, who gave ir its eariiest clear expression in his H istoria na tu ra l y
m oral of 1589/1590. The Garcan tradition, named for the author of the Origen de los indios
(1607), is characterized by a strong adherence to ethonological comparisons, a tendeney to
accept trans-Atlantic m igrations, and an acceptance of possible origins as probable origins.
O rigins o f the A merican Indians. European Concepts, 1492-1729 (Austin: The University of Texas
Press, 1967), p. 13.
9 Entre los muchos tesoros dei Vaticano se encuentran por lo menos tres cdices de los
antiguos mexicanos, Codex Vaticanas A (3738), Coloquios y doctrina cristiana y Codex Borgia.
Vase C atlogo de los cdices indgenas d el Mxico A ntiguo, preparado por M iguel Len-Portilla y
Salvador H iguera, Suplemento del Boletn Bibliogrfico de la Secretara de H acienda. Mxico,
1957.
En su testamento, Sigenza declar que m i nimo fue siempre rem itir algunos de ellos a
la librera Vaticana, donde se conserva uno, muchos aos ha, con grande a p recio ....
Testamento, en Obras, publicadas por F. Prez Salazar, p. 170.
10 Samuel Purchas (1577-1626), gran colector y editor de viajes. Sigenza cita la edicin
de 1625, H akluytus Posthumus or Purchas His P ilgrim es, en la cual se da un resumen de las
teoras espaolas sobre el origen de los indios. L. E. H uddleston, O rigins, pp. 111-1311 El mejor de sus amigos fue don Carlos de Sigenza y Gngora el americano ms
sabio de su tiempo , aquel asombro de erudicin que saba ms que la propia sor Ju ana,
aunque ella le aventajaba en el poder de creacin, en la sensibilidad, en el genio. Sigenza fue
el consejero, el compaero incomparable. Estuvo con ella desde que fue presentada nia
entre los doctores al examen de los maestros universitarios, hasta que m uri, en cuyas
honras l pronunci el elogio fnebre. Fue depositario de sus escritos. Y a su vez, hum ilde,
jams public una pgina sin la aprobacin de la am iga. Por ella gozaba Mxico en un solo
individuo son sus palabras lo que en los siglos anteriores repartieron las gracias a cuantas
doctas mujeres son el asombro venerable de las historias. Germn Posada, N uestra A mrica
(Bogot: Instituto Caro y Cuervo, 1959), p- 97. Vase, I. A. Leonard, La poca barroca, pp.
276-77.
12 En su Paraso occidental (Lib. I, cap. 1) Sigenza expresa ei mismo afn de em palm ar la
antigua historia indgena con la de Nueva Espaa. Vase Ramn Iglesia, La mexicanidad de
Don Carlos de Sigenza y G ngora, en El hombre Coln y otros ensayos (Mxico: El Colegio de
Mxico, 1944), p. 133.
13 Sobre su pueblo natal escribi Sigenza: De las singulares diligencias que para
investigarlo he hecho, me consta que se comenz a fundar esta Ciudad de Mxico a 18 de julio
dei ao de 1327, que fue el da en que Quauhcoat y Axolohua hallaron las seas del tunal y
guila que les predijo H uitzilopochtli en el lugar mismo donde hoy est la capilla del Arcngel
en la Santa Iglesia Catedral de esta ciudad; cuyo gobierno entonces fue el de los sacerdotes y
ms principales personas hasta que, perseguidos de sus enemigos y emulando a los otros, sus
comarcanos, determinaron los mexicanos elegir un rey que los gobernase y diese leyes.
N oticia, f 2.
14 Recurdese que el poeta cordobs fue pariente de Sigenza y Gngora. Aqu se trata de
1a cancin, escrita en 1606, que empieza: Verde el cabello undoso, escrita para los
marqueses de Ayamonte, cuando se entendi pasaran a Nueva Espaa. Sigenza cita los
primeros versos de la cuarta estrofa; el tercer verso, debiera leerse abrevian. Obras completas,
ed. Ju an e Isabel M iii Gimnez (M adrid: A guilar, 1961), pp. 578-8915 Soneto escrito, como la cancin anterior y con el mismo motivo, en 1606. Empieza el
soneto: Velero bosque de rboles poblado. Sigenza y Gngora escribi en el prlogo al
P araso occidental que escribir de una difunta el que, en vez de mostrar plidas tristezas o
marchitas perfecciones, 'se sonroseaba con rojos colores o colora de rosas carmeses, las cuales

237

alindaban ms de lo que puede encarecerse, la cara apacible de la difunta yerta', y servir codo
este circunloquio para decir el que conservaba despus de m u erta... lo que se presumen
imitadores de fray Horrencio Paravicino y D. Luis de Gngora; y como quiera que esto no es lo
que gasta en las comunes plticas, debiendo ser el estilo que entonces se usa el que se debe
seguir cuando se escriben historias, desde luego afirmo el que no se hallar el catlogo de esas
cosas en la presente, porque s que es ei escolio en que peligran muchos.
16 Todava se conservan varios lunarios de Sigenza. Vanse Jos M. Q uintana, La
A strologa en la N ueva Espaa en e l siglo XVII (Mxico: Biblifilos Mexicanos, 1969), y I. A.
Leonard, D on C arlos de Sigenza, p. 6 0 , n. 2 4, y p. 206.
17 Consecuencia, sentido o corolario.
18 Vase Sigenza y H uitzilopochtli de Octavio Paz, R itos polticos en la Nueva
Espaa, Vuelta, Vl. J l, N m . 35 (Octubre, 1979), 8-10. H uitzilopochtli fue el dios tutelar
de los aztecas que se identificaba con el Sol. M . Len-Portilla, A ntiguos mexicanos, pp. 41, 93.
19 Hermano mayor del ilustre bibligrafo y erudito espaol, el doctor Rodrguez de Len,
cannigo de Puebla, fue propuesto para una plaza vacante en el cabildo eclesistico de
Tiaxcala. Consulta de 24 de enero de 1 6 3 2 , Archivo de Indias, Audiencia de Mxico, 3Adems de las dos obras mencionadas por su hermano en el Eptome (pp. 100 y 125), escribi el
prlogo que cita Sigenza y el Discurso apologtico que encabeza el Eptome de la biblioteca
orien tal i occidental, nutica i geogr fica (M adrid, 1629). Vase Antonio Len Pineio, E l gra n
ca n ciller d e Indias, ed. Guillermo Lohmann V iliena (Sevilla: Escuela de Estudios Hispanoameri
canos, 1953), pp. x x ii, x x v i.
Acam apich, que se interpreta el que tiene en 1a mano caas', fue aclamado por rey de
sola la ciudad de Mxico a 3 de mayo de 1361, y gobern hasta 8 de diciem bre de 1403, que
m uri; fue hijo de H uitzilihu itl ei viejo, uno de los primeros gobernadores o mandones de
Mxico, y de una seora de Culhuacan; no fue seor absoluro sino tributario dei reyezuelo de
Azcapotzalco, aunque aument su ciudad cuando le fue posible. N oticia, ff. 2v-3.
21 Naci en 1568 en jerez de los Caballeros y pas a Mxico siendo nio. Su Obediencia que
en Mxico. ..d io a D . F elipe IV (1923) es considerada su obra principal, y su M ercurio h istrico y
descriptivo de esta gra n ciu d a d de M xico, dedicado a! marqus de Montesciaros, consta de 233
octavas y tiene relacin con Bernardo de Balbuena. Se le considera el iniciador del gongorismo
en Nueva Espaa. Vanse I. A. Leonard, La poca barroca, p. 123; Alfonso Mndez Planearte,
Poetas novohispanos (1 6 2 1 -1 7 2 1 ), Parte Primera (Mxico: Imprenta U niversitaria, 1943), pp
x x x il-x x x v , 3-17.
H u itzilih u itl, que quiere decir pjaro de plum a rica fue hijo de Acamapich y de
Tezcatam iahuad, hija del seor de Tetepanco; fue nombrado (despus de algunos meses de
interregno) por rey a 19 de abril de 1403; dio leyes a los mexicanos, fue piadoso, provey de
canoas a todos, y cuid que se ejercitasen en su manejo, as para las pesqueras como para ias
prevenciones de guerra. M uri a 2 de febrero de 14 1 4 . N oticia, f. 3.
2> Chim alpopoca, que se interpreta 'rodela que echa humo , hijo tambin de Acamapich
y de Tezcadam iahuati, entr por muerte de su hermano en el gobierno de 1a ciudad de Mxico
a 4 de febrero de 1414, siendo de ms de cuarenta aos; gobern poco ms de 13, hasta 31 de
marzo de 1427 , que se ahorc estando preso en poder de M axtlaton, seor de Azcapotzalco y
tirano de! imperio Aculhuaque. Hermose la ciudad segn lo permitieron los tiempos, y no
hall su gobierno cosa m em orable. N oticia, f. 3- 4 Itzatl, que suena culebra de navajas', hijo de Acamapich en sus postreros aos y de
una esclava suya, electo en 2 de abril de 1427, fue prudentsim o y con su astucia, ayudando ai
tirano M axtla en la usurpacin del imperio y despus a Nezahualcoyotzin para restaurarlo, se
qued con l; sujet varias provincias, dilatando en ellas el nombre mexicano; falleci a 12 de
agosto de 1440. N oticia, f. 3V.
25
Motecuhqoma Iihuicam inan, que es lo mismo que seor enojado' que flecha al cielo,
hijo de H u itz ilih u itl, rey de Mxico, y de M iahuaxochitl, hija de Tesoqomocdi, seor de
Arcapotzalco; tuvo el imperio desde 9 de agosto de 1440 hasta 2 de noviembre de 1468, que
muri. Conquist m uchsimas provincias, erigiendo templos y afectando en sus acciones
grande piedad. N oticia, f. y .

238

26 Creemos que se trata del prncipe Tecayehuatzin, autor de ocho poemas recogidos en
C antares mexicanos, manuscrito d e la B iblioteca N acional de M xico, edicin de A ngel M a. Garibay
K. (Mxico: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1965), pp. 9 8 -116. El editor
comenta sobre la historia dei manuscrito, que actualm ente se encuentra en ia seccin Garca de
ia Biblioteca de la Universidad de Texas en Austin: Perteneci a ia Biblioteca de don Jos
M ara de Agreda y Snchez, y don Francisco del Paso y Troncoso... H aba sido de don Carlos
de Sigenza y Gngora y fue conocido por Vetancurt y por Clavigero, segn atestigua Garca
Icazbalceta. Romances d e los Seores de la N ueva Espaa, m anuscrito d e J u a n b a u tista de Pom ar
Tezcoco, 1582 (Mxico: Universidad Nacional Autnoma de M xico, 1964), p. vm .
Vase M iguel Len-Portilla, Trece poetas d el mundo azteca (Mxico: Sep-Setentas, 1972), pp.
195-200.
27 A xayacatzin, hijo prim ognito de Te^o^omoc, caballero ilustre de Mxico, y de
M atlalatzin, hija del emperador Itzcatl, cuyo nombre se interpreta 'cata aguada, sucedi en
ei imperio por nombramiento que se le hizo a 21 de noviembre de 1468. Conquist las
provincias de Tecuantepec y los otomites, peleando por su persona, de que se origin quedar
cojo. Falleci a 21 de octubre de 14 81 . N oticia, ff. 3v-4.
28 Tizoc, hermano segundo de Axayacatzin, que se interpreta 'pierna traspasada, entr
en lugar del hermano a 30 de octubre de 1481. Fue hombre afeminado y de poco corazn,
aunque haba tenido ttulo de capitn general de los ejrcitos mexicanos. Muri enhechi^ado a
11 de abril de 1486. N oticia, f. 4.
29 A huitzol, nombre de anim al lacustre, tercer hijo de Teqoqomoc, fue electo por
emperador a 13 de abril de 1486; fabric el gran templo de Mxico, en cuya dedicacin se
sacrificaron setenta y cuatro m il ochenta personas; fue causa de que Mxico se anegase, pero
despus lo reedific y descubri las canteras de tetzontli. Finse a 9 de septiembre de 1502.
N oticia, f. 4.
30 Motecuhquma Xocoyotzin, que significa seor enojado y uno de los mayores
seores que tuvo en su tiempo ei mundo, entr en el imperio a 15 de septiembre de 1502. Su
magneficiencia y propiedades, quin las ignora? Fue hijo de Axayacatzin y de X ochicueiti,
princesa de Tetzcoco. En su tiempo entraron ios espaoles en Mxico. Muri a pualadas ia
noche triste del da 10 de julio de 1520, en que aqullos salieron huyendo de esta ciudad.
N oticia, f. 3V31 C uitiahuatzin, hermano mayor de Motecuhquma, se advoc a s el imperio a 4 de julio
de 1520 por ia prisin de su hermano; fue hombre muy resuelto y valeroso, y a quien siempre
temieron los espaoles; muri de viruelas a 27 de septiembre de 15 2 0. N oticia, f. 4V.
32 Quauhtemoc, que significa guila que b aja, hijo de Ahuitzotl y de una seora de
Tlateioico, fue electo emperador a 28 de septiembre de 1520; padeci infinitos trabajos en ei
cerco de Mxico; muri ahorcado por mandato de Corts en la Hibueras a 26 de febrero de
1525. N oticia, ff. 4v-5.
33 Cicern escriue que vuo vno que tan sutilm ente escriui toda la lla d a de Homero en
vn pergam ino tan delicado que despus de doblado caba todo en el hueco de vna nuez,
Solino, D e la s cosas m aravillosas d el mundo, trad. Cristbal de las Casas, 19v. Cf. Yo fuera aquel
escritor / que del docto Homero trasladaba: las grandes obras en lugar tan breve, D escripcin de
la A.bada (R im as H umanas, 2 . a parte, 346). Lope de Vega, La D orotea, edicin de Edwin S.
Morby (Berkeley y Los Angeles: U niversity of California Press, 1958), p. 357, nm. 227. Se
trata, desde luego, de M irm cides. P linio escribe de un hombre de tan excelente vista y
mano, que en una muy sotilsim a tela de pergamino escribi en tan sotii letra toda la Iiada de
Homero, que una grande escritura, que pudo caber todo despus en io hueco de una nuez,
escribi Pedro M exa, quien se alude a Solino y Plinio, quienes se refirieron a Calcrates, que
era tan grande escultor, que labraba en m arfil hormigas y mosquitos perfectsimos y tan
chiquititos, que era menester tener excelente vista para verlos. S ilva de v a ria leccin, I, ed.
Ju sto Garca Soriano (M adrid: Sociedad de Biblifilos Espaoles, 1933-1934), pp. 174-75.
34 En su excelente edicin de la P ied a d heroica d e H ernn Corts de Sigenza y Gngora,
Jaim e Delgado cita un opsculo que ninguno de los modernos bigrafos de don Carlos cita.
Se trata de una obrita de 4 hojas en 4 . o que se titula P anegyrico con que la m uy noble im perial

