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ARISTFANES

COMEDIAS 0
LAS NUBES - LAS AVISPAS
LA PAZ - LOS PJAROS

INTRODUCCIONES, TRADUCCIN Y NOTAS DE

LUIS M. MACA APARICIO

BIBLIOTECA GREDOS

E D IT O R IA L G R E D O S , S.A., Lpez de H oyos, 141, M adrid,


p ara la versin espaola, www.editorialgredos.com
2007, RBA Coleccionables, S.A., para esta edicin
Prez Galds, 36. 08012 Barcelona
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ISBN : 978-84-473-5417-7
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LAS NUBES

PRLOGO

La obra y su contexto
Pericles y Arquidamo haban muerto ya en el ao 423, cuan
do Aristfanes present esta pieza al concurso de las Dionisias;
Clen y Brsidas, lderes a la sazn de Atenas y Esparta, respec
tivamente, haban llevado la guerra que las opona a una cota
muy alta de encarnizamiento y violencia, tras modificar la estra
tegia inicial que siguieron ambas ciudades cuando se inici el
conflicto en 431. En los aos inmediatamente anteriores a 423,
el poeta haba compuesto comedias muy crticas con Clen y
muy comprometidas con los partidarios de la paz, encabezados
por Nicias. Adems de Los acarnienses (425) y Los caballeros
(424), haba hecho representar dos obras que no han llegado has
ta nosotros: Los comensales (427) y Los babilonios (Dionisias
de 426), una despiadada stira de Clen y las autoridades de
Atenas, que molest extraordinariamente a este ltimo. El pol
tico arremeti contra el poeta en el Consejo1, pero fue defendi
do por los miembros de la clase social de los caballeros, enemi
gos polticos del demagogo. En las fiestas Leneas del 425

1 Cf. Los acarnienses, v. 380.

COMEDIAS

triunf con Los acarnienses, y en las elecciones del ao 425-424


el partido de la paz obtuvo una gran victoria. Sin embargo du
rante ese ao se produjo el inesperado xito de Clen en Pilos,
que relata Tucdides (IV 28-42), que Aristfanes ridiculiz en
Los caballeros, obra con la que, sorprendentemente, gan el
concurso de las Leneas del 424 (o no tan sorprendentemente, si
hacemos caso de la imagen de Clen que transmite Tucdides: un
completo indeseable, que cuando parti hacia Esfacteria para la
expedicin que luego concluira con xito, levant una expecta
tiva de felicidad fuera cual fuese el resultado de su empresa,
pues el xito beneficiara a Atenas y el fracaso librara a la ciu
dad de su persona). Sin embargo, las Leneas pusieron en grave
aprieto a nuestro poeta, porque ahora, reforzado Clen por su
victoria, le acus de ser extranjero y hacerse pasar por ateniense
(y eso que ambos eran del mismo pueblo, Cidatenen). Aristfa
nes2 dice que tuvo que hacer un poco el mono para librarse
esta vez. Desde entonces dej ya casi por completo de ocuparse
de Clen (casi, porque en 422 volvi a la carga indirectamente
contra l en Las avispas) y busc para esta ocasin una vctima
diferente de sus crticas: la encontr en Scrates, en cuya figura
centra su atencin en Las nubes. Todo ello refleja con bastante
claridad, creemos, la influencia que la situacin poltica tuvo en
el desarrollo de la Comedia en Atenas.
El concurso del ao siguiente enfrent slo a tres poetas: Cra
tino, vencedor con La botella, Amipsias, que en Conno present
una stira a costa de ese personaje, maestro musical de Scrates,
y Aristfanes, que qued tercero (y ltimo) en el concurso. El fi
lsofo era, pues, personaje de una comedia dos veces el mismo
ao. Por qu? Porque Scrates deba de ser una autntica figura
en Atenas; era conocido -y, en algunos casos, sufridopor todo
el mundo y haba servido valientemente a su patria como solda-

2 Cf. L as avispas, de 422, vv. 1285 ss.

LAS NUBES

do. Lamentablemente no conservamos la obra de Amipsias, y al


no poder contrastarla con sta no es posible hacerse una idea de
los gustos y preferencias del pblico ateniense que vio ambas;
pero el hecho es que Las nubes fue derrotada por sus dos rivales,
lo que decepcion profundamente a Aristfanes, quien3 la tena
por la mejor de sus obras. De todas formas, esta pieza influy
hasta un punto que no es posible precisar con exactitud en la con
dena de Scrates en el 399, unos veinticinco aos despus.
Scrates, en efecto, fue juzgado y condenado, acusado por
Meleto, nito y Licn de no creer en los dioses de la ciudad e in
troducir dioses nuevos y de corromper a los jvenes, una acusa
cin de impiedad, la nica posible tras la amnista decretada des
pus de la reconquista del poder por los demcratas tras el breve
interregno de los Treinta Tiranos. El propio Scrates en varios pa
sajes platnicos dice que las acusaciones que se le hacan eran
antiguas, y menciona esta comedia, a la que dice temer ms que
al propio nito. Sin embargo, que Las nubes hubiera seguido
viva en el recuerdo de los jueces de Scrates despus de tantos
aos es poco verosmil, a no ser que aceptemos su conservacin,
bien fuera por medio de representaciones posteriores fuera de los
certmenes teatrales de la ciudad de Atenas, o bien por su difu
sin en copias escritas en el, a la sazn, incipiente y floreciente
mercado del libro, un procedimiento muy corriente, sobre todo
en las obras menos favorecidas por el xito.
Platn y Jenofonte presentan una imagen de Scrates muy
distinta de la de Las nubes, y de nada vale tratar de justificar los
rasgos negativos con que lo dibuja Aristfanes para mitigar la po
sible responsabilidad de ste en la condena de aqul, ni tratar de
negarlos para contento de sus discpulos, que en la prctica son
sus hagigrafos. Carece de sentido preguntarse cul fue el autn
tico Scrates, porque la Comedia no es Historia ni trata de serlo,

3 Vv. 524. ss; cf. Las avispas, 1045, ss.

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COMEDIAS

sino un gnero literario que caricaturiza la realidad y sus perso


najes, y lo hace del modo ms exagerado que sea posible para
que la situacin resulte ridicula y, mediante la risa del pblico,
obtener el premio por el que compite. Pero, cuidado!, la carica
tura y la exageracin no pueden sobrepasar ciertos lmites; es im
prescindible que el objeto de las burlas sea reconocible: este S
crates es, pues, en algn aspecto, verdadero.
Como la versin ms conocida de Scrates es la favorable, la
presentada por sus discpulos, de creer a stos no se justifica pre
sentarlo encaramado a una cesta, preocupado por los fenmenos
atmosfricos, pues Scrates aprenda de las personas ms que de
las cosas; tampoco tendran relacin con el mtodo socrtico los
instrumentos que se encuentran en su escuela, cuya misma exis
tencia es injuriosa, pues Scrates conversaba con la gente al aire
libre. En cuanto a la ridicula iniciacin, de tipo pitagrico, a la
que el filsofo somete en la obra (vv. 253 ss.) al nefito Estrep
siades, no es sino un aadido cmico gratuito; no parecera de re
cibo tampoco tachar a Scrates de irreligioso, y especialmente
calumniosa parece la afirmacin de que cobraba dinero por sus
enseanzas, una prctica que4 el filsofo equiparaba a la prosti
tucin.
En realidad todo eso representa el conjunto de ideas nuevas
que Aristfanes critica por su efecto pernicioso en la ciudad, y en
todas las comedias pueden reconocerse dos partes, un tema que
preocupa al poeta y una accin cmica para solucionarlo5. El tema
que preocupa a Aristfanes es esta vez la crtica de la nueva edu
cacin, y lo desarrolla en su comedia. Cierto es que la actitud de
Scrates en esta comedia no es probablemente la propia de ese
personaje (o no es slo exclusivamente suya), sino la de otros per
sonajes: pitagricos, filsofos de la naturaleza y, sobre todo, so

4 Cf. P latn , Apologa, 19d.


5 Cf. K.D. K o c h , Kritische Idee und komisches Thema, Bremen, 1965.

LAS NUBES

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fistas; pero desde el punto de vista del autor, aglutinar todo eso en
una sola figura, la de Scrtaes, es sencillo y eficaz. Adems tiene
su fundamento: Scrates es slo uno ms entre los personajes re
ales parodiados en las comedias de Aristfanes, una caricatura de
trazo grueso pero suficientemente identificable. Con toda seguri
dad las sencillas gentes de Atenas no seran capaces de distinguir
sutiles diferencias filosficas entre los dos Scrates, el de sus dis
cpulos y el de Aristfanes, pero todos ellos reconoceran sin nin
guna dificultad al quisquilloso filsofo, a quien, por cierto, se re
trata con bastante fidelidad al modelo platnico en los w . 363 ss.
Por otra parte, a diferencia de los sofistas y otras clases de fil
sofos a los que el poeta habra podido criticar quiz con ms razn,
Scrates ofreca algunas ventajas: la Comedia ateniense es poltica,
se desarrolla en el estrecho marco de la polis, y Scrates estaba muy
a mano, viva en Atenas, donde cualquiera poda encontrrselo a
diario; tena, adems, una apariencia fsica, a juzgar por los retratos
que conocemos, ya de por s cmica y no estaba exento de un fino
sentido del humor. En esa situacin casi habra sido una sorpresa
que no fuese l el ridculo representante de las novedades educati
vas que iban minando el viejo orden y que deban ser fustigadas
-como ha de serlo toda novedad- por los poetas de la Comedia.
El desarrollo de Las nubes difiere del de otras piezas en que
al poeta le preocupan asuntos relacionados con su ciudad. Arist
fanes no hace que su protagonista, el hroe cmico, trate de arre
glarlo directamente mediante un plan ms o menos descabellado.
Estrepsiades no se enfrenta a la nueva educacin, sino que se en
trega a ella y trata de sacarle partido a sus condenables ensean
zas. Slo al sufrir las consecuencias en su propia persona prende
r fuego a la escuela de Scrates, origen y propagadora de esas
ideas. Puede que esa forma sesgada e inusual de presentar el tema
fuera una de las razones que hacan a Aristfanes estimar a esta
comedia por encima de las dems.
Estrepsiades es un hombre de cierta edad, aparentemente un
labrador acomodado, a quien su boda con una mujer de alcurnia

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COMEDIAS

y, sobre todo, el hijo de ambos, Fidpides, un apasionado por los


caballos6, le han puesto al borde de la ruina. Vecino de la escuela
de Scrates, cmicamente llamada caviladero, donde, segn se
dice, ensean a hacer pasar por bueno lo malo -la crtica ms
usual contra los sofistas-, pretende enviar all a su hijo para que
aprenda, pero ste se niega y ha de ir l. All, tras la contempla
cin de toda la parafemalia de sus instrumentos pseudocientficos y del mismsimo Scrates, suspendido sobre una cesta para
ver desde bien arriba el aire y sus fenmenos, recibe las ensean
zas del maestro en persona: se acab Zeus, y Remolino es ahora
el dios supremo; contempla tambin el doctrino a las diosas Nu
bes, que formarn el coro que da nombre a la pieza y que ense
guida ejecutar la parbasis, que, proceda de donde proceda (ha
blaremos de ello ms adelante), no es la de la primera
representacin de la pieza, ya que en ella el poeta se queja de la
derrota de la misma.
Pero el viejo ni aprende ni ve qu utilidad prctica pueden te
ner las sutilezas gramaticales que le explica Scrates, y es expul
sado de la escuela. No sin dificultades convence a su hijo para
que vaya l. Fidpides entra en la escuela, pero ahora lo instruirn
los propios Argumentos personificados, el Justo y el Injusto. Por
medio de un agn ellos intentarn convencer al muchacho de sus
ventajas respectivas. Lo aprendido por el hijo es aprovechado por
Estrepsiades, quien, en una especie de escena episdica, se des
hace de dos acreedores sirvindose de las pocas enseanzas que
l mismo aprendi y de lo que le ha contado su hijo. Que esto sea
as es, en realidad, una sorpresa, pues por lo general, las escenas
de esta clase son protagonizadas por los verdaderos implicados y
fue Fidpides, no Estrepsiades, quien aprendi en el caviladero a
deshacerse con argumentos injustos de los que reclaman justa

6
En cuya figura muchos han querido ver, quiz sin razn, una representacin
de Alcibiades, el sobrino de Pericles.

LAS NUBES

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mente el pago de una deuda. Pero tras ese xito momentneo, el


viejo sale de su casa lamentndose de haber sido golpeado por su
hijo, y acto seguido sostiene con l un segundo agn en el que
ste demuestra que es justo pegar a un padre y dispuesto est a ar
gumentar que lo es tambin hacer lo mismo con la madre. Es
trepsiades no aguanta ya ms, y con la ayuda de un esclavo, echa
abajo y prende fuego a la escuela de Scrates.

Las nubes en la produccin de Aristfanes


Entre las once comedias que conservamos ntegras del total de
cuarenta y cuatro que la tradicin atribuye a Aristfanes, Las nu
bes es, cronolgicamente, la tercera, y la nica de esas once que
ocup el ltimo puesto del concurso. Una lista completa, inclu
yendo ttulo, fecha probable, concurso y puesto obtenido, se ofre
ce en la obra de Rodrguez Monescillo7, los fragmentos de las
obras perdidas estn recogidos en la edicin de Kassel y Austin8.
Como dijimos al comienzo, el poeta, aparentemente forzado
por las circunstancias, abandona en ella los temas de contenido
netamente poltico que haba seguido en sus anteriores produc
ciones y aborda otro tema de inters para su polis: la crtica de la
nueva educacin.
La tena -se ha dicho tambin- en la ms alta estima y, sin
embargo, fue derrotado por rivales vulgares (v. 524). Como los
jueces de aquel concurso, los crticos modernos se han dividido
en el juicio esttico de esta obra. La opinin de su autor, sin em
bargo, es la ms extendida entre los modernos, aunque no faltan
estudiosos de la escuela analtica ms hipercrtica que le han se

7 Cf. RODRGUEZ M on esc il lo , Aristfanes. Comedias I. Los acarnienses,


Madrid, 1985.
8 R. KASSEL y C. Au st in , Poetae Comici Graeci, vol. Ill, 2, Berln, 1984.

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COMEDIAS

alado toda clase de defectos e incoherencias, por haberle aplica


do un mtodo crtico excesivamente riguroso, al que ninguna
obra, antigua o moderna, resistira sin dao. Se ha llegado a decir
que lo que tenemos no procede de Aristfanes, sino de algn me
diocre bizantino que corrigi para mal la obra de aqul.
Aun as, es verdad que la estructura de esta comedia se ajusta
menos a las formas habituales de la Comedia Antigua que otras,
como La paz o Los acarnienses, de la primera poca de la pro
duccin aristofnica; pero eso hace de Las nubes una obra nueva
y personal, alejada del camino ms o menos trillado de modelos
y formas bien establecidos, algo de lo que el poeta se senta nti
mamente orgulloso. A continuacin, sealaremos brevemente
tres de esas diferencias.
En primer lugar puede que la ms notable afecte a la figura
del protagonista: un pobre hombre cuyo xito no se ve por ningn
lado y que nada tiene en comn con los protagonistas de otras co
medias, unos triunfadores, autnticos superhroes, como el Pistetero de Los pjaros o el Trigeo de La paz. Estrepsiades es poco
ms que un estpido.
En segundo lugar, tampoco el coro acta aqu como en otras
piezas. Por lo general, el coro en Aristfanes suele comprometer
se, directa y unvocamente, con las tesis del protagonista, ya sea
desde el principio, como en Lisstrata y Los caballeros, o tras
convertirse a su causa, como en Los acarnienses o Los pjaros;
pero en esta comedia el coro de nubes no muestra una actitud uni
taria a lo largo de la pieza.
Finalmente difiere tambin de otras en la presencia de dos
agones, el segundo de los cuales se parece, en realidad, a las es
cenas episdicas ymbicas de otras piezas, que faltan en sta; no
es tampoco habitual la duplicacin de la parbasis (hay una se
cundaria en los w . 1113-30) ni que sean necesarios ms de tres
actores para poder representar los personajes de la obra, y en esta
comedia hacen falta cuatro: son necesarios en la escena en que
disputan los dos Argumentos en presencia de Fidpides y Estrep-

LAS NUBES

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siades. Igual nmero es preciso al comienzo de Lisstrata y cin


co, caso nico, al principio de Los acarnienses9.
Varios indicios apoyan la existencia de ms de una versin
de Las nubes, que, de haber existido, habra realizado el propio
Aristfanes, su hijo Araro o un bizantino aprovechado. La queja
de la parbasis por el fracaso de su obra es, quiz, el indicio in
terno fundamental. Respecto a la fecha en que dicha redaccin
(o al menos la de esta parbasis) pudiera haberse hecho, es un
tema excesivamente complicado para un prlogo como ste: re
mito a la bibliografa general sobre Aristfanes presentada en el
primer volumen y a la propuesta de que se hiciera entre los aos
420 y 417.
Pruebas externas las encontramos en dos de los Argumentos
(nmeros VI y VII) de la obra, esos resmenes que algunos fil
logos de la Antigedad aportaron como comentario y explicacin
de estas obras, y en dos escolios, esas notas marginales que reco
gen en algunos manuscritos los comentarios de estudiosos anti
guos a lugares concretos: son escolios a los w , 533 y 591. Remi
to para el detalle de esto otra vez a mi trabajo recin citado.
Argumentos y escolios mencionan explcitamente la remodela
cin de la obra, pero sta no fue completa, porque el conjunto que
conservamos no carece de incoherencias y contradicciones,
como hemos sealado.
En nuestra opinin y como resumen, es innegable la existen
cia de al menos dos versiones de esta comedia: Aristfanes, que
estaba orgulloso de su obra y decepcionado por su fracaso y por
la imposibilidad de volver a hacerla competir -modificada o n oen los concursos oficiales de las fiestas dionisiacas atenienses,
donde con carcter general puede afirmarse que todas las obras,
ao a ao, eran de estreno, trabaj en ella afanosamente para
darle, en forma de libro escrito, la difusin que, a su juicio, me

9 Cf. K. J. D o v e r , Aristophanes. Clouds, Oxford 1968, pgs. LXXVIH-IX.

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COMEDIAS

reca. Ello explica, de paso, su influencia en el juicio de Scra


tes, que se celebr ms de veinte aos despus de su primera
puesta en escena.
Quienes lean ahora esa comedia o asistan a una representa
cin de la misma en alguno de los cada vez ms numerosos Fes
tivales de Teatro Clsico podrn juzgar por s mismos si Aristfa
nes acertaba al valorar especialmente esta comedia suya o si fue
el jurado del concurso cmico de las Grandes Dionisias del ao
423 el que acert al ponerla en el ltimo lugar, por detrs de las
comedias de Cratino y Amipsias.

ARGUMENTOS

I
Cierto viejo de nombre Estrepsiades, agobiado por las deudas
que tiene por culpa de la aficin de su hijo a la cra de caballos,
le pide a ste que acuda a la escuela de Scrates y aprenda el Ar
gumento Inferior, por si pudiera, sosteniendo en el tribunal razo
nes contrarias a la justicia, vencer a sus acreedores y no devolver
nada a ninguno de los prestamistas. Pero el muchacho no quiere,
y decide acudir l mismo a aprender, y llamando a un discpulo
de Scrates se pone a hablar con l. Cuando la mquina giratoria
descubre la estancia, se ve a los discpulos, sentados en crculo y
muy sucios, mirando hacia un mismo lugar, y al propio Scrates,
suspendido en el aire dentro de un cesto desde el que otea y ob
serva los objetos celestes. Luego termina por recibir al viejo y
convoca a los dioses en quienes ellos creen: Aire, ter y Nubes.
Ante la invocacin, llegan las Nubes en funcin de coro y, tras
unas explicaciones bastante convincentes por parte de Scrates
sobre fenmenos naturales, se vuelven ellas hacia el pblico y
dialogan con l acerca de muchos temas. Despus, el viejo, una
vez instruido, hace rer, mostrando en pblico parte de lo que ha
aprendido, y cuando a causa de su incapacidad para aprender es
expulsado del caviladero1, trae por la fuerza a su hijo y lo pone al
1
Aristfanes acua una palabra correctamente formada mediante el sufijo
-terion pero inexistente en griego. Nuestra traduccin intenta reproducir el artificio.

18

COMEDIAS

lado de Scrates. ste hace salir al teatro ante l al Argumento In


justo y al Justo, los cuales mantienen una discusin; el joven eli
ge al Injusto y ste le ensea. El padre lo recibe tras su aprendi
zaje y se porta muy insolentemente con los acreedores y ante el
xito se lleva a su hijo para darle un banquete; pero durante una
discusin respecto a lo que tendran que hacer en ese banquete, el
padre recibe unos golpes de su hijo y se pone a gritar, pero su hijo
consigue enredarle y convencerle de que es justo que los padres
reciban golpes de sus hijos, y el viejo, muy enfadado por la con
tienda con su hijo, prende fuego al caviladero de los socrticos y
lo derriba. La pieza es de las ms vigorosamente compuestas.

II
Un padre quiere que su hijo sea un socrtico; ansia la plena
dedicacin de aqullos al lenguaje especioso y la sutileza de sus
palabras para decir lo contrario de lo que significan. Un coro de
Nubes dice palabras muy piadosas y demuestra la impiedad de
Scrates. Hay otras crticas acerbas contra ese hombre, y uno de
los discpulos es un parricida fuera de lo comn. Luego hay un
incendio de la escuela de Scrates. El poeta dice que de toda su
obra esta pieza es la ms bella y la escrita con ms oficio.

III
1. La obra est escrita a propsito contra el filsofo Scrates,
en la idea de que sus enseanzas a los jvenes de Atenas eran per
niciosas, porque haba ciertas disputas entre cmicos y filsofos,
y no es, como dicen algunos, porque el rey Arquelao de Macedo
nia prefiriera a aqul a Aristfanes.
2. El coro de la comedia se situaba en la orquestra, lo que hoy
se llama tablado. Y cuando hablaba con los actores, miraba hacia

LAS NUBES

19

la escena, y cuando en ausencia de los actores recitaba los ana


pestos, se giraba hacia la gente, y eso se llama estrofa2, y los
yambos son tetrmetros. Despus cantaban la antistrofa y volv
an a recitar tetrmetros de los mismos versos, en un nmero total
de diecisis. Eso se llama epirrema y la comparecencia entera del
coro, parbasis. Aristfanes en Los Caballeros3 dice: Si algn
antiguo maestro de comedia nos hubiera obligado a recitar versos
cara al pblico para hacer la parbasis...

IV
Compuso esta comedia contra Scrates, porque crea en cosas
del estilo de Nubes, Aire y otras similares y porque quera intro
ducir dioses extraos. Para acusarlo utiliz un coro de nubes, y
por eso la obra lleva ese ttulo. Hay dos versiones de Las nubes.
Los acusadores de Scrates fueron nito y Meleto.

V
Dicen que nito y Meleto obligaron a Aristfanes a escribir
Las nubes porque queran comprobar previamente cmo les sen
taba a los atenienses or hablar mal de Scrates. Tomaban pre
cauciones, en efecto, porque aqul tena muchos enamorados y,
sobre todo, los amigos de Alcibiades, que hicieron que esta obra
del poeta, escrita contra aqul, no venciera en el concurso. El
prlogo de Las nubes est compuesto con gran ritmo y destreza.
Se trata de un viejo paleto, molesto con su hijo que est lleno de
ideas de hombre de ciudad y disfruta de su buena posicin gas-

2 La palabra significa en griego giro, vuelta.


3 En los vv. 506-7.

20

COMEDIAS

tando el dinero a manos llenas. En efecto, la casa de los Alcmenidas, con la que se entronca el mozo por su madre, estuvo siem
pre dedicada, como dice Herdoto4, al mantenimiento de troncos
de caballos y consigui numerossimas victorias en Olimpia, en
Delfos, en el Istmo y en Nemea, as como en otras muchas com
peticiones. As que al muchacho le pareci eso de buen tono y se
inclin por el comportamiento de la familia de su madre.

VI
Las primeras Nubes se representaron en las Grandes Dioni
sias durante el arcontado de Isarco, cuando venci Cratino con
La Botella y Amipsias con Conno. Por esa razn, Aristfanes,
que qued detrs sorprendentemente, consider necesario volver
a presentar unas segundas Nubes y echar en cara al pblico lo que
haba hecho con l. Esa vez tuvo an menos fortuna5 y ya no vol
vi a poner en escena ninguna versin nueva. Cuando las segun
das Nubes, el arconte era Aminias.

VII
Esta obra es igual que la primera. Fue preparada parte por
parte, como si el poeta hubiera tenido la intencin de volver a re
presentarla, pero no lo hizo por quin sabe qu razn. En cada

4 La familia, a la que pertenecieron Pericles y Alcibiades, es citada por el de


Halicarnaso en muchos lugares de su obra. El autor de este Argum ento se refiere
probablemente a VI 125ss.
5 N o consta que hubiera jams una segunda representacin no confundir
con versin, redaccin de la obra, por lo que hemos de entender esta frase en el
sentido de que el poeta trat de volver a competir con esa pieza y ni siquiera fue
admitida al concurso, cf. Argumento VII.

LAS NUBES

21

una de sus partes ha sido objeto de correccin: en ciertos lugares


hay circunloquios; en otros, incisos, y se han hecho cambios en la
organizacin y en el dilogo entre los personajes. Como resulta
do de toda esa elaboracin se aprecia ante todo que la parbasis
ha cambiado, as como la escena en que el Argumento Justo ha
bla con el Injusto y, finalmente, aqulla en que se prende fuego a
la estancia de Scrates.

PERSONAJES

Estrepsiades6
Fidpides
Criado de Estrepsiades
Discpulos de Scrates
Scrates
Coro de Nubes
Argumento Justo
Argumento Injusto
Acreedor l 7
Acreedor 28

6 Es, como tantas veces, un nombre parlante. Relacionado con strpho, vol
ver, (hacer) dar vueltas, significa algo as com o revoltoso, inquieto (cf.
v. 450), en probable alusin a las vueltas que da en la cama y en su cabeza en bus
ca de una solucin a sus problemas. Tambin podra hacer referencia a su actua
1
cin final, cuando pone patas arriba la escuela socrtica.
7 Sin duda se trata de Pasias, mencionado en el v. 22; lo demuestra la refe
rencia contenida en el v. 1223.
8 Es posible que se trate de Aminias, nombrado en el v. 31, pero cuando apa
rece en escena este acreedor no se menciona la cuanta de la deuda que Estrep
siades tiene con l, por lo que la identificacin no es segura.

LAS NUBES

(Representa una plaza en la que se ven dos casas. A un lado est la de Es


trepsiades, en ella hay dos lechos ocupados; al otro, la de Scrates, que
es muy pequea y cuya puerta est cerrada.)

E s t r e p s ia d e s

(Incorporndose) Joder, qu noche tan larga, Zeus Soberano, in


terminable! Nunca se har de da? Pues ya hace rato que o el
gallo, y los criados roncan: eso no habra ocurrido en otros tiem
pos. Mueras pues, t, guerra, por muchos motivos, como, por
ejemplo, que no pueda yo castigar a mis criados9. Y tampoco se
despierta de la noche el buen joven que a mi lado est, sino que
tira pedos, arrebujado entre cinco cobertores. Pues bien, si te pa
rece, ronquemos bien tapados. (Vuelve a meterse en su catre y en
seguida se levanta de nuevo.) Mas no puedo, pobre de m, conci
liar el sueo, mordido por los gastos, el pesebre y las deudas por
culpa de este hijo mo. l gasta melena y monta a caballo, con-

9
En tiempos de paz, los criados que se portaban mal eran castigados envin
dolos al campo, donde las faenas eran ms duras. La guerra haba acabado con
esa posibilidad, pues el campo estaba en poder enemigo, sometido a incursiones
espordicas y a la invasin anual.

24

COMEDIAS

duce un tiro de caballos y suea con caballos. Y mientras tanto yo


me siento morir cuando veo la luna trayendo las veintenas, pues
los intereses aumentan. Enciende luz, esclavo, y scame la libre
ta para que pueda leer a cuntos les debo y calcular los intereses.
20 Veamos qu debo: doce minas a Pasias. De qu le debo doce mi
nas a Pasias? Por qu se las ped? Ah, fue cuando compr a Copatero10. Infeliz de m, antes me hubiera dado un golpe en un ojo
con una piedra.
F id p id e s

(En sueos) Filn, haces trampa, conduce por tu carril.


E s t r e p s ia d e s

He aqu la desgracia que ha acabado conmigo: hasta dormido


suea con caballos.
F id p id e s

Cuntas vueltas dar en carrera un carro de guerra?


E s t r e p s ia d e s

30

A m, tu padre, bien de vueltas me haces dar t. Bueno, a ver en


qu deuda me met despus de lo de Pasias. Tres minas a Aminias
por un pescantillo y un par de ruedas.
F id p id e s

Que se revuelque ese caballo11 y luego mtelo en casa.


E s t r e p s ia d e s

Idiota, a fuerza de hacerme dar vueltas me has dejado fuera de mi

10 El caballo toma el nombre de la letra que como marca lleva en sus ancas,
una koppa en este caso, como una san (letras ambas fuera del uso alfabtico nor
mal) es la del Snfora del v. 123 y del v. 603 de Los Caballeros.
11 Para secarse el sudor en el polvo despus de la carrera.

LAS NUBES

25

hacienda, porque ya he perdido algunos juicios, y otros dicen que


van a exigir un aval por los intereses.
F id p id e s

(Despertando) Padre, por qu ests molesto y no paras de dar


vueltas en toda la noche?
E s t r e p s ia d e s

Me ha echado de las mantas a bocados un demarco12.


F id p id e s

Djame dormir a m un poco, hombre de dios.


E s t r e p s ia d e s

Eso, t duerme, pero entrate bien de que todas esas deudas se


volvern contra tu cabeza. Ay, ojal hubiera muerto de mala
muerte la casamentera que me indujo a casarme con tu madre. Yo
viva una agradabilsima vida rstica, entre el fango, sin lavar,
tumbado cuando quera, con abejas, ganado y orujo en abundan
cia; luego me cas con la sobrina de Megacles, hijo de Megacles,
yo, un paleto, con una de la ciudad: altanera, voluptuosa y con las
maneras de Cesira. Cuando me cas con ella, acostado a su lado
olfateaba yo el vino joven, las bandejas de higos, la lana, la abun
dancia; pero ella, los perfumes, el azafrn, los besos a tornillo, el
derroche, la glotonera, Afrodita de los Cipotes y la Hacenios.
No puedo decir, sin embargo, que fuera perezosa, porque teja, y
yo, ensendole este manto que llevo, encontraba el pretexto para
decirle: Mujer, tejes demasiado tupido13.

12 Como en los vv. 12-13, hubiera sido de esperar aqu la mencin de pulgas
y chinches. Los demarcos o jefes de demo tenan como funcin principal el esta
blecimiento del censo de su demo.
13 Hay un juego de palabras, pues en sentido figurado tejer es sinnimo de
fornicar.

40

50

26

COMEDIAS
C r ia d o

No nos queda aceite en la lmpara.


E s t r e p s ia d e s

Ay de m! Por qu me encendiste la bebedora? Ven aqu, que


vas a llorar.
C r ia d o

Por qu he de llorar?
E s t r e p s ia d e s

60

70

Porque le pusiste una mecha de las gordas (vuelve a su monlogo). Despus, cuando nos naci este hijo nuestro a m y a mi bue
na mujer, discutimos enseguida sobre cmo llamarlo, y ella aa
da un -ipo al nombre: Jantipo, Caripo o Calpides, en tanto que
yo propona el nombre de mi abuelo, Fidnides14. As pues, el
asunto qued sin decidir algn tiempo y finalmente llegamos al
acuerdo de llamarle Fidpides. Ella tomaba en sus brazos al nio
y le deca con mucho mimo: Cuando seas mayor, subirs en tu
carro a la Acrpolis, como Megacles, con un vestido prpura. Y
yo le deca: Cuando traigas las cabras de vuelta del Feleo, como
tu padre, vestido con una pellica.... Pero no hizo ningn caso de
mis palabras, sino que derram su hipomana sobre mis bienes.
Conque ahora, despus de cavilar una salida toda la noche, slo
he podido encontrar un camino divinamente dispuesto, por,el
que, si convenzo a ste, podr salvarme. Mas quiero despertarle
primero. Cul ser el modo ms dulce de despertarlo? Cul?
Fidpides, Fidipidito!

14
Los nombre formados sobre hippos eran frecuentes entre la nobleza y, en
este caso, toda una premonicin sobre la futura aficin del mozo. El Fidnides
que propone el padre significa ahorrativo. El nio llevar finalmente un nom
bre mixto.

LAS NUBES

27

F id p id e s

Qu, padre?
E s t r e p s ia d e s

Bsame y dame tu diestra.


F id p id e s

Ya est. Qu sucede?
E s t r e p s ia d e s

Dime, t me quieres?
F id p id e s

S, por este Posidn Hpico aqu presente.


E s t r e p s ia d e s

No me vengas a m con Hpicos, por favor, que ese dios es el cul


pable de mis males; pero obedceme, hijo, si verdaderamente me
quieres de corazn.
F id p id e s

En qu quieres que te obedezca?


E s t r e p s ia d e s

Cambia cuanto antes de comportamiento y ve a aprender lo que


yo te indique.
F id p id e s

Habla. Qu me pides?
E s t r e p s ia d e s

Me obedecers?

28

COMEDIAS
F id p id e s

Te obedecer, por Dioniso.


E s t r e p s ia d e s

Mira ahora hacia all. Ves esa puertecita y esa casita?


F id p id e s

Las veo. Qu sucede realmente, padre?


E s t r e p s ia d e s

Ese es el caviladero de mentes sabias; dentro habitan unos hom


bres que hablan del cielo y te convencen de que es una estufa que
nos rodea y que nosotros somos las brasas. Si se les paga dinero,
ensean a ganar, hablando con la razn o sin ella.
F id p id e s

Quines son?
E s t r e p e s ia d e s

No s exactamente su nombre; slo que son caviladores concien


zudos, buenos y honrados.
F id p id e s

Bah! Pura chusma, los conozco. Los que dices son slo unos bo
cazas de faz plida, que andan sin sandalias. De ellos son el des
dichado Scrates y Querefonte15.
E s t r e p s ia d e s

Eh, eh, calla, no digas idioteces! Si te importan algo las gachas de


tu padre, hazte uno de ellos y abandona tu aficin por los caballos.

15
A l alude Fidpides con lo de la palidez. Querefonte era un individuo en
fermizo, que slo sala de noche, por lo que tena el mote de vampiro, cf. Los
pjaros, 1296; 1564. El que camina descalzo es Scrates.

LAS NUBES

29

F id p id e s

No, por Donso; habras de darme los faisanes que cra Legoras.
E s t r e p s ia d e s

Ve, te lo ruego, t a quien quiero ms que a nadie, ve y aprende.

110

F id p id e s

Y qu quieres que aprenda?


E s t r e p s ia d e s

Dicen que entre ellos se encuentran los dos Argumentos, el Supe


rior, tal como es, y el Inferior. Y dicen que uno de ellos, el Infe
rior, consigue vencer defendiendo las causas ms injustas, conque
si t me aprendieras ese Argumento Injusto, de todas las deudas
que tengo por tu culpa no pagara a nadie ni un solo bolo.
F id p id e s

No te obedecer, pues con la piel descolorida no me atrevera a


mirar a la cara a los caballeros16.

120

E s t r e p s ia d e s

En ese caso no comers a mis expensas, por Demter; ni t, ni tu


yunta, ni el Snfora, sino que te mandar a los cuervos, fuera de
mi casa.
F id p id e s

Mi to Megacles no consentir que est sin caballo. Ea, me voy


adentro, no me preocupo por ti.

16
La permanencia en el caviladero hara perder a Fidpides el elegante
bronceado de la piel, producto de la vida deportiva al aire libre, propio de los ca
balleros, la clase social a la que trata de emular.

30

COMEDIAS
E st r e p s ia d e s

Pues lo que es yo, aunque cado, no me quedar tumbado, sino


que tras rogar a los dioses ir personalmente al caviladero y har
que me enseen. Cmo podr aprender yo, un viejo torpe y des130 memoriado, las sutilezas de los razonamientos exactos?. Es pre
ciso ir. Cmo es que en esta situacin ando con dilaciones y no
estoy golpeando la puerta? (Llama) Chico, chaval!
D

is c p u l o

Vete a los cuervos! Quin es el que golpea la puerta?


E s t r e p s ia d e s

El hijo de Fidn, Estrepsiades de Cicinna17.


D

is c p u l o

Quienquiera que seas eres un ignorante, que por culpa de esa pa


tada que despreocupadamente le has arreado a la puerta me has
hecho abortar una idea genial.
E s t r e p s ia d e s

Perdname, es que yo vivo muy lejos, en el campo. Mas cunta


me ese descubrimiento abortado.
D

is c p u l o

140 N o est permitido decrselo ms que a los discpulos.


E st r e p s ia d e s

Dmelo, entonces, sin miedo, pues aqu donde me ves vengo


como discpulo al caviladero.

17
Estrepsiades se presenta con la identificacin completa a la manera ate
niense: nombre propio, nombre del padre y demo del que se es natural. Otro tan
to puede verse en el v. 898 de Las tesmoforias.

LAS NUBES
D

31

is c p u l o

Te lo dir, pero has de considerarlo un secreto. Scrates pregun


t hace un momento a Querefonte cuntas veces salta una pulga
lo que miden sus patas. Resulta que una de ellas le haba picado
en una ceja a Querefonte y se pos de un salto en la cabeza de S
crates.
E s t r e p s ia d e s

Y cmo hizo la medicin?


D

is c p u l o

Con suma habilidad. Tras fundir cera, cogi a la pulga y meti


sus dos patas en la cera, y cuando estuvo fra, le nacieron en tor
no a ella unas prsicas18. Con slo quitrselas, meda el espacio
saltado.
E s t r e p s ia d e s

Oh Zeus Soberano, qu sutileza de mente!


D

is c p u l o

Pues qu diras, si supieras otro pensamiento de Scrates.


E st r e p s ia d e s

Cul? Cuntamelo, por favor.


D

is c p u l o

Querefonte le pregunt qu opinaba respecto al canto de los mos


quitos: si lo hacan con la boca o con el ano.
E st r e p s ia d e s

Y qu dijo l respecto al mosquito?

18 Tipo de sandalias o zapatillas usado por las mujeres, ef. Lis. 229.

32

COMEDIAS
D is c p u l o

160 Dijo que el intestino del mosquito es estrecho, y a travs de l,

delgado como es, el aire avanza con fuerza, derecho hasta el ano,
y luego el culo, una cavidad cncava justo al lado de esa estre

chez, resuena por la fuerza del aire.


E s t r e p s ia d e s

O sea, que el culo del mosquito es una trompeta. Triplemente fe


liz l por esa investigacin tan a fondo. Seguro que en caso de ser
acusado, se librara en el juicio quien tan profundamente conoce
el intestino del mosquito.
D

i s c p u l o

Y hace bien poco una lagartija le impidi hacer un gran descu


brimiento.
E s t r e p s ia d e s

170 Cmo? Cuntamelo.


D

is c p u l o

l estaba investigando el curso y los movimientos de la luna, y


cuando miraba hacia lo alto con la boca abierta, una lagartija le
cag encima desde el techo.
E s t r e p s ia d e s

Me encanta: una lagartija cagndose encima de Scrates.


D

is c p u l o

Y anoche no tenamos nada para cenar.


E s t r e p s ia d e s

Bien, y cmo se las apa con vistas a la pitanza?

LAS NUBES
D

33

is c p u l o

Extendi sobre la m esa una fina capa de ceniza con una brochita
curvada, luego cogi un comps... y afan un manto en la palestra.

180

E s t r e p s ia d e s

Por qu admiramos al viejo Tales? Abre, abre aprisa el cavilade


ro y mustrame enseguida a Scrates, que me muero por ser su
discpulo. Vamos, abre la puerta. (Se abre la puerta y se ve una
serie de individuos plidos y macilentos en extraas posturas de
meditacin.) Por Heracles! De dnde son esos bichos?
D

is c p u l o

De qu te sorprendes? A quin se te parecen?


E s t r e p s ia d e s

A los prisioneros laconios de Pilos19; pero, por qu miran hacia


el suelo esos de all?
D

is c p u l o

Investigan lo que hay bajo tierra.


E s t r e p s ia d e s

Bulbos es lo que buscan. (A los discpulos) No cavilis eso, que


yo s dnde los hay bien grandes y hermosos. Y qu hacen esos
otros, completamente inclinados hacia el suelo?

190

D i s c p u l o

sos observan el rebo, por debajo del Trtaro.

19
D e resultas de la inesperada y resuelta accin de Clen, los espartiatas blo
queados en Esfactera fueron hechos prisioneros y guardados en crceles de Ate
nas. Es de suponer que en ellos no les dara mucho el sol, ni tendran muy buen
aspecto, lo que explica las palabras de Estrepsiades.

34

COMEDIAS
E s t r e p s ia d e s

Y por qu mira su culo hacia el cielo?


D

is c p u l o

Porque aprende astronoma por su cuenta (A unos que se han


puesto junto a la puerta) Vamos, entrad, que l no os encuentre
all.
E s t r e p s ia d e s

No, no, por favor! Que se queden, para que pueda comunicarles
un asuntillo mo.
D

is c p u l o

Es que ellos no pueden pasar demasiado tiempo al aire libre.


(El discpulo y Estrepsiades se internan en la casa, en la que hay
diversos raros cachivaches)

E s t r e p s ia d e s

200 Por los dioses, dime qu es todo esto


D

is c p u l o

sta es la Astronoma.
E st r e p s ia d e s

Y esto, qu?
D is c p u l o

La Geometra.
E s t r e p s ia d e s

Y para qu sirve esto?


D

Para medir la tierra.

i s c p u l o

LAS NUBES
E

35

st r e p s ia d e s

La que se reparte en lotes20?


D

is c p u l o

No, la tierra entera.


E

s t r e p s ia d e s

Me gusta eso que dices, el invento es democrtico y til.


D

is c p u l o

Ante ti tienes desplegada toda la tierra. Ve Esto es Atenas.


E s t r e p s ia d e s

Qu dices? No lo creo, pues no veo tribunales en sesin21.


D

is c p u l o

Ten por seguro que ese territorio es el Atica.


E s t r e p s ia d e s

Y dnde estn los cicinneos, mis paisanos?


D

is c p u l o

Ah dentro. Y, como ves, ah est Eubea, est tendida junto al ti


ca, todo lo larga que es.

20 A veces, las tierras de ciudades sometidas por Atenas se repartan por sor
teo en lotes entre colonos atenienses. stos reciban el nombre de clerucos, pala
bra procedente de klros, que designa la ficha de sorteo.
21 Sin exagerar mucho podra decirse que Atenas era la ciudad de los jui
cios: seis mil jueces componan los tribunales de la H eliea, cuya actuacin, re
partidos en diez secciones, era casi diaria. Para fustigar esa aficin a los juicios
y la utilizacin de los Tribunales con fines polticos Aristfanes escribi Las
avispas.

36

COMEDIAS
E s t r e p s ia d e s

Lo s; qued tendida por obra nuestra y de Pericles22. Y dnde


est Lacedemonia?
D

is c p u l o

Dnde? Es sa de ah.
E st r e p s ia d e s

Qu cerca de aqu! Mejor sera que cavilarais cmo alejarla lo


ms posible de nosotros.
D

is c p u l o

No puede hacerse.
E s t r e p s ia d e s

A joderse, entonces, por Zeus. Vaya Quin es ese hombre que


est en la cesta colgada?
D

is c p u l o

l.
E s t r e p s ia d e s

Qu l?
D is c p u l o

Scrates.
E st r e p s ia d e s
220

Oh Scrates! Vamos, t, llmamelo con un buen grito.

22
Alude a su sumisin al imperio ateniense tras su conquista por fuerzas de
Atenas mandadas por Pericles en 445 a. C., cf. T u c d id e s , 1 114.

LAS NUBES
D

37

is c p u l o

Llmalo t mismo, yo no tengo tiempo (se va).


E s t r e p s ia d e s

Scrates, Socratn!
S crates

Por qu me llamas, criatura efmera?


E s tr e p s ia d e s

Ante todo dime, por favor, qu haces.


S crates

Camino por el aire y cavilo respecto al sol.


E s t r e p s ia d e s

As pues, al menos es desde una cesta y no desde el suelo desde


donde t miras por encima a los dioses.
SCRATES

Jams habra descubierto cmo son en realidad los asuntos celes


tiales, si no hubiera suspendido mi pensamiento y mi sutil inteli
gencia, mezclndolos con su pariente el aire. Si permaneciendo
en tierra observara lo de arriba desde abajo, jams lo habra des
cubierto. Y no es por otra razn, sino porque la tierra arrastra ha
cia s a la fuerza el jugo del pensamiento. Le pasa exactamente lo
mismo que a los berros23.
E s t r e p s ia d e s

Qu dices? El pensamiento arrastra el jugo hacia los berros?


Vamos, querido Scrates, baja ahora aqu junto a m y dame los
conocimientos por cuya causa he venido.
23 El berro de fuente o berro de agua es una planta que vive en lugares hmedos.

38

COMEDIAS
S crates

Y a qu has venido?
E s t r e p s ia d e s

240

Quiero aprender a hablar, pues los intereses y unos acreedores


implacables me llevan y me traen, y m is bienes estn hipoteca
dos.
Scrates

Y de dnde te viene el no darte cuenta de que estabas endeudado?


E s tr e p s ia d e s

Me ha dejado baldado la enfermedad de los caballos, joder


cmo comen! Mas ensame uno de tus dos Argumentos, el que
no paga nada de lo que debe, y te juro por los dioses que te paga
r el suelde que t exijas.
S crates

Por qu dioses vas a jurar? En primer lugar los dioses no son


moneda que aceptemos nosotros.
E s t r e p s ia d e s

Y por qu juris? Por trozos de hierro como en Bizancio?


Scrates

T q u ieres sa b e r a cien c ia cierta c m o es d e v e rd a d el a su n to de


250

lo s d io ses?
E s tr e p s ia d e s

S, por Zeus, si es que existe.


S crates

Y trabar conocimiento y conversacin con las Nubes, nuestros


dioses?

LAS NUBES

39

E s t r e p s ia d e s

Ms que nada.
Scrates

Sintate entonces sobre el jergn sagrado.


E

s t r e p s ia d e s

Ya estoy sentado.
Scrates

Ahora coge esta corona.


E s t r e p s ia d e s

Para qu la corona? Ay de m, Scrates, no vayis a sacrificar


me, como a un Atamante24.
Scrates

No, todo eso se lo hacemos a nuestros iniciados.


E s t r e p s ia d e s

Y qu ganar yo?
S crates

Te hars un experto de la palabra, unas castauelas, harina en


flor. Ea, cgela sin miedo.
E s t r e p s ia d e s

Por Zeus, en eso s que no me engaas. As espolvoreado, ser


harina en flor.

24
Protagonista de la tragedia perdida de Sfocles del mismo nombre, que era
llevado de esa guisa al sacrificio.

40

COMEDIAS
SCRATES

(Solemne) Guarde silencio el anciano y preste atencin a la ple


garia. Oh, seor soberano, Aire inconmensurable, que la Tierra
tienes suspendida; oh, ter brillante, y vosotras, Nubes, diosas
venerables de rayos y truenos, elevaos, apareced ante m, el gran
cavilador, seoras, desde lo alto!
E s t r e p s ia d e s

(Ridiculamente solemne) An no, an no; no antes de que me cu


bra as para no resfriarme. Mira que no haber cogido, desdicha
do de m, ni un mal gorro al salir de casa!
Scrates

(Nuevamente solemne) Venid, pues, oh veneradsimas Nubes, a


mostraros a este hombre: estis asentadas en las sagradas cum270 bres del Olimpo sacudidas por la nieve, o en los jardines de vues
tro padre, Ocano, organicis un coro sagrado para las Ninfas, o
en las bocas del Nilo metis sus aguas en aguamaniles de oro, o
tengis la laguna Metide o la nevada roca del Mimanto, acoged
mis palabras, aceptad mi ofrenda y complaceos con los ritos sa
grados. (Desde la lejana se van acercando las Nubes, el coro
que da nombre a la pieza)
C oro

280

(Estrofa) Nubes siempre vivas,


elevemos visibles nuestro ser vaporoso, fcil de mover.
Partamos del padre Ocano de profundo resonar
hacia las cumbres de los elevados montes
de cabellera arbrea
para desde all
otear las cspides visibles desde lejos,
las cosechas y la sagrada tierra roturada,
el murmullo de los sagrados ros
y el sordo estrpito del ponto,

LAS NUBES

41

pues brilla incansable el ojo del ter


con sus resplandecientes rayos.
Ea, disipemos la bruma sombra lejos
de nuestras formas inmortales y contemplemos
la tierra con ojos de lejano mirar.

290

Scrates

Oh Nubes venerabilsimas, evidentemente habis odo mi llama


da. (A Estrepsiades) Has odo su voz y a la vez un mugiente
trueno divino?
E s t r e p s ia d e s

Os adoro, diosas veneradsimas, y a vuestros truenos quiero con


testar con unos cuantos cuescos hasta ese punto me aterran y
me atemorizan . Y con el permiso divino y hasta sin l ahora
mismo me giar.
S crates

No te burles ni hagas como esos poetastros cmicos. Ten respeto,


que un gran enjambre de diosas avanza entre cnticos.
C oro

(Antistrofa) Doncellas portadoras de la lluvia,


vayamos a la ilustre tierra de Palas a ver el pas muy
[amado 300
de Ccrope, cuna de grandes hombres.
En l se celebran secretos misterios en los que
la casa que recibe a los iniciados
se abre en las santas ceremonias.
Hay tambin ofrendas a los dioses del cielo,
templos de alto techo y estatuas,
procesiones sacratsimas en honor de los Bienaventurados
y sacrificios a los dioses con hermosas coronas y festejos
en todas las estaciones
310

42

COMEDIAS

La fiesta de Bromio es en primavera25;


se exaltan los coros de voz melodiosa
y la musa de grave sonido de las flautas.
E s t r e p s ia d e s

Por Zeus te lo ruego, Scrates, explcame quines son sas, cuya


voz emite tan solemne canto. Son quiz heronas?
Scrates

En absoluto, sino las celestiales Nubes, las grandes diosas de los


hombres ociosos. Ellas nos proporcionan conocimientos, dilo
go, saber, capacidad de asombrar, facundia y habilidad para en
redar las cosas y derrotar a los rivales.
E s t r e p s ia d e s

Por eso al or su voz mi alma ha emprendido el vuelo y ansia ya


320 decir sutilezas y discutir bobadas respecto al humo, refutar argu
mentos con argumentos y oponer a un razonamiento otro. Con
que, si es posible, deseo verlas ya a las claras.
S crates

Mira ahora hacia el Parns, que ya las veo descendiendo de l con


mucha calma.
E st r e p s ia d e s

Dnde? Selamelo.
S crates

All avanzan en tropel, por las caadas y los matorrales; por all,
de costado.

25
marzo.

Las Grandes Dionisias, o Dionisias Urbanas, se celebraban en el m es de

LAS NUBES

43

E s t r e p s ia d e s

Qu sucede que yo no las veo?


S crates

Junto a la entrada.
E s t r e p s ia d e s

Ya, por fin; aunque apenas las distingo.


S crates

Bueno, ahora ya las ves, si no tienes unas lgaas como calabazas.


E s t r e p s ia d e s

Por Zeus, s que las veo, oh veneradsimas! Es que ya ocupan


todo el espacio.
Scrates

As que t no sabas que stas son diosas y no las tenas por tales.
E

st r e p s ia d e s

No, por Zeus. Yo crea que eran bruma, roco y vapor.

330

Scrates

Es que, por Zeus, no sabas que stas alimentan a numerosos so


fistas, adivinos de Turios26, expertos en medicina, melenudos que
slo se ocupan de sus anillos y de sus uas, dobladores de estro
fas para coros cclicos, embaucadores areos y vagos a quienes
alimentan sin mover un dedo, porque ellos las hacen Musas de
sus versos.
26
N o son los que proceden de all, sino los que desde Atenas fueron enviados
a aquella ciudad de la Magna Grecia en ocasin de la fundacin de esa colonia,
realizada en poca de Pericles, en la que participaron hombres tan ilustres como
el historiador Herdoto y el arquitecto Hipodamo de Mileto, que traz los planos
de la futura ciudad.

44

COMEDIAS
E s t r e p s ia d e s

Ya. Por eso sus poemas hablan del impetuoso avance de las h
medas nubes que detienen los rayos del sol, de los rizos de Tifn
el de las cien cabezas y de las violentas tempestades, y tambin
de las areas y hmedas, pjaros de curvado pico que por el aire
nadan, y de la lluvia de las nubes de agua de roco. Y en pago a
todo eso se hartan de rodajas de mjol, enormes y exquisitas, y
de carne de tordo.
S crates

As es gracias a ellas. Y no es justo?


E st r e p s ia d e s
340

Pero dime, si realmente son nubes, qu les pasa que parecen mu


jeres. Las otras nubes no son as.
S crates

Pues cmo son?


E s t r e p s ia d e s

No lo s de cierto. Se parecen a copos de lana volantes, en abso


luto a mujeres, por Zeus, y stas tienen nariz.
S crates

Responde ahora a lo que te pregunte.


E s t r e p s ia d e s

Di enseguida qu quieres.
S crates

Has visto alguna vez mirando hacia lo alto una nube semejante
a un centauro, una pantera, un lobo o un toro?

LAS NUBES

45

E s t r e p s ia d e s

Desde luego, por Zeus. Y qu?


Scrates

Se convierten en lo que quieren, y si ven a alguno de esos mele


nudos cubiertos de vello, como el hijo de Jenofantes27, se hacen
iguales a centauros para burlarse de su loca aficin.
E s t r e p s ia d e s
Y si v en al lad r n de fo n d o s p b lic o s de S im n , q u h acen ?
Scrates

Se vuelven al punto lobos, para mostrar qu clase de individuo es


se.
E s t r e p s ia d e s

Claro. Por eso ayer, cuando vieron a Clenimo el tiraescudos, al


percibir que era un completo cobarde se convirtieron en ciervos.
Sc ra tes

Y ahora, ves?, en cuanto han visto a Clstenes, en mujeres28.


E s t r e p s ia d e s

Os saludo, pues, seoras; y ahora, como nunca jams lo hayis


hecho con otro, haced resonar para m vuestra voz por toda la ex
tensin del cielo, reinas del mundo.

27 El poeta ditirmbico Hiernimo, un individuo velludo y pederasta, lo que


explica la comparacin. No tiene que ver con el homnimo mencionado en A cartiienses 389 y Asam blea 201.
28 La confusin de Clstenes con una mujer es tpica, vase por ejemplo
Las tesmajbrias, 240 y 573.

46

COMEDIAS
C o r if e o

Te saludo, anciano hace tiempo nacido, perseguidor de las pala


bras gratas a las Musas; y t, sacerdote de las ms sutiles fantochadas, explica qu deseas de nosotras, pues a ningn otro de los
que actualmente cavilan sobre las cosas del cielo prestaramos
360 atencin, excepto a Prdico. A l por su sabidura y sus opinio
nes, y a ti por los aires que te das caminando por las calles, por tu
mirar de soslayo, por las muchas penalidades que sufres por an
dar descalzo y por la gravedad que muestra hacia nosotras tu
semblante.
E s t r e p s ia d e s

Oh Tierra, qu voz; qu santa, solemne y prodigiosa!


S c r a tes

Ellas y slo ellas son diosas. Todo lo dems es farfolla.


E s t r e p s ia d e s

Y dime, por la Tierra. El Olmpico Zeus no es para vosotros un


dios?
Scrates

Qu Zeus? No digas tontunas, no hay Zeus.


E s t r e p s ia d e s

Qu dices t? Y entonces quin llueve? Descbreme eso ante


todo.
S c r a t e s

Pues stas. Te lo demostrar con pruebas definitivas. Veamos.


370 Dnde has visto t alguna vez llover sin nubes? Pues bien, l

tendra que hacer llover con el cielo claro, sin la presencia de s


tas.

LAS NUBES

47

E strepsiades

S, por Apolo, se que has aportado s que es un buen argumento.


Y antes tenamos por verdadero que Zeus meaba a travs de una
criba. Pero explcame quin truena, cosa que a m me hace tem
blar de miedo.
S crates
Son stas las que truenan al rodar.
E strepsiades

Cmo es eso, t que ante nada te detienes?


S crates

Cuando llenas de agua se ven obligadas a moverse, por fuerza se


quedan colgadas, llenas como estn de lluvia; y luego, cayendo
pesadamente unas sobre otras, estallan y retumban.
E strepsiades

Y el que las obliga a moverse quin es? No es Zeus?


S crates

En absoluto, sino el areo Remolino29.


E strepsiades

El Remolino? De eso no tena ni idea: ya no es Zeus nuestro so


berano, en su lugar reina ahora el Remolino. Pero no me explicas
nada concreto sobre el trueno y el retumbar.

29
La palabra griega significa tanto remolino como copa o cualquier vasija de
cermica que da vueltas en el torno del alfarero; ello explica el juego de palabras
del v. 1472; vase tambin Avisp. 618 y su nota.

48

COMEDIAS
S crates

No me oste decir que las nubes al caer unas sobre otras llenas
de agua retumbaban a causa de lo apretadas que estn?
E st r e p s ia d e s

Y qu? Por qu he de crermelo?


S crates

Te lo explicar a partir de ti mismo. Nunca despus de haberte


atiborrado de sopa en las Panateneas se te ha revuelto el estma
go y de pronto se ha puesto a dar sonoros retortijones?
E s t r e p s ia d e s

S, por Apolo, y me haca sufrir mucho. Y los jugos retumbaban


como el trueno y hacan un ruido terrible: primero despacio, pa390 pax, papapax! y luego, aumentando, papapapax! y al cagar, una
retahila de truenos toda seguida, papapapax!, como ellas.
Scrates

Considera t la pedorrera que armas con un estomaguito de nada.


Cmo no van a dar ellas unos truenos tremendos siendo el aire
inmenso?
E s t r e p s ia d e s

Por esa razn se parecen los nombres: trueno y pedo. Y dime de


dnde procede el rayo, resplandeciente de fuego, y por qu al lan
zarse sobre nosotros abrasa a unos y apenas chamusca a otros. Es
evidente que Zeus lo lanza sobre los perjuros.
Scrates

Y cmo, idiota anclado en los tiempos de Crono, antigualla, si


dispara contra los perjuros no ha dejado hechos un tizn a Simn,
400 Clenimo y Teoro? Y mira que sos son perjuros a modo; pues
no, lo tira contra su templo, contra el cabo tico de Sunio y con-

LAS NUBES

49

tra las encinas ms frondosas. Con qu propsito? Las encinas,


desde luego, no perjuran30.
E s t r e p s ia d e s

No s, pero parece que tienes razn. Qu es entonces el rayo?


S crates

Cuando el aire seco se eleva y se encierra dentro de stas, las so


pla desde dentro como una vejiga y despus, sin remedio, las ras
ga y se sale fuera con gran violencia a causa de la presin, y la
fuerza y el fragor hacen que l mismo se encienda.
E st r e p s ia d e s

Por Zeus, ni ms ni menos que eso es lo que me pas a m una vez


en las Diasias. Puse a asar el cuajar de una vctima para mis pa
rientes y se me olvid darle unos pinchazos; aqul se hinch, y de
repente estall y me ech a los ojos toda la mierda que tena den- 410
tro y me quem la cara.
C o r if e o

Hombre que ansias obtener la ms grande sabidura de nosotras,


qu feliz vas a ser entre todos los atenienses y helenos, si tienes
retentiva, eres cavilador y la perseverancia reside en tu alma, si
no te fatigas ni de caminar ni de aguantar a pie firme, si soportas
bien el fro y no ests siempre con ganas de comer, si no pruebas
el vino y te alejas de los gimnasios y dems idioteces de esa cla
se y, como cuadra a un hombre inteligente, piensas que lo mejor
es triunfar actuando y planeando con la lengua como arma.

30
Hay aqu una sutil crtica de Aristfanes a la confianza de los hombres en
los orculos de Zeus? Tngase en cuenta que en Dodona las profecas se tomaban
interpretando el sonido de las hojas de una encina agitadas por el viento.

50

COMEDIAS
E s t r e p s ia d e s

Lo que es por alma endurecida, atencin que no se somete al sue420 o y estmago frugal, acostumbrado a las privaciones y contento

con un poco de berza, pierde cuidado, que por tenerlo me presta


ra sin miedo para caldera de forja.
Scrates

En adelante no creers en otros dioses que en los nuestros, el


Caos, las Nubes y la Lengua, esos tres?
E s t r e p s ia d e s

Ni siquiera conversara con los dems, ni aunque me encontrara


con ellos, ni les ofrecera sacrificios ni libaciones ni incienso.
C o r if e o

Dinos ahora con confianza qu hemos de hacer por ti, en la segu


ridad de que no fracasars en el intento t que nos honras y nos
reverencias y tratas de ser un hombre capaz.
E s t r e p s ia d e s

Seoras, lo que os pido es apenas nada: ser hablando el mejor de


430 los helenos con cien estadios de diferencia.
C o r if e o

As ser por lo que a nosotras respecta. En el futuro y a partir de


este momento nadie conseguir hacer que se aprueben ms mo
ciones en la Asamblea que t.
E st r e p s ia d e s

No, lo mo no son las propuestas importantes; no es eso lo que yo


ansio. Slo lo necesario para volver las sentencias a mi favor y
escabullirme de mis acreedores.

LAS NUBES

51

C o r if e o

Conseguirs, pues, lo que quieres; tus deseos no son exagerados.


Ea, ponte sin miedo en manos de nuestros servidores.
E s t r e p s ia d e s

Asi har, confiado en vosotras, pues la necesidad me acucia por


culpa de los caballos marcados con la koppa y de ese matrimonio
que me ha hecho cisco. Y ahora, que hagan lo que quieran con
este cuerpo mo. Se lo entrego. Golpes, hambre, sed, suciedad, 440
fro, mi piel a tiras para un odre, si he de librarme de las deudas y
cobrar entre la gente fama de duro, elocuente, audaz, resuelto,
desvergonzado, urdidor de embustes, lengua suelta, pilar de los
tribunales, cdigo viviente, castauela, zorro, vivales, astuto, ladi
no, escurridizo, embaucador, punzante, canalla, revoltoso, brusco,
basura. Si al encontrarse conmigo me dan esos ttulos, adelante, 450
que hagan lo que tengan que hacer, y si lo desean, por Demter,
que me hagan embutido y se lo ofrezcan a los caviladores.
C o r if e o

Tiene ste un nimo nada timorato, sino bien dispuesto.


Sabe que si aprende eso de m, alcanzar entre los hom
bres una gloria de proporciones celestiales.
460
E s t r e p s ia d e s

Qu va a sucederme?
C o r if e o

Pasars todo el tiempo a mi lado y llevars una vida que


envidiarn tocios los hombres.
E s t r e p s ia d e s

Ver yo eso realmente algn da?

52

COMEDIAS
C o r if e o

Tanto que siempre habr m uchos sentados a tu puerta, deseando


470 trabar contacto y conversacin contigo y planear con tu ayuda
negocios y alegaciones31 por valor de m uchos talentos, a la altu
ra de tu inteligencia. (A Scrates) Ea, intenta ensearle a este
viejo lo que te propones; remueve sus pensam ientos y prueba su
buen juicio.
Scrates

Vamos, pues. Cuntame t mismo cmo es tu carcter, para que,


bien enterado de cul es, plante ante ti ahora mismo nuevos arti480 lugios.
E s t r e p s ia d e s

Qu pasa, por los dioses? Piensas tomarme al asalto como a


una muralla?
Scrates

No, slo quiero hacerte unas breves preguntas. Tienes buena


memoria?
E st r e p s ia d e s

Depende, por Zeus. Si me deben algo, un memorin; pero si yo


debo, lstima, un total desmemoriado.
SCRATES

Est entre tus cualidades la facilidad de palabra?


E s tr e p s ia d e s

Facilidad de palabra, no; de engaar, s.

31
Cada una de las dos partes litigantes presentaba por escrito todas sus alega
ciones, testimonios y dems pruebas en que basaba su posicin en el juicio. La in
mensa mayora de los ciudadanos necesitaba ayuda para cumplir esos requisitos.

LAS NUBES

53

S crates

Y cmo podrs aprender entonces?


E st r e p s ia d e s

Perfectamente, no te preocupes.
SCRATES

Bien, procura captar enseguida cualquier sesuda indicacin que


te haga respecto a las cosas celestes.
E s t r e p s ia d e s

Qu dices? He de coger las cosas al vuelo, como el perro la


comida?
S crates

(Para s) Vaya individuo ignorante y estpido ste. (A Estrepsia


des) Me temo, vejete, que te hacen falta unos cuantos palos. Vea
mos. Qu haces si alguien te golpea?
E s t r e p s ia d e s

Aguanto los golpes y luego espero un poco y tomo testigos, y


luego, casi sin dilacin, voy ajuicio.
S crates

Vamos, al suelo ese manto.


E s t r e p s ia d e s

He hecho algo mal?


S crates

No, pero para entrar es preciso ir desnudo.

54

COMEDIAS
E st r e p s ia d e s

No pretendo entrar a hacer un registro32.


S crates

Al suelo. Qu ests mascullando?


E s t r e p s ia d e s

500

Dime slo una cosa. Si soy aplicado y me esfuerzo por aprender,


a cul de los discpulos me parecer?
S crates

En nada diferir tu apariencia de la de Querefonte.


E st r e p s ia d e s

Infortunado de m; voy a ser un medio muerto.


S crates

Deja de decir sandeces. Ea, acompame por aqu y date prisa.


E s t r e p s ia d e s

Pon primero en mis manos una torta de miel, que me da miedo


entrar, como si descendiera a la cueva de Trofonio.
Scrates

Vamos, anda. Por qu remoloneas ante la puerta? (Entran)


C o r if e o

510

Ea, ve contento por tu valenta. Que tenga suerte ese hombre,


porque habiendo avanzado hasta las honduras de la vida tie su
persona de juveniles empresas y se ejercita en la sabidura.

32
Cuando se acusaba a alguien de robo y se entraba en su casa a registrar
en busca de lo robado, era preciso entrar desnudo, a fin de evitar que se introdu
jera en ella el objeto reclamado para inculpar al acusado.

LAS NUBES

55

Seores del pblico, voy a deciros la verdad, hablando con entera


libertad. S, por D o n iso que m e h a criado. O jal lograra la v icto
ria en el certam en y la reputacin de sabio, porque y o que os tena

520

por un pblico enterado y a sta por la m s inteligente de m is c o


m edias, que m e haba h ech o trabajar m ucho, decid drosla a p ro
bar a vosotros antes que a nadie y m e v i derrotado sin m erecerlo
por unos rivales vulgares. E so es, pu es, lo que tengo que repro
charos a vosotros lo s listos, en cuyo honor m e tom y o tantas m o
lestias, M as, p ese a todo, jam s traicionar y o a los que entre v o s
otros son ju icio so s. E n efecto , d esd e que aqu m ism o vosotros,
personas ante quienes es un placer hablar, prestasteis la m ejor a co
gida a m i Prudente y a m i D aop orcu lo33, y y o an era una jo vencita y no m e estaba perm itido p arir hube de hacer de m i h ijo

530

un expsito, que otra jo v en co g i y recibi en sus brazos y a quien


vosotros criasteis y educasteis generosam ente, desde e se preciso
m om ento tengo yo una prueba fid ed ign a de vuestra com prensin.
A s pues ahora, com o aquella Electra, esta com edia v ien e a ver si
se encuentra con un pblico igual de entendido. Ella reconocer
en cuanto lo vea el m ech n de p elo de su herm ano34. O bservad
qu discreta es ella de natural: lo prim ero es que vien e aqu sin ha
berse cosido un trozo de cuero, basto, rojo en el extrem o, para ha
cer rer a lo s nios; no se burla de lo s ca lv o s ni se contonea en
danzas lascivas ni hay un viejo que a la v ez que recita lo s versos
sacude bastonazos a otro personaje para que n o se note lo m alsi
m os que son los chistes; tam poco ha h ech o irrupcin en escena
con antorchas en las m anos, ni grita huy, h u y ! , sino que ha en-

33 Personajes de Los convidados, la primera comedia que escribi Aristfa


nes, que data de 427 a. C. En aquella ocasin, quiz porque no tena an la edad
requerida, si es que haba un lmite mnimo de edad, para actuar como chorodidskalos, como instructor del coro, el poeta tuvo que delegar en otros su presen
cia en el concurso, como dice metafricamente en los w . 531 ss.
34 Un mechn del cabello de Orestes fue reconocido inmediatamente por
Electra; del mismo modo, esta comedia reconocer en cuanto lo vea al entendido
pblico que tan bien ha acogido al poeta otras veces.