239

C iud ad de M xico, ap la u d i a l Excelentsimo Seor D . Thom as.. a l en tra r p o r la trium ph al


P o rta d a ..., publicado por la V iu d a de Bernardo Caldern en 1680. Sin duda alguna figuran en
este escrito las octavas que cierran el Teatro y que se publicaron, creemos, antes de publicarse
esta obra. Hemos dejado la ltim a octava en letras cursivas, igual que hizo J . Rojas
Garcidueas en su edicin, porque sospechamos que sta no figure en la prim era edicin. En la
L ibra astronm ica y filo s fica (aparte 136), al citar unas quin tillas de Quevedo, coloca Sigenza
otra que ser de su propia plum a y que se escribi para concluir el Teatro d e virtudes. Vase
Jaim e Delgado, P ied a d H eroica, pp. LV-LVI.

240

L I B R A
A

Y PHILOSOPH1 CA.
E N QUE

D . C a rlo s d e S i g m z a y G n g o r a
Cofmographoyj M athcm atico Regio en la
A c a d e m ia M e x ica n a ,

EXAMINA
no folo lo que ( u M a-n i e i e s t o F h i l o s o p h i c o
contra los Cometas opuo
e l R . P . E U S E B I O F R A N C I S C O K I N O de la C o m p a a de
Je s s; fino lo o u e el mUmo U.. P. opino, y pretendi hav er
demoftrado en lu E x p o s ic i n A s t r o ' N q u i c a
del C o m eta del 2 o de i 6 8 i .
U u h l lu z D .S E B A S T I A N D E G V Z M A N T C O K D O T A 9
r a t r t Veedor y 't r o v e c iv r %h z . Oficial de U K c x l
tfu
en & C a x ejf C-crtc*

i- k - ...:c o :p o r io H c r :.:.

V iu da de B ern ardo

i ........XG.

C ald ern

LIBRA ASTRONOMICA
Y FILOSOFICA 1

PROLOGO A QUIEN LEYERE2


Pudiera ilustrar en algo a la hidrografa y natica, si lo que en mis tiernos aos consegu en la
escuela del insigne matemtico espaol don Francisco de Ruesta y he practicado en 26 aos de no
interrumpidas, felices experiencias y adelantado con las especulaciones que stas me sugirieron,
se encomendase a los moldes para que gozasen de ello los eruditos. Pero las gravsimas
ocupaciones que en cosas del real servicio de 15 aos a esta parte me han precisado a entender en
ellas, con la aplicacin y legalidad que sabe la nueva y no ignora la antigua Espaa, le niegan
a la luz pblica (con dolor mo) lo que llena en mis borradores mucho papel. Es parte de stos (y
no desechable) El rgim en poltico de cajas reales, que me dict la experiencia en el
manejo de la de esta corte; y dependiendo su ltima mano del ocio que han tenido cuantos
consiguieron aumentar las libreras de los doctos con sus desvelos, faltndom e el tiempo para
vivir con gusto por las tareas penosas en que me pone mi oficio, cmo puede sobrarme para
perficionar lo que, aunque ya ha aos que sali de embrin, an lo veo con todos los alios y
primores que yo quisiera, y le deseo para que salga a luz?.
Ponindome yo y mis pequeas obras en coro aparte, quin me negar ser pensin de no
pocos singularsimos varones de nuestre ilustra nacin emprender cosas grandes en materias de
letras y conseguirlas, sin ms motivo que tener que entregar a l olvido, como por premio del
trabajo que les cost el form ularlas? Pecado es ste en que incurren muchos; inculpable en
algunos, o por faltarles medios para la imprenta o por no haber tenido otro fin que gastar
loablemente el tiempo que les sobraba en su literario sosiego; culpable en otros por el poco aprecio
que hacen (por su impertinente modestia y encogimiento) de lo que publicado pudiera ser
panegrico de su nombre y elogio no pequeo de la nacin espaola.
No slo yo sino cuantos amigos tiene, que no son pocos y entre ellos las cabezas supremas de
ambas repblicas, a cuyos ojos jam s llegan vapores de la invidia que ciegan a otros, no pueden
dejar de declarar por incurso en este pecado a mi buen amigo don Carlos de Sigenza y
Gngora, cosmgrafo y matemtico de nuestro invicto monarca Carlos II y capelln mayor del
Hospital R eal del Amor de Dios de esta corte, a quien, si dusculpa la fa lta de lo que en todas
partes mueve a los impresores para ejercer su oficio, no le disculpa no valerse de los amigos o de
los prncipes (pues tan cariosos le han sido todos) para que se publicase por el orbe literario lo
que tiene escrito. No s si es ms veloz en idear y form ar un libro que en olvidarlo.
243

Encomindalo como mucho a la gaveta de un escritorio, y ste le parece bastante premio de su


trabajo. Dichoso puede llamarse el papel suyo que esto consigue, porque otros, despus de
perfectos, o de sobre la mesa se los llevaron curiosos o murieron rotos en las manos a que deban el
ser.
Experiment esta fortuna el Belerofonte m atem tico3 (de que en este libro se hace
mencin), donde se hallaban cuantos primores y sutilezas gasta la trigonometra en la
investigacin de las paralajes y refracciones, y la terica de los movimientos de las cometas, o
sea, mediante una trayeccin rectilnea en las hiptesis de Copmico o por espiras cnicas en los
vrtices cartesianos
En el escollo (aunque se enoje) de su descuido pereci otro tratado singularsimo, donde por
modos admirablemente fciles y jam s usados de autor alguno se computaban los eclipses de Sol
en el grado nonagsimo desde el ascendente en todos sus trminos y los que en los puntos del
oriente y del occidente son calculables, sin tener respecto alguno a las paralajes.
Dbeseme a m haberse escapado de este naufragio la presente Libra astronm ica y
filosfica. Porque habindola escrito a instancias mas y de otros amigos a los fin es del ao de
1681 y conseguidas luego, el ao siguiente, las licencias para publicarla?, sin poder convencer
a su autor para que la imprimiese sin pensin del gasto, con gusto suyo me la llev a mi casa,
donde, sin temor de que se perdiese, se conserv hasta ahora que me pareci conveniente que salga
en pblico.
No es otro mi motivo, oh lector discreto, en hacerlo a s que darte en nuestra lengua
castellana lo que fa lta en ella, que es este escrito. Ms quiero decir en esto que lo que suena.
Carecimos hasta ahora de quien tan metdica, astronmica y filosficam ente, como a q u se ve,
haya llenado en ella este especioso asunto, y juzgando ocioso buscar de a q u adelante lo que
autores extranjeros publicaron en sus propios idiomas o en el latino en esta materia, teniendo en
este libro lo que hasta a q u nos faltaba, quise (bien s que me lo estimarn los doctos) hacer
comn a todos lo que mi diligencia en guardarlo hizo propio mo, seguro de que no habr quien
lo lea que no d asenso luego a l instante a tan bien fundam entada opinin.
Hacer esto en este tiempo me pareci preciso para desvanecer el terror pnico con que se han
alborotado cuantos han visto el cometa, con que p or las maanas de la mayor parte d el mes de
diciembre del ao pasado de 1689 se hermose el cielo. La cercana de la Luna, la clarida d del
crepsculo y el ir directo con velocidad nos estorb observar el ncleo de su cabeza para reconocer
su longitud, latitu d y movimiento diurno, y slo se anot ilustraba la imagen d el Lobo y la del
Centauro su bastantemente dilatada y anchurosa cauda, extendida con curvidad notable y no
por crculo mximo, como de ordinario sucede. Con que no hay que esperar de l observaciones
algunas, y con especialidad de la Europa, donde apenas podra verse, a s por su grande
declinacin austral como por el crepsculo. En los reinos del Per, Chile, Buenos Aires y
Paraguay, y en lo habitado de estos paralelos a ll en la India si se pudo hacer algo, vermoslo
de buena gana, si se publicare.
Si en mi concepto (lo mismo dirn sin duda cuantos lo leyeren) es sobradamente bueno este
libro, juzgo son mejores otros que tiene y a perfeccionados el autor de ste. De todos ellos puedo
dar razn como quien los ha ledo con notable gusto; y siendo contingente se pierdan p or su
descuido, si no se imprimen, pondr aq u sus ttulos y epilogar sus asuntos para que siquiera
esta memoria se conserve de ellos en aquel caso.
244

F n ix d el O ccidente, Santo T om s A pstol, h allad o con e l nom bre de


Q uetzalcatl en tre las cen izas de an tig u a s trad icio n es co n servadas en p ied ras,
en teo am o xtles tu lteco s y e n can tares teo ch ich im eco s y m exicano s. Demuestra en

l haber predicado los apstoles en todo el mundo y, por el consiguiente, en la Amrica, que no
fu e absolutamente incgnita a los antiguos. Demuestra tambin haber sido Quetzalcatl el
glorioso apstol Santo Tom, probndolo con la significacin de uno y otro nombre, con su
vestidura, con su doctrina, con sus profecas que expresa; dice los milagros que hizo, describe los
lugares y da las seas donde dej el santo apstol vestigios suyos, cuando ilustr estas partes
donde tuvo por lo menos cuatro discpulos.
A o m exicano , esto es, la fo rm a q u e te n a el q u e u sab an los d e esta nacin
y g en era lm en te los m s p olticos q u e h ab itaro n la Sep ten trio n al A m rica,
d esd e q u e a e lla lo s co n d ujo T eo ch ich im catl poco desp u s d e la confusin de
las len g u as en B ab ilo n ia. Este libro en no grande cuerpo tiene gigan te alm a y slo don

Carlos pudo darle el ser, porque juntndose la nimia aplicacin que desde el ao de 1668
(segn me ha dicho) ha puesto en saber las cosas de los antiguos indios, con lo que acerca de la
constitucin de todos los aos de las naciones orientales sabe {que es en extremo mucho) y
combinando sucesos comunes, que anotaron los espaoles en sus calendarios y los indios en el
propio suyo, coadyuvndolo con eclipses de que hay memoria, con sola expresin del da, en
mapas viejsimos de los indios de que tiene gran copia, hall lo principiaban en el da en que
pocos aos despus de la confusin de las lenguas fu e el equinoccio vemo. Trata del modo
admirable con que, valindose de tradecatridas en da y aos, usaron del bisiesto mejor que
todos los asiticos y europeos, y pone a la letra el T o n alm atl, que es el arte con que
pronosticaban lo por venir.
Im perio ch ich im eco , fun d ad o en la A m rica Sep ten trio n al p o r su p rim er
p o b lad o r T eo ch ich im catl, en gran d ecid o por los u lm ecas, tu ltecas y acolh uas, tiran iz ad o p o r los m exicas, cu lh u as, etc. Contiene lo que dice el ttulo con

estimable y preciosa curiosidad, sirvindole grandemente para corregir las confusiones de otros
autores haber hallado la form a del ao que usaron los indios y la distribucin de sus siglos.
D istingue naciones de naciones; manifiesta las propias costumbres y ritos de cada una, a s en lo
m ilitar como en lo poltico y sacro, hallando todo esto en pinturas hechas en tiempo de la
gentilidad y en varios manuscritos de los primeros indios que supieron escribir, que ha recogido
de cuantas partes ha podido con sumo gasto.
No tiene p or ahora lugar aqu su T eatro d e las gran d ezas d e M xico, por no tenerlo
perficionado. Debieran los que componen esta nobilsima ciudad no omitir diligencia alguna
para que, publicndose, honrase a tan ilustre y benemrita madre tan aplicado hijo. Es mucho
lo que est perfecto, mucho tambin lo que est apuntado y no es poco lo que me parece que fa lt a .
Las grandezas que tuvo en tiempo de la gentilidad desde su fundacin, a s form al como
material, son dignas de que no se borren de la memoria. Si concurren los interesados con noticias
que solicita quien con ellas deba de ser solicitado, se conseguir lo que an no tiene
perfectamente ciudad alguna de Amrica. Describirse su sitio en la tierra y el que le corresponde
del cielo, su temperamento, sus salidas, lugares de diversin que tiene contiguos, las cosas
admirables de su laguna y la obra m agnfica y suntuosa de su desage. Dirnse no slo cuntas
iglesias, monasterios, conventos y colegios la ilustran hoy, sino el da y circunstancias de sus
fundaciones, sus rentas, habitadores, ocupaciones, congregaciones, cofradas, imgenes milagro
sas, reliquias y semejantes cosas. Expresarse, hablando de los conventos, cules sean cabezas de
provincia, cunto el nmero de sus casas, calidades de las tierras en que estn fundadas,
245

provechos que hay en ellas y lo que distan de Mxico por su arrumbamiento. Por lo que toca a l
gobierno eclesistico y secular, cuntos puestos militares, corregimientos y otras plazas; cuntos
curatos, beneficios, capellanas, etc., proveen los virreyes y arzobispos, y con qu rentas. La
fundacin de todos los tribunales y juzgados; ocupaciones, salarios y nmero de sus ministros.
Dirnse las fam ilias con que se ennoblece la ciudad y los mayorazgos y ttulos que poseen;
harse memoria en diferentes catlogos de sus muchos hijos, ilustres en santidad, en martirio,
en letras, en prelacias, en ocupaciones militares, subdividindolos en arzobispos, obispos,
oidores, ttulos, gobernadores, capitanes, escritores de libros. Aun para decir esto en compendio y
lo dems que en lo escrito se halla y a q u no digo, era menester mucho papel. Discrrase lo que
ser donde se leyere con difusin, si se consigue para perficionarlo fomento pblico.
Mereca este trabajo su recompensa, como tambin la suya este presente libro; parceme la
tendr su autor (y la juzgar por bastante) si se leyere desapasionadamente sin atender a otra
cosa, sino a la que se discurre y con qu razones. Si alguno disintiere, no hay quien se lo estorbe;
si pareciere mal y no a propsito lo que en l se dice, no se redarguya con sonetitos sin nombre, ni
se le pongan objecciones donde no se puedan satisfacer, sino publquense por medio de la imprenta
para que las oigamos; y si no tuvieran para la costa, yo la har con toda franqueza para que,
si an no se hubiere conseguido la absoluta y deseada manifestacin de la verdad en lo que hasta
ahora se ha discurrido, con nuevas especulaciones se obtenga en lo de adelante para nuevo
esplendor de la literaria repblica. No tengo que recomendar lo precisamente matemtico y
astronmico, porque bien sabrn los que estas ciencias profesan, no tener la luz necesidad de que
la recomienden. Etc.
Mxico, 1 de enero de 1690.

246

Si he de escribir algunas cosas para defensa m a, recaiga la culpa en ti, que me


provocaste, no en m , que fui obligado a responder.

MOTIVOS QUE HUBO PARA ESCRIBIRLA


1. N unca con ms repugnancia que en la ocasin presente tom la p lu m a en
la mano, aun siendo con la urgencia forzosa de defenderme a m m ism o7,
circunstancia por esto en que quizs no atendiera otro al ajeno dao, porque
juzgara se haba procedido con violencia en intentar sus descrditos. U na
cosa ense la razn a los doctos dijo Cicern en la oracin P ro M ilone la
necesidad a los brbaros, la costumbre a las naciones y la naturaleza m ism a a
las fieras; que por cualquier medio que pudiesen, repelieran siem pre de su
cuerpo, de su cabeza, de su vida, toda vio len cia.8 Pero siendo el necesario
objeto de este m i escrito el reverendo Padre Eusebio Francisco Kino9, de la
Com paa de Jes s, cmo no haba de serme este empeo ms que sensible?,
cuando me recuerdan las obligaciones con que nac, lo mucho que debo a tan
doctsim a, ejem plarsim a y sacratsim a religi n , desde m is tiernos aos, en
que de la benignidad de los m uy reverendos padres de esta mexicana
provincia, m is am igos, m is maestros, m is padres, m erec tan singulares
favores como siem pre publico y que quisiera pagar aun con la sangre que
vivifica m is venas, y siendo verdad sta que todos saben, por la m ism a razn
conocern todos que en esta controversia, a que me precisan y compelen los
motivos que expresar, hablo con el reverendo padre, no como parte de tan
venerable todo sino como con un m atem tico y sujeto p articular, por eso
altercar con su reverencia, porque en el tiem po de la disputa (y no en otro) lo
m irar independiente de tan sagrado respecto y , a no ser de esta manera,
puede estar m uy seguro de que callara la boca.
2. Das ha que llegaron a m is odos algunas vagas noticias (que despus se
declararon realidades) de que cierto m atem tico oculto, con quien jam s tuve
yo dependencia10 algun a, andaba previniendo a cuantos se le ofreca, el que
247

tena escrita contra m una apologa que in titu lab a Examen com ttco11 y que
saldra a la luz cuando el reverendo padre Eusebio Francisco K ino publicase lo
que actualm ente escriba, im pugnando el M a nifiesto filo s fico con tra los com etas,
que escrib y di a la estam pa ai principiarse este ao; y aunque los que m uy
anticipadam ente m e lo avisaron decan no tena que hacer aprecio algun o de
aquel exam en, con todo, instaban en que estuviese prevenido para el
segundo, siquiera por el perjuicio en que todos estaban, pensando que slo
por ser recin llegado de A lem ania a esta N ueva Espaa el reverendo padre
haba de ser consum adsim o m atem tico; y para inclinarm e a la prevencin
no se les ofreca m ejor cosa que lo que a ll dijo con sin gu lar energa Salviano
en el proem io al libro I D e A va ritia : T an superficiales son los juicios de
muchos de este tiem po y casi tan sin valor que aquellos que leen no
consideran tanto qu leen, cuanto de quin es lo que leen; ni piensan tanto en
la fuerza y valor de io dicho, cuanto en la d ign id ad dei que d ic ta .
3. N ada de esto m e haca fuerza las repetidas veces que me lo decan, porque
nunca m e ha lisonjeado tanto el am or propio que me haya persuadido a
deponer el dictam en en que siem pre he estado de ser yo el prim ero que contra
m escriba, cuando advirtiere alg n error en lo que hubiere dictado, y por eso
no repeta entonces otra cosa, sino lo que al m ism o propsito d ijo aquel
em inentsim o filsofo de nuestra edad, Pedro Gassendo12 en el D e M otu: En
lo que a m toca, no me preocupo por lo dem s: pues haya escrito o no haya
escrito contra m es ig u a l, pues escribira contra m m ism o si, ai exam inarm e
tam bin yo, descubriera haberme equivocado en alg o . Y persuadindom e a
que en m i escrito se ocultaba alg n absurdo, que yo por la cortedad de m i
talento no lo adverta, me alegraba de quien lo censurase, fuese quien slo
llevado de la caridad m e lo corrigiese, diciendo con Pedro Blesense en la
invectiva contra cierto monje censurador de sus obras: O jal m e reprenda y
me censure con m isericordia el justo, pues es benigna la correccin que
procede de la caridad, porque, en efecto, la caridad es b en ign a. A s m e lo
pensaba yo sin cuidar, como debiera de averiguar la verdad, para estar
prevenido para satisfacer a sus objeciones, contraviniendo a aquel tilsim o
consejo de San Gregorio N acianzeno en el canto 3. del D e P raeceptis a d
V irgines q ue, aunque lo escribi para diverso fin, parece que vena nacido para
este intento:
V ig ila para que ia burla y la m alvada lengua
no te hiera por ia espalda, desprevenido, ni manche tu fama
con veneno, y tus alabanzas destroce m align am ente.
4. Corrieron finalm ente los das hasta que sali a luz p blica su Exposicin
astronm ica, la cual vino a m is manos por las del reverendo padre, que m e la
dio con toda liberalidad un da que (como otros muchos lo haca) m e visit en
m i casa; y despidindose para irse aquella m ism a tarde a las provincias de
Sinaloa, m e pregunt que en qu m e ocupaba entonces. Y respondindole
que no tena cosa p articular que m e preciase al estudio, m e inst que en
248

leyendo su libro no me falcara qu escribir y en qu ocupar el tiem po, con lo


cual confirm la verdad de los que me lo haban prevenido y m e di por citado
para el literario duelo a que me em plazaba. No pasaron muchas horas sin que
leyese el escrito, y lo mism o fue term inarlo que valerm e de las palabras de San
Isidoro Pelusiota, E pstola 110, para exclam arle al autor: Por qu te
empeas en llen ar de in ju ria a quien ms bien debes tener por am igo? Y con
ju stsim a causa, por que lo prim ero, no soy tan sim ple que quiera que se
tengan por orculos o dogmas m is aserciones, por lo cual siem pre me he
persuadido a que sin culpa alguna puede disentir de ellas el que quisiere; y lo
segundo, no ignoro que en las empresas en que batalla el entendim iento, no
slo no tiene dependencia alguna la voluntad, pero que sta, si es religiosa,
jams se acompaa del escarnio y de la irrisin; y siendo esto tan sabido de
todos como es lo prim ero cierto, claro est que no haba de serme aquello
motivo de sentim iento, si se hubiera procedido en lo otro con am igable
lisura. Y por qu no as, cuando sobraban las razones y los motivos para que
fuese as? Pero digo m u y m al, porque ni aun lo prim ero debiera ser, siquiera
por haberme honrado su reverencia dndome el ttu lo honorificentsim o de su
am igo; por lo cual, siguiendo el consejo de Terencio en el H eautontim oroum enos, donde d ijo: E l inters del am igo debe procurarse colocarlo en lugar
seguro , se hallaba en em peo, no slo de apoyar pero de defender m i sentir,
cuando es cierto que en l se adverta no haberlo yo escrito, sino por haber
sido prim ero que m o, asunto del m uy elocuente padre Vincencio G uinisio en
su A locucin sexta gim n stica y del padre Conrado Confalonier en su Cometa
D ecomato, el que no slo no son los cometas prem isas trgicas de consecuen
cias funestas, pero que aun deben ser reputados por prenuncios alegres de
felicidades plausibles; y si por ser estos autores hermanos suyos, sera ms que
notable el que el m uy docto padre les censurase sus obras, yo que en la
realidad era su am igo y en el afecto su hermano, bien se reconoce que no
m ereca ser el nico objeto a que m irase su escrito y ms cuando le tena tan
granjeado lo contrario con m is acciones.
5. Porque bien sabe su reverencia que por las noticias que corran de ser
em inentsim o m atem tico, estim ulado el deseo insaciable que tengo de
com unicar con sem ejantes hombres y perjudicado15 con im agin ar que slo es
perfecto en estas ciencias lo que se aprende en las provincias remotas, me
entr por las puertas de su aposento, me hice su am igo, lo llev a m i casa, lo
regal en ella, lo introduje con m is am igos, lo apoy con los mism os suyos,
pudiendo aq u hacer un largo catlogo de los que me preguntaron que qu
cosa era lo que saba el reverendo padre, a los cuales, aun contra el mism o
dictam en de m i conciencia, respond que mucho y todo con perfeccin; le
com uniqu m is observaciones, le mostr m is cartas geogrficas de estas
provincias y , por saber que haba de pasar a la California, le prest para que
las trasladase las demarcaciones originales que de todas aquellas costas, desde
el cabo de San Lucas hasta la punta de Buen V iaje, hicieron los capitanes
Francisco de O rtega y Esteban Carbonel de V alenzuela, las cuales en pedazos
249

y d im inu tas volvieron a m i poder, despus de haber salido de esta ciudad el


reverendo padre. Pero de haberlas recobrado, aun de esta forma, le doy
repetidas gracias al m uy reverendo padre Francisco de Florencia, actual rector
del C olegio M xim o de San Pedro y San Pablo, glo ria de nuestra criolla
nacin y singularsim o am igo m o.
6. Todos estos m e parece que eran sobrados m ritos para que m e hiciera
favor, no d igo que dejando de disentir de lo que yo escrib, que esto bien cabe
dentro de ia esfera de la am istad, segn aquel repetidsim o dstico de no s
quin:
disen tir dos en sus opiniones sobre las m ism as cosas,
siem pre ha sido lcito , si queda inclum e la am istad
pero excusndola, no s si llam e mofa o escarnio, con que de m habla cuando
refiere las opiniones y aun las m ism as palabras con que yo las expres en m i
M anifiesto, sin duda lo es decir: que ven go m uy ca rga d o con la a u to rid a d y
preca u cin d e l p rofeta H ierem as, que m e a ferr a un ex tranjero p en sa r; que tengo
ca ri o a los com etas como enam orado d e sus astrosas la ga a s; que la opinin con traria
a la m a es u niversalm ente segu id a d e los m ortales, altos y bajos, nobles y plebeyos,
doctos e indoctos, de que se infiere que en concepto del m uy religioso padre
debo de ser yo nada, porque no ser m ortal, ni alto, ni bajo, ni noble, ni
plebeyo, ni docto, ni indocto, sino el ente de razn de que disputan los
m etafsicos. Pero nada de esto es tan digno de sentim iento, como el que,
despus de haber referido en su Exposicin astronm ica las im aginadas
fatalidades que causaron algunos com etas, term ine su parecer con estas
individuales palabras: C ierro la prueba, de verdad ociosa (a no haber algunos
trabajosos juicios), de sta no tan m a, como opinin de todo s. 14 B ien saben
los que la entienden que en ia lengua castellana lo mism o es decirle a uno que
tiene trabajoso el juicio que censurarlo de loco; y siendo esto verdad, como
sin duda lo es, viva el reverendo padre muchos aos por el singularsim o
elogio con que m e honra! Pero pregunto en qu experim ent m i locura? En
las palabras que le habl? En ellas afect el encogim iento y la subm isin. En
algunos escritos mos que ley? Todos se han impreso con aprobaciones de
varones doctsim os. En m is acciones? N unca me vio, ni jams (confolo en
Dios) me ver el reverendo padre tirando piedras. En lo mucho que lo alab?
En los festejos que le hice? Bien puede ser; bien puede ser.
7. Bastantes razones eran stas para que yo, provocado, le retorne al
reverendo padre las debidas gracias por los caritativos favores con que me
obsequia; pero no faltan otras que a ello me obligan, siendo la p rincipal el
que, no siendo necesario escribir contra m is proposiciones, por no contenerse
en ellas algun a contra la fe, ni contra los dogm as teolgicos, por lo cual no se
necesitaba de presentneo rem edio, pudiera o no haber escrito o, si le era
fuerza el hacerlo, proponer su dictam en sin condenar el ajeno, y ms cuando
no era d ifcil co legir del contexto de m i tratadillo , que en l se haca algn
obsequio a la excelentsim a seora doa M ara Luisa Gonzaga M anrique de
250