540

56

550

560

COMEDIAS

trado confiada slo en s misma y en sus versos. Y yo, pese a ser


un poeta de tal categora, no voy por ah presumiendo de melena35,
ni intento engaaros a vosotros, repitiendo un argumento dos y
hasta tres veces, sino que siempre estoy inventando nuevos temas
que presento ante vosotros, temas completamente distintos entre
s y siempre ingeniosos. Cuando Clen era el amo, yo le golpe en
el vientre, y cuando cay, no tuve estmago para cebarme en l;
mis rivales, en cambio, en cuanto Hiprbolo les dio ocasin de co
gerle, no han parado de ponerle verde al infeliz, y tambin a su
madre36: el primero fue upolis, que puso en escena su Marica37,
repitiendo vergonzossimamente mis Caballeros y aadindole
una vieja borracha por culpa de la danza del crdax un perso
naje que ya antes haba creado Frnico a la que se coma un
monstruo marino. Luego fue Hermipo el que escribi una come
dia contra Hiprbolo y luego ya todos se meten con Hiprbolo,
imitando mi comparacin de las anguilas38. Que no se divierta con
mis comedias el que se re con las de sos mas si conmigo y con
mis hallazgos os lo pasis bien, en el futuro se os tendr por hom
bres de buen juicio.
S e m ic o r o 1

(Estr.)Al encumbrado dueo de los dioses,]


al gran Zeus soberano,
llamo el primero al coro;

35 Es decir, dndose importancia. Melena gastaban los pertenecientes a la cla


se de los caballeros. En la alusin hay, adems, un chiste que el poeta hace a cos
ta de s mismo, ya que Aristfanes (cf. Paz 768) era calvo.
36 Hiprbolo, el vendedor de lmparas de numerosos pasajes (cf. entre otros,
Cab. 739, Paz 690), asumi el liderazgo del pueblo a la muerte de Clen en Anfipolis. Muri en el exilio, denostado por todos, cf. TUCID. VIH 73. Su madre es ta
chada de usurera por Aristfanes en los v v ., 842ss. de L as tesmoforias.
37 Seudnimo para Hiprbolo, equivalente al Paflagonio, usado por Aristfa
nes en L os caballeros, referido a Clen.
38 Vase Cab. 864ss.

LAS NUBES

57

y al muy poderoso seor del tridente,


salvaje sacudidor de la tierra y del salino mar;
y a nuestro padre el renombrado,
el Eter venerabilsimo que todo lo vivifica ;
y al gua de los corceles, que
con sus fulgurantes rayos llena
el suelo de la Tierra, grande divinidad
entre dioses y mortales39.

570

C o r if e o

Sapientsimo pblico, prestad atencin hacia aqu. Os reprocha


mos a la cara que nos hayis tratado injustamente: hacemos por
la ciudad ms que cualquier dios, y entre todos ellos slo nos de
jis sin sacrificios y libaciones a nosotras que velamos por vo
sotros. En efecto, cuando se prepara una expedicin carente de
sentido, nos ponemos a tronar o a llover; y cuando elegisteis estratego a Clen el curtidor, ese enemigo de los dioses, enarcamos
las cejas y obramos portentos, y a travs del rayo estall el true
no, la luna abandon los caminos y el sol se guard inmediata
mente su mecha dentro de s y dijo que no lucira para vosotros si
elegais a Clen. Pero aun as lo elegisteis, y es que se dice que
las decisiones equivocadas son el sello de esta ciudad y que cuan
tos errores cometis vosotros los dioses se encargan de volverlos
en provecho vuestro40. Sin embargo, fcil ser explicaros que
tambin eso acabar por favoreceros: si pillis al rapaz Clen en
flagrante delito de soborno y desfalco y le metis segn la anti
gua costumbre el cuello en el cepo, todo lo que ha pasado, aun
que en su momento fuese una equivocacin, se tomar en algo
provechoso para la ciudad.
39 Posidn y Helios son los dioses no citados nominalmente.
40 La propensin de los atenienses a equivocarse es un tpico que se mencio
na tambin en Los caballeros, v. 1055. La facilidad con la que esos yerros se tor
nan en beneficios, en La asam blea..., w . 473-74, all sin mencionar explcita
mente a los dioses.

580

590

58

COMEDIAS
Se m ic o r o . 2

600

(Antst.) Ven tu tambin a mi lado,


Febo, seor de Dlos, dueo de la roca
Cintia41 de elevado pico,
y t, la dichosa, que en Efeso tienes un templo
todo de oro donde te veneran las mozas de Lidia;
y la diosa de nuestra comarca,
la que lleva la gida, Atenea, duea de la ciudad;
y el que ocupa la roca
Parnasia y entre antorchas brilla
eminente entre las bacantes de Delfos,
Dioniso, el amigo de los cortejos festivos.
C o r if e o

610

Cuando nos disponamos a dirigimos hacia aqu, nos encontra


mos con la Luna y nos encarg que, tras saludar a atenienses y
aliados, os hiciramos saber que est enfadada, pues dice que le
va muy mal con vosotros aunque os ayuda en todo, y no de bo
quilla, sino por las claras. Ante todo, os hace ahorrar ms de una
dracma al mes en antorchas: como que todo el mundo al salir por
la noche dice, no compres antorchas, esclavo, que hay una her
mosa luz de luna. Y dice que os beneficia en muchas otras cosas
y vosotros ni siquiera llevis correctamente la cuenta de los das,
sino que los andis cambiando hacia arriba y hacia abajo42, de
modo que dice que los dioses la amenazan continuamente cada
vez que se quedan sin banquete y han de irse a casa sin haber te
nido la fiesta que les corresponda segn la cuenta de los das. Es
que los das en que habra que hacer sacrificios dais tortura y dic-

41 El monte Cinto, en el que el mito sita el nacimiento de Apolo y rtemis,


es un pequeo cerro en la minscula isla de Dlos.
42 Los m eses eran lunares, cf. el v. 16, en el que Estrepsiades se lamenta de lo
deprisa que pasan las veintenas, con el consiguiente vencimiento de los intereses
de los prstamos. La Luna se queja aqu de las constantes reformas del calendario.

LAS NUBES

59

tis justicia y muchas veces que nosotros los dioses guardamos 620
ayuno llorando a Memnn o a Sarpedn, vosotros hacis libacio
nes y os diverts. Por esa razn, cuando Hiprbolo sali hieromncimon43 este ao en el sorteo, nosotros los dioses le arrebatamos
enseguida la corona, conque ahora sabr se que hay que regular
por la Luna la vida de cada da.
SCRATES

(Saliendo de su casa) Por la Respiracin, por el Caos y por el Aire,


nunca vi un hombre tan paleto, tan lerdo, tan poco emprendedor ni
tan incapaz de recordar nada; un tipo que cuando est aprendien
do cosas que son tan slo tontunas las tiene olvidadas antes de ha- 630
berlas aprendido. Aun as, lo llamar a la puerta, que venga aqu a
la luz. Y Estrepsiades? Ven aqu con tu catre.
E s tr e p s ia d e s

No me dejan sacarlo las chinches.


Scrates

Deprisa, djalo en el suelo y presta atencin.


E s t r e p s ia d e s

Ya est.
S crates

Veamos cul de las cosas que nunca te han enseado quieres


aprender primero, dime. Quiz algo de medidas? Ritmos?
Versos?

I3 Son funcionarios pblicos con variadas atribuciones en la esfera del culto.


Aqu se refiere al representante de cada estado en el consejo anfictinico de la
liga tico-dlica. Una ley del ao 380 fijaba sus cometidos y la duracin de su
cargo, que en Atenas era de un ao.

60

COMEDIAS
E s t r e p s ia d e s

D e medidas44, porque no hace mucho un vendedor de harinas me


640 sis dos qunices.
Scrates

N o te pregunto eso, sino cul es a tu ju icio el m etro m s bello.


Es por ventura el trmetro o el tetrmetro?
E s tr e p s ia d e s

Yo n o p on go ninguno por delante del sem isextario45.


S c r a te s

N o d ices m s que tonteras.


E s t r e p s ia d e s

A pustate con m igo que el sem isextario no es un tetrmetro.


S crates

A lo s cuervos, que eres un cateto y un zoquete. Q uiz aprendas


deprisa algo sobre los ritmos.
E s t r e p s ia d e s

D e qu m e servirn a m los ritm os con vistas a la harina?


Scrates

L o prim ero, para quedar bien en reuniones, distinguiendo qu rit-

650 m o va por en op lios y cul por dctilos.

44 La palabra metrik alude tanto a la medicin de cosas, sentido que toma


Estrepsiades, como a la de versos, la Mtrica, a la que alude Scrates.
45 Medida de capacidad equivalente a cuatro qunices (4 1. aproximadamen
te). En ese sentido es, como dice Estrepsiades, un tetrmetro.

LAS NUBES

61

E s tr e p sia d e s
Por dctilos46? Pero si ya lo s, por Z eus.

S crates
D im e, pues, qu otro dctilo hay sin o el de la p o esa pica.

E s tr e p sia d e s

(Hace el gesto de la higa) En tiem pos, cuando an era un nio, ste.


S cra te s
M ira que eres basto y bruto.

E strepsiades
Es que no quiero aprender nada de eso, infeliz.
S crates
E ntonces qu?

E s tr e p sia d e s
A q u ello, lo que te dije, el A rgum ento Injusto.

S crates
Pero es necesario que aprendas antes otras co sa s, com o por ejem
p lo , qu cuadrpedos son realm ente de gnero m ascu lin o47.

E strepsiades
Es que yo s lo s m ascu lin os, si no estoy loco: carnero, cabrn,
toro, perro, ratn...

46 El dctilo debe su nombre a la semejanza de la secuencia de sus cantidades


con la de los huesos del dedo. Estrepsiades, naturalmente, aprovecha el equvoco.
47 Para reflejar los equvocos traduzco libremente algunas palabras que tam
bin ofrecen esa peculiaridad en castellano, en lugar de las que aparecen en el
original.

62

COMEDIAS

S crates
Ves lo que te pasa? Llam as al fem en in o ratona ig u a l que al m as
culino.

E strepsiades
Y cm o es eso?

S crates
C m o? ratn y ratn.

E s tr e p sia d e s
Y cm o he de llam arlos, por Posidn?

S crates
R atona a la una, y ratn al otro.

E strepsiades
Ratona? M u y bien, por el A ire. C om o que s lo por esa ensean
za llenar tu m ortero de harina hasta el borde.

S crates
670 Mralo, de nuevo un error: dices mortero, en masculino y es femenino.
E s tr e p sia d e s
C m o es eso? Pongo yo al mortero en m asculino?

S crates
D esd e luego. Igual que si d ices C le nim o.

E strepsiades
Y eso? E xplcate.

S crates
Para ti lo m ism o valen mortero y C len im o.

LAS NUBES

63

E s t r e p s ia d e s

Pero, am igo m o, C lenim o no tiene mortero, e s en una artesa re


donda donde l amasa. Pero bueno, cm o he de decir desde ahora?
S crates

C m o? M ortera, igu al que d ices Sstrata.


E s tr e p s ia d e s

La mortera? En fem enino?


S cra tes

A s hablars correctam ente.


E s tr e p s ia d e s

E ntonces ser mortera, C len im a...48


S crates

H as de aprender tam bin de nom bres: cu les son m ascu lin os y


cu les fem eninos.
E s tr e p s ia d e s

Yo s cules son fem enin os.


S crates

D ilo s pues.
E s tr e p s ia d e s

L isila, Filina, C litgora, D em etria...

48
La palabra griega para mortero es un femenino de la 2.a declinacin (temas
en -o ), en la que casi todas son masculinos; en cuanto a Clenima, es un nombre
de mujer, pero posiblemente Estrepsiades est sugiriendo feminizar el nombre de
Clenimo, el tiraescudos, un completo cobarde, cambindole la terminacin al
nombre.

64

COMEDIAS

S cra te s
Y qu nom bres son m asculinos?

E s tr e p sia d e s
M uchsim os: F ilxen o, M elesia s, A m in ias...

S crates
Pero bribn, so s no son m asculinos.

E s tr e p sia d e s
N o lo s consideris m asculinos?

S crates
En absoluto. A ver, cm o llamaras a A m inias si te lo encuentras?

E str e p sia d e s
C m o? P ues as: Eh, eh, A m in ia!49.

S crates
Lo ves? D as nom bre de m ujer a A m inias.

E strepsiades
Justo es, porque no ha hech o el serv icio militar. Por qu h e de
aprender lo que todo el m undo sabe?

S crates
D a igual, por Z eus. B ueno, te recuestas aqu... (Le seala el catre)

E s tr e p sia d e s
Y qu hago?

49
Este nombre es un masculino de los temas en - a (1.a decl.); en estos nom
bres, el vocativo tiene la misma forma que el nominativo de las palabras de gne
ro femenino, que en esa declinacin son mayora.

LAS NUBES

65

S crates

Invntate una historia. P u ed es sacarla de tus asuntos.


E st r e p s ia d e s

N o, ah no, por favor! S i he de hacerlo, perm tem e que m e la in


ven te tum bado en el suelo.

SCRATES
N o p ued e hacerse de otra manera.
E s t r e p s ia d e s

D esdichado de m , hoy s que se las v o y a pagar a las chinches.


C oro

(Esr.) Cavila, revisa, haz dar vueltas dentro de ti a todas 700


las posibilidades sin dejar resquicios.
Y cuando no encuentres salida, pronto!,
salta hacia otro proyecto de tu mente
y quede fuera de tus ojos el sueo que al nimo complace.
E s t r e p s ia d e s

Atatay, atatay!
C o r if e o

Q u te pasa, qu tienes?
E st r e p s ia d e s

M uerto estoy, pobre de m . D e la litera salen para m orderm e los


corin tios50 y se com en m is costados y se m e b eb en el alm a y m e 710
arrancan lo s cojon es y m e hacen u n tnel en el culo. Acabarn
por matarme.

50
Sorpresa basada en la similitud del comienzo de las dos palabras, chinches
y corintios, en griego. Los corintios reciban adems ese mote.

66

COMEDIAS
C o r if e o

D jate de eso s lam entos tan ttricos.


E s t r e p s ia d e s

Y cm o, cuando se ha ido a paseo m i hacienda, a p aseo m i p iel,


a p a seo m i vid a, a p aseo m is sandalias51, y para co lm o d e todas
esas desgracias, por estar cantando durante la guardia52 por p o co
m e voy a p aseo yo.
S c r a te s

Eh, t! Qu haces; no cavilas?


E s t r e p s ia d e s

Yo? S, por Posidn.


SCRATES

Y qu has cavilado?
E s tr e p s ia d e s

Si las chinches dejarn algo de m.


SCRATES

M orirs de la p eor m uerte.


E s tr e p s ia d e s

Qu ingenuo! H ace ya un rato que he muerto.

51 A l lado de las otras esa queja resulta ridiculamente insignificante. La baja


da de nivel, buscada a propsito, produce un evidente efecto cmico.
52 O sea, perder el tiempo en tonteras.

LAS NUBES

67

S crates

N o es cuestin ya de ablandarse, sin o de cubrirse la cabeza para


pensar, pues has de encontrar una idea fraudulenta que te perm i
ta escaparte. (Scrates se retira un momento)

E strepsiades
A y de m ! Q uin m e pondra en cim a una idea escaqueadora h e
cha de p iel de em bustero?

S crates
Bien, vamos a ver qu hace ahora ese tipo. Eh, t, duermes?
E strepsiades
Yo no, por A p olo.

S crates
T ienes algo?

E strepsiades
N ad a por Zeus.

S crates
Nada nada?

E s tr e p sia d e s
N ada. S lo la polla en la m ano derecha.

S crates
V am os, tpate enseguida y ponte a cavilar.

E s tr e p sia d e s
Sobre qu? T eres quien ha de d ecrm elo, Scrates.

68

COMEDIAS
Scrates

D escu b re prim ero t qu es lo que quieres y dm elo.


E s t r e p s ia d e s

Ya has odo m il v e ces lo que quiero: saber de qu m od o m e li


brar de pagarle a nadie lo s intereses.
Scrates
740

P u es vam os, tpate la cabeza, divide tu m ente en pequeas par


celas y estudia detenidam ente el asunto, organizndolo y obser
vn d olo com o es debido.
E st r e p s ia d e s

Pobre de m!
Scrates

N o temas. Y si alguna idea no te ofrece salida, abandnala y pasa a


otra, y luego vuelve a poner tu mente en marcha y sopsalo bien todo.
E s tr e p s ia d e s

Ay, Socratito de m is entretelas!


Scrates

Q u te pasa, abuelo?
E s tr e p s ia d e s

T engo una idea para escaquearm e de lo s intereses.


Scrates

E xpona.
E

D im e prim ero...

s t r e p s ia d e s

LAS NUBES

69

S crates
Qu?

E strepsiades
S i yo m e comprara una m aga tesalia y robara una noch e la luna y
lu ego encerrndola en una cajita redonda co m o un espejo, la tu-

750

viera vigilada...

S c ra te s
D e qu te servira realm ente eso?

E strepsiades
D e qu? Si la luna no sale, no tendra que pagar los intereses.

S cra te s
Y eso por qu?

E s tr e p sia d e s
Porque lo s ven cim ien tos de lo s prstam os so n m ensuales.

S crates
B uena idea. V oy a proponerte otra cu estin que tam bin requiere
d estreza. Si a lg u ien te llev a a ju ic io por c in c o ta len to s, d im e
cm o te escabulliras.

E strepsiades
C m o? C m o? N o lo s, pero h e de encontrar el m ed io.

S crates
N o ests constantem ente dirigiendo tu m ente tan slo a tu perso
na, deja a tu pensam iento vagar por el aire, co m o si fuera un abe
jorro atado por una pata.

760

70

COMEDIAS
E st r e p s ia d e s

H e encontrado una form a inteligen tsim a de escab u llirm e de ese


ju icio; seguro que t estars de acuerdo con m igo.
S crates

C ul es?
E STREPSIADES
Has v isto alguna v ez en las tiendas de p otin gu es esa piedra b e
lla y difana que usan para encender fuego?
SCRATES

Te refieres al cristal53?
E st r e p s ia d e s

E so es. B ien, qu pasara si y o cogiera uno, y cuando el secreta


rio estuviera tom ando nota de la dem anda, y o m e plantara a cier
ta distancia de cara al sol y borrara tod o lo escrito referente a m i
causa54?
Scrates

Sabia idea, por las Gracias.


E st r e p s ia d e s

Ay, qu contento estoy por haber borrado de un g o lp e m i ju icio


por cin co talentos.
S c r a te s

V am os, ah va otra, cgela a toda prisa.

53 El llamado espejo ustorio, que prende fuego al concentrar a su travs los


rayos del sol en un punto determinado.
54 Aprovechando que se escriba sobre tablillas enceradas.

LAS NUBES

71

E s t r e p s ia d e s

Qu?
S crates

C m o te libraras, si m etido en un ju icio estuvieras en un tris de


perderlo por falta de testigos?
E s tr e p s ia d e s

E so est tirado, es m uy fcil.


Scrates

D ilo , pues.
E s t r e p s ia d e s

P ues lo digo. Cuando quedara s lo una causa, antes de llamar a


ju ic io a la m a, saldra corriendo a ahorcarme.
S cra tes

E so no tiene ningn sentido.


E s t r e p s ia d e s

S, e so hara, por lo s d io ses, porque nadie m e pondra un ju icio si


estuviera muerto.
S crates

E sts loco. Lrgate, no quiero seguir instruyndote.


E s tr e p s ia d e s

Y eso por qu? S, por lo s d io ses, Scrates.


S crates

E s que enseguida olvidas lo p o c o que aprendes. A ver, dim e qu


es lo prim ero que aprendiste h ace u n m om ento.

72

COMEDIAS
E s t r e p s ia d e s

B ien , v ea m o s. Q u fue lo prim ero, qu fu e lo prim ero? Q u


cosa era sa en la que m olam os la harina? Ay de m ! Y cul
era?
Scrates

Por qu n o te vas a lo s cuervos y te m ueres, v iejo estpido y des-

790 m em oriado?
E st r e p s ia d e s

Ay! qu va a ser ahora de m , desgraciado? D e cierto que m ori


r, si n o aprendo a m over m i len gu a. Ea, N u b e s, a con sejad m e
algo til.
C o r if e o

N osotras, anciano, te aconsejam os que si tien es un h ijo m ayor lo


en ves en tu lugar para que aprenda.
E st r e p s ia d e s

S que lo ten go, y b ien guapo y b ien bueno que es, pero no q u ie
re estudiar. Qu v o y a hacer yo?
C o r if e o

Y t se lo consientes?
E st r e p s ia d e s

E s que es robusto y v igo ro so de cuerpo y procede de m ujeres de

800 alto copete, con lo s aires de Cesira. N o obstante, ir en su busca,


y si no quiere, lo echar sin rem edio de m i casa (A Scrates) Y t,
entra y espram e un rato. (Vuelve a su casa)
C oro

(Antst.) Te das cuenta de que enseguida tendrs


[muchsimas ventajas.

LAS NUBES

73

gracias slo a nosotras entre todos los dioses?


Dispuesto est se a hacer
todo cuanto le pidas.
Y t, mientras ese hombre est fuera de s y visiblemente
[exaltado,
aprovchate y exprmelo todo lo que puedas,
y sin tardanza, pues esos asuntos suelen cambiar mucho.

810

E s t r e p s ia d e s

Por la Brum a, que no seguirs ah tan tranquilo. V am os, vete y


c m ete las colum nas de M e g a cles55.
F id p id e s

Pero padre, hom bre de dios, qu te pasa? N o ests en tus caba


les, por Z eus O lm pico.
E s t r e p s ia d e s

M ira mira, por Z eus O lm p ico. Qu estupidez, creer en Zeus


a tu edad!
F id p i d e s

D e qu te res verdaderam ente?


E s t r e p s ia d e s

D e ver que eres un beb chapado a la antigua. N o obstante, acr-

820

cate, que vas a saber a lg o m s. Te dir una c o sa cuyo c o n o c i


m iento har de ti un hom bre. Pero ojo con decrselo a nadie.
F id p id e s

A q u estoy. D e qu se trata?

55
El otrora rico Megacles haba consumido su fortuna y slo tena ya las co
lumnas, es decir, el esqueleto de su casa.

74

COMEDIAS
E s tr e p s ia d e s

H ace u n m om en to juraste por Zeus.


F id p id e s

L o h ice.
E s t r e p s ia d e s

Ves qu cosa tan buena es aprender? N o existe Z eu s, F idpides.


F id p id e s

Q uin, entonces?
E s tr e p s ia d e s

R em olin o reina desp us de haber destronado a Z eus.


F id p id e s

Arrea, qu bobadas dices!


E s tr e p s ia d e s

Entrate de que eso es as.


F id p id e s

Q uin lo dice?
E st r e p s ia d e s

830 Scrates de M e lo s56 y Q uerefonte, que sabe de h u ellas de pulga.


F id p id e s

Y t has llegad o a un extrem o de locura tal co m o para creer en


u n os hom bres biliosos?

56
Scrates era ateniense, no m elio, pero si lo era Digoras, conocido por su
atesmo; confundir a Scrates con l equivale a acusar a aqul de ateo. Vase el
prlogo respecto a los rasgos de personalidad de Scrates.

LAS NUBES
E

75

s t r e p s ia d e s

C ontn tu lengua y no digas nada inadecuado de unos hom bres


instruidos y con cabeza, cuyo espritu ahorrativo les im pide cor
tarse el cabello y ungirse nunca co n aceite o ir a los baos pbli
c o s a lavarse. E n cam bio t ests derrochando m is b ien es com o si
y o estuviera muerto. M as ea, h azlo por m . Ve all a aprender.
F id p id e s

Qu cosa de utilidad podra aprender nadie de sos?.


E s t r e p s ia d e s

D e veras? Toda la sabidura hum ana. C on ocers de ti m ism o


cun cerrado e ignorante eres. Pero agurdame aqu un m om ento.
F id p id e s

Ay de m ! qu he de hacer con m i padre fuera de sus cabales?


Le llevo a ju ic io por locura o les cuento su desvaro a lo s fabri
cantes de atades?
E s t r e p s ia d e s

(Vuelve con una pareja de ratonesj V am os a ver cm o llam as t


a ste, dm elo.
F id p id e s

U n ratn.
E s t r e p s ia d e s

M u y bien, y a sta?
F id p id e s

U na ratn.

76

COMEDIAS
E st r e p s ia d e s

L os d os lo m ism o? Para partirse de risa. N o sig a s co n eso en el

850 futuro: llam a ratona a sta y ratn a ste.


F id p id e s

Ratona? A prendiste esas habilidades cuando entraste ah h ace


un rato ju nto a lo s n acid os de la tierra?
E st r e p s ia d e s

sas y otras m uchas. Pero lo que aprenda en cada o ca sin lo o l


vidaba enseguid a por culpa de m is m u ch os aos.
F id p id e s

Ya, y por eso perdiste el manto.


E s tr e p s ia d e s

N o lo h e perdido, sino que m e ha valido para estudiar.


F id p id e s

Y las sandalias, dnde las echaste, hom bre sin seso?


E st r e p s ia d e s

L as gast en lo que era n ecesa rio , c o m o P ericles57. M as ea,


ponte en marcha, vayam os. Por una v e z, co m ete un error por ob e-

860 decer a tu padre que yo s que en una o casin , cuando tenas se is


aos y an tartam udeabas, te h ice ca so a ti y co n el prim er b o lo
que gan co m o h elia sta te com pr u n carrito de ju g u ete en las
D iasias.

57
Durante la campaa ateniense en Eubea (cf. nota 22), los espartanos, a
mando de Plistoanacte, su rey, invadieron el tica y se retiraron (Tucid. I 114).
Parece ser que Pericles soborn a Plistoanacte para que lo hicieran, pues ste fue
desterrado de Esparta acusado de ello (Tucid. I I 21), pero Pericles no habra que
rido explicar el gasto (cf. P lu . Per. 22.3) de diez talentos que cost el asunto y lo
justific con la frase de Estrepsiades.

LAS NUBES

77

F id p id e s

A ndando el tiem po te lam entars de esto.


E s t r e p s ia d e s

M uy bien por obedecer. (Se acercan a a casa de Scrates) Sal


aqu, Scrates, aqu, que te traigo a este hijo m o , convencido m a l
de su grado.
S crates

Es todava un m ozalbete y no est baqueteado en cestas co lg a n


tes com o las de aqu.
F id p id e s

T s que estaras baqueteado, si te colgaran del techo.


E s tr e p s ia d e s

Vete a lo s cuervos! C m o te atreves a m aldecir al maestro?


S cra tes

Ya v e s, colgar. Q u bob am en te lo ha d ich o y con e l p ic o b ie n


abierto. Quin podra ensear alguna v ez a se a librarse de una
condena, a citar ante el tribunal o a poner una v o z lastimera, capaz
de convencer? Y eso que H iprbolo lo aprendi por un talento.
E s t r e p s ia d e s

N o te preocupes, m aestro, que es listo por naturaleza. Cuando era


un m o co so de apenas este tam ao, haca casitas de barro, naves
de madera, armaba carritos de cuero y con cscaras de granada
haca unas ranas que ni te figuras. H az por que l aprenda los d os
A rgum entos, el Superior, tal cual es, y el Inferior, que defen d ien
do p o sicio n es injustas es capaz de derrotar al Superior; y si eso
no es p osible, por lo m en os el Injusto, sea co m o sea.

78

COMEDIAS
S crates

l m ism o aprender de lo s propios A rgum entos; y o m e voy. (S

crates se retira y salen los dos Argumentos, discutiendo acalora


damente )>58
A r g u m e n to J u sto

V en aqu, djate ver por el pblico, si tan valien te eres.


A

In j u s t o

rgum ento

V am os donde quieras. A cabar co n tig o m u ch o m ejor hablando


ante m ucha gente.
A r g u m e n to J u sto

T m e liquidars? Y quin eres?


A

rgum ento

In j u s t o

U n argumento.
A

rgum ento

Ju s t o

S, pero inferior.
A r g u m e n to In ju sto

S in em bargo te derroto a ti, que te d ices superior.


A r g u m e n to J u sto

Q u h aces de inteligente para ello?


A r g u m e n to In ju sto

D escub ro ideas novedosas.

58
Segn el escolio al v. 889, estos personajes aparecen en escena en jaulas
com o si fueran pjaros (gallos de pelea segn D over , op. cit., pg. XC), pero ello
no cuadra con las condiciones de esta com edia y debe de referirse a la prim era
versin.

LAS NUBES
A

rgum ento

79

Ju s t o

E so est ahora en auge por culpa de estos im b ciles. (Seala al

pblico)
A r g u m e n to In ju sto

N o lo son, sino sabios.


A r g u m e n to J u sto

A cabar contigo m iserablem ente.


A

In j u s t o

rgum ento

H aciendo qu? D i.
A

rgum ento

Ju s t o

D icien d o cosas justas.


A

In j u s t o

rgum ento

Que yo refutar, y te derrotar. A firm o que ni siquiera existe la


justicia.
A

rgum ento

Ju s t o

Q ue no existe dices?
A

In j u s t o

rgum ento

A ver, dnde est?


A

rgum ento

Ju s t o

Junto a lo s dioses.
A

rgum ento

In j u s t o

C m o p uede haber ju sticia , si Z eu s que encaden a su padre n o


est muerto?

80

COMEDIAS
A r g u m e n to J u sto

M e em p iezo a poner enferm o; dadm e una palangana.


A r g u m e n to In ju sto

Eres un v iejo im b cil y pasado de m oda.


A r g u m e n t o Ju s t o

Y t, u n degenerado y un sinvergenza.
A r g u m e n to In ju sto

M e ests echando flores.


A r g u m e n t o Ju s t o

910

Y un payaso.
A r g u m e n to In ju sto

M e p on es una corona de lirios.


A r g u m e n t o Ju s t o

Y un parricida.
A r g u m e n to In ju sto

M e ests cubriendo de oro sin darte cuenta.


A r g u m e n to J u sto

E n otros tiem p os lo estara haciendo co n plom o.


A r g u m e n to In ju sto

Pero ahora so s son elo g io s para m.


A r g u m e n to J u sto

Eres dem asiado descarado.

LAS NUBES

81

A rgum ento Injusto


Y t, un carcamal.

A rgum ento Justo


Por tu culpa ningn m ozalb ete quiere ir a la escu ela, pero un da
se sabr qu enseas a lo s idiotas de lo s atenienses.

A rgum ento Injusto


E sts hecho un asco.

A rgum ento Justo


A ti, en cam bio, te va m u y bien; y e so que antes eras un m endi
g o , que afirm aba ser el m in io T lefo 59 m ordisqueando de su m o
rral ideas de Pandleto.

A rgum ento Injusto


Ay, qu sapiencia...!

A rgum ento Justo


Ay, qu locura...!

A r g u m e n to In ju sto
.. .la que has recordado.

A rgum ento Justo


.. .la tuya y la de esta ciudad, que alim enta a individuos com o t,
que pervierten a lo s j v en es.

59
Hijo de Heracles y Auge, fue tema de una tragedia perdida de Eurpides,
frecuentemente parodiada por Aristfanes (cf. sobre todo, Los acarnienses, vv.
425ss.). Herido por Aquiles antes de la guerra de Troya, supo por un orculo que
slo podra curarlo quien lo hiri. Cubierto de harapos, Tlefo se present en
ulide y prometi a los aqueos mostrarles la ruta hacia Troya, si Aquiles consen
ta en curarlo.

82

COMEDIAS
A r g u m e n to In ju sto

N i aun sien do Crono ensears a se.


A

930

rgum ento

Ju s t o

S, si se trata de salvarlo y no de que se ejercite s lo en la charla


tanera.
A r g u m e n to In ju sto

(A Fidpides) Ven aqu y deja a se co n sus locuras.


A r g u m e n to J u sto

Llorars, si le p on es la m ano encim a.


C o r if e o

D eja o s de p elea s e insultos. M uestra t lo que enseabas a lo s


hom bres de antao y t la ed u cacin m oderna, para que ste p u e
da decid ir c o n q u in quiere estudiar d esp u s de oro s d iscu tir
vuestras razones.
A r g u m e n to J u sto

E stoy dispuesto a hacerlo.


A

rgum ento

In j u s t o

T am bin yo.
C o r if e o

940 B ien . Q uin hablar prim ero60?


A r g u m e n to In ju sto

Se lo cedo a se. L uego, lo que l diga m e proporcionar a m oca-

60
Como suele ocurrir en los combates singulares de la pica, en los que el
que ataca primero suele ser el perdedor, en los agones de las comedias de Arist
fanes el que defiende sus ideas en primer lugar pierde casi siempre.

LAS NUBES

83

sin de disparar contra l con palabras e invenciones novedosas,


y finalm ente, si an sigu e gruendo, morir bajo el p eso de m is
ideas, con la cara y lo s ojos llen os de picaduras com o de abejorro.
C oro

(Estr.) Ahora van a demostramos, fiados en su hcibil manejo 950


de la palabra, el pensamiento y la reflexin que se
plasma en ideas, cul de los dos es mejor hablando.
[Es ahora y aqu
cuando pasa por el trance de ms alto riesgo la sabidura,
respecto a la cual nuestros amigos sostienen una disputa
[decisiva.
C o r if e o

V am os, t que has coronad o a lo s an tigu os co n tantas costu m


bres n o b les, d in os lo que m s te p la zca y d an os a co n o cer tu

960

personalidad.
A

rgum ento

Ju s t o

Hablar, entonces, de c m o era la ed u cacin antiguam ente, cuan


do yo iba viento en popa proclam ando la ju sticia y la cordura e s
taba bien vista. A nte todo, era necesario que n o se oyera la voz de
un solo ni o hablando; tenan que ir andando por las calles, en or
denadas filas, hacia la casa del m aestro de m sica, juntos todos
lo s de la m ism a aldea y desnudos, aunque la nieve cayera tan tu
pid a com o harina. L o prim ero que aqul le s enseaba era una
can cin bien fuera la de La terrible Palas destructora de ciu
dades o la de Cancin que lejos nos lleva que cantaban con las
piernas separadas, entonando la armona que haban recibido en
herencia de sus padres. Y si uno de ello s se pona a hacer bromas
o soltaba un gorgorito al estilo de las ridiculas in flex io n es de v o z
de hoy en da que puso de m oda Frinis reciba una buena tunda de
g o lp es com o culpable de atentar contra las M usas. Sentados en
casa del m aestro de gim nasia, los ch ico s tenan que extender sus

970

84

COMEDIAS

m uslos hacia delante, a fin de no mostrar a los de fuera nada in


decente y despus, al levantarse de nuevo, alisar la arena y pro
curar no dejar a sus enamorados ninguna huella de sus atributos.
En aquellos tiempos ningn joven se untaba con aceite por deba
jo del ombligo para que pudieran florecer en sus vergenzas pelusilla y roco com o en los m elocotones ni se acercaba a su aman
te atiplando la voz y ofrecindose a s mismo con la mirada. En
980 los banquetes no les estaba permitido echar mano a las cabecitas
de rbano ni arrebatar a los mayores el ans y el apio ni hacer m e
lindres con la comida ni rer a carcajadas ni cruzar las piernas.
A

rgum ento

In j u s t o

A n tigu allas, cosas de las D ip olias, llen as hasta lo s top es de c i


garras, de C ecidas y de bueyes sacrifica d o s61.
A

rgum ento

Ju s t o

Pero sas son las enseanzas con las que m i m tod o de ed u cacin
produjo lo s hroes de Maratn; en cam bio t enseas a las g en e
raciones de ahora a envolverse en m antos, y y o m e siento morir
cuando se ven forzados a bailar en las Panateneas y llevan el e s
cudo b ien por delante del cipote, sin preocuparse de Tritogenia.
C onqu e, m u ch ach o, e lg e m e a m , el A rgum ento Superior con

990 entera con fian za y aprenders a odiar el gora y a alejarte de los


baos pblicos; a sentir vergenza ante lo que es v ergon zoso y a
encenderte si algu ien te tom a el pelo; a levantarte de tu asiento si
se acercan personas de edad; a no portarte m al co n tus padres y a
n o realizar, en sum a, ningn acto vergon zoso que pueda manchar
tu im agen de persona respetable. N o irs de un brinco a casa de

61
Como su nombre indica, las Dipolias eran fiestas en honor de Zeus como
protector de la ciudad, en ellas se sacrificaban bovinos; Cecidas (nos apartamos
del texto de la edicin de Coulon, que da otra lectura, conjetura de Nauck) es un
antiguo poeta ditirmbico; respecto al uso de las cigarras de oro, vase Los caba
lleros, 1332.

LAS NUBES

85

bailarinas, para evitar que, boquiabierto por el espectculo y a l


canzado de llen o por las m an zan as62 de una putilla, pierdas tu
buena reputacin; no replicars en nada a tu padre, n i llam ndo
le Japeto le echars en cara su edad, gracias a la cual t fuiste
criado en la niez.
A

rgum ento

In j u s t o

S i le haces caso, m uchacho, por D io n iso que sers igu al que los
h ijos de H ipcrates63 y te dirn caprichito de mam.
A

rgum ento

1000

Ju s t o

N o . A s pasars e l tiem p o en e l g im n a sio , relu cien te y fresco


co m o una flor, y no discutiendo en e l gora id io teces sin sentido,
co m o hacen ahora, dejndose arrastrar por asuntos de m inucia,
especialidad de em baucadores que, p e se a su presuncin, no sa
ben nada de nada. T bajars a la A cad em ia64 y all corrers bajo
lo s olivos sagrados, coronado de ju n c o s ligeros, al lado de otro
sen sato jo v en de tu edad, entre arom as de zarzaparrilla, o cio y
lam o blanco perdiendo la hoja, gozando de la primavera, cuan
do el pltano cuchichea con el olm o. (Desde aqu hasta el final,

ms rpido)
Si haces lo que te d igo y dedicas a e llo tu atencin tendrs siem
pre el p ech o fuerte, la p ie l brillante, lo s hom bros anchos, la len 1010
gua corta, el cu lo grande, la p o lla pequea. Pero si te com portas
co m o lo s de ahora, tendrs la p iel plida, lo s hom bros estrechos,
el p ech o dbil, la lengua larga, el cu lo breve y el nabo grande; se-

62 En sentido ertico, como las de Helena, que se mencionan en Lis. 153.


63 Era un pariente de Pericles, cuyos hbitos higinicos dejaban mucho que
desear (cf. Tesm. 272). Sus tres hijos, Telesipo, Demofonte y Pericles eran critica
dos por guarros y maleducados; tenan, adems, segn upolis, la cabeza apepinada, como su ilustre pariente.
64 Cerca del cementerio de Dipiln se hallaban esos jardines en los que Pla
tn fund su escuela. Estaban dedicados a Academo, un hroe ateniense que ayu
d a Cstor y Polideuces a encontrar a su hermana Helena, raptada por Teseo.

86

COMEDIAS

rs capaz de proponer largos decretos y tendrs a b ien considerar


bu eno todo lo vergon zoso y vergon zoso lo bueno, y adem s esta1020 rs llen o de las m ariconeras de A ntm aco.
C oro

(Antst.) Oh t que practicas la gloriosa sabidura a la


que torres defienden,
qu dulce es la flor de sensatez que reside en tus palabras!
S, felices eran los que vivieron en los tiempos antiguos.
Contra eso, pues, dueo de la Musa de sutil ingenio,
has de decir algo novedoso, pues ste ha dejado el listn
muy alto.

1030

C o r if e o

Parece que n ecesita s un plan extraordinario para enfrentarte a


ste, si quieres superarle y no dar o ca si n de que se ran de ti.
A r g u m e n t o In j u s t o

P ues bien, hace ya tiem po que m e ahogaba y deseaba en lo m s


h ondo de m is entraas echar por tierra todo eso co n ideas o p u es
tas. Y es que la razn por la que los pensadores m e llam aron A r
gum ento Inferior es que yo fui el prim ero que pretendi oponer
razones a la ley y a la ju sticia. Y m erece m ucho m s de d iez m il

1040 estateras lograr el triunfo cuando se han eleg id o las razones m s


d biles. Mira cm o tiro y o por lo s su elo s esa ed u cacin en la que
con fa ste, que afirm a que su primera proh ib icin ser la de que
te baes en agua caliente. (Al Argumento Justo) Pues qu m oti
v o s tien es para censurar lo s baos calientes?
A

rgum ento

Ju s t o

Que son una cosa m alsim a y hacen unos blandengues a los h om


bres.

LAS NUBES

87

A r g u m e n t o In j u s t o

A lto ah! Te acabo de coger por en m ed io65 y sin p osibilidad de


fuga. D im e de entre lo s hijos de Z eu s cul es a tu ju ic io el de alm a
m s valerosa y el que m s trabajos soport.
A r g u m e n to J u sto
A ninguno considero yo superior a H eracles.
A

1050

In j u s t o

rgum ento

Y dnde has visto t alguna v e z baos de H eracles fros66?


Y p ese a eso, quin m s valiente que l?
A

rgum ento

Ju s t o

E stas cosas, estas cosas son esas que lo s m ozalb etes se pasan el
da cotorreando, y las que tienen llen as las casas de baos y v a
cas las palestras.
A

rgum ento

In j u s t o

C ensuras tam bin que se p ase el tiem po en el gora, y y o en cam


b io lo alabo, p u es si fuera algo ind ign o, jam s habra hech o H o
m ero de N stor un hom bre de gora67, e igu al de lo s dem s sa
b io s. D ejo e so y p a so a la len g u a que, se g n se , n o d eb en
ejercitar lo s j v e n e s y seg n y o , s. Y afirm a, adem s, que hay
que ser tem plado, y so s so n d os m a les gran d sim os (al Argu 1060

mento Justo) pues a quin has v isto t que le haya sucedido a l


guna v e z algo bueno por ser tem plado? Ea, m encinalo; habla y
reftame.

65 Eft numerosas ocasiones (cf., por ejemplo, Asambl. 260; Lis. 438), Arist
fanes utiliza expresiones tomadas de la lucha en la palestra.
66 Los griegos llamaban asi a las aguas termales.
67 Uno de los eptetos del anciano rey pilio es, en efecto, agorets, cf. II. I
248; IV 293.

88

COMEDIAS
A r g u m e n t o Ju s t o

A m u ch o s. P eleo, por ejem p lo, co n sig u i gracias a e so u n cu


ch illo .68
A

rgum ento

In j u s t o

U n cu ch illo, eh? S que tuvo una bonita ganancia e l desdichado.


H iprbolo, el de las lmparas, se llev in fin id ad de talentos gra
cias a su granujera, pero un cu ch illo no, por Z eus.
A r g u m e n t o Ju s t o

Y P eleo se cas con Tetis com o prem io a su tem planza.


A

rgum ento

In j u s t o

Y b ien pronto que se le larg abandonndolo, porque no era m u y


lanzado ni carioso para pasarse la n o ch e entera entre las mantas:
a las m ujeres les gusta que le s den m archa, pero t no eres m s
1070 que u n v iejo jum en to.

(A Fidpides) C onsidera, p u es, m uchacho,

tod o lo que hay en la tem planza y de cuntos p laceres vas a ser


privado: joven citos, m ujeres, el ju eg o d el ctabo, las buenas taja
das, la bebida, la risa a carcajadas. Y qu? Te m erece la pena
vivir, privado de todo eso? D e acuerdo, dejo e so y p aso a las n e
cesid a d es que im pone la naturaleza. S u p on gam os que co m etes
un error: te enam oras, com etes adulterio y te pillan. E sts perdi
do, porque n o dom inas el arte de hablar; pero si ests con m igo,
usa tu naturaleza: salta, re y no tengas nada por verg o n zo so . Si
resultas cogid o en adulterio, dile al m arido que t no eres culpa1080 ble de nada; lu ego le echas la culpa a Zeus: l tam bin es derro-

68
Otra versin del tema de la mujer de Putifar, con Peleo e Hiplita, la mujer
del rey de Tesalia, Acasto, como protagonistas. Tras la falsa acusacin, durante
una cacera el rey dej a Peleo en el monte sin su cuchillo, que le haba hecho D
dalo, pero Quirn lo encontr y se lo devolvi (Pindaro, N em eas IV 54ss.). Segn
el escolio a nuestro verso, fue Hermes quien se lo devolvi, dando a entender que
su inocencia era conocida por los dioses. El cuchillo de Peleo qued como ex
presin proverbial de la salvacin conseguida en el ltimo instante.

LAS NUBES

89

tado por e l amor y las m ujeres. C m o t, un sim p le m ortal com o


eres, podras ser m ejor que un dios?
A

rgum ento

Ju s t o

(A Fidpides) Y qu pasa si d esp u s de orte te m ete un rbano


por el culo y te depila con cen izas candentes69, se te ocurrir algo
para negar que eres un daoporculo?
A r g u m e n to In ju sto

Y qu va a pasarle de m alo por ser un daoporculo?


A r g u m e n to J u sto

Q u cosa peor que sa podra pasarle nunca?


A r g u m e n to In ju sto

Q u dirs si te derroto en eso?


A r g u m e n to J u sto

M e callar. Qu, si no?


A r g u m e n to In ju sto

B ien. A hora dim e de quines salen lo s sin g o ro s70.


A r g u m e n t o Ju s t o

D e lo s daosporculo.
A r g u m e n to In ju sto

En efecto. Y lo s poetas trgicos?

69 se era el castigo que se infliga a los adlteros, cf. Pluto 168.


70 En las sociedades polticas aristocrticas atenienses, aquellos miembros
que por su superior preparacin saban hablar en pblico y preparaban la defensa
de otros cofrades en caso de juicio; en sentido general, abogados.

1090

90

COMEDIAS
A

rgum ento

Ju s t o

D e lo s daosporculo.
A r g u m e n to In ju sto

B ie n dices. Y lo s dirigentes populares?


A r g u m e n t o Ju s t o

D e lo s daosporculo.
A

rgum ento

In j u s t o

Te das cuenta entonces de que lo que d ices n o tien e sentido?


Y entre el p blico, cm o son la m ayora que ves?
A r g u m e n t o Ju s t o

V oy a mirar.
A

rgum ento

In j u s t o

Y qu ves?
A

rgum ento

Ju s t o

Por lo s dioses, lo s m s num erosos, y con m ucho, son los daospor1100 culo! A h reconozco a se y a aquel otro y a aquel m elenudo de all.
A

rgum ento

In j u s t o

Q u dirs entonces?
A r g u m e n t o Ju s t o

E stam os derrotados, m aricones m os. (A los socrticos) A cep tad


m i m anto, por lo s d ioses, que y o m e p aso a vuestro bando. (Entra

en la escuela)
A

rgum ento

In j u s t o

(A Estrepsiades) Y qu? Q uieres coger a este h ijo tuyo y lle


vrtelo, o te le en se o a hablar?

LAS NUBES

91

E s t r e p s ia d e s

E nsale, castgale y ten presente siem pre que quiero que m e le


a fin es bien la v o z, con una parte de su boca apta para las sim p les
peloteras y la otra para lo s p leito s de la m ayor cuanta.

1110

A r g u m e n to In ju sto

N o te preocupes, lo recuperars convertido en un hbil sofista.


F id p id e s

P lido desde luego, p ien so y o , y desdichado.


C o r if e o

(A Fidpides y el Argumento Injusto) M archaos ahora (A Estrep


siades) Creo que te arrepentirs de esto. (Al pblico) Q uerem os
explicar a lo s ju e c e s71 lo que ganarn, si actuando con ju sticia fa
v orecen a este coro. L o primero es que cuando queris dar la pri
mera arada a los cam pos en primavera, lloverem os para vosotros
prim ero y para lo s dem s despus; vigila rem o s adem s vuestras
vias y frutales, para que no sufran por ex c eso de sequedad o de
lluvia. Pero si alguno, un sim p le m ortal, n o s ofende a nosotras

1120

que som os diosas, atienda y entrese de qu m a les le harem os p a


decer: no cosechar vin o ni ningn otro producto de sus cam pos,
porque cuando le nazcan lo s brotes a sus v i ed o s y o liv o s, se los
cortarem os. C on tales sacudidas lo s golpearem os. Y si lo s vem os
fabricando ladrillos, nos pondrem os a llover y harem os aicos las
tejas de sus tejados con redondeados granizos. Y si por ventura se
casa l o algn pariente o am igo su yo, lloverem os toda la noche,
conque quiz deseara encontrarse en E gip to72 antes que em itir
un veredicto desfavorable.

71 A los del concurso teatral, naturalmente. Otras interpelaciones de este es


tilo en Los pjaros, 1 lO lss. y La asamblea, 1154ss.
72 Es decir, en un lugar muy lejano en el que, adems, como dice H e r d o t o ,
III 10, llueve muy poco.

1130

92

COMEDIAS
E s t r e p s ia d e s

Q uedan cin co, cuatro, tres, luego dos y despus, inm ediatam ente
despus, v ien e ese dia que entre todos tem o, od io y m e produce
tiritona, el de la luna vieja y la nueva. Es que tod os a q u ellos a
q u ienes debo dinero juran que han depositado las tasas p rocesa
le s73 y que van a terminar con m igo y a liquidarm e. Y yo lo que les
p id o es b ien d iscreto y b ien justo: H om bre de d io s, n o cojas
ahora esto; retrsam e e se plazo; p erdnam e aquel otro; pero
ello s d icen que de ese m odo nunca echarn m ano a m i dinero y

1140 m e ponen de delincuente para arriba y d icen que m e van a llevar


a ju ic io . Pues que m e lleven a ju ic io ahora. M e im porta un c o m i
no, si m i Fidpides ha aprendido a manejar b ien la lengua. Pron
to lo sabr, llam ando al caviladero. Hijo, hijo d igo, hijo!
Scrates

Te saludo, Estrepsiades.
E s t r e p s ia d e s

Y yo a ti, pero ante todo tom a esto, p ues es necesario pagar sus
honorarios al m aestro. Y respecto a m i hijo, dim e si ha aprendido
el A rgum ento de marras; s, ese ch ico que hace p o co h iciste en
trar en tu escuela.
Scrates
L o aprendi.
E s tr e p s ia d e s

1150 M uy bien, oh t, Engaifa, reina del m undo entero!

73
Se llamanp rita m a s, quiz porque eran los prtanes los que se encargaba
de la instruccin de la mayora de los procesos. El demandante tena que depositar
esa tasa, garanta para el pago de los gastos judiciales, que consista en el 10 %
aproximadamente de la suma en litigio.

LAS NUBES

93

S crates

Como que saldras absuelto en el juicio que quisieras.


E s t r e p s ia d e s

Y si haba testigos cuando tom el prstamo?


S crates

Mejor an, como si hubiera diez mil.


E

s t r e p s ia d e s

Vocear entonces con la voz


ms aguda: ea, usureros74, llorad
vosotros y el capital y los intereses de los intereses,
que ningn perjuicio podris hacerme ya
con el hijo que me han
educado en esta casa:
adornado con una lengua bfida,
es mi baluarte, el salvador de
mi casa, la perdicin de mis enemigos,
el que librar a su padre de su gran desgracia.
Ve y llmamelo, que salga a mi vera.
Hijo, criatura, sal de la casa,
escucha a tu padre.

1160

S crates

A qu est el pollo.

74
La palabra est formada sobre el bolo. Parece ser que los intereses eran de
un bolo diario por mina. Resulta curiosa la denominacin de estas palabras del
lenguaje financiero, tomadas del mbito de la generacin humana: el capital es to
archaon, lo antiguo, lo que se ha ido asentando con el tiempo; los intereses son
hoi tkoi, los hijos, el producto, com o decim os nosotros y como dice tambin
Aristfanes que aprovecha el equvoco para hacer juegos de palabras, cf. ms ade
lante, v. 1286 y Tesm. 842ss.

94

COMEDIAS

E strepsiades

Querido, querido.
S cra te s

Llvatelo contigo y mrchate.


E strepsiades
i 170 Ay, ay, hijo, ay; huy, huy! M i primera alegra es v er c m o tienes
la p iel, y ahora, m irndote, se te v e n iegalotod o, respondn y con
e se y t qu dices?, propio de nuestra ciudad, florecien d o en
ti con toda naturalidad. C on ozco b ien esa apariencia de ofendido
sien do ofensor y culpable; en tu rostro est im presa la descarada
m irada de lo s hom bres del tica. H az ahora por salvarm e, y a que
tam bin m e perdiste.

Fidpides
Q u te da m iedo?

E s tr e p sia d e s
El da de la luna vieja y la nueva.
F idpides
Hay un da de la luna vieja y la nueva?

E strepsiades
Y dicen que para ese da van a depositar las tasas procesales con-

1180 tram .
F idpides
D inero que pierden lo s que hagan el d epsito, p u es no hay forma
de que dos das resulten ser uno solo.

E strepsiades
N o es posible?

LAS NUBES

95

F id p id e s

Y cm o? Tam poco lo es que una m ism a mujer sea a la v e z vieja


y joven.
E s tr e p s ia d e s

S in em bargo, as es la ley.
F id p id e s

E s que, en m i opinin, n o en tienden correctam ente el sentido de


esa ley.
E s t r e p s ia d e s

Pues qu sign ifica?


F id p id e s

El v iejo S oln era am igo d el pueblo por in clin acin natural.


E s tr e p s ia d e s

Pero eso no tiene nada que ver co n la luna v ieja y la nueva.


F id p id e s

E s que aqul fij la convocatoria del juicio en un plazo de dos


das, el de la luna vieja y el de la nueva, para que el depsito se 1190
hiciera en el novilunio.
E s tr e p s ia d e s

Y para qu m eti en el asunto a la luna vieja?


F id p id e s

Para que lo s acusados com p areciesen un da antes, so bobo, y se


libraran del ju icio con un arreglo am istoso o , en caso contrario,
se em pezara a m olestarles desde b ien tem prano el da d e la luna
nueva.

96

COMEDIAS
E s t r e p s ia d e s

Y cm o es que lo s m agistrados no reciben el p a g o de las tasas


en e l n ovilunio, sino con la luna vieja y la nueva?
F id p id e s

Porque ten go la im presin de que le s pasa lo que a lo s que se aba


lanzan lo s prim eros sobre lo s platos: que co n tal de echar m ano
cuanto antes al dinero de las tasas, anticipan su degu stacin en un
1200 da.
E st r e p s ia d e s

E st bien. (Alpblico) Y vosotros, d esdichados, p or qu o s que


dis sentados intilm ente? S o is la ganancia de n osotros lo s sa
bios: sim p les piedras, nm ero tan s lo , in tiles borregos, nforas
am ontonadas. A s que no tengo m s rem edio que cantar un en co
m io 75 dirigido a m m ism o y a este hijo m o por nuestra buena
suerte:

1210

Dichoso Estrepsiades,
qu sabio naciste t
y qu buen hijo criaste.
A si me dirn mis amigos
y paisanos,
llenos de envidia cuando triunfes en los ju icio s hablando.
Pero quiero en prim er lugar hacerte entrar en casa y dar
te un banquete.
A creedor 1

(Entra acompaado de un testigo) D ebe un hom bre perm itir que


se pierda una parte de sus b ien es? N o , de ningn m odo. M ucho
m ejor habra sido echarle cara al asunto en aquel m om en to que
tener ahora problem as. A hora, a causa d e m i dinero, te traigo para

75
El encom io es un gnero de poesa lrica, generalmente sim posaco, de
contenido laudatorio.

LAS NUBES

97

que actes com o testigo, y por si fuera p o co v o y a enem istarm e


co n un paisano. Sin em bargo, jam s en m i vid a avergonzar a m i
patria. Ea: C ito a Estrepsiades...

1220

E st r e p s ia d e s

Q uin es ste?
A creedor 1

.. .para la luna vieja y la nueva.


E st r e p s ia d e s

(Al testigo) Te pon go por testigo de que ha m encionado d os das.


(Alprestamista) C on qu m otivo?
A

creedor

Las d oce m inas que recibiste para comprar e l caballo tordo.


E s tr e p s ia d e s

Caballo? Os? Todos sabis que y o od io la equitacin.


A

creedor

Y, por Z eus, juraste en nom bre de lo s d io ses que m e las pagaras.


E s tr e p s ia d e s

Por Z eus, e s que m i F idpides no haba aprendido todava el ar


gum ento irrefutable.
A creedor 1

Y por eso pretendes negar ahora tu deuda?


E s tr e p s ia d e s

Q u otra ventaja obtendra si no de e se aprendizaje?

1230

98

COMEDIAS

A creedor 1
E sts dispuesto a negrm elo, jurando por lo s d io ses donde y o te
diga?
E s t r e p s ia d e s

Por qu dioses?

A creedor 1
Por Z eu s, por H erm es y por Posidn.
E st r e p s ia d e s

Claro, por Z eus, y para que el juram ento valga algo, y o aadira
por m i cuenta por e l tribolo.

A creed or 1
M ereceras la m uerte por tu desvergenza.
E st r e p s ia d e s

(Refirindose al testigo) B ie n lim p io co n sal, ste podra servir76.


A creedor 1
Ay, cm o te burlas de m!
E s t r e p s ia d e s

Har u nos seis litros.

A creedor 1
Te aseguro, por el gran Z eus y lo s dem s d io ses, que m e las pa
gars.

76
Se refiere a la piel del individuo: tratada con sal, podra servir como odre
o pellejo para vino.

LAS NUBES

99

E s t r e p s ia d e s

M e encanta lo de lo s d io ses y en cuanto a Z eus, los que estam os

1240

en el secreto nos partim os de risa cuando se jura por l.


A

creedor

A lg n da recibirs tu m erecid o por esto. M as dim e si m e paga


rs o no y djam e ir.
E s t r e p s ia d e s

E stte tranquilo, que en seg u id a te co n testo co n toda claridad.

(Entra en la casa)
A

creedor

(Al testigo) Qu piensas que va a hacer? C rees que pagar?


E s tr e p s ia d e s

(Vuelve con un mortero con el que se dispone a liar al acreedor)


D nde est el que reclam a su dinero? D im e qu es esto.
A creedor 1

Que qu es eso ? P ues un mortero.


E s t r e p s ia d e s

Y siendo com o eres, reclam as dinero? Yo no pagara n i un bo


lo siquiera a nadie que llam ara m ortero a la moriera.
A creedor 1

N o pagars entonces?
E s t r e p s ia d e s

N o , al m enos que yo sepa. Y ahora por qu no te largas pitando


a toda leche de m i puerta?

1250

100

COMEDIAS
A creedor 1

M e voy, pero entrate de que o m e m uero o har el d ep sito de las


tasas.
E st r e p s ia d e s

D in ero que perders, adem s de las d oce m inas, y no m e gustara


que te pasara eso, con lo ingenuam ente que dijiste m ortero.
A creedor 2
Ay, ay de m!
E s t r e p s ia d e s

Vaya. Q uin e s el que se lam enta? N o ser que ha hablado al1260 guno de lo s d io ses de Carcino77?

Acreedor 2
Qu pasa, queris saber quin soy yo? U n hom bre desdichado.
E s tr e p s ia d e s

C am ina en tonces solo.


A creedor 2
Oh cruel divinidad, oh azar que rom piste las ruedas de m i carro,
oh Palas, cm o m e has matado!
E s t r e p s ia d e s

Qu dao dices que te hizo Tlepolemon ?

77 Poeta trgico muchas veces ridiculizado, lo mismo que sus hijos, por Aris
tfanes, cf. entre otros lugares, Avisp. 1500ss. y Ran. 86 connota.
78 Estrepsiades se burla del acreedor, parodiando unos versos de Jenocles,
uno de los hijos del recin citado Carcino.

LAS NUBES

101

A creedor 2
N o te burles, am igo, y m anda a tu hijo que m e devuelva el dinero
que recibi de m , habida cuenta, sobre todo, de lo mal que m e va.
E s t r e p s ia d e s
Qu dinero es se?
A creedor 2

1270

E l que tom prestado.


E s tr e p s ia d e s
S que te van m al las cosas, m e parece a m.
A creedor 2
Ca por tierra cuando cond uca m i carro, por lo s dioses.
E s tre p s ia d e s
Por qu entonces d ices tonteras, co m o si te hubieras cado de un
burro?
A c re e d o r 2
Tonteras digo por pretender recuperar m i dinero?
E s tr e p s ia d e s

D esd e lu ego t no ests en tu sano ju icio .


A creedor 2
Y eso?
E s t r e p s ia d e s
M e da la im presin de que has recibid o un g o lp e m uy fuerte en la
cabeza.

102

COMEDIAS
A

creedor

Puede; pero y o te citar a ju ic io , por H erm es, si n o m e p agas m i


dinero.
E st r e p s ia d e s

D im e qu opinas: H ace llover Z eu s agu a n u eva y d istin ta cada


1280 v e z o H e lio s v u e lv e a h a ce r su b ir d e sd e e l s u e lo la m ism a

agua?
A creedor 2

Yo n o s qu agua es n i m e importa.
E st r e p s ia d e s

C m o te crees m erecedor de recibir tu dinero, si n o sabes nada


de lo s fen m en os m eteorolgicos?
A creedor 2

Si ests en apuros, pagadm e al m en os lo s intereses.


E s tr e p s ia d e s

Intereses? Q u b icho es se?


A

creedor

Q u otro v a a ser sin o e l d in ero qu e d a a d a y m e s a m es


aum enta m s y m s con e l correr del tiem po?
E s t r e p s ia d e s

1290

B ie n d ich o . Y en to n ces? T crees qu e e l m ar e s ahora m s


grande que antes?
A

creedor

N o , por Z eus, sino igual. N o le est perm itido aumentar.

LAS NUBES

103

E s t r e p s ia d e s

Y entonces, desgraciado, c m o e s que el m ar no aum enta con el


correr de los ros y t intentas hacer aumentar tu dinero? V am os,
ponte a salvo fuera de m i puerta. Traedme e l aguijn.
Acreedor 2
T om o testigos de ello.
E s tr e p s ia d e s
Largo! Q u esperas? N o corres, Snfora?
A c re e d o r 2
N o es esto in solen cia m anifiesta?
E s t r e p s ia d e s
V enga, de un brinco; m e lanzar c o n el aguijn sobre tu culo, c a
b allo de tiro. Te m archas? Ya iba y o a ponerte en m ovim ien to 1300
co n tus propias ruedas y tu yunta de caballos. (Entra en su casa)
C oro

(Estr.) Cmo es eso de que a uno le gusten los malos


[asuntos!
Este viejo est en pleno celo
y quiere birlarle a sus dueos
el dinero que tom prestado.
Pero hoy no se librar
de algn asuntillo,
que har que este gran sofista
se lleve pronto un disgusto
1310
por el mal que l ha iniciado.
(Antst.)
Creo que pronto va a conseguir lo que
busca hace tiempo:
su hijo ser un portento

104

1320

COMEDIAS

para expresar ideas contrarias


a la justicia, y podr
vencer a todos con cuantos
dispute, aunque diga]
canalladas. Quiz, quiz un da desear
que el nio hubiera sido, mudo.
E st r e p s ia d e s

Ay, ay. V ecin os, parientes y paisanos, m e sacuden; d efendedm e


com o sea! Ay m i cabeza y m i m andbula, pobre de m ! Pegas a
tu padre?
F id p id e s

E so es padre.
E s t r e p s ia d e s

V eis cm o m e pega?
F id p id e s

Plenam ente.
E s tr e p s ia d e s

C analla, parricida, perforam uros.


F id p id e s

D im e otra v e z e so m ism o y m s. N o sab es que m e gu sta or


cuantos m s insultos mejor?
E s tr e p s ia d e s

D aoporculo del dem onio!


F id p id e s

1330 C b re m e de ro sas.

LAS NUBES

105

E st r e p s ia d e s

Pegas a tu padre?
F id p id e s

Y demostrar, por Z eus, que al hacerlo no obro injustam ente.


E st r e p s ia d e s

Requetecanalla! C m o podra ser ju sto pegar a un padre?


F id p id e s

Yo te lo dir, y har que m i criterio v en za por m ed io de m is pala


bras.
E s tr e p s ia d e s

Q ue t vas a vencer en eso?


F id p id e s

Y m u y fcilm ente. E lige cul de lo s d o s argum entos quieres de


fender.
E st r e p s ia d e s

Qu dos argumentos?
F id p id e s

El Superior o e l Inferior?
E st r e p s ia d e s

Por Z eus, infeliz; o sea que te h e h ech o aprender a refutar la ju s


ticia, si t te d isp on es ahora a co n v en cerm e de que e s ju sto y
apropiado que lo s hijos p egu en a lo s padres.
F id p id e s

S, pero creo que te convencer hasta tal punto que nada podrs
replicar despus de orm e.

1340

106

COMEDIAS
E s tr e p s ia d e s

P ues bien, dispuesto estoy a or lo que vas a decir.


C oro

1350

(Estr.) Cosa tuya es, viejo, cavilar


cmo vencers al mozo.
Que se, si no confiara en algo, no sera
tan indmito.
Algo le da seguridad. La resolucin
de ese hombre es manifiesta.
C o r if e o

Y ahora es n ecesario que le digas al coro de dnde surgi e l prin


cip io de vuestra contienda; has de hacerlo necesariam ente.
E st r e p s ia d e s

P u es bien, yo te contar c m o com en zam os nuestra ria. E l caso


es que estbam os de banquete, com o sab is, y ste co g i la lira y
y o le p ed prim ero que cantara aquella m elo d a de S im n id es so
bre cm o esquilaron a Cro79 y al punto ste se p u so a decir que
tocar la ctara y cantar m ientras se bebe est anticuado, co m o las
m ujeres que m u elen cebada tostada.
F id p id e s

N o era m enester que en ese m ism o m om en to te golpeara y te pa


teara por pedirm e que m e pusiera a cantar? N i que estuvieras

1360 dando el banquete a una cigarra!


E s t r e p s ia d e s

E so m ism o dijo entonces dentro, igualito que ahora; y dijo que

79
Cro era un atleta de los tiempos del poeta de Ceos. Su nombre, usad
com o sustantivo, significa carnero, lo que explica el juego de palabras y nes*
tro esquilar en lugar de peinar del texto.

LAS NUBES

107

Sim nides era un poetastro. Y yo al principio m e contuve, aun


que a duras penas. L uego le p ed que cogiera una corona de m ir
to y m e recitara algo de E sq u ilo, y l salt: Yo tengo a E squilo
por el primero entre los poetas en cuanto a e x ce so de ruido, in co
herencia, grandilocuencia y p o esa altisonante. E ntonces, com o
p o d is im aginaros, m i corazn se turb, pero tragndom e la c
lera dije: R ecita t en ton ces algo de eso s poetas m odernos, a l
guno de eso s pasajes tan sab ios. Y al instante solt una tirada de

1370

Eurpides, en la que un herm ano, oh dios protector d el mal! le


daba un achuchn a su herm ana de m adre80. Y y o ya n o m e con
tuve, sino que en ese p reciso m om en to le lan c un torrente de las
m ald icion es peores y m s bochornosas, y a partir de ah, com o es
natural, una palabra responda a otra palabra y, por fin , ste salt
sobre m y m e atiz, m e m ach ac, m e ahog y m e espachurr.
F id p id e s

C on toda razn: t no otorgabas a E urpides el ttulo de poeta m s


sabio.
E s t r e p s ia d e s

El m s sabio se? Oh... !, no s c m o llam arte. Es que vas a p e


garm e otra vez?
F id p i d e s

S, por Z eus, com o es justo.


E st r e p s ia d e s

Y cm o va a ser ju sto, sinvergenza? Yo soy quien te ha criado,


el que com prenda todo lo que pensabas cuando apenas balbuce

1380

abas. T decas bu y yo entenda y te traa de beber, t pedas


m am a y yo vena trayndote pan, y antes de que hubieras dicho

80
Segn los escolios, alude a Macario y Cnace, personajes del Eolo de
Eurpides.

COMEDIAS

108

caca y a te haba cogid o y o y te haba sacado a la puerta y p u e s


to delante de m ; y en cam bio t, cuando h ace un m om en to m e
ahogabas y yo chillaba y gritaba que m e estaba cagando, n o va
liste para sacarm e fuera, m aldito, a la puerta, y en p len o ahogo
1390 all m ism o m e cagu.
C oro

(Antst.) Creo que el corazn de los jvenes


va a saltar: Qu va a decir?
Pues si tras hacer esas fechoras
lo va a convencer a fuerza de labia,
por la piel de los viejos no dara yo
ni lo que vale un garbanzo81.
C o r if e o

C osa tuya es, m ovilizador y elevador de palabras nuevas, en con


trar alguna persuasiva que te haga dar la im p resin de decir cosas
justas.
F id p id e s

Q u grato es m eterse en asuntos n u evos y fuera de lo com n y


1400 pod er despreciar las leyes establecidas. Cuando y o tena m i pen
sam iento puesto slo en la hpica, no era capaz de decir tres pala
bras seguidas sin equivocarm e, pero ahora que gracias a e se gran
hom bre eso se term in para m y m e m u evo entre razonam ientos,
cuitas e ideas de lo m s sutil, creo que podr ensearos que es
ju sto castigar a un padre.

81
Parecido temor expresa Blpiro en los vv. 635ss. La asam blea ante las me
didas aprobadas a instancias de Praxgora.

LAS NUBES

109

E s t r e p s ia d e s

Vuelve con los caballos entonces, por Zeus, porque me conviene


ms pagar la comida de un tronco de cuatro caballos que ser mo
lido a palos.
F id p id e s

Contino hablando donde me interrumpiste y te hago una prime


ra pregunta T me pegabas de nio?
E s t r e p s ia d e s

S, por cario y preocupacin por ti82.


F id p id e s

Y dime, no es justo que yo sienta el mismo amor por ti y te sa


cuda, ya que golpear es sentir cario? Cmo es que tu cuerpo ha
de estar libre de golpes y el mo no? Yo tambin nac libre. Los ni
os lloran, es que t crees que el padre no tiene que llorar? Qui
z aduzcas que est establecido que eso sea cosa del hijo, pero yo
podra responder con eso de los viejos son dos veces nios83, y
es razonable que los viejos lloren ms que los nios, en tanto en
cuanto sus equivocaciones son menos disculpables.

1410

E s t r e p s ia d e s

Pero en ninguna ciudad dice la ley que el padre tenga que pasar
por eso.

82 En busca de la sorpresa y, con ella, de la comicidad, Aristfanes hace pa


sar por buenas y agradables situaciones y acciones perjudiciales, dolorosas o de
sagradables o viceversa: aqu es el cario el que justifica unos golpes, en Las
avispas 340 ss. Filoclen se queja de que su hijo no le consiente ser una mala per
sona, y ms adelante, vv. 448 ss., lamenta que un esclavo no le agradezca los lati
gazos que un da le propin. Y hay ms ejemplos.
83 Es un proverbio que se encuentra en muchos autores. La versin ms pare
cida a sta es la del cmico Teopompo (fr. 69, 1 Kock).

1420

110

COMEDIAS
F id p id e s

No fue un hombre como t y como yo el que estableci en


tiempos esa ley, convenciendo a los de entonces con palabras?
Por qu me va a estar a m menos permitido imponer una ley
nueva, segn la cual en lo sucesivo los hijos puedan, a su vez,
pegar a los padres? En cuanto a los golpes que recibimos antes
que se estableciera esa ley, olvidmoslos, los consideramos
asunto zanjado; pero observa a los gallos y a otros animales por
el estilo: se defienden de sus padres. Y en realidad, en qu nos
diferenciamos de ellos salvo que ellos no hacen grabar sus de
cretos?
E s t r e p s ia d e s

1430 Ya que imitas en todo a los gallos por qu no picoteas en la mier

da para comer y duermes subido a un palo?


F id p id e s

No es lo mismo, querido, y adems no le parecera bien a


Scrates.
E s t r e p s ia d e s

Entonces no me pegues. Si no, algn da te echars la culpa.


F id p id e s

Y eso?
E s t r e p s ia d e s

Porque yo he obrado bien al castigarte a ti, y t lo hars con tu


hijo, si lo tienes.
F id p id e s

Pero si no lo tengo, mis llantos habrn sido en vano, y t te mori


rs rindote de m.

LAS NUBES

111

E s t r e p s ia d e s

A mi juicio, hombres de mi edad, lo que dice es justo, y me pare


ce bien otorgar a estos jvenes lo que es razonable. Y razonable
es que nosotros lloremos si hacemos alguna picia.
F id p id e s

Considera an esta otra idea.


E st r e p s ia d e s

(Para s) De sta acaba conmigo.

1440

F id p id e s

Puede que no te moleste mucho pasar por lo que has pasado.


E s t r e p s ia d e s

Y cmo? Hazme saber qu provecho me hars sacar de los


golpes.
F id p id e s

Me propongo pegar a mi madre, como a ti.


E s t r e p s ia d e s

Qu dices t, qu dices? Eso es todava peor.


F id p id e s

Y qu pasa si yo sostengo el Argumento Dbil y discutiendo con


tigo hago vencer mi opinin de que se debe pegar a una madre?
E s t r e p s ia d e s

Nada, sino que, si lo haces, no hay ningn obstculo para que te


tires por un barranco t, y contigo Scrates y el Argumento In 1450
ferior.
Esto me pasa, Nubes, por vuestra culpa, por haberos confiado to
dos mis asuntos.

112

COMEDIAS
C o r if e o

T eres el nico responsable ante ti de ello, por interesarte en ac


ciones canallescas.
E st r e p s ia d e s

Y por qu no me lo advertisteis en su momento, sino que disteis


alas a un hombre como yo, viejo y cazurro?
C o r if e o

1460

Es lo que hacemos siempre que reconocemos a alguien ansioso


por cometer acciones reprobables, hasta que lo sumimos en la
desgracia para que aprenda a sentir temor de los dioses.
E s t r e p s ia d e s

Ay de m, Nubes, penoso es, aunque justo. No tena que haberme


quedado con el dinero que ped prestado. (Llama a su hijo)
Y ahora, hijo mo, acompame a terminar con el maldito Que
refonte y con Scrates, que nos han engaado a ti y a m.
F id p id e s

No estoy dispuesto a hacer mal a mis maestros.


E s t r e p s ia d e s

S, s, respeta a Zeus Paternal.


F id p id e s

Ya ves, Zeus Paternal, qu antiguo eres. Hay acaso un Zeus84?


E st r e p s ia d e s

Lo hay.

84
Cf. 847ss. Ahora es Fidpides el defensor de las ideas teolgicas de Scra
tes. Respecto al doble sentido del texto en los vv. 1472ss. con su referencia a la
Copa como divinidad, vase la nota al v. 380.

LAS NUBES

113

F id p id e s

No lo hay, no, pues reina Remolino despus de haber destronado 1470


a Zeus.
E s t r e p s ia d e s

No lo ha destronado, fui yo quien lo cre por culpa de esta copa.


(A la copa) Ay pobre de m, que te tom por dios a ti que no eres
ms que un cuenco!
F id p id e s

Qudate aqu, dicindote a ti mismo tonteras y necedades (Se va)


E s t r e p s ia d e s

Ay de m por mi extravo! Qu loco estaba cuando ech fuera a


los dioses por culpa de Scrates. (A una estatua de Hermes que
hay junto a la puerta de la casa)
Mas no te enfades conmigo, Hermes querido, ni me hagas trizas,
y perdname, que enloquec porque me embaucaron y aconsja- 1480
me si les pongo un juicio o lo que te parezca (...) Llevas razn al
aconsejarme que no me enrede en pleitos, sino que prenda fuego
lo antes posible a la casa de los embaucadores. (Llama a un cria
do) Aqu, Jantias, ven aqu. Sal de casa con una escalera y un
pico y luego sbete al caviladero y echa abajo el techo, si quieres
a tu amo, hasta que les tires encima la casa entera; y a m, que me
traiga alguien una tea prendida y yo har que ellos me las paguen 1490
hoy por muy bravucones que sean.
(Suben los dos por la escalera y comienzan su labor destructora.
Asustados, acuden los discpulos de Scrates)
D

is c p u l o

Huy, huy!
E s t r e p s ia d e s
Es

cosa tuya, antorcha, levantar grandes llamas.

114

COMEDIAS
D is c p u l o 2

Pero hombre, qu haces?


E s t r e p s ia d e s

Que qu hago? Qu otra cosa sino entablar un dilogo lleno de


sutilezas con las vigas de la casa?
D is c p u lo 2

Ay de m! Quin prende fuego a nuestra casa?


E s t r e p s ia d e s
E se al q ue le b irla ste is el m an to .
D is c p u lo 2

Nos vas a matar, nos vas a matar.


E s t r e p s ia d e s

Eso es lo que pretendo, a no ser que el pico frustre mis esperan1500 zas o me caiga yo y me parta el cuello.
Scrates

(Asomndose a una ventana) Eh t, el del techo! qu haces re


almente?
E s tre p s ia d e s

Camino por el aire y cavilo respecto al sol.


Scrates
O h in fo rtu n a d o , m o rir a sfix ia d o p o r el h u m o !
D is c p u l o 2

Y yo, malhadado, me achicharrar.

LAS NUBES

115

E s t r e p s ia d e s

Pues con qu fundamento ofendis as a los dioses y miris el


culo85 de la Luna? (A Jantias) Persguelos, trales piedras, pga
les por muchas razones pero sobre todo sabiendo que injuriaban
a los dioses.
C o r if e o

Guiadnos fuera, que nuestro coro ya ha actuado bastante por hoy. 1500

85
La palabra griega sign ifica sede, asiento y por metonimia, culo,
posaderas.

LAS AVISPAS

PRLOGO

La obra y su contexto
En el concurso de las fiestas Leneas de 422 participaron Aris
tfanes, que obtuvo el primer premio con esta comedia, y Filnides y Leucn, quienes con Proagn y Embajadores, respectiva
mente, resultaron segundo y tercero. La obra debe su nombre al
coro, cuyos miembros llevaban un disfraz, particularmente un
aguijn de exagerado tamao, que representa a esos insectos, con
los que, a su vez, se identifican-por las razones que ellos mismos
mencionan en un momento dado- los atenienses en general y los
jueces de los tribunales populares de la Heliea en particular.
La corrupcin y el mal funcionamiento de esos tribunales es
la preocupacin que, como ciudadano, siente el poeta, es la idea
crtica de esta pieza. Se trata de un tema de gran importancia en
la organizacin del Estado ateniense1, un tema plenamente pol
tico, aunque no sean asuntos de poltica los que se ponen en es
cena. Salvando todas las diferencias que es preciso salvar, que no
son pocas y entre las cuales destaca que en Atenas la inmensa
mayora de los cargos y magistraturas se elegan por sorteo, no
1
Vase mi E l estado ateniense com o m odelo clsico de la dem ocracia,
Publicaciones de la Asamblea de Madrid, 1993).

120

COMEDIAS

por votacin, la democracia ateniense, como las actuales, se ba


saba en la divisin de poderes entre el legislativo, en manos de la
Asamblea y el Consejo, el ejecutivo, a cargo de los magistrados
(arcontes, estrategos, etc.) y el judicial, que corresponda a los
tribunales de la Heliea, as llamados porque, al menos en los pri
meros tiempos, celebraban sus sesiones al sol.
Con todo, la misma tentacin -frecuentemente llevada a efec
to- que apreciamos actualmente en algunos gobiernos de poner a
su servicio al poder judicial la sintieron algunos gobernantes de
Atenas, concretamente Clen, si hemos de hacer caso a Aristfa
nes, quien en estas Avispas critica el modo en que su odiado ene
migo se aprovechaba para sus fines personales de los jueces de la
Heliea, a los que tena contentos con muy poco gasto: Clen, dir
el corifeo, es su protector y los ha incitado contra Laques. As de
ba de ser, aunque, como explica Aristteles (Constitucin de
Atenas, 63-66), los atenienses tomaban toda clase de precaucio
nes para evitar la manipulacin de los juicios, nombrando por
sorteo a 6.000 jueces para todo el ao, y por igual medio, da a
da, a los que deban estar en sesiones, en qu tribunal y bajo la
presidencia de qu magistrado.
Esta comedia supone, pues, una vuelta a los ataques a Clen,
que Aristfanes haba interrumpido en Las nubes (de 423). Los
hechos histricos cercanos explican que el ataque al poltico se
haga por referencia a su manipulacin de los tribunales. Durante
la campaa de los aos 427 y 426, Laques comand una expedi
cin contra Siracusa que envi Atenas2 a peticin de la ciudad de
Leontinos (cuya delegacin encabez Gorgias, el famoso sofis
ta). El pretexto era muy semejante al que despus justificara la
gran expedicin del ao 415 y tambin lo era la verdadera causa
de semejante envo: evitar que Siracusa, neutral en la guerra, pu
diera ayudar a Esparta en el futuro.

2 T u c d id es , I I I 86.

LAS AVISPAS

121

Este Laques, que en 424 promovi una tregua por un ao con


los espartanos3 y en 421 fue uno de los firmantes de la Paz de Ni
cias4, haba fracasado en la aventura siciliana. De hecho, al ao
siguiente de su partida fue relevado en el mando, y en 425, al
concluir su mandato y someterse a la obligatoria rendicin de
cuentas, fue acusado y llevado a juicio por Clen, el juicio que,
bajo las figuras de dos perros, Labes (para Laques) y Cin (para
Clen), se parodia en un momento de esta pieza. Clen se halla
ba en el apogeo de su prestigio tras conseguir hacer prisioneros a
los espartiatas bloqueados en el islote de Esfacteria (425) y haba
aprovechado su xito para elevar el tributo que pagaban a Atenas
sus ciudades aliadas (lo fij Aristides al final de las Guerras M
dicas) y para subir la paga de los jueces de la Heliea a tres bolos
diarios. Llev ajuicio a Laques, un partidario de la paz, acusn
dole de haber aceptado un soborno de las ciudades costeras de Si
cilia, lo que explicara su fracaso.
Cuando se representaron Zas avispas haban pasado, pues, tres
aos desde aquel juicio (la actualidad de los hechos que aparecen
en nuestras comedias no puede ser total, pues transcurra bastante
tiempo entre la gestacin de la comedia y su representacin en los
concursos dramticos), pero se haba seguido con mucho inters
en Atenas y deba de ser suficientemente conocido para el pblico
que vio esta obra, que con toda certeza reconocera el asunto. Sin
embargo, en esta pieza supone slo una escena en el conjunto de
la trama. El tema cmico es el empeo de Tiraclen por acabar
con la tribunalofilia de su padre, Filoclen. Protagonista y anta
gonista revelan con sus nombres parlantes su diferente disposi
cin mental, en contra y en pro, hacia el demagogo.
Jantias y Sosias, dos esclavos, explican el asunto: Tiraclen,
su amo, est decidido a impedir como sea que su padre acuda da
a da al alba al tribunal, as que ha cerrado a cal y canto su casa y,
3 T u c d id es , IV 118.
4 T u c d id es , V 19.

122

COMEDIAS

ayudado por ellos dos, vigila a su padre. Enseguida se muestran


un par de intentos de aqul por escapar, fingiendo que hay humo
y tratando de salir bajo el vientre de un asno, como Odiseo en la
cueva de Polifemo bajo un carnero. Sin embargo, los esclavos
consiguen meterlo de nuevo en casa.
Pronto vienen los viejos-avispas, jueces como Filoclen, que
primero se presentan como veteranos de las Guerras Mdicas,
donde ganaron la fama de pertinaces y molestos (para los persas)
que justifica su apodo y presencia fsica, y enseguida se muestran
sorprendidos de que Filoclen no est, como todos los das, a la
puerta de su casa, dispuesto a acudir al tribunal. ste se asoma y
responde al coro, que le promete su ayuda. El alboroto despierta a
Tiraclen, porque, adems, su padre se est descolgando desde el
tejado con la ayuda de una cuerda y, en cuanto llega al suelo, los
otros viejos hacen causa comn con l y tratan de llevrselo con
sigo, haciendo frente a Tiraclen y sus esclavos. Finalmente, todos
se avienen a debatir el asunto y a aceptar el resultado de la discu
sin. Las discrepancias de los antagonistas habrn de resolverse
en el agn: Ser juez equivale a tener poder o a ser un esclavo?
Interviene en primer lugar Filoclen, quien, como sucede en
los combates singulares de la pica, donde el primero que ataca
suele resultar derrotado, ser vencido por Tiraclen. Animado
por el corifeo, Filoclen expone las razones que justifican su opi
nin de que como juez es el amo de la Hlade: (1) es adulado por
todos; (2) resulta divertido or lo que los acusados dicen en su
defensa; (3) algunos que salen absueltos agradecen el voto con
regalos especiales; (4) el mismsimo Clen respeta a los jueces,
an ms, los mima; y (5) al volver a casa con el tribolo de la
paga, es recibido con alborozo. Todo, pues, son ventajas y el coro
concluye esta primera parte del agn con su apoyo a las tesis de
fendidas por su compaero, el viejo heliasta.
Es el turno ahora de Tiraclen, que, invitado asimismo por el
corifeo y en una intervencin cuya estructura es completamente
paralela a la que acogi la intervencin de su padre, pasa a expo-

LAS AVISPAS

123

ner sus razones tratando de rebatir los argumentos de su padre:


(1) el dinero destinado a pagar a los jurados populares no llega al
10% del total de ingresos del Estado; (2) los que mandan son
quienes verdaderamente sacan tajada; (3) el de juez es un oficio
sacrificado: sesiones de todo un da y disponibilidad absoluta
para actuar; (4) como tienen que comer de lo que ganan, acuden,
como los perros, a un simple silbido de su amo; y (5) los podero
sos miran slo por s, y a los jueces, de quienes se aprovechan,
nada apenas les dan. Todo ello justifica, dice Tiraclen, que l se
oponga a que su padre caiga en ese error: no quiere que nadie
se burle de l, y el coro, tambin esta vez, concluye esta parte del
agn, aceptando ahora las tesis de Tiraclen, que sern desde
ahora las suyas: cosa lgica, pues se es el protagonista y en la
Comedia el triunfo del protagonista es necesario.
El triunfo de Tiraclen es, no obstante, slo parcial: Filoclen
no ir a la Heliea, pero seguir siendo juez. Su hijo le prepara un
tribunal en casa y un proceso que juzgar en l; y se saca a escena
una parodia del juicio de Laques acusado por Clen de haberse
dejado sobornar por las ciudades costeras de Sicilia: sendos
perros (Labes, o sea, Ladrn, parecido a Laques, y Cin, o sea, Pe
rro, parecido a Clen) hacen de acusado y acusador, aunque la
defensa de Labes la hace el propio Tiraclen. Dicha defensa es
relativamente sorprendente, pues Tiraclen no niega que Labes
sea un ladrn: lo es, s, pero menos que Cin; adems es lo me
jor que tienen y, al menos, sale de casa para buscarse el sustento
(recurdese la relacin del proceso con una campaa en Sicilia),
no como Cin, que, cmodamente aposentado en la casa, espera
que los dems se ocupen de mantenerlo. Finalmente, Labes sale
absuelto, pero no porque Filoclen haya cambiado de carcter
-ya hemos dicho que el triunfo de Tiraclen en el agn no es to
tal- sino porque ste ha engaado a su padre respecto a la urna en
que deba depositar su voto.
Inmediatamente comienza la parbasis, en cuya primera
parte el coro elogia al poeta, que siempre ha obrado en benefi-

124

COMEDIAS

cio de la ciudad, que a pesar de ello no se ha vuelto soberbio,


que no se arredr ante Clen, y a quien, sin embargo, el ao pa
sado le negaron el premio en el concurso (con Las nubes). En la
segunda parte el coro se elogia a s mismo, recordando su va
liente comportamiento en las Guerras Mdicas y las cualidades
de su carcter demostradas en ellas, que hacen a sus miembros
las personas idneas para actuar como jueces en los tribunales
populares.
Poco ms adelante vendr una segunda parbasis, ms breve,
que el poeta dedica a la crtica de cierto Aristmenes y sus hijos
y a una nueva referencia a s mismo, explicando que Clen le lle
v a juicio y l tuvo que hacer un poco el mono, capear el tem
poral para salvarse; pero entre esta parbasis y la anterior hay
una breve escena, cuyo desenlace se ver inmediatamente des
pus del final de esta segunda parbasis. En ella, vemos los difi
cultosos preparativos de Filoclen, que se dispone a acudir a un
banquete en el que estarn algunos personajes del crculo de
Clen. Filoclen es un completo cazurro (recuerda en mucho al
viejo Estrepsiades de Las nubes) y es incapaz de aprender nor
mas de comportamiento o de entablar conversaciones sobre te
mas actuales: l es un hombre del pasado, cuyos gustos se foijaron en tiempos ms duros.
Por eso, cuando vuelve del convite, a nadie sorprende ente
rarse de cmo se ha comportado. Lo cuenta primero Jantias, el
esclavo, y lo vemos despus en escena, cuando aparecen el pro
pio Filoclen, del brazo de una joven flautista que ha sacado del
banquete y perseguido por algunas personas a quienes ha agra
viado all y que amenazan con llevarlo a juicio. Igual que aquel
Estrepsiades, aprovechar tramposamente las enseanzas y reco
mendaciones que su hijo le dio antes de acudir a la fiesta y des
pachar sin problemas a sus rivales.
Al final de la pieza, en una nueva demostracin del carcter
rstico e indomable de Filoclen, ste sale de su casa y reta a una
competicin de canto y baile a cualquier poeta lrico, especial

LAS AVISPAS

125

mente a Carcino y sus hijos, unos personajes frecuentemente ri


diculizados en las comedias que conservamos.

Las avispas en la produccin de Aristfanes


Nuestra comedia es la cuarta entre las once comedias que han
llegado a nosotros de las cuarenta y cuatro (se ha negado desde
siempre la autenticidad de cuatro de ellas) que compuso Arist
fanes. Se integra en una serie continua de comedias representa
das entre 425 (Los acarnienses) y 421 (La paz), que hemos con
servado y que pertenecen al primer perodo de la Guerra del
Peloponeso, la llamada Guerra Arquidmica, que concluy en
421 con la Paz de Nicias. Ya hemos sealado que esas comedias,
constituyen quiz la parte ms representativa de las comedias de
Aristfanes y que, en cualquier caso, son nuestros ejemplos ms
completos de las comedias pertenecientes a la fase de la Come
dia Antigua. Como las dems de su grupo, se represent en los
momentos ms intensos de esa primera fase de la guerra, y el
poeta se aprovech de la amplia libertad de expresin de la que,
al parecer, disfrutaba en ese momento. Hemos sealado, no obs
tante, en el prlogo de Las nubes y en varias ocasiones despus,
que esas condiciones fueron cambiando, reducindose las posi
bilidades de expresarse con plena libertad y que, de hecho, Las
nubes son un escaln menos comprometidas que las comedias
que la haban precedido. Las avispas retoman hasta cierto punto
la crtica a los gobernantes, a Clen concretamente, pero, como
hemos dicho, el poeta ya nos dice que tuvo que amoldarse a las
nuevas circunstancias, y, en realidad, en esta pieza el ataque a
Clen no es tan explcito como lo haba sido, por ejemplo, en Los
caballeros (y an haba sido ms fuerte, al parecer, en Los babi
lonios, que no conservamos), sino que se hace de modo indirec
to, criticando el exceso de juicios que se celebraban en Atenas y,
sobre todo, la utilizacin de los tribunales populares por Clen

126

COMEDIAS

en beneficio de sus intereses: el influjo del poder ejecutivo sobre


el judicial.
Sealbamos en Las nubes que, pese al xito de Clen en Esfacteria en 425, Aristfanes haba ganado el primer premio al ao
siguiente con sus Caballeros, aunque apuntbamos alguna expli
cacin para ese hecho. La misma sorpresa podra manifestarse en
esta ocasin, pues, tras su triunfo, Clen haba ejercido su poder
en Atenas casi sin oposicin. En teora es posible que en el xito
de esta comedia (de 422) influyera que Clen ya estaba muerto
(desde 423, vase La paz) y la poblacin de Atenas hubiera res
pirado al verse libre definitivamente de quien, al parecer, era tan
odiado; pero creo sinceramente que Aristfanes no se aprovech
de esa circunstancia: en primer lugar, porque tuvo que componer
su comedia mucho antes de su presentacin en el concurso; en
segundo lugar, porque en numerosas ocasiones sus comedias dan
muestras palpables de que no es su estilo encarnizarse con los
enemigos, una vez muertos stos; y en tercer lugar, muy relacio
nado con la razn anterior, porque el proceder que demuestra
Aristfanes a lo largo de su trayectoria es el de oponerse cara a
cara a sus rivales. Cul fuera, sin embargo, la disposicin de ni
mo de los atenienses con la memoria de Clen y, ms aun, cules
fueran sus gustos teatrales, los que quiz habra que considerar
ms determinantes a la hora de analizar el resultado del concur
so, no lo sabemos; pero el caso es que alcanz el primer puesto
del concurso de las Leneas.
En cuanto a sus caractersticas como comedia, presenta las
que son propias de la llamada Comedia Antigua, entre ellas la fre
cuente aparicin de personajes reales de la vida pblica ateniense
de la poca; Clen y alguno de sus ms conocidos partidarios,
como Clenimo y Teoro, Laques, Alcibiades y tambin algunos
personajes, probablemente autnticos ciudadanos atenienses me
nos conocidos, como los de la lista de nombres de ciudadanos
que, al decir del corifeo, tendrn que acudir ajuicio prximamen
te. Tambin es integrable en ese grupo por la presencia de las par

LAS AVISPAS

127

tes nucleares de las comedias (me refiero al prlogo, el agn y la


parbasis), que, adems, reproducen muy bien el modelo ideal
que para ellos han descrito algunos estudiosos: el agn, concreta
mente, es uno de los mejores ejemplos de agn epirremtico5, con
sus dos apartados en responsin, uno para cada antagonista: oda
del coro, katakeleusms (incitacin) del corifeo, epirrema (dis
curso) de Filoclen, pnigos (ahogo) conclusin expuesta muy r
pidamente, casi sin respirar, y sphrags (sello) del corifeo o del
coro, con el comentario que le merece la intervencin del perso
naje; y el segundo, a cargo de Tiraclen, con los correspondientes
antoda,.. antipnigos.
No se ajusta, sin embargo, a la costumbre de muchas come
dias, sobre todo de las de la primera fase, de presentar una serie
de escenas episdicas que ejemplifican los resultados del triunfo
del protagonista en el agn. Comparada con La paz, por ejemplo,
esa diferencia es muy apreciable. Probablemente la ausencia de
semejantes escenas en esta comedia se deba a que, como dijimos,
el desenlace del agn no constituye un xito absoluto de Tira
clen, cuyo nico logro consiste en convencer a su padre para
que se libere de las incomodidades que le depara ejercer su ofi
cio de jurado popular en la sede de los tribunales de la Heliea,
pero que no consigue acabar con su pasin por ser juez, con su
tribunalofilia, ni con la rusticidad y lo desabrido de su carcter.
Esas dos notas son las que se escenifican en las escenas antes co
mentadas de la simulacin del juicio de Laques y de la presencia
de Filoclen en una fiesta de etiqueta, en la que su comporta
miento resulta escandaloso.
Y
no es que la ausencia de escenas episdicas al modo habi
tual sea por s misma sinnimo de menor calidad de esta pieza res
pecto a otras: como veremos en Las tesmoforias, la misma ausen
cia no impide que, en nuestra opinin, sa sea una de las comedias
5
1960.

Vase Th. G e lz e r , D e r epirrhem atische Agon bei Aristophanes, Munich

128

COMEDIAS

aristofnicas mejor construidas. El problema de esta comedia,


tambin en nuestra opinin, es que es muy desigual en sus partes.
A mi entender, es muy diferente (mucho mejor, quiero decir) la
parte que se ajusta al programa, es decir, la presentacin del
problema y su resolucin en el agn, as como el contenido y for
ma de las dos parbasis, que las dos pseudoescenas episdicas,
cuyo contenido, particularmente el de la segunda, aporta muy
poco al propsito general de la pieza: de hecho, respecto a esa se
gunda escena hemos sealado sus afinidades con otras semejantes
en Las nubes. Si, pese (o gracias) a lo dicho, Las avispas mere
cieron el triunfo en el concurso, a nosotros no nos queda sino
aceptar humildemente el criterio de aquel jurado y tomarlo como
indicio de que es el pblico de cada poca el que tiene a su dispo
sicin ms elementos (y sobre todo, ms autorizados) de juicio
para juzgar las obras antiguas.

ARGUMENTOS

I
El ateniense Filoclen es de natural muy aficionado a ejercer
de juez y es un asiduo miembro de los tribunales1. Su hijo Tira
clen2 est harto de esa mana y trata de que se le termine, para
lo cual lo ha encerrado en casa y, tras extender en torno a ella una
red, le hace vigilar noche y da. Aqul, sin medio de salir, grita sin
parar. Sus compaeros de tribunal, que se han disfrazado de avis
pas, acuden con la intencin de sustraer de ese modo a su colega.
Ellos forman tambin el coro y dan nombre a la pieza. Finalmen
te, ante la sorpresa del joven que no comprende por qu razn esa
aficin domina a su padre, dice el anciano que el asunto es serio
y que ser juez equivale prcticamente a gobernar. El hijo intenta
eliminar los excesos de esa actividad y reprende al viejo, pero
ste, pese a la reprimenda, no cambia en absoluto de actitud, y el

1 D e los tribunales populares de la Heliea, as llamados porque sus sesiones


se celebraban al aire libre. A ellos pertenecan los ciudadanos de ms de treinta
aos de edad que lo deseaban. El nmero total de estos jueces era de seis mil (cf.
ms adelante, v. 662), personas mayores principalmente, que encontraban en ellos
ocupacin y medio de vida.
2 Preferimos traducir el nombre parlante del original, Bdeliclen, para hacer
ms evidente la oposicin entre los dos antagonistas de la pieza.

130

COMEDIAS

joven se ve forzado a consentirle en su aficin a los juicios, y ce


lebra juicios en su casa y en ellos juzga a sus moradores; y le lle
van dos perros a guisa de ciudadanos para que los juzgue, y cuan
do se dispone a votar contra el acusado, segn su costumbre, lo
engaan y vota la absolucin contra su voluntad.
Hay tambin un discurso jurdico, hecho por el poeta aprove
chando su condicin de ciudadano, en el que se afirma que la
gente de Atenas es como las avispas que dan nombre a la pieza:
de jvenes tendan terribles emboscadas a los persas y de viejos
pinchan con los aguijones. Al final de la obra, invitan al viejo a un
banquete y l se da a la insolencia, y una panadera le lleva a jui
cio por malos tratos; pero el viejo lo echa a chanzas y danzas y ri
diculiza el asunto.
Esta obra la compuso no con un argumento supuesto, sino
como si realmente hubiera ocurrido. Todo, en efecto, est imita
do: critica a los atenienses por su aficin a los juicios y reco
mienda al pueblo que se aparte de los procesos. Por esa razn
compara a los jueces con avispas, dotadas de aguijn y prestas a
pinchar. Est compuesta en tono amable.
Se represent siendo arconte Aminias a nombre de Filnides3
en las fiestas Leneas en el segundo ao de la olimpiada octogsi
mo novena. Gan el primer premio; el segundo fue Filnides con
Proagn4 y Leucn tercero con sus Embajadores.

3 Cf. ms adelante, vv. 1015 ss. y la nota.


4 El Proagn figura entre los cuarenta y cuatro ttulos atribuidos a Aristfa
nes. Present dos piezas al concurso, ambas a nombre de Filnides? Concurri
este ltimo personalmente con una obra de ese ttulo? No lo sabemos. La mencin
no es nada explcita y de hecho el texto que traducimos se completa en ese senti
do por medio de una conjetura.

LAS AVISPAS

131

II
(en trmetros ymbicos)
Un hijo guarda encerrado en la terraza, personalmente y por
medio de unos servidores, a su padre, que est loco por hacer de
juez, a fin de que no se le vaya sin enterarse, movido por su ma
na. Aqul se opone a esto, con toda clase de maas y argucias.
Entonces unos viejos de su misma condicin, llamados avispas,
acuden esforzadamente en su ayuda para poder clavar su aguijn
en venganza, lo que consideran suficiente. Y el anciano, bien
guardado, consiente en celebrar sus juicios y vivir dentro de la
casa, pues tiene fya la idea de juzgar sea como sea.

PERSONAJES

Dos Criados de Filoclen


Tiraclen
Filoclen
Coro de Ancianos-Avispas
Hijo del Corifeo
Un Perro
Un convidado
Una Mujer
Un Hombre

LAS AVISPAS

ESCENA
(Es de noche. Al fondo de la orquestra se ve la casa de Filoclen, cu
bierta por una red. Sobre la terraza duerme Tiraclen. Al pie de la puer
ta montan guardia dos criados, luchando contra la modorra.)

C r ia d o 1

Eh, t, Jantias, infeliz! Qu te pasa?


C r ia d o 2

Me entreno a terminar una guardia nocturna.


C r ia d o 1

Entonces te est haciendo falta una buena tunda de golpes en


las costillas. Sabes al menos qu clase de bicho estamos guar
dando?
C r ia d o 2

Lo s, pero quiero dormir sin preocupaciones un momentito an.


(Vuelve a dormirse)

134

COMEDIAS
C r ia d o 1

Exponte, pues, al peligro. El caso es que tambin a mis pupilas


empieza a dominarlas cierta dulce somnolencia.
C r ia d o 2

De verdad no ests en tus cabales o te has vuelto coribante5?


Cr ia d o 1

No. Es que soy presa del sueo que enva Sabacio6.


C r ia d o 2

10 Entonces ests cuidando al mismo Sabacio que yo; que tambin con
tra mis prpados se lanz al ataque no s qu sopor medo que hace
dar cabezadas. Por cierto, que acabo de tener un sueo maravilloso.
C r ia d o 1

Yo tambin. Verdaderamente como nunca jams. Pero habla t


primero.
C r ia d o 2

Cre ver un guila bajando en picado hacia el gora, una enorme,


y llevarse muy lejos hacia el cielo un escudo recubierto de bron
ce que haba cogido entre sus garras; y luego Clenimo tiraba al
suelo ese mismo escudo.
C r ia d o 1

20 En nada, pues, se distingue Clenimo de un grifo7. En qu


sentido dijo preguntar alguien a los otros comensales
5 Celebraban a la diosa Cibeles con ruidosas danzas. Con el ruido de su fies
ta impidieron, segn el mito, a Crono or el llanto del nio Zeus oculto en las gru
tas del Ida.
6 Sobre esta divinidad, vase la nota a Lis. 388.
7 Adems del animal mitolgico, mezcla de len y guila, grifo en griego es
sinnimo de acertijo, adivinanza.

LAS AVISPAS

135

que el mismo animal arroj el escudo en el suelo, en el mar y


en el cielo?
C r ia d o 2

Ay de m! Qu mal me sobrevendr sin remedio! He tenido un


sueo muy parecido a se.
C r ia d o 1

No te preocupes, que no va a pasar nada lamentable; que no, por


los dioses.
C r ia d o 2

Ya es lamentable que un hombre tire al suelo sus armas. Pero


cuenta t a tu vez tu sueo.
C r ia d o 1

Es que es de categora. Concierne a la nave del Estado en toda su


extensin.
C r ia d o 2

Cuenta de una vez el casco del asunto.


C r ia d o 1

Hacia la hora del primer sueo, me pareci ver en la Pnix un re


bao de ovejas, todas sentadas, celebrando una asamblea, con
sus bastones y capotes. Y luego me pareci ver que a esas ovejas
les diriga la palabra una ballena tragalotodo, que tena voz de
gorrina asada.
C r ia d o 2

Atiza!
C r ia d o 1

Qu sucede?

136

COMEDIAS
C r ia d o 2

Para, para, no hables! Tu sueo apesta a cuero podrido que no


hay quien lo aguante8.
C r ia d o 1

Luego la maldita ballena pesaba grasa de buey en una balanza


que llevaba.
C r ia d o 2

Infeliz de m. Lo que quiere es dividir nuestro pueblo!


C r ia d o 1

Cre ver a Teoro a su lado, con cabeza de cuervo, sentado en el


suelo. Y despus Alcibiades me dijo con su lengua de trapo:
nila, Teolo con cabeza de cuelvo9.
C r ia d o 2

Ah s que acert con su media lengua Alcibiades.


C r ia d o 1

No es verdaderamente extrao eso, Teoro convertido en cuervo?


C r ia d o 2

En absoluto. Es magnfico.
C r ia d o 1

Cmo?

8Alusin a Clen, curtidor de oficio. A l alude tambin la referencia a la ba


llena.
9 Alcibiades era tartamudo, pero en esta ocasin su defecto le hizo acertar:
adulador y cuervo son dos palabras que en griego slo se diferencia por una /r/
frente a una /11,

LAS AVISPAS

137

C r ia d o 2

Que cmo? De hombre que era se hace cuervo de repente. No


es, pues, evidente la conclusin de que apartndose de nosotros
se ha de marchar a los cuervos?

50

C r ia d o 1

Ea. Cmo no voy a darte dos bolos de sueldo por ser un intr
prete de sueos tan sabio?
C r ia d o 2

Venga, voy a explicar el tema a los espectadores, una vez les haya
dicho en primer lugar estas pocas palabras: que no esperen de
nosotros cosas de gran importancia ni chistes trados de Mgara.
No tenemos, en efecto, dos esclavos que sacan nueces de una ces
ta y las tiran entre el pblico, ni un Heracles frustrado en sus esperanzas de darse un banquete, ni siquiera un Eurpides sopor
tando injurias, ni volveremos a hacer picadillo a Clen, si la
casualidad le ha hecho famoso. Lo que hay, por el contrario, es un
temita con sentido, algo perfectamente adecuado a vuestro cacu
men pero con ms ciencia que una comedia tosca10.
Resulta que tenemos un amo, se que duerme ah arriba, ese
grandn, el que est encima del techo. l nos ha ordenado a nos
otros dos que vigilemos a su padre, a quien ha encerrado, para
que no salga por la puerta. Es que el padre en cuestin padece
cierta extraa enfermedad que nadie sabra ni comprendera ja
ms sin escucharnos. Y si no, intentad adivinarlo (El criado finge
realizar una encuesta entre el pblico): Aminias, hijo de Prnapo, afirma que aqul es un enamorado de los dados. Eso no es de
cir nada, por Zeus, sino tomar de s mismo el modelo de la enfer
medad. No es eso, pero con filo empieza el nombre de su mal.

60

70

10
Aristfanes reivindica el ingenio y la frescura de sus comedias, que evitan
el uso de chistes fciles y groseros (decir un chiste de Mgara es decir una gro
sera) y que son innovadoras respecto a la tradicin, cf. el prlogo de L as ranas.

138

COMEDIAS

Este otro, Sosias, le dice a Drcilo que aqul es un enamorado de


80 la bebida: no es eso en modo alguno, porque esa enfermedad es
propia de los hombres ms nobles. Por su parte, Nicstrato de Escambnides afirma que aqul es un enamorado de los sacrificios
o que es filxeno. Por el Perro, Filstrato, nada de filxeno; Filxeno es un puto chapera! En vano farfullaris, pues no lo des
cubriris, conque si queris saberlo, callad ahora. Dir ya, en
efecto, la enfermedad del amo: es un tribunalfilo como no hay
otro. se es su amor, ser juez, y llora si no se sienta en los bancos
90 de la primera fila. Y de sueo no cata ni lo ms mnimo en toda
la noche, y si llega a cerrar los ojos aunque sea un momento, es
igual, su mente vuela en la noche hacia el tribunal, alrededor de
la clepsidra11. La costumbre que tiene de sujetar la ficha de vota
cin le hace juntar tres dedos cuando se levanta, como si estuvie
ra echando incienso en el novilunio. Y, por Zeus, si acaso ve es100 crito en una puerta Viva Demo, hijo de Pirilampes!, va y
escribe al lado Viva Quemo!12. Y dice que el gallo que le can
ta desde el alba cerrada lia sido sobornado por los que tienen que
rendir cuentas de sus magistraturas para que le despierte dema
siado tarde. Apenas acabar la cena, reclama a gritos sus sandalias
y luego se marcha y se echa a dormir a la puerta del tribunal mu
cho antes de la hora, como una lapa agarrada a su columna. Por
su mal humor, condena a todos a la multa ms amplia13, y al en
trar en casa parece una abeja o un moscardn con los dedos com110 pletamente llenos de cera. Por temor a que un da le falten gui
jarros para poder ejercer su funcin de juez, cuida en casa un

11 El reloj de agua que controlaba el tiempo de intervencin de los oradores


ante el tribunal.
12 Hay un juego de palabras, basado en el parecido fontico entre el nombre
de Demo, un guapo mozo, y el del orificio de la urna de votacin, Quemo, kmos
en griego.
13 En caso de sentencia condenatoria, los jueces marcaban en una tablilla en
cerada una raya ms larga o ms corta para elegir entre las dos cuantas propues
tas por los litigantes.

LAS AVISPAS

139

montn de ellos. se es su delirio, y si se le reprende, juzga an


con ms ahinco14. A se vigilamos, tras haberle encerrado con
cerrojos para que no salga. Es que su hijo lleva muy a mal su en
fermedad, y primero intent ablandarlo con palabras, para ver si
le persuada de no ponerse el capote y salir a la puerta, pero aqul
no le hizo ningn caso; luego lo ba y purific, y el otro, igual.
A continuacin, lo someti al rito de los coribantes, pero aqul
agarr el tambor y de un salto fue a parar al Tribunal Nuevo en el
que se puso a juzgar. Una vez que fue evidente que todas esas ce
remonias no surtan ningn efecto, cruz el mar hasta Egina y
luego tom consigo a aqul y lo puso a dormir de noche dentro
del templo de Asclepio y l apareci al amanecer sobre la clara
boya. Desde ese momento ya no le dejbamos salir, pero l se es
capaba por los canalones y por las ventanas, as que nosotros ta
pamos con trapos todos los agujeros y sellamos bien los bordes;
pero l, como si fuera una corneja, clavaba escarpias en el muro
y luego saltaba fuera. Conque nosotros hemos tendido una red
que rodea completamente la estancia y montamos guardia. El
viejo de marras se llama Filoclen, s, por Zeus! y este hijo suyo
Tiraclen. El tipo tiene unos aires un tanto petulantes.
TlRACLEN

Eh, Jantias, Sosias! Dorms?


C r ia d o 2

Ay!
C r ia d o 1

Qu pasa?
C r ia d o 2

Tiraclen se ha levantado.
14 Parodia de la Estenebea de Eurpides.

120

130

140

COMEDIAS
TlRACLEN

140

Es que no va a darse uno de los dos un garbeto por aqu? Mi padre se ha metido en la cocina y all escondido corretea como un
ratn, conque atento a que no se te escape por el agujero de la ba
era, y t pgate a la puerta.
C r ia d o 2

Bien, seor.
TlRACLEN

Oh seor Posidn! Qu ruido es se que hace la chimenea? Eh,


t! Quin eres?
F ilo c le n

Soy yo, el humo, que salgo.


TlRACLEN

Humo? Vamos a ver. De qu madera?


F il o c l e n

De sicomoro15.
TlRACLEN

Por Zeus, se es verdaderamente el ms acre de todos los hu


mos! Y bien, por qu no te disipas? Dnde est la tapadera?
Adentro otra vez, que tambin yo me voy a echar sobre ti con ma150 dera (mostrando un grueso garrote). Bscate ahora algn otro
truco. Mas soy sin duda un desgraciado, porque ya no me llama
rn otra cosa sino el hijo del hombre de humo.

15
D e higuera, dice el original, lo cual lleva a pensar inmediatamente en los
delatores, sicofantas, la primera parte de cuyo nombre es de la misma raz que
higo, higuera, etc.

LAS AVISPAS

141

C r ia d o 2

Est empujando la puerta.


TlRACLEN

Aguanta fuerte; bien, como un hombre. Ah voy yo tambin. Vi


gila la cerradura y tened cuidado del cerrojo, no vaya a hacer sal
tar la traviesa.
F il o c l e n

Qu vais a hacer? No me dejaris salir al tribunal, canallas?


Quedar libre Dracntides16.
C r ia d o 2

Y te importara a ti eso?
F il o c l e n

Mucho, porque una vez que consult el orculo en Delfos, me va


ticin Apolo que si alguien se me escapaba sin condena, me que
dara seco en ese mismo da.
C r ia d o 2

Apolo Salvador, qu orculo!


F il o c l e n

Venga, te lo ruego. Djame salir o reviento.


C r ia d o 2

Por Posidn, de ninguna manera, Filoclen.


F il o c l e n

Entonces romper la red a mordiscos.


16
Natural del demo de Afidna, redact el decreto de nombramiento de los
Treinta Tiranos, segn Aristteles, Constitucin de A tenas 34.3.

142

COMEDIAS
C r ia d o 2

Si no tienes dientes!
F il o c l e n

Ay, infeliz de m! Cmo podra yo matarte, cmo? Dadme


cuanto antes una espada o... una tablilla de fijacin de condena.
T ir a c l e n

Este varn se apresta a realizar un mal enorme.


F il o c l e n

Nada de eso, por Zeus. Lo que quiero es vender el burro con al


forjas y todo, que hoy es luna nueva.
T ir a c le n

Acaso no podra venderlo tambin yo?


F il o c l e n

Como yo, no.


T ir a c l e n

Mejor, por Zeus.


F il o c l e n

Ea, saca el burro.


C r ia d o 2

Vaya pretexto ha puesto, con cunto disimulo, para que le man


des fuera.
T ir a c l e n

Pero no le ha valido, porque me he dado cuenta de su truco. Creo


que voy a entrar a sacar el burro, para que el viejo no vuelva otra
vez con lo mismo. (Entra en casa y sale con el burro del ramal.

LAS AVISPAS

143

El viejo se ha colgado de la barriga del burro) Borrico, por qu


lloras? Es porque hoy te ponen en venta? Camina ms aprisa.
Por qu gimes, si es que no llevas a algn Ulises17?

180

C r ia d o 2

Por Zeus, es que s lo lleva! Ah debajo, se, alguien, ah es


condido.
TlRACLEN

Cul? Espera que miro. Ah, s. se! Qu es esto? Quin eres,


hombre, verdaderamente?
F iloclen

Nadie, por Zeus.


TlRACLEN

Nadie t? De qu pas?
F ilo c le n

De taca, hijo de Escappides18.


TlRACLEN

Por Zeus, Nadie, nada te alegrars. (A un criado) Arrstralo rpi


do. Dnde se haba metido el granuja! Como que me pareca lo
ms semejante a un pollino de rebuznador!
F iloclen

Si no me dejis en paz, pelearemos.

17 U lises y sus compaeros salieron de la cueva de Polifemo colgados del


vientre de sus ovejas una vez cegado ste.
18 El nombre es inventado. Se parodia el engao de Ulises a Polifemo en Odi
sea IX 447ss.

190

144

COMEDIAS
TlRACLEN

Por qu pelears t contra nosotros?


F il o c l e n

Por la sombra de un burro19.


T ir a c l e n

Eres un atrevido, y tu bellaquera supera toda tcnica.


F il o c l e n

Yo un bellaco? No, por Zeus. Es que t ignoras lo buensimo que


yo soy ahora. Posiblemente lo sepas cuando comas cojones de
viejo heliasta.
T ir a c l e n

Meteos el burro y t en casa.


F il o c l e n

(Alpblico) Oh, colegas del tribunal y Clen, ayudadme!


T ir a c l e n

Grita ah dentro con la puerta cerrada. (A un criado) T, pon de


lante de la puerta un montn de piedras, vuelve a colocar la barra
dentro del cerrojo y cuando acabes lleva rodando el rodillo de
moler, el grande, y apyalo contra la traviesa.
C r ia d o 2

Ay, infeliz de m! De dnde cono me ha cado encima este chivato?


T ir a c l e n

Quiz te lo ha tirado un ratn desde arriba.

19
Expresin proverbial que equivale a decir por nada. Los escolios sea
lan una expresin semejante en Demstenes al final de su D iscurso p o r la paz.

LAS AVISPAS

145

C r ia d o 2

Un ratn? De dnde? No, por Zeus, que ha sido nuestro heliasta, hecho un tejado, escondido bajo las tejas.
T ir a c l e n

Ay, desdichado de m. Nuestro hombre es ahora un gorrin! Sal


dr volando. Dnde, dnde est mi red? Eh, eh, atrs, eh! Por
Zeus, que ms me valdra guardar Escione que un padre como 210
ste20.
C r ia d o 2

Vamos ya. Ahora que hemos echado mano bien a se y no tiene


posibilidades de escurrrsenos sin que nos demos cuenta, por
qu no nos echamos un sueecito, un ratito de nada?
TlRACLEN

Ni hablar, bribn. Dentro de poco vendrn sus compaeros del


tribunal, reclamando a este padre mo.
C r ia d o 2

Qu dices! Si ahora estamos en plena alborada!


T ir a c l e n

Pues entonces, por Zeus, hoy se han levantado tarde. Sabe que to
dos los das se pasan por aqu a partir de medianoche, provistos
de antorchas y canturreando viejas canciones de miel sidonia, 220
producto de Frnico, con las que reclaman a se.
C r ia d o 2

En tal caso, si fuera preciso, cuando lleguen les tiraremos piedras.

20
Es una ciudad de la Calcdica, vasalla de Atenas. Se sublev a instigacin
del espartano Brsidas durante su campaa por esa regin en 424-23 a. C. cf. TuCDIDES IV 120ss.

146

COMEDIAS
TlRACLEN

Pero estpido, si se les irrita, los viejos son como un nido de avis
pas. Hasta tienen un aguijn afiladsimo que les sale de debajo de
los riones y con el que dan aguijonazos, y dando gritos saltan y
disparan como centellas.
C r ia d o 2

No pienses en ello, que si yo tengo piedras, disperso un enjambre


entero de muchos jueces.
(Entra el coro. Son viejos heliastas y cada uno lleva al f i
nal de la espalda un aguijn como las avispas)
C oro
230

240

Corre, avanza con valor. Eh, Comas, te retrasas! Por Zeus que
no eres como antes, cuando eras una tira de cuero de perro; aho
ra en cambio Carinades es mejor andarn que t. Oh, Estrimodoro Contileo, el mejor de mis colegas del jurado, estn en alguna
parte por aqu Evrgides y Cabes el Flieo? Aqu est, es decir, lo
que queda de l apapay, papaiax! de aquella juventud, cuan
do en Bizancio juntos estuvimos de guardia t y yo21. Fue enton
ces cuando en nocturno garbeo le robamos sin que nos viera el
rodillo a la posadera, y luego troceamos unas berzas y las pusimos a cocer. Mas apresurmonos, compadres, que ya le llega el
turno a Laques22 y todo el mundo dice que tiene un montn de di-

21 Durante la campaa de persecucin a los persas tras el triunfo en las


Guerras Mdicas, los griegos, al mando del rey espartano Pausanias, tomaron esa
ciudad, cf. T u c d id es , 1 94.
22 Laques fue el general ateniense que mand en 427 a. C. una expedicin
contra Sicilia que no tuvo ms xito que la famosa de 415, cf. TUCDIDES, III
86ss. Acusado de que su fracaso fue debido a la aceptacin de un soborno, tuvo
graves problemas a la hora de presentar sus cuentas, cf. ms adelante, w . 960ss.
y 837ss. en que se alude a l mediante cierto perro acusado por otro que personi
fica a Clen, su enemigo, de comerse un queso siciliano.

LAS AVISPAS

147

nero. Clen nuestro protector nos insisti en que furamos al tri


bunal a la hora en punto con una racin de mala leche para tres
das23 contra aqul a fin de castigarle por sus delitos. Conque d
monos prisa, muchachos, antes de que se haga de da. Corramos
y, a la vez, miremos por todas partes con las antorchas, no vaya
mos a tropezar con una piedra y nos hagamos dao.
U

n n i o

(El hijo del Corifeo) Padre, padre, ten cuidado con ese barro!
C o r if e o

Coge ahora mismo yesca del suelo y prende la lmpara.


N

i o

Quia, me parece que prender la lmpara mejor con esto.


C o r if e o

En qu ests pensando para empujar de ese modo la mecha, so


idiota; y ms con lo escaso que anda el aceite? Es evidente que a
ti no te cuesta cuando hay que pagarlo caro24.
N

i o

Por Zeus, que si volvis a atizarnos con el puo, apagaremos las


teas y nos iremos a casa, y puede que entonces, sin el concurso de
stas, camines removiendo el barro como las perdices.
C o r if e o

Desde luego que te atizar: a ti y a otros ms grandes que t. Pero


esto me parece a m el cacharro de mrmol en que meto los pies,

23 Los soldados llamados a una campaa militar tenan que llevar normal
mente alimentos para tres das que haban de procurarse ellos mismos.
24 Estrepsiades en los vv. 56ss. de Las nubes muestra una preocupacin eco
nmica semejante.

148

COMEDIAS

260 y con toda certeza, sin remedio, de aqu a cuatro das a lo sumo
los dioses van a hacer caer agua. Fijaos, si no, en esos champio
nes sobre las antorchas; cuando eso pasa suele llover a modo.
Adems, los frutos tardos precisan que les llueva y que despus
sople el Breas sobre ellos. (Se detienen ante la casa de Filocle
n) Qu puede haberle pasado a nuestro colega el juez que vive
en esta casa para que no se le vea aqu delante de nuestro tropel?
Nunca antes fue de los que hay que llevar a remolque, sino de los
que se ponan en cabeza, cantando algo de Frnico si se terciaba,
270 que al tipo en cuestin le gusta cantar. Bien, compaeros, creo
que vamos a detenernos y a ponemos a cantar para hacerle salir.
A ver si impulsado por el placer de or mi tonada se desliza has
ta la puerta.
C oro

280

(Estrofa) Porqu ante la puerta no se nos asoma


el viejo, ni nos hace caso?
Es que perdi sus
sandalias o se hiri
en la oscuridad el dedo,
y luego se le hinch
el tobillo, viejo como es?
Igual le sale un bubn en la ingle!
Desde luego era el ms duro entre todos nosotros
y el nico que no se dejaba convencer,
sino que, cuando le suplicaba
alguien, bajaba la cabeza as,
y antes cocers una piedra deca.
(Antistrofa)
Puede que a causa del individuo de ayer
que se nos escap
dicindonos con engaos
que filateniense era

LAS AVISPAS

149

y antes que nadie denunci lo de Samos25:


pesaroso por su culpa
quiz est l en cama con fiebre.
As se las gasta ese hombre!
Mas, buen hombre, levanta y de ese modo a ti mismo
no te reconcomas ni te rias.
Que aqu nos viene un pez gordo,
uno de los que entregaron Tracia26
Anda con l, chalo al puchero!
Avanza nio, avanza.
N

i o

(Estrofa) Me hars, pues, algn caso, papato,


si te pido algo?
C o r if e o

Mucho, chiquitn. Vamos, di


qu cosa bonita quieres que
te compre. Supongo que vas a decir
que unos dados. No, nio?
N

i o

No, por Zeus. Higos secos, papato, que son mucho ms dulces.
C o r ife o

Ah, no, por Zeus. Slo si os colgis!

25 Se refiere a un hecho que sucedi, segn los escolios, diecinueve aos an


tes. La informacin de cierto Caristin impidi que, con ayuda de los brbaros,
triunfase la rebelin de Samos.
26 Nueva alusin, cf. v. 210, a las campaas de Brsidas en Calcdica y Tracia
en las que consigui la adhesin de ciertas ciudades vasallas de Atenas vitales para
los interese econmicos de sta. La prdida de ciudades como En y, sobre todo,
Anfpolis, fue un revs para la ciudad y algunos de sus ciudadanos ms ilustres,
como el historiador Tucdides, implicados en ella hubieron de partir al destierro.

290

COMEDIAS
N

i o

Entonces, por Zeus, nunca ms te abrir camino.


C o r ife o

Es que con esta birria de sueldo


hemos de proveernos yo y otros dos de harina, madera y carne
Y t vas y me pides higos!
N

i o

(Ant.) Veamos, padre.


Si el arconte no abriera
hoy el tribunal, de dnde
sacaramos para el desayuno? Tienes
alguna esperanza fundada para nosotros
o slo el sagrado paso de Hel?
C o r if e o

Apapay, ay!
Por Zeus, que no tengo ni idea
de dnde saldr nuestra pitanza.
N

i o

Por qu entonces, oh madre infortunada, el ser me diste?


C o r ife o

Para darme a m el quehacer de alimentarte.


N

i o

Ay zurrn! Intil adorno es en verdad el que contigo tengo.


C o r if e o y N i o

Eh, eh! Gemir es lo que nos corresponde.

LAS AVISPAS

151

F il o c l e n

Amigos, me consumo
hace tiempo por este agujero
vuestra voz oyendo.
Mas capaz no soy
de obedecer qu har?
Esos de ah me vigilan, porque
ya hace rato que tengo ganas de ir
con vosotros adonde estn las urnas
y hacer alguna pida.
(En tono vivo) Mas, oh Zeus de grande trueno, convirteme en
humo al punto o en Proxnides o en el hijo de Selo, en ese enlazaembustes27. Decdete, seor, a favorecerme; apidate de mi pa
decer, o con tu rayo abrasador same a la brasa sin demora y des
pus lzame de un soplo y chame en un caldo caliente, o hazme,
si no, piedra sobre la que cuentan las conchas.

320

330

C oro

(Estrofa) Y quin es el que ah encerrado te tiene


y te cierra la puerta? Dilo
que a amigos se lo dirs.
F il o c l e n

Mi hijo, pero no gritis, pues resulta que est acostado ah delan


te, Bajad la voz,
C o r if e o

Por qu razn, desgraciado, quiere hacerte eso? Con qu pre


texto?

27
Esquines, cf. v. 459, es el hijo de Selo, all llamado Selartio; de Proxnides
se dice que es un charlatn en Av. 1126.

152

COMEDIAS
F il o c l e n

340

No me deja, amigos mos, actuar de juez ni hacer mal alguno.


Empeado est en que yo sea una buena persona, pero a m no me
da la gana.
C oro

Eso se ha atrevido el impo


a desembuchar, el Demagogoclen se,
porque sobre los jvenes dices
la verdad? Nunca jams
ese hombre se atreviera
a decir eso, si
no fuera un conspirador.
C o r if e o

Conque hora es ya de que t saques alguna idea nueva, sea la


que sea, con tal que te permita bajar aqu sin que ese hombre se
entere.
F il o c l e n

Cul podra ser? Buscadla vosotros, que yo hara cualquier cosa;


que estoy loco por andar por los tablones del tribunal con mi con
cha de votacin.
C o r if e o
350

No habr por ah algn agujero que t puedas abrir desde dentro


y deslizarte luego, escondido entre el ripio como Ulises el de mu
cho cacumen?
F il o c l e n

Todos estn tapados. Nada de agujeros por los que pudiera desli
zarse ni siquiera un mosquito. Conque tenis que buscar algn
otro medio: queso de agujeros no puedo volverme.

LAS AVISPAS

153

C o r if e o

Te acuerdas de aquella vez, estando en campaa, que robaste los


espetones y te arrojaste a toda prisa desde lo alto de la muralla,
cuando la toma de Naxos28?
F il o c l e n

S, pero a qu viene eso? Esto no se parece a aquello en nada.


Entonces era joven, capaz de robar y estaba en posesin de todas
mis fuerzas. (Ahora ms vivo) Y nadie me vigilaba, que posible
me era huir sin temor. Ahora, con su armamento soldados armados estn en formacin, al acecho en las salidas, y dos de ellos
hay a la puerta que cual a comadreja que carne ha robado me vi
gilan con espetones en sus manos.

360

C oro

(Ant.) Pues aun asi, procrate


cuanto antes alguna artimaa,
que amanece, abejita ma.
F il o c l e n

Lo mejor, entonces, es que me ponga a roer la red Ojal Dictina


me perdone por su red!
C oro

A s acta un hombre que se encamina a su salvacin.


Mas trae ac la mandbula.
F il o c l e n

Bien, ya me la he rodo. Pero no deis un solo grito, y tened cui


dado de que Tiraclen no se d cuenta.

28 Cf. T u c d id es , 1 98.

370

154

COMEDIAS
Coro

Nada temas, querido, nada;


que si ste grue algo,
le har que se coma
su corazn, y que por su vida
una carrera corra, para que aprenda
a no pisotear
los decretos de las dos diosas29.
C o r if e o
380

Conque fija la cuerda en la ventana, tate con ella t mismo


luego baja con el alma llena de Fiaenzeus30.

F il o c l e n

Y si esos dos se dan cuenta e intentan encaramarme y meterme


de vuelta aqu dentro, qu haris? Decidlo ahora mismo.
C o r if e o

Saldremos en tu defensa todos, apelando a nuestro coraje, duro


como la encina, as que no habr forma de impedrtelo. Eso es lo
que haremos nosotros.
F il o c l e n

Har entonces lo que me recomendis, y atencin si me pasa


algo, recoged mi cuerpo, lloradme y enterradme junto a la ba
laustrada del tribunal.

29 Sorpresa. Se esperaba los decretos de la Asamblea o bien los misterios


de las dos diosas, es decir, los de Eleusis.
30 Es decir, de confianza en Zeus. Aristfanes crea un nombre parlante com
pletamente artificial.

LAS AVISPAS

155

C o r if e o

Nada te pasar, no temas. Vamos, gran hombre, arrjate con va


lor, pero sin olvidar encomendarte a los dioses patrios!
F il o c l e n

Oh, seor Lico31, mi vecino el hroe! T te alegras con lo mismo


que yo, es decir, con las lgrimas y los lamentos de los acusados.
A propsito te viniste a vivir aqu para orlos y quisiste, slo t
entre todos los hroes, aposentarte junto a los que se quejan.
Apidate ahora y salva a tu vecino de asiento, y jams me mear
ni me tirar un pedo junto a tus rosales32.
T ir a c l e n

Eh, t, despierta!
C r ia d o 2

Qu pasa?
T ir a c l e n

Me envuelve algo parecido a una voz No se habr largado el vie


jo por algn lado?
C r ia d o 2

No, por Zeus, se est descolgando con una cuerda a la que se ha


atado!
T ir a c l e n

Ay, canalla, qu haces, no bajes! (Al Criado 2) Sube t a toda


prisa por el otro lado y sacdele con la vara, a ver si vuelve la
popa a fuerza de retallazos.

31 Hroe hijo de Pandin. Los escolios cuentan que haba una estatua suya ante
los tribunales, a la que se le ofrecan sacrificios y se le pagaba el salario de heliasta.
32 Inesperada y chocante promesa.

390

156

COMEDIAS
F il o c l e n

400

(Alpblico) N o m e echaris una m ano tod os lo s que v ais a tener


un ju ic io este ao, E sm icitin , T isad es, C rem n y Feredipno?
Q u m ejor o casin que sta para que m e ayudis antes de que
m e m etan dentro?
C o r if e o

Dime qu aguardamos para poner en marcha aquella mala leche


que mostramos cuando alguien irrita nuestro avispero.
C oro

410

(Estr.) Ahora, ahora es cuando


el rpido aguijn con el que castigamos
debemos sacar bien afilado.
Venga, muchachos, coged cuanto antes los mantos,
corred y gritad y contadle todo esto a Clen
y pedidle que aqu venga
preparado contra un tipo enemigo de la ciudad
y que morir sin remedio, porque
proclama esta frase:
que no hay que juzgar los juicios.
TlRACLEN

(Sale de la casa llevando a su padre y flanqueado por sus dos es


clavos) Buena gente, escuchad el caso, pero no gritis.
C o r if e o

Y hasta el mismsimo cielo, por Zeus!


TlRACLEN

Sabe que no le dejar ir.


Coro

No es esto algo extraordinario, un caso evidente de tirana?

LAS AVISPAS

157

Oh, ciudad, y Teoro, enemigo de los dioses,


oh, pelotilleros todos que nos gobiernan33!
C r ia d o 2

Heracles, hasta aguijn tienen! No lo ves, seor?

420

T ir a c l e n

Con ellos se cargaron en el juicio a Filipo, el hijo de Gorgias34.


C o r if e o

Y con ellos mismos te liquidaremos. Venga, que todo el mundo


se vuelva hacia este lado, desenvaine su aguijn y se lance contra
l; las filas cerradas, con orden, a tope de furor y clera. Que
sepa para el resto de su vida cmo se las gasta el enjambre al que
ha irritado.
C r ia d o 2

Esto ya est resultando peligroso, si es que tenemos que luchar.


Yo por lo menos siento miedo a la vista de sus aguijones.
C oro

Vamos, suelta a ese hombre, o si no les vas a envidiar la


piel a las tortugas, te lo digo yo.
F il o c l e n

Vamos ya, jueces colegas mos, avispas de corazn afilado, que


unos dirijan su vuelo cabreados hacia el culo de stos y que otros
les piquen en torno a los ojos y en los dedos!
33 Es verdaderamente sorprendente que para conjurar la tirana se invoque a
semejante calaa.
34 Ni los ms hbiles oradores sobreviven al ataque de estas avispas. El tal Fi
lipo, tachado de sicofanta en Av. 1701 y 1703 y asociado tambin all a Gorgias,
no es, segn Van Leeuwen, hijo, sino alumno de ste. Por otra parte, la expresin
en dikei es ambigua, pues vale tanto para en el juicio como para con justicia.

430

158

COMEDIAS
TlRACLEN

(Abriendo la puerta y tratando de meter a su padre, que se resis


te) Eh, Midas, Frix, Masintias, venid aqu a ayudar! Coged a ste
y no se lo soltis a nadie. Y si no, entre grandes cadenas, no de
sayunaris. (Al coro con desprecio) Ya me s yo de orlo muchas
veces el ruido que arman las hojas de la higuera.
C o r if e o

Como no nos sueltes a se, te vamos a clavar algo.


F il o c l e n

Oh, hroe Ccrope soberano con pinta de serpiente a nuestros


pies! Vas a tolerar verme as maltratado por estos brbaros a
440 quienes yo he hecho aprender a llorar a cuatro perras la concha?
C o r if e o

Puede colar desde ahora que a la vejez no le afectan muchos y


terribles males? Es evidente: esos dos manejan ahora por la fuer
za a su viejo amo, sin acordarse para nada de aquellas pellizas
y camisetas que ste les compraba, ni de los gorros de piel de
perro, ni de que en invierno se ocupaba de sus pies a fin de que
no tiritaran de continuo. Pero stos no guardan en sus ojos ni si
quiera el respeto por las antiguas... sandalias.
F il o c l e n

450

Ni siquiera ahora me soltars, bestia inmunda? No te acuerdas


de cuando te pill robando mis uvas y apoyndote en un olivo te
arranqu la piel a tiras tan perfecta y varonilmente que algunos te
envidiaron? Un ingrato es lo que t eres. Vamos, sultame; y t
tambin, antes de que salga mi hijo.
C o r if e o

Bien, enseguida recibiris vuestro merecido por esto, y sin dila-

LAS AVISPAS

159

ciones. As veris cmo se las gastan unos hombres de genio agu


do y que, adems, son justos y ceudos. (Atacan)
TlRACLEN

Golpea, golpea, Jantas, echa de casa esas avispas!


C r ia d o 2

Ya lo hago.
TlRACLEN

Y t atfalas con mucho humo.


Los

DOS CRIADOS

No os marchis, no os vais a los cuervos, no os largis?


TlRACLEN

Golpea t con la estaca, y t atfalas, ponindoles delante a Es


quines, hijo de Selartio. (Los viejos-avispa retroceden)
C r ia d o 2

Estaba claro que acabarais huyendo.

460

TlRACLEN

Mas, por Zeus, no les habras puesto en fuga tan fcilmente si por
casualidad se hubieran zampado una cancin de Filocles35.
C oro

(Ant.) No es acaso evidente


para los pobres que la tirana
sin que yo me entere se est introduciendo,

35
Este Filocles es un poeta trgico, criticado otras veces, por ejemplo en
Tesm .l6S. Hijo suyo es el tambin criticado Mrsimo de Ran, 151, Paz 801, etc.

160

COMEDIAS

si t, redomado truhn, Aminias melenudo,


nos impides el acceso a las leyes que dispuso la ciudad,
sin tener ningn pretexto
ni razn bien inventada,
sino porque t lo ordenas?
TlRACLEN

Es posible que sin lucha ni gritos desabridos podamos entrar en


conversaciones y lleguemos a acuerdos entre nosotros?
C o r if e o

En conversaciones contigo, enemigo del pueblo y amigo de la


monarqua, cmplice de Brsidas, portador de bandeletas de
lana, que te dejas crecer el bigote a su gusto?
T ir a c l e n

Por Zeus, que ms me valdra desentenderme absolutamente de


mi padre en vez de tener que entablar una naumaquia cada da
con todos estos problemas!
C o r if e o

Oh, no! Ni siquiera ests en los entremeses36 a propsito, va


mos a meter ste entre nuestros versos de tres qunices37 . Aho
ra no te pasa nada, pero espera a que el singoro38 vierta sobre ti
estas mismas acusaciones y te llame conspirador.
T ir a c l e n

Por los dioses, no vais a apartaron de m? Se ha decidido acaso ya


que me despellejen y que yo despelleje a mi vez durante todo el da?

36 Literalmente, en el perejil y la ruda o sea, en el comienzo.


37 O sea, entre los buenos, segn explican los escolios.
38 Con ese trmino se designa tanto al acusador como al defensor. Los parti
culares podan acudir a ellos para que defendieran su caso.

LAS AVISPAS

161

C oro

Jams, no, mientras quede una pizca de m! Que t ests


as en campaa para imponernos la tirana.
TlRACLEN

Es que para vosotros todo son tiranas y conspiradores: cualquier


asunto, igual da grande que pequeo que se denuncia, y de aqulia yo no he llegado a or ni siquiera el nombre en cincuenta aos.
Ahora en cambio es ms famosa que la salazn de pescado y su
nombre va rodando de puesto en puesto en el mercado. Si alguien
compra peces y no quiere boquerones, enseguida el del puesto de
al lado, que vende boquerones, dice: Parece que este individuo se
aprovisiona con vistas a la tirana. Que alguien pide un puerro
para aliar sardinas, la verdulera, mirndolo de soslayo, le dice:
Dime, pides un puerro? Pretendes la tirana acaso? Es que
piensas que la ciudad de Atenas se pondr en tus manos como
condimento?

490

C r ia d o 2

Tambin a m ayer la fulana en cuya casa entr por la tarde me


dijo todo cabreada conmigo que si pretenda instaurar la tirana
de Ripias, porque le ped que se pusiera a caballo encima de m39.

500

T ir a c l e n

Eso es, pues, lo que les encanta or a stos, si ahora resulta que
yo, que slo quiero que mi padre lleve una vida honrada como
Mrico, lejos de la forma de ser de estos jueces malvados que
desde el alba misma ejercen de sicofantas, cargo con la acusa
cin de que si as acto es porque soy un conspirador y pretendo
la tirana.

39
Respecto al equvoco sexual en la alusin al caballo de silla, vase la nota
a Lis. 60 y los w . 676ss. de dicha pieza.

162

COMEDIAS
F il o c l e n

Por Zeus, y con justicia! Ni leche de pjaros cambiara yo por


510 esa vida de la que t ahora me apartas. Y no me privo por la raya
y las anguilas, que con mucho ms gusto me comera yo en mi es
cudilla un juiciecito estofado.
TlRACLEN

Por Zeus, es que te has acostumbrado a encontrar placer en esa


clase de asuntos; pero si te ests callado y te enteras de lo que te
digo, creo que te har comprender que te equivocas en todo eso.
F il o c l e n

Que me equivoco ejerciendo de juez?


TlRACLEN

Desde luego: se cachondean de ti y no te hacen ningn caso sos a


quienes t casi adoras. Pero t no te das cuenta de que eres un esclavo.
F il o c l e n

Deja de mentar la esclavitud, que yo mando sobre todos.


TlRACLEN

T no mandas, sino que sirves, creyendo que mandas. Dinos si


520 no, padre, en qu te honra a ti recoger la cosecha de la Hlade40.
F il o c l e n

En mucho, y quiero dirigirme a stos. (El Coro)


TlRACLEN

Yo tambin. (A los criados) Soltadlo ahora todos.

40 Se refiere al tributo, que Atenas cosechaba en sus ciudades vasallas.

LAS AVISPAS

163

F il o c l e n

Y dadme una espada, porque si me derrotas en esta discusin, me


arrojar sobre la espada.
T ir a c l e n

Dime qu pasa si t lagarto, lagarto no aceptas el arbitraje.


F ilo c le n

Que no beba yo nunca... salario puro en honor del buen dios41!


C oro

(A Filoclen) Es tu turno ahora, colega.