Lara, condesa de Paredes, m arquesa de La Laguna, virreina de esta Nueva


Espaa. No s yo en qu universidad de A lem ania se ensea tan cortesana
p o ltica, como es querer deslucir al am igo con la m ism a persona a quien ste
pretende tener grata con sus estudios. Y si no fue ste el intento del reverendo
padre en escribir su Exposicin astronm ica y dedicarla al excelentsim o virrey
de esta N ueva Espaa, im agin ara sin duda que se le daran repetidas gracias
(y no fue as) de que desde la A lem ania haba venido a esta Septentrional
A m rica para lib ertar a la excelentsim a seora del engao y perjuicio en que
yo la haba puesto, de que no deben ser temidos los cometas por ser falso el
que son prenuncios de calam idades y estragos.
8. Y aunque este sentir fuera slo im aginacin m a (que no lo es, sino
corriente opinin de gravsim os autores y muchos de ellos de la sacratsim a
Compaa de Jes s, como adelante dir), quin duda que estoy en
obligacin y empeo de propugnara, no tanto porque as lo d ije, cuanto
porque reconozca su excelencia el que no la enga con opiniones fantsticas?
Y teniendo ya yo hecho dictam en de que ha de ser as, no slo no puedo dejar
de decirle al reverendo padre lo que San H iernim o a San A gustn , en la
E pstola 14 : S i he de escribir alguna cosa en defensa m a, la culpa est en ti
porque me provocaste, no en m que fui obligado a responder, sino
preguntarle am igablem ente qu es lo que d ira de m si, teniendo ya
bastantem ente asegurados su crdito de astrnomo con la excelentsim a
seora duquesa de Avero, su patrona, cuyas cartas refiere en su Exposicin
astronm ica, me pusiese yo a censurarlo de ignorante y de loco, y le dedicase la
obra al excelentsim o seor duque de Avero. Qu d ira el reverendo padre de
m , y ms si antes me hubiera dado ttu lo de am igo, regalndom e,
festejndome y aplaudindom e? D gam e, qu dira? Y otro tanto, y no m s,
ser lo que yo d ijere del m uy poltico y religioso padre.
9. Adems de sto, hallndom e yo en m i p atria con los crditos tales cuales
que me ha granjeado m i estudio con salario del rey nuestro seor, por ser su
catedrrico de m atem ticas en 1a U niversidad m exicana, no quiero que en
alg n tiem po se piense que el reverendo padre vino desde su provincia de
Baviera a corregirm e la plana; as porque debo dar satisfaccin al m undo de
que, habiendo dejado otros mayores estudios por el de las m atem ticas, no ha
sido gastado el tiem po con in u tilid ad y despendi, como porque yo no soy
tan absolutam ente dueo de m is crditos y m i nombre que pueda consentir el
que me q uite aqullos y me obscurezca ste el que quisiere hacerlo, sin darle
causa, como lo hace el reverendo padre, cuando es el prim ero que conmueve
la piscina y que me provoca; por lo cual pudiera decirle lo que a monsieur
Descartes dijo Gassendo en las D isquisitiones N ietaphisicae: Acaso no hiciste
que me fuera necesaria la defensa, precisamente porque has manifestado no
querer hacer otra cosa que del am igo un adversario y em pujar a la arena a
quien nada sem ejante pensaba? Y si all afirm Cicern en la oracin In
V atinium que N adie es tan dem ente y que piense tan poco de s mism o que
ame ms la vida ajena que la suya p ro p ia, yo que estim o tanto m i fama como
251

m i vid a, fcilm ente me acomodo con su sen tir y io m ism o juzgo que hizo e'1
reverendo padre para apoyar su opinin. Pero debiera no ignorar el consejo
del m ism o Cicern cuando d ijo , hablando contra Salustio: D ebe carecer de
todo defecto quien est dispuesto a hablar contra otros; y aquella m em orable
sentencia suya en ei I, D e O ffk iis: Sucede, no s en qu forma, que vemos en
ios otros, ms que en nosotros m ism os, si se falta en aig o . Y si como en
sem ejante empeo dijo el padre Toms H u rtad o ,15 clrigo m enor, en el
D plex A ntidotum : En el campo literario siem pre ha sido lcito que corrija el
uno al otro en las ocasiones d eb id as, desde luego m e prom eto el que los m uy
reverendos padres y doctsim os padres de la Com paa de Jes s, como
patrocinadores de la verdad, no tendrn a m al esta disputa, que slo es de
persona a persona y de m atem tico a m atem tico, sin extenderse a otra cosa; y
m s cuando son tan comunes estos literarios duelos, que m e fuera m uy fcil
hacer un largo catlogo de autores de la sagrada Com paa de Jes s que no
slo han escrito im pugnaciones y apologas contra clrigos, religiosos y
seculares, sino aun contra los de su m ism o in stituto , y algunos con ms
speras palabras que las que aq u se hallarn. Y ya que no en esto (que no es
justo), por lo menos en in titu lar esta obra L ibra astronm ica y filo s fica , quise
im ita r al reverendo padre Horacio G rassis,16 que con el m ism o epgrafe
rotul el libro que public contra lo que del com eta del ao de 1618
escribieron M ario G uiducio y G alileo de G alileis; y si en el dicho padre, que
fue el que provoc, no fue la accin censurable, en m cmo puede serlo,
siendo el provocado, si no es que se quiere atropellar a la razn y la ju sticia? A
sta quiero que slo atiendan los que leyeren, dicindoles con San Gregorio
Nacianzeno en la E pstola 61, a lia s 17 5 5 : Conviene que si estas cosas se
consideran falsas, no sean alabadas; mas si se creen verdaderas, que sean
juzgadas pblicam ente. O tam bin em plear esta norma: que si se presentan
cosas falsas, sean denunciados los acusadores; mas si verdaderas, aqullos
contra los que se presenta la acusacin. Pero no p erm itir que la reputacin de
varones nobles (cosa de la m ayor im portancia) se convierta tan fcilm ente en
lu d ib rio . Y , porque todo lo que es m o est debajo de un m ism o contexto,
antes de proseguir me ha parecido conveniente repetir aq u el escrito que
p ub liqu a 13 de enero de este ao de 1681 y cuyo asunto fue la piedra de
escndalo que m otiv la disputa.

MANIFIESTO FILOSOFICO18
CONTRA LOS COMETAS,
DESPOJADOS DEL IMPERIO QUE
TENIAN SOBRE LOS TIMIDOS
10. N ada hay que ms conmueva los nim os de los m ortales que las
alteraciones del cielo, quizs por la com pata que con ste tienen aqullos,
252

segn C lem ente A lejandrino en la oracin A d G entes: H ay nsita en los


hombres, por naturaleza, una com unidad con el cielo ; o porque, convinien
do sio a los hombres elevar los ojos a tan suprema herm osura, para
d istin guirse en esta accin de las bestias, por lo que escribi Silio Itlico en el
libro X V De B ello P nico:
No ves cun erguidas hacia las estrellas hizo Dios
las cabezas de los hombres y cun sublim es model sus rostros
m ientras a las bestias y al gnero de los pjaros y a los cuerpos de las
fieras
hizo abatirse indistintam ente sobre su vientre torpe e inm undo,
es necesario que se alboroten al ver que el objeto nobilsim o de la vista padece
m udanza con apariencias extraas. Y como nunca se term ina en s m im a la
adm iracin, supuesto que es en todos incentivo de averiguar la naturaleza de
lo que ignoran, no hay quien no solicite saber qu es aquello que lo suspende,
para deponer alguna parte de lo no manifiesto con que se espanta: Si algo se
ha alterado o ha aparecido fuera de la costum bre, nos adm iram os, pregunta
mos, explicam os, dijo Sneca en las N aturales Q uaestiones. Y si en nada mejor
que en los cometas se verifica lo antecedente, como lo confesarn uniformes
cuantos los m iran, para qu me canso en prem bulos?, cuando el mism o
Sneca puede term inarm e ste m uy a m i intento: Lo m ism o sucede en los
cometas; si aparece con forma rara y de inslita figu ra de fuego, nadie no
desea saber qu es y , olvidado de los otros, pregunta acerca del advenedizo.
11. Todo cuanto aqu se ha verificado estos das en esta populossim a ciudad
de M xico; y lo mism o habr sucedido en el resto de la A m rica, y aun en
todo el m undo, con ocasin de un cometa que se ha visto desde casi mediado
noviembre del ao pasado de 1680, cuyas observaciones para deducir su
lo n gitu d , la titu d , distancia a la T ierra y paralajes, con todo lo dems que es
concerniente a la naturaleza com tica, sacar en breve a luz, dndom e Dios
vida. D iscurrir entonces con difusin io que apuntar ahora como en
com pendio; porque pretendo ocurrir a las voces inadvertidas del vulgo, con
que me prohja sus veleidades por discursos y juicios m os, siendo as que no
es el m o tan corto que ignore lo que en esta m ateria debo sentir.
12. Pero antes de proponer lo que pretendo probar, es necesario advertir que
nadie hasta ahora ha podido saber con certidum bre fsica o m atem tica de qu
y en dnde se engendren los cometas; con que mucho menos podrn
pronosticarse, aunque no faltar en el mundo quien quiera persuadir lo
contrario, con que se sujetar a la irrisin, que es consiguiente a tan pueril
desvaro. Con este presupuesto y con ser los cometas cosa que puede ser no se
ajuste a lo regular de la naturaleza, por proceder inm ediatam ente de Dios con
creacin rigorosa, afirm o desde luego cristianam ente el que deben venerarse
como obra de tan supremo A rtfice, sin pasar a investigar lo que significan,
253

que es lo propio que querer averiguarle a Dios sus motivos, im piedad enorme
en lo que son sus criaturas, aunque no por eso se han de tem er con aquel
horror con que los gen tiles, ignorantes de la prim era causa, se recelaban de las
seales del cielo, como ya el m ism o Seor lo previno por boca de H ierem as:
N o tengis m iedo de las seales del cielo, a las que temen las naciones. Y
siendo esto as, como verdaderam ente lo es, lo que en este discurso procurar
(sin por ello que se m e perjudique m i modo de opinar), ser despojar a los
cometas del im perio que tienen sobre los corazones tm idos de los hombres,
m anifestando su ninguna eficacia y quitndoles la mscara para que no nos
espanten. Y aunque ya esto fue asunto del antiguo Queremn y del moderno
padre V incencio G uinisio en la A locucin sexta gim n stica , sin valerm e de los
hermosos colores retricos que ste gasta, ir por diverso cam ino, que ser el
que me abre la filosofa para lleg ar al trm ino de la verdad.
13. Porque o son los cometas celestes o sublunares; si sublunares, ser su
formacin la que les atribuyen los peripatticos con el prncipe A ristteles en
el libro I de los M eteoros, Claramonsio en el A nti-T ycbo y otros muchos
astrlogos y filsofos, cuya opinin es que el com eta es un meteoro encendido
y engendrado de nuevo de una copia grande de exhalaciones levantadas del
m ar y de la tierra hasta la suprem a regin del aire ,19donde, encendidas por la
antiperstasi y por m edio de sta con mayor consistencia y condensacin, son
arrebatadas del prim er m oble, cuyo im pulso llega hasta a ll, al cual se
mueven hasta que aquella m ateria untuosa, p in g e, crasa, sulfrea y salitrosa
se va dism inuyendo al paso que el fuego la consum e, con que se acaba el
com eta. Y si esto es com eta, no s por qu de l se atem orizan tanto los
hom bres, cuando no hay noche algun a que dejen de inflam arse y arder otros
tantos com etas, cuantas son las estrellas que nos parece que corren y que
verdaderam ente no son sino exhalaciones de tan poca compaccin y cuantidad
que apenas se encienden cuando al instante se apagan, no distinguindose de
los cometas sino en lo breve de su duracin, supuesto que convienen en todo
lo dem s, como dijo el m ism o A ristteles: T al es tam bin la estrella crin ita,
cual es la estrella erran te. Y si estos instantneos cometas o exhalaciones
volantes no son prenuncios de ham bres, pestilencias y m ortandades, por qu
lo han de ser aquellas exhalaciones durables de que se forma el com eta, siendo
as que el origen de ste y de aqullas es uno mismo?
14. Si ya no es que se le antoja a alguno que, as como el com eta difiere de las
estrellas volantes en ser ms copiosas las exhalaciones que lo componen, de la
m ism a m anera, distinguindose los prncipes de sus inferiores en la m ayora
de su dom inio y autoridad, habrn de pronosticar. las m uertes de stos los
com etas, por ser m ayores, y las de la plebe, las estrellas volantes, como
cometas pequeos. Pero como quiera que afirm ar esto es un g e n til desatino,
no s que se les deba otra censura a cuantos aseveraren lo prim ero, a que dan
tanto asenso los ignorantes.
254