Has de decir algo
nuevo, para que quede patente...
T ir a c l e n

(Interrumpiendo) Y de todo lo que diga sin doblez guardar


constancia escrita. Que me traigan enseguida mi cestillo!
Coro

.. .que como este jovenzuelo


t no hablas. Pues, como ves,
la disputa es importante para ti
y afecta a tu vida entera,
si es que ojal que no pase
ste quiere derrotarte.
F il o c l e n

(A su hijo) Pronto se ver qu clase de tipo eres, si se te hacen


esas recomendaciones. (Al Coro) Qu pasar pues, decidme, si
este individuo me derrota en el debate?

41 Con parecido juramento se comprometen las mujeres en Lisstrata.

164

COMEDIAS

C oro
540

La turba de los vejetes


no ser ya til ni un solo instante.
Al punto se nos burlarn
en todos los caminos
y nos llamarn tal/oros42
y talegas de litigios.
C orifeo

Mas, oh t que te dispones a entablar un debate por todo nuestro


reino, ten nimo ahora y pon a prueba toda tu labia.
F iloclen

Pues bien, demostrar inmediatamente, desde la misma lnea de


salida, que nuestro poder no es inferior a ninguna realeza. Qu
550 hay hoy en da ms feliz y venturoso que un juez? Qu oficio
ms placentero? Qu ser hay ms temible, y eso aun siendo uno
un viejo? Yo, a quien tan pronto como me deslizo de la cama,
aguardan en la balaustrada del tribunal hombres importantes, de
cuatro codos de alto. Y luego, en cuanto me acerco, me pone uno
en la mano su mano blanda, ladrona de dinero pblico, y me su
plican haciendo reverencias y con una voz que es un puro lamen
to: Apidate de m, padrecito, te lo ruego, si alguna vez t tam
bin robaste durante el ejercicio de algn cargo pblico o
vendiendo alimentos en alguna campaa a tus compaeros. Ese
individuo jams habra sabido de mi existencia, si no hubiera ha
bido una primera absolucin.
T iraclen
Tengo que anotar eso para los suplicantes.

42
La palabra significa portadores de ramas. Los talforos eran ancianos
que llevaban dichas ramas en la procesin de las Panateneas.

LAS AVISPAS

165

F il o c l e n

Luego entro cargado de splicas y mitigada mi clera, mas una 560


vez dentro no cumplo ninguna de mis promesas, pero presto aten
cin a todo lo que dicen los acusados para obtener la absolucin.
Veamos. Qu cantidad de adulaciones podr llegar a or un juez?
Unos se lamentan de su pobreza y la ponen de pretexto; otros nos
cuentan fbulas; otros, algn chiste de Esopo; otros se ponen a
hacer gracias para que yo me ra y se me bajen los humos. Y si
con todo eso no logra convencernos, enseguida arrastra a la tri
buna a toda su prole, llevando de la mano a nias y muchachos, y
yo escucho atentamente. Los chiquillos agachan la cabeza y se
ponen a balar todos a una, y entonces el padre, tembloroso, me 570
suplica a m por ellos, como suplicara a un dios, que lo libere del
castigo a que se hizo acreedor por sus abusos en el desempeo de
su cargo: Si te agrada la voz de un cordero, has de compadecer
te de la voz de un nio. Lo que quiere decir que si a m me gus
tan los conejos, es la voz de una muchacha la que debe conven
cerme. Nosotros, entonces, aflojamos un poco la hebilla de
nuestra clera. Qu, no es eso realmente un poder enorme que
puede burlarse de la riqueza?
TlRACLEN

sa es la segunda cosa que te voy a apuntar, la burla de la rique


za. Y recurdame, por favor, las ventajas que segn t te reporta
ese mando tuyo sobre la Hlade.
F il o c l e n

Pues bien, cuando los jovencitos pasan la inspeccin, puedo ver- 580
les las vergenzas. Y si Eagro comparece acusado ante el tribunal,
no recibe la absolucin antes de recitarnos una tirada escogida de
la Moe43. Y si un flautista gana un juicio, coger la boquilla y en
43
Eagro era un actor profesional. Los escolios dudan si esta Mofee era la de
Esquilo o la de Sfocles, perdidas ambas.

166

COMEDIAS

recompensa por ello nos tocar a los jueces una piececita de des
pedida cuando nos marchemos. Y si un padre se muere dejando
como heredera a su hija y se la entrega a alguien, nosotros man
damos a paseo el testamento y la concha que con gran solemnidad
cubre las disposiciones y se la otorgamos a uno que nos convenza
con sus splicas. Eso lo hacemos sin tener que rendir cuentas por
ello, y no como sucede con el resto de las magistraturas.
TlRACLEN

De todo cuanto llevas dicho slo por esto te felicito; pero respec
to al testamento se de la heredera, es un delito levantar la concha.
F il o c l e n
590

600

Ms an, cuando el Consejo y la Asamblea no ven claro qu de


cisin tomar en un asunto importante, un decreto prescribe que se
entreguen los culpables a los jueces. Se ve entonces a Evatlo y a
ese gran Colacnimo44, el que tir su escudo, afirmar que no nos
traicionarn, sino que lucharn por el pueblo. Y en la asamblea
popular nadie ha conseguido jams imponer su opinin sin pro
poner la disolucin de los tribunales inmediatamente despus de
que hayan juzgado una causa. El mismsimo Clen, el as de los
bocazas, slo a nosotros no se nos traga, sino que nos acoge en
sus brazos y nos espanta las moscas. Y t jams en la vida has he
cho algo as por tu propio padre, y en cambio Teoro pese a ser
un personaje tan importante como Eufmidas , esponja en
mano, saca del balde betn y nos lustra con l las sandalias. Con
sidera a partir de lo dicho de qu clase de ventajas me privas y me
apartas, eso a lo que t llamas esclavitud y muestra palpable de
servidumbre.

44
Es el Clenimo mencionado al principio. Su nombre se ha deformado aqu
para que suene a adulador, klax, en griego.

LAS AVISPAS

167

TlRACLEN

Llnate la boca de hablar, que de todos modos algn da tendrs


que terminar con ese poder tan distinguido y parecers un culo que
ha salido intacto del bao.
F il o c l e n

Ah, y se me olvidaba lo ms agradable de todo, que es cuando


me voy a casa con mi salario! A causa del dinero todo el mundo
festeja m llegada y enseguida mi hija me lava y me unge los pies,
y se agacha para darme un beso, y al tiempo que me llama papuchi me pesca con la lengua el tribolo45 esa chiquilla mi
mosa y me trae unas galletas infladas, y acto seguido se sienta
a mi lado y me dice insistentemente: Come esto, zmpate esto
otro. Eso me encanta, y no tengo ninguna necesidad de mirar
hacia ti o hacia el despensero a ver cundo me va a poner el de
sayuno, jurando y rezongando si tiene que amasarme otro bollo.
Con esto cuento como bastin contra los males y armadura que
me defiende de los dardos46. Y si t no me escancias vino para
beber, aqu me he trado yo este burro (muestra un odre cuyas das
asas parecen orejas de burro) lleno de vino: lo inclino un poco y
me sirvo yo mismo; y l, abriendo bien la boca y rebuznando, se
tira un enorme pedo de guerra en tu copa47. No es verdad que

45 Los griegos, como todava hacen algunos pueblos orientales en la actuali


dad, llevaban sus monedas en la boca, cf. su costumbre de poner en la boca de los
muertos los dos bolos para que Caronte se cobrara su pasaje hasta el Hades.
46 Aunque no coincide con ningn verso de nuestro Homero, el verso tiene
sabor homrico. Van Leeuwen, que apunta paralelos parciales, seala la posibili
dad de discrepancias entre el texto homrico de Aristfanes y el nuestro, pero
puede que se trate tan slo de una deformacin voluntaria con fines cmicos,
como la de los versos mal citados en La p a z (1089ss.) o la equivocada confusin
del autor de una cita en Ran. 660.
47 La palabra significa tambin remolino, torbellino, una masa de aire que
gira, como hace la copa o vaso en el torno del alfarero. En ambos sentidos, pri
mero como remolino y luego como copa se emplea en Nub. 827 y 1473.

168
620

COMEDIAS

m ando un gran m ando, que en nada es inferior al de Z eu s, (ms


vivo hasta el final) y o que o ig o decir las m ism as co sa s que oye
Z eus? P ues si n osotros arm am os escndalo, d icen tod os lo s pre
sentes: C m o truena el tribunal, oh Z eu s soberano! Y cuando
tiro un relm pago, chasquean sus lab ios48, y se m e gian lo s ricos

630 y lo s m u y orgu llosos. H asta t m e tem es. S, t, por D em ter, m e


tem es. E n cam bio yo, que m e m uera si te tem o.
C oro

Jams de los jamases tan claro


a nadie hemos odo
hablar, ni tan agradablemente.
F il o c l e n

Quia! Es que se se crea que iba a vendimiar una via sin guar
da49; bien saba que en esta pelea tengo yo mucha fuerza.
Coro

640

Qu bien lo ha tocado todo


sin dejarse nada! Como que yo
engordaba al orle,
y crea que era juez
en la Isla de los Bienaventurados,
de lo que me gustaba lo que deca.
F il o c l e n

Cmo se retuerce ste; ya no est en sus cabales! (A su hijo) De


verdad que hoy te voy a hacer mirar el ltigo.

48 Es un gesto de propiedades apotropaicas, como cruzar los dedos, santi


guarse, etc.
49 O sea, que iba a actuar impunemente. La misma expresin se halla en la dis
cusin entre las prostitutas vieja y joven del v. 886 de La asam blea de las mujeres.

LAS AVISPAS

169

Coro

Si te quieres escapar,
has de urdir tretas diversas,
porque templar mi clera
es dificil
si a mi aire no se me habla.
C o r if e o

Conque si no vas a decir algo importante, hora es de que te bus


ques una piedra de amolar recin pulida con la que sea posible
aplacar nuestros humos.
T ir a c l e n

Resulta difcil para ello es menester una inteligencia portento


sa, superior a la de un poeta cmico curar una enfermedad que
es antigua y forma ya parte del modo de ser de esta ciudad. Mas,
con todo, oh padre nuestro, Crnida...!
F il o c l e n

Termina ya, djate de padres. Desde luego, si no me explicas a


toda prisa cmo es eso de que yo soy un esclavo, no habr forma
de que te libres de morir a mis manos, aunque tenga que quedar
me sin mi racin de carne del sacrificio50.
T ir a c l e n

Prstame atencin entonces, papato, y desfrunce un poco el ceo


de esa frente. Antes que nada haz un clculo, as, a voleo, no con
las piedras de contar, sino con los dedos, de a cunto asciende en
total el tributo que nos viene de las ciudades aliadas; y aparte de
ello, los impuestos por separado y los innumerables centsimos,
pritans, minas, mercados, puertos, alquileres y decomisos. El
50
Los implicados en delitos de sangre estaban excluidos de la racin que se
reparta en los sacrificios pblicos, cf. Los caballeros 410.

170

660

COMEDIAS

conjunto de todo eso nos viene a resultar una suma de casi dos
mil talentos. Descuenta de ella el sueldo anual de los seis mil jue
ces de hecho no vive ms gente en la regin , eso nos da
exactamente ciento cincuenta talentos51.
F il o c l e n

El monto de nuestro salario no llega siquiera a la dcima parte


de los ingresos?
TlRACLEN

Desde luego que no, por Zeus.


F ilo c le n

Y adonde coo se marcha el resto?


TlRACLEN

670

A esos que juran: No traicionar a las vocingleras masas de Ate


nas; luchar siempre por el pueblo. T mismo los elegiste para
que nos gobiernen, abrumado por esas palabrejas. Y despus esos
individuos se dejan corromper por los cincuenta talentos que entregan las ciudades, aterrorizadas por amenazas como stas:
O entregis el tributo o abatir vuestra ciudad de un trueno. Y
t, que ests encantado con tu poder, apenas si les hincas el dien
te a los despojos. Y en cuanto los aliados comprenden que todo el
populacho obtiene las chucheras de las que se alimenta de su
oficio de juez y que no prueba bocado, a ti te toman por el voto
de Conno52 y a esos otros los colman de regalos: cntaros, queso,
51 El ao tiene diez m eses y cada m es cuesta 15 talentos: la dracma tiene
6 bolos; cada 100 dracmas hacen una mina y cada 60 minas, un talento. As pues,
6.000 jueces a 3 bolos hacen 18.000 bolos diarios (= 3.000 dracmas = 30 mir
nas = 0,5 talentos), que multiplicados por los treinta das del m es dan los 15 ta
lentos antes citados y los 150 anuales.
52 La expresin, de origen incierto aunque los escolios apuntan varias posibilidades,
equivale a nuestro tomar por el pito del sereno. El tal Cormo era un joven citaredo.

LAS AVISPAS

171

vino, alfombras, miel, ssamo, cojines, copas, abrigos, coronas,


collares, vasos, rica salud. En cambio a ti, que tantas penalidades
has pasado en tierra y mar, ninguno de tus sbditos te da ni tan si
quiera una cabeza de ajos para tu caldo de pescado.
F il o c l e n

Es verdad, por Zeus, que ayer tuve que ir a comprarle a Eucrides tres dientes! Pero me est fastidiando que no me expliques
aquello de mi esclavitud.

680

T ir a c l e n

No es acaso una enorme esclavitud que ocupen las magistratu


ras todos sos y todos los que les hacen la pelota y se llevan un
sueldo por ello? T eres feliz con slo que alguien te d tus tres
bolos, los que t mismo te has ganado con mucho esfuerzo ha
ciendo de remero o de soldado de infantera o asediando ciuda
des53. Y lo que ms me jode es que t te pones en marcha, obede
ciendo sus rdenes, cada vez que entra en tu casa ese mozalbete
culiancho hijo de Qureas, que se mueve as, con las piernas bien
separadas, cimbreando su cuerpo y con un insoportable ramalazo
de maricn, y te dice que vayas al tribunal bien temprano y a la
hora: porque si alguno de vosotros llega despus de la seal, no
recibir el tribolo. l, en cambio, s que se lleva su paga de
abogado, una dracma, aunque llegue despus; y se asocia con al
guno de los de su oficio, y si algn acusado entrega algo, arreglan
el negocio entre los dos y ponen manos a la obra, y luego, como
si estuvieran aserrando un madero, tira uno para un lado y otro
para el otro. Y mientras, t babeas mirando al que cobra las cos
tas, y se te escapan todos los manejos.

690

53
Es decir, durante el servicio activo a la ciudad, en el que ha consumido su ju
ventud y que ahora que es anciano no le ofrece otra salida que ser juez de la Heliea.

172

COMEDIAS
Fil o c l e n

Eso me hacen? Ay de m! Qu dices? Oh, cmo remueves


mis arenas y cmo agitas cada vez ms mi magn! En realidad, no
tengo ni idea de qu me ests haciendo.
TlRACLEN

Entrate entonces de que t y toda esta gente podrais ser ricos,


pero, sin saber cmo, nunca os lo permiten los demagogos de
700 turno. T que mandas sobre casi todas las ciudades desde el Pon
to54 hasta Sardes no sacas ms provecho de ello que esa birria de
salario que te llevas y que, como si fueras una mecha de lana,
destilan sobre ti poco a poco, lo justo para que vivas, como si
fuera aceite. Es que ellos quieren que t seas pobre y voy a de
cirte la razn: es para que reconozcas a tu domador y para que
cuando l, con un silbido, te azuce contra algn enemigo suyo, t
te tires a l salvajemente. Con lo fcil que les sera enriquecer al
pueblo si quisieran! Hay actualmente mil ciudades que nos pa
gan el tributo. Si a cada una de ellas se les mandara que diera de
710 comer a veinte hombres, veinte mil personas de nuestra ciudad
viviran en medio de coronas, calostros, carne de liebre y reque
sn de todas clases, gozando de las ventajas a las que se ha he
cho acreedora nuestra ciudad y el trofeo de Maratn. Ahora, en
cambio, corris como los jornaleros que varean aceitunas al lado
del que lleva la paga.
F il o c l e n

Ay de m! Qu me ha pasado? Una especie de torpeza se ex


tiende por mis brazos y no puedo sostener la espada: me han
abandonado las fuerzas.

54 El Mar Negro o Ponto Euxino.

LAS AVISPAS

173

TlRACLEN
Cuando tem en por su vida, d icen que os dan E ubea55, y prom eten
sum inistraros cincuenta m ed im n os de trigo; pero jam s te dieron
nada, salvo lo s cin co m edim n os de anteayer, e incluso a sos p u
diste echarles m ano a duras penas, escapando a una acusacin de
extranjera: sacaste un qu nice y era de cebada! (Ms vivo hasta

el final) Por eso te tena y o siem pre encerrado, por querer darte

720

de com er, y para que so s n o se burlaran de ti con sus em bustes.


Y ahora quiero, sencillam en te, darte lo que d esees, m en o s lech e
de colacreta56 para beber.
C o r if e o

R ealm ente fue sabio aquel que dijo no ju zg u es antes de or a las


dos partes57. E n este m om en to m e parece que t te llevas con d i
ferencia la victoria, conque, apaciguada m i clera, arrojo al su e
lo estos bastones. V enga, vosotros, cofrada de coetn eos m os:
C oro

(Estr.) Haz caso, haz caso a esas palabras, no seas estpido


ni terco en demasa ni insensible.
Ojal aliado o pariente hubiera tenido
que a m semejantes consejos me diera!
Est claro que ahora un dios a tu lado
maneja contigo este asunto,

55 Los atenienses al mando de Pericles, la conquistaron, cf. la nota a Nub.


213. Aqu se refiere a una promesa de los demagogos de entregar al pueblo la fr
til isla contra la que el ao anterior a la representacin de esta pieza se haba em
prendido una campaa militar.
56 Hay una referencia metafrica al m isths dikastiks (cf. la nota al v. 184 de
La asamblea de las mujeres), que pagaban esos funcionarios. La palabra sorpren
de, por otra parte, pues, como hemos visto en el v. 508, la expresin proverbial de
lo imposible es leche de pjaro.
57 Cf. por ejem plo, D e m s te n e s XVIII2.

730

174

COMEDIAS

y evidentemente lo est haciendo bien.


T acptalo ah quieto.
TlRACLEN

(En tono vivo) P ues bien, y o lo cuidar y le dar cuanto n ecesita


un viejo: gachas para sorber, u n m anto suave, una p elliza y una
740

puta que le d friegas en el pijo y en lo s riones. Pero que se ca


lle y no grua, que eso no puede com placerm e.
C oro

(Antst.) (Habla de Filoclen a Tiraclen)


Se ha echado una regaina por las locuras
que antes le posean, pues acaba de entender,
y piensa que fueron errores todas las veces
que no hizo caso a tus recomendaciones.
Puede que ahora obedezca a tus razones
y se vuelva cuerdo, cambiando
en el futuro su actitud
y hacindote caso.
F il o c l e n

Ay, ay d e m!
T ir a c le n

Eh, t, qu v o c e s son sas!


F il o c l e n

750

N o m e prom etas nada. E so es lo que m e gusta; ojal estuviera


all, donde el heraldo dice: Q uin no ha votado? Q ue se le
vante! Ay si pudiera estar en p ie junto a las urnas y votar el l
tim o! Aprisa, alma ma! Dnde est mi alma? Consiente, tene

brosa. N o, por H eracles, no quiero y o , siendo uno de lo s ju e c es,


echarle m ano al ladrn de Clen!

LAS AVISPAS

175

TlRACLEN

V enga, padre, hazm e caso, por lo s d io ses.

760

F il o c l e n

En qu he de hacerte caso? D i lo que quieras excepto una cosa.


TlRACLEN

Cul? V am os a ver.
F il o c l e n

Q ue no haga de ju ez, porque eso lo decidir Hades, antes que yo

te haga caso5S.
TlRACLEN

B ien , ya que te gusta hacer eso, n o vu elvas a ir all; qudate aqu


y ju zg a a lo s de casa.
F ilo c le n

Sobre qu? Q u tonteras dices?


T ir a c l e n

L o m ism o que haces all: que la criada ha abierto una puerta a e s


condidas, pues t le im pones una sim ple multa. E so es exactam ente lo que hacas all de continuo, s lo que ahora lo hars de m odo
razonable: si al alba hace calorcillo, ejercers de heliasta al sol; si
nieva, sentado ante la lumbre; si llueve, dentro; y si te echas un sue ecito en pleno da, ningn tesm oteta59 te cerrar la claraboya.

58 Parodia de un verso de los Cretenses de Eurpides.


59 En nmero de seis, ocupaban junto con los tres arcontes (epnimo, basileo
y polemarco) y el secretario, las diez principales magistraturas de Atenas.

770

176

COMEDIAS
F il o c l e n

E so m e gusta.
T ir a c l e n

A dem s, si en un ju icio alguien se enrolla en dem asa, n o tendrs


que aguantar pasando hambre, com indote a ti m ism o y al defensor.
F il o c l e n

780

Y c m o p od r fallar co rrectam en te lo s a su n to s c o m o an tes


m ientras m astico?
T ir a c l e n

Podrs, y m ucho m ejor, p ues su ele decirse que cuando m ien ten
lo s testig o s, lo s ju e c e s s lo son capaces de desentraar el asunto
a fuerza de rumiarlo.
F il o c l e n

M e ests convenciendo. Pero n o m e d ices nada de esto otro: D e


dnde v o y a sacarm e e l sueldo?
T ir a c l e n

D e m .
F il o c l e n

P erfecto, porque as m e lo quedar y o so lo , sin repartirlo co n na


die. Q ue buena faena m e h izo e l otro da e l gracioso de L isstrato, que c o g i para l y para m una dracma60 y se fue a gastarla en
790

el m ercado de lo s p eces, y lu ego m e p u so en las m an os tres esc a


m as de m jol y y o m e las lle v a la boca, creyendo que eran b o
lo s , hasta que asqueado p or e l o lo r lo s e scu p y fin a lm en te le
p u se un pleito.

60 O sea, el sueldo de los dos, a tres bolos cada uno, para repartirlo.

LAS AVISPAS

177

TlRACLEN

Y qu dijo l de eso?
F il o c l e n

Q u dijo? Q ue yo tena est m a g o de p ollo: que el dinero, al


m en os, lo digieres m u y deprisa, seg u a diciendo.
T ir a c le n

Ya ves cunto vas a ganar tam bin en eso.


F ilo c le n

N o ser p oco. V am os, haz co m o pretendes.


T ir a c l e n

A guarda ahora; yo volver co n todo. (Entra en casa)


F il o c l e n

Fjate cm o se cum ple el orculo. Yo haba od o que llegara el

800

da en que los atenienses juzgaran lo s ju icio s en sus propias ca


sas: todo ciudadano, todos sin ex cep ci n , se hara construir en el
vestbulo de su casa un tribunal pequeito, co m o un altar de H
cate ante su puerta.
T ir a c l e n

M ira. Q u tienes que decir ya? A q u traigo tod o lo que dije y


m s. Incluso voy a colgar un orinal de este clavo, aqu, b ien cer
ca de ti, por si te entran ganas de mear.
F il o c l e n

M u y sabio cacharro, y con ven ien te para un v ie jo . H as encontrado, sencillam ente, un rem edio para m i retencin de orina.
TlRACLEN

Y aqu hay lum bre (muestra un braserillo o calentador), y al

810

178

COMEDIAS

lad o h e dejado un pur de lentejas para que te lo trajeles s i es


n ecesario.
F il o c l e n

T am bin eso lo has h ech o a derechas. Obtendr m i salario, aun


que ten ga fiebre, porque quedndom e aqu m e zam par m is len
tejas. Pero para qu m e habis sacado ese gallo?
TlRACLEN

Para que te d esp ierte, cantando d esd e lo alto de la tapia, si te


duerm es durante la defensa de algn acusado.
F il o c l e n

Todo eso m e parece m uy bien, pero d eseo an algo.


TlRACLEN

Qu?
F il o c l e n

E l altarcillo de L ico , si hubiera alguna form a de traerlo.


TlRACLEN

(Trae una especie de imagen) Se puede, se puede. A q u est e l so


berano en persona.
F il o c l e n

Oh, hroe, m i seor...! Joder, qu desagradable e s mirarte!


TlRACLEN

N osotro s tenem os la m ism a sen sacin co n C len im o.


ILOCLEN

V erdaderam ente, aun siendo co m o e s u n hroe n o lleva en abso


luto armas.

LAS AVISPAS

179

TlRACLEN
S i te sentaras en segu id a, en seg u id a introducira yo la prim era
causa.
F il o c l e n

(Sentndose a toda prisa) Introdcela, que y o estoy sentado ya


hace rato.
T ir a c l e n

B ien . Q u pleito le presento y o prim ero? Qu fechora ha h e


ch o alguien en casa? La tracia dej anteayer que se le quemara la
marm ita...
F il o c l e n

(Interrumpiendo) A lto ah, t! Por p o c o m e m atas. Vas a intro


ducir la causa a falta de la balaustrada del tribunal, que e s el prim er objeto sagrado que all veam os?
T ir a c le n

Por Z eus, no hay balaustrada!


F il o c l e n

E ntonces v o y adentro a la carrera, a c o n seguirm e una enseguida


personalm ente.
T ir a c l e n

Hay que ver qu cosas! Es trem endo e so del apego a un lugar!

(Sale un criado, quejndose de algo que ha ocurrido dentro)


C r ia d o 1

Vete a lo s cuervos! Tener que cuidar de sem ejante perro!

TlRACLEN
Q u ocurre en realidad?

830

180

COMEDIAS

Criado 1
Pues n o va h ace un m om ento L abes, nuestro perro61, se planta
de un salto en la cocin a y arrambla co n u n p ed azo d e queso de S i
cilia y se lo ventila?

TlRACLEN
P ues se es e l prim er delito que v o y a introducir en el tribunal de
m i padre. T qudate aqu y haz de acusador.

Criado 1
Yo n o, por Z eus, el otro perro dice que har de acusador, si al
guien introduce la causa.

T iraclen
V enga, trae aqu a lo s dos.

C r ia d o 1
E so es lo que hay que hacer.

TlRACLEN

(A Filoclen) Q u es eso?
F iloclen
U n a caja de m im bre, para las ofrendas de H estia.

T iraclen
Traes el producto de un robo sacrilego?
F iloclen
Q u va. L o traigo para m achacar a alguien, com en zan d o p or la

61
Es un nombre parlante y significa ladrn, est construido a propsito
por su similitud con el de Laques, respecto al cual vase la nota al v. 240.

LAS AVISPAS

181

in vocacin com o es de rigor. V am os, introduce la causa, que yo


n o tengo ojos m s que para una cosa, fijar el castigo.
TlRACLEN

V am os pues. Te traigo la lista de las causas y la s tablillas (Entra)


F ilo c le n

Ay de m , mira que tardas y pierdes el tiem po. M e ests matan


do! Y yo que no quera m s que hacer surcos e n m i cam pito62!

850

TlRACLEN

A q u est todo.
F il o c l e n

L lam a ya.
TlRACLEN

A ello pues. Q uin est el prim ero? (Mira la lista de causas)


F ilo c le n

A lo s cuervos. Q u rabia, m e olv id de sacar las urnas!


TlRACLEN

Eh, t, adonde vas!


F il o c l e n

A traer las urnas.


TlRACLEN

D e e so nada; vale con estos ca zo s que tengo y o aqu.

62
Se refiere a la raya que m arcar en su tablilla encerada para fijar la pena
m ayor o menor.

182

COMEDIAS
F il o c l e n

B ien estn en tonces. Ya ten em os todo cuanto precisam os, salvo la


clepsidra.
T ir a c l e n

(Sealando el orinal) Y qu es esto sin o una clepsidra?


F ilo c le n

Q u b ien con sigu es todo, al estilo de la gente de esta ciudad63.


T ir a c le n

860

Ea, que alguien traiga de casa fu ego, m irto e in cien so para que in
voq u em os prim ero a lo s d ioses.
C o r if e o

N oso tro s aadirem os a vuestras lib a cio n es y s p licas palabras fa


vorables, porque noblem en te o s habis p u esto de acuerdo, aca
bando con vuestras p elea s y rivalidades.
C oro

870

(Estr.) Ante todo, fuera el mal agero!


Oh, Febo Apolo Pio, ojal en buena hora
el negocio que maquina
ste delante de su puerta
nos convenga bien a todos
y terminen nuestros desvarios!
I, i, Pen!
T ir a c l e n

O h, seor soberano, A p o lo C am inero m i v e c in o , protector de


m i um bral, acepta este n uevo rito, oh seor, que n osotros inau-

63
Segn el tpico, los atenienses eran emprendedores, diligentes y capaces
cf. entre muchos pasajes, T ucd ides 170.

LAS AVISPAS

183

guram os para m i padre! H az que se le acabe e se carcter agrio y


duro en ex c e so , aadiendo u n p o c o de m iel de A nticira a su hum orcillo. Q ue sea desde ahora d ulce c o n la g en te, que se apiade

880

d e lo s acusados m s que de lo s acusadores y llore con lo s supli


cantes; que deje de tener m ala lec h e y elim in e las ortigas de su
clera.
C oro

(Ant.) Nos unimos a tu ruego y ofrecemos nuestro canto


por tus nuevos cargos a causa de lo que has dicho.
Estamos a tu favor desde que
sabemos que al pueblo
amas tu como ninguno
de los jvenes.

890

TlRACLEN

S i h ay algn heliasta en la puerta, que pase, porque en cuanto em


p iecen lo s discursos no dejarem os entrar a nadie.
F ilo c le n

Q uin es, pues, el acusado?


T ir a c l e n

ste.
F ilo c le n

(Para s mismo) Ya lo tengo en m is m anos.


T ir a c l e n

E scuchad la acusacin. C in de C idatenen64 acusa a L abes de

64
Cidatenen es el derao del que, como Aristfanes, era natural Clen. l (cf.
nota 22) es el representado por este perro llamado Cin, o sea, perro, cuyo
nombre mantengo por su similitud fontica con el del aludido demagogo.

184

COMEDIAS

E x o n eo de un delito contra el queso, porque l so lo se zam p uno


de Sicilia. Fija la pena en un collar... de h igos.
F il o c l e n

Ser una m uerte de perro m s b ien , si le ech o m ano.


TlRACLEN

900

A q u est el propio acusado, Labes.


Fil o c l e n

Ay desgraciado! Qu mirada de ladrn! S e cree que con cerrar


lo s d ientes m e va a engaar. Y dnde est el acusador, C i n de
C idatenen?
C i n
Guau, guau!
TlRACLEN

A qu est.
F il o c l e n

ste es otro ladrn.


TlRACLEN

B ie n bueno que es ladrando.


F il o c l e n

Y lam iend o escudillas.


TlRACLEN

S ilen cio, tom en asiento! T, p on te en p ie y h az la acusacin.


F ilo c le n

V am os all. Y m ientras, y o m e ech o m i pur y m e lo trinco.

LAS AVISPAS

185

C i n

Ya habis odo, ju eces, la acusacin que he presentado por escrito


contra ste, que nos ha causado a m y a lo s del ripapi65 un perjui
cio extraordinario. R efugiado en su rincn ha sicilizad o un que-

910

so enorm e y en esa penumbra ha estado com iendo hasta hartarse.


F il o c l e n

Por Z eus, la cosa est clara! H ace u n m om en to m e ha soltado un


insoportable regeldo de qu eso el asqueroso ese.
C i n

Y a m n o m e dio cuando le ped. Y entonces, quin podra hace


ros a vosotros algn bien, si n o m e ofrece algo a m , vuestro perro?
F il o c l e n

Tam poco dio nada al com n, e s decir, a m . E se tipo no est m e


n o s caliente que m i pur de lentejas.
TlRACLEN

Por lo s d ioses, padre, no con d en es p or adelantado antes de or a


las dos partes!
F il o c l e n

N o seas ingenuo. E l asunto est claro, grita por s m ism o.

920

C i n

N o lo absolvis, que es un tipo m s egosta para com er que todos


lo s perros juntos. l, navegando en crculo alrededor del m orte
ro, les ha quitado a las ciud ad es la costra, cual si queso fueran, y
se la ha com ido.

65
grito.

Alusin a los remeros, es decir, a los atenienses, que se animaban con ese

186

COMEDIAS
F il o c l e n

Y y o no tengo siquiera co n qu enyesar m i botijo.


C i n

C astigadle por ello nunca podra una so la zarza dar de com er a


d os... ladrones66 para que m is ladridos n o hayan sido intiles.
930

S i n o, n o volver a ladrar jam s.


F il o c l e n

Huy, huy. D e cuntas fechoras le ha acusado! E l robo es e l o fi


cio de ese hom bre N o crees t lo m ism o , gallo? Por Z eus, dice
que s, guiando un ojo! A ver, e l tesm oteta dnde est? ,
que m e d el orinal.
T ir a c l e n

D escu lg a lo t m ism o, que y o v o y a llam ar a lo s testig o s. Q ue se


presenten lo s testigos de Labes: plato, m azo, rallador de queso,
fogn , escudilla y dem s cachivaches que han sid o llam ad os al
940 ju icio . Y t, qu? A n ests m eando y no acabas de sentarte?
F ilo c le n

M e parece que se se va a cagar hoy.


T ir a c l e n

N o acabars nunca de ser duro y de tener m ala lech e c o n lo s


acusados, que lo s llevas b ien agarrados de lo s dientes? (Al acu

sado) Arriba, d efindete! Por qu te callas? Habla!


F ilo c le n

A l parecer, n o tiene nada que decir.

66
Sorpresa, pues se espera zorzales. La alusin es clara: segn Clen, l
ciudad no puede soportar el peso de dos ladrones a la vez, Laques y l.

LAS AVISPAS

187

TlRACLEN
N o es eso , sino que m e parece que le p asa lo que le pas una v ez
a T ucdides67 cuando u e acusado: que se le quedaron paralizadas
de repente las m andbulas. Lrgate d e ah, que y o hablar en tu
defensa.
D ifc il es, seores, defender a un perro que ha sido injuriado,

950

m as aun as hablar. E l es b u en o, y persigu e a lo s lobos.

F iloclen
S, s, y tam bin es un ladrn y un conspirador.

T iraclen
Por Z eus, pero e s el m ejor de lo s perros de h oy en da, capaz de
estar al frente de un num eroso rebao!

F iloclen
Y para qu sirve, si se com e el queso?

T iraclen
Q ue para qu? L u cha p or ti, guarda tu puerta y e s m a g n fico
en to d o . P erdn alo si ha c o m e tid o u n hurto: l n o sab e tocar la
ctara68.

F iloclen
Por m , que ni las letras supiera. A s n o habra p od id o presentar
por escrito sus cuentas con tantas trampas.

Tiraclen
E scucha a m is testigos, hom bre de d ios. Levanta, t, rallador de
q u eso, y habla alto, que t eras el encargado. R esp o n d e clara-

67 Tucdides el hijo de Melesias, poltico rival de Pericles, Fue condenado en


un proceso de ostracismo.
68 Es decir, no sabe hacer ms que lo que sabe, no se le pueden pedir peras al olmo.

960

188

COMEDIAS

m ente: R allaste lo que te dieron para lo s soldados? D ic e que


lo ray.
F il o c l e n

Pero m ien te, por Zeus.


TlRACLEN

D em onio de hombre! Ten com p asin de lo s que las pasan canu


tas. E ste L abes, sin ir m s lejos, no co m e m s que desperdicios y
970

raspas de p escad o , y nunca est en el m ism o sitio. E n cam b io el


otro, ah donde lo ves, no es m s que un cu lo quieto, que se est
a la puerta y reclam a su parte de cualquier co sa que entra, y si no
se la dan, m uerde.
F il o c l e n

Atiza! Qu m e pasa? A lg o m e est ablandando. L a enferm edad


m e en vu elve y em p iezo a dejarm e convencer.
TlRACLEN

V enga, padre, te lo suplico, apidate de l y no lo liquides. D n


de estn lo s nios? Subid, desdichados, ladrad un p o c o y suplicad
y llorad.
F il o c l e n

Baja, baja, baja, baja.


TlRACLEN

980

B ajar, pero e se baja tuyo ha engaado antes a m u ch o s. N o


obstante, bajar.
F il o c l e n

A lo s cuervos! N o es nada bueno e so de zampar. A m ahora m e


ha dado por llorar no por otra razn, sin o porque m e h e llenado
de pur de lentejas.

LAS AVISPAS

189

TlRACLEN
E ntonces qu? Sale absuelto por fin ?

Filoclen
E s d ifcil saberlo.

T iraclen
V am os, papato, inclnate por lo mejor. C oge esta fich a de vota
cin, padre m o, y pasa de largo con lo s ojos cerrados hasta la l
tim a urna y absulvelo.

F ilo c le n
D e ningn m odo: y o n o s tocar la ctara69.

T iraclen

(Cogindolo de la mano y ponindolo ante la segunda urna) Va


m o s all. Por este lado te llev o por el cam ino m s rpido.

F iloclen
Es sta la primera urna?

T iraclen
sta, s70.

F ilo c le n
P u es ya est en ella m i voto.

T iraclen

(Aparte) Ya est engaado y ha absuelto contra su voluntad. (En


voz alta) B ien , vaciar las urnas.

69 Filoclen le devuelve la pelota a su hijo. Tampoco l sabe hacer otra cosa


sino condenar, no puede llegar hasta la ltima urna, la de los votos de absolucin.
70 Cada uno seala una urna, por eso traduzco sta ambas veces.

990

190

COMEDIAS
F ilo c le n

Se apreciar cm o fue el debate?


TlRACLEN

P arece que quedar b ien claro. S a liste a b su elto , L ab es. (Filclen se desmaya) Padre, padre, qu tienes! Ay de m ! D n d e
hay agua? V uelve en ti!
F ilo c le n

P n e lo enseguida. Est libre de verdad?


TlRACLEN

S, por Z eus.
F il o c l e n

E ntonces y a n o existo.
TlRACLEN

N o p ien ses en ello, hom bre de d ios, y pon te en p ie.


F il o c l e n

C m o v o y y o a consentirm e eso , absolver a un acusado? Q u


1000 pudo pasarm e? Perdonadm e, ven erad sim os d io ses, pues lo h ice
sin querer y en contra de m i natural.
TlRACLEN

N o te rias, padre, que yo m e cuidar de que ests b ie n alim enta


do y te llevar con m igo a todas partes: a beber, al banquete y de
p rocesin , de m od o que p a ses fe liz lo que te queda de vid a, e Hi~
prbolo no se te reir en las narices d esp u s de engaarte. V enga,
entrem os.
F ilo c le n

Sea, si te parece. (Entran en la casa)

LAS AVISPAS

191

C o r if e o

Ea, id contentos donde o s plazca. (Se dirige al pblico. Va a reci

tar la parbasis) Y entre tanto vosotras, m iradas incontables,


procurad que lo que va a decirse b ien no caiga en vano a tierra.

1010

E so le pasa a un pblico de idiotas; n o es propio de vosotros.


Y ahora, seores, prestad atencin, si realm ente os gusta lo bue
no, porque el poeta quiere regaar al pblico. A n te todo d ice que
vctim a de vuestra injusticia es l, que tanto o s ha b eneficiado.
A v e c e s no a las claras, sin o ayudando en secreto a otros p oetas71,
im itando las profecas de E u ricles y su pensam iento, m etindose
dentro de vientres ajenos para derramar in fin id ad de situaciones
c m ica s72. Otras v eces a cara descubierta, corriendo riesg o s por 1020
su cuenta, tirando cual auriga de las bridas de su propia M usa, no
de M usas ajenas. E ncum brado y honrado entre vosotros com o
nunca lo fuera nadie, no ha llegad o a infatuarse, dice, n i a infla
mar su orgullo, n i se ha ido h ech o un libertino a buscar planes a
la palestra; y si algn enam orado se ha dirigido a l para que pon
g a en solfa de com edia a algn jo v en cito al que odia, no le ha he
ch o caso, segn l, fuera quien fuera, porque e s un hom bre dis
creto por con viccin , lo que le perm ite no presentar a la M usa de
la que se sirve com o una furcia. D ic e que la prim era v ez que ins
truy a un coro73 no trat un tem a de hom bres, sino que con la
audacia de un H eracles intent las m ayores em presas y que vale- 1030
rosam ente la em prendi d esd e el principio co n C len, el de los
d ien tes de acero, cu yas terribles p u p ila s de C inna le brillaban

71 Pues, como sealan los escolios y confirman los Argumentos de varias pie
zas, present algunas comedias, sta entre ellas, a nombre de Filnides y Calistrato. Sus Caballeros fue la primera que present a nombre propio.
72 Igual que Apolo daba a conocer sus profecas por boca de ese adivino, de
quien se deca que era ventrlocuo, Aristfanes utiliza el vientre de otros, los ac
tores, para dar a conocer sus chistes.
73 Aristfanes se refiere a su comedia perdida Los babilonios, en la que ata
caba a Clen. ste, muy molesto por los ataques que en ella reciba, puso a Aris
tfanes una demanda por extranjera.

192

COMEDIAS

d esd e lo s ojos; cien cabezas de o d io so s p elo tillero s, p uestas en


crculo, lam an e l contorno de su cabeza; su v o z era m ortfera,
co m o de torrente devastador; su olor, de foca; sus cojon es esta
ban su cio s com o lo s de una Lam ia, y su cu lo era co m o el de un
c a m ello 74. Y a la vista d e sem ejante portento, el m ied o, d ice, no
le h izo ceder a sus sobornos, sin o que por favoreceros an sigu e
luchando contra l. D ic e tam bin que cuando acab co n se , la
em prendi e l ao p asad o co n lo s e sc a lo fro s y la s fieb res que
ahogaban por la n och e a lo s padres y a sfixiab an a lo s abuelos, e
1040 inclinadas sobre lo s lech o s de lo s m s v a g o s de vo so stro s am on

tonaban juram entos, citacion es y testim on ios, hasta el punto de


que m u ch os se acojonaban y levantndose de u n brinco ib an a
casa d el p o lem a rco 75. Y p ese a haber d escu b ierto a sem ejan te
protector contra el m al y purificador de este p a s, le traicionasteis
el ao pasado, cuando haba sem brado las ideas m s n oved osas,
que vosotros, por incom prensin, h icisteis que se quedaran cani
jas; y eso que, por m uch os sa crificio s y juram entos que se hagan
en nom bre de D io n iso , nadie oy nunca verso s c m ico s superio
res a aqullos76. sa es vuestra vergenza, n o haberlos entendido
a ll m ism o, porque la reputacin del p oeta n o ha m enguado entre
1050 lo s entendidos por el h ech o de ver frustrada su esperanza, p e se a

haber superado a sus rivales. (Desde aqu ms rpido, es el pn-

gos) C onque en e l futuro, estpidos, favoreced y cuidad b ien a lo s


p oetas que tratan de decir y encontrar argum entos nu evos, co n
servad sus ideas y m etedlas en arcones c o n e l m em brillo. S i lo
h a cis as, durante todo el ao se desprender d e vuestras ropas
un arom a a... destreza.

74 En los vv. 752-59 de La p a z se repiten casi exactamente estos versos. Van


Leeuwen cree que los versos en cuestin no estaban en la primera versin de esta
comedia y que fueron introducidos en su segunda puesta en escena.
75 Se refiere a su lucha con los sicofantas, que atacaron al poeta despus de
que lo hiciera Clen.
76 El ao anterior, Aristfanes haba competido con Las nubes que slo fue
ron terceras en el concurso de las Grandes Dionisias.

LAS AVISPAS

193

S e m ic o r o 1

(Estrofa). Oh, nosotros que antao resistentes ramos en 1060


[ios coros,
resistentes en las batallas
y, por hablar slo de eso, unos tos muy machotes!
A s era antes, as; pero ahora
se acab. Ms blancos que plumas de cisne
me florecen estos pelos.
Es preciso, sin embargo, de estas minas
sacar fuerza juvenil.
Para m que mi vejez
vale ms que los ricitos
de muchos mozalbetes
y que su planta de maricas.
1070
C o r if e o

Si alguno de vosotros, am ig o s espectadores, se sorprende de m i


figura, al ver que e l centro d e m i cu erp o tien e form a de avispa,
sea cual sea la idea que se ha h ech o de m i aguijn, yo se lo har
entender, aunque hasta ahora fuera u n ignorante. N o so tro s, los
que ten em os ese apndice en la rabadilla, so m o s los n ico s ha
bitantes d el tica que a ju sto ttulo p o d em o s d e c im o s genuinam en te autctonos, la raza m s viril y la que en m s batallas pres
t su s se r v ic io s a esta ciud ad . C o m o cu an d o v in o e l brbaro,
atufando co n el hum o y pren d ien d o fu eg o a la ciu d ad entera,
lo c o por acabar por la fuerza con nuestros avisperos. A toda pri 1080
sa sa lim o s co n la lan za y e l escu d o y le s p resen ta m o s batalla
cuerpo a cuerpo, ebrios de aguda ira, m ordindonos lo s labios
de coraje, sin poder ver e l c ie lo por la cantidad de flech as. Sin
em bargo, co n ayuda de lo s d io ses logram os rechazarlos al atar
decer: una lech u za sob revol nuestro ejrcito antes del com bate.
L u eg o lo s p erseg u im o s, tir n d o les e l arpn a lo s c a lz o n e s, y
e llo s se daban a la fuga, co n lo s carrillos y las cejas llen o s de p i
caduras de aguijn. C onque entre lo s brbaros de todo e l mundo

194

COMEDIAS

todava hoy no se p uede citar nada m s v aleroso que las avispas


1090 del A tica.

Semicoro 2

1100

(Antis.) Tremendo era yo entonces,


como para no temerle a nada!
Y aniquil
a los enemigos, yendo a su pas en los trirremes.
Claro que entonces no nos ocupbamos
de declamar bellos discursos, ni
pensbamos en delatar a nadie,
sino en quin sera el mejor
remero. Y as tomamos
muchas villas de los medos,
y a nosotros se debe que se traiga
aqu el tributo
que roban los jvenes.
C orifeo
S i lo con sid eris desd e distintas p erspectivas, descubriris que
n osotros som os en tod o, carcter y form a de vid a, p arecid sim os
a las avispas. E n prim er lugar, no hay nin gu n a criatura m s iras*
cib le n i con m s m ala lech e si se le irrita que nosotros; p or otra
parte, todo lo h acem os exactam ente ig u a l que la s avispas, R eu
nid os en enjam bre, com o en el avispero, van algu n os de nosotros
a hacer de ju e c e s donde e l arconte77, otros d on d e lo s O n ce78 y

1110 otros al O den, tod os m u y apretados y p eg a d o s a las paredes, in*

11
Hay tres magistrados con ese titulo, pero el arconte por antonomasia es e
arconte epnimo. Por l se lleva la cuenta de los aos. El arconte presida una de
las secciones de la Heliea.
18 Son los magistrados encargados de las prisiones. Como presidentes de see
cin de la Heliea, entienden en las causas de hurto y sumisin a la esclavitud de
ciudadanos libres.

LAS AVISPAS

195

d i a d o s hacia el su elo, co n d ificu lta d es para m overse, com o las


larvas en sus celd illas. Y n o s las apaam os m u y b ien para g a
narnos la vida, porque sacam os nuestro sustento aguijoneando a
tod o b ich o vivien te. Sin em bargo, entre n osotros hay znganos
b ie n rep an tin gad os, que n o tien en a g u ij n p ero q u e, re m o lo
n eando entre n osotros, se co m en e l tributo qu e tanto esfu erzo ha
costado sin m over un so lo dedo. Y e so es lo que m s m e duele,
que alguien que n o ha com b atid o se lle v e nuestro salario, sin ha
ber echado nunca m ano en b e n e fic io de este p a s a nin g n rem o,
lanza o... botella. Pero, d ich o sea en d os palabras, lo qu e es por
m , en el futuro e l ciudadano que n o tenga aguijn n o se llevar 1120
e l tribolo.

(Sale Filoclen de mal humor.; tratando de sacudirse a su


hijo que le sigue acompaado de un esclavo con una tni
ca de lana y un p a r de sandalias)
F il o c l e n

(Sealando su viejo manto) N unca en la v id a m e lo quitar, por


qu e s lo a l d eb o m i sa lv a c i n cu an d o esta b a en fo rm a ci n
aquella v e z que un fuerte B reas entr en com bate79!
TlRACLEN

A l parecer no quieres que te pase nada bueno.


F il o c l e n

Por Z eus, es que no m e con vien e nada, porque hace un rato, cuan
do m e hart de p escato frito, le pagu al batanero el tribolo que
le deba.

79
Los escolios sealan que se refiere a la batalla del cabo Artemisio: el soplo
del viento, de Breas, dispers a la flota persa.

196

COMEDIAS

TlRACLEN
Inten tm oslo de tod os m od os, ya que por una v e z te has p u esto en
1130 m is m an os para que cuide de tu b u en com portam iento.

F iloclen
Q u quieres que haga?

TlRACLEN
Tira e s o s h arapos y ch ate a lo s h om b ros esta cap a, c o m o u n
hom bre experto.

F iloclen
C onque hay que hacer y criar hijos, y va ste y quiere ahogarm e
ahora!

TlRACLEN
Toma, chatela encima y no pes.
F iloclen
Q u m al es ste, por tod os lo s d ioses?
TlRACLEN

H ay quien la llam a P rside y hay quien C unace.

F ilo c le n
Para m que es una p elliza de T im tide80.

TlRACLEN
N o es raro, porque nunca has ido a Sardes; si no, la habras reco1 140 n ocid o. Y ahora, qu? N o la recon oces?

80 Dem o tico, perteneciente a la tribu Hipotontida.

LAS AVISPAS

197

F il o c l e n

Yo? Ahora no, por Zeus; pero la v e o parecida m s bien al cham


bergo de M rico.
TlRACLEN

Que va! Esta prenda se ha tejido en Ecbtana.


F ilo c le n

En Ecbtana hay tripas de lana?


TlRACLEN

D e dnde sacas eso, hom bre? L o s brbaros las tejen co n m ucho


gasto. E ste manto se ha tragado fcilm ente un talento de lana.
F il o c l e n

E ntonces habra que llam arlo Tragalana; sera m s ju sto que


C unace.
TlRACLEN

Toma, querido, y estte quieto m ientras te la pongo.


F il o c l e n

Ay, desdichado de m ! Q u eructo caliente m e ha provocado la 1150


maldita!
TlRACLEN

N o te la pondrs?
F il o c l e n

Yo no, por Zeus.


TlRACLEN

Pero querido...

198

COMEDIAS

F iloclen
Si n o hay m s rem edio, p onm e m ejor un horn illo porttil.

TlRACLEN
V enga ya, te la pondr y o m ism o. (Al criado) T lrgate.

F ilo c le n
Por lo m en os, p o n a m i lado un gancho.

TlRACLEN
Para qu?

F ilo c le n
Para que m e saques antes de que m e funda.

TlRACLEN
V enga, qutate ahora tus m alditas sandalias y p on te a toda prisa
estas lacon ias81.

F iloclen
Cmo tendra yo valor en algn momento para ponerme las hos1160 tiles zapatillas que nuestros enem igos fabrican!
TlRACLEN
P ntelas de una v ez, tontn, y entra despus co n fia d o en L acon ia
sin perder un m om ento.

F iloclen
M e ofen d es, hacien do entrar m i p ie en territorio en em igo.

81
Se trata de un calzado para salir a la calle, cf. La asam blea de las mujere
345; es un calzado propio de varones, cf. Tesmoforias, v. 142.

LAS AVISPAS

199

TlRACLEN
Vam os, ahora el otro.

F iloclen
E ste otro n o, de n in g n m od o: u n o d e sus d ed o s e s co m p leta
m ente antilaconio.
TlRACLEN

N o hay m s rem edio.

F iloclen
D esdichado de m , que a la v ejez n o podr y a pillar sabaones82.

TlRACLEN
P ntelas deprisa, y lu ego avanza as, co m o lo s ricos, c o n un sua
v e contoneo.

F iloclen
Ea, mira m i figura y observa a cul de los rico s m e parezco m s

1170

en lo s andares.
TlRACLEN

A cul? Pareces un grano con un ajo encim a.

F iloclen
P ues yo tengo ganas de m enear el c u lo com o una mujer.
TlRACLEN

B ien . Vas a saber pronunciar d iscu rsos serios en p resen cia de


h om bres b ien instruidos y capaces?

82
Filoclen se gasta a s mismo una broma parecida a la que le gasta al cria
do desagradecido en los w . 450ss.

20 0

COMEDIAS

F iloclen
Yo s.

TlRACLEN
Q u diras?

F iloclen
M u ch as co sa s. C ontara prim ero c m o u n a L am ia a la que ib an
a ech ar m an o se tir u n p ed o; lu e g o , c m o C ard o p i n 83 a su
m adre...

TlRACLEN
N o m e ven gas co n m itos; habla de cosas hum anas, d e las que ha1180 bla norm alm ente cada un o en su casa.

F iloclen
E n e se caso, de lo que se habla en las casas m e s y o e so de ra
se una v e z un ratn y una com adreja...

TlRACLEN
A y, b estia, grosero! d ijo en plan de crtica84 T egen es el
p o cero . D e ratones y com adrejas vas a hablar entre p e r so
nas?

F ilo c le n
D e qu hay que hablar entonces?

83 Las Lamias son asustanios con atributos varoniles, cf. v. 1035. D e Cardopin nada se sabe. Van Leeuwen se pregunta si ser otro genio o algn personaje
mtico. Segn los escolios, lo que no acaba de decir Filoclen es golpe.
84 Es grotesco que un pocero le diga a alguien bestia y grosero. El tal Te
genes era un acarniense, ridiculizado por Aristfanes en sus Horas, porque cons
tantemente tena que ir al retrete.

LAS AVISPAS

201

TlRACLEN
D e cosas im portantes: de c m o fu iste teoro85 co n A n d rocles y
C lstenes.

F iloclen
Yo teoro? N u n ca lo fu i a n in g n sitio, excep to a Paros, y s lo por
d os bolos.

TlRACLEN
P ues tienes que hablar de lo bien que luch en el pancracio Ef-

1190

din con A scon d es, aunque era y a v iejo y can oso, claro que tena
fuertes costillas y m a g n fico s flan cos, brazos y coraza.

F iloclen
D jalo, que ests d icien d o san d eces. C m o iba a p elear en el
pancracio con coraza86?

TlRACLEN
A s se suelen discursear lo s sabios. Pero dim e otra cosa. Si estu
vieras bebiendo, invitado en casa de alguien, qu hazaa de tu
ju ventud crees que podras contar?

F iloclen
A q u lla, aqulla sin duda, m i hazaa m s sealada: cuando le
rob lo s rodrigones a Ergasin.

TlRACLEN
M e matas. Q u rodrigones? Habla de cm o cazaste una v ez un

85 La palabra significa contemplador del dios. Se trata de enviados oficia


les a alguna festividad religiosa, a consultar un orculo, etc.
86 Los luchadores del pancracio competan desnudos. Hay un juego de pala
bras, pues thrax significa tanto trax, pecho, como coraza.

1200

202

COMEDIAS

jab al o una liebre, o de la carrera co n antorchas que disputaste.


B u sca, en fin , tu h ech o de juventud m s destacado.
F il o c l e n

Ya s cul es m i h ech o ju v en il m s destacado. C uando sien d o an


un m an cebo ech m ano al corredor Failo, p ersigu in d olo en ju s
ticia por un delito de injurias, y le gan por dos votos.
TlRACLEN

D ja lo . chate ah y aprende prim ero a com portarte c o m o c o


m en sal y com o hom bre de sociedad.
F ilo c le n

C m o he de echarm e? D m e lo enseguida.
TlRACLEN

1210 C on dignidad.
F il o c l e n

Es as com o quieres que m e tum be? (Filoclen se despatarra)


TlRACLEN

E n absoluto.
F il o c l e n

C m o, entonces?
TlRACLEN

Estira las rod illas y d eslza te atlticam en te entre las m an tas87.


L u ego alaba alguna p ieza de bronce, mira el tech o y m ustrate

87
Los griegos no usaban ropa interior, cf. L is.800; 824, de ah que haya un
modo decoroso de sentarse, cf. L as nubes 973ss.

LAS AVISPAS

203

admirado por las colgaduras de la estancia. Y co n agua para las


m a n o s y una v e z tradas la s m e s a s, a cenar, b ien lavad itos!
Y ahora hagam os una libacin.
F il o c l e n

Por lo s dioses! N os dam os e l banquete s lo en sueos?


TlRACLEN

L a flautista y a ha dado la seal. L o s convidados son Teoro, E squi- 1220


n es, Fano y C len con un extranjero a su lado, e l hijo de A cstor88.
A ver cm o tom as tu tum o en el e sc o lio 89 en sem ejante com paa.
F il o c l e n

C ojonudam ente.
TlRACLEN

D e verdad?
F ilo c le n

M ejor que ningn serrano90.


TlRACLEN

Pronto lo sabr. P ongam os que y o so y C len y canto prim ero e l

Harmodio; t m e tom ars e l turno: (Se pone a cantar)


Nunca jam s hubo un hombre en Atenas...

8S
Los primeros, ya citados, forman parte del grupo de pelotilleros de Clen.
Se ignora el nombre del hijo de este Acstor, tragedigrafo de Misia.
89 El escolio es un gnero lrico simposaco. Los comensales recitaban unos po
cos versos -acertijos, frases ingeniosas- en un tumo sesgado de un lado a otro del
banquete. La palabra, que significa torcido, da nombre tambin a los comentarios
antiguos que con frecuencia adornan los mrgenes de nuestros manuscritos.
90 Diacrio en el original. Los diacrios son los moradores de la regin monta
osa del tica. Traduzco serrano por su fama de buenos cantores.

204

COMEDIAS

F iloclen

...ta n bandido y tan ladrn.


TlRACLEN

Eso cantars? Morirs del abucheo. Te dir que te va a hacer


polvo, que te matar y que te echar del pas.
F iloclen
1230

Pues yo, si me amenaza, le cantar esta otra, por Zeus: Oh t


que ests loco p o r conseguir el poder supremo, an logrars p o
ner la ciudad patas arriba. Ella oscila ahora entre los dos p la ti
llos de la balanza.
TlRACLEN

Y qu, cuando Teoro echado a sus pies cante, tomando la diestra


de Clen? Aprndete lo de Admeto, compaero, y ama a los
hombres de bien91. Qu dirs ante ese escolio?
F iloclen
1240

En plan lrico, dir: No se puede hacer el zorro y ser amigo de


ambos bandos.
TlRACLEN

Tras aqul ser el turno de Esquines, hijo de Selo, (irnico) un


varn sabio y hbil msico, que cantar as:
Riquezas y buena vida
para Clitgoras y para m
entre los tesalios92.

91 Los escolios indican que es de Praxila y no de A lceo o de Safo. Por su con


tenido es muy apropiado para un adulador, ya que con los hombres de bien se
designa eufemsticamente a los que detentan el poder.
92 ste es el Clitgoras citado junto al Telamn en Lis. 1237. Como el H ar
modio del v. 1125 y L os acarnienses, v. 980 y 1093, son canciones simposacas.

LAS AVISPAS

205

F il o c l e n

De tantas cosas como fardas t, presumo yo.


TlRACLEN

A l m en os eso te lo sabes co m o es debido. Pongam os que vam os


a cenar a casa de F iloctem n m o zo , m o zo , Creso, prepranos
la cena93 y de paso n o s em borracham os un rato.

1250

F il o c l e n

D e ningn m odo. B eber e s m alo. D e l vin o v ie n e n lo s go lp es en


las puertas, lo s pu etazos y las pedradas; y lu eg o , para acabar
c o n la resaca, hay que pagar la multa.
TlRACLEN

N o si ests en com paa de hom bres n ob les y b uenos, p u es ellos


te disculparn ante el agredido. Y si n o, t m ism o sueltas uno de
eso s discursos fin o s alg n chiste de E sop o o de Sbaris que
has aprendido en el banquete, y lu eg o echas e l asunto a risa y te

1260

sueltan y te vas.
F il o c l e n

En ese caso, habr que aprenderse m u ch os ch istes, si no v o y a pa


gar nada, aunque haga alguna picia.
TlRACLEN

Venga ya, vam os, que no n o s detenga nada.

(Salen, acompaados de un esclavo que lleva la comida)

93
La broma constantemente repetida del que, invitado a comer, ha de llevar
se su comida.

206

COMEDIAS
Coro

1270

Muchas veces me he imaginado


que era de natural inteligente,
no torpe, jams de los jamases!
Pero Aminias, hijo de Selo,
lo es ms, el nieto de Crbilo.
A se le vi yo un buen da,
rechazando manzanas y granadas,
cenar con Legoras. Es que tiene
tanta hambre como Antifonte.
Pues bien, ese hombre en embajada
a Farsalo se nos fue
y all l solo, slo con
los penestas viva
de Tesalia; l, que penesteroso94
no lo es menos que nadie.
C o r if e o

Oh, fe liz A ristm enes, cm o te felicitam os! L o s h ijos que has


engendrado dom inan su o fic io a la p erfeccin . Prim ero entre to
dos e se hom bre am ado y sapientsim o, e l m ejor de lo s citaredos,
a quien la general com placen cia acom paa; lu ego v ien e el actor,
1280 de la cuanta de cu ya sapiencia apenas p u ede hablarse. Y p or fin
A rifrades, con m u cho el m ejor dotado de ello s, de quien una v e z
su padre jur que no haba aprendido de nadie, sin o que su saber
natural le h izo aprender por s m ism o a usar la len gu a cada v e z
que entra en una casa de putas.

Algunos dicen que yo m e rend cuando Clen m e fastidiaba


con sus ataques y m e puso en evidencia vergonzossimamente. Y

94
Hay un juego de palabras que intento reflejar: la palabra penests significa po
bre, y en plural, penesti, designa una clase social en Tesalia, la de los ms humildes.

LAS AVISPAS

207

lu ego, cuando m e arrancaban la p ie l a tiras, lo s que no tenan que


ver con el asunto, se rean al or m is enorm es gritos y n o se preo
cupaban por m para nada, excep to para ver si aun en m i apurada
situacin soltaba alguna gracia. Y y o , al ver c m o estaban las c o -

1290

sas, h ice un p o co el m on o y dije M ira por dnde, el rodrign se


carg la parra95.

C riado 2

(Entra gimiendo y frotndose las costillas) Ay tortugas, felices


por la concha que tenis! Qu b ien y qu acertadam ente os cu
brs la espalda con un tejado que o s tien e b ien protegidos los c o s
tados! Yo, en cam bio, m e m uero por lo s g o lp e s de un garrote.

C orifeo
Q u te pasa cazurro? Q ue ju sto es que se le llam e cazurro, aun
que sea viejo, al que ha recibid o una zurra96.

C riado 2
Haba alguna duda de que el v iejo era el p eor de lo s m ales y e l 1300
borracho m s violen to de todos lo s presentes? Y eso que estaban
H ipilo, A ntifonte, L icn, L isstrato, Teofrasto y toda la panda de
Frnico97. D e tod os ello s l era de largo el m s insolente. E n efec-

95 Los feroces ataques del poeta al demagogo en los B abilonios principal


mente y en Los caballeros bajo la figura del paflagonio le acarrearon la implaca
ble persecucin de aqul, de la que se libr con la ayuda de los caballeros. Sin em
bargo, el poeta hubo de ceder o aparentar hacerlo antes de volver nuevamente a
sus ataques que, no obstante, no vuelven a tener la virulencia de aqullos. El pro
verbio que menciona es un aviso para Clen: la parra cae sin el soporte del rodri
gn y l caer cuando el poeta deje de sostenerlo.
96 Trato de reproducir el juego de palabras basado en la similitud fontica de
pai(e), pega, golpea y pal, nio, esclavo.
97 Todos son personajes del crculo de Clen, ninguno corresponde con per
sonajes del mismo nombre conocidos por la filosofa o la literatura.

COMEDIAS

208

to, tan pronto com o se llen de m uchos m anjares, se p u so a brin


car, a bailar, a peerse y a soltar carcajadas, co m o un p o llin o har
to de cebada tostada, y se puso a darme g o lp es co n v ig o r ju ven il,
al tiem p o que d eca zurra, zurra. Y L isstrato, al verlo, h izo la
sigu ien te com paracin: Te pareces, abuelete, a un esclavo frigio
recin enriquecido y a un borrico que se ha m etid o en un m on tn
1310 de paja. Y en ton ces l, a grandes v o c e s, le respondi com parn
d olo co n un saltam ontes que ha perdido las hojas de su abrigo y
co n E stn elo despojado de toda su vestim enta. Y co n la n ica e x
cep ci n de Teofrasto, desde lu ego, tod os aplaudieron, y l haca
m u ecas, pon ien d o cara de hom bre experto. Y el v iejo le dijo a Te
ofrasto: D im e a qu vien en eso s aires de orgu lloso y ese drte
las de fin o , si no eres m s que u n bu fn y un parsito, siem pre al
lado de quien est en la cim a. C on sem ejantes palabras lo s in1320 sult a todos, uno por uno, haciendo brom as de lo m s paletas y
contando, por si fuera p o co , historias estpidas que no ven an a
cuento en absoluto. Y lu ego, borracho del todo, entr en casa, p e
gando a todo el que se encontraba co n l, fuera quien fu ese. A q u
se n o s acerca en persona, tam balendose, con q u e m e quito de enm e d io an tes de llev a rm e a lg n tortazo. (Entra Filoclen. Le

acompaa una flautista desnuda y le siguen sus vctimas)


F il o c l e n

1330

Levntala, pona aqu cerca;


va a llorar alguno de los que detrs
de m vienen acompandome.
Conque si no os largis,
desgraciados, con esta tea
os dejo yo bien asados.
U N CONVIDADO

Ten por seguro que n os las vas a pagar m aana a tod os por eso ,
por m u y jo v en que seas, porque tod os ju n tos ven d rem os a citarte
a ju ic io .

LAS AVISPAS

2 09

F il o c l e n

Ja, ja ! Llamadme.
Antiguallas son sas. No sabis
que ni or hablar soporto
de juicios? Patap, pa, pa!
Esto (la joven) es lo que me gusta, abajo las urnas.
N o te irs? D nde hay un heliasta? A la porra! Sube aqu, es- 1340
carabajito dorado m o, y co n tu m anita agrrame esta verga. Su
jtala bien, pero ten cuidado, que la verga est pocha; sin embar
g o , te aseguro que no se enfadar si la sacudes. Ya v iste qu maa
m e di en sacarte, cuando a punto estabas ya de hacer cochinadas
co n lo s otros convidados. E n pago p or ello m ustrale tu gratitud
a esta polla. Pero b ien m e s que ni m e lo pagars ni pondrs m a
n o s a la obra, sino que m e la vas a dejar con tres p alm os de nari- 1350
ces y te vas a cachondear de ella, porque e so y a se lo has hecho
antes a m uch os otros. M as si ahora quieres dejar de ser una m u
jer perversa, yo, en cuanto m i hijo se muera, com prar tu libertad
y te har m i concubina, chum inito m o; por ahora no d isp on go yo
de m is propios bien es, p u es so y m en or y estn m u y en cim a de
m: m i hijito m e v ig ila y tien e m u y m alas p u lgas, y adem s, ca
paz es de partir lo s com in os y rallar las acelgas. Y es que tem e
por m , no sea que m e pierda, porque no tiene m s padre que yo.
A q u est l en persona. A l parecer corre hacia nosotros dos. Ea,
ponte ah de p ie cuanto antes y co g e esta tea, para que y o m e di
vierta com o un m ozalbete, gastndole las m ism as brom as que l
m e gastaba antes de m i aprendizaje.
TlRACLEN

Eh, t; s, t, v iejo ch och o y m iracoos, parece que ests ena


m orado y d eseoso de un loza n o agujero! N o escapars im pune,
por A p olo, si lo haces.
F il o c l e n

C on qu gusto te com eras un ju ic io a la vinagreta!

1360

210

COMEDIAS
TlRACLEN

T iene narices que ven gas co n guasas, d esp u s de robarles la flau


tista a lo s convidados.
F il o c l e n

Q u flautista? Q u bobadas d ices, co m o si te hubieras cad o de


1370 un sepulcro98?
TlRACLEN

Por Z eu s, es esta de aqu, la que est a tu lado, la dardania!


F ilo c le n

Quia, es una antorcha que arde en el gora en honor de lo s d ioses.


TlRACLEN

sta una antorcha?


F ilo c le n

U n a antorcha, s. N o v es que tien e una raja?


TlRACLEN

Y qu es eso negro que tiene en el centro?


F il o c l e n

E s la p e z que se desprende de ella al quem arse.


TlRACLEN

Y esto de aqu atrs no es un culo?


F il o c l e n

N o, no; es un nudo de la antorcha, que le sobresale!

98
Sorpresa, pues en griego el proverbio dice caerse de un burro, como apa
rece en el v. 1273 de Las nubes.

LAS AVISPAS

211

TlRACLEN

Q u dices? Q u nudo? V am os, v e n aqu.


F il o c l e n

Ay, ay! Q u vas a hacer?


TlRACLEN

C oger y llevrm ela quitndotela, porque creo que y a ests m u y


p och o y no p uedes hacer nada. (Hace entrar a la chica en la casa).

1380

F il o c l e n

E sccham e t ahora. C uando y o fu i teoro en O lim pia, E fudin


h izo un precioso com bate co n A scon d es, aunque y a no era ningn
nio, y de un puetazo el m s viejo tir al su elo al ms joven. Toma
nota y ten cuidado, no vayas a coger una inflam acin de ojos.
TlRACLEN

Por Z eus, que te has aprendido b ien el cuento de O lim pia"!

(Llega una vendedora de pan con su canasto vaco. La


acompaa Querefonte, que viene como testigo)
M

u je r

(A Querefonte) Aydam e, por lo s d io ses, te lo suplico! se es el


hom bre que m e ha h ech o p o lv o , g olp en d om e con su antorcha; el
que m e tir de aqu m is p an es que valan d ie z b o lo s y cuatro
m s de propina.

1390
TlRACLEN

Ves lo que hiciste? A hora hay que afrontar e l asunto e ir a ju ic io


por culpa de tu vino.

99 cf. w . 1190ss.

212

COMEDIAS
F il o c l e n

N ad a de eso. L as palabras solucionarn esto co n habilidad, as


que esto y seguro de que m e arreglar co n sta de algn m odo.
M u je r

Por la s d os d io s a s que n o te irs de ro sita s tras ech a r m e a


p erd er as la m erca n ca a m , M irtia, la h ija de A n c ili n y de
Sstrata!
F il o c l e n

E scucha, mujer, d eseo contarte una divertida historia.


M

u je r

1400 Por Z eus, a m no, desgraciado!


F il o c l e n

U n a n o ch e que E so p o v o lv a de cenar, se p u so a ladrarle una


perra atrevida y borracha, y en ton ces l dijo: Ay, perra, perra, si
a cam bio de tu m ala lengua pudieras con segu ir alim en tos en al
gn lugar, m e parecera que obras sensatam ente.
M

u je r

Y en cim a te burlas de m ? Te denunciar, seas quien seas, a lo s


vigilan tes del m ercado por daos a m i m ercanca; y tengo co m o
testigo a Q uerefonte aqu presente.
F il o c l e n

Pero esccham e, por Z eus, si crees que d igo algo co n sentido. U n


1410 da co m p eta n L a so y S im n id es, y L a so dijo: M e im p orta
p oco.
M

(A Querefonte) Es verdad, t?

u je r

LAS AVISPAS

213

F iloclen
E n cuanto a ti, Q uerefonte, m e p areces el testig o perfecto para
e sa m ujer am arilla de ira100, para una Ino abrazada a lo s p ies de
E urpides101.

(Se marchan la vendedora y Querefonte y vienen un hom


bre muy malherido y un testigo)
TlRACLEN

Parece que aqu v ien e este otro a citarte a ju icio . Y tam bin se
trae u n testigo.

H ombre
Ay de m, infeliz! Te denunciar, viejo, por m alos tratos.
TlRACLEN
M alos tratos? N o, no m e cites a ju ic io , por lo s d ioses, y yo te
com pensar por ello en la cuanta que t m ism o fijes y te estar,
adem s, agradecido!

1420

F iloclen
Yo m ism o ser el que se arregle co n l por su propia voluntad.
V eam os, recon ozco que te sacud y te tir al su elo, as que ven
aqu. M e dejas a m decid ir cunto h e de pagar por e so , para
quedar com o am igos para siem pre, o m e lo d ices t?

H ombre
D ilo t, que para nada n ecesito y o ju ic io s y dem s zarandajas.

100 Querefonte, cf. Las nubes 504, tena el aspecto macilento de un moribundo.
101 La Ino de Eurpides se abrazaba a los pies de su esposo, Atamante, que la per
segua enloquecido, antes de arrojarse al mar con su hijo Melicertes en los brazos.

214

COMEDIAS
F il o c l e n

U n ciu d ad an o de Sbaris se cay de u n carro y se d io u n tre


m en d o esta ca zo en la cabeza; e s que n o estab a m u y d u ch o en
1430 e q u ita c i n . Y un a m ig o su y o , qu e a p a reci p o r a ll, le dijo:
H aga cada cu al lo que sabe hacer. A s que t psate p or casa
d e P talo.
TlRACLEN

Tam bin en esto eres sem ejante a tus otras facetas.


H om bre

(Al testigo) T acurdate b ien de lo que ha contestado.


F ilo c le n

E scuch a, no te vayas. U n a v e z en Sbaris, una m ujer p eg un p u


etazo a un erizo.
H om bre

(Al testigo) T om o nota de ello.


F il o c l e n

E l caso es que el erizo tom a a lgu ien co m o testig o , y la sibarita


dijo: Por Core! S i te olvidaras de ese testim on io y te compraras
1440 una venda a toda prisa, tendras m s seso.
H om bre

S igu e, sigu e as, que y a te citar el arconte a ju ic io .


TlRACLEN

Ah, n o, por D em ter! T n o vas a seguir aqu m s tiem po; v o y a


cogerte y all dentro...
F il o c l e n

Q u hars?

LAS AVISPAS

215

TlRACLEN

Que qu har? Te meto ah, porque si no, puede que les falten
testigos a los que citan ajuicio.
F ilo c le n

Cierto da a Esopo los de Delfos...


TlRACLEN

Me importa un bledo.
F il o c l e n

acusaban del robo de una copa del dios, y l les dijo que una
vez un escarabajo...
TlRACLEN

Ay de m! Voy a acabar de una vez contigo y con tus escarabajos. 1450


(Lo mete en la casa)
C oro

(Estr.) Envidio la felicidad


de este viejo. Cmo le cambiaron
sus secos modales y el modo de ser!
Ahora se ha aprendido otras cosas
y va a caer completamente
en la molicie y el afeminamiento.
Pero lo mismo no quiere,
porque es difcil renunciar
a la naturaleza que siempre se tuvo.
Con todo, muchos han pasado p o r esto:
han cambiado de carcter
p o r tener contacto con ideas ajenas.
(Antist.)
Con muchas alabanzas de mi parte
y de las personas sensatas,

1460

216

COMEDIAS

conseguidas por su amor a la patria


y por su sabidura, marcha el hijo de Filoclen.
Porque con nadie tan amable
he estado nunca, ni con tales maneras
me he vuelto loco ni me he desbordado.
Pues en qu aqul cuando discuta
no era superior, deseoso
de llevar al orden a su padre
hacia asuntos ms nobles?

1470

C r ia d o 1

Por D io n iso , un asunto im p osib le n o s h a m etid o n o s qu d ios


dentro de casa! E l v iejo estuvo b ebiendo un rato largo y oyendo
tocar la flauta, y la cosa le p u so alegre, as que ha estado b ailan
do sin parar toda la n och e aquellas m sicas antiguas co n las que
1480 com p eta Tespis; y afirm a que lo s poetas trgicos d e h o y en da
son s lo unos v iejo s ch o ch o s y lo s desafa a una co m p etici n de
danza.

(Salen Filoclen y Tiraclen. Disfrazado de Cclope, el


viejo parodia esa obra de Eurpides)
F il o c l e n

Q uin est sentado a la puerta de la morada?


C r ia d o 1

A q u est, aqu v ien e nuestra ruina!


F il o c l e n

Abranse esos p o stig o s, que com ien za la danza...


C r ia d o 1

M s b ien , la locura.

LAS AVISPAS

217

F iloclen
...d ob lan d o con su im pulso m is costilla s. M i nariz m u g e y m is
vrtebras retumban!

C riado 1
B e b e elboro.

F iloclen
S e acurruca F rnico102 co m o un ga llo ... (lo hace l)

1490

C riado 1
Te van a tirar piedras.

F iloclen
Y estira sus piernas hasta e l cielo .

C riado 1
Q ue se te abre el culo!

F iloclen
O cpate de lo tuyo. D e m om en to, m i fm ur gira suavem ente en
su articulacin. Q u, no b a ilo bien?

C riado 1
E n absoluto, por Zeus; sas so n cosas de loco.

F iloclen
A h ora v o y a llam ar a m is co m p etid o res y a d esa fia rlo s. Si al
g n p o e ta tr g ico aseg u ra q u e b a ila b ie n , q u e v e n g a aqu a

102
ste es el personaje mencionado en el v. 1301. Parece tratarse de un bai
larn, cuyos movimientos excesivamente exagerados se dispone a imitar ahora Fi
loclen.

218

COMEDIAS

ech arse un b a ile en com p eten cia co n m ig o . H ay a lg u ien que lo


d iga, o no?

C riado 1
1500 Tan s lo e se de all.
F il o c l e n

Q uin es ese infeliz?

C r ia d o 1
U n h ijo de C arcino, el segu n d o103.
F il o c l e n

A se m e lo b eb o y o de un trago. M e lo v o y a cargar con u n buen


baile de p uetazos, porque en cuanto al ritm o n o v a le nada.

C riado 1
Pobre de ti, aqu v ien e otro hijo de C arcino, el p o eta trgico, her
m ano del otro!
F il o c l e n

Por Z eus, y a ten go en ton ces qu llevarm e a la boca!

C riado 1
N ada, por Z eus, excepto tres cangrejos, porque aqu v ien e el ter
cer hijo de C arcino104.

103 Aqu se habla de tres hijos de Carcino, pero los escolios mencionan cua
tro: Jenocles, Jentimo, Jenclito y Datis, tres bailarines y un poeta, al que llaman
Jenocles y Datis. Carcino y sus hijos son frecuentemente objeto de burlas en las
comedias de Aristfanes.
104 El nombre significa cangrejo.

LAS AVISPAS

219

F il o c l e n

Qu es eso que se n o s acerca, un cam arn o una araa?


C r ia d o 1

E se es e l cangrejito de la fa m ilia , e l ch iq u itn , e l que b aila la 1510


tragedia.
F il o c l e n

Oh C arcino, hom bre fe liz por tu b ella prole, vaya turba de co li


bris n os ha cado encim a! M as ten g o que bajar a com petir con
e llo s 105. T prepara un caldo para m eterlos dentro si gano.
C o r if e o

V enga, ced m osles todos n osotros un p o co de esp acio para que


puedan hacer tranquilam ente sus piruetas delante de nosotros.
C oro

(Estr.) Ea, famosas criaturas


del martimo,
saltad cabe la arena
1520
y la orilla del lmpido mar,
hermanos de los camarones.
(Antst.)
Dad vueltas con rpido pie,
y que al modo de Frnico
alguno patalee, para que,
viendo arriba vuestras patas,
el pblico lance un oh!
Danza como una peonza, muvete en crculo y golpate el 1530
vientre; echa tus piernas al cielo, hazte t mismo cabrio
la, que el propio soberano del ponto, vuestro padre, se

105 Desde la escena a la orquestra, donde baila el coro.

2 20

COMEDIAS

acerca, contento de sus hijos, los tres colibris bailarines.


Ea, llevadnos fuera si queris, a las puertas, hacindonos
bailar a toda prisa, que esto an no lo ha hecho nadie:
despedir a un coro de comedia bailando106.

106
Aristfanes, conservador por convencin o por conviccin en sus ideas
respecto a casi todos lo aspectos de la vida de su tiempo, es, en cambio, un inno
vador en su trabajo, un poeta que trata de elevar la Comedia a un nivel literario
digno, huyendo de las rudezas impuestas por su origen demasiado apegado al ri
tual dionisiaco.

LA PAZ

PRLOGO

La obra y su contexto
La com edia en A tenas se ocup m u y directam ente de los te
m as de la p olis mientras disfrut de la libertad necesaria para ha
cerlo. E n 4 2 1 , para A ten a s y E sparta se abra una esperanza:
m uertos C len y Brsidas el ao anterior, en am bas ciudades ha
ba m u ch os partidarios de p on er fin a la guerra que duraba ya
d iez aos. L a Paz de N icia s se firm a lo s p o c o s das de la repre
sentacin de esta obra en las D ion isias; con ella qued segundo
A ristfanes, entre upolis (Aduladores) y L eu cn (Cofrades).
H asta enton ces, la guerra - l a prim era fase, llam ada Guerra
A rquidm ica - haba sido m u y dura. Tras las Guerras M dicas,
A tenas y Esparta haban desarrollado d os form as p olticas anta
gnicas: A tenas era abierta y em prendedora, el mar era su d om i
nio; Esparta, conservadora, era la m ayor p o ten cia en tierra del
m undo h eln ico. En 431 esas dos p oten cias entraron en guerra,
dirigidas por P ericles y A rquidam o, respectivam ente.
E llo s dos disearon la s resp ectiv a s estrategias de guerra:
P ericles recom endaba conservar lo que se tena, no tratar de am
pliar el im perio ni presentar batalla al enem igo en campo abierto;
el tiem po jugara en favor de A tenas, superior econm icam ente.
A rquidam o quera forzar a lo s a ten ien ses a presentar batalla.

226

COMEDIAS

A tal fin, los espartanos todos los aos invadiran el tica, devas
taran el territorio y posteriormente se retiraran al Peloponeso,
La muerte de Pericles (en 429) no impidi que al comienzo la
guerra fuera muy favorable a Atenas, pues la invasin anual era
apenas una molestia: los atenienses del campo se concentraban
en la ciudad y los suministros llegaban a aqulla desde El Pireo;
slo tenan que aguardar la retirada de las tropas peloponesias.
Desde luego la situacin era incmoda, pero las expectativas que
haban puesto los espartanos en la invasin no se haban confir
mado. Por otra parte, la posibilidad de que Argos se sumara al
bando de Atenas era otro punto positivo para esta ciudad.
Adems, en 425, un golpe de suerte permiti a Clen apode
rarse de un importante contingente de espartiatas que haban que
dado bloqueados en el islote de Esfacteria. Con ellos en las cr
celes de Atenas, esta ciudad estaba en posicin de fuerza, y
Clen, ferviente partidario de la guerra, hizo que se rechazaran
propuestas de paz procedentes de Esparta; los espartanos, ade
ms, interrumpieron la invasin anual de tica, temerosos de que
los atenienses tomaran represalias en las personas de los rehenes.
Pero poco a poco la situacin cambi. Primero los atenienses
tuvieron algn que otro fallo; luego, un estrepitoso fracaso en
Delio (Beoda), en el que, por cierto, intervino Scrates como
soldado. El cambio de la suerte de la guerra se debi, creo, a las
nuevas estrategias de ambos bandos.
Brsidas, a la sazn navarco de Esparta, puso fin a la acos
tumbrada invasin anual, que se haba revelado como algo abso
lutamente ineficaz. Decidi dinamizar la estrategia espartana y
atacar al enemigo en los puntos ms estratgicos de su imperio,
en las ciudades de ultramar que garantizaban la seguridad de las
rutas martimas del abastecimiento y del comercio de Atenas.
Brsidas dedic todo su inters a las ciudades costeras de Tracia:
En, Anfpolis, etc.
En Atenas, Clen, ensoberbecido por el xito de Esfacteria,
abandon la prudente poltica, eminentemente conservadora, que

LA PAZ

227

haba diseado Pericles. Fue a Tracia al mando de un contingente


para enfrentarse a Brsidas y ambos murieron en la lucha por Anfpolis1. Suceda esto en el verano del 422.
El rey espartano Plistoanacte y el moderado ateniense Nicias
aprovecharon la ocasin, y en el otoo de aquel mismo ao ini
ciaron las negociaciones que, como dijimos al principio, cristali
zaron en la Paz de Nicias. Aristfanes escribi La Paz en un cla
ro intento de apoyar esas negociaciones.
El anhelo de paz (hecha diosa por el poeta) de las gentes sen
cillas de toda la Hlade se aprecia muy bien con slo leer la es
cena previa al rescate de la diosa, prisionera de Guerra por su ri
val. Trigeo regaa a tal y cual para que deje de bailar, en su
alegra por el inminente regreso de Paz, y arrime el hombro. Por
otra parte, la mencin de la muerte de Clen y Brsidas (vv. 269
y 281) apunta a acontecimientos muy recientes, y por lo general
se aceptan las Dionisias de 421 como fiesta y fecha de su repre
sentacin. Sin embargo, la discusin acerca de este punto es ms
tcnica que lo que parece oportuno incluir en un prlogo como
ste, y est adems relacionado con el problema de si hubo slo
una Paz de Aristfanes o dos. Remito, pues, como en otros casos,
a la bibliografa general.
El tema, la idea crtica, es la prolongada ausencia de paz
(o sea, de Paz) de la Hlade, el tema cmico lo protagoniza Tri
geo, un viador (como indica su nombre). Aristfanes transpone
el conflicto humano al mbito divino: los dioses se han desenten
dido de los hombres y han dejado al mando a Guerra, que tiene
prisionera a Paz y se dispone a terminar con los helenos. Es nece
sario rescatar a la diosa y se impone un viaje al cielo. Se parodia,
pues, un viaje fabuloso, tema favorito del mito y del cuento popu
lar, para conseguir esa empresa imposible, algo que utilizar tam
bin en Las ranas. La parodia se hace a costa del Belerofontes (an-

1Vase T u c d id es , V 10.

228

COMEDIAS

tes de 425 a. C.) de Eurpides: el hroe corintio que intent intil


mente ascender al cielo a lomos del caballo alado Pegaso.
Dos esclavos hacen el prlogo: su seor, Trigeo, ha comprado
un gigantesco escarabajo pelotero volador del Etna al que ellos
tienen que alimentar con excrementos, lo que aprovecha el poeta
para introducir varios chistes de humor marrn; enseguida se dan
a conocer los planes de Trigeo: el escarabajo va a ser el Pegaso a
cuyos lomos se propone aqul llegar hasta la morada de los dio
ses. Inmediatamente aparece en escena Trigeo a lomos de su es
carabajo, dispuesto a iniciar un peligroso viaje: ciertos aromas
procedentes de la tierra pueden distraer al escarabajo, o puede
que el distrado sea el encargado de la gra que elevar ajnete y
montura por los aires. Trigeo reclamar la atencin de ambos.
Enseguida llega a las puertas de la morada de Zeus. A su llamada
acude Hermes, un dios cuyo proceder encaja con el de otros
olmpicos, como el Posidn de Los pjaros4,ambicioso y absolu
tamente indiferente respecto al gnero humano, pero que cam
biar su actitud de inmediato ante la simple ofrenda de un peda
zo de carne, una copa de vino y la promesa de que a l irn
destinadas todas las fiestas religiosas de los hombres. Hermes le
dice a Trigeo que los dioses, enfadados con los griegos por sus
querellas, se han ido del cielo y han dejado a Guerra como sobe
rana. Esta tiene a Paz encerrada en una cueva cuya entrada tapo
nan dos enormes piedras y se dispone a triturar a las ciudades
griegas en un gran mortero. Pero no tiene mazo, y aunque enva
a buscarlo a Atenas y a Esparta, no lo consigue, porque Clen y
Brsidas no estn disponibles: han muerto. Cuando Guerra entra
en su casa en busca de algo con lo que majar la Hlade, Trigeo
aprovecha la ocasin.
Junto a l aparecen -sin que nadie sepa, ni importe, cmo han
llegado- los miembros del coro, hombres de todos los oficios y
de todas las ciudades de la Hlade, panhelenos (cf. v. 302) pues
realmente en la empresa est comprometida Hlade entera. Hay
que rescatar a Paz de su prisin: el esfuerzo conjunto de todos

LA PAZ

229

conseguir el objetivo. Pero la cosa no marcha, tanto por el exce


so de alegra, que entorpece el trabajo, como porque no todos po
nen en l el mismo empeo, sino que algunos remolonean o em
pujan cuando lo oportuno sera tirar: es la pugna entre individuos
y ciudades partidarios de la paz y los de la guerra, que tan cerca
de s tendran los espectadores de nuestra comedia y que nosotros
percibimos a travs de ella y del relato de Tucdides. Finalmente,
Trigeo excluye de la empresa a remolones y obstruccionistas y se
queda slo con los labradores, cuyo decidido esfuerzo consigue
de inmediato el rescate de la diosa.
Aparece Paz y junto a ella dos bellas muchachas, Opora
(Buenacosecha) y Teora (Delegada en la fiesta). Opora le es des
tinada inmediatamente a Trigeo y Teora se reserva para el Con
sejo, la Boul, de Atenas. Antes de volver a la tierra, un dilogo
entre Trigeo y Hermes, que habla en nombre de Paz, quien, enfa
dada an con los hombres, no se digna a hablarles, expone la in
terpretacin de Aristfanes acerca de la gnesis de la Guerra del
Peloponeso, una visin muy crtica con Pericles, totalmente dife
rente de la de Tucdides, como luego veremos. Paz tambin escu
cha con gran disgusto las novedades de Atenas de labios de Tri
geo: Hiprbolo se ha hecho con el control de la Asamblea y
Sfocles se muestra ltimamente muy afecto al dinero. Al final
de la escena, Trigeo, de la mano de las divinas muchachas, ya que
su montura alada ha pasado a formar parte del tiro del carro de
Zeus, se dispone a regresar a casa.
Es el momento en que el coro queda constituido exclusiva
mente por labradores de Atica, cosa lgica, pues se dispone a eje
cutar la parbasis, cuyo mensaje apunta a las gentes de Atenas
que asisten a la representacin. El coro pide el premio para el
poeta: se lo merece por su calidad, por su constante actitud com
prometida contra Clen y por su discrecin personal. Aristfanes
se implica tanto en esta parte de su comedia, que el coro llega a
hablar en primera persona, confundindose las identidades del
coro y del poeta: el conflicto siempre latente entre el autor y su

230

COMEDIAS

obra se resu elve esta v e z con el triunfo de aqul, cuya p erson ali
dad aflora m an ifiesta ante nosotros.
Ya en casa, T rigeo se dispone a celebrar su b od a con Opora y
a entregar a Teora al C onsejo. A ristfan es rom pe de n uevo la ilu
sin escn ica e im plica a lo s espectadores en la accin , p u es Tri
g eo alude a personajes reales (y que estaran presentes en e l tea
tro), p regu n tn d ose a cu l de e llo s en co m en d a r la tarea de
p oner a Teora en m anos del C onsejo; introduce, adem s, toda
una serie de eq u vocos ob scen o s, causa, al decir de algunos, de la
esc a se z de representaciones de esta p ieza en nuestros das.
C on la entrega de Teora al C on sejo y el h im en eo de Opora y
T rigeo podra haber conclu id o la obra; pero sta ofrece an al
gunas escenas episdicas. E n ellas se presenta por tres v e c e s co n
secutivas aunque desde diferentes perspectivas el contraste entre
p acifistas y belicistas y la diferente fortuna de u n os y otros en los
n u evos tiem pos de paz. Primero un recitador de orculos, luego
u n os fabricantes de aperos de labranza y u n os arm eros y, por l
tim o, u nos ni os cuyas can cion es revelan sin ningn gnero de
dudas la identidad de sus padres, son aceptados o rechazados sin
con tem p lacion es por nuestro hroe, que al fin al celebra su h im e
n eo, acom paado por el canto ritual del coro.

La paz en la produccin de Aristfanes.


Entre las cuarenta y cuatro co m ed ia s que la A n tig ed ad atri
b u y a A ristfan es, aunque siem pre se plantearon serias dudas
acerca de su autora en cuatro de ella s, s lo o n c e se n os han c o n
servado ntegras, y entre ella s La p a z form a parte del grupo de
las m s antiguas y m s caractersticas p ieza s d e la p rod u ccin
aristofnica y de la C om ed ia A n tig u a tanto p or su tem a co m o
por su estructura form al. C ron olgicam en te e s la quinta entre las
com ed ias conservadas ntegras, cerrando una serie ininterrum
p id a de c in co co m ed ia s escritas d esd e 4 2 5 (Los acarnienses).

LA PAZ

231

C om o Los pjaros (de 4 1 4 ), fue segunda en el certam en al que


fue presentada.
Se trata de una com ed ia p o ltica en el sen tid o m s literal, el
que relaciona ese trm ino co n la form a o actuacin de gobierno,
lo que, casi autom ticam ente, la sita en la prim era fase d e la h is
toria de la C om edia com o gnero literario, la llam ada C om edia
A ntigua, en la que lo s p oetas p od an poner en escen a lo s temas
m s com prom etidos de la p oltica de su ciu d ad y h acerlo con
una libertad casi ilim itada, caracterizada, entre otros rasgos por
e l llam ado onomasti komoden, sacar en escen a a cualquiera lla
m ndolo por su nom bre, co m o atestiguan lo s m otes o lm p ico y
cab eza de ceb o lla con lo s que A ristfan es y otros poetas tilda
ban a Pericles. U na fase m u y ligada a la prim era etapa de la G ue
rra del P eloponeso, que n o s ha dejado esta Paz, Los acarnienses,

Los caballeros y, ya en un sentido m en o s literal, otras co m o Las


avispas, Las nubes o, in clu so , pasada ya esa primera fa se de la
guerra, Lisstrata.
Su estructura la delata tam bin co m o p ieza antigua. La paz si
gue fielm en te el guin de lo que se supone que deba ser una co
m edia antigua: todas las partes tpicas de una com edia aparecen
en ella ntidam ente v isib les, co n ex cep ci n d el agn, que en esta
p ieza est m u y p o co m arcado, quiz porque, co m o en Los acar

nienses y, hasta cierto punto, en Lisstrata, obras donde se plan


tea el dilem a de paz o guerra, A ristfanes pretende insinuar que
en sem ejante disputa no cabe siquiera im aginar la discusin.
La parbasis es m od lica y com pleta. Su tem a, com o en otras
com ed ias (Las avispas y Los acarnienses), es e l elogio d el poeta,
para quien se pide sin tapujos el prem io del concurso, una v ez h e
cha la relacin de sus m ritos. Sem ejante contenido parece otor
garles la razn a quienes p ien san que este apartado ocupaba el f i
nal de la obra en las prim eras com ed ias, y que posteriorm ente las
obras se am pliaron m ediante in tervenciones del coro y escenas
ym bicas; pero tam bin hay quienes opinan que ese apartado se
hallaba antes de prlogo y agn o en m edio d e ellos.

2 32

COMEDIAS

El protagonista, Trigeo, es tambin modlico: un verdadero h


roe cmico, con visin certera del problema y un plan excelente
para resolverlo. Ante nada se arredra, pues es capaz de afrontar la
situacin de cada momento como ms le conviene al logro de sus
objetivos: si necesita a Hermes, se pone a sus pies; pero es impla
cable con los remolones y con los arribistas que pretenden aprove
charse de su xito. Su momento de gloria es, creemos, ese en el
que, apenas llegado al cielo, tras sufrir el desprecio de Hermes, se
aguanta las ganas de responderle al dios como merece y an tiene
la presencia de nimo para decirle que ha venido a traerle un trozo
de carne. Cmo no va a conseguir que el egosta Hermes se pon
ga de inmediato de su parte con semejante mano izquierda?
Aparecen tambin, y ello es, a nuestro juicio, uno de los rasgos
arcaizantes ms notables de la obra desde el punto de vista formal,
tres escenas episdicas, que en esta pieza, adems, son apenas bo
cetos de trazo grueso, nada comparable a las excelentes escenas
de Cinesias y Mirrina en Lisstrata o la del joven calavera de La
asamblea de las mujeres, autnticas comedias en miniatura.
Se trata de tres perspectivas diferentes de las consecuencias de
la vuelta de la paz. En la primera, Hierocles, un recitador de or
culos, an trata de oponerse, ya intilmente, con sus vaticinios a
la paz que ya es un hecho. En la segunda, unos vendedores de
aperos de labranza se muestran felices por el negocio que estn
haciendo desde que hay paz y pueden volver a labrarse los cam
pos. En la tercera, las canciones de unos nios permiten saber
quines son sus padres y qu les espera en el inmediato futuro.
Belicistas y pacifistas son diferenciados sin matices, que tam
poco aparecen en el trato que dispensa Trigeo a unos y a otros;
admite de inmediato en la fiesta a estos ltimos y expulsa a los
otros con razones o con golpes si es preciso. La reiteracin del
tema resulta, quiz, un tanto machacona e innecesaria para el
gusto actual, pero deba de resultar, en cambio, muy del agrado
del pblico ateniense, dada la presencia constante de este tipo de
escenas en muchas de las piezas que conservamos.

LA PAZ

233

Tampoco falta la fiesta final, con una boda y su correspon


diente himeneo, que, como el de Los pjaros, parece un autnti
co himeneo popular. Antes de ello se ha mencionado, adems, un
banquete al que Trigeo invita (en serio por una vez) al coro. Boda
y banquete, juntos o separados, son constantemente el final de
nuestras comedias. Festejan el triunfo del protagonista y se hacen
con tanta prontitud que cabe plantearse si es que no hay demasia
da confianza en que el bienestar alcanzado gracias al xito de
aqul dure mucho tiempo y, por si acaso, hay que aprovecharlo
inmediatamente.
Dicho esto, merece la pena preguntarse si bajo la apariencia
grotesca y disparatada de comedias como sta se esconde un
mensaje serio y un afn didctico del poeta, un intento de in
fluir en la opinin pblica de su ciudad por la va disimulada de
la risa. Se trata de un tema muy debatido y complejo, excesivo
para este prlogo; sin embargo, s dir que, en mi opinin, es
poco probable que Aristfanes esconda en su obra una postura
moralizante y adoctrinadora. Pienso que la obligacin de los
poetas cmicos es fustigar lo novedoso, lo aventurado, que las
crticas de comportamientos polticos y actuaciones o sucesos
determinados forman parte de lo que se espera de un cmico, de
su programa, y que, por lo tanto, carecen de carga ideolgica
especfica; zaherir y criticar, poner en solfa lo establecido y
aorar el pasado, siempre mejor, es lo que hacen y han hecho
los cmicos en cualquier poca. Para un cmico (debera serlo
tambin para cualquiera) la opcin de la paz es superior a cual
quier otra; los polticos son, por definicin, corruptos y los de
masiado inteligentes (pinsese en las crticas a Scrates y Eur
pides), extravagantes y frvolos, y por ello condenables. Quiz
una prueba de lo que estamos diciendo sea la idlica imagen de
la vida del campo y sus habitantes que ofrece nuestro poeta, que
hace de ellos los protagonistas de sta y alguna otra obra. Es un
ideal ficticio porque a l no le interesa el campo, l es un hom
bre que vive en su ciudad y escribe para otros hombres de ciu

234

COMEDIAS

dad, cuya vida es, si realmente lo pretende, la nica que preten


de modificar.
No sabemos, en todo caso, qu influencia tuvieron las come
dias de Aristfanes en la poltica de Atenas, ni cul fue su verda
dera posicin poltica, pues, segn la credibilidad que se le den a
las ideas que transmite, considerndolas expresin genuina de su
pensamiento o, como acabamos de apuntar, manifestacin exter
na de lo que se espera del cmico, se le ha considerado partidario
de todas las opciones polticas habidas e incluso como un hom
bre carente de cualquier ideario poltico.
Tan slo contamos para pronunciamos al respecto con el con
tenido de sus obras y ellas slo dejan traslucir con aparente niti
dez una postura eminentemente conservadora y, desde luego, pa
cifista. En ese sentido, la asiduidad con la que en el escaso
nmero de comedias que conservamos se halla presente la preo
cupacin por el tema de la paz y la crtica constante hacia la serie
de demagogos que sustituyeron a Pericles al frente de la Asam
blea ateniense, como Clen e Hiprbolo, parecen una prueba de
esa opcin pacifista; pero que entre esos demagogos llegue a in
cluir al mismsimo Pericles, de quien nuestro poeta, y no es el
nico entre los cmicos, tiene una opinin mucho menos favora
ble que Tucdides y a quien hace explcitamente responsable (en
Los acarnienses) del estallido de la guerra contra Esparta (cosa
innegable, pues fue l quien convenci al pueblo para ello: otra
cosa son los motivos que lo llevaron a ello. Ah est la gran dife
rencia entre Tucdides y Aristfanes), supone una nueva llamada
a la prudencia y a la duda de si Aristfanes criticaba todo aquello
que se apartaba del ideal de moderacin, del conservadurismo
que, segn la opinin ms extendida, evita los problemas inhe
rentes a todo cambio. Pero sa es una polmica que no puede
abordarse aqu.

ARGUMENTOS

I
Aristfanes compuso este drama al ver a los atenienses y a
todos los griegos hartos ya de la Guerra del Peloponeso en la
que se haban pasado combatiendo un largo nmero de aos. Su
afn era conmover el nimo de las ciudades a fin de que sol
ventaran sus querellas y optaran por la concordia y la paz a
cambio de la vieja enemistad. Hace aparecer, pues, a un labra
dor de nombre Trigeo1, el ms firme paladn de la paz. Harto de
la guerra, decide ste subir al cielo a ver a Zeus y preguntarle
por qu razn perturba tanto la vida de los helenos, metindo
los en una guerra de tal magnitud. Como quiera que aqul no
tiene medios de efectuar su ascensin al cielo, el poeta lo pre
senta como criador de un escarabajo, mediante el cual subir al
cielo volando, a la manera de Belerofontes. El prlogo lo hacen
los dos sirvientes de Trigeo a quienes les est encomendada la
crianza del escarabajo y que llevan muy a mal la clase de ali
mentos que aqul come. La escena de esta obra est, en parte,

1
Com o tantos protagonistas y personajes de sus com edias, ste es un
individuo mayor (cf. A rg . III) y tiene un nombre parlante. Trigeo quiere de
cir viador.

236

COMEDIAS

en la tierra y, en parte, en el cielo. El coro est compuesto por


labradores del Atica2.

II
En las didascalias consta que hubo una segunda representa
cin, tambin a nombre de Aristfanes, de La paz. No est claro,
pues, dice Eratstenes, si volvi a hacer representar la misma o si
entreg otra que no se conserva. Desde luego, Crates conoce dos
obras, pues escribe as: Por lo menos en Los acarnienses o en
Los babilonios o en La segunda paz. Y de vez en cuando nos en
contramos con versos que no estn en la obra que conservamos3.

III
El campesino Trigeo, un hombre mayor que vive en Atenas,
se hace transportar al cielo en un escarabajo para salvar a la H-

2 La afirmacin es abusiva, ya que en diversos momentos se alude a indivi


duos de otras ciudades y profesiones, como, por otra parte, hace el Argumento III.
Slo en el momento de quitarse los mantos para hacer la parbasis puede decirse
que son autnticos labradores del tica.
3 Los nombres de las obras representadas en los concursos dramticos de Donisias y Leneas as como los de los vencedores en las diversas categoras de corego, autor y actor se conservaron en los archivos oficales y probablemente a partir
de mediados del siglo IV comenzaron a inscribirse en estelas de mrmol que se ex
ponan en la Acrpolis y en los alrededores del teatro. Estos registros son las lla
madas didascalias, a partir de las cuales algunos sabios de la Antigedad, con Aris
tteles a su cabeza y luego Calimaco, Eratstenes y otros bibliotecarios de
Alejandra, como Aristfanes de Bizaneio, as como otros sabios de Prgamo y
Rodas, como Crates de Malo, compusieron los argumentos, de los que apenas con
servamos noticias fragmentarias en los escolios. Esas didascalias son una especie
de ficha tcnica de las obras y constituyen una fuente de datos cronolgicos y lite
rarios de inapreciable valor.

LA PAZ

237

lade. Llegado a la morada de Zeus, se encuentra con Hermes, de


quien oye que los dioses se han trasladado a la parte ms alta del
cielo a causa de la mortandad que se estn infligiendo entre s los
helenos, y que ahora vive all Guerra, que ha encerrado a Paz en
una cueva que ha tapado con piedras y que se propone meter a las
ciudades en un mortero y triturarlas a todas hasta que decida to
mar partido por algn bando. Guerra ordena buscar entre los ate
nienses a Clen y entre los lacedemonios a Brsidas para usarlos
como mazo, pero le dicen que los dos han muerto, usados en Tracia. Entonces se anima Trigeo, y mientras Guerra busca algo que
le sirva de mazo, hace anunciar a los campesinos, comerciantes y
artesanos que acudan provistos de palas, maderos y cables. Acu
den muchos en funcin de coro y entonces retira afanosamente
las piedras de la cueva, y tras solicitar el auxilio de Hermes, saca
a Paz a la luz. La diosa queda felizmente a la vista de todos y jun
to a ella aparecen al punto Opora y Teora, y cuando Paz pregun
ta e inquiere algo acerca de Trigeo, Hermes que est all al lado
se lo explica. Declara tambin acerca de la ciudad, cuando ella le
pregunta, extendindose en explicaciones sobre las causas del co
mienzo de la guerra y mencionando a Fidias y a Pericles. El res
to de la accin se desarrolla en la tierra, y el coro se dirige a los
espectadores para hablarles del arte de este poeta en comparacin
con algunos otros. En cuanto a Trigeo, conforme a las rdenes de
Hermes, pone a Teora en la sede del Consejo y l se decide a ca
sarse con Opora e instaura firmemente, la paz, y tras hacer un sa
crificio en presencia de todos se encamina hacia su felicidad. Es
entonces cuando los artesanos que fabrican enseres de paz apare
cen contentos y los fabricantes de instrumentos de guerra, la
mentndose. Hacia el final de la pieza saca a escena tambin a al
gunos hijos de los invitados al banquete, diciendo frases que
mueven a risa. Esta obra es una de las bien construidas, y lo prin
cipal de la comedia consiste en esto: que aconseja a los atenien
ses hacer un pacto con los lacedemonios y con los dems hele
nos. No es ste el nico drama sobre la paz que nos dej

238

COMEDIAS

Aristfanes, que estn tambin Los acarnienses, Los caballeros y


Las naves de carga4, y que hizo comedias contra su rival Clen y
critic de continuo al belicoso Lmaco. Por esa razn, con este
drama hace aorar la paz en ese momento a los atenienses, po
niendo de manifiesto cuntos males produce la guerra y cuntos
bienes la paz. Y no fue l solo el que recomend la paz, sino tam
bin muchos otros poetas. Y en nada difirieron sus consejos, y
por esa razn los llamaron maestros, ya que ensearon a la gente
todo lo que le convena por medio de sus dramas.
El poeta obtuvo premio con esta obra en las Grandes Dionisias, siendo arconte Alceo. El primero fue Eupolis con sus Adu
ladores; segundo fue Aristfanes con La paz y tercero Leucn
con Los cofrades. La protagoniz Apolodoro y el actor vencedor
fue Hermn.

IV
(en trmetros ymbicos)
Intentando a Zeus contar las desgracias de los hombres, Tri
geo, en su afn de subir volando a la morada de los dioses, cri
un pjaro. Y cuando lleg a lo alto se encontr a Hermes solo all
arriba; y entonces le explica en su relato que Guerra ha instalado
su casa suspendida del aire y dispuesta se halla a implantar la si
tuacin desdichada de antes. Y unos del campo suplican que se
vuelva a sacar a la luz desde su encierro a Paz. Punto por punto le
concede eso y entonces la sacan del barranco, y con ella, los
bienes.

4
Segn E. Rodrguez Monescillo (o.c. p. XXXIV), tambin Los labradores y
Las horas, dos comedias perdidas, compartan tema como sta.

PERSONAJES

Dos criados de Trigeo


Trigeo
Hija de Trigeo
Hermes
Guerra
Tumulto
Coro de ancianos
Hierocles
Fabricante de hoces
Vendedor de armas
Dos nios

LA PAZ

ESCENA5
(Al fondo de la orquestra se ve a la derecha la granja del viador Trigeo;
en el centro, la entrada de una cueva, tapada por dos pedruscos, y a la iz
quierda, la casa de Zeus. Ante la casa de Trigeo hay un establo con la
puerta cerrada; delante de l dos servidores se afanan con una artesa que
llenan sin cesar con los excrementos amontonados en ese establo.)

C r ia d o 1

Coge enseguida una bola para el escarabajo!

5
El desarrollo de la obra parece exigir un escenario con dos alturas, pero los
datos arqueolgicos no confirm an esa posibilidad para el teatro de D ioniso en
A tenas. Por los dems, tam poco es im prescindible para la representacin. Pensa
m os que la escena tiene una sola altura y que en ella se diferencian tres espacios:
las casas d e Trigeo y Zeus y la cueva en que est presa Paz. Sobre las convencio
nes escnicas en nu estras com edias, vanse, entre otros, T. B. L. W e b st er ,
Greek Theatre Production, Londres 1970, A.W. P ic ka rd -C a m b r id g e , The The
atre o f D ionysus in Athen, Oxford 1946, y K. J. D over , The scene in Aristopha
nes, P C P hS 192,1966, pgs. 2-17.

242

COMEDIAS

C r ia d o 2

Ea, dsela, murase de mala muerte! Ojal no se coma nunca


una bola ms sabrosa!
C r ia d o 1

Dale otra bola: sta de boigos de burro.


C r ia d o 2

Otra vez? Y la que llevabas hace un momento, no se la ha co


mido?
C r ia d o 1

Y cmo, por Zeus! De las manos me la quit y se la comi ente


ra tras redondearla con sus patas. Venga, amasa a toda prisa mu
chas ms, bien espesas.
C r ia d o 2

Amigos basureros, ayudadme, por los dioses, si no queris ver


me morir asfixiado!
C r ia d o 1

Dale otra, dale otra, y que sea de un joven prostituido, porque


dice que le gustan bien trituradas.
C r ia d o 2

Ah est. Me parece, seores, que de una cosa estoy libre: nadie


dir que yo me como lo que amaso.
C r ia d o 1

Treme otra, otra y otra, y amasa an otras.


C r ia d o 2

Por Apolo, lo que es yo, no. Ya no puedo soportar este muladar,

LA PAZ

243

C r ia d o 1

Yo coger entonces esa basura y me la llevar.


C r ia d o 2

Vale, por Zeus: a los cuervos, y t con ella. (Alpblico) Y si al


guno de vosotros sabe dnde podra yo comprarme una nariz
sin agujeros, que me lo diga. Es que no hay trabajo ms inso
portable que hacer la masa para dar de comer a un escarabajo.
Un perro o un cerdo se tiran a la comida como se la eches, pero
ste es un orgulloso y se ofende y no le da la gana comer si no
le presentas su pitanza tras machacarla el da entero, como si
fuera pasta molida para una mujer; ea, voy a ver si ya ha termi
nado de zampar, entreabriendo la puerta por este lado para que
no me vea (...) Sigue, sigue, a ello. No dejes jams de comer
hasta que explotes sin darte cuenta! Cmo traga el cabronazo,
agachando la cabeza como un luchador de palestra, extendien
do una junto a otra sus patas dentadas y girando la cabeza y las
dos manos as, poco ms o menos, como los que amontonan en
ovillos cables gruesos para los barcos de carga! Bicho maldito,
apestoso y tragn; regalito procedente de no s qu divinidad.
De Afrodita no me lo parece, y de las Gracias con toda seguridad no lo es.

20

30

40

C r ia d o 1

De quin entonces?
C r ia d o 2

Sin ms remedio, es un prodigio de Zeus Tiramierda6.

6
Zeus es kataibtes, Tirarrayos; pero el criado, como sin quererlo, le aade
una letra y dice skataibtes, cuyo significado es muy diferente.

24 4

COMEDIAS
C r ia d o 1

Puede que ahora alguien entre el pblico algn jovencito que


se crea muy agudo diga: Qu significa esto? A cuento de
qu viene este escarabajo?7, y su vecino de asiento, un hombre
maduro de Jonia8, le dir: Me imagino que es una alusin a
Clen el modo desvergonzado en que se se zampa la mierda.
(Hace gestos de ir a orinar) Un momento, que voy a darle de be
ber al escarabajo.
C r ia d o 2

50

Y yo les voy a explicar el argumento a los nios, a los mozos, a


los hombres, a las autoridades y a los que estn por encima de los
hombres, sobre todo a estos ltimos9. Mi amo es presa de un tipo
de locura nuevo: no la misma que padecemos nosotros, sino otra
completamente nueva. Se pasa el da mirando al cielo con la boca
abierta, as, e increpa a Zeus, diciendo: Oh Zeus, qu pretendes
hacer? Suelta la escoba, no vayas a barrer la Hlade de la Tierra
60 (...) Ssst, ssst, silencio, que creo or una voz!

7 Parodia del estilo euripideo, racionalista y grandilocuente.


8 La presencia de este individuo en el teatro es una prueba indirecta de que
esta representacin tiene lugar en las Grandes Dionisias y no en las Leneas, cuan
do estaban solos los de la propia ciudad de Atenas. Aristfanes colorea suficien
temente de dialectalismos el habla del hombre de Jonia para que cualquier espec
tador reconociera en l a un extranjero.
9 Una de las diferencias mayores entre la tragedia y la comedia es el grado de
conocimiento que se les supone a los espectadores acerca del argumento. En la
tragedia se le toma del mito y es sobradamente conocido; pero en la comedia se
lo inventa el poeta, que se cree obligado a explicrselo pronto al pblico, para que
pueda seguir bien la trama. El prlogo explcito es, en consecuencia, una necesi
dad en la comedia, en tanto que en la tragedia slo Eurpides lo usa con cierta pro
fusin por gusto propio. En compensacin a ese esuerzo de inventiva, el poeta
cm ico da la impresin de estar menos obligado a dotar de profundidad psicol
gica a sus personajes y slo tiene que poner atencin al desarrollo de la accin.

LA PAZ

245

T r ig e o

Oh Zeus! Qu pretendes hacer realmente con nuestro pueblo?


No te das cuenta de que vas a desgranar nuestras ciudades?
C r ia d o 2

Esta es la enfermedad de la que hablaba hace un momento, y es


tis oyendo un ejemplo, una parte de sus locuras. Enteraos de lo
que deca al principio, cuando le empez la fiebre; se deca en
tonces constantemente lo siguiente: Cmo podra llegar yo
hasta el mismo Zeus?. Luego se puso a construir unas escalas
muy ligeras, por las que habra subido al cielo,si nollega a ser
porque se cay y se parti la crisma. Y ayer, despus de ese fra
caso se fue a no s dnde y se trajo un enorme escarabajo del
Etna10 y me oblig a hacer de mozo de cuadra de esa bestia a la
que l mima como si fuera un potrillo. Le dice: Oh Pegasito,
noble ser alado, llvame de un vuelo a presencia de Zeus! Pero
voy a echar una ojeada por ah a ver qu hace. (...) Ay de m, in
feliz! Aqu, aqu, vecinos, acudid. Mi seor se eleva por los ai
res a caballo sobre el escarabajo!

70

80

T r ig e o

Tranquilo, tranquilo; despacio, escarabajo. No me avances impe


tuoso demasiado aprisa al principio fiado en tus fuerzas, antes de
que arranques a sudar y liberes el vigor de tus miembros con el
batir de tus alas. Y no eches sobre m tu nefasto aliento, te lo su
plico, pues si vas a hacerlo mejor ser que te quedes aqu en casa.
C r ia d o 2

Oh m i am o y seor, cm o desbarras!

90

10
En consonancia con la enorme mole del monte, los escarabajos del Etna
eran famosos por su extraordinario tamao.

246

COMEDIAS
T r ig e o

Calla, calla.
C r ia d o 2

Con qu fin sacudes as el aire sin ton ni son?


T r ig e o

Estoy volando por el bien de todos los helenos, porque se me ha


ocurrido un plan nuevo.
C r ia d o 2

A qu viene eso de volar? Por qu no sanas de esa simpleza?


T r ig e o

Es preciso alejar el mal agero y no andar rezongando estupide


ces, sino lanzar agudos chillidos. Di a la gente que se calle, que
100 tape con ladrillos nuevos las letrinas y desages y que le echen un
cerrojo a sus culos.
C r ia d o 2

De callarme, nada, si no me dices adonde pretendes ir volando.


T r ig e o

Y dnde sino a la casa de Zeus en el cielo?


C r ia d o 2

Con qu propsito?
T r ig e o

Preguntarle qu planes tiene respecto a la totalidad de los helenos.


C r ia d o 2

Y si no te responde?

LA PAZ

247

T rigeo

Le pongo un pleito, acusndole de haber entregado a traicin la


Hlade a los medos.
C r ia d o 2

Por Dioniso, no mientras yo viva!


T rigeo

No hay ms remedio.
C r ia d o 2

Ay, ay, ay, ay nios. Vuestro padre se marcha de tapadillo al cie- 110
lo, dejndoos solos! Vamos, suplicad a vuestro padre, infelices.
N i a

Padre, padre! es verdadero el rumor que a nuestra morada lle


ga, que me abandonas y te vas con las aves, a los cuervos, ligero
como el viento? Es cierto algo de eso? Dmelo, padre, si todava
me quieres.
T rigeo

La veracidad de ello es posible conjeturarla, hijas m as11', lo


siento por vosotras, por si me peds pan llamndome pap, cuan- 120
do dentro de casa no queda un puto chavo. Pero si tengo xito en
mi empresa, a mi vuelta tendris en el momento oportuno una
torta enorme para comer y adems un tortazo12.
N i a

Y qu salida habr para ti de ese trnsito? Porque una nave no


te llevar por ese camino.
11 Igual que el anterior, este verso es una parodia del E olo de Eurpides.
12 Hemos podido reflejar la sorpresa que se produce en el texto original, pues
cuando se esperaba kndyton, es decir, un plato exquisito, Trigeo dice kndyton,
nuestro tortazo.

248

COMEDLAS
T r ig e o

Alado potro me transportar: no tomar barco.


N

i a

Qu ocurrencia es sa de enjaezar un escarabajo e ir montado en


l hacia los dioses, papuchi?
T r ig e o

En las fbulas de Esopo se descubre que es el nico ser alado que


junto a los dioses llega13.
N

i a

Una fbula increble cuentas, padre: que un bicho tan maloliente


llegara hasta los dioses.
T r ig e o

Lleg una vez, hace mucho tiempo, por odio al guila, cuyos hue
vos tir del nido para vengarse.
N

i a

Y no habras necesitado a Pegaso para enjaezar un ser


alado y parecer as ms trgico a los dioses?
T r ig e o

Pero, boba, habra necesitado racin doble; en cambio as, con la


racin que yo me como alimento de paso a mi montura.

13
Vase Jaf b u la del guila y e l escarabajo. El escarabajo fije llamado en s
auxilio por una liebre a la que persegua el guila y aunque ste trat de defen
derla, el guila se la comi. El escarabajo a partir de ese momento estropeaba los
huevos del guila y sta fue a quejarse a Zeus, que decidi que el guila pusiera
sus huevos en su divino regazo. El escarabajo amas una bola de estircol y la
dej caer desde el aire sobre Zeus el cual, en su afn de sacudirse, hizo rodar los
huevos del guila. Otras alusiones a esa fbula se encuentran en L as avispas, w .
1448ss., y Lisstrata, v. 695.

LA PAZ
N

249

i a

Yqu, si cae a la hmeda profundidad marina? Cmo podr


salir de all, siendo un ser alado?
T r ig e o

A propsito cog un timn, que usara en ese caso: mi barco ser


un escarabajo hecho en Naxos14.
N

140

i a

Y qu puerto va a darte cobijo, de esa guisa transportado?


T r ig e o

El Pireo, sin duda: all est el puerto del Escarabajo15.


N

i a

Atento a esto otro: ten cuidado de no caerte desde ah, no sea que
te quedes cojo y proporciones a Eurpides un argumento y vengas
a dar en tragedia16.
T r ig e o

Yo me ocupar de eso. Ea, adis. (Al pblico) Y vosotros, por


quienes peno yo estas penas, no os tiris un cuesco ni giis en
tres das, en la certeza de que si encontrndose ste en el aire lo
huele, dirigir su cabeza hacia abajo para apacentarse con ello
y me tirar al suelo. (La gra hace subir a Trigeo, que habla con
su montura) Vamos, Pegaso mo, corre contento, haciendo tinti-

14 Los escolios explican que los barcos construidos en esa isla, y con los que
los naxios dominaron el mar en tiempos, se llamaban escarabajos.
15 As se llamaba, Kntharos, es decir, escarabajo, uno de los tres puertos del
complejo portuario comercial de El Pireo; los otros dos eran Cofo y Pireo. Muniquia era el puerto militar de Atenas.
16 En el v. 846 de L a s ranas, Esquilo llama a Eurpides poeta de cojos.
Aqu se le ridiculiza por su personaje Belerofontes, cojo de resultas de una cada
desde Pegaso, su montura alada.

150

250

COMEDIAS

near el freno de tus bridas de oro, agitndote con tus brillantes


orejas. Qu haces, qu haces? Adonde diriges las aletas de tu
nariz buscando desages? Despega con fuerza del suelo, y lue
go, desplegando tus alas viajeras, avanza directo hacia el palaci de Zeus, alejando tus narices de los excrementos y de todos
los frutos podridos. Eh t, compadre, qu haces! S, t, el que
est cagando en El Pireo junto a la casa de putas. Sers mi rui160 na, mi ruina! No vas a enterrarlo y a echarle encima tierra en
abundancia; no plantars tomillo sobre ello y derramars perfu
mes? Sbete que si me caigo de aqu y me sucede algo, mi
muerte le costar cinco talentos a la ciudad de Quos por culpa
de tu culo17.
Ay de m, qu miedo tengo. Y no lo digo en broma: maquinista,
pon atencin, porque por la barriga me anda dando vueltas no s
170 qu aire, y si no tienes cuidado, servir de comida al escarabajo.
Mas creo que estoy cerca de los dioses; incluso percibo la morada
de Zeus. Quin est a la puerta de Zeus? Abriris de una vez?
H erm es

De dnde me viene esa peste a mortal? Oh Heracles soberano,


qu irrisin es sa!
T r ig e o

Un hipoescarabajo.
180
H erm es

Oh t, maldito, atrevido y sinvergenza; maldito, ms que mal


dito y requetemaldito! Cmo llegaste aqu, requetemaldito?
Cul es tu nombre; es que no hablars?

17
En la alusin se conjugan dos intenciones, segn os escollos: una crtica a
los quiotas, los ms relajados de costumbres entre los jonios, individuos siempre
dispuestos a aliviarse el vientre, y otra a los atenienses, que en cualquier asunto
hallaban ocasin para reclamar un impuesto a sus aliados y vasallos.

LA PAZ

251

T rigeo

Requetemaldito.
H ermes

Dnde naciste? Dmelo.


T rigeo

En Requetemaldito.
H ermes

Quin es tu padre?
RIGEO

El mo? Requetemaldito.
H ermes

Por la Tierra, que no te librars de morir, si no me dices cmo puetas te llamas.


T rigeo

Soy Trigeo de Atmoneo, un viador muy capaz18; no soy ningn


sicofanta ni muy dado a los negocio19.
H ermes

Y a qu vienes?
190

T rigeo

Tengo para ti este trozo de carne.

18 Respecto a Atmoneo, los escolios informan que algunos lo hacan pertene


cer a la tribu Cecrpida y otros a la Atlida.
19 Detalles ambos que a ojos de Hermes, y sin duda a los del pblico, le dis
tinguiran ntidamente del resto de los atenienses.

25 2

COMEDIAS
Herm es

Pobrecito mo! (solcito) Y cmo has llegado?


T r ig e o

Ay, tragoncete! Ves cmo ya no te parezco requetemaldito?


Anda, ve y llmame a Zeus.
H erm es

Huy, huy, huy, que no vas a llegar a acercarte a los dioses! No es


tn, ayer salieron de casa.
T r ig e o

A qu lugar de la tierra?
Herm es

Toma ya, de la tierra!


T r ig e o

Bueno, adonde.
H erm es

Muy lejos, sencillamente bajo la bveda del cielo.


T r ig e o

Y cmo es que t te has quedado aqu solo?


Herm es

Estoy al cuidado de los enseres de los dioses: ollitas, tablillitas y


anforitas.
200

T r ig e o

Y por qu salieron de casa los dioses?

LA PAZ

253

H erm es

Estn enfadados con los helenos. Como que en el propio lugar


en que ellos estaban han implantado a Guerra y os han puesto en
sus manos para que haga sencillamente lo que le plazca. Conque
ellos han trasladado su casa lo ms alto posible para no tener que
ver cmo segus luchando ni enterarse en absoluto de vuestras
splicas.
T r ig e o

Y por qu han hecho eso? Dmelo.


H erm es

210

Porque elegisteis la guerra a pesar de las numerosas propuestas de


paz de aqullos. Cuando los laconios obtenan un pequeo triunfo,
decan ms o menos: S, por los dos dioses, los atiquitos nos las
van a pagar. Y si erais vosotros, aticnicos20, los que tenais xito,
enseguida decais: Nos engaan, por Atenea; no hay que creerles,
por Zeus. De todos modos, volvern mientras tengamos Pilos.
T r ig e o

Esas palabras retratan bien el talante de la gente de Atenas.


H erm es

Por eso no s si en el futuro veris alguna vez a Paz.


T r ig e o

Pues dnde se ha ido?


H erm es

Guerra la arroj dentro de una profunda cueva.

20 Palabra artificial creada por el poeta sobre el modelo de lacnicos.

220

254

COMEDIAS
T r ig e o

Qu cueva?
H erm es

Aquella de ah abajo. Mira, adems, qu cantidad de piedras le ha


puesto encima para que nunca jams podis rescatarla.
T r ig e o

Explcame qu trama hacer con nosotros.


H erm es

Slo s una cosa, que esta tarde meti en su casa un mortero de


tamao extraordinario.
T r ig e o

230

Y qu uso va a darle a ese mortero?


H erm es

Se propone triturar en l las ciudades. Bueno, yo me voy; supongo


que no tardar en salir, al menos a juzgar por el ruido que sale de
dentro.
T r ig e o

Ay, desdichado de m! Voy a escaparme de l, porque me ha pa


recido or el ruido de una especie de mortero de guerra.
Guerra

Ay mortales, mortales, mortales de gran resistencia, qu pronto


os van a doler las mandbulas!
T r ig e o

Oh Apolo soberano, qu anchura la de ese mortero! Qu des


gracia; y qu pinta la de Guerra! Eres t acaso sa de quien hui240 mos, la espantosa, la del escudo de buey, la que las patas abajo...?

LA PAZ

255

G uerra

Ay Prasias21, desgraciada tres, cinco, decenas de veces! Hoy ser


tu perdicin.
T rigeo

(Al pblico) Ese asunto no va con nosotros, seores; sa es una


desgracia para Laconia22.
G uerra

Ay Mgara, Mgara, qu pronto vas a ser destruida por comple


to y convertida en picadillo!
T rigeo

Caramba, carambola, enormes y amargos motivos de llanto para


los de Mgara ha puesto en el mortero!
G uerra

Ay Sicilia, cmo la palmas t tambin!


T rigeo

Vaya ciudad desdichada se va a hacer trizas!


G uerra

Ea, echar tambin esta miel del tica.

21 Las ciudades y lugares son simbolizados por los frutos que echa Guerra al mor
tero, alguno de los cuales tiene un nombre relacionado con aqullos. As, Prasias tiene
que ver con prasi, pera, y eso es lo que echa cuando la nombra, como ajos, queso y
miel son los productos que representan a Mgara, Sicilia y el tica, respectivamente.
22 Existen dos Prasias, una en Laconia, cf. T u cd ides , II 56, etc., que es la
que cita en este momento, y otra en el tica, cf. T u c d .V III 95.

250

256

COMEDIAS

Trigeo

Por favor, t, echa miel de otra parte: esta cuesta un ojo de la


cara23. No despilfarres la miel del tica!
G uerra

Mozo, mozo, Tumulto!


T umulto

Por qu me llamas?
G uerra

Vas a llorar un rato largo. Ah ests, parado sin dar golpe? Pues
toma un puetazo!
T rigeo

(Aparte) Qu amargo!
T umulto

Ay, desdichado de m, oh seora!


T rigeo

(Aparte) Le habr puesto ajo al puetazo?


G uerra

Vas a traerme corriendo un mazo?


T umulto
260

Pero, boba, n o tenem os: n os m udam os de casa ayer.

23
El original dice cuatro bolos, pero los escolios explican que se trata de
una expresin acuada para significar lo que es muy caro.

LA PAZ

257

G uerra

Y qu haces que no corres a toda velocidad a buscar uno entre


los atenienses?
Tum ulto

Ya lo hago. (Aparte) Llanto me costar si no.


T r ig e o

Bueno, qu hacemos, mis pobrecitos humanos? Vosotros mismos


podis ver qu grande es el peligro: si se vuelve con el mazo, sta,
ah sentada, triturar con l las ciudades. Dioniso, haz que muera
y que no venga con l! (Tumulto regresa con las manos vacas)
Guerra

Eh t!
T um ulto

Qu?
G uerra

Lo traes?
T um ulto

Es que, el chisme... A los atenienses se les ha roto su mazo, el


vendedor de cueros, el que rompa la Hlade en trocitos.
270
T r ig e o

Ha hecho muy bien murindose aqul, oh seora Atenea sobera


na, tal como lo precisaba la ciudad, sobre todo si ha sido antes de
tirarnos al suelo hechos pedacitos.
Guerra

En ese caso, trete uno a toda prisa de Lacedemonia.

258

COMEDIAS
T um ulto

As ser, seora.
Guerra

Y vuelve pronto. (Tumulto se marcha. Trigeo habla consigo mismo)


T r ig e o

Qu ser de nosotros, amigos? La apuesta es importante, con


que si entre vosotros hay alguno que haya sido iniciado en Samotracia24, ste es un buen momento para que eleve una plegaria
para que ese que se h ido sufra un esguince de tobillo en los dos
pies. (Tumulto regresa, fracasado de nuevo)
Tum ulto

280 Ay, infeliz de m: ay de m y requeteay de nuevo!


G uerra

Qu pasa, es que no lo traes?


Tum ulto

Tambin se escacharr el mazo de los lacedemonios.


Guerra

Y cmo, canalla?
Tum ulto

Se lo dejaron usar a unos de la costa tracia y se les ha roto.

24
En la cueva de Cerinto en la isla de Samotracia se celebraban unos ritos ini
citicos en honor de los Coribantes y de Hcate a la que se atribuan capacidades
protectoras frente a la desgracia.

LA PAZ

25 9

T r ig e o

(Aparte) Bien hecho, bien hecho, oh Dioscuros! Puede que la


cosa salga bien. nimo, mortales.
G uerra

Trae para ac de nuevo esos cachivaches, que me voy dentro a ha


cerme algo para machacar.
T r ig e o

Ahora es cuando viene a cuento aquella cancin de Datis25, la


que cant una vez en pleno da mientras se la meneaba: Qu
placer, qu alegra y qu jolgorio!. Ahora es el momento, hombres de la Hlade, de que nosotros, una vez libres de problemas y
guerras, saquemos de su encierro a Paz, a la que todos amamos,
antes de que lo impida algn otro mazo. Ea, labradores, comer
ciantes, carpinteros, obreros, metecos, extranjeros e isleos, ve
nid aqu pueblos todos, venid a toda prisa con palas, palancas y
sogas!26 Ahora nos es posible hacernos con la buena diosa.
C oro

Aqu todo el mundo; moveos con ganas, derechos hacia la sal


vacin! Oh panhelenos, ayudemos ahora o nunca! Abandone-

25 Slo sabemos que el tal Datis era un persa, aunque no es probable que fue
ra, como seala algn escolio, el comandante de los medos en Maratn, sino ms
bien cierto strapa que, estando de embajada en la ciudad y queriendo mostrar su
conocimiento del griego (aunque no en la situacin en que lo presenta Aristfa
nes) cometi un error gramatical, al poner en voz media un verbo que no la tiene.
Las gramticas modernas llaman al fenmeno datismo, un trmino que apuntan
ya los escolios.
26 Y he aqu como por arte de magia a los veinticuatro miembros del coro. En
este sentido, poco importa que la escena tuviera una o dos alturas, el hecho es el mis
mo: los coreutas estn ah porque ah es donde hace falta que estn; la incoherencia
o la falta de justificacin de cualquier cosa no le arredra a nuestro poeta, a quien slo
le preocupa el plan del hroe y su realizacin. Vase ms adelante la nota al v. 855.

290

300

2 60

COMEDIAS

mos las filas, dejemos solos a los malvados de manto de prpura,


que ha amanecido este da enemigo de Lmaco! A ese fin s t
nuestro capataz y dinos si es preciso hacer algo, pues no creo que
haya modo de que yo deje hoy el trabajo, antes de sacar a la luz
con palancas y artilugios a la ms grande entre todos los dioses,
a la mayor amante de las vias.
T r ig e o

310

No os callaris? Cuidado, no sea que en vuestra alegra por lo


que hacis volvis a encender con vuestros gritos a Guerra, que
est dentro.
C oro

Es que estamos muy contentos de or esa proclama, que no deca:


Venid con provisiones para tres das27.
T r ig e o

Tened cuidado ahora con ese de ah abajo, con Cerbero, no sea


que borboteando y ladrando como cuando estaba entre nosotros
nos resulte un obstculo para liberar a la diosa.28
C oro

No hay nadie que pueda arrebatrmela si por un momento llega a


caer en mis manos. Huy, huy.
T r ig e o

Me mataris, amigos, si no cesis en vuestros gritos, porque ella


saldr y tirar por tierra todo esto con sus patas.

27 Proclama tpica del estratego a los soldados a su mando.


28 Mediante la mencin de Cerbero alude a Clen, como prueba el p a rtici
p io paphlzon, relacionado con el seudnimo Paflagonio con que se disimula
la personalidad del demagogo en Los caballeros. En la citada pieza se llama a
Clen can Cerbero (v.1030).

LA PAZ

261

C oro

Q ue lo confunda, lo patee y lo desordene todo; nosotros no esta-

320

m o s dispuestos, en tod o caso , a abandonar esta empresa.


T r ig e o

Qu tenis; qu os pasa, amigos? Por los dioses, no fastidiis la


ms hermosa de las empresas con vuestros brincos!
C oro

Yo no quiero dar brincos, pero de la alegra que siento, sin mo


verme yo mis piernas se ponen a danzar por su cuenta.
T r ig e o

Pues no sigas ms; termina, termina de bailar.


Coro

Mira, ya he terminado.
T r ig e o

Eso dices, pero de terminar nada.


CORO

Permteme dar tan slo otro pasito y ya no ms.


T r ig e o

Bueno, da se, pero ya no hay ms baile.


C oro

Fuera bailes, si eso te sirve de ayuda.


T r ig e o

Mirad, an no habis terminado.

330

262

COMEDIAS
C oro

Un pasito ms, por Zeus. Adelantamos la pierna derecha y lo de


jamos.
T r ig e o

Concedido lo tenis, con tal que dejis de fastidiar.


Coro

Tengo que mover tambin necesariamente la izquierda. Es que


estoy contento y soy feliz, y me tiro pedos y me ro ms por ha
ber escapado a mi escudo que por librarme de la vejez.
T r ig e o

340

No os alegris todava, que nada sabis con certeza. Cuando la


tengamos, entonces alegraos y gritad y red. Entonces ya podremos navegar, quedarnos en casa, movernos, dormir, darnos un
banquete, ir de romera, jugar al ctabo29, pasarlo como los siba
ritas y gritar yuju, yuju!
Coro

(Estrofa) Ojal me fuera dado poder ver ese da!


Que ya he soportado muchos
pesares y aquellos catres

29
Este juego de sociedad, originario de las ciudades griegas de Sicilia y de
gran difusin por toda la Hlade entre los siglos v i y IV a. C., se jugaba con dos
modalidades bsicas. En una de ellas, la aludida en el v. 1245, los jugadores, en
pie o acostados sobre el divn que ocupaban en el banquete, arrojaban los restos
de vino de sus copas hacia un platillo metlico puesto en equilibrio sobre un palo
y debajo del cual haba otro del mismo material; un lanzamiento acertado hacia
caer uno sobre el otro con gran estrpito. En la otra variedad el objetivo del lan
zamiento eran platitos que flotaban sobre un lavamanos lleno de agua y que haba
que intentar hundir, utilizando el m ism o proyectil que en la otra versin. Fre
cuentemente los jugadores decan en voz alta o para s el nombre del amado, y el
acierto en el tiro era presagio de xito en el amor.

LA PAZ

263

que eran el lote de Formin30.


No vers en mi un juez spero y malintencionado
T r ig e o

...en absoluto, ni de modales toscos, como antes.


C oro

Veras que soy amable


y que he rejuvenecido,
libre de mis problemas.
Y es que ya bastante tiempo
perecimos y nos fastidiamos
en nuestro vagar errante,
al Liceo y del Liceo, con la lanza y el escudo.
Ea, lo que ms gozo hacer
nos diera, venga,
dilo, pues a ti jefe supremo nuestro
te ha elegido la buena fortuna.
T r ig e o

Vamos, voy a ver cm o retiram os esa s piedras!


H erm es

M aldito atrevido, qu te propones hacer!


T r ig e o

N ada m alo, lo m ism o que C ilic n 31.

30 Estratego ateniense de destacada actuacin en la primera parte de la guerra


del Ploponeso, a la que la inminente Paz de Nicias va a poner fin.
31 Entreg Mileto (Samos, segn algunos) a los de Priene, y cuando le pre
guntaban qu haba hecho deca que nada malo. En Samos encontr el castigo a
su accin, pues cierto Tegenes, un carnicero sirio, le cort una mano para que
con ella no pudiera entregar a traicin ms ciudades.

350

360

264

COMEDIAS

H ermes

Ests perdido, desgraciado.


T rigeo

Sea as, si es mi suerte, pues bien s yo que siendo tu Hermes lo


echars a suertes.
H ermes

Ests perdido, ya ests muerto.


T rigeo

Qu da?
H ermes

Inmediatamente.
T rigeo

Pero si no me he comprado an nada: ni harina ni queso para ir...


a la muerte32.
H ermes

Ests bien jodido.


Trigeo

370 Y cmo no me he enterado yo de que me pasaba eso tan hermoso?


H ermes

No sabes la proclama de Zeus: muerte al que pillen desen


terrando a sa?

32
Trigeo sorprende a los espectadores que al or las compras que pretexta no
haber realizado todava, las tpicas para incorporarse a filas con provisiones para
el nmero de das que la proclama defina, esperan or a fila s.

LA PAZ

26 5

T r ig e o

Es completamente forzoso entonces que yo muera?


Herm es

Sbete bien que s.


T r ig e o

Prstame en ese caso tres dracmas para un lechn, pues tengo que
ser iniciado en los Misterios antes de morir33.
H erm es

Oh Zeus del rayo y del trueno!


T r ig e o

Por los dioses, seor, no nos denuncies, te lo suplico!


H erm es

No podra callarme.
T r ig e o

S, por los trozos de carne que amistosamente te traa cuando


llegu!
H erm es

Pero, infeliz, Zeus me madurar a palos, si no armo un escnda- 380


lo proclamando esto a voces.

33
Se refiere a los Misterios de Eleusis, en una de las partes de cuyo ritual se
sacrificaban, al parecer, lechones (cf. la escena del megarense vendedor de cerditos para los Misterios en Los acarnienses). Con su pretensin de ser iniciado an
tes de morir, Trigeo est pidiendo, de hecho, una demora de tres aos para su
muerte, pues la iniciacin en los Misterios de Eleusis duraba ese tiempo, ya que
se haca en tres celebraciones anuales consecutivas.