15. Y en esta m ism a opinin no hay prueba ms urgente de que los cometas
no slo no causan dao a los cuerpos elem entados,20 sino que antes son
pronstico de fertilidad y salud, que el conocimiento de lo que los causa, que
son las exhalaciones gruesas, pinges, nitrosas y sulfreas, con las cuales
ocupada esta prim era regin de aire que nos circunda y m ediante las
partculas mordaces, deletreas, corrosivas y acrimoniosas de que constan
necesariamente haban de esterilizar las tierras, corromper las plantas y alterar
los humores, si no se elevasen a la regin superior, donde se consumen con la
violencia del fuego que las acaba, quedando entonces libre y purgada de tan
m alas cualidades esta parte inferior de la atmsfera que habitam os, y por el
consiguiente, con prenuncios de bienes a los que pudieran estorbar aquellos
vapores y exhalaciones, si no faltasen.
16. Si no se adm itieren los cometas sublunares, sino celestes, no hay por qu
no m ilite en esta opinin lo mism o que en la pasada. Porque si se siguiere a
Ju a n Keplero, se forman los cometas de varios humos crasos y pinges que
exhalan los cuerpos de las estrellas, los cuales, porque no inficionen la aura
etrea, los une la naturaleza a un determ inado lu gar, donde se consumen
encendidos con el fuego del Sol que los im pele. Y si esto no fuere, sern, en
sentir de W ilib ro ldo Snellio, Ericio Puteano, Ju a n C am illo Glorioso, Liberto
Fromondo y el padre Cysato, exhalaciones del Sol, que son las que le forman
las manchas, las cuales, arrojadas ms all de su atmsfera por alguna
vehem ente ebullicin de las que refiere el padre Cristbal Scheiner en su R osa
U rsina y el padre Atanasio Kirchero21 en el M undo subterrneo se encienden
a ll hasta que se resuelven y acaban. Y si tampoco fuere esto, ser lo que
propone el padre Baltasar T llez22 en su F ilosofa y es que de los hlitos y
evaporaciones de todas las errantes se hace un conglobado que consume el
fuego celeste segn los otros autores. Y siendo cualquiera de estas tres causas
la que o rigin a el com eta, cmo puede ser ste infausto cuando antes sirve de
m edio para que, purificada el aura etrea, se derram en ms puros sobre la
T ierra los celestiales influjos?
17. Comprobacin ilustre de esta asercin ser lo que refieren varias
historias, y es haber sucedido por algunos das no verse el Sol, ni otra estrella
en el cielo, sin haber nubes que lo im pidieran; lo cual no sera por otra cosa
que por los muchos vapores y hlitos celestes que, ocupando gran parte del
aura etrea, im pedan el trnsito de los solares rayos. A dvirtise esto antes
que se viera el cometa del ao de 1652, segn lo refiere Kirchero en su
Itin era rio exttico y Pedro Gassendo en sus C om entarios; y no me acuerdo,
aunque entonces era de slo seis aos, el que fue as; y que de estas
evaporaciones se formen los cometas se prueba invictam ente habiendo
reconocido que, despus de acabado el de 1664 y 1665, no se le observaron
manchas algunas al Sol por muchos meses. Indicio de que en el incendio de
uno y otro se consumieron cuantas se extendan por el expanso del cielo.
255

Luego, si los com etas, en esta opinin, sirven de que aqul se p urifique,
cmo pueden sign ificar cosas infaustas, cuando es cierto que a ellos se Ies
debe el que Ilegen no viciadas a la T ierra las influencias etreas? A firm ar lo
contrario sera lo m ism o que decir que una hoguera, en que se abrasasen
cuantas cosas pudieran ser perniciosas a una ciudad, era fatal pronstico de su
ruin a y causa de su perdicin y de su estrago.
18. Pero prescindiendo ahora de la probabilidad de una y otra sentencia, en
una y en otra reluce con singularidad la Providencia de Dios; porque, as
como fue conveniente que en el globo terrqueo hubiese no slo plantas y
rboles venenosos, sino vboras, sierpes, alacranes, escuerzos, dragones,
basiliscos para que segn la com binacin de sus cualidades atrajesen a s con
violencia sim pattica los hlitos, expiraciones y efluvios venenosos y m ortfe
ros de la tierra y cuerpos m etlicos, no slo para que a ellos, segn su
naturaleza, sirviesen de alim ento, sino para que no se difundiesen por el
universo, con dao dei resto de los vivientes (segn doctam ente lo discurre el
padre Atanasio Kirchero en su M undo subterrneo), de la m ism a m anera era
necesario que hubiese algun a cosa donde se juntasen y consum iesen los
nlitos, vapores, expiraciones, y los efluvios venenosos que pasaron a la
regin del aire, o que exhalaron las estrellas all en el cielo, que son de las que
el com eta se forma para que en l se abrasen y se consuman.
19- A unque sean los cometas (como algunos los llam an) monstruos del cielo,
no por eso se infiere el que sean por esta razn causadores de las calam idades y
m uertes que les im putan ; como tampoco lo son cuantos m onstruos suelen
adm irarse entre los peces del m ar, entre los anim ales de la tierra y aun en la
especie hum ana (aunque ms pretenda lo contrario Cornelio G em m a en su
libro D e N aturae D ivin is C haracterism is)\ por que si es cosa d ign a de risa el que
un monstruo, aunque nazca en la p ublicidad de una plaza, sea presagio de
acabam ientos de reinos y m uertes de prncipes y m udanza de religi n , cmo
no lo ser tam bin el que un com eta lo sign ifique, cuando en el origen de ste
y de aqullos puede m ilita r una individua razn?
20. No ignoro las autoridades de poetas, astrlogos, filsofos y santos padres
que se pueden oponer a lo que tengo afirm ado; y d igo que no las ignoro,
porque no hay quien no repita unas m ism as en esta m ateria, con que no hay
quien no las sepa de m em oria por repetidas. O m tolas, d igo , porque no
quiero latines en lo que pretendo vulgar. Pero responder a ios prim eros que,
como poetas, ponderaron la cosa ms de lo que debieron, o que hablaron
segn las opiniones del vulgo; a ios segundos no tengo otra cosa que decirles,
sino el que yo tam bin soy astrlogo y que s m uy bien cul es el pie de que la
astrologa cojea y cules los fundamentos dbilsim os sobre que levantaron su
fbrica. A los filsofos entiendo que no Ies har agravio, si los pongo en el
m ism o coro que a los poetas. Pero llegando a los doctores sagrados y santos
256

padres, m e es fuerza venerar sus autoridades por los motivos superiores que en
sus palabras advierto, aunque no por eso dejar de decir con toda seguridad
que ninguno pretendi asentarlo por dogm a filosfico, sino valerse de estas
apariencias como medios proporcionados para com pungir los nimos de ios
m ortales y reducirlos al camino de la verdad. Q uien dudare lea, entre otros
muchos que pudiera citar, a T ertuliano, A d E scapulam y a San A gu stn , D e
C ivita te D ei.
21. Pero, qu es lo que estas autoridades nos dicen? Dicen que los cometas
son causa o por lo menos seal de guerras, esterilidades, ham bres, m ortanda
des, pestilencias, mudanzas de religi n, m uertes de reyes y cuantas otras
cosas pueden ser horrorosas y terribles en la naturaleza. Pero si no se m urieran
los prncipes, si no hubiera guerras y mortandades, si no se experim entaran
ham bres y pestilencias, sino slo cuando se ven cometas en el cielo, no era
despropsito el que a ellos se les atribuyesen estos efectos; pero siendo
evidentsim o en la vicisitud de los sucesos humanos y en la am p litu d grande
del m undo el que no se pase ao alguno sin que en algun a parte haya
ham bres, en otras guerras, y que en muchas falten y se m ueran muchos
potentados, prncipes y reyes, y esto sin que se vea com eta a qu atrib uirlo ,
qu engao es aseverar ser efecto suyo lo que entonces sucedi, porque
siem pre se ha experim entado lo propio en casi todos los aos?
22. Las guerras con que estos pasados se ha horrorizado la Europa, las pestes
y hambres que ha llorado Espaa, la rebelin y alzam iento del Nuevo
M xico, y cosas sem ejantes en otras provincias de que an no hemos tenido
noticia, qu com eta las denot? N inguno, porque ninguno se ha visto.
Luego, las que fueren consiguientes, tampoco las causar el com eta de ahora,
aunque ms autoridades se traigan para probarlo.
23. N i s yo por qu razn han de ser infaustos los com etas, cuando no hay
dao que no sea compaero de alguna felicidad; porque si causan peste y
mueren muchos, para stos ser desgraciado y felicsim o para los que quedan
con vid a, pues, siendo pocos, heredan lo que era de muchos; si significa
guerra y es infeliz para los vencidos, quin duda que ser feliz para los
victoriosos?, y si denot la m uerte de algn prncipe, para ste ser lgubre,
pero alegre, fausto y propicio para quien le sucedi en el estado. Y si en todas
las cosas se advierte esta vicisitud, por qu slo se les han de atrib u ir los
efectos tristes y no los regocijados, cuando m ilita una razn en unos y otros?
24. Confieso el que sera verdadera la opinin contraria a ia m a, si los
cometas apareciesen fijos sobre una ciudad o regin y a ll slo se experim enta
sen los efectos ms horrorosos que Ies im putan; pero siendo sus m ovim ientos
tan varios pues, fuera dei diurno con que dan vueltas al m undo, 23 cada da
varan notablem ente sus latitudes y declinaciones con que sojuzgan gran
parte del globo terrqueo , claro que si fueran de naturaleza daosos, lo
257

haban de ser para todas las partes donde fueran verticales. Luego, si no hay
quien pueda decir que algn com eta ha sido infausto a todas las tierras que
supedit, infirese que los malos sucesos que en algunas de estas partes
habra, seran de los ordinarios y no causados del com eta, pues no fueron
com unes, como lo fue ste en aquellas partes.
25. Instarm e alguno que si Dios los cra de nuevo, como otros sienten,
necesariam ente habr de ser para denotar algun a cosa grande; y aunque la
respuesta m s inm ediata era preguntarle que de dnde lo infera quien me
replicaba, quiero concedrselo por ahora y juntam ente preguntarle que a
quin le m anifiesta Dios sus inescrutables secretos en la creacin de un
com eta? Por ventura habr alguno que afirm e habrsele revelado que,
cuando el com eta fuere oriental, se han de rebelar contra los prncipes sus
vasallos, y si es occidental, le han de mover la guerra a los extranjeros?; y
otros sem ejantes desatinos, por no llam arlos im piedades, que afirm an
antiguos y modernos astrlogos con tanta aseveracin, como si Dios los
hubiera llam ado a consejo para m anifestarles su voluntad y motivos.
26. Basta, porque no quiero exceder los lm ites de com pendio a que estrech
este discurso que promover y adelantar, como tengo dicho, en obra mayor
que prorrogndom e Dios la vida perfeccionar m uy en breve. M anifestar
entonces las observaciones exquisitas que he hecho de este com eta, que (sin
que en ello m e engae el amor propio) no dudo sern aplaudidas y estim adas
de aquellos grandes m atem ticos de la Europa que las entendern porque las
saben hacer, a quienes desde luego aseguro que de esta Septentrional A m rica
Espaola no tendrn ms observaciones que las m as.
27. Pero por no dejar de m encionar algo de este com eta, digo que su
formacin o aparecim iento fue casi entre las estrellas de Cncer y pies del
Len, pasando de a ll a la mano izquierda de la V irgen, cerca de cuya espiga
fue la vez prim era que le vide; desde a ll le atraves el resto del cuerpo y se
entr por entre el fiel de las balanzas de Libra a cortar el brazo derecho de
Escorpin, los muslos y la serpiente de Ofiuco; y entrndose en la V a Lctea,
cobr tanta pujanza que la cauda, que antes se haba observado de slo 10 se
extendi a 65 como observ a 30 de diciem bre de 1680. Prosigui por la
im agen de Antinoo o Ganim edes, por debajo del D elfn, por el hocico del
Equculo o Caballo M enor, por los pechos del Pegaso y de a ll a la cabeza de
Andrm eda; y se acabar al salir de esta constelacin entre el T rin gulo y la
cabeza de M edusa. Su m ovim iento ha sido directo, prim ero m u y veloz, de
casi 6 o; despus ha corrido cada da proporcionalm ente hasta 4o y al fin andar
menos. La cauda siem pre ha estado opuesta al Sol, como es ordinario, aunque
sus extrem idades no han sido rectas, sino arqueadas en forma de palm a. El
canto superior se ha observado lim pio y no as el inferior que ha estado como
las extrem idades de la crin de un caballo, por donde este com eta se denom ina
258

Hipeo. De los signos ha andado el de V irgo , Libra, Escorpin, Sagitario ,


Capricornio, A cuario, Piscis, A ries y acabar en Tauro; y aunque su
declinacin fue m eridional al principio, cort despus la equinoccial al salir
de la im agen de G anim edes y pas sobre nuestras cabezas el m artes 7 de enero
de este ao de 1781, y su crecim iento fue estando en C apricornio, signo
predom inante de esta Nueva Espaa.