266

COMEDIAS
T r ig e o

N o d es v o ces ahora, te lo suplico, H erm ecito m o. (Al coro) D im e


t, qu o s pasa, hom bres? Estis de p ie co m o lelo s? M am o
nes, n o estis callad os o se pondr ste a dar v o ces!
Coro

(Antstrofa) De ningn modo, Hermes soberano, de nin


gn modo, de ningn modo!
Si un agradable
lechoncillo recuerdas
haberte comido de mi parte,
no le quites importancia en la situacin presente.
T r ig e o

No oyes cmo te halagan, oh seor soberano?


C oro

390

No seas rencoroso
con estos tus suplicantes,
y permtenos cogerla.
S en cambio simptico t,
el ms filantrpico y el ms
generoso de los dioses,
si te desagradan las cimeras y las cejas de Pisandro,
y a ti, con sacrificios
sagrados y con procesiones
imponentes, por siempre jams
oh seor! te glorificaremos nosotros.
T r ig e o

400

Ea, te lo su p lico , apidate del rostro de sto s, porque tam b in


ahora te honran m s que an tes, y a q ue ahora so n m u ch o m s

LA PAZ

267

ladrones que antes34. Y voy a revelarte un asunto importante y te


mible que se ha tramado contra todos los dioses.
H erm es

Venga, desembucha, que quiz me convenzas.


T r ig e o

Se trata de Selene y el bribn de Helios, confabulados desde hace


tiempo contra vosotros: los dos han traicionado a la Hlade en fa
vor de los brbaros.
H erm es

Y para qu lo han hecho?


T r ig e o

Por Zeus, como nosotros os ofrecemos sacrificios a vosotros, y a


ellos, los brbaros, puede que por ese motivo les haya venido el 410
deseo de que muramos todos nosotros, para ser as ellos los ni
cos dioses objeto de culto.
H erm es

Por eso hace tiempo que nos sisan un trozo de da y que se comen
parte de la rbita en el viaje de su carro.
T r ig e o

Eso es, por Zeus! As que, querido Hermes, chanos una mano
de buen grado, colabora con nosotros en sacar a sta, y nosotros
te dedicaremos las Grandes Panateneas y todas las dems fiestas

34
Hermes es uno de los dioses ms cercanos a los humanos en su actuacin:
viaja y es patrono de los caminantes; es jugador y patrono del juego. Su patronaz
go sobre los ladrones se lo debe a una hazaa de la infancia, cuando le rob las va
cas a Apolo, el tridente a Posidn y la espada de la funda a Ares, cf. L uciano
Dilogo de los Dioses VIH.

268
420

COMEDIAS

de los dioses: Misterios, Dipolias y Adonias para Hermes35. Y to


das las dems ciudades en todo el mundo te harn sacrificios bajo
la advocacin de Hermes Protector por terminar con sus desgra
cias. Y an obtendrs otros beneficios: aqu tienes el primero,
una copa para que hagas tus libaciones.
H ermes

Ay de m, qu compasivo me vuelvo yo siempre ante las copas


de oro!
T rigeo

Ahora os toca trabajar a vosotros, amigos; id hacia all con las


palas y retirad las piedras cuanto antes.
C oro

Eso haremos; y t, ah plantado, oh el ms listo de los dioses, ve


dicindonos cuanto haya que hacer, como entendido en la mate
ria. Por lo dems, podrs comprobar cmo obedecemos tus indi430 caciones, que torpes no somos.
T rigeo

Ea, psanos t enseguida la copa, para que pongamos manos a la


obra tras alabar a los dioses.
H ermes

Libacin, libacin; fuera el mal agero, fuera el mal agero! Roguemos al tiempo que hacemos la libacin que el da de hoy se
ale el comienzo de muchos bienes para todos los helenos, y que

35
Nada detiene al hroe cmico con tal de lograr lo que se propone. Si es pre
ciso, Hermes ser el destinatario de cuantas fiestas dedican los griegos a sus dioses.
Desde luego el propio Trigeo se da cuenta de que no est en su mano cumplir tan
generosa oferta, e inmediatamente pasa a un terreno ms concreto, regalndole al
dios una copa de oro, como le regal un buen trozo de carne cuando lleg al cielo.
Como entonces, tambin ahora Hermes tiene bastante con el pjaro en mano.

LA PAZ

26 9

tod o el que ahora ech e m ano por su voluntad a estas m arom as no


coja nunca el escudo.
T r ig e o

Eso, por Zeus! Pasar la vida en paz con una hetera al lado, me
tiendo fuego al... carbn.
440
H ermes

Y si alguien prefiere que haya guerra, que nunca acabe, oh Dioniso.J


T r ig e o

.. .de sacarse de lo s cod os puntas de flecha.

H ermes

Y si uno, d eseo so de ser taxiarco, se m olesta porque salgas a la


luz, seora, que en las batallas...
T r ig e o

.. .le pase exactamente lo que a Clenimo.


H ermes

Y si algn fabricante de lanzas o un vendedor de escu d os ansia


batallas para aumentar sus ventas...
T r ig e o

... que lo capturen lo s piratas y no co m a m s que cebada.

H ermes

Y si alguien no n os ayuda por querer ser estratego o se dispone a 450


desertar com o un esclavo...
T r ig e o

.. .que lo arrastren a la rueda del torm ento despus de flagelarlo.

270

COMEDIAS
H erm es

Y a nosotros que nos vaya bien. I, Pen, i!


T r ig e o

Quita ese pegn36; di slo i!


H erm es

I, i! entonces; i! slo digo.


T r ig e o

Por Hermes, por las Gracias, por las Horas, por Afrodita, por el
Deseo.
Herm es

Y por Ares no.


T r ig e o

No.
Herm es

Ni por Enialio.
T r ig e o

No.
H erm es

Todo el mundo a echar los ganchos y a tirar con las maromas.


C oro

Arriba!

36
Juego de palabras basado en el parecido fontico entre Pen (Pain), ep
teto de Apolo, y el participio (paon) del verbo , pegar, golpear.

LA PAZ

271

H erm es

Bien arriba!

460
C oro

Arriba!
H erm es

Arriba y ms arriba an!


C oro

Arriba, arriba!
T r ig e o

Pro todos los hombres no tiran igual. No ayudaris? Por qu


estorbis? Lloraris, beocios.
H erm es

Arriba ahora!
T r ig e o

Arriba, oh!
C oro

Ea, vamos, tirad tambin vosotros dos.


T r ig e o

Es que no tiro y me cu elgo de la soga y trabajo y m e esfuerzo?


C oro

Cmo no avanza el trabajo entonces?


T r ig e o

Haces mal, Lmaco, ponindote de estorbo. Para nada necesita


mos de tus muecas de susto. Tampoco esos otros, los argivos, ti-

470

272

COMEDIAS

ran hace rato; tan slo se ren de los que se estn deslomando, y
eso cuando se estn sacando de los dos bandos todos sus vveres
como sueldo37.
H erm es

En cambio los laconios tiran como unos machotes, amigo mo.


T r ig e o

Pero date cuenta de que slo lo hacen con buen nimo los que tra480 bajan la madera, y que los herreros no les dejan en paz.
H erm es

Tampoco los megarenses hacen nada, sin embargo tiran de la ma


roma poniendo cara de avidez como los perrillos.
T r ig e o

Es que estn muertos de hambre, por Zeus.


H erm es

No hacemos nada, hombres. Venga, volvamos a intentarlo todos


juntos con un solo impulso.
Coro

Arriba!
H erm es

Bien arriba!

37
Ciertos individuos y ciudades tenan, real o supuestam ente, inters en la
continuacin de la guerra. Lm aco se m enciona com o representante de los pri
m eros: l es u n m ilitar; los argivos haban perm anecido neutrales y estaban liga
dos p o r un pacto a Esparta, cf. TucD. V 14. A hora que ese pacto estaba a punto
de expirar, ju g ab an sus bazas, coqueteando con los dos bandos en litigio y ha
ciendo poltica por su cuenta, cf. TUCD. V 24ss.

LA PAZ

273

C oro

Arriba!
H erm es

Arriba, por Zeus!


C oro

Lo movemos un poco.

490

T r ig e o

No es sorprendente y tremendo que unos tiremos y otros empu


jen? Os la vais a ganar, argivos.
H erm es

Arriba ahora!
T r ig e o

/Arriba, oh!
C oro

Qu mala leche tienen algunos entre nosotros!


T r ig e o

Por lo menos vosotros, los que deseis vivamente la paz, tirad


con fuerza.
C oro

Lo hacemos, pero hay quien nos lo impide.


T r ig e o

Hombres de Mgara, no os iris a los cuervos? La diosa se


acuerda de vosotros y os odia: fuisteis los primeros en frotarla
con vuestros ajos. Y a vosotros, atenienses, os digo que dejis de
manteneros en el punto desde el que tiris, porque no hacis nada

500

274

COMEDIAS

ms que dedicaros a los juicios. Si verdaderamente tenis ganas


de sacar a sta, retiraos un poco hacia el mar.
C oro

Vamos, amigos, a ello nosotros solos, los labradores.


H erm es

La cosa marcha mucho mejor con vosotros, amigos.


Coro

Dice que la cosa marcha; vamos, que todo el mundo se esfuerce.


T r ig e o

Los labradores son los nicos que hacen avanzar el trabajo, nadie
ms.
C oro

/ Vamos ahora, vamos todos!


H erm es

Ahora; esta vez s que s!


Coro

No lo dejemos; a ello como hombres!


H erm es

Ahora es el momento!
C oro

Arriba ahora, arriba todos!


Arriba, arriba, arriba ahora!
Arriba, arriba, arriba todos!
(Finalmente aparece Paz y con ella, Opora y Teora)

LA PAZ

275

T rigeo

Oh seora que nos regalas la vid! qu palabras te dirijo? De 520


dnde sacara yo un discurso de diez mil nforas con el que ha
blarte? En mi casa no lo tena. Te saludo, Opora, y a ti tambin,
Teora. Qu rostro tan lindo el tuyo, Teora! Qu aliento, qu
grato para el corazn; dulcsimo, con aroma a exencin del servi
cio militar y a perfume!
H erm es

(Irnico) Es decir, como la mochila de campaa.


T r ig e o

Escupo yo al objeto ms odioso de un ser odioso, que huele a re


geldos de cebolla. Y esta otra, en cambio, a la buena cosecha, a
sitios acogedores, a las Fiestas Dionisias, a flautas, a tragedias, 530
a coros de Sfocles, a tordos, a versitos de Eurpides...
H erm es

Llanto te costar haber insultado a sta, a quien no le agrada nada


ese poeta de argumentos tan liosos.
T r ig e o

... a yedra, a filtros para el vino, a corderos que balan, a regazo de


mujer que va al campo corriendo, a esclava borracha, a pellejo
de vino dado la vuelta y a muchas otras cosas buenas.
H erm es

Ven ahora y mira cmo parlotean las ciudades entre s, reconci


liadas y riendo felices.
540
T r ig e o

Y eso que estn terriblemente fastidiadas todas y cubiertas de


vendajes.

276

COMEDIAS

H ermes

Observa ahora la cara de los espectadores para saber su oficio.


T r ig e o

Desgraciado de mi!
Herm es

Ves a ese de all, el fabricante de penachos, cmo se arranca sus


propios cabellos?
T r ig e o

Y aquel que hace horcas le acaba de soltar un cuesco a ese fabri


cante de espadas de all.
H erm es

Y ves qu contento est el fabricante de hoces?


T r ig e o

Y qu corte de mangas le dedica al fabricante de lanzas!


H erm es

Ea, indica ahora a los labradores que se retiren.


T r ig e o

Odme, gente: que se retiren los labradores al campo cuanto antes,


llevando consigo sus aperos de labranza, y sin lanzas, espadas ni
jabalinas, que ya todo aqu est bien lleno de nuestra antigua paz.
Vamos, todo el inundo a su trabajo en el campo, cantando el pen.
C oro

Oh da deseado por las buenas personas y por los labradores!


Contento de verte deseo yo saludar a los viedos y a las higueras
que plant yo mismo, cuando era un muchacho. Nuestro nimo
desea abrazaros despus de tan larga ausencia.

LA PAZ

277

T r ig e o

E n ese caso, am igos m o s, in voq u em os prim ero a la diosa, a la

560

que n o s liber de p enach os y G orgonas, y lu eg o vayam os a toda


prisa a nuestra casa, a nuestros huertos, tras com prarnos un buen
trozo de salazn... para lo s cam pos.
Herm es

Oh Posidn, qu espectculo tan hermoso ofrece su tropa; qu fi


las, compactas como una galleta y llenas de todas las virtudes
como un men completo!
T r ig e o

Si, por Zeus; es que la azada es algo brillante cuando va desenvai


nada, y las hoces de tres puntas relucen al sol. Bien estara que de
jaran entre s el espacio de una calle de via. Conque yo tambin
tengo ya ganas de ir al campo y de pasarme un buen rato remo
viendo la tierra de mi huerta con el almocafre. (Ahora ms vivo) 570
Recordad, amigos mos, nuestra vida de antes, la que sta nos
ofreca: aquellos higos secos, el mirto, nuestro vino dulce, el pra
do de violetas junto al pozo y los olivos que tanto aoramos. Por
todos ellos saludad ahora a la diosa aqu presente.
580
C oro

Hola, hola, queridsima, qu contentos estamos de tu venida!


Abatido me tena la nostalgia de ti.
Un dios me haca desear
meterme en el campo.
T eras nuestra mayor ganancia, oh diosa aorada,
la de todos cuantos la vida
del labrador llevamos! Porque
slo t nos ayudas.
Muchas cosas nos pasaban
antes por tu causa, cosas dulces,
amables y gratuitas.

590

278

600

COMEDIAS

T eras para los campesinos la cebada tostada y la salvacin.


Conque las vides,
los higos nuevos
y todas las plantas
te acogern contentos con una sonrisa.
C oro

Mas oh t, el ms propicio de los dioses, explcanos dnde ha es


tado sta todo ese tiempo lejos de nosotros.
H erm es

Oh sapientsimos labradores, prestad mucha atencin a mis pala


bras, si queris saber de qu modo se perdi aqulla. La desgra
cia comenz con el infortunio de Fidias38; despus Pericles, por
miedo a compartir su suerte, temeroso de nuestra manera de ser
y de nuestra aficin a morder, antes de padecer l alguna desgra
cia incendi la ciudad con una chispa minscula que le meti
610 dentro: el decreto megrico39, con el que levant tal viento de
guerra que todos los helenos, los de aqu y los de all, lloraban del
humo. Y cuando por primera vez un sarmiento se puso a chispo
rrotear aun sin quererlo y una tinaja que recibi un golpe se puso
a refimfiiar, cabreada, contra otra tinaja, ya no hubo nadie capaz
de pararlo y aqulla desapareci.

38 La noticia de esto, sobre lo que Tucdides, como de tantos detalles concre


tos, guarda silencio, procede de Filcoro en los escolios. Fidias habra sido acusa
do de malversacin de fondos pblicos al presentar la cuenta de gastos de su esta
tua criselefantina hoy perdida de Atenea para el Partenn, y Pericles, complicado
en el asunto, quiso desviar la atencin pblica de su persona y de la de su amigo
hacia un conflicto externo, provocando la guerra. Muchos polticos de todas las
pocas han seguido este ejemplo que adquiere, en consecuencia, el valor paradig
mtico de todo lo clsico.
39 Ese decreto, que hizo aprobar Pericles y que prohiba la entrada de los de
Mgara en ningn puerto o territorio del imperio ateniense, un bloqueo en toda
regla, se consider com o uno de los principales detonadores de la conflagracin.

LA PAZ

279

T r ig e o

Por Apolo que eso no se lo haba odo yo decir a nadie, ni haba


odo nunca que aquello tuviera que ver con Fidias!
C oro

Yo tampoco hasta ahora. O sea, que ella era muy guapa porque
era pariente de aqul. Cuntas cosas se nos pasan!
H erm es

Luego, cuando las ciudades de vuestro imperio supieron que an


dabais a la grea y que os enseabais los dientes entre vosotros,
maquinaron, aterradas por el tributo, todo tipo de planes contra
vosotros y convencieron con sobornos a los lacedemonios ms
poderosos. Y stos, como aficionados que son al dinero ilcito y
dispensadores de acogidas falsamente favorables a los extranje
ros, rechazaron a sta vergonzosamente y se agarraron firme
mente a Guerra40. Y entonces el provecho de sos era desgracia
para los labradores, porque los trirremes que partan de aqu en
accin de represalias devastaban las higueras de hombres que po
siblemente no tenan ninguna culpa41.

620

T r ig e o

Y con justicia, desde luego, porque ellos talaron aquella higuera


que yo haba plantado y cuidado.
C oro

S, por Zeus, infeliz, con justicia! Que tambin a m me rompie- 630


ron con una piedra que tiraron una tinaja de seis medimnos.

40 Los espartanos tenan fama de ser gente de pocas palabras y muy amantes
del dinero. Un orculo haba predicho que esa aficin habra de ser la nica cau
sa de la perdicin de Esparta.
41 Sobre la estrategia de los dos bandos con vistas a la guerra, vase el prlogo.

28 0

COMEDIAS
H erm es

640

Y
cuando aqu42 se reuni la masa de los trabajadores del campo
no supieron que se les estaba vendiendo de la misma forma, y
privados como estaban de los higos secos y del aguardiente que
tanto les gustaban pusieron sus miras en los polticos. Y stos, co
nociendo bien el estado de debilidad de los pobres y su carencia
de medios para procurarse alimentos, expulsaron con sus agudos
gritos a nuestra diosa, la cual apareci an muchas veces por su
cuenta, por amor a esta tierra vuestra. Y de entre los aliados, mo
lestaban aqullos a los ricos y a los poderosos, pretextando que
simpatizaban con Brsidas. Y lo que es por vosotros, los habran
despellejado como a un perro, pues la ciudad, lvida y asentada
en el miedo, iba comindose cada vez con ms gusto todas las
mentiras que se le ofrecan. Y aquellos otros, los extranjeros, que
vean los golpes que se les daban, tapaban con oro la boca de los
calumniadores, lo que enriqueca a aqullos mientras vosotros no
os dabais cuenta de que la Hlade se iba quedando vaca. Y el au
tor de todo eso era un curtidor de cueros...
T r ig e o

650

Detnte, seor Hermes, detnte, no lo digas! Deja estar a ese in


dividuo donde est, bajo tierra, que ese hombre ya no es de los
nuestros, sino tuyo. Cuanto digas de l, incluso si en vida fue un
canalla, un embaucador y un sicofanta, un liante y un enredador,
son todo crticas que haces a uno de los tuyos43. Mas por qu no
dices nada t, diosa? Dime.

42 Como le sucede a Plutn en Las ranas, Hermes se descuida y habla como


un ateniense ms.
43 Un bello arranque de generosidad de Aristfanes que no se ceba en la cr
tica de su enemigo, una vez muerto ste. El propio Aristfanes se jacta de este
proceder suyo, frente a la ruindad de algunos rivales de profesin, en los vv.
549ss. de Las nubes.

LA PAZ

281

H erm es

Ella no sera capaz de hablar delante del pblico, pues est muy
enfadada con ellos por todo lo que pas.
T r ig e o

Que te hable entonces en voz baja a ti solo.

660

H erm es

Dime qu piensas respecto a sos, queridsima. Vamos, oh t la


ms antibelicista de las mujeres! Sea. Escucho. Eso les repro
chas? Comprendo. Od vosotros las causas de su enojo. Dice que
se lleg por propia iniciativa a vuestra ciudad despus de lo de Pi
los, llevando una cesta llena de pactos y que fue rechazada en vo
tacin tres veces en la Asamblea44.
T r ig e o

Eso fue un error; perdnanos, sin embargo: nuestro pensamiento


estaba entonces en los cueros.
H erm es

Venga, escucha ahora lo que me ha dicho hace un momento: que


quin era aqu el peor dispuesto hacia ella y quin su valedor y el
que presionaba para que no hubiera guerra.
T r ig e o

El ms favorable a ella lo era y con mucho Clenimo.


H erm es

Qu clase de hombre da la impresin de ser ese Clenimo res


pecto a la guerra?

44 Cf. TUCDIDES, IV 41.

670

282

COMEDIAS
T r ig e o

Tiene un espritu magnfico, salvo que, en realidad, no es hijo de


quien dice, pues si alguna vez sale en campaa como soldado, en
seguida le entran ganas de tirar las armas.
H erm es

680

An te queda por or otra cosa que dijo hace un momento: que


quin es actualmente el amo de la tribuna de la Pnix.
T r ig e o

Hiprbolo45 es el que ocupa ahora ese lugar. (A Paz) Y t qu


haces; adonde vuelves la cabeza?
H erm es

Le vuelve la espalda al partido del pueblo, irritada porque haya


puesto al frente de sus filas a semejante sinvergenza.
T r ig e o

La no seguiremos con l. Por ahora el pueblo careca de quien se


ocupara de l y estaba desnudo, y entre tanto se ha puesto como
taparrabos a ese individuo.
H erm es

Y cmo, pregunta, le servir eso a la ciudad?

4S
El sucesor de Clen a la cabeza del pueblo, continuando una serie de dema
gogos que se haba iniciado con aqul y que puso al frente de la democracia atenien
se a personas de muy poca calidad. Su ascenso se deba al miedo de las masas popu
lares a que la gente de vala aprovechara las difciles circunstancias de la
guerra para implantar la tirana. Este Hiprbolo ftie condenado en votacin de ostra
cismo (416 a.C.) y cuando fue asesinado en su destierro de Samos por un grupo de
oligarcas (cf. T ucdides , VIII73) nadie lament su muerte; su cadver, metido en un
saco, fue arrojado al mar. La actitud de Aristfanes con l no es tan hostil como con
Clen, y no slo en esta obra, donde cabra justificarlo por el poco tiempo que haba
tenido el poltico para demostrar todo lo malo que llevaba dentro, sino en otras co
medias posteriores, en las que se le presenta simplemente como un ser despreciable.

LA PAZ

283

T r ig e o

Nos haremos ms sensatos tomando decisiones.


H erm es

De qu forma?
T r ig e o

Resulta que aqul es fabricante de lmparas. Hasta ahora, en


efecto, tantebamos los asuntos en la oscuridad; en cambio ahora debatiremos todo a la luz de las lmparas.
H erm es

Oh, oh! Lo que acaba de pedirme que te pregunte!


T r ig e o

Qu?
H erm es

Un montn de cosas pasadas, de cuando ella se march. Pregun


ta, lo primero, cmo le va a Sfocles.
T r ig e o

De primera; sin embargo, le sucede algo increble.


H erm es

Qu?
T r ig e o

De Sfocles se convierte en Simnides.


H erm es

En Simnides? Cmo?

690

284

COMEDIAS
T r ig e o

Porque estando como est, viejo y chocho, por dinero navegara


hasta sobre una zarza46.
H erm es

Y qu es del sabio Cratino? Vive an?


T r ig e o

700 Muri cuando la invasin de los laconios.


H erm es

De qu?
T r ig e o

De qu? Desfalleci; no pudo soportar el espectculo de un n


fora completamente llena de vino rota. Y cuntos otros males te
parece que han sucedido en la ciudad! Conque jams, seora,
consentiremos que te marches.
H erm es

Ea pues, bajo esas condiciones toma a Opora aqu presente como


esposa para ti, y luego, vive con ella en los campos y hazle... uvas47.
T r ig e o

Oh queridsima, ven aqu y djame besarte! Oh Hermes sobera710 no, crees que sufrir algn dao si me tiro a sa despus de tan
to tiempo?
46 El proverbio al que este verso parodia concluye, segn los escolios, p o r vo
luntad de los dioses... Como poeta viajero, de corte en corte, como ms tarde lo
seran Pndaro, Baqulides y tantos otros, Simnides tena fama de ser el primero
que haba compuesto poemas por dinero.
47 D os nuevas sorpresas: el patriotismo de Cratino, que le llev a la muer
te, y los hijos que tendr Trigeo con Opora, muy adecuados a la autntica per
sonalidad de los padres: el viador y la buena cosecha.

LA PAZ

285

H erm es

No, si te bebes una infusion de poleo. Mas saca de aqu ensegui


da a Teora y llvala al Consejo, donde estaba antes48.
T rigeo

Oh afortunado t, el Consejo de Teora! Estars tres das tra


gando papilla, y cuntas tripas hervidas y trozos de carne te zam
pars! Bueno, querido Hermes, muchos saludos.
H erm es

Para ti tambin, hombre, mrchate en buena hora y acurdate de m.


T rigeo
Escarabajo, a casa, v o lv em o s a casa!
H erm es

No est aqu, infeliz.


Trigeo

Adonde se ha ido?
H erm es

Al carro de Zeus uncido, avanza portando el relmpago49.


T rigeo

Y dnde conseguir aqu su alimento el desdichado?


H erm es

Se alimentar de la cagalera de Ganimedes50.


48 Es lgico que Teora vaya al Consejo, pues es competencia de este el envo
de las delgaciones que la diosa personaliza.
49 Parodia de un verso del Belerofontes de Eurpides.
50 El texto dice ambrosa; pero Ganimedes, raptado por Zeus para que le sir
viera en el banquete y en el lecho, es uno de esos jovencitos a quienes se alude en
el v. 11; de ah la libertad que nos tomamos.

720

286

COMEDIAS
T r ig e o

Y cmo bajar entonces?


H erm es

Vers qu bien, ten valor: por aqu; ponte al lado de la diosa.


T r ig e o

Ven aqu, chavala, acompame pronto, que son muchos los que
nos aguardan, aorantes y empalmados.
C oro

Ea, marcha en buena hora. Entretanto, nosotros daremos a cuidar


estos aperos a nuestros acompaantes, porque en torno a los es730 cenarios suelen andar remoloneando y hacer fechoras numero
sos ladrones, conque cuidad de esto como hombres. Y nosotros
por nuestra parte, a los espectadores diremos hasta donde alcan
zan nuestras palabras, cuanto guarda nuestra mente51.
Los portavergajos tendran que dar golpes a los poetas cmicos que
se alaban a s mismos ante el pblico haciendo la parbasis en ver
sos anapsticos. Mas si es razonable, oh hija de Zeus, honrar al que
se ha convertido en el mejor y en el ms ilustre de los poetas cmi
cos, nuestro maestro se declara merecedor de las mayores alaban
zas. En primer lugar, porque slo gracias a l sus rivales terminaron
con sus burlas de los harapos y con sus peleas con los piojos; l fue
740 quien primero desacredit y prescindi de aquellos Heracles de an
tao, unos zampabollos continuamente hambrientos; l quien eli
min a aquellos esclavos que siempre salan a escena llorando52,
con el nico propsito de que algn compaero de esclavitud se

51 Posiblemente parodia del prlogo de la parbasis de alguna comedia de un


rival o repeticin de alguna del propio Aristfanes, perteneciente a alguna come
dia no conservada.
52 Cf. por ejemplo, el comienzo de Las ranas, donde tambin se critican esos
procedimientos rudos; pero vase el comienzo de Los caballeros.

LA PAZ

287

burlara de los golpes que haba recibido y le preguntara: Qu te


pasa en el pellejo, desgraciado; es que el ltigo de puntas ha inva
dido tus flancos con un gran ejrcito y ha devastado tu espalda?.
l elimin toda esa porquera, toda esa rmora, esa innoble choca
rrera, y cre para nosotros un arte sublime que construy ladrillo a
ladrillo y que guarneci con las torres de sus magnficas palabras,
su agudeza mental y unos chistes extraordinarios. No salen en sus 750
comedias gente de poco relieve social ni mujeres, sino que con la
audacia de un Heracles intent siempre las mayores empresas, pa
sando a travs del espantoso hedor del cuero y de las amenazas que
turban el nimo. Ante todo, he luchado53 con el propio Clen, el de
los dientes de acero, desde cuyos ojos brillaban las espantosas pu
pilas de Cinna; cien cabezas de odiosos pelotilleros puestas en cr
culo laman el contorno de su cabeza; su voz era mortfera, como
de trrente devastador; su olor, de foca; sus cojones estaban sucios
como los de una Lamia y su culo era como el de un camello. Y a la
vista de semejante portento no tuve miedo, sino que pele con l y
le hice frente sin descanso por vosotros y por los de las islas. Es ra- 760
zonable que lo recordis ahora y que me devolvis con el premio
aquellos favores. Porque, adems, cuando he actuado al dictado de
mi voluntad, no he andado remoloneando por las palestras, tratan
do de seducir a algn jovenzuelo, sino que recogiendo mis brtulos
me he marchado nada ms terminar, provocando pocas penas y mu
cha alegra y comportndome siempre como es debido.
Conque por fuerza tienen que estar de mi parte los hombres y los
nios. E invitamos a los calvos54 a compartir nuestro esfuerzo en
pos de la victoria, pues si yo venzo, todos dirn en los banquetes: 770
Llvale al calvo, dale al calvo golosinas, no se las regatees a ese
que tiene la frente del ms noble de los poetas.

53 En la parbasis el poeta utiliza la voz del coro para expresar sus propios
pensamientos; pero a veces sus sentimientos son tan fuertes que pasa a la prime
ra persona y es l mismo el que habla de s mismo.
54 Como se ve pocos versos ms abajo, Aristfanes era calvo.

288

COMEDIAS
S e m ic o r o 1

780

800

(Estrofa) Y t, Musa, tras eliminar


la guerra, conmigo,
tu amigo, baila,
alabando las bodas de los dioses,
los banquetes de los hombres
y las fiestas de los dichosos. Tuyo
es desde siempre ese cometido.
Y si Carcino viene
con sus hijos y te pide que bailes,
no le hagas caso ni vayas
en compaa de ellos:
considralos a todos
codornices caseras, cuellilargos bailarines,
enanos, ralladura de cagarruta de cabra, triquiueleros.
El padre andaba diciendo que la obra que para
sorpresa de todos haba compuesto se la ahog
una comadreja por la tarde55.
(Antstrofa) Cantos populares a las Gracias
de hermosa cabellera debe
componer como himnos el poeta
sabio, cuando aires de primavera
con su voz la golondrina
posada en tierra entona. Que un coro
no obtenga56 Mrsimo,
55 Se trata de una metfora para expresar la derrota de la tragedia con la que
particip Carcino en el concurso, ahogada por sus rivales igual que las comadre
jas asfixian a los ratones.
56 Todos los poetas que deseaban competir en el concurso tenan que presen
tar, en nombre propio o a nombre de otro, la solicitud para hacerlo ante el arconte encargado de la organizacin de las distintas fiestas en que se celebraban esos
concursos. ste, posiblemente asesorado por una comisin de expertos, decida
qu piezas merecan el honor de concursar y se proceda entonces al sorteo para
agrupar obras, coregos y actores as como para determinar en qu orden concur
saran. N i todos los poetas concurran siempre, ni siempre que lo intentaban con
seguan el coro para concursar.

LA PAZ

289

ni Melantio, a quien escuch


cantando con muy desabrida voz,
cuando un coro de tragedia
obtuvieron su hermano
y l mismo, que son dos
Gorgonas tragaldabas, dos harpas acecharrayas,
dos malditos follaviejas, de sobacos de macho cabro,
[dos matapeces.
Trales un gargajo grande y gordo,
divina Musa, y celebra
conmigo la fiesta.

810

T r ig e o

(Aparece acompaado de Opora y Teora) Que duro es, de ver


dad, eso de ir directamente hasta los dioses! A m se me han fas
tidiado completamente las dos piernas. Vistos desde arriba, vos- 820
otros erais pequeitos, y al miraros desde el cielo me parecais
muy miserables, claro que una vez aqu, an ms.
C r ia d o 1

Oh seor, aqu ests de vuelta!


T r ig e o
Ta l c o m o se lo o d e c ir a u n o .
C r ia d o 1

Qu te pasa?
T r ig e o

Me duelen las piernas de recorrer tan largo camino.


C r ia d o 1

Ea, respndeme ahora.

290

COMEDIAS
T r ig e o

A qu?
C r ia d o 1

Has visto a algn otro hombre planeando por el aire aparte de ti?
T r ig e o

No, excepto el espritu de dos o tres poetas ditirmbicos.


C r ia d o 1

Y qu hacan?
T r ig e o

Mientras vuelan recogen esos preludios lricos que surcan el aire,


nadando de parte a parte.
C r ia d o 1

No es verdad entonces eso que dicen: que nos hacemos una es


pecie de astros en el aire cuando morimos?
T r ig e o

S que lo es.
C r ia d o 1

Y qu astro de los de all es ahora In de Quos?


T r ig e o

Esa estrella matutina que puso l mismo en un poema hace mu


cho tiempo, cuando estaba aqu. Cuando se march, todo el mun
do le llam inmediatamente estrella matutina.
C r ia d o 1

Quines son pues esos astros que recorren el cielo ardiendo en


su curso?

LA PAZ

291

T r ig e o

Esos son algunos de los astros ricos, que vuelven de comer y lie- 840
van lmparas, y en las lmparas fuego. Ea, coge a sta (sealan
do a Opora) a toda prisa y mtela dentro; llena la baera y pon
agua a calentar, y prepara para m y para ella el lecho nupcial. Y
cuando lo hayas hecho vuelve aqu de nuevo. Entretanto yo voy a
devolver esta otra al Consejo.
C r ia d o 1

De dnde has cogido t a sas?


T r ig e o

De dnde? Del cielo.


C r ia d o 1

Yo no volver a pagar un tribolo para el culto de los dioses


si, como nosotros los mortales, ellos tambin ponen casas de
putas.
T r ig e o

No, pero tambin all viven algunos de so. Ea, vamos.


C r ia d o 1

Dime, le doy a sta algo para comer?


T r ig e o

No, nada. No va a querer comer pan ni galletas, hecha como est


a chupar ambrosa all arriba, junto a los dioses.
C r ia d o 1

Habr que prepararle tambin aqu algo para que chupe.

850

292

COMEDIAS
C o r o 57

(Estr.) Qu felicidad, que el viejo,


en cuanto puedo yo ver,
ahora todo lo consiga!
T r ig e o

Qu diris cuando me veis de novio, brillante como una


antorcha?
C oro

860

Envidiable sers, viejo,


vuelto de nuevo a la juventud
y ungido de perfume.
T r ig e o

Eso creo. Y qu, cuando acostado con ella le eche mano


a las tetas?
C oro

Evidentemente sers ms feliz que las peonzas de Carcino.


T r ig e o

Acaso no es justo? Yo cabalgu


sobre un escarabajo
y salv a los helenos, logrando que todos ellos
puedan vivir seguros en los campos
y moverse y vivir libremente.

57
Del mismo modo que apareci en el cielo sin que nadie sepa cmo llega
ron hasta all esos labradores atenienses, ahora aparecen en tierra, dispuestos a se
guir interviniendo en la pieza. Es un problema que cada director escnico habr
de resolver por su cuenta.

LA PAZ

293

C r ia d o 1

La nena est baada y tiene un culo precioso. El pastel est coci


do, el ssamo, amasado, y est todo lo dems: slo falta el pijo. 870
T r ig e o

Venga, llevmosle de una vez a Teora al Consejo.


C r ia d o 1

Quin es sa? Qu dices?


T r ig e o

Esta es aquella teora que hace tiempo enviamos a Braurn58 un


poco borrachos, entrate bien. Y trabajo cost recuperarla.
C r ia d o 1

Jo, seor, tiene un culo de los que se cata uno cada cinco aos!
T r ig e o

Bueno (mirando haca el pblico), quin de vosotros es honra


do, si es que hay alguno? Quin se hace cargo de ella y la guar
da para el Consejo? A ver, t, qu dibujas en el aire?
C r ia d o 1

Ah est el detalle: me reservo una tienda de campaa para mi po


lla con vistas a los Juegos stmicos59.
880

58 Se juega con la doble posibilidad de usar la palabra como nombre comn


o propio. Braurn es un demo del tica en el que se celebraban unas famosas
fiestas en honor de Artemis, cf. Lis. 645 y su nota. Segn los escolios, en Braurn
abundaban las prostitutas.
59 Frase de doble sentido: istmo designa metafricamente el sexo de la mujer.
Como en la actualidad, los que pensaban asistir a celebraciones en las que se reu
na mucha gente alquilaban por adelantado un lugar en el que pernoctar.

2 94

COMEDIAS
T r ig e o

No vais a decirme quin la Cuidar? Ven, t; te llevar yo mismo


y te dejar entre ellos.
C r ia d o 1

All hace uno seas con la cabeza.


T r ig e o

Quin es?
C r ia d o 1

Quin? Arfrades; pide que la lleve junto a l.


T r ig e o

890

Infeliz! Se echar sobre ella y le sacar todo el jugo60. (A Teora)


Vamos, deja t primero tus ropas en el suelo (Una vez desnuda la
lleva a las primeras filas, las reservadas para los miembros del
Consejo, honrados con laproedra) Consejo, prtanes, he aqu a
Teora! Observad cunto de bueno traigo para daros. Inmediata
mente podis levantarle las dos piernas a lo alto y proceder al sacrificio. Fijaos qu fogn!
C r ia d o 1

Ay de m, qu maravilla! Por eso lo tiene tan negro, por el holln:


ah es donde se metan las sartenes del Consejo antes de la guerra.
T r ig e o

Por lo dems, ahora que la tenis, podis organizar desde maa


na mismo una competicin bien agradable: luchar por el suelo
puestos a cuatro patas, echarla sobre un costado con las rodillas

60
Alusin a las depravadas costumbres amatorias de Arifrades, sobre las cua
les vase Avisp., 1283 y, sobre todo, la nota a los w . 1280ss. de Los caballeros.

LA PAZ

295

dobladas, y bien untados de aceite, al pancracio con juvenil ar


dor!, a sacudir y a horadar, con el puo y con el pijo! Y despus,
en el tercer da de los juegos, organizis una carrera a caballo, en
la que los corredores corrern codo con codo y los carros choca- 900
rn entre s, confundidos unos con otros, y jadeando y resoplan
do se unirn, y los aurigas yacern por tierra, capullos al aire, ti
rados alrededor del poste donde los carros dan la vuelta. Vamos,
prtanes, recibid a Teora! Mirad qu contento la ha acogido ese
prtanis; no habra sido igual si hubieras tenido que introducir en
el orden del da algn asunto gratis, que te habramos visto pre
textar que hoy no hay sesin61.
C oro

(Antsr.) Realmente para todos


es un excelente ciudadano
un individuo como ste.

910

T r ig e o

A la hora de vendimiar sabris mejor cmo soy.


C oro

Bien claro est ya ahora,


pues te has hecho el salvador
de todo el gnero humano.
T r ig e o

Eso dirs, en efecto, cuando te hayas bebido una copa de


mi vino nuevo.
C oro

Aparte de los dioses, siempre te tendremos por el primero.


61
Como a los dioses, se critica a las autoridades una actitud egosta y un acu
sado desinters por el cumplimiento de la parte ms enojosa de sus funciones.

296

COMEDIAS
T r ig e o

920

Muchos mritos he hecho ante vosotros


yo, Trigeo de Atmoneo,
que he librado de terribles desgracias
a las masas populares
y a las gentes del campo
y he acabado con Hiprbole.
C r ia d o 1

Ea, vamos, qu hemos de hacer ahora?


T r ig e o

Qu otra cosa sino celebrar a sta con marmitas?


C r ia d o 1

Con marmitas? Como si de un despreciable Hermecillo se tratara?


T r ig e o

Qu te parece mejor, queris con un grasiento buey?


C r ia d o 1

Un buey? Ni hablar!, no sea que haya que ir a prestar ayuda a


alguna parte62.
T r ig e o

Con una cochina grande y gorda entonces?


C r ia d o 1

No, no!

62
En griego hay cierto parecido entre el sustantivo bos, buey, y el verb
boetho, ayudar.

LA PAZ

297

T r ig e o

Por qu?
C r ia d o 1

Para que no haya una cochinada de las de Tegenes.


T r ig e o

Con qu de lo que queda te parece, pues?


C r ia d o 1

Con una oeja.


T r ig e o

Una oeja, eh?


C r ia d o 1

Eso es, por Zeus.


T r ig e o

Pero esa palabra es jonia.


C r ia d o 1

Es aposta, para que cuando alguien diga en la Asamblea que hay


que entrar en guerra, los que estn en sesin, presas de pnico, di
gan a la manera jonia oej63.
T r ig e o

Bien dicho.

63
El dativo singular de la palabra oveja, que en el dialecto tico era oi, en j
nico era o porque las dos iotas se haban contrado ya. Para tratar de reproducir
el artificio suprimo la uve en la palabra o(v)eja, lo que m e permite reproducir el
juego de palabras que se produce aqu con la exclamacin.

298

COMEDIAS
C r ia d o 1

Y de paso sern ms suaves en todo. As que por el carcter sere


mos unos corderitos entre nosotros y mucho ms amables para
con nuestros aliados.
T r ig e o

Venga entonces; coge la res y trela cuanto antes. Yo preparar un


altar sobre el que la sacrificaremos.
C oro

940

(Estr.)Cmo se arregla todo, si los dioses y el azar


[lo quieren!
todo discurre segn lo previsto, y una cosa
con otra coincide en el momento oportuno.
T r ig e o

Qu evidente es eso! Como que hay un altar a la misma puerta.


C oro

Ea, apresuraos ahora mientras este soplo impetuoso proce


dente de los dioses domina, desviador de la guerra. Es eviden
te que ahora algn dios dirige nuestros pasos hacia el bien.
T r ig e o

Aqu est la cesta, y en ella los granos de cebada, una guirnalda


y un cuchillo; y aqu tengo fuego. Nada nos retiene salvo la res.
C r ia d o 1

950

Es que no os esforzaris? Sabed


que si Queris os ve,
se acercar a tocar la flauta
sin que se le llame. Y bien me s yo
que por soplar y esforzarse
le pagaris, desde luego.

LA PAZ

299

T r ig e o

Venga pues, cgete el cesto y el aguamanil y da la vuelta al altar


por la derecha enseguida!
C r ia d o 1

Ya est, ya se la he dado; di otra cosa.


T r ig e o

Adelante, coge ese tizn y sumrgelo en el agua. (A la vctima)


Murete t rpido. (Al criado) Acrcame t la cebada y psame
t mismo el aguamanil y purifica mis manos, y arroja cebada a 960
los espectadores.
C r ia d o 1

Ya est.
T r ig e o

Ya has hecho el reparto?


C r ia d o 1

S, por Hermes. Como que de todos los espectadores que estn


ah sentados no hay ninguno que no tenga la suya64.
T r ig e o

Las mujeres entonces no han cogido65.


C r ia d o 1

No importa, los hombres se la darn por la noche.

64 Hay un equvoco que intenta reflejar la traduccin y que se basa en que


grano de cebada es una forma metafrica de referirse al miembro viril.
65 Versos como ste dejan poco lugar a las dudas sobre si las mujeres tenan
prohibido o abierto el acceso al teatro como espectadoras.

300

COMEDIAS
T r ig e o

Supliquemos pues. Quin hay aqu? Dnde est la muchedum


bre de buenas personas?
C r ia d o 1

Bien, les dar a estos de aqu que son muchos y buena gente.
T r ig e o

Buenos sos?
C r ia d o 1

970

No habran de serlo estos que, pese a toda la cantidad de agua


que hemos echado, continan quietos en su asiento?
T r ig e o

Bueno, supliquemos cuanto antes.


C r ia d o 1

Supliquemos pues.
T r ig e o

Oh venerandsima diosa, reina nuestra, seora Paz, patrona de


los coros, patrona de las bodas, acepta nuestro sacrificio!
C r ia d o 1

980

Acptalo, s, por Zeus, oh t, la muy reverenciada. Y no hagas t


como las mujeres que buscan amante, que se ponen junto a la
puerta de su alcoba y se asoman un poco, y si alguien repara en
ellas, se retiran y vuelven a asomarse en cuanto se marcha. No
nos hagas t eso a nosotros.
T r ig e o

Eso es, por Zeus. Mustratenos toda entera, como cuadra a tu


nobleza, a nosotros tus enamorados, los que, aorantes de tu per-

LA PAZ

301

sona, nos consumimos desde hace trece aos66; termina con las 990
luchas y los clamores del combate y te llamaremos Lismaca;
pon fin a las sospechas demasiado rebuscadas con las que nos
pinchamos unos a otros; haz mediante una esencia de amistad
que los helenos volvamos a mezclarnos desde el principio y
combina nuestra voluntad con una capacidad de comprensin
ms amable, y que nuestro mercado se llene de toda clase de
bienes: ajos de Mgara, pepinos tempranos, manzanas, grana- 1000
das, capas cortas para los esclavos; que se vea cmo traen del
pas de los beocios ocas, patos, pichones y mirlos y que lleguen
por banastas las anguilas del Copis y que nosotros, apretujados
en torno a ellas para aprovisionarnos, nos demos de empujones
con Mrco, Tleas, Glucetes y otros muchos comilones; que
Melantio llegue despus, ya demasiado tarde, a la plaza, cuando 1010
ya las hayan vendido todas, y que lance un gemido y luego can
te una monodia de la Medea61: Perdida estoy, perdida, pues me
han dejado sin ella, que dorma en un lecho de acelgas. Y la
gente se divertir.
Concdenoslo, reverenciadsima, a nosotros tus suplicantes. (Al
criado) Coge el cuchillo, y a ver si degellas la oveja con arte de
buen cuchillero.
C r ia d o 1

No me est permitido.
T r ig e o

Por qu no?

66 Respecto al problema cronolgico que plantea esta cifra, vase el estudio


introductorio de mi edicin de esta comedia de Ediciones Clsicas, Madrid, 1997.
67 Se acaba de nombrar a Melantio, uno de los numerossimos poetas trgi
cos que menciona Aristfanes, siempre en sentido crtico, y es muy posible que
esta M edea, cuyos versos se parodian, fuera una obra suya. Desde luego, en la de
Eurpides no hay nada que se les parezca.

302

COMEDIAS
C r ia d o 1

Paz no se alegra en absoluto con los degellos; su ara no se man1020 cha de sangre.
T r ig e o

Llvatela dentro entonces; sacrifcala, crtale las patas y trelas


aqu. De ese modo, adems, el corego conservar la res68.
C oro

(Antst.) Es preciso que t aguardes aqu y que pongas ah


deprisa las virutas y todo lo necesario para este asunto.
T r ig e o

No crees que he puesto las astillas como un adivino?


C oro

1030

Cmo no? Qu se te escapa a ti de cuanto debe


saber un hombre sabio? Qu ocurrencia falta en ti
de cuantas debe haber en quien pasa por tener
una mente despierta y una audacia con recursos?
T r ig e o

Por lo menos las virutas prendidas molestan a Estilbides69. Yo


mismo traer tambin una mesa, no har falta esclavo.

68 Ciertos ciudadanos ricos estaban obligados a sufragar los gastos necesarios


para la representacin de las obras que competan en los concursos dramticos, eran
los coregos. El vestuario, el pago de los actores, los enseres, etc. que aparecan en
escena corran de su cuenta. En esta ocasin, al no tener que verse el sacrificio de
la oveja, que se har entre bastidores, el corego recuperar parte de su inversin. Los
gastos del corego y su mayor o menor generosidad son visibles en ciertas alusiones
dentro de nuestras comedias, vase, por ejemplo, Las ranas, w . 404-7.
69 Segn Filcoro, este Estilbides era un reputado adivino que acompa pos
teriormente a los atenienses en su expedicin a Sicilia. Hay un juego de palabras
entre el nombre del adivino y el verbo stilbein, resplandecer.

LA PAZ

303

C oro

Quin no alabara
a un hombre as, que
arrostrando numerosos peligros
salv nuestra sagrada ciudad?
Conque nunca jams dejars de ser
envidiado por todos.
T r ig e o

Esto ya est. (Al criado) Coge las dos patas y ponas ah. Yo voy
por las visceras y dems ofrendas.
1040
C r ia d o 1

De eso me ocupar yo.


T r ig e o

Tenas que estar ya de vuelta.


C r ia d o 1

Ea, aqu estoy. Crees t que he tardado?


T r ig e o

Asa bien ahora esas piernas, pues ah se nos acerca uno, corona
do de laurel.
C r ia d o 1

Quin puede ser?


T r ig e o

Tiene pinta de impostor.


C r ia d o 1

Es algn adivino?

304

COMEDIAS
T r ig e o

No, por Zeus. Es Hierocles, el recitador de orculos de la ciudad


de reo.
C r ia d o 1

Qu ir a decimos?
T r ig e o

Es evidente que se opondr a nuestros pactos.


C r ia d o 1

1050 Quia! A se le ha trado aqu el humillo.


T r ig e o

Hagamos entonces como que no le vemos.


C r ia d o 1

Bien dicho.
H ie r o c l e s

Qu sacrificio es ste; para cul de los dioses?


T r ig e o

(Al criado) T asa en silencio, sin tocar los riones.


H ie r o c l e s

No diris a quin le ofrecis ese sacrificio?


T r ig e o

El rabo presenta muy buen aspecto70.


En los riones y en el rabo vean los celebrantes indicios sobre el xito del
sacrificio. En esta ocasin la frase es ambigua, sobre todo porque Trigeo y su
criado tratan de aparentar estar completamente dedicados a la tarea de asar, y alu
de tanto al aspecto proftico como al culinario.

LA PAZ

305

C r ia d o 1

Muy bueno, oh querida Paz, soberana nuestra,


H ie r o c l e s

Vamos ya, empieza y dame las primicias.


T r ig e o

Es mejor asarlo antes.


H ie r o c l e s

Mira, esta parte est asada ya.


T r ig e o

Eres un metomentodo, quienquiera que seas. (Al criado) Corta.


H ie r o c l e s

Dnde hay una mesa?


T r ig e o

(Al criado) Trae para la libacin.


H ie r o c l e s

La lengua hay que cortarla aparte71.


T r ig e o

Ya nos acordamos. Sabes qu puedes hacer?

1060

H ie r o c l e s

Si me lo dices...

71
Es sa una norma que haba que observar en los sacrificios, cf. L o s pja
ros, v. 1705, y de la que ya da noticia La Odisea, III 332.

306

COMEDIAS
T r ig e o

No hables con nosotros, pues este sacrificio se lo ofrecemos a


Paz.
H ie r o c l e s

(Habla en hexmetros, verso propio de la poesa oracu


lar) Oh desdichados y necios mortales...!
T r ig e o

Que se vuelva eso contra tu cabeza!


H ie r o c l e s

... que en vuestra ignorancia, al no conocer la voluntad de


los dioses, hacis, hombres como sois, pactos con monos
de brillantes ojos...
T r ig e o

Ja, ja, ja!


H ie r o c l e s

De qu te res?
T r ig e o

Me ha hecho gracia eso de los monos de brillantes ojos.


H ie r o c l e s

... y como cndidos palomos confiis en zorras jvenes,


cuyo espritu es torcido y torcidas son sus mientes.
T r ig e o

(Sealando las visceras que se asan a la lumbre) Ojal que tus


pulmones, maldito impostor, estuvieran tan calientes como
esto!

LA PAZ

307

H ie r o c l e s

.. .Pues si las Ninfas divinas no engaaron a Bacis y Bacis 1070


a los mortales y las Ninfas otra vez a Bacis...
T r ig e o

As te mueras, si no terminas de bacisear.


H ie r o c l e s

... el Destino no haba dado an la seal de liberar a Paz


de sus cadenas, sino que antes...
T r ig e o

(Al criado) chale sal a eso.


H ie r o c l e s

...no es del agrado de los bienaventurados dioses que las


discordias concluyan, antes que el lobo celebre el hime
neo con la oveja...
T r ig e o

(En hexmetros oraculares, como Hierocles) Y cmo,


maldito, celebrarn el himeneo el lobo y la oveja?
H ie r o c l e s

Mientras las cucarachas en su huida tiren unos pedos


inaguantables y el jilguero cantarn en su apresuramiento
tenga crias ciegas, durante todo ese tiempo es necesario
que no se haga la paz.
T r ig e o

Y qu hemos de hacer nosotros? No acabar nunca de


guerras, o echar a suertes qu bando habr de llorar ms, 1080
cuando podramos hacer un pacto y gobernar la Hlade
juntos?

308

COMEDIAS
H ie r o c l e s

Nunca hars a un cangrejo andar en lnea recta12.


T r ig e o

Nunca cenars en el Pritaneo en lo que te queda de vida,


ni despus de este asunto compondrs ningn orculo.
H ie r o c l e s

Nunca conseguirs alisar un erizo.


T r ig e o

Y t no dejars ya de engaar a los atenienses de una vez?


H ie r o c l e s

En obediencia a qu orculo asis estas piernas para los


dioses?
T r ig e o

1090

A l ms bello de cuantos compuso Homeron : As ellos, la


nube enemiga de Guerra alejando de s, a Paz eligieron y
la instalaron en un santuario; y luego, una vez consumi
dos los fmures y desparramadas las visceras, libacin
hacan en las copas y yo camino abra; y nadie le daba
al recitador de orculos un brillante copn.

72 Todos los orculos de Hierocles contienen referencias a los lacedemonios,


que los espectadores no podan dejar de captar. Acaba de aludir a ellos al citar
esos zorros de mientes torcidas, pues el enrevesamiento y la malignidad eran se
as de identidad de los lacedemonios tanto en la comedia (vase, por ejemplo, L i
sstrata, vv. 628-9) como en la tragedia (vase, por ejemplo, Eurpides, A ndrmaca, v. 447). Se les compara ahora con un cangrejo, y tan imposible como para
ste es seguir una lnea recta en su camino lo es para ellos seguirla en su pensa
miento e intenciones.
73 Trigeo recita ahora aparentemente versos de Homero, pero en realidad slo
se encuentra en sus poemas el v. 1093, igual a Iliada, I 464.

LA PAZ

309

H ie r o c l e s

Nada tengo que ver con eso; eso no es lo que dijo la Sibila.
T r ig e o

Pero, por Zeus, el sabio Homero dijo atinadamente: Sin familia,


sin ley y sin hogar es aquel que ama la guerra, plaga horrorosa
que en el pueblo se asienta.
H ie r o c l e s

Habla pues, pero ten cuidado, no sea que de tanto enga


ar a la mente con mentiras vaya a cogerte un milano...
T r ig e o

(Al criado) Cuidado con eso, t!, que ese orculo es te- 1100
mible para las visceras. Escancia una libacin y trae aqu
una parte de las visceras.
H ie r o c l e s

Si te parece, yo mismo me preparar mi bao.


T r ig e o

Libacin, libacin!
H ie r o c l e s

Derrmala tambin por m, y psame una porcin de vis


ceras.
T r ig e o

No es del agrado de los bienaventurados dioses; antes es


preciso que nosotros libemos y que t te largues. Oh Paz,
soberana nuestra, qudate junto a nosotros para siempre!

74 Iliada, IX 63-64.

310

COMEDIAS
H ie r o c l e s

Acrcame la lengua.
T r ig e o

Coge la tuya.
C r ia d o

Libacin!
T r ig e o

1110

Y despus de la libacin, coge todo esto enseguida.


H ie r o c l e s

No va a darme nadie visceras?


T r ig e o

No es posible darlas, antes que el lobo celebre el himeneo


con la oveja.
H ie r o c l e s

Por tus rodillas!


T r ig e o

En vano suplicas, compaero: nunca conseguirs alisar


un erizo. Venga, los del pblico, venid aqu a comeros es
tas visceras con nosotros dos!
H ie r o c l e s

Y yo, qu?
T r ig e o

Cmete a la Sibila.

LA PAZ

311

H ie r o c l e s

Por la Tierra, que no os las comeris solos. Os las arrebatar, que


para eso estn ah enmedio.
T r ig e o

Eh, atzale, atzale a ese Bacis!


H ie r o c l e s

Apelo a los testigos!


T r ig e o

Yo tambin: de que eres un comiln y un impostor. Sacude sin


parar a ese impostor con la vara.

1120

C r ia d o 1

Hazlo t, que yo le voy a quitar los pellejos de cordero que ha co


gido con engaos.
T r ig e o

Vamos, sacrificador, abajo con esas pieles! Me has odo? El


jodido cuervo que nos vino de reo! No llegars volando antes
a Elimnio75?
C oro

(Estr.) Estoy contento, estoy contento


de verme libre del casco
y del queso y la cebolla:
es que no amo los combates.
Prefiero arrimarme al fuego,
al lado de mis compadres,

75
gar all.

1130

Un templo de Zeus y Hera celebraba una hierogamia que haba tenido lu

31 2

COMEDIAS

de mis amigos, quemando


la lea que est
ms seca, la que cort en el verano;
y poner a tostar garbanzos
y a calentar bellotas16.
Y de paso, darle un meneo a la tracia
mientras mi mujer se baa.
C o r if e o

No se puede alcanzar mayor felicidad que or de un vecino, una


1140 vez terminada la sementera y cuando un dios est haciendo caer
fina lluvia: Dime qu hacemos ahora, Comrquides. A m me
encantara echar un trago mientras el dios trabaja en favor nues
tro. Ea, mujer, pon a hervir tres qunces de habichuelas y mz
clalas con granos de trigo, y scanos tambin unos higos. Que
Sira llame a voces a Manes para que venga del huerto, que hoy es
completamente imposible desyemar las cepas y trabajar el lodo,
porque el huerto est mojado. Que alguien traiga de m casa un
tordo y dos zorzales; haba dentro tambin algo de calostro y cua1150 tro tajadas de liebre, si no se las llev anoche la comadreja, por
que haba mucho ruido y bastante jaleo all dentro. Scanos tres
a nosotros, mozo, y dale una a mi padre. Ye a pedirle mirto a Esqunades, ramas floridas y, de paso, dale una voz a Carinades,
que se venga a echar un trago con nosotros, porque el dios bene
ficia y favorece nuestros campos.
C oro

1160

(Antsr.) Y cuando la cigarra


cante su dulce son,
gozar yo revisando
mis cepas de Lemnos,
a ver si estn ya maduras,
76 Con doble sentido ambas alusiones.

LA PAZ

que esa planta


es tempranera, y viendo
cmo se engorda la higuera.
Luego, cuando madure,
me la como y me retiro
y al tiempo digo: Estaciones queridas,
y machaco tomillo y me hago una infusin
y engordo
en esa poca del verano.

313

1170

C o r if e o

Eso es mejor que mirar a un taxiarco enemigo de los dioses con


sus tres penachos y su capita de rojo chilln que, segn l, es un
producto de las tintoreras de Sardes, pero que si tiene que com
batir con la capa puesta, de inmediato se tie l mismo del tinte
amarillo de Ccico y luego emprende la fuga antes que nadie,
como un hipogallo amarillo, agitando los penachos; y mientras,
yo, all: vigilando las redes77. Y cuando no estn en la guerra nos
hacen picias insufribles, inscribiendo correctamente a unos y mo
viendo arriba y abajo en las listas a otros, hasta dos y tres veces: 1180
Maana se sale de campaa, y puede que alguno no haya com
prado las provisiones, pues no estaba enterado de la marcha, y
luego, plantado delante de la estatua de Pandin78, se ve en la lis
ta, y confundido por la desgracia sale corriendo con los ojos h
medos. Eso nos hacen a nosotros los campesinos; a los de la ciu
dad, menos, esos abandonaescudos a ojos de los dioses y los
hombres. De todo eso habrn de rendirme cuentas si los dioses lo
17 Metfora de caza: los cazadores huyen ante el peligro y el que vigila las re
des o trampas se queda al cuidado de aqullas.
78
Uno de los hroes que dan nombre a una tribu del tica, la Pandinide.
A los pies de sus estatuas, que adornaban el gora, se publicaban las listas de los
ciudadanos que tenan que movilizarse en cada ocasin, as como el estratego a
cuyo mando haban de ponerse y las instrucciones respecto al aprovisionamiento
que haban de llevar consigo.

314

1190

COMEDIAS

quieren. Pues mucho me han agraviado esos que en la paz son


leones pero zorras en la guerra.
T r ig e o

Huy, huy, cunta gente ha venido al banquete de bodas! Toma, lim


pia la mesa con esto (probablemente una prenda militar), que al fin
y al cabo no sirve ya para nada. Y ahora pon sobre ella las pastas de
fina harina, los tordos, tajadas de liebre en abundancia y los pasteles,
(Llegan un fabricante de hoces y otro individuo; el prime
ro lleva unas hoces y el otro unas jarras)

Fa b r ic a n t e d e h o c e s

Dnde, dnde est Trigeo?


T r ig e o

Estoy friendo tordos.


Fa b r ic a n t e

Oh, queridsimo amigo Trigeo, qu gran favor os has hecho al


hacer que haya paz! Antes, entrate, nadie compraba una hoz, ni
siquiera a precio de saldo, y ahora las vendo a cinco dracmas; y
ste, a tres dracmas sus jarras para el campo. Conque, amigo Tri1200 geo, coge gratis las hoces y jarras que desees y acepta adems
esto, pues estos regalos que te traemos por tu boda proceden de
nuestros beneficios por las ventas.

T r ig e o

Ea pues, dejad todo eso aqu a mi lado y entrad al banquete de


prisa, que aqu se nos acerca quejoso un vendedor de armas.
V en ded or de arm as

1210 Ay de m, Trigeo, cmo me has hecho completamente polvo!

LA PAZ

315

T r ig e o

Qu ocurre, infeliz; te pasa algo en el penacho?


V

endedor

Te has cargado mi oficio y mi medio de vida, y el de este otro, y


el de aqul, fabricante de lanzas.
T r ig e o

Qu quieres que te d por esos dos penachos?


V

endedor

Qu das t?
T r ig e o

Que qu ofrezco? Vergenza me da; sin embargo, como la ci


mera lleva mucho trabajo, te podra dar por ellos tres qunices de
higos secos. Con esto podr limpiar la mesa.
V

endedor

Entra, pues, y trae los higos. Ms vale eso, amigo, que no sacar
nada.
T r ig e o

Llvatelos, llvatelos a los cuervos, fuera de mi casa! Se les


caen las crines; esos penachos no valen nada! No pagara por
ellos ni un solo higo tan siquiera.
V

endedor

De qu me servir, desdichado de m, esta coraza de diez minas


tan artsticamente repujada?
T r ig e o

Pierde cuidado, que no pagars por ella. Dmela a m a su precio


de costo: para ir a cagar viene que ni pintada...

1220

316

COMEDIAS
V endedor

Deja de burlarte de mis cosas.


T r ig e o

1230 ... as, poniendo al lado tres piedras. No es perfecta?


V endedor

Y por dnde te limpiars, so cazurro?


T r ig e o

Por aqu; pasar la mano por este agujero para el remo, y por
aqu.
V

endedor

Con las dos manos a la vez?


T r ig e o

Eso es, por Zeus. As nadie me pillar eliminando un agujero del


barco79.
V

endedor

Y vas a cagar sentado encima de diez minas?


T r ig e o

Eso es, por Zeus, malandrn. Es que crees que yo vendera mi


culo aunque fuese por mil dracmas?
V

endedor

Vamos ya, saca el dinero.

79
Eliminar un agujero para remo equivale a eliminar un remero con mengua en
el gasto de equipamiento pero tambin para la rapidez y la maniobrabilidad de la
nave. Trigeo aprovecha la relativa similitud de la coraza con un casco de barco y fin
ge que los agujeros para los brazos son agujeros para los remos del supuesto barco.

LA PAZ

317

T r ig e o

No es posible, buen hombre: me aprieta en la rabadilla. Llvate


la, no la comprar.
V

endedor

Y qu har con esta trom peta por la que pagu sesenta dracmas? 1240
T r ig e o

Echa plomo por ese agujero, mete luego por arriba un bastn de
cierta longitud y te saldr un ctabo abatible.
V

endedor

Ay de m, te ests burlando!
T r ig e o

Bien, te recomendar otra cosa. Vierte el plomo, como te deca, y


fija por aqu una balanza, ajustndola con cuerdas, y tendrs con
qu pesar los higos para tus criados en el campo.
V

endedor

Oh insaciable destino, cmo me destruyes! Yo pagu un da por 1250


estos cascos una mina, y ahora qu hago, quin los comprar?
T r ig e o

Ve a vendrselos a los egipcios, que son muy apropiados para


medir dosis de sirmea80.
V

endedor

Ay de m. Fabricante de cascos, con qu poca fortuna hemos


trabajado!

80 En Egipto se utilizaba como purgante esa planta, parecida al rbano.

318

COMEDIAS
T r ig e o

A se no le ha pasado nada.
V

endedor

Y qu pasa con los cascos, quin seguir utilizndolos?


T r ig e o

(Sealando las orejas del aludido) Si aprende a hacer asas como


sas, los vender mucho mejor que ahora.
V

endedor

Vmonos, fabricante de lanzas!


T r ig e o

1260 De ningn modo, que quiero comprarle unas cuantas lanzas!


V

endedor

Y cunto pagas?
T r ig e o

Si las cortaras en dos, podra llevarme cien por un dracma para


rodrigones.
V

endedor

Se nos insulta, amigo, largumonos (Se van).


T r ig e o

Muy bien, por Zeus, que ya salen aqu a mear los hijos de los con
vidados. Creo que van a ensayar lo que luego cantarn. Eh, nio,
ven a mi lado y empieza a cantar aqu mismo lo que tienes pensado.
N

i o

(En hexmetros) Empecemos por los varones mejor ar


mados por su juventud.

LA PAZ

319

T r ig e o

(Igual) Alto ah, tres veces desgraciado: nada de cantar


a los jvenes armados en tiempo de paz; eres un ignoran
te y un maldito.
N

i o

1270

Y ellos, cuando ya cerca estaban yendo unos hacia otros,


entrechocaron los cueros y los escudos ombligados81.
T r ig e o

Escudos? No dejars de recordamos los escudos?


N

i o

All, a la vez, quejido y tambin jactancia haba de varonesS2.


T r ig e o

Quejido de varones? Llanto te costar, por Dioniso,


cantar quejidos y esos ombligados.
N

i o

Y qu canto entonces? Dime t lo que te gusta.


T r in e o

As ellos banqueteaban con carne de buey y cosas as; y 1280


en el desayuno servan las cosas ms dulces de trajelar.
N

i o

As ellos banqueteaban con carne de buey, y el cuello de


sus caballos sudorosos liberaban, una vez de guerra sa
ciados.
81 Completos o en hemistiquios, son versos muy homricos.
82Iliada, IV 450; VIII64.

320

COMEDIAS
T r ig e o

Vale, de guerra saciados. Y luego, a comer. Canta eso, cntalo:


cmo coman una vez saciados.
N

i o

Tras acabar, acorazbanse luego...


T r ig e o

Alegres, supongo.
N

i o

...y fuera de las torres se extendan, y gritero inextingui


ble se alzaba.
T r ig e o

Mueras de mala muerte, mequetrefe, con esas batallas! No can


tas ms que guerras. De quin eres hijo?
N

i o

Yo?
T r ig e o

S, t, por Zeus!
N

i o

1290 Soy hijo de Lmaco.


T r ig e o

Atiza! De verdad, me sorprendera saber que no eres hijo de al


gn Bulmaco o Clausmaco. Lrgate y vete a cantarles a los lan
ceros. Dnde est el hijo de Clenimo? Canta algo antes de en
trar. Bien s yo que t no cantars temas guerreros, siendo como
eres hijo de un padre sensato.

LA PAZ

321

N i o 2

Algn sayo se ufana con el escudo que junto a un


[matorral,
arma irreprochable, abandon sin quererlo....
T r ig e o

Dime, pichas, le cantas a tu propio padre?

1300

N i o 2

...pero salv mi vida%z.


T r ig e o

Y deshonraste a tus padres. Ea entremos, pues bien cierto s yo


que todo eso que acabas de cantar respecto al escudo no lo olvi
dars nunca, siendo hijo de un padre como el tuyo. (El nio entra
en la casa. Vienen dos esclavos con cestas llenas de viandas. Tri
geo se dirige al coro) Y vosotros los que os quedis aqu no te
nis ms quehacer que triturar y moler todo esto con los dientes
y no arrastrar naves vacas. Ea, al ataque como hombres, comed
a dos carrillos! Para nada, desgraciados, sirven unos dientes
blancos, si no van a machacar algo.
1310
C o r if e o

Nos ocuparemos de ello, pero haces bien en decrnoslo. Ea, los


antes hambrientos, al ataque con las liebres, que no todos los das
se encuentra uno con golosinas perdidas y abandonadas. Hin
cadles el diente o pronto os arrepentiris, os lo digo yo.

83
Versos de Arquloco, el primero que perdi un escudo, pero a cambio sal
v su vida y se ufana de ello, dando lugar a un tpico literario, continuado por va
rios autores clsicos, como Horacio, y antes que l A lceo y Anacreonte. Clenimo pasaba por ser un ejemplo vivo de semejante proceder.

322

COMEDIAS
T r ig e o

Fuera el mal agero, y que alguien saque aqu a la novia y traiga antorchas, y que todo el pueblo nos aclame y se regocije. Y
hay que volver a llevar todos los aperos a los campos despus de
bailar, de hacer libaciones y de echar a Hiprbole. (Mas vivo
1320 desde aqu) Y suplicar a los dioses que den riqueza a los hele
nos, y que a todos por igual les concedan una gran cosecha de
cereales, vino en abundancia e higos para zampar; y que nues
tras mujeres tengan nios, y que recuperemos todo cuanto se ha
perdido desde el principio, y que se termine al fin el hierro de
1330 rostro de fuego. Ven aqu, mujer, vamos al campo y, hermosa
como eres, preprate para acostarte hermosamente conmigo.
Himen, oh himeneo!
C oro

Oh triplemente feliz, con qu justicia


te va bien ahora!
Himen, oh himeneo!
Himen, oh himeneo!
T r ig e o

Qu le haremos?
C oro

Qu le haremos?
T r ig e o

Nos la vendimiaremos.
C oro

1340

Nos la vendimiaremos.
Ea! Levantemos y llevemos
los de la primera fila
al novio, compaeros.

LA PAZ

323

Himen, oh himeneo!
Himen, oh himeneo!
T r ig e o

Viviris bien,
sin dificultades, sino
recogiendo higos.
Himen, oh himeneo!
Himen, oh himeneo!

1350
C oro

La de l es glande y gorda
y de ella dulce es el higo.
T r ig e o

Podrs hablar cuando comas


y bebs vino en cantidad.
Himen, oh himeneo!
Himen, oh himeneo!
Alegraos, alegraos,
hombres, y si me segus,
golosinas comeris.

LOS PJAROS

PRLOGO

La obra y su contexto
Aristfanes fue con esta obra el segundo entre los tres parti
cipantes del concurso de las Dionisias del ao 414, superado por
Amipsias con sus Comastas y por delante de Frnico y su Solita
rio, comedia que, por cierto, parece ser que trataba un tema simi
lar al de Los pjaros, una situacin no completamente excepcio
nal y que da que pensar si los temas de actualidad en que basaban
generalmente sus comedias los poetas eran tan interesantes como
para que cada uno de ellos los abordaran a su manera, o si haba
algn tipo de presin, viniera de donde viniese, para que se pu
sieran en escena esos argumentos y no otros. Lo hemos visto ya
en Las nubes y en Las avispas.
Desde que concurs con La paz (421), slo es seguro que hi
ciera representar otra comedia antes que sta, Anflarao, en las
Leneas de 414, apenas unos meses antes de Los pjaros. Segura
mente1 en ese intervalo puso en escena alguna de las comedias
que no han llegado hasta nosotros. De todos modos, quiz por las
razones que hemos apuntado en el prlogo de Las nubes, ya no

1 Cf. L. G il, Aristfanes, Madrid, 1996, pg. 133.

328

COMEDIAS

trataba temas inequvocamente polticos. Ahora vuelve a hacerlo,


pero se vale de la utopa como frmula para solucionar el con
flicto planteado, y su preocupacin, al menos aparentemente, es
la crtica de la tribunalofilia que aqueja a la ciudad de Atenas.
Cuando se represent esta pieza, Atenas estaba comprometi
da en la expedicin a Sicilia, una empresa arriesgadsima en la
que haba entrado por la ambicin de Alcibiades, que haba con
seguido que se olvidaran las prudentes recomendaciones de Peri
cles. Tucdides, que dedica al asunto los libros VI y VII de su
obra, relata la disputa entre Nicias y Alcibiades sobre la conve
niencia de atacar la gran isla occidental y Siracusa, la principal de
sus ciudades. Escribe cmo la expedicin parti en el verano del
415-414 al mando de los dos rivales y de Lmaco, cuyo papel
principal pareca el de mediador entre aqullos. Enseguida, sin
embargo, Alcibiades fue reclamado en Atenas para responder
ante un tribunal de gravsimas acusaciones relacionadas con al
gunos actos sacrilegos; pero l no volvi, sino que busc refugio
en Esparta y sirvi con entusiasmo a la enemiga de su patria, dn
doles algunos consejos que la conduciran al triunfo final.
Aristfanes compuso Los pjaros en aquellos meses, y la
puso en escena en la primavera de 414-413, momento en que la
expedicin ateniense haba tomado el cerro de Epipolas, una al
tura de gran valor estratgico cercana a Siracusa. La cada de sta
pareca inminente; pero la situacin cambi radicalmente con la
llegada a Siracusa (verano de 414-13) del espartiata Gilipo para
ponerse al mando de las fuerzas de la ciudad asediada. Gilipo ob
tuvo enseguida varias victorias navales y una, decisiva, en tierra
firme, en el cerro de Epipolas, sobre las tropas de refuerzo que la
Asamblea ateniense haba enviado a Nicias ante el mal cariz de
las operaciones. Cuando a los problemas de Sicilia se le sum la
cada en manos espartanas de Decela, operacin que haba acon
sejado Alcibiades, la derrota final y la casi completa aniquilacin
del ejrcito expedicionario ateniense (verano de 413-412), supu
so para Atenas un golpe del que nunca se repuso, que la condujo

LOS PJAROS

329

a la derrota final en la guerra y del que Aristfanes se lament


amargamente en Lisstrata, en cuyo prlogo tratamos estos temas
con cierto detalle.
Sin embargo, a diferencia de la reaccin inmediata del poeta
ante la situacin, segn su costumbre demostrada en ocasiones
anteriores, sorprende el silencio que se guarda en Los pjaros so
bre la expedicin a Sicilia y su desarrollo. Cierto es que la men
gua de libertad de expresin pudo influir en ello (ya hemos dicho
que Aristfanes mitig sus crticas polticas a raz de sus proble
mas con Clen), pero la explicacin no resulta plenamente con
vincente en este caso, ya que en esta comedia son citados y criti
cados por su nombre los polticos Pisandro y Clenimo, el sofista
Prdico, Scrates y otros. Y en todo caso no creemos que la posi
ble existencia de un reciente decreto, al que aluden algunas fuen
tes, que prohibiera semejante tipo de crtica, hubiera detenido a
nuestro poeta, que en ocasiones anteriores haba criticado sin ta
pujos lo que no le gustaba y se haba atrevido a provocar las iras
del mismsimo Clen. Pero es que quiz ahora el peligro era ma
yor que el derivado de la transgresin de semejante decreto, si es
que existi verdaderamente.
El hecho es que calla. Porque era fingido el pacifismo que
demuestra en La paz? Haba cambiado Aristfanes de paloma a
halcn? Seguramente, no: en 411, despus del desastre de Sicilia,
arremeti en Lisstrata con fuerza (aunque de nuevo bajo el dis
fraz de la utopa) contra los responsables de aquella aventura.
Impuso un comps de espera ante el cariz favorable de los pri
meros momentos de la expedicin? Opt por guardar un hosco
silencio ante lo que consideraba un completo error de su ciudad?
El poeta, declarado pacifista (sea por conviccin propia o por
que ser pacifista es connatural a la Comedia), se opuso a la cam
paa, pero los primeros y exitosos compases de la misma le indu
cen a una solucin mixta: sin atacar directamente la poltica de su
ciudad, muestra su rechazo hacia ella, apelando a una solucin
utpica: Pistetero y Evlpides, los protagonistas, abandonarn

330

COMEDIAS

Atenas y sus molestias para buscar la felicidad fuera de ella. As


fundan Piopo de las Nubes, una ciudad suspendida en el aire.
A primera vista, estaramos, como en Los caballeros o Lisis
trata, por ejemplo, ante la secuencia bien conocida de idea cr
tica y tema cmico: la ciudad no hace otra cosa sino dedicar
se a los juicios; ello provoca el rechazo del poeta y su reaccin
crtica, que se plasma en una comedia. La crtica, menos explci
ta que otras veces, apuntara en dos direcciones. Por una parte,
hacia los dioses: unos entes que van claramente de capa cada,
que apenas sirven para nada y que no han sido capaces siquiera
de proteger a la ciudad de sus errores; por otra, a los dirigentes
polticos, a quienes les es imputable la incmoda situacin de
Atenas, que obliga a huir de ella a nuestros protagonistas. Sus re
presentantes en esta comedia son la plyade de arribistas que
acuden al seuelo de la nueva ciudad para sacar partido de ella,
como acostumbran a hacer en Atenas.
Pero es muy probable que la verdadera razn2 que incita a Pis
tetero y Evlpides a salir de Atenas, es decir, lo que verdadera
mente critica Aristfanes, no es que en Atenas hubiera muchos jui
cios, sino exactamente unos juicios muy concretos. Su marcha
reflejara en clave cmica la reaccin de la ciudadana ateniense
ante el ambiente generalizado de inseguridad que cabe imaginar
en Atenas a finales del ao 415, cuando probablemente se compu
so esta comedia, por culpa de la investigacin que los enemigos de
Alcibiades haban puesto en marcha para implicar a aqul en los
escndalos antes mencionados que precedieron a la partida de la
expedicin a Sicilia. Esos juicios y no los juicios en general son
los que han hecho inhabitable la ciudad de Atenas y han movido a
nuestros protagonistas a abandonarla. Un problema aparentemen
te general oculta en Los pjaros un problema de candente actuali
dad en la ciudad, que se resuelve por medio del recurso a la utopa.

2 cf. V an D a e h le , Lysistrate, Pars, 1967.

LOS PJAROS

331

El caso es que Pistetero y Evlpides (Convincente e Ilusiona


do o Crdulo son sus nombres parlantes), dos hombres de cierta
edad, como todos los protagonistas de nuestras comedias, han
abandonado Atenas porque ya no soportan la vida en ella. Pro
vistos de sendos pjaros, tratan de establecer contacto con esos
seres para fundar una ciudad en el aire: de hecho, la fundacin de
colonias se parodia en toda la pieza, especialmente en las escenas
episdicas que siguen inmediatamente a la parbasis. Como me
diador en su negociacin con los pjaros, acuden a Tereo, un
mortal que fue metamorfoseado en abubilla. ste les pone en
contacto con aqullos y procura frenar su hostilidad y su descon
fianza natural hacia los seres humanos, hasta conseguir que los
pjaros acepten escuchar las propuestas de Pistetero. Consisten
stas en la fundacin de una ciudad en el aire en la que sern re
yes ls pjaros en lugar de los dioses, porque es completamente
justo que sean ellos los reyes, por ser ms antiguos que los dio
ses. Se trata de una parodia del viejo tema de la Gigantomaquia.
No sin dificultades, Pistetero logra convencer a los pjaros en
el agn. Su proyecto es atractivo y sus razones, persuasivas: funda
rn en el aire, entre la tierra que habitan los hombres, y el cielo,
morada de los dioses, una nueva ciudad a la que denominarn Pio
po de las Nubes. Su ubicacin har que la nueva ciudad sea la que
primero reciba el humo de las ofrendas de los hombres, que no lle
gar a alcanzar el cielo, as que, forzados por la necesidad, los dio
ses se vern obligados a capitular y a ceder la realeza a los pjaros.
Ya convencidos y de parte de Pistetero y Evlpides, los pjaros
cantan en la parbasis su propia loa y hacen inventario de las ven
tajas que obtendrn los hombres por tenerlos a ellos como dioses.
Vienen despus varios centenares de versos dedicados a las
escenas episdicas ymbicas, sobre las que volveremos con cier
to detall ms adelante. En un primer grupo de ellas se escenifi
can las consecuencias de la fundacin de la nueva ciudad entre
los hombres. Primero algunos aprovechados tratan de sacar algn
beneficio en el momento de proceder a los ritos de fundacin de

3 32

COMEDIAS

la nueva ciudad: sacerdotes, decidores de orculos, poetas, etc.; a


continuacin, llega Iris, la mensajera de los dioses, que es captu
rada y enviada de vuelta al cielo para que refiera all la nueva si
tuacin, y despus an llegan otros parsitos, que, cuando la ciu
dad ya se ha asegurado mediante la ereccin de las oportunas
murallas, pretenden que Pistetero les d las alas que los converti
rn en ciudadanos de Piopo de las Nubes y les procurarn el dis
frute de las envidiables condiciones de vida que ofrece la nueva
ciudad. Todos ellos sern expulsados sin contemplaciones, con
razones o a golpes, expediente de comicidad segura.
En una segunda escena se ejemplifican esas consecuencias
sobre los dioses. La nueva ciudad es para stos un verdadero fas
tidio y envan una embajada para negociar una solucin, pero a
los enviados no les queda ms remedio que aceptar las condicio
nes que exigen los pjaros y Pistetero. ste, triunfador absoluto,
hroe cmico al fin y al cabo, subir al cielo con los embajadores
y regresar acompaado de Soberana, una bella joven que per
sonifica dicho concepto y con la que celebrar de inmediato el
himeneo con el que concluye la pieza: un final muy parecido al
de La paz, una comedia con la que sta presenta bastantes simili
tudes, como veremos ms adelante.

Los pjaros en la produccin de Aristfanes


En la lista de las cuarenta y cuatro comedias (seguramente,
cuatro eran espurias) que la Antigedad atribua a nuestro poeta,
Los pjaros ocupaba el puesto trigsimo primero, y entre las
once que conservamos completas es la sexta cronolgicamente,
siete aos posterior a La paz.
Antiguos y modernos estn de acuerdo en que Los pjaros es
una de las comedias aristofnicas de mayor calidad literaria y
ms agradable de leer, por no hablar de las posibilidades plsticas
de su representacin teatral. Los pasajes de elevado lirismo,

LOS PJAROS

333

unos, creacin de Aristfanes, otros, inspirados en poetas como


Pndaro y otros, dan a esta pieza una gran altura potica y litera
ria. Lo fantstico y lo utpico, con la fundacin de la nueva ciu
dad suspendida en el aire, es otro punto positivo en esa buena im
presin general. Fantstico tambin, aunque de uso frecuente en
las comedias, es el cambio de papeles -el viejo recurso cmico
del mundo al revs- entre hombres y dioses, ahora soberanos y
sbditos, respectivamente, y la atribucin de facultades extraor
dinarias a los pjaros, seres considerados generalmente torpes.
Faltan, en cambio, casi por completo la grosera y las referencias
sexuales explcitas, que tanto abundan en otras piezas y que son
elementos consustanciales a la esencia de las comedias aristofnicas, o al menos a las ms antiguas de ellas. Por lo dems, la
construccin de la obra est bien lograda en conjunto. Aadamos
para completar el juicio positivo la plasticidad de un coro animalstico al que cualquier director escnico puede sacarle partido y
la relativa sencillez de su puesta en escena, no cabe sorprenderse
de que esta comedia sea una de las que ms veces se han repre
sentado en nuestros tiempos, al menos en ambientes escolares y
universitarios.
Pese a todo, la obra no consigui vencer en el concurso de las
Grandes Dionisias. Ignoramos las razones de semejante fracaso,
pues desconocemos los gustos del pblico de la poca y del jura
do del concurso; pero quiz deriven de la falta de estructura y re
cursos cmicos que supongan una novedad de esta pieza respec
to a otras: precisamente uno de los defectos que ms criticaba
Aristfanes a sus rivales, a quienes acusaba de explotar una vez y
otra los mismos temas. Nada en esta comedia hay que sea exclu
sivamente suyo, sino que en cierta medida da la impresin de que
ha sido hecha aprovechando elementos de otras anteriores, y eso,
unido a su comicidad menos directa, con menos recurso a la risa
fcil y espontnea que en otras ocasiones, con un humor ms fino
en una palabra, podra explicar su segundo puesto en el concurso.
Tampoco podemos saber hasta qu punto pudo perjudicar a Aris

334

COMEDIAS

tfanes (y a Frnico) el hecho de que hubieran sido seleccionadas


para el concurso sus obras, que, como se dijo al comienzo, des
arrollaban prcticamente el mismo tema, una variante avant la
lettre de la poesa buclica y del tpico del abandono de la urbe
por el campo, que ser tpico de la poesa helenstica que an est
por llegar.
La falta de novedades puede verse, por ejemplo, en el tema c
mico, que como La paz y Los acarnienses desarrolla el contraste
entre la vida feliz que consigue para s el protagonista con su ac
cin y las duras circunstancias de la vida real, con las que han de
contentarse todos los dems, pues stos habrn de seguir sopor
tando penalidades, incluso los que sin xito se dirigen a l en las
escenas episdicas para tener parte en aquella felicidad; asimismo
es visible en la reaparicin en esta comedia de los mismos tipos de
personajes que son objeto de las crticas del poeta en comedias an
teriores: polticos, arribistas, farsantes, sofistas, etc. No obstante,
nosotros no podemos compartir esa sensacin de los contempor
neos de Aristfanes (si es que ellos la sintieron), entre otras razo
nes porque no conservamos tantas piezas suyas como para sentir
hasto de la presencia de algn elemento excesivamente repetido.
La comedia se lee -y se v e- con agrado y nos parece justo que
pase por ser una de las de mejor calidad de toda la produccin
conservada de Aristfanes, aunque, eso s, reconozcamos que es
menos capaz de provocar la carcajada que otras.
Por su estructura, Los pjaros se integra bien en el grupo de
las comedias ms arcaicas del poeta, en aquellas comedias que
respetan ms fielmente los esquemas bsicos de la Comedia Anti
gua: el poeta no est an totalmente maduro, y suele respetar esos
esquemas que facilitan su labor en las primeras obras de su pro
duccin. Consta, pues, de un prlogo dialgico, en el que Pistete
ro y Evlpides ponen a los espectadores al corriente del asunto
que se va a desarrollar ante sus ojos; el agn, como en Las avis
pas, se ajusta bastante bien al modelo que describi Gelzer. Algu
nos de sus apartados, principalmente la cancin (oda), la incita

LOS PJAROS

335

cin a hablar (katakeleusms) y el apresurado alegato final del


actor (pnigos) y sus correspondientes antoda, antikatakeleusms
y antipnigos adems del sello final (la sfrags) del corifeo, estn
ntidamente marcados. Se desarrolla en dos partes. La primera a
cargo de los dos protagonistas con espordicas intervenciones del
corifeo, y la segunda con los mismos personajes pero mayor in
tervencin del corifeo. A diferencia de otras comedias, en el agn
de Los pjaros el protagonista no hace frente a una autntica opo
sicin: los pjaros son enemigos del gnero humano por naturale
za, pero al plan de Pistetero no le oponen argumentos, con lo que
a ste le basta con ir respondiendo a las preguntas de sus interlo
cutores, en las cuales, en realidad, se apoya para desarrollar su
idea por completo. Ni siquiera necesita de la ayuda de Evlpides,
quien, como en otros agones a tres (vase, por ejemplo, La asam
blea de las mujeres), desempea simplemente el papel de bufn.
En la parbasis, que viene a continuacin, el coro de pjaros se de
dica a glosar su antigua gloria y a enumerar las ventajas de la vida
bajo su gobierno, insistiendo en el tema general de la comedia, sin
abordar, como en otras comedias, algn aspecto concreto de la ac
tualidad o del inters personal del poeta.
Prlogo, agn y parbasis constituyen el ncleo fundamental
de las comedias. Son esos apartados comnmente presentes en
las piezas de la Comedia Antigua, etapa a la que pertenecen casi
todas las comedias aristofnicas que conservamos, y que no sue
len faltar en las ms antiguas dentro de ellas, como hemos dicho.
En esta pieza hay tambin un nmero bastante alto de escenas
episdicas, lo que en s mismo es un rasgo de arcasmo, como he
mos visto en La paz. Se trata de escenas muy directas y sencillas,
bien integradas en el propsito general de la obra y puestas al ser
vicio directo de la ejemplificacin del triunfo del hroe y de sus
consecuencias.
Las primeras aparecen inmediatamente despus de la parba
sis. Figuran en ellas desde el sacerdote que se muestra dispuesto
a oficiar los ritos de fundacin de la nueva ciudad al vendedor de

336

COMEDIAS

los decretos por los que sta habr de regirse: toda la caterva de
mangantes que, como en Atenas, tratan de sacar tajada de la bu
rocracia de la nueva ciudad. Pistetero echar a todos sin ninguna
clase de miramientos. Viene luego un breve entreacto en el que se
anuncia que las murallas de la nueva ciudad han ganado ya altu
ra suficiente para asegurar su defensa y que el espacio areo,
claro est- de aqulla ha sido violado por un ser alado sin identi
ficar, que resulta ser Iris, que ha venido a Piopo de las Nubes
para comunicar a los hombres el malestar de los dioses por la
nueva ciudad. Inmediatamente despus vuelven escenas episdi
cas de contenido parecido a las anteriores: ahora son un aspiran
te a parricida, un poeta ditirmbico y un sicofanta los que acuden
a Pistetero en peticin de las alas, con las que, convertidos en p
jaros, poder gozar de las ventajas de la vida de stos, los nuevos
reyes del universo; pero Pistetero se las niega a todos.
La segunda escena, anunciada por una fugaz visita de Prome
teo, el titn amigo de los hombres, presenta las negociaciones en
tre una embajada de los dioses y Pistetero. Aqulla est com
puesta por Heracles, Posidn y un dios brbaro, un Trbalo (un
nuevo elemento de la naturaleza en la obra). No es muy favorable
la imagen de los dioses en esta escena, aunque creemos que la
crtica es slo superficial y que slo busca la comicidad general
de la pieza. Se hace burla de la proverbial glotonera de Heracles
y del desinters general de Posidn, el nico dios serio de la em
bajada, por cualquier cosa que no sea su propio medro personal,
como le hace ver Pistetero a Heracles. Habr de ser el voto del
dios Trbalo el que decida. l es un brbaro, que ni entiende el
griego ni a l lo entiende nadie, porque su lenguaje es incom
prensible como extranjero que es (igual que el arquero escita de
Las tesmoforias) y como dios, adems: recurdese que en Home
ro se da a entender que los dioses tienen un lenguaje propio, y se
dice a veces que llamaban a algunas personas o cosas con nom
bres distintos a los que les daban los hombres. El Trbalo se pon
dr de parte de Pistetero, convencido por una razn indiscutible:

LOS PJAROS

337

la maza de Heracles que se ha puesto de parte de Pistetero y se la


ha colocado bien a la vista para ayudarle a tomar la decisin. Los
embajadores no pueden sino aceptar sin condiciones las propues
tas de Pistetero y entregarle a Soberana como smbolo de su
triunfo.

ARGUMENTOS

I
Dos viejos abandonan Atenas, hartos de pleitos. Dirigen sus
pasos hacia Tereo, convertido en abubilla, para preguntarle qu
ciudad es la ms adecuada para vivir. Como guias del camino se
sirven de dos pjaros, de una corneja uno y de un grajo el otro. Se
llaman Pistetero y Evlpides, que es el que interviene en primer
lugar. La escena se desarrolla en unas piedras. Esta pieza se cuen
ta entre las ms hbilmente compuestas.
La hizo representar durante el arcontado de Cabrias, en las
Grandes Dionisias, a nombre de Calstrato y qued el segundo
con Los pjaros. Amipsias fue el primero con Los comas tas1 y
Frnico, tercero con su Solitario. Es la treinta y uno2.
La situacin de entonces despertaba el temor de los atenien
ses: la flota se haba perdido en las costas de Sicilia; Lmaco ya

1 Comasta es el miembro de un kmos, un cortejo de personas que celebra un


acto religioso-festivo, cf. Las tesm oforias, v. 104.
2 Segnla Vida X I de Aristfanes, la antigedad conoca cuarenta y cuatro
obras de Aristfanes (menos, en realidad, ya que se cuentan como unidades algu
nas que se representaron dos veces), cuatro de las cuales pasaban desde entonces
por apcrifas. La lista completa puede verse en la Enciclopedia Pauly-Wissowa
(II 1, cois. 972-973, sub voce Aristophanes).

3 40

COMEDIAS

no viva y Nicias haba muerto3; los lacedemonios estaban forti


ficando Decela; Agis, el estratego de los lacedemonios4, haba
dispuesto sus fuerzas en torno al tica y Alcibiades era partida
rio de Esparta y haba dado a los lacedemonios magnficos con
sejos en una asamblea5. Tales eran las circunstancias en Atenas y
de ah la huida de los atenienses. Mas aun as no cejaban en su
equivocada poltica ni en su atencin a los sicofantas.

II
La mayor gloria de los ciudadanos de Atenas consista en que
eran autctonos, y su primer motivo de orgullo era que cuando
an no haba salido de la oscuridad ninguna ciudad, la suya fue la
primera en florecer. Al cabo del tiempo, malos gobernantes e
intiles ciudadanos la hundieron y ella volvi a levantarse. El he
cho es que durante la guerra de Decela, con el gobierno en manos
de gentes indeseables, su situacin result muy insegura. Hay
otras piezas en las que Aristfanes aprovecha la impunidad de la
que disfrutaba la Comedia para criticar abiertamente a los malos
gobernantes, sin embargo en Los pjaros slo se sugieren, pero
nunca se dicen a las claras ya no exista esa libertad sino a es
condidas, todas las invectivas que se consienten en la Comedia. Y
as, en un momento en que la situacin poltica padece una enfer
medad incurable y los gobernantes la han echado a perder por
completo, alude con disimulo a un cambio de poltica y de diri

3 En combate el primero, en prisin el segundo, los dos murieron en Sicilia,


cf. T u c id id e s , V I 101 y VII 86, respectivamente.
4 Agis era, en realidad, uno de los dos reyes de Esparta.
5 Cf. T u c d id e s , VI 89ss. La llamada Guerra de Decelia es la ltima fase
de la Guerra del Peloponeso: en ella, las tropas de la Liga del Peloponeso se asen
taron en esa plaza fuerte del tica y all se quedaron de modo permanente, cam
biando su tctica tantos aos mantenida de invadir el territorio anualmente y reti
rarse al cabo de unos das, cf. TuciD.VII 18-19.

LOS PJAROS

341

gentes, como si los actuales fueran responsables de los males.


Y no es slo eso, sino que aconseja cambiar por completo el com
portamiento y hasta la naturaleza, si fuera menester, y emprender
el camino de una vida ms reposada. se es, pues, el objetivo. En
cuanto a la crtica de los dioses, est convenientemente realizada,
pues dice, en efecto, que la ciudad precisa dioses nuevos y que los
atenienses dejen de prestar atencin a los actuales a causa de su
iniquidad y que les priven por completo de su territorio.
Y
se es el propsito global. Pero al revisar el asunto en cada
una de sus partes no hace una crtica somera, sino directa de la
nefasta actitud de los atenienses y de los que entre ellos manejan
los asuntos comunes, sembrando en el auditorio el deseo de ale
jarse de la perniciosa poltica del momento. Se argumenta, en
efecto, en favor de una ciudad en el aire, abandonando el suelo, y
de las decisiones y asambleas de los pjaros, criticando las de
Atenas. Y descubre al desnudo las intenciones de todos los per
sonajes que hace actuar, como el inspector de tributos o el redac
tor de decretos o los otros que introduce, sugiriendo que actan
movidos por el afn de obtener vergonzosas ganancias. En ltimo
trmino, ridiculiza tambin a las divinidades por su imprevisin.
Los nombres de los viejos estn compuestos para figurar que
uno convence a su compaero y el otro espera encontrarse entre
los mejores6. Algunos dicen que el poeta critica en otras piezas
suyas el recurso a prodigios frecuente en las tragedias, pero en
sta ha desempolvado el obsoleto tema de la Gigantomaquia,
atribuyndoles a los pjaros una contienda con los dioses por el
poder.
En poca de Cabrias, se present la pieza en las Grandes Dionisias a nombre de Calstrato, y en las Leneas hizo representar el
Anfiarao a nombre de Filnides. Cualquiera podra obtener la
cronologa por medio de los hechos acaecidos en tiempos de
6
Pistelero y Eurpides son, en efecto, nombres patrimoniales que significan
aproximadamente lo que nuestra traduccin indica.

3 42

COMEDIAS

Arimnesto, el antecesor de Cabrias. En efecto, los atenienses en


viaron la Salaminia reclamando a Alcibiades para su juicio por
haber desvelado los Misterios y l acompa hasta Turios a los
que fueron a buscarlo7, pero all desert y se pas al bando del
Peloponeso. Aristfanes menciona esa reclamacin, ocultando
no obstante el nombre de aqul, pero aludiendo claramente al
asunto en los versos que rezan: ...que no sea junto al mar, don
de una madrugada surgir ante nosotros la Salaminia, portado
ra de un ujier del tribunal que nos cita a juicio8.

III
Dos viejos atenienses, Pistetero y Evlpides, huyendo de los si
cofantas de Atenas, toman la decisin de trasladar su domicilio.
Se compran una corneja y un grajo y se presentan ante los pja
ros, deseosos de vivir entre ellos. Al principio, los pjaros se nie
gan a convivir con los hombres, sus enemigos; pero cuando se
enteran de todas las ventajas que obtendrn, consienten en que
se queden. Aqullos fundan una ciudad en el aire, que llaman
Piopo de las Nubes. Mas los atenienses no dejan tranquila esa
ciudad, pues por all se acercan adivinos y recitadores de orcu
los a ver si sacan algo, y tambin Metn. Todos ellos son despe
didos sin que hayan logrado nada. Por ltimo, los dioses, que pe
recen de hambre porque no se permite que el humo de los
sacrificios ascienda al cielo, envan embajadores a los pjaros.
La intencin de la pieza es afear una vez ms a los atenienses su
aficin a los pleitos9. La accin se desarrolla en unas piedras y
entre los pjaros. Se escribi despus que se enviara la Salami-

7 Cf. TUCDIDES, VI 61.


8 w . 145ss.
9 Al tema est dedicada ntegramente L as avispas.

LOS PJAROS

343

nia a buscar a Alcibiades por la mutilacin de los Hermes y de


que l huyera a Lacedemonia.

IV
(En trmetros ymbicos)
Por aversion a los pleitos escapan de Atenas dos individuos que
van adonde la abubilla, el llamado Terco, y le preguntan por una
ciudad tranquila. Uno de ellos comparece con la abubilla en me
dio de numerosos alados y les instruye sobre el poder de la raza
de los pjaros y de cmo sern ellos quienes tendrn lo que los
dioses poseen, si fundan una ciudad en medio del aire. Despus
se hacen remedios y alas. Y los dioses prestaron atencin, al ver
surgir una conspiracin no pequea.

PERSONAJES

Evlpides
Pistetero
Criado de la Abubilla
Abubilla
Coro de Pjaros
Sacerdote
Poeta
Recitador de Orculos
Metn, gemetra
Inspector
Vendedor de Decretos

Mensajeros
Iris
Heraldo
Parricida
Cinesias, poeta ditirmbico
Sicofanta
Prometeo
Posidn
Dios Trbalo10
Heracles

10
Los tbalos son una estirpe iliria, conocida por la rudeza de sus costum
bres. El personaje en cuestin es una deidad tan ruda e ignorante com o ellos.

LOS PJAROS

ESCENA
(U n paraje d esie rto . A l fo n d o , m atas y p ied ra s y u n rbol so lita rio a la
izq u ierd a . Por la p ro d o s d e la d erech a -c o n v e n c io n a lm e n te e l lad o de
la c iu d a d - entran d o s h o m b re s c o n u n grajo y u n a corn eja sob re su s
p u o s.)

E v l p id e s

(Al grajo) Derecho dices? Por donde se ve el rbol?


P is t e t e r o

(A la corneja) As la dices. (A Evlpides) Ya grazna sta de nuevo.


E v l p id e s

Para qu estamos dando tumbos arriba y abajo, desgraciado, si


vamos a morir tras caminar y caminar en vano?
P ist e t e r o

Mira yo, infeliz de m, que he andado describiendo crculos ms


de mil estadios por hacer caso a una corneja.

346

COMEDIAS

E v l p id e s

Y yo qu, pobre de m, que me he gastado las uas de los dedos


por hacerle caso a un grajo?
P is t e t e r o
E l ca so es q ue n o s y a e n q u lu g a r de la tie rra esta m o s.
E v l p id e s
10

No podras encontrar nuestra patria desde aqu?


PISTETERO

Desde aqu, ni siquiera Ejecstides.


E v l p id e s

Ay de m!
PlSTETERO

T, compaero, marcha por ese camino.


E v l p id e s

Bien nos la ha jugado el del mercado de pjaros, ese mamonazo


de Filcrates que vende pajaritos fritos, que nos deca y nos repe
ta que estos dos bichos nos sealaran entre las aves a Tereo, la
abubilla, el que se volvi pjaro, y que nos vendi este grajo, hijo
de Tarralides11, por un bolo y ese otro pjaro, por tres. Pero es
tos dos no saben nada excepto morder. (Al grajo) Y ahora, por
qu abres la boca? Nos conducirs an a algn lugar debajo de
20 esas piedras? Ah no hay ningn camino.
P is t e t e r o

No hay sendero por ninguna parte, por Zeus.

11
Tarralides es ridiculizado por su baja estatura. La alusin al grajo como
hijo suyo no est clara; quiz tenia uno cuya apariencia recordaba ese pjaro.

LOS PJAROS

347

E v l p id e s

Y la corneja, qu dice del camino?


P is t e t e r o

Por Zeus! No grazna ahora igual que otras veces.


E v l p id e s

Qu dice exactamente del camino?


P is t e t e r o

Qu va a decir sino que me va a dejar sin dedos a fuerza de mor


discos?
E v l p id e s

(Dirigindose al pblico) No es realmente extrao que no


sotros que estamos pidiendo irnos a los cuervos y estamos pre
parados para ello no seamos capaces de encontrar el camino? Es
que nosotras, seores que os nuestra conversacin, padecemos
una enfermedad opuesta a la de Sacas. Ese se ha hecho incluir en
las listas de ciudadanos no sindolo, y nosotros, que tenemos el
honor de pertenecer a una tribu y una familia, ciudadanos entre
ciudadanos, hemos levantado el vuelo desde nuestra patria con
los dos pies a la vez sin que nos eche nadie. Y no es que sinta
mos odio hacia esa ciudad nuestra, criticndole que no sea gran
de o feliz o que no permita a todos por igual pagar las multas.
Las chicharras se pasan uno o dos meses cantando, colgadas de
una rama, pero los atenienses se pasan la vida entera cantando,
colgados de los pleitos. Por esa razn caminamos este camino;
con una cesta, una marmita y un poco de mirto12 andamos erran
tes en busca de un lugar tranquilo donde establecernos y vivir

30

40

12
Son algunos de los objetos necesarios para celebrar el ritual de fundacin
de una ciudad.

348

COMEDIAS

para siempre. El destino de nuestra expedicin es Terco, la abu


billa: necesitamos saber de l si conoce una ciudad as en algn
lugar por donde pasa volando.
P is t e t e r o

Eh, t!
E v l p id e s

Qu pasa?
P ist e t e r o

Hace un rato que la corneja me seala hacia arriba.


E v l p id e s

Tambin este grajo abre su boca hacia arriba como para sealar
me algo; sin duda hay pjaros ah. Si hacemos ruido, lo sabremos
enseguida.
P is t e t e r o

Sabes qu hay que hacer? Dale una patada a la roca.


E v l p id e s

Y t un cabezazo, para que sea doble el ruido.


P is t e t e r o

Coge entonces una piedra y golpea.


E v l p id e s

Muy bien, si eso quieres. (Da el golpe) Muchacho, muchacho!


PlSTETERO

Qu dices, t? Llamas muchacho a la abubilla? No tendras


que decir abubilla en lugar de muchacho?

LOS PJAROS

349

E v l p id e s

Abubilla. Me obligars a golpear de nuevo. Abubilla!


C r ia d o

d e l a a b u b il l a

Quines son sos, quin es el que llama a voces a mi seor?


P is t e t e r o

Apolo salvador, vaya pico largo ! (Pistetero y Evlpides dejan es


capar sus pjaros)
C r ia d o

Ay de m, infeliz, dos cazadores de pjaros!


E v l p id e s

Qu es tan terrible? No es mejor hablar?


C r ia d o

Moriris.
E v l p id e s

Es que no somos hombres.


C r ia d o

Qu sois entonces?
E v l p id e s

Yo soy un miedica, un pjaro libio.


C r ia d o

Tonteras.
E v l p id e s

Pues pregntales a mis pies.

35 0

COMEDIAS
C r ia d o

Y este otro qu pjaro es, vas a decirlo?


P is t e t e r o

Yo soy un cagueta, de Fase13.


E v l p id e s

Y t qu bicho eres, por los dioses?


C r ia d o

Yo soy un pjaro esclavo.


E v l p id e s

Fuiste vencido por algn gallo?


C r ia d o

No, sino que cuando mi seor se convirti en abubilla14 me pidi


que me hiciera pjaro para tener acompaante y siervo.
E v l p id e s

Tambin un pjaro necesita siervos?


C r ia d o

ste s, supongo que porque fue primero hombre. A veces quiere co


mer anchoas de Falero, y yo cojo un plato y corro por anchoas; que de
sea pur, se necesitan cuchara y marmita, y yo corro por la cuchara.

13 Los pjaros de Fase son los faisanes, que estaban de moda por entonces en
Atenas, cf. Nub. 109. Posiblemente hay una referencia velada a fsis, delacin.
14 Se trata de Tereo, rey de Tracia, hijo de Ares. Casado con Proene, trat de for
zar a su cuada Filomela a quien cort la lengua para que no se supiera su accin.
Filomela, sin embargo se lo hizo saber a su hermana por medio de una tela bordada
y de comn acuerdo le dieron para comer a su hijo Itis en venganza. Finalmente se
metamorfosearon, convirtindose Tereo en abubilla, Proene en ruiseor y Filomela
en golondrina, si bien los poetas romanos cambian las metamorfosis de las mujeres.

LOS PJAROS

351

E v l p id e s

(Aparte) ste es un pjaro corretn. Sabes qu hay que hacer,


corretn? Llmanos aqu a tu seor
C r ia d o

Es que acaba de dormirse, por Zeus, despus de comerse un poco


de mirto y unos mosquitos.
E v l p id e s

Es igual, despirtalo.
C r ia d o

S de cierto que se enfadar, pero le despertar por vosotros.


(Se va)
P is t e t e r o

Mueras de mala muerte. Cmo me has matado de miedo!


E v l p id e s

Ay, desgraciado de m, que se ma ha ido el grajo por culpa del


miedo!
P is t e t e r o

Oh t, ser cobardsimo. Conque de miedo dejaste ir al grajo?


E v l p id e s

Dime, no has dejado escapar t tambin a la corneja cuando te


caste?
P ist e t e r o

Yo? Qu va, por Zeus!


E v l p id e s

Y dnde est?

352

COMEDIAS

P istetero

Se fue volando.
E v l p id e s

No la dejaste escapar, pues? Qu to, qu valiente eres!


A

b u b il l a

Abre el rbol15 para que salga de una vez.


E v l p id e s

Oh, Heracles! Qu bicho es se, qu plumaje, qu clase de tri


ple penacho?
A b u b il l a

Quines son los que me buscan?


E v l p id e s

Al parecer te han fastidiado a modo los doce dioses.


A b u b il l a

Vais a burlaros de m viendo mis plumas? Yo era antes un hom


bre, extranjeros.
E v l p id e s

No nos burlamos de ti.


A b u b il l a

De qu entonces?

15
La sorpresa es mayor en espaol, pues se esperara or puerta que e
griego, donde las dos palabras, puerta (pyle) y madera, rbol, lea y, por metoni
mia, puerta (hyle), son tan parecidas que ms de un espectador se preguntara si
habra odo una u otra.

LOS PJAROS

353

E v l p id e s

Tu pico nos parece gracioso.


A b u b il l a

Con esos detalles me maltrata Sfocles en sus tragedias, a m, a


Tereo.
E v l p id e s

Conque t eres Tereo; eres un ave o un pavo?


A b u b il l a

U ii ave.
E v l p id e s

Y dnde estn tus plumas?


A

b u b il l a

Se me cayeron.
E v l p id e s

Quiz por alguna enfermedad?


A

b u b il l a

No, es que durante el invierno a todos los pjaros se nos caen las
plumas y luego nos nacen otras de nuevo. Pero decidme vosotros
dos quines sois.
E v l p id e s

Nosotros? Dos mortales.


A

De dnde sois?

b u b il l a

354

COMEDIAS
E v l p id e s

De donde los hermosos trirremes.


A

b u b il l a

Sois, pues, heliastas?


E v l p id e s

Qu va! Todo lo contrario: antiheliastas.


A b u b il l a

Se siembra, pues, all esa simiente?


E v l p id e s

Buscando un poco la encontraras en el campo16.


A

b u b il l a

Y en busca de qu negocio los dos aqu os llegasteis?


E v l p id e s

Queremos hablar un rato contigo.


A

b u b il l a

De qu?
E v l p id e s

Ante todo porque antes eras un hombre, como nosotros en tiem


pos, y debiste dinero, como nosotros en tiempos, y te gustaba no
pagarlo, como a nosotros en tiempos. Luego porque una vez que
cambiaste tu ser por el de un ave, vuelas en torno a la tierra y el
mar y sabes todo cuanto saben los hombres y los pjaros. As que

16
Los hombres del campo son favoritos del poeta, amigo de las tradiciones,
frente a los listillos de la ciudad: algunos protagonistas de sus comedias son la
bradores, como ocurre en L os acarnienses, L a p a z y Pluto.

LOS PJAROS

355

por eso hemos venido aqu los dos ante ti, suplicantes, por si nos
decas alguna ciudad de buena lana, una especie de blanda pelli
ca en la que poder acostamos.
A bubilla

O sea, que buscas una ciudad ms grande que la de los descen


dientes de Crnao17?
E vlpides

Mayor no, sino ms a nuestro estilo.


A bubilla

Evidentemente ests buscando una ciudad de rgimen oligrquico.


E vlpides

Yo? De eso nada: el mismo hijo de Escelias me molesta18.


A bu billa
En qu tipo de ciudad vivirais entonces ms a gusto?
E vlpides

All donde los quehaceres ms importantes fueran, poco ms o


menos, que a mi puerta llegara de maana algn amigo y dijera:
Por Zeus Olmpico, haz por venir a mi casa, t y tus hijos, bien
baados, a primera hora. Voy a dar un banquete de bodas. No de
jes de hacerlo, y si no, no vengas a mi casa cuando me vaya mal19.

17 Se refiere a Atenas, uno de cuyos reyes mticos fue el tal Crnao.


18 Se llamaba Aristocrates.
19 Amarga irona del poeta, que describe la anttesis exacta del tpico del
comportamiento humano: abandonar al amigo ante la desgracia y acercarse a l
interesadamente cuando puede sacarse algn beneficio de l, com o el propio
Aristfanes refleja en los vv. 783 y 837 de su Pluto.

356

COMEDIAS
A

b u b il l a

Por Zeus que te gustan a ti los trabajos pesados. Y t?


PlSTETERO

A m tambin me gustan cosas de ese estilo.


A b u b il l a

Como cules?
P is t e t e r o

Un lugar en el que el padre de un guapo mozo se encontrara con


migo y se me quejara de cosas como stas: Buena la has hecho,
140 lucero, que viste a mi chico salir del gimnasio recin baado y no
le diste un beso ni le hablaste ni te lo llevaste contigo ni le cogis
te por los cataplines, y eso que eres amigo de mi familia.
A b u b il l a

Ay t, desgraciado, s que te gustan a ti malas cosas! Pues bien,


existe una ciudad feliz, tal como la que los dos decs, a la orilla
del mar Eritreo.
E v l p id e s

Ay de m, que no sea junto al mar, donde una madrugada surgi


r ante nosotros la Salaminia20, portadora de un ujier del tribunal
que nos cita ajuicio! No puedes sealarnos alguna ciudad hel
nica?

20
Uno de los trirremes oficiales del estado ateniense, que sola enviarse a
buscar a los que haban delinquido contra el estado, como ocurri con Alcibia
des, cf. T u c d id e s , VI 53; el otro, el Pralos, tena com o cometido especfico
llevar delegaciones (theorai) a fiestas y celebraciones de carcter religioso que
se celebrasen en ultramar: aunque no se le cita nominalmente, es la nave cuya
llegada se espera para poder cumplir la sentencia de muerte de Scrates, cf. P l a
t n , Critn, 43 c.

LOS PJAROS

357

A bubilla

Por qu no os vais a vivir a Lpreo de Elide?


E vlpides

Porque, por los dioses, aun sin haberla visto me fastidia Lpreo
por culpa de Melantio.

150

A bubilla

Estn, entonces, los locros de Opunte: all es donde debis vivir.


E vlpides

Yo no me hara Opuntio21 ni por un talento de oro. Y cmo es la


vida entre los pjaros, que eso te lo sabes t muy bien?
A bubilla

No es desagradable de pasar. En ella es preciso ante todo vivir sin


bolsa.
E vlpides

Con eso le quitas a la vida mucho de engao.


A b u billa

En los jardines nos procuramos blanco ssamo, mirto, adormidera y menta.


E vlpides

Vivs una vida de recin casados22!

21 Evlpides toma las palabras al pie de la letra y cree que se refiere a Opun
tio, un individuo tuerto que se menciona en el v.1294, y no a los habitantes de
Opunte. La salida provoca la risa.
22 Como parte del ritual, los novios coman un pastel de ssamo y llevaban
coronas de esas plantas.

160

358

COMEDLAS

P istetero

Huy, huy! Estoy viendo un plan de suma importancia que afecta


a los seres alados y un enorme poder que os sobrevendr si me
hacis caso.
A bubilla

En qu hemos de hacerte caso?


P istetero

Que en qu? En primer lugar dejad de volar por todas partes con
la boca abierta, que sa es una actitud indigna. All, en el mundo
de los humanos, si hablando de pjaros alguien pregunta: Qu
pjaro es se?, dir Tleas: Es un hombre pjaro, inquieto, vo
ltil, inconstante, un culo de mal asiento.
A bu billa
Por D ioniso, que haces bien criticando eso. Qu haremos, pues?
P istetero

Fundad una ciudad.


A bubilla

Qu clase de ciudad podramos fundar nosotros los pjaros?


P istetero

Cmo? Vaya idiotez has dicho. Mira hacia abajo.


A bubilla

Ya miro.
P istetero

Ahora hacia arriba.

LOS PAJAROS
A

359

b u b il l a

Miro.
P is t e t e r o

Haz girar tu cuello en todas direcciones.


A

b u b il l a

Qu ganar, por Zeus, con torcrmelo?


P ist e t e r o

Ves algo?
A

b u b il l a

Nubes y cielo.
P is t e t e r o

No est por ninguna parte la cavidad de los pjaros23?


A

b u b il l a

Cavidad? De qu clase?
P ist e t e r o

Como si dijramos lugar. Pero como da vueltas y todo pasa a


travs suyo, se llama ahora cavidad. Basta, sin embargo, con que
vosotros os establezcis all y le pongis murallas para que cam
bie su nombre de cavidad en ciudad. Y as dominaris a los hu
manos, como a los saltamontes, y mataris a los hombres con la
hambruna de Melos24.

23 Cuando se esperara polis, Pistetero dice polos, palabra bastante parecida


en griego para la que hemos intentado buscar en espaol otra que se parezca a ciu
dad, de ah nuestro cavidad.
24 El sitio de M elos termin con la rendicin por hambre de la isla, cf. TucfDIDES, V 84-116.

360

COMEDIAS
A

b u b il l a

Cmo?
P is t e t e r o

Entre ellos y la tierra est el aire, no? Pues bien, lo mismo que
190 nosotros, cuando queremos ir a Delfos, pedimos permiso de paso
a los beocios, cuando los hombres ofrezcan sacrificios a los dio
ses, no permitis que el humo de las piernas asadas pase a travs
del espacio infinito y de vuestra ciudad que les es ajena, si los
dioses no os pagan un tributo.
A

b u b il l a

Huy, huy! Por la tierra, por las nubes, por las redes y por las ma
llas; jams o una idea ms ingeniosa! As que con sumo gusto
fundar contigo esa ciudad si a las dems aves les parece bien.
P ist e t e r o

Quin se encargar de exponerles el asunto?


A
200

b u b il l a

T mismo. Yo que llevo con ellas mucho tiempo les he instruido


en la voz humana, que ellos eran antes brbaros.
P is t e t e r o

Podras convocarlos?
A b u b il l a

Nada ms fcil. Ahora mismo me meto en la maleza, despierto a


continuacin a mi ruiseor25 y los llamamos. Y ellos en cuanto
oigan nuestra voz acudirn a la carrera.

25 Tereo se refiere a Progne, cf. la nota al v. 71 y los vv. 663ss.

LOS PJAROS

361

P ist e t e r o

Oh t, el ms querido de todos los pjaros, no te detengas ahora! Ven


ga, te lo ruego, entra cuanto antes en la maleza y despierta al ruiseor.
A b u b il l a

(Metindose entre los matorrales) Vamos, compaero mo, basta


de sueo; da rienda suelta a las canciones de los himnos sagrados, esos trenos que de tu divina boca salen en honor de tu y mi
muy llorado Itis, haciendo vibrar tu gaznate con tus cristalinos
trinos. Puro corre su eco a travs de la enmaraada zarza hasta la
sede de Zeus, donde Apolo el de los cabellos de oro lo oye y res
ponde a tus lamentos pulsando su marfilea lira y organiza un
coro de dioses, y a travs de las bocas inmortales surge al unsono con la tuya el divino clamor de los bienaventurados (Una flau
ta imita el trino del ruiseor).
E v l p id e s

Oh Zeus soberano, qu voz la del pajarito; cmo ha llenado de


miel la maleza por entero!
P ist e t e r o

Eh, t!
E v l p id e s

Qu pasa?
P ist e t e r o

Cllate.
E v l p id e s

Por qu?
P ist e t e r o

La abubilla se prepara para tomar el turno en el canto.

210

220

362

COMEDIAS
A

230

240

250

b u b il l a

Epopi26popi, popopopi popi! I i, venid, venid,


venid alguno de los que como yo tienen alas,
cuantos tomis por sustento los bien sembrados campos
de los labradores, miradas de tribus de comedores de
[grano,
raza de picoteadores de cereales,
de veloces alas y dulce canto;
y todos cuantos gorjeis en el surco
en torno a los terrones con voz alegre
y delicada de este modo:
tiotiotioti o tiotiotioti !
Y
cuantos su sustento tienen en las ramas
de yedra de los huertos; y los del monte
y los que comen olivas silvestres y devoran el fruto del
[madroo.
Daos prisa, venid volando adonde suena mi voz:
triot, triot, totobrix!
Venid tambin los que en los valles pantanosos os tragis
[mosquitos
de aguda trompa, y los que moris en los lugares
bien cubiertos de roco y en la encantadora pradera de
[Maratn;
y t, el de plumaje multicolor, francoln, francoln;
y aquellos cuyas bandadas vuelan
con los alciones27 sobre las henchidas olas del mar.
Venid aqu a enteraros de las novedades.
Aqu estamos reunidas todas las clases

26 El nombre de la abubilla en griego es pops, una palabra claramente onomatopyica.


27 El alcin es un pjaro mtico. Su vuelo, siete das antes y siete despus del
solsticio de invierno, se tena por indicio de bonanza.

LOS PJAROS

363

de pjaros de alargado cuello,


porque ha llegado cierto avispado vejete
de originales ideas
y que pretende originales empresas.
Ea, venida hablar todos,
aqu, aqu aqu, aqu,
j torotorotorotorotix,
Idkkabu Idkkabu,
torotorotorolililix!

260

P is t e t e r o

Ves algn pjaro?


E v l p id e s

Por Apolo, yo no, y eso que se me ha quedado la boca abierta de


tanto mirar al cielo.
P ist e t e r o

Parece ser que la abubilla se meti en vano en los matorrales a


piar imitando al chorlito.
Un p j a r o
Torotix torotix!
P ist e t e r o

Amigo mo, aqu nos viene ese pjaro.


E v l p id e s

Un pjaro es, ciertamente, por Zeus. Cul puede ser? No parece


un pavo.
P is t e t e r o

(Dirigindose a la abubilla, que vuelve a entrar en escena) Dnoslo t, qu pjaro es se?

270

364

COMEDIAS
A b u b il l a

Este no es de los que solis ver vosotros; es un pjaro de lago.


E v l p id e s

Babay! Bonito es y de un rojo flamante.


A

b u b il l a

E s lgico, com o que su nombre es flam enco28.


E v l p id e s

Eh, t, a ti te digo!
P is t e t e r o

Por qu gritas?
E v l p id e s

Ah hay otro pjaro.


P ist e t e r o

Otro es, ciertamente, por Zeus, y habitante de extranjeras tierras.


Quin es este profeta de las musas esta rara avis, este trotamontes?
(Este pjaro har de corifeo y ocupa ahora una posicin
central; luego vendrn los jefes de los dos semicoros jparastatas] que se situarn a izquierda y derecha; los si
guientes pjaros se agruparn en un semicoro u otro)
A

b u b il l a

se se llama medo.

28
Traduciendo flamante, que hay que entender en su relacin con las llamas,
intentamos respetar el juego de palabras basado en la similitud entre phoinikos,
purpreo, de color rojo escarlata y phoinikpteros, alas purpreas, es decir, el fla
menco.

LOS PJAROS

365

E v l p id e s

Medo? Oh Heracles soberano! Y cmo es que vino volando


hasta aqu sin camello?
P is t e t e r o

He aqu otro pjaro que se ha adueado de una cresta29.


E v l p id e s

Qu clase de prodigio es ste? As pues no eres t la nica abu


billa, sino que hay otra?
A

b u b il l a

A se lo engendr Filocles de una abubilla; yo soy su abuelo,


como si dijramos Hipnico hijo de Calas y Calas hijo de Hipnico30.
E v l p id e s

Conque ese pjaro es Calas. Cmo se le han cado las plumas!


P ist e t e r o

Como que siendo un hombre de prosapia se ve desplumado por


los sicofantas, aparte de lo que le despluman las mujeres.
E v l p id e s

Por Posidn, aqu est otro tintado pjaro. Cmo se llama ste?
A

b u b il l a

se es el tragn.

29 Como en espaol cresta, el griego lphos significa altura y cimera de un


casco, de ah nuestra traduccin.
30 Es decir, ambos son abubillas por ser abuelo y nieto, como Calas es a la
vez el nombre del abuelo y el nieto en el ejemplo. En Atenas era muy corriente
que los nios llevaran el nombre de su abuelo.

280

366

COMEDIAS
E v l p id e s

Es que hay algn otro tragn aparte de Clenimo?


P is t e t e r o
290

Y si fuera Clenimo, cmo no habra tirado su cresta?


E v l p id e s

A qu viene tanta cresta en estos pjaros, es que han venido a


correr el diaulo31?
A

b u b il l a

Es que viven en las crestas, amigo, como los carios, por razones
de seguridad.
P is t e t e r o

Por Posidn, ves qu cantidad de pjaros de mal agero se ha


reunido?
E v l p id e s

Vaya nube, por Apolo soberano. Huy, huy! por su culpa no pue
de verse ya ni tan siquiera la entrada.
P is t e t e r o

sa es una perdiz.
E v l p id e s

Y aqul, por Zeus, un francoln.


P ist e t e r o

Y ese otro una cerceta.

31
Se contina con el equvoco de cresta, sinnimo de penacho y cima. L
carrera del diaulo, que consista en dar dos veces la vuelta al estadio, se corra con
equipo de combate completo.

LOS PJAROS

367

E v l p id e s

Y aquel de all un alcin. Y cul es el que est detrs de l?


P ist e t e r o

Ese? Un barbero.
E v l p id e s

Hay un pjaro barbero?


P is t e t e r o

Pues no lo es Esprgilo?

300
A

b u b il l a

Y sa es la lechuza.
E v l p id e s

Qu dices, quin ha trado una lechuza Atenas32?


A

b u b il l a

Una urraca, una trtola, una alondra, una curruca, un hipotimis,


una paloma, un nerto, un halcn, una torcaz, un cuclillo, un cal
zas rojas, un cabeza colorada, un calamn, un cerncalo, un so
morgujo, una vinatera, un quebrantahuesos, un drope...
P is t e t e r o

Huy, huy, los pjaros!


E v l p id e s

Huy, huy, los mirlos!

32
La lechuza es el emblema de la ciudad de Atenas, en cuyas monedas apa
rece frecuentemente. Es intil traer semejante pjaro a una ciudad donde tantos de
ellos hay.

368

COMEDIAS
P is t e t e r o

Cmo pan y corren, gritando sin parar!


E vlpides

Nos estn amenazando?


PlSTETERO

Ay de m, que tienen la boca abierta y miran hacia nosotros dos!


E vlpides
E so m ism o m e parece a m.
C o r if e o

310 D o do do do do do dnde est el que me llam, en qu lugar se


encuentra ahora?
A bu billa

Aqu estoy desde hace tiempo y no abandono a mis amigos.


C o r if e o

Ti ti ti ti ti ti ti tienes algo amistoso que decirme?


A bubilla

Un asunto que a todos nos concierne: seguro, justo, placentero y


beneficioso. Resulta que dos hombres, dos sutiles pensadores,
han venido aqu a verme.
C o r if e o

Dnde dices? Cmo? Qu?


A bubilla
320 Digo que del mundo de los humanos han venido aqu dos veje

tes. Han llegado portadores de las bases de un asunto extraor


dinario.

LOS PJAROS

369

C o r if e o

Oh t que has cometido la ms grande falta33 desde que yo exis


to, qu dices?
A b u b il l a

No te asustes de mis palabras.


C o r if e o

Qu me has hecho?
A b u b il l a

He acogido a dos hombres que gustan de nuestra compaa.


C o r if e o

Has realizado t esa accin?


A

b u b il l a

Y me alegro de haberlo hecho.


C o r if e o

Y se hallan ya los dos entre nosotros?


A

b u b il l a

Igual que estoy yo entre vosotros.


C oro

(Estrofa) Ea, ea!


Qu traicin, qu impiedad sufrimos! Este,
que era nuestro amigo y se nutra de lo que nosotros]
a nuestro lado en las llanuras,
viol los antiguos preceptos,
viol los juramentos de las aves.
33
N o se refiere al crimen de Tereo por el que fue castigado con la metamor
fosis, sino a haber hecho llegar a esos dos humanos junto a los pjaros.

370

COMEDIAS

A una trampa me ha llamado y me ha entregado a una raza


impa, que desde que naci
siempre ha sido mi enemiga.
CORIIFEO

Bueno, ya tendremos luego unas palabras con se. En cuanto a


los dos viejos, me parece que se tienen que llevar su merecido y
ser despedazados por nosotros.
P is t e t e r o

O sea, que estamos perdidos.


E v l p id e s

Desde luego t eres el nico culpable de nuestra desgracia. Para


qu me trajiste aqu?
PlSTETERO
340

Para que me acompaaras.


E v l p id e s

Es decir, para que me hartara de llorar.


PlSTETERO

Verdaderamente eso que ests diciendo son idioteces. Cmo vas


a llorar cuando te hayan arrancado los dos ojos34?
C oro

(Antstrofa) Ay, ay!


Adelante, marcha, lleva a cabo un avance hostil,
mortfero; extiende tus alas por todas partes y crcalos,
que es preciso que ambos giman

34 Sorprendente consuelo o manera de tranquilizar en su inquietud a Evlpides.

LOS PJAROS

371

y proporcionen pasto a nuestro picos.


Que no hay monte sombro ni etrea nube
ni canoso pilago que a stos acoja
en su intento de escapar de m.

350

CORIIFEO

Conque no nos demoremos en morder y despellejarlos. Dnde


est el taxiarco? Que avance el ala derecha!
E v l p id e s

Lo que me tema. Adonde huyo, desdichado de m?


P ist e t e r o

Eh, t! no te quedas?
E v l p id e s

Para que stos me despedacen?


P is t e t e r o

De qu modo crees que podrs escapar de ellos?


E v l p id e s

No veo cmo.
P is t e t e r o

Pues yo te lo dir: hay que quedarse y luchar, echando mano a es


tas marmitas35.
E v l p id e s

De qu nos servirn unas marmitas?

35
Son las que se dijo al principio que llevaban (v. 43). Hay una sorpresa re
lativa (cf. la nota siguiente) pues habra sido de esperar armas.

372

COMEDIAS
P is t e t e r o

La lechuza no nos atacar36.


E v l p id e s

Y qu tenemos para esos de afiladas garras?


P ist e t e r o

Coge la vara y clvala delante de ti.


E v l p id e s
360

Y mis ojos qu?


P is t e t e r o

Coge una cazuela o un plato y pntelo delante.


E v l p id e s

Lo que sabe este to; un descubrimiento genial, digno de un es


tratego! Tus tiros llegan ms lejos que Nicias con sus mquinas.
C oro

Elelelu! Corre, el pico hacia abajo; basta de demoras. Tira,


arranca, atiza, despelleja, rompe la marmita primero.
A b u b il l a

(Interponindose) Decidme qu pretendis, los ms malvados de


todos los animales: matar y destrozar sin haber sufrido ningn mal
a dos hombres emparentados con mi mujer y de su misma tribu37?

36 La lechuza es el pjaro de Atenea, que adems de patrona de Atenas es la


protectora de los oficios artesanales: el pjaro de Atenea jams atacar a quienes
llevan objetos de cermica, fabricados por un alfarero.
37 Proene era hija del rey de Atenas, Pandin, que daba nombre a una de sus
tribus, la Pandinide.

LOS PJAROS

373

C o r if e o

Hemos de tener por ellos ms compasin que por lobos? A qu


otros castigaramos que nos fueran ms hostiles que ellos?
370
A

b u b il l a

Su nimo es amistoso, aunque su naturaleza sea hostil, y han ve


nido aqu para hacernos saber algo til.
C o r if e o

Cmo podran enseamos o explicamos algo til stos que eran


ya enemigos de mis abuelos?
A

b u b il l a

Los sabios aprenden mucho de sus enemigos; la precaucin es


garanta de salvacin en toda empresa. Eso no lo aprenderas
de un amigo, pero un enemigo te fuerza a hacerlo a toda prisa.
Los enemigos y no los amigos ensearon muy pronto a las ciu
dades a erigir elevadas murallas y a procurarse grandes barcos,
y saberse esa leccin es lo que salva a los hijos, la casa y la ha- 380
cienda.
C o r if e o

Nos parece conveniente escuchar primero sus alegatos, pues se


podra aprender algo sensato hasta de un enemigo.
P is t e t e r o

(A Evlpides) Al parecer se les ha aplacado la clera. Retrocede


pasito a pasito.
A

b u b il l a

Eso es justo y yo he de agradecroslo.


C o r if e o

En cualquier caso, nunca te nos habamos opuesto en nada.

374

COMEDIAS
P ist e t e r o

390

(A Evlpides) Ms pacficos se muestran, conque baja la marmi


ta; y con la lanza me refiero a la vara en la mano, hagamos
la ronda en nuestra plaza de armas, vigilando las cercana de los
bordes de la marmita. Es preciso que no huyamos38.
E v l p id e s

Y si de verdad morimos, en qu lugar de la tierra seremos en


terrados?
P is t e t e r o

El Cermico nos acoger. Y para que nos entierren a expensas


pblicas diremos a los estrategos que hemos muerto luchando
contra el enemigo en meas39.
C o r if e o
400

Volved de nuevo a vuestro puesto en la formacin; bajad la cabe


za y dejad en el suelo vuestro furor junto a la clera, como los hoplitas. Preguntmosles a stos quines son, de dnde han venido
y con qu intenciones. Eh t, abubilla, a ti te llamo!
A bubi l l a

Me llamas. Y qu quieres or?


C o r if e o

Quines son sos y de dnde.

38 La marmita, respetada por los pjaros por su relacin con Atenea, consti
tuir una especie de campamento, de lugar seguro para ellos.
39 Hay varios juegos de palabras: El Cermico es el cementerio de Atenas,
pero se cita por su relacin con la cermica de la marmita; Orneas se parece fo
nticamente a om is, pjaro. Los avatares de la toma de Orneas los relata TucDlDES, VI 7 y lo irnico del caso es que en ella no muri ningn ateniense.

LOS PJAROS
A

375

b u b il l a

Extranjeros son ambos, de la sabia Hlade.


C o r if e o

Y qu azar los ha llevado a venir junto a los pjaros?


A

410

b u b il l a

El amor por tu modo de vida y tus costumbres, por convivir y es


tar contigo siempre.
C o r if e o

Qu dices? Cules son exactamente sus propuestas?


A

b u b il l a

Cosas increbles de or, y ms an que eso.


C o r if e o

Ve acaso l alguna ventaja que justifique su estancia aqu, algo


que crea que su convivencia conmigo le proporcionar para im
ponerse sobre sus enemigos o ayudar a sus amigos?
A

b u b il l a

El menciona una felicidad enorme, indecible e increble. Para l


todo reside en ti, lo de ah, lo de all y lo de aqu; te pondr de su
parte hablando.
C o r if e o

Se trata de un loco?
A

b u b il l a

No es posible expresar lo cuerdo que es.


C o r if e o

Hay alguna sabidura dentro de su mente?

420

376

COMEDIAS
A

b u b il l a

430 Es el zorro ms astuto, el Sofisma en persona, un marrullero, un

perro viejo, un tipo la mar de fino.


C o r if e o

Que me hable, pdele que me hable. Slo de or lo que t me di


ces me elevo en el aire con mis alas.
A

b u b il l a

(A dos seiyidores) Venga, t y t, recoged todas esas armas y col


gadlas en buena hora en casa, en la chimenea, al lado del trpode.
(A Pistetero) Y t explica e instruye a stos acerca de los planes
para los que los he convocado.
P is t e t e r o

440 Yo no, por Apolo, si stos no hacen conmigo el mismo pacto que

aquel cuchillero feo como un mono hizo con su mujer: no mor


derme ni tirarme de los cojones ni agujerearme...
E v l p id e s

(Con un gesto obsceno) Este no.


P is t e t e r o

Desde luego que no. No es eso, me refera a los ojos.


C o r if e o

Acepto el trato.
P ist e t e r o

Jramelo ahora.
C o r if e o

Lo juro, con esta condicin: que me den el premio todos los jue
ces y todos los espectadores.

LOS PJAROS

377

P is t e t e r o

Sea.
C o r if e o

Y si lo incumplo, que me d el premio un solo juez.


A

b u b il l a

Escuchad, turbas. Que los hoplitas retiren ahora mismo sus armas
y vuelvan a casa, no sin observar lo que nosotros anunciemos por
escrito en los tablones40.
450
C oro

(Estr.) Mendaz ha sido siempre y en toda circunstancia


el natural del hombre. No obstante, habla,
pues quiz aciertes
a revelarme alguna buena cualidad que aprecias en m
o algn poder
que a mi mente obtusa se le ha pasado
por alto. Conque di t
qu es eso de inters comn que ves,
pues todos tendremos parte
del bien que t me proporciones.
C o r if e o

Ea, explica confiado el asunto que te ha trado aqu a convencer- 460


nos de tu plan, en la seguridad de que no romperemos previa
mente nuestro pacto.
P is t e t e r o

Lo estoy deseando, por Zeus; pero hay una palabra que se me


ha atragantado y nada puede impedir que se me haga una bola.
40
Los taxiarcos solan indicar en ellos las instrucciones pertinentes a los sol
dados a su cargo, como dnde deban presentarse o con provisin para cuntos das.

378

COMEDIAS

A ver, esclavo, una corona, y que alguien me traiga enseguida


agua para que la derrame sobre mis manos.
Evlpides

Va a haber un banquete o qu?


P istetero

No, por Zeus, es que hace rato que trato de decir algo, unas pala
bras serias y sustanciosas, capaces de quebrantar el nimo de s
tos. (Al coro) Todo eso me preocupo por vosotros, que antes fuis
teis reyes.
C orifeo

Reyes nosotros? De quin?


P istetero

Vosotros? De todo cuanto existe; de m en primer lugar, de este


de aqu y del propio Zeus, porque sois ms antiguos y nacisteis
antes que Crono y los Titanes, y antes que Tierra.
C orifeo

Que Tierra tambin?


P istetero

S, por Apolo.
C orifeo

470 Por Zeus, que eso no lo saba yo.


P istetero

Porque por naturaleza eres ignorante y poco curioso, y no has


ledo mucho a Esopo, que afirmaba que la alondra fue el primer
pjaro que existi, antes que la Tierra; y dice tambin que su pa
dre muri de enfermedad y como no haba tierra estuvo expuesto

LOS PJAROS

379

durante cinco das y que aqulla, incapaz de poder hacer nada,


enterr a su padre dentro de su cabeza.
E v l p id e s

O sea, que el padre de la alondra yace actualmente en Cfalas41.


P is t e t e r o

Y entonces, si son anteriores a la Tierra, si nacieron antes que


los dioses, no es correcto que tengan ellos la realeza en su calidad
de seres ms antiguos?
E v l p id e s

S, por Apolo. En el futuro habr que dejarse crecer el pico. Zeus


no se dar prisa en entregar su cetro al picamaderos.
480
P is t e t e r o

De que no eran antiguamente los dioses quienes mandaban sobre


los hombres sino los pjaros y que stos eran los reyes hay nu
merosos testimonios. Os indicar ante todo y de inmediato al ga
llo, tirano y jefe de los persas antes que todos los Daros y Megabazos, hasta el punto que se le llama ave persa en recuerdo de
aquel gobierno.
E v l p id e s

Por esa razn todava ahora camina a grandes zancadas, corno


el Gran Rey, y es la nica ave que lleva la tiara derecha sobre la
cabeza42.

41 Cfalas es un demo del tica, cuyo nombre se asemeja a kephal, cabeza.


42 Ese privilegio era exclusivo del rey de Persia. La tiara del gallo es, natural
mente, su cresta.

380

COMEDIAS
P is t e t e r o

490

As era en tiempos su poder, su grandeza y su importancia, y por


eso todava ahora, en recuerdo de aquel prestigio, basta con que
empiece a cantar al alba para que todo el mundo se ponga en pie
y se vaya a su trabajo: herreros, alfareros, curtidores, zapateros,
baistas, molineros, tornealiras y fabricantes de escudos. Y hay
quienes se ponen en marcha calzados an de noche.
E v l p id e s

Pregntamelo a m que, desdichado, perd un manto de lana de


Frigia por eso: Una vez me invitaron a la dcima de un recin na
cido43 y empin el codo en la ciudad y acababa de dormirme, y
antes que los otros empezaran con el banquete se puso a cantar.
Yo cre que era ya el alba y sal corriendo hacia Halimunta, y ape
nas si haba asomado la gaita fuera de las murallas cuando un sal
teador me dio un garrotazo en la espalda; yo ca e iba a ponerme
a gritar, pero l se me llev el manto de un tirn.
P is t e t e r o

Y el milano fue en tiempos jefe y rey de los helenos.


C o r if e o

De los helenos?
P ist e t e r o
500

S, y e el primero que durante su reinado les ense a tirarse al


suelo ante los milanos44.

43 A los diez das del nacimiento se daba nombre a los nios. El acto se cele
braba con un convite, cf, ms adelante, v. 924.
44 Grotesca explicacin etiolgica del temor de los griegos ante los milanos,
que les haca tirarse al suelo: originariamente era una especie de prosternacin
ante su rey.