EXPONENSE LAS RESPUESTAS DEL PADRE KINO EN SU


EX PO SIC IO N A ST R O N O M IC A Y SE LES HACE INSTANCIA24
28. Este es el contexto de m i escrito publicado a 13 de enero de este ao de
1681, cuyas breves clasulas m otivaron en los doctos aprecio, en los
ignorantes risa y en los presumidos objeciones; y como lo prim ero no haba de
ensoberbecerme, porque no era justo, tampoco nada de lo segundo me hiciera
fuerza, porque siempre he tenido en la m em oria el nunca quise com placer al
v u lg o , que d ijo Sneca, si no viera que pasaban a los moldes los m anuscritos
con que me provocaban sus autores a la palestra, siendo entre todos el
prim ero que toc al arm a Don M artn de la Torre, caballero flamenco que,
perseguido de adversa fortuna y no estando en la esfera que quizs ha ocupado
y en que deba mantenerse por su nobleza y prendas, se h alla hoy en el puerto
de San Francisco de Campeche, el cual escribi un tratado breve que in titu l
as: M a nifiesto cristiano en fa v o r d e los com etas m antenidos en su n a tu ra l
sign ifica cin , al cual, si no me engaa m i propio am or, respond bastantem en
te en otro que in titu l B elerofonte m atem tico contra la quim era a strolgica de,
etc. Fue el segundo el doctor Jo sef de Escobar Salmern y Castro, mdico y
catedrtico de anatom a y ciru ga en esta Real U niversidad, im prim iendo un
D iscurso com etolgico y relacin d el nuevo com eta, e tc ., a quien jams pienso
responder, por no ser digno de ello su extraordinario escrito y la espantosa
proposicin de haberse formado este com eta de lo exhalable de cuerpos
difuntos y del sudor hum ano.25 Es el tercero el m uy reverendo padre Eusebio
Francisco Kino, de la Com paa de Jes s, a quien pretendo gustosam ente
satisfacer y cuyas aserciones tengo intento de exam inar en la presente L ibra; y
para ello m e parece dar algun a noticia de su Exposicin astronm ica d e l com eta
que e l a o d e 1680, p o r los meses d e noviem bre y diciem bre, y este ao de 1681, p o r los
meses d e enero y feb rero, se h a visto en todo e l m undo y le ha observado en la ciu d a d de
C diz e l p a d re Eusebio K ino, de la C om paa de Jes s. Con licencia. En M xico,
por Francisco R odrguez Luperzio, 1681.
29. D ividila en captulos el reverendo padre, y en el I explica de qu linaje
de criaturas sea el com eta, y cuntas las diferencias de su peregrino ser,
asentando que algunos son elem entares y otros celestes. En el II dice no haber
259

sido dos, sino uno solo el com eta, porque despus de haber hecho conjuncin
con el Sol, pas de m atutino a vespertino, como sucede en la Luna; y tam bin
dice que dur poco ms de cien d as, infiriendo el que esto se le debi a su
corpulencia, porque en otros que la tuvieron grande se Ies observ tam bin
grande la duracin. En el III, despus de asentar cul sea en los planetas
m ovim iento rpido y n atural, dice que este com eta tuvo los propios, siendo el
suyo natural tres o cuatro y tal vez cinco grados en cada d a, dejndose atrs
los signos de V irgo, Libra, Escorpin, Sagitario, Capricornio, A cuario,
Piscis, A ries y pasando por la constelacin de A ntinoo, cola dei D elfn,
cabeza de Equculo, pecho de Pegaso, cabeza de Andrm eda, e tc ., y prom ete
que expresar por menudo este m ovim iento en su captulo V I. En el IV
explica qu sea lu g ar de verdadero y aparente, para de ello deducir lo que es
paralaxis.
30. En el V propone dos modos para saber esta p aralixis, y por el
consiguiente la d istancia a la T ierra de algn com eta, y refiere ia observacin
de que l hizo en Cdiz a 18 de enero. En el VI afirm a no haber sido este
com eta elem entar, sino celeste, probando con cuatro nuevos argum entos la
exorbitante distancia que haba de nosotros a l, y cum ple lo que prom eti en
el captulo IV. En el VII compara este com eta con el que, por ios aos de
1664 y 1665, se vio en el cielo. En el VIII pondera su corpulencia y reduce a
leguas la lo n gitud de su cauda. En el IX filosofa de su atm sfera, de la
formacin de la cauda, de su perseverancia, variacin y fenecim iento. En el X
propone tratar lo que pronostica, y para ello refiere, prim ero, m is opiniones
reducidas a cinco argum entos y los im pugn a, despus la suya y con seis
fundamentos ia fortalece; y haciendo la pronosticacin prom etida y diciendo
que confirm a su autoridad de varones gravsim os lo que ha dicho, concluy su
obra. Este captulo ha de ser el principalsim o campo en que batallem os, y
pues es fuerza el que as sea, por lo que a ello me o b liga, manos a la obra y
ayude la razn a quien la tuviere. Subdividilo en prrafos el reverendo padre
y, poniendo este ttu lo ai prim ero: Fundam entos de la opinin que dice que
ios cometas no indican m al alguno futuro , prosigue as:

A rgum ento prim ero contra la fa ta lid a d de los com etas


31. Los fundamentos de esta prim era opinin (que defiende no ser los
cometas causa de los infortunios y fatalidades que les atribuyen) pueden ser:
prim ero, que en toda la sagrada escritura, ni en lu g ar alguno de ella se hace
expresa mencin de los cometas, aunque slo en el libro del santo Jo b se
expone el erario 26 y como pblico depsito de toda la naturaleza; luego, no
hay para qu (dicen los aferrados con este extranjero parecer), ni por qu
260

nosotros hagamos ms caso de ellos, o los estim em os en ms que los tuvo la


nueva y an tigu a sagrada historia y narracin de ambos Testam entos.
32. No tengo tan poco concepto de lo que s que, para despojar a los cometas
del im perio que tienen sobre los corazones tm idos de los hombres, me valiese
de tan ineficaz argum ento como el presente; y as, no slo no lo reconozco pr
m o, pero m e espanto de que haya habido a quien se le ofrezca sem ejante
absurdo. Porque de l se siguiera que no debiram os tem er a una pieza de
artillera, porque no la menciona la escritura sagrada. Y como quiera que
nadie se pondr delante de esta m quina feral cuando se le da fuego, si fuera
funesto, siem pre lo haba de ser, aunque en ellos no se leyese su nombre,
como tam bin no se lee el de otras muchas cosas que subsisten desde el
principio del mundo. Aunque sta era bastante respuesta para ia ninguna
eficacia de este prim er argum ento, veamos qu se puede responder a lo que
objeciona el reverendo padre.

R espuesta prim era d e l reverendo p a d re a l argum ento prim ero


33. A l prim er argum ento, fundado en el poco caso que de los cometas
hacen una y otra sagrada escritura, pues ninguna los menciona, y consiguien
tem ente no hay para qu tenerlos en tanta estim acin que nos deban el
m iedo, se responde, lo prim ero, que como consta del tratado, por ttulo
C om etologa o J u ic io d e los com etas, que sac a luz un docto profesor de
m atem ticas en la Bredense A cadem ia, el vocablo hebreo m azaroth significa
com eta; luego, no est este linaje de criatura tan ajeno de la m em oria sagrada
que no se acordase de l cuando vino a sazn que dict las E scrituras.

Instancia a la respuesta prim era


34. Confieso que por falta de maestros que en m is tiernos aos me la
enseasen ignoro la lengua hebrea; pero sabiendo los libros de los escrituristas
y habiendo tantos lxicos de ella, ninguno me engaar, aunque entre el
docto profesor de m atem ticas de la Bredense A cadem ia; y as, digo que esta
palabra m azaroth slo se halla en Job: Acaso hars salir el Lucero a su debido
tiem po y hars levantarse al Vspero sobre los hijos de la T ierra?, la cual los
Setenta dejaron en su mism o sonido hebraico, diciendo: O manifestars el
mazaroth a su debido tiem po ?. Pero que en la prolacin y escritura de ella
haya algn yerro, entre otros muchos intrpretes, lo dice el padre Luis
B allester en su H ierologia: Porque m azal significa estrella, de aqu M azaloth;
en efecto, la letra resch en este lugar de Jo b est puesta en vez de la m ed (y por
eso se lee m azaroth), pues fcilm ente se intercam bian estas letras de tal
261

manera que el sentido es: Acaso con tu poder hars salir las estrellas a su
debido tiem po? Luego, el propio legtim o significado de esta palabra no es
com eta en p articular, sino estrella en com n, atendiendo a las de Zodaco
o a las planetarias, y consiguientem ente err en su traduccin el profesor
bredense.
35. Si no me dilatara, refiriera aq u diversas interpretaciones que dan a este
lu gar varios doctores; pero no puedo om itir la autoridad de V alentino
Schindlero, que, hablando de la raz hebrea m azal, dice as en su P en taglotto
sobre Jo b , 38: Acaso hars salir a los m azaroth planetas a su debido
tiem po? los Setenta: M .azavroth; de ah Suidas: m azovroth, los signos del
Zodaco o el Can celeste; los rabinos: m azaloth, los dice signos del Zodaco;
g a lg g a l ham m azaloth, la esfera de los signos, el Z odaco; y los mismos
Edmundo Castello en su H eptaglotto. Y cuando se quiera decir que en el lu gar
de Jo b no hay perm utacin de letras y que no se ha de leer m azaloth, sino
m azaroth, nosotros los espaoles que, por haber adm itido el Concilio
T ridentino en nuestra escritura cannica la versin vulgata de San Jernim o,
debemos decir que m azaroth sign ifica no com eta, como quiere el profesor
bredense, sino el planeta V enus, como aqu traduce y confirm a en sus
com entarios el Doctor M xim o .27

R espuesta segu n d a d e l reverendo p a d re


36. R educidas a compendio fidelsim am ente, las palabras del reverendo
padre dicen as: Respndese, lo segundo, con el padre Andrs W ayb el en el
J u ic io m atem tico d e l com eta d e l a o de 1 6 7 7 , que si Dios com unicase a alguno el
esp ritu de penetrar las profecas de D aniel, libro del Apocalipsis y otras
escrituras enigm ticas como m isteriosas, fcilm ente entendiera, as de las
visiones, seales y apariencias celestes como de otras racionales conjeturas,
por qu dijeron los antiguos: A l com eta que cam bia en la T ierra los reinos.
Por qu V irg ilio : N i brillaron tantas veces los terribles com etas. Por qu
Tibulo: Com eta, malos augurios de guerra. Por qu Silio Itlico: Con su
cabellera, como algo flam gero, espanta el cometa a los fieros reinos. Por qu
d ijo el que compuso aquel versculo griego , de tan inm em orable antigedad
que, si todos le repiten a todos se les esconde el nombre de su autor y la
estacin de su siglo: No hay com eta alguno que no traig a m al, que el latino
comunic a sus musas en este no ms elegante que repetido heroico: A y!
N unca fue visto un com eta sin seguro desastre. Y el castellano particip a su
lengua y a su metro en el que sigue:
N unca vio el orbe estrella pasajera,
que no fuese de estragos m ensajera.
262

Y finalm ente, por qu y con cunta razn el universal y pblico sentir de los
m ortales, altos y bajos, nobles y plebeyos, doctos e idiotas, haya tenido
siem pre a los cometas en la funesta reputacin que m erecen.

Instancia a la respuesta segunda


37. N otable fuerza me hace que el padre Andrs W ayb el, de quien no dudo
el que ser doctsim o, haya dicho absurdo tan grande como el que aqu se
refiere. A legrram e tener su obra para ver si conviene con ella lo que se dice,
porque afirm ar que si a alguno le com unicara Dios el esp ritu de penetrar las
profecas y enigm as misteriosos de la escritura, entendiera de las visiones,
seales, apariencias celestes y otras racionales conjeturas, la razn o el porqu
dijeron los poetas gen tiles lo que refiere, qu otra cosa es sino darles a los
profanos autores la m ism a autoridad que a los sagrados orculos? Porque si
para que se entiendan aqullos es necesario que de stos se nos revele la
in teligen cia, quin no ve que ser por haber entre unos y otros m utua
coligancia y sim ilitu d , lo cual es im piedad d ign a no de desprecio, sino de
censura teolgica? Y si gravsim os autores tienen por inconveniente el que
con las divinas se m ezclen las letras profanas, qu dirn de sem ejante
asercin? Pues an es mucho ms notable lo que se puede deducir de ella, y es
que, a ser verdadero lo que el reverendo padre afirm a, debiram os creer que le
merecieron ms a Dios los poetas gentiles que nosotros los catlicos, cuando
fuera sin duda, que a ellos les revel los m isterios y enigm as de la Escritura.
Pues, de la inteligencia de sta depende la de sus dichos, que como
peritsim os, por ilum inados en aqulla, profirieron, comprendiendo en ellos
la ciencia y cierto conocimiento de lo que denotan las apariencias celestes.
38. N i debe ser odo el reverendo padre, aunque d ig a haber afirm ado lo
antecedente fundado en el lu gar comn de T ertuliano en el A pologeticus:
C ul de los poetas, cul de los sofistas hay que absolutam ente no haya
bebido de la fuente de los profetas? Lo prim ero, porque ni en los profetas, ni
en toda la sagrada Escritura, pudieron leer el que los cometas son pronstico
de lam entables sucesos, supuesto que no se contiene cosa concerniente a esto
en los cannicos libros. Lo segundo, porque nosotros los catlicos, poseedores
d el conocimiento de las verdades eternas y privilegiados de Dios m uchsim o
ms son comparacin que los poetas gen tiles, leemos las Escrituras divinas y
no por eso comprendemos los m isterios recnditos que hay en ellas, ni las
cosas que se retiran de nosotros otro tanto cuanto se alejan los cielos, cuyo
perfecto conocimiento (segn lo de la divina Sabidura: M as lo que sucede
en los cielos, quin lo investigar, si t no le das la sabidura y envas tu
E spritu Santo desde lo ms alto ?) slo lo tendr aqul a quien fuere servido
de revelrselo la sabidura increada. A lo ltim o de la respuesta, digo que en
263

el contexto de este m i escrito se h allar no ser absolutam ente cierto lo que a ll


se d ice, cuando se vea que para comprobar m i opinin citar varios autores no
id iota s, ni bajos, ni plebeyos, sino m u y altos, m uy nobles, m uy doctos.

R espuesta tercera d e l reverendo p a d re


39- Respndese, lo tercero, que aunque en su prim era edad o como
juventud careci, como es m uy probable, de estos deliquios y efectos de
desm ayo, cuales son los com etas, despus em pero, con el proceder del
tiem po, descaeciendo de su prim er vigor y lustre, abund de estas celestes
superfluidades, como al presente vemos que abunda; y como reducido a ms
deb ilidad por fuerza de ms aos, perdiendo poco a poco su antiguo vigor,
m uestra seas y aun argum entos de la falta de aquel su p rim itivo , juvenil y
ms puro aliento en la abundancia de sus desmayos. A s al cuerpo juvenil
com nm ente le asiste ms puro tem peram ento que al anciano, y as no hay
que adm irar que ahora experim entem os, as en el cielo como debajo de la
Luna, ms mudanzas originadas de ms frecuentes naturales defectos o
corrupciones de las cosas que se experim entaban an tigu am en te.
4 0 . Y de verdad por eso an tiguam ente era la edad de los hombres ms
prolongada que la de ahora, porque la naturaleza, que entonces estaba en su
mayor lozana, ahora va m s y ms cada da descaeciendo. Como tam bin es
m u y probable, y para m probabilsim o, que cuanto ms fuere entrando en
das ei orbe, tanto ms breve ser la vida de los m ortales; y por consiguiente,
tengo para m (aunque no con aquella certeza que slo Dios y a quien se lo
revelare sabe) que cuanto ms se fuere acercando el m undo a su decisin28 y
acabam iento, tanto ms frecuentes en nmero cometas y mayores en la
cantidad de su luz adm irar la posteridad y experim entarn los que despus
de nosotros vivieren, como recprocam ente de que en nuestros tiem pos y los
convecinos a nuestra edad de aos, no pocos ac, haya habido tantos, tan
generales y repetidos com etas, se refuerza la no leve conjetura y argum ento de
que ya el m undo va cam inando a largos pasos al trm ino de su decisin y
fallecim iento, y an es opinin de muchos que cuando ms se extender la
duracin del m undo a tres siglos sobre los ya vividos, e tc . .

In sta ncia a la respuesta tercera


41 . Si hoy se hallara con vida alg n hijo de A dn, o por lo menos del
p atriarca No, pudiera ser el juez rbitro que decidiera este punto; pero no
habindolo, quisiera preguntarle al reverendo padre cul es el fundam ento
que tiene para que le creamos la deb ilidad que al universo atrib uye? Las
264

autoridades de los doctores? No convencen, si Ies faltan a sus razones las


congruencias. La analoga que hay entre el mundo grande, que es aqul, y el
hombre, que es el que en s lo ep ilo ga?; en proferirlo tan absolutam ente no
dice bien. Lo prim ero, porque esta analoga o sem ejanza no ha de ser tan
m aterial como pretenden algunos, sino como la explica elegantsim am ente el
padre Kirchero en su Itin era rio exttico: D q s provey otro mundo intelec
tu al, constituido en la mente hum ana, en el que est escondido todo el
racional fulgor y esp iritual em anacin; en el cual tam bin acum ul, a manera
de eptom e del mundo insensible, los grados de todos los seres del universo,
m ediante los cuales la m ente hum ana, no inferior ya al m undo de todas las
cosas, plena de fecundidad intelectual e im pregnada de todas las especies, se
extiende a la otra regin del mundo intelectual y en tal forma que llega a ser
universal tanto por el alm a como por el cuerpo, etc.
42 . Lo otro, porque si hubiram os de atender a la apariencia fsica externa,
estructura orgnica y observaciones anatm icas, qu me darn de sim ilitu d o
analoga entre el megacosmo, que es el universo, y el hom bre, que es el
microcosmo, que no lo d yo (abstrayendo slo de la racionalidad) entre aqul
y cualquier anim al? En cul de ellos no se halla sem ejanza de la regin etrea
y sublunar, de los siete planetas, de los cuatro elem entos, de las partes del
m undo, del m ar M editerrneo, del ocano, de los cuerpos m etlicos y
m inerales, de los espritus balsm icos, salnitrosos y m ercuriales, de los
meteoros, y de qu no? Luego no es todo esto lo que compone la precisa
analoga entre el universo y el hombre, sino lo que de K irchero he
mencionado, con que no porque a un hombre con la vejez se le d eb iliten las
fuerzas, le abunden los humores, se le enturbie la vista, se ha de decir que lo
m ism o se advierte en el mundo y que, por su senectud y pocas fuerzas,
abunda de las celestes superfluidades de que se forma el cometa.
4 3 . Presuponiendo como verdad indefectible lo que discretsim am ente dijo
Salomn en su Eclesiasts: N o digas: cul piensas que es la causa de que los
tiem pos anteriores fueron mejores de lo que ahora son?, porque es necia una
pregunta de este gnero, no puedo dejar de insertar aqu lo que a propsito
de esto dijo Pedro Gassendo, refiriendo las opiniones de Epicuro en su
S yn tagm a P hysicum : Debe declararse ciertam ente que las razones de aqul,
deducidas de la vejez m ism a del m undo, no convencen absolutam ente de que
el desastre final est a las puertas; porque sta es una an tigu a queja popular y
de los poetas; que nosotros llegam os ya a la edad de hierro, que los hijos
nacen peores que sus padres, y sesenta cosas de este gnero, que fueron dichas
y observadas igualm ente en otros tiem pos, m ientras el m undo, sin em bargo,
parece perm anecer el m ism o; pues aun cuando varen las circunstancias
particulares de las cosas, no obstante, el aspecto general de ellas es siem pre el
m ism o . Y no menos bien, confirmando esto ltim o con la autoridad de
C olum ella, escribi Cornelio G em m a en su C osm ocritices: Justam ente se
265

lanza C olum ella contra aquellos que piensan que el suelo, fatigado y agotado
por la excesiva fertilidad del tiem po anterior, no puede sum in istrar con la
p rim itiv a abundancia alim entos a los m ortales, y que la naturaleza del clim a
y estado del cielo se cam bian debido a la prolongada posicin.
44 . Sbrales la razn, sin duda, a los que esto dicen, porque los mrm oles
que ahora se labran tan slidos son como los que sirvieron para los edificios y
estatuas que con ms de dos m il aos de edad viven entre nosotros; el oro,
p lata y cobre de entonces, que se conserva en monedas, como el de ahora es;
las maderas lo m ism o, los quilates de piedras, las cualidades de las yerbas, la
virtud de las aguas, la eficacia de los venenos, la sim etra y proporcin de los
anim ales, la corta vida de la efmera, la pro lija de los ciervos, el no llover en
Egipto, la fecundidad de unas tierras como Palestina, la esterilidad de otras
como la A rabia D eserta, e tc ., de la m ism a m anera que en este tiem po
experim entase, fueron entonces, como fcilm ente pudiera convencerlo con lo
que ahora se lee en Dioscrides, Varrn, C olum ella, P linio, Solino, Eliano,
V itruvio , y aun en los libros sagrados; con que habindose de acabar el
m undo (lo cual creemos los catlicos como dogm a, que es de fe, contenido en
varios lugares de la sagrada E scritura), claro est que no ha de ser porque se
vaya extenuando el vigor de la naturaleza, segn fueren ms prolijos los aos
de su duracin, sino porque as lo tiene decretado la divina Sabidura, la cual
lo ejecutar cuando fuere su voluntad sin atarse a estas analogas fantsticas.
45 . N i de la corta edad de los hombres comparada con la pro lija de nuestros
prim eros padres se puede hacer induccin para establecer la deb ilidad del
universo o afirm ar el que aqulla ser ms breve en los tiem pos futuros. Lo
prim ero, porque juzgo m uy cierto lo que R abb Levi, citado de Genebrardo
en su C ronologa sa cra (segn leo en la F ilosofa n a tu ra l de Georgio Hornio),
d ice, tratando este m ism o punto, y es que esto era obra de la Providencia,
no de la n aturaleza. Y en que dijo m uy bien, por muchas razones, que por
no d ilatarm e no expreso aqu. Lo segundo, porque leyendo a Libavio en las
Vidas d e los sofista s, a Digenes Laercio en las d e los fil so fo s, se advertir que
unos y otros vivieron lo que regularm ente se vive ahora, y lo m ism o se colige
de los libros historiales de la sagrada E scritura, como son los de los Macabeos,
Esdras, Paralipm enon y Los R eyes; y habiendo dicho el santo profeta David
ms ha de 270 0 aos: Los das de nuestros aos en ellos, setenta aos son.
M s si en los vigorosos, ochenta aos; y ms su trabajo y do lo r, es como si
ahora lo hubiera proferido, pues advertim os lo propio. Luego, si en el
discurso de ms de 2700 aos ha sido regularm ente una m ism a edad la que
viven los hombres, sguese que de ella no se puede formar argum ento que
pruebe la debilidad del m undo, causa potsim a de los cometas en asercin del
autor.
46. Q uisiera preguntarle al reverendo padre si en el tiem po que precedi al
d ilu vio hubo pestes, ham bres, esterilidades, terrem otos, inundaciones,
266

incendios, robos, guerras, mudanzas de religi n, prdidas de las m onarquas,


asolam iento de reinos y de ciudades, m uertes de prncipes. D irm e que s, as
porque no hay razn para afirm ar lo contrario, pues bastantem ente se infiere
de lo que siem pre se ha observado en el universo y del proceder pecaminoso y
disoluto de aquellos hombres, como porque algo de esto se contiene en el
libro de Enoc y otras antiqusim as historias arbigas, hebreas, sam aritanas y
egipcias, que refiere el padre Atanasio Kirchero en varios libros suyos, como
son el D e Peste, A rca d e No, Edipo egipcaco y Obelisco P a n filio.
47 . Est bien. Luego, en este tiem po o hubo cometas o no los hubo. Si los
hubo, sguese que las razones que da de la robustez del m undo para que
entonces no los hubiese es insuficiente y de ninguna eficacia; si no los hubo, y
el mundo careci de ellos, luego, habiendo habido m alsim os sucesos sin
cometa previo que ios denunciase, ser porque no tienen entre s dependencia
o conexin algun a; y si el mundo vivi por lo menos 165 aos con infortunios
y sin com etas, por qu a los que se m anifiestan en los presentes se les ha de
querer atrib u ir lo que sin ellos sucede?
48. Querer decir que en este siglo se han aparecido muchos ms cometas que
en los pasados es incurrir en lo del vulgo ignorante que juzga el que ahora
suceden ms eclipses que en lo pretrito, lo cual es im posible, si desde que
Dios cri el mundo hasta ahora es constante el que no ha habido m udanza en
el m ovim iento, apogeo y excentricidad del Sol, oblicuidad de la eclptica y
latitu d de la Luna, de que se infiere que, de la m ism a m anera que ahora es,
sucedi entonces; conque la inm ediata respuesta a su asercin es que, como
los modernos han tenido ms cuidado que los antiguos en calcular los
eclipses, tam bin lo han tenido en observar los com etas, acerca de que se
puede ver a David O rigano en la prefacin al tomo II de las E femrides. Y si el
reverendo padre hubiera ledo la H istoria com tica de Ju a n Pretorio, que trae el
padre Ricciolo en su A lm agesto, viera que desde el ao de 1500 hasta el de
1600 se han observado treinta y cuatro com etas, y desde el de 1600 al
presente de 1681 slo se han visto doce o a lo ms trece, y con esto no
pronunciara el que m ientras ms edad tuviere el mundo han de ser los
cometas ms repetidos. Si responde que lo dijo como predicador por
com pungir a los hombres, albole, como es justo, su piadossim o intento y
slo le d igo lo que casi a este propsito dej escrito el padre Ricciolo en su
A lm agesto: C udense, pues, los predicadores de no excitar al vulgo al terror y
a ias lgrim as con vanos argum entos, provocando la burla de s mism os ante
los doctos.
4 9 . En lo que toca a los tres siglos que le faltan al m undo para llegar a su
decisin y fallecim iento, bien s que hay autores que as lo escriben y no
ignoro que su fundamento son unas flaqusim as razones de congruencia,
tomadas de los judos antiguos, que se pueden ver en M alvenda en el libro I,
267

D e A nticbristo, en Georgio Vneto en H arm ona M undi, en G alatino en el


libro IX , D e A rcanis, las cuales se quieren corroborar con la profeca de no s
qu Elias, referida de Ju a n Pico M irandulano en su H eptaplo con las siguientes
palabras: D ijeron los hijos o discpulos de Elias: seis m il aos tendr el
m undo; dos m il, vaco; dos m il, la ley; dos m il, los das del M esas. Pero de
esta opinin dice el ya citado V alvenda: S i apodcticam ente se afirm a as,
que el m undo durar slo seis m il aos, demostrando individual y p articu lar
m ente que dos m il son de vaco, dos m il de la ley, dos m il de los das del
M esas, sin ninguna duda la asercin es falssim a y del todo intolerable
(reservamos, como es propio, una censura ms grave al Sagrado T rib un al de la
Iglesia), puesto que, e t c .. . Pero si expresam ente d ijo Cristo N uestro Seor
por San M ateo: M as sobre aquel da y hora, nadie sabe, ni los ngeles de los
cielos, sino slo el P adre, qu presuncin es la de los hombres en querer
afirm ar lo que aun ignoran los ngeles? Finalm ente, andar con estas
conjeturas y com putaciones no debe de ser m uy seguro, cuando en el ltim o
C oncilio Lateranense hay este edicto: Y mandamos a todos los que
desempean este cargo de predicar y a quienes en el futuro lo desem peen,
que de ninguna m anera se atrevan a declarar o a asegurar, ni el tiem po
prefijado de los m ales futuros, o la venida del A nticristo, o el determ inado
d a del Ju ic io , pues la Verdad dice: No nos pertenece a nosotros saber los
tiem pos o m om entos.
50. Por no d ilatarm e en decir m s, juzgo que a los de la opinin de los seis
m il aos de Elias, que refiere al reverendo padre, Ies ha de suceder lo que a los
que aseveraron lo m ism o en diversos perodos de tiem po y a quienes el mism o
ha convencido de falsos, porque Q uinto Ju lio H ilarin afirm se acabara el
m undo el ao de 4 7 0 ; Lactancio Firm iano el de 516; Fluencio Florentino el
de 1105; Jo aq u n Abad el de 1260; A m oldo de V illa N ueva el de 1326;
N ausea el de 1524; Francisco M ileto el de 1530; Ju a n Parisiense el de 1560;
Ju a n de Regiom onte el de 1588; M am era Bruschio el de 1589 y que si
entonces no era, sera con evidencia el de 1643; lo m ism o dijeron que ser el
cardenal Cusano y fray Antonio de R heyta el ao de 1700; el cardenal Pedro
de A laco el de 1789; Cardano y N aclanto el de 1800 y Ju a n Pico
M irandulano el de 1994. Y si debemos segu ir el cmputo de los Setenta
Intrpretes, que desde el principio del mundo al diluvio cuentan ms de
22 50 aos (el cual siguen , no slo gravsim os padres griegos y latin os, sino
las Iglesias C onstantinopolitana, A lejandra y , lo que es m s, la Rom ana en el
M a rtirologio al da 25 de diciem bre, donde dice que el nacim iento de
Jesucristo fue el ao de la creacin del m undo cinco m il, ciento noventa y
nueve; y si les juntan 1681, sern los que hoy tiene de edad el m undo 6 8 8 0 .
Vase qu tal sali la profeca del talm ud ista Elias y cun bien defienden esto
los que le siguen.

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A rgum entos segundo y tercero contra la fa ta lid a d d e los com etas


51. E l segundo fundam ento, que muchas grandiosas personas, como
prncipes, reyes, emperadores, e tc ., pagaron con la vida el feudo de la
m ortalidad, sin que por esto algn com eta haya presagiado o antedicho su
m uerte; y as, aunque como refiere el padre Ju a n B ap tista Ricciolo en el
precedente siglo presente de 1600 se han visto en Europa 20 com etas; con
todo eso no solamente veinte supremas cabezas del orbe sino muchas ms en
nmero se inclinaron a ia m uerte. Porque en el referido siglo faltaron de entre
los m ortales diez y siete pontfices, cuatro Csares o reyes romanos, tres reyes
de Espaa, fuera de Carlos V , juntam ente em perador, seis reyes de Francia y
cinco duques de M oravia o emperadores del mahometano O riente, y de
ninguna suerte correspondi cada infausto cometa a cada m uerte de estas
supremas dominaciones del m undo.
52. E l tercer fundamento es que, aconteciendo con frecuencia m uertes,
desgracias, infortunios e infelices sucesos de muchos grandes prncipes, es
fcil atrib u ir al com eta ms o menos encontradizo con aquel suceso o m uerte,
el fatal anuncio; de donde se ve que no es tanta la correspondencia, unin o
consecuencia de la m uerte de los prncipes y sucesos lam entables de los
com etas.
53. Son palabras formales del reverendo padre en su Exposicin astronm ica, y
el argum ento, aunque no con m is razones ni con la subdivisin que de l
hace, lo reconozco por mo en el M anifiesto filo s fico ; y por no m a la
corroboracin que se le quiera dar con la advertencia del padre Ricciolo.

R espuesta prim era d el reverendo p a d re a l argum ento segundo


54. A l segundo fundam ento, que consista en que personas de altsim a
suposicin30 m oran sin que predijese su m uerte alg n com eta, respndese,
lo prim ero, que no decim os, ni direm os, como tan ajeno de razn, que
necesariam ente a cada m uerte de prncipe, monarca, e tc ., haya de preceder o
preceda sem ejante celeste indicio o anuncio, sino solamente que a los cometas
casi siem pre se Ies sigue algn fatal y triste acontecim iento, ora sea m uerte de
persona real, ora mudanza de reino, ora otro cualquier trgico suceso, pues
como constar al que revolviendo las historias hiciere alto o reflexin sobre el
pretrito mundo que, aunque no haya precedido este linaje de portentoso
aviso a cada m uerte de monarca, a cada general contagio o desusada
epidem ia, casi empero siem pre a cada com eta, en especial de los ms famosos,
ha correspondido su no v u lgar fracaso, sea conm utacin de reino, sea m uerte
de monarca, sea por causa de guerras generalm ente fallecim iento de la paz,
sea por hambres o pestes notables, llorosa dism inucin de los hom bres, a la
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suerte que no toda conjucin de Luna es eclipse de Sol, pero todo solar eclipse
es en la conjuncin de aq u lla.

In sta ncia a la respuesta prim era


55. Si el intento del reverendo padre en su Exposicin A stronm ica hubiera
sido averiguar la verdad sin divertirse31 a otra cosa, no formara de una razn
m a dos argum entos; con que no necesitara el repetir soluciones y soluciones
que ab ultan la obra sin que satisfagan las dudas. Estas m as se redujeron a
una, aqullas se dilataron a tres; y de ellas es la prim era el que su reverencia
no d ice, como cosa ajena de razn, el que necesariam ente ha de preceder
algn com eta a cada m uerte de prncipe, sino que casi siem pre, como consta
de las historias, a cada com eta se sigue algn fatal acontecim iento, y lo
com prueba con la sem ejanza de que no en toda conjuncin de Luna hay
eclipse solar y , al contrario, todo eclipse solar es en conjuncin de Luna.
56. Y a desde aqu comienza a flaquear el autor, porque se com ienza a
contradecir, supuesto que afirm ando en su captulo X , al principio: Q ue la
opinin comn (que es la que sigue) generalm ente amenaza de parte de los
cometas, infaustos y trgicos sucesos, tristes y lam entables casos, lgubres
acontecim ientos, como son la m uerte de personas grandes, como reyes, o
calam idades, ruinas y desolaciones de reinos, y repitiendo lo m ism o en otros
muchos lugares, para qu fue restrin gir su proposicin con el adverbio casi?
N i s yo cmo ser universalm ente cierta una cosa que tal vez, segn afirm a,
se falsifica, ni tampoco alcanzo cmo puede servirle de razn para convencer
m i sen tir lo que a m me sirvi de prueba para afirm ar m i opinin.
57. Y o, segn se deduce clarsim am ente del contexto de m i escrito, quise
d ecir que en un siglo eran ms los malos sucesos que se advertan, que no los
cometas que se observaban, y que por eso, habiendo algunos acontecim ientos
infaustos, sin que les precediera com eta, los que sucedan en el aparecim iento
de alguno no seran consecuencias que se infiriesen de l, sino casualidad de la
vicisitud de los tiem pos de la continua tarea de ham bres, pestes y m uertes
que nos asaltan. N i fue esta asercin m a tan h ija de m i querer que no tenga
autores gravsim os que la defiendan como segura verdad.
58. Sea el prim ero el ilustrsim o seor obispo don Ju a n C aram u el,32 m i
grande am igo y correspondiente finsim o, en su C urso m atem tico, en una carta
a la discretsim a virgen Isabela A urelia: Q u anuncia, preguntis (habla del
com eta del ao de 1652) y , preocupada por las palabras de Ptolomeo,
exclam is que ningn com eta ha sido visto im punem ente por los m ortales.
M s prudencia, os ruego, pues no conviene que una n obilsim a doncella, que
sabe por encim a del vulgo, hable segn el vulgo y opine por abajo dei
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v u lg o ... N ada anuncia, afirm o; porque frecuentemente los m ortales padece


mos sin com eta muchos infortunios y con cometa muchas veces experim enta
mos sucesos favorables. No lo ad m its, porque todos los cometas predicen
m uertes de reyes, desastres de ejrcitos y enfermedades funestas. Pero os
engais, puesto que, si leemos las historias, muchas veces brill un com eta,
y sin em bargo, no siem pre arrebat a reyes, ni destruy ejrcitos, ni infest el
orbe con pestfera ep idem ia.
59. Sea el segundo aquel em inentsim o filsofo Pedro Gassendo en su
S yn tagm a P bysicum : Pues es adm irable de decir cunta fascinacin engaa a las
m entes humanas. En verdad, si no hubiese aos estriles, si no se
recrudecieran las ham bres, si no asolara la peste, si no surgieran guerras, si
los ejrcitos no fueran aniquilados, si los prncipes no m urieran, sino cuando
los preceden cometas, perfectamente podran circular aquellas afirm aciones.
Mas ahora, sea que hayan existido cometas, sea que no hayan existido, todas
las cosas suceden del m ism o modo. En qu sentido, pues, estos efectos se
atribuyen a los cometas ora digas como causa, o como signo, o como ambas
cosas ms bien que a cualquier otra re alid ad ?. Lo m ism o tena ya dicho en
la Vida d e C lau dio F abricio d e P eiresc: N o es ltim o argum ento de la debilidad
hum ana el espantarse ante estos fenmenos con los que nuestras cosas no
tienen ninguna relacin. Es extrao por qu al menos no se cree a Dios,
cuando ordena que no se debe tener m iedo de las seales del cielo; es decir,
que manifestando El seales, de las que se deduzca cul es el futuro, no puede
tem erse. Mas si Dios no constituye al cometa como signo de calam idades, de
dnde puede haber en el cometa, sea noticia de las cosas futuras, sea virtud
para significarlas? Acaso no sigue l su propio cam ino como las dems cosas
naturales, y poco le interesa lo que m aquinan entre s las naciones
hum anas?.
60 . Sea el tercero, y que vale por muchos, el eruditsim o padre Ju a n B autista
R icciolo, de la Com paa de Jes s, en su A lm agesto, donde, arguyendo contra
A ristteles, dice as: Consta que los m ales e infortunios que se enum eran en
el argum ento sucedieron con m ucha mayor frecuencia sin ningn cometa
previo o que siguiera m uy de cerca, y por ejem plo, el terrible Vesubio, doce
aos despus del nacim iento de Cristo, es decir, bajo T ito , tuvo erupciones
no menos de una vez, o nuevam ente en el ao de 983. Presenta