LOS PJAROS

381

E v l p id e s

As es, por Dioniso. Yo una vez me tir al suelo al ver un milano,


y segn estaba apoyado sobre la espalda abr la boca y me tragu
un bolo, y luego me fui a casa cargando un saco vaco.
P is t e t e r o

Y el cuclillo era rey de Egipto y de toda Fenicia, y cuando el cu


clillo deca cuc!45, todos los fenicios segaban en los campos
el trigo y la cebada.
E v l p id e s

Esa es, entonces, la razn del dicho Cuc, capullos al campo!46.


P ist e t e r o

Su ejercicio del poder era tan fuerte que si en las ciudades hel
nicas reinaba algn Agamenn o algn Menelao, haba un pjaro
colocado sobre su cetro y participando de los regalos que aqul
recibiera.
E v l p id e s

Eso no lo saba yo. Y por eso me causaba sorpresa la presencia en


las tragedias de algn Pramo con un ave, que se plantaba al lado
de Liscrates a ver si pillaba algn regalo47.
45 Posible eco del v. 484 de L os trabajos y los das de Hesiodo. Es natural que
el cuclillo diga cuc! , pero lo mismo que ese sonido es bien conocido ac
tualmente entre nosotros como seal de aviso en ciertos juegos y en los populares
relojes de cuco, tambin entre los griegos parece frecuente su uso en ese sentido:
es la seal de Dionso en L as ranas (vv. 1383ss.) para que Eurpides;' Esquilo in
terrumpan los versos que someten a su juicio.
46 Campo y cebada son expresiones eufemsticas del sexo de mujeres y hom
bres. Evlpides, que en esta escena interpreta todas las palabras de Pistetero en un
sentido muy concreto e inmediato, las toma de esa manera y cita el proverbio
manteniendo campo pero cambiando cebada por glande, de ah nuestro
capullos.
47 Liscrates era un estratego acusado de dejarse corromper por sobornos.

382

COMEDIAS
PlSTETERO

lo ms extraordinario de todo es que Zeus, el rey actual, se yer


gue llevando sobre su cabeza un guila en su calidad de rey; su hija,
una lechuza y Apolo, como subordinado suyo que es, un gaviln.

E v l p id e s

Bien est eso que dices, por Demter. Y por qu llevan esas
aves?
P is t e t e r o

520

Para que cuando despus de ofrecer un sacrificio les pongan se


gn el ritual las visceras en las manos, aquellos pjaros de Zeus
sean los primeros en cogerlas. En aquellos tiempos ningn hombre juraba por los dioses, sino que lo hacan todos por los pjaros.
E v l p id e s

Lampn jura todava ahora por la oca48 cuando da algn timo.


P is t e t e r o

530

Conque todos os tenais antes por grandes y santos y ahora por


esclavos, estpidos y Manes49. Igual que a los locos os tiran ya
piedras y en los templos todos los pajareros colocan contra vo
sotros lazos, trampas, varas, cercadillos, alambradas, redes y tra
mas; y luego cuando os atrapan os venden a todos juntos y los
compradores os magrean para ver si estis gordos. Y si les da la
gana, no os sirven a la mesa simplemente asados, sino que os
echan encima queso, aceite, silfio y vinagre, o preparando una
salsa diferente, dulce y grasienta, os la echan por encima bien ca
liente, como si fueseis carroa seca.

48 Se trata de un adivino. El chiste no se aprecia en castellano y reside en la


similitud entre jurar por Zeus (en la forma Zna) y jurar por la oca, cuyo acusati
vo es chna).
49 Es un nombre tpico de esclavo, cf. ms adelante, v. 1311, Lisstrata 908, etc.

LOS PJAROS

383

C oro

(Antstr.) Cun dolorossimaspalabras


me has trado, hombre! Cmo lamento yo
la cobarda de mis padres, que
dejaron perder en perjuicio mo todos esos honores
que les haban legado sus antepasados50!
T llegas a m como salvador
en virtud de alguna divinidad
o de algn azar afortunado.
Vivir contigo tras confiarte
mis pequeuelos y mi propia persona.

540

C o r if e o

Mas ven aqu a mi lado e instruyenos sobre lo que hay que hacer,
pues no nos merece la pena vivir si no recuperamos nuestra rea
leza sea como sea.
P ist e t e r o

Pues bien, mi primera recomendacin es que haya una sola ciudad de los pjaros; a continuacin, tended en torno del aire y del
espacio que media entre l y el suelo un recinto amurallado he
cho de grandes bloques de adobe cocido, como en Babilonia.
E v l p id e s

Por Cebriones y Porfirin51, qu bastin tan formidable!

50 Mantener el patrimonio heredado y aumentarlo, si cabe, era un timbre de


orgullo para los atenienses, cf. T ucd , I I 36 y la crtica que hacen las viejas a los
viejos en el agn que mantienen sus dos coros en la Lisstrata.
51 Se trata de dos Gigantes.

550

384

COMEDIAS
P is t e t e r o

560

Cuando se alce esa muralla, reclamis el imperio a Zeus52, y si os


dice que no, no quiere o no cambia enseguida de opinin, le de
claris la guerra sagrada y les prohibs a los dioses que pasen em
palmados a travs de vuestro territorio, como hacan antes, cuan
do bajaban del cielo a cometer sus adulterios con las Alcmenas,
lopes o Smeles; y si vienen, ponedles un sello en el capullo
para que no puedan tirrselas. Y os recomiendo que enviis a los
hombres otro pjaro con el anuncio de que ahora reinan los pja
ros y es a ellos a quienes deben ofrecer sus sacrificios y slo en
segundo trmino a los dioses, y que se asigne a cada dios el pja
ro ms adecuado: si se hace un sacrificio a Afrodita, que se le
ofrezcan nabos al pjaro de Fa... laris53; que se le ofrece una ove
ja a Posidn, consgrensele granos de trigo al pato54; que el sa
crificio es a Heracles, ofrzcansele pasteles de miel a la gavio
ta55; y si es un carnero el sacrificado a Zeus rey, el abadejo es el
pjaro rey, que debe zamparse antes que el mismsimo Zeus un
moscardn con un buen par de cojones56.
E v l p id e s

570

Me ha gustado eso del moscardn trajelado. Que truene ahora el


gran Zeus.

53 Alusin obscena y sorpresa. Como se ha dicho, grano de cebada es sinni


mo de rgano masculino; nosotros tratamos de mantener el equvoco traducin
dolo por nabos. Por otra parte, dado el cariz que va tomando la frase y el co
mienzo con F a- habra sido de esperar falo.
54 El pato se llama ntta: navega, nada por el agua, que es el medio sobre el
que reina Posidn.
55 U n pjaro con la misma fama de comiln que el semidis.
56 Zeus el mujeriego, el rey de los dioses, recibe com o ofrenda un camero,
que es un animal de gran potencia sexual. El abadejo o reyezuelo, llamado rey de
las aves, se llama orchlos, palabra relacionada con el nombre de los testculos.
Por eso y por su paralelismo con Zeus ha de ofrecrsele un moscardn dotado de
esos atributos.

LOS PJAROS

385

C o r if e o

Y cmo van a considerarnos los hombres dioses y no grajos, si


volamos y tenemos alas?
P is t e t e r o

Pamplinas. Tambin vuela Hermes, que es un dios, por Zeus, y


lleva alas. Y lo mismo muchos otros dioses, por ejemplo Nice,
que vuela con dos alas de oro, y Eros, por Zeus. Y Homero dice
que Iris es semejante a una tmida paloma57.
E v l p id e s

Y Zeus no soltar un trueno y nos enviar un rayo alado?


C o r if e o

Y si por ignorancia no reconocen los hombres nuestra existen


cia en absoluto, sino slo la de los dioses del Olimpo?
P is t e t e r o

Si eso sucede, habr de levantarse de los campos una nube de


gorriones y tragasemillas que picoteen sus simientes; y luego, cuan- 580
do estn muertos de hambre, que Demter les mida las cosechas.
E v l p id e s

No querr, por Zeus, vers cmo pone pretextos.


P is t e t e r o

Que para escarmiento los cuervos les arranquen los ojos a las yun
tas de bueyes con las que aran el campo y a su ganado; y que lue
go Apolo los cure, que para eso es mdico: sacar un buen sueldo.

57
La cita pertenece al Himno a A polo, v. 114, lo que quiere decir que Arist
fanes considera los H im nos obra de Homero (para l lo son tambin la Batracom iomaquia y el Margites). En la /liada la semejanza con las tmidas palomas se
menciona para Atenea y Hera, cf. por ejemplo V 778.

3 86

COMEDIAS

E vlpides

No antes que yo venda mis dos bueyecitos.


P istetero

Si por el contrario te creen a ti un dios, a ti la vida, a ti la tierra, a


ti Crono y a ti Posidn, tendrn a su disposicin todos los bienes.
C orifeo

Indcame uno solo de esos bienes.


P istetero

En primer lugar, los saltamontes no se comern las yemas de sus


vides: una sola compaa de mochuelos y cerncalos acabar con
ellos. Adems, hormigas y cnifes dejarn de comerse constante
mente sus higos: para arramblar con todos fcilmente una sola
bandada de tordos bastar.
C orifeo

Y de dnde sacaremos para darles la riqueza, que es algo que ar


dientemente aman?
P istetero

Cuando consulten un orculo, los pjaros les indicarn las minas


ms productivas y revelarn a los adivinos las mercancas ms lu
crativas, de suerte que no morir ningn armador de barcos.
C orifeo

Cmo no va a morir?
P istetero

Cuando consulte sobre su navegacin, habr siempre un pjaro


que le advertir: no navegues ahora, que hay tempestad, na
vega ahora, que hay beneficio a la vista.

LOS PJAROS

387

E v l p id e s

Yo me compro un paquebote y me hago armador; no me quedo


ms con vosotros.
PlSTETERO

Y les indicarn los cacharros llenos de piezas de plata que otros 600
enterraron antes, porque ellos lo saben, pues todo el mundo
dice: Nadie sabe dnde tengo mi tesoro, excepto si acaso un
pjaro.
E v l p id e s

Vendo el paquebote, me compro un azadn y a desenterrar ollas!


C o r if e o

Y cmo podremos darles la salud, que se encuentra junto a los


dioses?
P is t e t e r o

La tendrn, si les va bien. No es sa la mejor salud?


E v l p id e s

Entrate bien de que, sencillamente, no hay ningn hombre que


tenga salud, si le van mal las cosas.
C o r if e o

Y cmo alcanzarn ellos la vejez, que tambin sa reside en el


Olimpo? Es menester que mueran siendo unos chavales?
P is t e t e r o

No, por Zeus. Los pjaros aadirn a su vida trescientos aos.


C o r if e o

De quin los conseguirn?

388

COMEDIAS
P is t e t e r o

De quin? De ellos mismos. No sabes t eso de cinco genera


ciones humanas vive la chillona corneja58?
E v l p id e s
610

Atiza! stos son mucho ms capaces de reinar sobre nosotros


que Zeus.
P is t e t e r o

620

No es verdad que mucho ms? En primer lugar no tenemos que


construir para ellos templos de piedra ni porticarlos con puertas
de oro, sino que vivirn bajo las zarzas y en las encinas. El tem
plo ms venerable de los pjaros ser el rbol del olivo, y no tendremos que ir a Delfos o a Ammn para hacer nuestros sacrifi
cios, sino a pie firme en los arbustos y acebuches, provistos de
granos de trigo y cebada, les suplicaremos, tendiendo hacia ellos
las dos manos, que nos den nuestra porcin de bienes. Y los ten
dremos enseguida, con slo tirar ante nosotros unos cuantos gra
nos de trigo.
C o r if e o

Oh t que de mi ms odiado enemigo has venido a convertirte en


mi amigo ms amado; no es posible que yo me aparte por mi gus
to de tu opinin!
C oro
630

Exultante por tus palabras,


lanzo una amenaza y un juramento:
si dejando en prenda palabras de concordia
avanzas conmigo contra los dioses, en plan de hombre
honrado, leal y piadoso,

58 H eso d o , fr. 183.

l o s p ja r o s

389

de comn acuerdo conmigo,


los dioses no usarn ya
mucho tiempo el cetro que es mi.
C o r if e o

De cuanto hay que hacer mediante la fuerza nos encargaremos


nosotros. Cuanto hay que decidir mediante la razn corre com
pletamente por tu cuenta.
A

b u b il l a

Pues bien, por Zeus, no hay que dormirse ya ni demorarse como


Nicias59, sino actuar con la mxima celeridad. Entrad ante todo
en mi nido, aqu, donde estn las briznas de hierba y las ramitas,
y decidnos vuestro nombre.

640

P is t e t e r o

Eso es fcil. Yo me llamo Pistetero, y ste Evlpides, natural de


Crioa.
A

b u b il l a

Mis saludos para ambos.


P ist e t e r o

Aceptados.
A

b u b il l a

Entrad, pues, aqu.


P is t e t e r o

All vamos; t guanos de la mano.

59
Sus excesivas precauciones hicieron perder a los atenienses buenas opor
tunidades en la campaa de Sicilia, cf. T u c d id e s , V I 25, V I I42, etc.

39 0

COMEDIAS

A bubilla

Ven.
P istetero

650

Mas, lagarto, lagarto, vuelve aqu de nuevo. Vamos a ver: dinos


cmo viviremos con vosotras que tenis alas ste y yo que no las
tenemos.
A bubilla

Muy bien.
P istetero

Cuidado! En las fbulas de Esopo se cuenta algo respecto a una


zorra a la que le fue muy mal una vez que entr en sociedad con
un guila60.
A bubilla

Nada temas: hay una raicilla que os har seres alados si os la co


mis.
P istetero

Si es as, entremos. Vamos, Jantias y Manodoro, coged los br


tulos.
C orifeo

Eh t, a ti te llamo, a ti te digo!
A bubilla

Por qu me llamas?

60
Como Homero para los poemas picos, Esopo es el referente de todas las
fbulas. La que aqu se menciona nos es conocida desde A r q u LOCO, fr. 174
West.

l o s p ja r o s

391

C o r if e o

Llvate a sos contigo y dales un buen desayuno, pero haz salir al


ruiseor de voz de miel que su canto entona con las Musas y d
janoslo aqu para que nos entretengamos con l.

660

P is t e t e r o

Hazles caso en eso, por Zeus, haz salir a ese pjaro de los carri
zos, hazle salir de all, por los dioses, para que tambin nosotros
contemplemos al ruiseor.
A

b u b il l a

Habr que hacerlo si se es vuestro parecer. Eh t, Proene, sal de


ah y mustrate a nuestros huspedes. (Proene aparece bajo la
apariencia de una joven,flautista)
P is t e t e r o

Venefadsimo Zeus, qu pjarillo tan lindo; qu delicadeza, qu


blancura; no sabes con cunto placer le abrira los muslos61!
E v l p id e s

Cunto oro lleva encima, como una doncella! Creo que voy a 670
darle un beso.
A

b u b il l a

Venga, vamos.
P is t e t e r o

Guanos t en buena hora.

61
Sorpresa: Pistetero pareca presa de lrico transporte y de repente pasa a lo
concreto en una referencia que puede apuntar tanto al plano sexual como al gas
tronmico y que comenz con la alabanza de la flautista-ruiseor, pues el ruiseor
es un pjaro en el que aunque la pechuga es clara, predomina el plumaje oscuro.

392

COMEDIAS
C oro

680

Querido, oscuro,
el ms amado de todos los pjaros;
t que compartes conmigo todas mis
canciones, compaero ruiseor,
viniste, viniste, te mostraste a m,
trayndonos tu dulce voz!
Ea, t que haces resonar la flauta
de bella voz con aires primaverales,
preludia los anapestos62.
C o r if e o

690

Ea, seres humanos de vida oscura por naturaleza, parecidos a la


estirpe de las hojas63, seres dbiles, masas de barro, raza incon
sistente con apariencia de sombras, bichos efmeros sin alas,
mortales desgraciados, varones similares a los sueos, prestad
nos atencin a nosotros los inmortales, a los que existen por
siempre, a los etreos, a los que no envejecen, a los que cavilan
pensamientos eternos, para que tras obtener de nosotros una imagen correcta de las cosas del cielo entendis como es debido la
naturaleza de las aves y el origen de los dioses, de los ros, del
Erebo y del Caos y, por lo que a m respecta, enviis a paseo en
lo sucesivo a Prdico64. En el principio exista el Caos y la No
che, el negro rebo y el ancho Trtaro, y no existan la Tierra ni
el Aire ni el Cielo. La Noche de negras alas engendr antes que
nada en los infinitos recovecos del rebo un huevo huero del que
naci con el curso de las estaciones Eros, el deseado, cuya espal
da refulga con dos alas de oro, semejante a los rpidos remolinos
del viento. Unise l con el Caos alado en el ancho Trtaro y dio

62 Es decir, preludia la parbasis, que se recita en versos anapsticos.


63 Repite la famosa comparacin entre la generacin de las hojas y la de los
hombres que Homero, Ilada, VI 146, pone en boca del licio Glauco.
64 Vase Nub. 361. Se refiere al sofista Prdico de Abdera.

LOS PJAROS

393

nacimiento a nuestra raza, la primera que sac a la luz. La raza de


los inmortales no existi antes que Eros combinara todos los ele
mentos, y una vez mezclados unos elementos con otros nacieron
el Cielo, el Ocano, la Tierra y la raza imperecedera de todos los 700
dioses bienaventurados. O sea, que nosotros somos mucho ms
antiguos que todos los bienaventurados. Y muchas pruebas evi
dencian que procedemos de Eros: tenemos alas y estamos con los
enamorados y muchos bellos mancebos que haban renunciado al
amor han cado en brazos de sus amantes al final de su juventud
a causa de nuestro poder, porque a uno le han regalado una co
dorniz, a otro un calamn, a otro una oca y a otro un ave de Per
sia. Todo lo fundamental lo tienen los hombres por mediacin
nuestra. En primer lugar, nosotros les indicamos las estaciones:
la primavera, el invierno y la estacin de los frutos. La semente
ra, cuando la grulla emprende graznando su emigracin hacia Li- 710
bia65 y de paso advierte al armador que atranque el timn y se
eche a dormir, y a Orestes66 que se haga tejer un manto para que
el fro no le induzca a desnudar a nadie. El milano aparece a con
tinuacin y manifiesta el comienzo de una estacin nueva, en la
que se debe esquilar el velln primaveral del ganado. Luego la
golondrina, cuando hay que vender ya el manto y procurarse ropa
ligera. Para vosotros somos Arrimn, Delfos, Dodona y Febo
Apolo, porque acuds primero a las aves en todo lo que empren
dis: el comercio, la obtencin del sustento y el matrimonio. Por
pjaro tomis cualquier cosa que tenga que ver con la adivina- 720
cin: para vosotros, pjaro es un rumor; pjaro llamis al estor
nudo, pjaro a un criado, pjaro a un asno. No es pues evidente
que para vosotros nosotros somos el proftico Apolo? Si, por lo
tanto, nos consideris dioses, tendris en nosotros Musas profti-

65 Para los griegos de poca clsica, Libia es el continente africano. All li


braron las grullas su batalla con los pigmeos, que menciona Homero en el v. 6 de
Iliada III y que es una de las escenas que decoran el Vaso Franois.
66 Se refiere a un conocido salteador de caminos.

394

COMEDIAS

cas de brisas, estaciones, invierno, verano y templado sofoco.


Y
no nos marcharemos para residir, majestuosos, al lado de la
nubes, como Zeus, sino que estaremos a vuestro lado para daros
730 a vosotros mismos, a vuestros hijos y a los hijos de vuestros hijos
la riqueza que es salud, la vida, la paz, la juventud, la danza, las
fiestas y hasta leche de pjaros67. Conque podris veros hartos de
cosas buenas; hasta ese punto seris ricos todos.
C oro

740

750

(Estr.) Musa matorralera,


tiotiotiotiotiotinx!
multicolor, con la que yo
en los valles y en las cimas de los montes,
tiotiotiotinx!
sentado bajo una encina de melenudo follaje,
tiotiotiotinx!
a travs de mi pardo gaznate al aire lamo
sagrados sones de meloda en honor de Pan
y respetuosos cantos corales en el de la Madre Montaraz
toto to to to to to toto tinx!
de donde Frnico, como una abeja,
tomaba el fruto para sus divinas
melodas, ofreciendo siempre
una dulce cancin,
tiotiotiotinx!
C o r if e o

Si alguno de vosotros los espectadores desea vivir feliz el resto


de su vida pasndola con los pjaros, que venga con nosotros.
Cuanto ah est mal visto y reprimido por las leyes, todo eso pa
rece bien entre nosotros los pjaros. Porque si conforme a las le-

67 Es decir, el colmo de los colmos, un imposible.

LOS PJAROS

395

yes ah abajo es de mal tono pegar a un padre, aqu entre nosotros


est bien eso de acercarse corriendo al padre, atizarle y decirle:
Levanta el espoln si quieres pelea; y si hay entre vosotros algn fugitivo marcado al rojo vivo, recibir entre nosotros el nom
bre de francoln de vivos colores; y si hay uno que sea ms frigio
que Espntaro, ser aqu el pjaro frgilo, de la familia de Filemn; y si es un esclavo, y cario, como Ejecstides, ser entre no
sotros abu...tarda68 y le saldrn muchos cofrades; y si el hijo de
Pisias quiere entregar las puertas de la ciudad a los privados de
derechos, que sea la perdiz, perfecto retoo de su padre, porque
entre nosotros no est mal visto que una perdiz huya69.

760

C oro

(Antstr.) De ese modo los cisnes,


tiot io to tiot iotinx !
chillan en honor de Apolo mezclando sus voces
al tiempo que baten las alas,
tiotiotiotinx!
posados en la ribera, a lo largo del ro Hebro,
tiotiotiotinx!
y su clamor atraviesa las etreas nubes.
Temor sienten las multiformes especies de las bestias
[salvajes
y las olas calma la bonanza en que o sopla el viento,

68 En el v. 11 se mencion a este individuo, un extranjero que trataba de ha


cerse ciudadano. El chiste de aqu se basa en un juego de palabras: pppos signi
fica abuelo pero es tambin el nombre de un pjaro (la curruca, probablemente).
Llamar a Ejecstides abuelo es incluirlo en la familia y hacerle ciudadano, pero
como el trmino tiene doble significado puede entenderse que se le atribuye una
identidad cualquiera como pjaro.
69 N o est nada clara esta referencia. Probablemente el hijo de Pisias, Meles,
tuvo que huir alguna vez de sus acusadores, pero es posible que el pjaro se le
atribuya sencillamente porque a su padre se le conoca con el mote de perdiz, cf.
v. 1292.

770

39 6

780

COMEDIAS

totototototototototinx!
Y retumba todo el Olimpo;
la perplejidad domina a los soberanos, y las olmpicas
Musas y las Gracias emiten
un canto de duelo,
tionotiotinxl
C orifeo

790

800

No hay nada mejor ni ms agradable que tener alas. Si alguno de


vosotros los espectadores estuviera ahora mismo dotado de alas y
sintiendo hambre asistiera fastidiado a los coros de una tragedia,
podra salir volando e irse a casa a desayunar y luego, ya bien atiborrado, volver en un vuelo junto a nosotros. Y si entre vosotros
hubiera algn Patroclides cagndose vivo, no tendra por qu lan
zar sus... sudores en el manto: emprendera el vuelo, y despus de
tirarse unos pedos y recobrar el aliento, bajara de nuevo aqu vo
lando. Y si alguno de vosotros tuviera un lo con una casada y
viera al marido de esa mujer en los asientos reservados para los
buleutas70, se marchara de vuestro lado volando con sus alas y
despus de acostarse con ella saldra de all y volvera otra vez
aqu volando. Qu? No lo merece todo ser un ser alado? Como
que Dtrefes, que no tiene ms alas que las asas de sus cestas de
mimbre, fue elegido filarco primero e hiparco71 despus. Y helo
aqu, l que haba salido de la nada, manejando los asuntos ms
importantes y hecho un hipogallo pardo72.
(Vuelven Pistetero y Evlpides con sendas alas)

70 Los miembros del Consejo o Boul, el Gobierno colegiado de Atenas,


compuesto por 500 consejeros a razn de 50 por tribu.
71 El hiparco es el jefe del cuerpo de caballera de la ciudad, el filarco, del
cuerpo de caballera de cada tribu, cf. nota a Lisstrata, v. 561.
72 Es un animal fantstico del que se sirve Aristfanes para referirse a los tre
pas, a los arribistas. Dtrefes ser en 411 uno de los cabecillas de la revuelta oli
grquica, cf. Tucdides , V III64.

LOS PJAROS

397

PiSTETERO

(Sealando sus alas) Aqu estn stas!


E v l p id e s

Por Zeus. Jams de los jamases vi cosa ms ridicula!


P ist e t e r o

De qu te res?
E v l p id e s

De tus veloces alas. Sabes a qu te pareces mucho con esas alas?


P is t e t e r o

T, a una oca pintada por muy poco dinero.


E v l p id e s

Pues t, a un mirlo con el pelo cortado en copete.


P is t e t e r o

Esas comparaciones nuestras, como dice Esquilo73, no se basan


en ninguna otra cosa sino en nuestras propias alas.
C o r if e o

Ea, qu hay que hacer?


P is t e t e r o

Lo primero es ponerle un nombre a la ciudad, uno famoso e ilus


tre, y despus ofrecer un sacrificio a los dioses.
810
E v l p id e s

Soy de la misma opinin.

73 L os M irmidones, fr.

129.

3 98

COMEDIAS
C o r if e o

Bien, veamos cul ser el nombre de nuestra ciudad.


Pistetero

Queris que tomemos de Lacedemonia el glorioso nombre de


Esparta y se lo pongamos?
E vlpides

Por Heracles, que yo no le pondra esparto a mi ciudad, ni tan si


quiera para el colchn de un catre que tuviera.
P istetero
Pues qu nombre le pondremos?
E vlpides

Uno bien rimbombante, relacionado con estos lugares de las nu


bes y los cielos.
P istetero

Qu te parece Piopo de las Nubes?


C o r if e o

820 Huy, huy! Diste con un nombre bonito y con prestancia.


Evlpides

Esa Piopo de las Nubes debe de ser ese sitio en el que se hallan las
ingentes riquezas de Tegenes y todos los bienes de Esquines74.
P istetero

Y an mejor: Los Campos Flegreos. Los dioses presumen de ha


ber vencido all a los nacidos de la tierra.

74 Ambos alardeaban de posesiones que nadie pudo ver jams.

LOS PJAROS

399

C orifeo

Ilustre cosa es esa ciudad. Y qu dios ser su patrono, para quin


tejeremos el peplo?
E v l p id e s

Por qu no concedemos el patronazgo a Atenea?


PlSTETERO

Cmo podra estar bien organizada una ciudad cuyo dios es una
mujer puesta en pie, revestida de armadura completa, y en la que 830
est Clstenes manejando la lanzadera?
C orifeo

Y quin ser el dueo del Pelrgico de la ciudad75.


PlSTETERO

Un pjaro.
C orifeo

Uno de nosotros? De qu especie?


PlSTETERO

Uno de Persia, del que se dice por todas partes que es el ms tre
mendo, un pollito de Ares76.
E v l p id e s

Oh pollito, nuestro seor!

75 El Muro Pelrgico, es decir, el muro de las cigeas, llamado asi quiz por
que en l anidaban, rodeaba la ciudadela de Atenas, cf. T u c d , I I 17.
76 El alectrin, convertido en gallo (alektryon significa gallo) por Ares por no
avisarle a tiempo de la presencia de Hefesto cuando se encontraba en el lecho con
Afrodita. Como ave o pjaro de Persia ya ha sido mencionado el galio en otros lu
gares de esta pieza.

40 0

COMEDIAS

Pistetero

Como que ese dios es muy adecuado para vivir en las piedras.
(A Evlpides) Vamos, t, a volar ahora mismo; asiste con tu pre
sencia a los muradores, llvales adoquines, agita desnudo el mor840 tero, sube la arqueta, cete al suelo desde una escalera, pon pues
tos de guardia, conserva siempre encendido el fuego, haz la ronda
llevando en tus manos la campana77 y duerme a pie de obra.
Y manda un heraldo hacia arriba, a los dioses, y otro hacia abajo,
a los hombres; y luego vuelve desde all a mi lado.
E v l p id e s

Eso: t qudate aqu y luego lamntate a mi lado.


P istetero

Ve, amigo mo, adonde yo te envo, que nada de lo que digo podr
quedar hecho sin tu concurso. En cuanto a m, voy a llamar a un
sacerdote que dirija la procesin para ofrecer un sacrificio a las
850 nuevas divinidades. T, esclavo, levanta la cesta y el agua lustral.
C oro

(Estr.) Estoy de acuerdo. Yo tambin lo quiero


y, como t, incito
a dirigir a los dioses muy solemnes cantos procesionales
y de paso, adems, para propiciarlos,
sacrificar en su honor una res.
Avance, avance, avance el clamor ptico
y que Queris acompae la cancin con los sones
de su flauta.
(Un cuervo, cuyo pico parece poseer una boquilla, como las
flautas, para modular el sonido, asumir el papel deflautista)

77 Los centinelas de las murallas hacan pasar una campanilla de puesto en


puesto, cf. T u c d id e s , IV 135.
78 Queris es un psimo flautista, cf. L os acarnienses 865.

LOS PJAROS

401

PlSTETERO

Deja de soplar, t. Por Heracles, qu es eso? He visto muchas 860


cosas extraordinarias, pero nunca hasta ahora haba visto un
cuervo emboquillado. Sacerdote, a lo tuyo; haz un sacrificio en
honor de las nuevas divinidades.
Sacerdote

Voy a hacerlo. Dnde est el que tiene la cesta? Rogad a la Hestia de los pjaros y al milano, guardin del hogar, y a los pjaros
olmpicos y a las olmpicas, a todos y a todas...
PlSTETERO

Salud, halcn de Sunio, soberano pelrgico!


Sacerdote

...Y al cisne ptico y delio y a Leto, codorniz madre, y a Artemis 870


jilguero.
PlSTETERO

Que ya no Colains, sino jilguero Artemis79.


Sacerdote

Y al frgilo Sabacio y a la gorriona, gran madre de dioses y hom


bres.
PlSTETERO

Seora Cibeles, gorriona, madre de Clecrito!

79
Colains es el epteto de sentido desconocido con el que se adoraba a Arte
mis en el demo de Mirrinunte. Su palabra en griego, Kolains, rima con el nom
bre del jilguero, akalanths y esa rima es la que trata de reproducir nuestro ripio
con Artemis.

40 2

COMEDIAS
Sa c er d o t e

Que concedan a los de Piopo de las Nubes salud y la salvacin


para ellos y para los de Quos80...
PlSTETERO

880 Me gusta que los de Quos estn con nosotros en todo.


Sacerdote

Y a los hroes pjaros y a los hijos de los hroes, el calamn,


el picamaderos, el pelcano, la flexis, la pintada, el pavo real,
el eleas, el bascas, el elasas, la garza, el catar'ractes, el papafigo,
el paro...
PlSTETERO

Basta, vete a los cuervos; deja ya de dar nombres! Huy, huy!


A qu sagrado festn convocas t, desgraciado, a las guilas ma890 rias y a los buitres? No comprendes que un solo milano podra
largarse con todo? Mrchate de nuestro lado con tus bandas sa
gradas, que me basto yo solo para hacer el sacrificio!
C oro

(Antstr.) Otra vez he de entonar


un canto al tiempo que t haces las abluciones,
una segunda cancin santa y piadosa para invocar
a los bienaventurados, aunque sea slo a uno,
si habis de tener suficiente comida.
Que las presentes ofrendas nada son
sino cabellos y cuernos.

900

PlSTETERO

Invoquemos a los dioses alados en nuestro sacrificio.


80
splicas.

Por su fidelidad como aliados, los atenienses asociaban a los quiotes en su

LOS PJAROS

403

U n P oeta

A Piopo de las Nubes, la dichosa, loa, Musa, en las canciones de


tus himnos.
P ist e t e r o

De dnde nos viene eso? Dime, quin eres?


P oeta

Yo? El que emite un canto hecho de palabras de dulzura de miel, 910


un diligente servidor de las Musas, como dice Homero81.
P ist e t e r o

Y cmo es que siendo un siervo gastas melena?


P oeta

No es eso, sino que todos los maestros somos diligentes servido


res de las Musas, segn Homero.
P ist e t e r o

No es entonces casual que lleves una vestimenta tan ligera.


Y bien, poeta, qu te ha trado aqu para tu perdicin?
P oeta

He compuesto unas tonadas para vuestra Piopo de las Nubes,


muchas y hermosas coplas de corro y partenios y corales del es
tilo de Simnides.
P is t e t e r o

Cundo los compusiste, hace cunto tiempo?

920

81
Lo ms parecido de Homero a esta cita es el v. 2 del fragmento primero
del M argites que, como dijimos (cf. n. 57), Aristfanes crea obra de Homero.

404

COMEDIAS
P oeta

Tiempo ha, tiempo ha ya que yo a esta ciudad loo.


PlSTETERO

Pero si apenas acabo de ofrecer un sacrificio por su dcimo da


y acabo de ponerle el nombre como a un nio!
P oeta

Es que el rumor de las Musas es raudo como el clere galope de


los corceles. Y t, padre, fundador de Etna82, epnimo del divino
culto, otrgame lo que t quieras con un signo de tu cabeza, sme
930 propicio y concdeme alguno de tus favores.
PlSTETERO

Este calamidad nos traer problemas si no hacemos que se largue


dndole cualquier cosa (Al acompaante del poeta) Eh t, tienes
una pelliza y un manto; qutatela y dsela al poeta, a ese sabio.
(Alpoeta) Toma la pelliza, que creo que ests aterido de fro.
P oeta

No es mal de su grado como la amada Musa este regalo acepta.


En cuanto a ti, aprndete en tu caletre esos pindricos versos...
PlSTETERO

940 Este to no se marcha!


P oeta

Entre los escitas nmadas errante vaga, apartado de las tropas, el


que no posee ropajes en lanzadera tejidos. Sin loa marcha la pe
lliza sin manto83. Comprendes lo que te digo?
82 Con cambio en el orden de los versos, coincide con un hiporquema pindrico dedicado a Hiern de Siracusa, fundador de Etna (fr. 105 Mhler).
83 Los versos pertenecen al poema de Pndaro citado antes, slo que el poetastro
hace aadidos y modificaciones de su cosecha para producir un efecto cmico.

LOS PJAROS

405

PlSTETERO

Lo que comprendo es que quieres echarle mano al manto. T,


qutatelo, que hay que ayudar al poeta; y t, cgelo y vete.
P oeta

Me voy, y segn me voy le compondr un poema a la ciudad, helo


aqu: Loa t, la del trono de oro, a la tiritona y glida. A un lu- 950
gar sacudido por la nieve y lleno de corrientes llegu, alali.
PlSTETERO

S, por Zeus, pero t ya te has librado de la helada con esa pelli


za. Por Zeus, que nunca habra esperado yo esa desgracia, que
tan deprisa supiera se de la existencia de la ciudad. Ea, t, da
otra vez la vuelta en derredor con el agua lustral. Buen agero
haya!
R e c it a d o r d e O r c u l o s

No empieces an con el cabrn.


PlSTETERO

Y t quin eres?
R e c it a d o r

Quin? Un recitador de orculos.


PlSTETERO

Jdete pues!

960
R e c it a d o r

Demonio de hombre, no menosprecies lo divino, que hay un orcu


lo de Bacis que se refiere directamente a Piopo de las Nubes.
PlSTETERO

Y cmo no me lo referiste antes que yo fundara la ciudad?

406

COMEDIAS
R e c ita d o r

Algo divino me lo impeda.


P is t e t e r o

Bien, nada como escuchar los versos.


R e c it a d o r

Mas cuando habiten los lobos y las canoras cornejas


en un nico lugar entre Corinto y Sicin....
P is t e t e r o

Qu contra tengo que ver yo con los corintios!


R e c it a d o r

970

Eso es lo que ment Bacis apuntando al aire.


...sacrifiqeseprimero a Pandora un cordero de blanca lana.
Y alprimersimo intrprete de mis versos que aparezca
dnsele un manto limpio y unas sandalias nuevas....
P is te te r o

Est tambin lo de las sandalias?


R e c it a d o r

980 Coge t la hoja84.

.. .y dsele una copa y llnensele las manos de visceras.


P ist e t e r o

Est tambin lo de que se le den las visceras?

84
Es una hoja de papiro, a la que los griegos llamaban biblon. Pegadas un
a una (gr. kllem a de donde el espaol protocolo, primera hoja) se presentaban
en rollos. El espaol libro, que procede del nombre de la hoja de papiro prepa
rada para la escritura, evoca un formato material distinto al del rollo de papiro,
para el que se acu el trmino latino coclex del que procede el esp. cdice, de
uso ms restringido y tcnico.

LOS PJAROS

407

R e c it a d o r

Coge t la hoja.
...y si haces eso que te encargo, adivino mozo,
te convertirs en guila de las nubes; mas si no lo haces,
no sers ni trtola, ni tordo, ni picamaderos....
PlSTETERO

Est tambin eso ah?


R e c it a d o r

Coge t la hoja.
PlSTETERO

No se parece en nada a este otro que yo tom por escrito al dicta


do de Apolo:
Mas cuando aparezca sin que se le llame un farsante,
y moleste a los oficiantes e intente echarle mano a las
[visceras,
entonces hay que atizarle en plenas costillas....
R e c it a d o r

Creo que no dices nada con seso.


PlSTETERO

Coge t la hoja85.

85
Aparte de la broma: Pistetero le devuelve la pelota al recitador de orculos,
parndole los pies con el mismo argumento de autoridad que usara aqul, tanto
uno como otro personaje llevan consigo una hoja de papiro en la que supuesta o
realmente est escrito lo que dicen ambos. Esto induce a pensar que, aun sin caer
en la exageracin que supone la noticia del v. 1114 de Las ranas que hemos co
mentado en su momento, los habitantes de Atenas manejaban y utilizaban con cier
ta frecuencia los materiales de escritura y la escritura misma. Las noticias en Aris
tfanes son muy abundantes y sera muy til un estudio de conjunto sobre ellas.

40 8

COMEDIAS

...sin respetar a nadie: ni a guila de las nubes


ni a Lampn que fuera o al gran Diopites.
Recitador

Est tambin eso ah?


PlSTETERO

Coge t la hoja. Qu? No te marchas, no te vas a los cuervos?


(Pistetero golpea al recitador mientras ste se marcha)
R e c it a d o r
990

Ay, desgraciado de m!
PlSTETERO

Lrgate a recitar tus orculos a otra parte!


M etn

Vengo a vuestro lado...


PlSTETERO

He aqu una nueva desgracia. Qu pretendes hacer, cules son


tus planes, cul es el objeto a qu vienen esos coturnos86?
de tu caminar?
M etn

Quiero mediros el aire y dividirlo en parcelas.


PlSTETERO

Por los dioses! Y t cul de los hombres eres?

86
Como calzado tpico de la tragedia son smbolo de solemnidad. A l parecer
Metn es slo un presumido.

LOS PJAROS

4 09

M etn

Que quin soy yo? Metn, a quien conocen la Hlade y Colono87.


PlSTETERO

Dime qu son esas cosas.


M etn

Son reglas para aire. Te dir: el aire en conjunto tiene una aparien- 1000
cia muy similar a la de un brasero. Conque yo voy a colgar de ah
arriba esa regla curva, luego pongo ese comps... Comprendes?
PlSTETERO

No, no comprendo.
M

etn

Tomar las medidas usando una regla recta, para que el crculo se
te convierta en un cuadrado. Y en medio, el gora, a cuyo centro
conducirn caminos rectos: como si ese espacio fuera una estre
lla circular de la que surgen brillando rayos rectos por doquier.
PlSTETERO

(Alpblico) Este hombre es un Tales. Metn...


M etn

Qu?
PlSTETERO

Sbete que te quiero bien. Conque hazme caso y renuncia a tu 1010


viaje.

87
Sorprendente bajada de nivel, pues despus de lo que para un griego es, en
la prctica, todo el mundo menciona un minsculo lugar, como Colono, un pe
queo demo del tica, a no ser que se refiera a otro todava menor, una pequea
plaza de Atenas cerca del gora.

410

COMEDIAS
M etn

Por temor a qu?


PlSTETERO

Como en Lacedemonia, hay aqu cierta agitacin y se expulsa a


los extranjeros. Los golpes menudean por la ciudad.
M etn

Estis en guerra civil?


PlSTETERO

Desde luego que no, por Zeus.


M

etn

Entonces?
PlSTETERO

Se ha tomado por unanimidad el acuerdo de echar fuera a todos


los farsantes.
M etn

En ese caso, me retiro.


PlSTETERO

S, por Zeus, que no s si te va a dar tiempo, porque los tortazos


andan bien cerca. (Le golpea)
M etn

Ay, desgraciado de m!
PlSTETERO

1020 No te lo estaba diciendo? Lrgate a otra parte y mdete t


mismo!

LOS PJAROS

411

In s p e c t o r

Dnde estn los prxenos88?


P ist e t e r o

Quin es este Sardanpalo89?


In s p e c t o r

Vengo en calidad de inspector90, sacado a suertes mediante las


habas, para Piopo de las Nubes.
P is t e t e r o

Inspector? Quin te envi aqu?


In s p e c t o r

Una perversa hoja de papiro de Tleas.


P is t e t e r o

Deseas, pues, ganar tu sueldo y marcharte sin tener problemas?


In s p e c t o r

S, por los dioses, pues yo tena que quedarme en Atenas para


asistir a la Asamblea, porque hay cosas que tengo que hacer yo
por Farnaces91.
P ist e t e r o

Pues cgelo y vete. Esto es tu sueldo.

88 Como los cnsules en la actualidad, los prxenos eran extranjeros que re


presentaban y protegan en su ciudad los intereses de Atenas.
89 Sardanpalo es el rey de Asira. Es probable que la extravagancia del ropa
je de este personaje haga a Pistetero evocar a tan lejano monarca.
90 Segn los escolios, esta magistratura, que el impostor pretende haber obte
nido mediante uno de los procedimientos ms caractersticos de la democracia
ateniense, el sorteo por medio de habas, no exista en Atenas.
91 Farnaces, cf. TucDIDES, II 67; V 1, es un strapa del Gran Rey.

412

COMEDIAS
In s p e c t o r

Y qu es eso?
PlSTETERO
1030

(Golpendole) Una Asamblea para tratar de Farnaces.


INSPECTOR

Os tomo por testigos de que me sacuden pese a mi condicin de


inspector.
PlSTETERO

No te dars el piro, llevndote contigo esas dos urnas? Tiene


narices: envan inspectores a la ciudad antes de que haya con
cluido el sacrificio en honor de los dioses!
V endedor

d e decretos

Si uno de Piopo de las Nubes ofende a un ateniense....


PlSTETERO

Qu peste de hoja de papiro es ahora sta?


V en d ed or

Soy vendedor de decretos y vengo aqu a venderos a vosotros le


yes recientes.
PlSTETERO

Qu?
V endedor
1040

Empleen los de Piopo de las Nubes las mismas medidas,


pesos y decretos que los oloflxios92.

92
Olofixio, cf. T u c d id e s , I V 109, es una pequea ciudad de la pennsula de Acte
en Calcdica. La toma de Anfipolis hizo pasar toda la regin a la influencia de Esparta.

LOS PJAROS

413

VENDEDOR

T emplears bien pronto los de los ototixios93.


VENDEDOR

Y a ti qu te pasa?
PlSTETERO

Mrchate con tus leyes. Yo te ensear hoy leyes bien duras.


(Le pega)
In s p e c t o r

(Tras una breve ausencia) Cito a juicio por insolencia a Pistetero


para el mes de Muniquin.
PlSTETERO

Que t...? De veras? Conque estabas t an por ah...!


VENDEDOR

...y si alguien expulsa a los magistrados y no los recibe 1050


conforme a esta estela....
PlSTETERO

Desdichado de m, tambin t estabas todava por aqu!


In s p e c t o r

Te voy a hacer polvo y te voy a poner un pleito por diez mil


dracmas94.
93 ototyzo es una palabra onomatopyica y quiere decir quejarse, lamentarse.
94 En los pleitos por una cantidad previamente estimada (dike tim et) el acu
sador tena que fijar su exigencia (tmema) y el acusado haca una contrapro
puesta (antitimema). Quiz el ejemplo ms conocido de esto sea el de Scrates,
para quien sus acusadores pidieron la muerte y l, no queriendo acceder a las s
plicas de sus jvenes y ricos amigos, Platn entre ellos, que le sugeran que pro
pusiera una cantidad prcticamente sim blica que ellos mismos pagaran,

414

COMEDIAS

P is t e t e r o
P u es y o voy a h a c e r a ico s tu s dos u rn as.
V en ded or

Recuerdas aquella tarde que te cagaste encima de una estela?


P is t e t e r o

Arrea! Llevaos a ste! Y t, no te quedas? Vaymonos cuanto


antes de aqu y sacrifiquemos el cabrn a los dioses dentro.
C oro

1060

1070

(Estr.) Es a m que todo veo


y todo gobierno a quien todos los mortales
harn la ofrenda de sus votivas plegarias.
Pues mi mirada abarca la tierra entera
y conservo florecientes los frutos,
matando a toda clase de bichos
que con sus voraces mandbulas
se comen todo lo que en el suelo brota de los clices
y los frutos todos que del rbol cuelgan.
Mato tambin a quienes los fragantes
jardines destrozan con odiosos estragos:
todo gusano y carcoma
muerto perece bajo mis alas.
C o r if e o

ste es, pues, el mejor da para esta proclama: Si alguno de vo


sotros mata a Digoras el melio, recibir un talento. Y tambin lo

propuso a los jueces que le concedieran el honor de comer a expensas pblicas en


el Pritaneo. Los jueces tenan que decidirse necesariamente por lina u otra, pues
no caba la posibilidad del trmino medio. A Filoclen, el juez por aficin de Las
avispas, siempre le gust trazar los surcos ms largos en su ficha de votacin, los
de la condena ms alta.

LOS PJAROS

415

recibir el que mate a lgn tirano muerto95. Queremos en este


momento proclamar tambin esto: Si alguno de vosotros mata a
Filcrates el gorrionera96, recibir un talento, y cuatro si lo trae
aqu vivo, porque ensarta pinzones y los vende a razn de siete
por bolo y porque infla a los tordos97 y los expone y los maltra 1080
ta; y porque les mete a los mirlos sus propias plumas en las nari
ces; y porque del mismo modo arrambla con las palomas y las
tiene encerradas y las obliga a hacer de seuelo, presas en una
red. Eso queremos proclamar. Y si alguno de vosotros cra aves
encerradas en su corral, os advertimos que las soltis. Y si no ha
cis caso, los pjaros os cogeremos a todos juntos y atados os to
car el turno de hacer de seuelo para nosotros.
C oro

(Antst.) Tribu feliz de las aladas


aves, que en el invierno
no se ponen mantos encima
y a quienes el calor del sofoco,
el rayo cuyo brillo se ve desde lejos, no os abrasa.
No, sino que en floridas praderas
y en los pliegues de las hojas vivo,
cuando la divina cigarra que por el sol enloquece
chilla su aguda cancin en la cancula del medioda.
El invierno paso en ahuecadas cavernas
y comparto los juegos de las Ninfas del monte.
Y en primavera me nutro de los virginales
brotes blancos del mirto y del jardn de las Gracias.

95 Ridiculizacin del temor que se senta en Atenas a la implantacin de una


nueva tirana, para preservarse de la cual crearon la votacin de ostracismo. Va
se sobre ello Avisp. 488ss.
96 Cf. v. 14. El adjetivo se usa como falso,gentilicio, paralelo ridculo del
melio, natural de M elos, usado para Digoras poco antes.
97 Para que parezcan ms gordos.

1090

1100

416

COMEDIAS
C o r if e o

Queremos decirles algo a los jueces respecto a la victoria: que a


todos les daremos cosas buenas si nos escogen a nosotros, de
modo que obtendrn regalos ms valiosos que los de Alejandro98.
Ante todo, y eso es algo que a todo juez le priva, nunca os falta
rn las lechuzas de Laurin, sino que vivirn en vuestras casas y
anidarn en vuestras bolsas, y de los huevos que all pongan sal
dr calderilla99. Adems viviris como en templos, porque techa1lio remos vuestras casas como para un guila; y si os sacis un carguito en el sorteo y luego queris sacarle algn beneficio, os
pondremos en las manos un gaviln bien diestro100, y cuando es
tis de banquete en algn sitio, os proveeremos de buches. Pero si
no decids en favor nuestro, haceos forjar unas lunillas porttiles,
como las de las estatuas, porque el que no tenga lunilla nos las
pagar todas juntas cuando lleve puesto un manto blanco, porque
todos los pjaros le cagaremos encima.
PlSTETERO

El sacrificio nos es favorable, pjaros. (Pasados unos segundos)


Pero parece que de la muralla no acude ningn mensajero por
quien podamos enterarnos de lo que sucede ah fuera. Mas aqu
1120 nos viene ste, respirando un Alfeo101.
M

e n s a je r o

(Sin apenas respiracin) Dnde, dnde est; dnde, dnde, dnde


est; dnde, dnde, dnde est, dnde; dnde est el jefe, Pistetero?

98 Se refiere a Pars, cuyo nombre griego es Alejandro. Como juez del certa
men de belleza entre Hera, Atenea y Afrodita, la ganadora, obtuvo de sta a He
lena, la mujer ms bella del mundo, y de las derrotadas, el odio eterno para l y
para todo su pueblo troyano.
99 En Laurin haba unas ricas minas de plata que proporcionaban el metal
con el que acuaban las monedas, en una de cuyas caras haba una lechuza.
100 El gaviln es el pjaro rapaz por excelencia.
101 O sea, muy jadeante, como si estuviera corriendo en Olimpia, a orillas del Alfeo.

l o s p ja r o s

417

P is t e t e r o

Yo soy.
M e n s a je r o 1

Tu muralla est ya construida.


P is t e t e r o

Buena noticia.
M

e n s a je r o

Una obra preciosa y muy aparente, como que si se pusieran sobre


ella Proxnidas el exagerado y Tegenes, uno frente a otro, cada
cual con un carro provisto de caballos de igual tamao que el de
madera, podran cruzarse, dada su anchura.
P is t e t e r o

Por Heracles!
M e n s a je r o 1

Y su altura yo mismo la he medido cien codos102.


P is t e t e r o

Qu magnitud, por Posidn! Y quines construyeron un muro


de esa talla?
M e n s a je r o 1

Los pjaros y nadie ms: ni acarreadores de ladrillos egipcios ni


canteros ni albailes haba all, sino ellos con sus propias manos.
As que estoy admirado. De Libia llegaron unas treinta mil gru
llas que se haban tragado las piedras para los cimientos, y unos
ibis las tallaban con el pico. Y haba otros haciendo ladrillos, diez

102 No deja de resultar irnico que este mensajero llame exagerado a nadie.

1130

418

COMEDIAS

m il cigeas, y desde abajo suban el agua al aire los chorlitos y


1140 dems aves de ro.
PlSTETERO

Y quin les llevaba la argamasa?


M ensajero 1

Las garzas, en cubetas.


PlSTETERO

Y cmo la ponan?
M ensajero 1

Eso, amigo mo, fue un invento digno de un sabio: las ocas se me


tieron dentro, y lo ponan en las cubetas usando sus patas como
palas.
PlSTETERO

Qu no podra hacerse con las patas103!


M ensajero 1

Y
por Zeus, que hasta los patos se ponan el mandil y acarre
ban ladrillos, y volaban a lo alto llevando a la espalda la llana,
como los aprendices, y las golondrinas llevaban la argamasa en
1150 el pico.
PlSTETERO

Para qu pagara ya nadie hombres a sueldo? Bien, veamos.


Qu ms? Quin hizo el maderamen de la muralla?

103 El proverbio dice manos en lugar de patas. Sorpresa una vez ms.

LOS PJAROS

e n s a je r o

419

Los picamaderos104 eran los albailes ms diestros. Ellos tallaron


las puertas a hachazos con sus picos y el ruido que hacan pico
teando era como el de un astillero. Ahora todo aquello tiene sus
puertas y se le han puesto cerrojos y el recinto est guardado y se
hacen las rondas, se pasea la campanilla y en todas partes se han

puesto centinelas, y fanales en las torres.


Yo me voy para lavarme, haz t personalmente todo lo dems.

1160

C o r if e o

Qu haces t? Es que te sorprendes de que se haya construido


el muro tan deprisa?
P is t e t e r o

Pues s, por los dioses, y la cosa lo merece. Como que verdadera


mente me parecen noticias prximas a la mentira. Pero aqu nos
viene de all este otro mensajero que corre aqu hacia nosotros
con cara de pocos amigos105.
M

e n s a je r o

Yu, yu, yu, yu, yu, yu!

1170
P is t e t e r o

Qu sucede?
M

e n s a je r o

Nos ha pasado lo peor: uno de los dioses del cortejo de Zeus ha


pasado volando al aire a travs de nuestras puertas sin que lo ad
virtieran los grajos, centinelas de da.

104 El nombre griego de este pjaro, como la funcin que se le asigna y que le
es propia, es parecido al del hacha.
105 La danza prrica era de carcter guerrero, de ah la traduccin.

420

COMEDIAS
PlSTETERO

Temible accin, daina fechora! Qu dios?


M e n s a je r o 2

No sabemos. Lo que sabemos es que tena alas.


PlSTETERO

Y no habra que haber enviado tras l a los guardias de fronte


ras?
M e n s a je r o 2

1180

Y los enviamos: treinta mil gavilanes-arqueros a caballo. Y en


marcha est todo bicho con uas recurvadas: cerncalos, halco
nes, buitres, bhos, guilas... El ter se agita del mpetu y del sil
bido que producen sus alas mientras buscan al dios de marras.
Y no est muy lejos de aqu, sino por alguna parte en estos lugares.
PlSTETERO

Es necesario entonces coger hondas y arcos. Que acudan aqu to


dos mis vasallos (...) Tirad flechas, golpead; que alguien me d
una honda.
C oro

1190

(Estr.) La guerra se alza, la guerra indecible


entre m y los dioses. Que todos vigilen
el ter rodeado de nubes que engendr el Erebo:
que no pase por aqu ningn dios sin que t lo sepas.
C o r if e o

Que todo el mundo observe, paseando en derredor su vigilante


mirada, porque se oye cerca el ruido del batir de alas de un dios
en el cielo.
(Suspendida por medio de una polea aparece Iris en el
cielo. Sobre su cabeza resplandece un arco iris)

LOS PJAROS

421

PlSTETERO

Eh, t!, adonde, adonde, adonde vas volando? Estte quieta, detnte sin miedo ah, prate, retn tu carrera. Quin eres, de dn- 1200
de vienes? Ya tenas que haber dicho de dnde vienes volando.
Iris

De donde los dioses olmpicos.


PlSTETERO

Cul es tu nombre, barco o sombrero?


Iris

Iris la veloz.
PlSTETERO

La Pralos o la Salaminia106?
IRIS

Qu es eso?
PlSTETERO

Es que no va a venir volando a prender a sta un trescojones107?


Iris

A prenderme a m? Qu estupidez es sa?


PlSTETERO

Tus gemidos se oirn lejos.


106 Ante la apariencia de la diosa, con alas, que metafricamente son sinni
mo de velas, y el epteto que ella se aplica, Pistetero finge tomarla por una de los
dos trirremes oficiales de Atenas, cf. nota 20.
107 En cmica equivocacin, Pistetero se confunde y en lugar de trirchis, ga
viln, dice trorchos. La repentina visin de Iris, una hermosa joven, es probable
mente la responsable de la confusin.

422

COMEDIAS

Iris

Esto no tiene sentido.


PlSTETERO

Por qu puerta atravesaste la muralla, maldita?


I ris

1210 No s, por Zeus, por qu puerta.


PlSTETERO

(Al Corifeo) Has odo cmo se hace la tonta? (A Iris) Te pre


sentaste al jefe de los grajos? No respondes?Te han puesto el
sello las cigeas?
Iris

Qu estupidez es sa?
PlSTETERO

No lo tienes?
Iris

Ests en tu sano juicio?


PlSTETERO

Ningn comandante de pjaros se present a ponerte encima su


marca?
Iris
Por Zeus, que a m no m e ha puesto nadie nada encima, infeliz.
PlSTETERO

Y entonces as de silenciosa volabas, cruzando esta ciudad que


te es ajena y el caos?

LOS PJAROS

423

Ir i s

Y por qu otra ruta han de volar los dioses?


P ist e t e r o

No s, por Zeus, pero por sta no. Acabas de cometer un delito.


Sabes que ahora que te hemos cogido moriras con ms justicia
que todas las Iris si te llevaras lo que mereces?

1220

Ir i s

Pero si soy inmortal!


P is t e t e r o

Pues moriras igual. Nada peor podra pasarnos, creo yo, que vo
sotros los dioses camparais por vuestros respetos cuando somos
los amos de todo, y no acabarais de comprender que os toca obe
decer a quienes son superiores. Conque explcame adonde boga
bas con esas dos alas.
Ir is

Yo? Vuelo hacia los hombres a decirles de parte de mi padre que 1230
ofrezcan sacrificios a los dioses olmpicos, que inmolen en sus aras
ovejas y bueyes y que llenen las calles con el humo de las ofrendas.
P ist e t e r o

Qu dices t? A qu dioses?
I r is

A cules? A nosotros, a los dioses del cielo.


P is t e t e r o

Sois, pues, dioses vosotros?


I r is

Pues qu otros dioses existen?

424

COMEDIAS
P is t e t e r o

Los pjaros son ahora dioses para los hombres y a ellos han de
ofrecerles los sacrificios y no a Zeus, por Zeus.
I r is

1240

Oh necio, necio, no excites la mente temible de los dioses no sea


que Justicia abata por tierra con la horca de Zeus a toda tu pere
cedera raza y convertido en humo se consuma tu cuerpo y el re
cinto de tu casa por obra de los proyectiles que alcanzaron a Licimnio108.
P is t e t e r o

1250

Escucha t y djate de sandeces; estte tranquila. Veamos. Es


que crees que diciendo eso vas a asustarme como a un lidio o a un
frigio109? Ignoras que si Zeus me sigue molestando har que
guilas portadoras de fuego incendien las vigas de su palacio y la
morada de Anfin y que enviar contra l al cielo porfiriones,
esos pjaros con atuendo de pantera, en nmero superior a seis
cientos110? Y mira que ya una vez un solo Porfirin le dio bastan
tes problemas. Y por poco que t me fastidies, te cojo en el aire,
a ti, la primera mensajera, y te abro de piernas por muy Iris que
seas. Y te admirars de ver cmo, aunque soy viejo, se me empi
na el espoln tres veces seguidas.
I r is

As te mueras, desgraciado, por esas palabras!

108 Referencia oscura a una obra de Eurpides o de Jenocles del mismo ttulo.
109 Regiones de donde procedan numerosos esclavos de Atenas. Es de ima
ginar que su escasa preparacin, aparte de su propia condicin, les hara fcil pre
sa del terror ante cualquier amenaza.
110 El porphyron es el calamn, y as hemos traducido en el v. 707. Si transliteramos en esta ocasin, sin traducir, es para mantener el juego de palabras que
Pistetero hace enseguida, aludiendo a Porfirin, uno de los Gigantes que lucharon
contra Zeus.

LOS PJAROS

425

PlSTETERO

No te dars el bote a toda prisa? Largo, fuera de aqu!


I r is

Ten por cierto que mi padre pondr fin a tu insolencia.


PlSTETERO

Oh infeliz de m! Por qu no emprendes el vuelo hacia otra par- 1260


te e intentas consumir a otro menos avezado? (Levantada a lo
alto por la gra, Iris desaparece)
C oro

(Antst.) Hemos encerrado a los dioses nacidos de Zeus.


Ya no pasarn ms a travs de mi ciudad;
nadie podr seguir haciendo llegar a los dioses a travs
[de ella
el humo de los sacrificios realizados sobre la tierra.
PlSTETERO

Es sorprendente que no acabe de regresar el heraldo que parti 1270


hacia los mortales. (El heraldo llega con una corona de oro)
H eraldo

Oh Pistetero, oh bienaventurado, oh sapientsimo, oh ilustrsimo, oh sapientsimo, oh elegantsimo, oh tres veces bienaventu


rado, oh...anmame!
PlSTETERO

Qu dices?
H eraldo

Todas las naciones del mundo te conceden honores por tu sabi


dura y te coronan con esta corona de oro.

426

COMEDIAS
PlSTETERO

La acepto. Por qu me honran de este modo las naciones?


H eraldo

1280

1290

1300

Oh t, fundador de tan ilustrisima ciudad en el aire, no sabes


cunta es la gloria que entre los hombres te llevas y cuntos enamorados de estos lugares has conseguido! Antes de que t funda
ras esta ciudad todos los hombres estaban tontitos con Lacedemonia: se dejaban el pelo largo, ayunaban, andaban salidos,
hacan de Scrates y llevaban esctalas111; pero ahora han cam
biado y estn locos con los pjaros y les encanta hacer todo a imi
tacin suya. Ante todo, tan pronto como saltan de la cama en ple
na madrugada vuelan en tropel, igual que nosotros, hacia sus
pastos112 y desde all bajan en picado hacia los papiros y se alimentan con los decretos. Su aficin a los pjaros es tan mani
fiesta que a muchos les han puesto nombres de pjaro: un taber
nero cojo se llama Perdiz; a Menipo le llaman golondrina;
a Opuntio, cuervo tuerto; a Filocles, alondra; a Tegenes, oca
zorra; a Licurgo, ibis; a Querefonte, vampiro y a Siracusio, urra
ca. A Midias, desde luego, le llaman codorniz, porque se parece
a una codorniz a la que le han sacudido un bastonazo en la cabeza113. Por amor a los pjaros todos cantan melodas, en cuyas le-

111 Las leyes de Licurgo obligaban a los espartanos a llevar una vida austera,
apartada de toda m olicie y recomendaban relaciones sexuales poco frecuentes. La
referencia a Scrates y su laconismo se entiende por el desinters y el despre
cio por las comodidades que le caracterizaron. Respecto a las esctalas, vase Lis.
992 y su nota.
112 Hay en el texto un juego de palabras: nomos significa pasto y nomos, ley:
el ejercicio de las leyes, los procesos, fundamentalmente, son el pasto de los
atenienses, tan aficionados a ellos.
113 N o est clara la alusin a Menipo: puede tratarse de un parecido fsico o
de una velada alusin a su condicin de extranjero. Sobre Opuntio, vase el v.
154. Filocles es citado en el v. 281; Tegenes en 822 y 1127. Su pjaro, el lavan
co, un pato silvestre, da cuenta de su carcter presuntuoso y astuto. A Licurgo le

LOS PJAROS

427

tras aparece alguna golondrina, un nade, una oca, una paloma o


unas alas, o aunque slo sean unas cuantas plumas. As estn las

cosas all; y una cosa te digo: de all han de venir ms de diez mil
a solicitar alas y garras ganchudas. Conque tienes que sacar alas
de algn lado para los inmigrantes.
PlSTETERO

En ese caso, por Zeus, no es cosa ya de que nos quedemos quie


tos. Ea, t, llena a toda prisa de plumas todas las cestas y canas 1310
tas, y que Manes me traiga las alas a la puerta. Yo recibir a los
que vengan.
C oro

(Estr.) Pronto alguien llamar


populosa a esta ciudad.
Basta que la suerte est de nuestra parte;
los amores se prendan de esta ciudad ma.
PlSTETERO

(A Manes, que trae una cesta llena de alas) Vamos, trae eso ms
deprisa.
C oro

Qu bien le falta
al hombre que aqu viva?
Estn Sabidura, Deseo, las Gracias inmortales
y el sereno rostro
de la dulce Calma.

llam aban ibis p o rq u e era e g ip cio o p o rq u e ten a las p iern as m uy largas. Q uereIbnte, d iscpulo de S crates, no sala m s que de noche. S iracu sio trat d e hacer
a p ro b a r un decreto para q u e los p o e ta s c m ico s n o p u d ieran rid icu lizar a perso
nas p o r su no m b re real; a l alu d e el A rg u m e n to //, cu an d o d ic e que la C om edia
no tena ya toda la libertad.

1320

428

COMEDIAS
P is t e t e r o

Con qu pachorra trabajas! No te dars ms prisa?


C oro

(Antist.) Que alguien traiga pronto una cesta de alas;


y t, haz que se ponga en marcha
golpendolo tal que as,
porque ese to es lento como un borrico.
P is t e t e r o

Es que Manes es un vago.


Coro

1330

Distribuye t primero
esas alas en buen orden:
las canoras todas juntas, y las profticas
y las marinas. Luego observa a los hombres y procura
repartir entre ellos con buen juicio las alas.
P is t e t e r o

(A Manes, que viene con otra cesta) Por los cerncalos, que no
voy a seguir contando contigo, de lo vago y lento que veo que
eres.
U

Pa r r i c i d a

Ojal fuese un guila que en lo alto planea para volar hacia las
azuladas olas del lmpido mar!
P is t e t e r o

1340

Parece que el mensajero no trajo un mensaje mendaz. Aqu nos


viene ste hablando de guilas en su cancin.
Pa r r i c i d a

Ah va! No hay nada ms agradable que volar. Prendado estoy yo

LOS PJAROS

429

de la vida de los pjaros; como que estoy loco por los pjaros y
vuelo y deseo vivir con vosotros y quiero vuestras leyes.
P is t e t e r o

A qu leyes te refieres? Los pjaros tienen muchas leyes.


P a r r ic id a

A todas, pero en particular a esa de que entre los pjaros est bien
visto estrangular a un padre y morderlo.
P ist e t e r o

Y, por Zeus, consideramos una prueba palpable de valor que al


guien sacuda a su padre siendo tan slo un polluelo.
1350
Pa r r i c i d a

Por eso he subido aqu a vivir: tengo ganas de ahogar a mi padre


y quedarme con todo lo suyo.
P is t e t e r o

Sin embargo, nosotros los pjaros tenemos una antigua ley escri
ta en las planchas de las cigeas14: Una vez que el padre ci
geo ha criado a todos los cigeitos y los ha puesto en situa
cin de volar por su cuenta, a los polluelos les toca el turno de
alimentar al padre.
Pa r r ic i d a

Por Zeus que he hecho un negocio redondo al venir aqu si enci


ma tengo que ocuparme de alimentar a mi padre!

114
Las leyes se grabababn en planchas de bronce que se fijaban mediante goz
nes giratorios a unos postes triangulares, plantados en lugar visible en el gora.

430

COMEDIAS
P is t e t e r o

1360

Nada, nada, infeliz. Ya que viniste aqu con buenas intenciones,


te pondr las alas de un pjaro hurfano. En cuanto a ti, jovencito, voy a sugerirte algo que no est mal y que yo aprend cuando
era un nio, y es que no pegues a tu padre. Coge pues estas alas
(un escudo) y estos espolones (una espada), una cosa en cada
mano; hazte la idea de que esto (un casco) es una cresta de gallo
y monta guardia, sirve en el ejrcito, scate un sueldo del que vi
vir y deja vivir a tu padre, y como eres belicoso, vete volando a la
costa de Tracia y lucha all.
Pa r r i c i d a

1370 Por D ioniso, que pienso que has hablado bien, y voy a hacerte
caso.
P is t e t e r o

Ser que eres sensato, por Zeus.


C i n e s i a s 115

Yo me elevo, volando al Olimpo con


mis alas ligeras, y vuelo el camino de las melodas
que cada vez lleva a distinto destino...
P is t e t e r o

Para eso se necesita un cargamento entero de alas.


C i n e s ia s

...siguiendo una nueva ruta, con cuerpo y mente intrpidos...

115
Es un poeta ditirmbico frecuente blanco de las burlas de Aristfanes. L
que canta es el comienzo de una oda de Anacreonte (RM.G. 378), con cuyo pri
mer verso coincide completamente.

LOS PJAROS

431

P is t e t e r o

Saludamos al delicado Cinesias. A qu has subido aqu a dar


vueltas con tu torcido pie?
C in e s ia s

... que quiero hacerme pjaro, canoro ruiseor.

1380

P is t e t e r o

Djate de canciones y dime de palabra lo que tienes que decir.


C in e s ia s

Provisto de alas por ti quiero emprender un vuelo por las regiones


celestiales e inspirarme en las nubes para un preludio nuevo, sus
pendido en el aire y cubierto de nieve.
P is t e t e r o

Quin podra sacar de las nubes un preludio?


C in e s ia s

Colgada de ellas se encuentra nuestra arte. Los ditirambos bri


llantes son, desde luego, etreos, oscuros, de sombros reflejos y
agitadas alas. Vas a verlo en cuanto me oigas.
1390
P is t e t e r o

Yo? De eso nada.


C in e s ia s

T, s, por Heracles, porque voy a pasar revista para ti al aire


todo:
Imgenes de alados seres que el ter recorren, aves de
alargado cuello...
PlSTETERO

Epa!

432

COMEDIAS
C in e s ia s

...pudiera yo andar errante los marineros caminos,


acompaado por el hlito del viento...
PlSTETERO
Por Zeus, que voy yo a cortarte el aliento.
C in e s ia s

1400

.. .ora emprendiendo el camino del Noto, ora dirigiendo mi


cuerpo hacia Breas, trazando surcos en el ter sin puer
tos. Vaya juego divertido e ingenioso inventaste, viejo.
PlSTETERO

(Corriendo tras l y golpendolo con las alas) No ests conten


to de hacerte un ser batido por las alas?
C in e s ia s

Eso es lo que le haces al poeta cclico, por quien de continuo pe


lean las tribus?
PlSTETERO

Quieres, pues, quedarte con nosotros y dirigir a expensas de


Leotrfides el coro de pjaros alados de la tribu Cecrpide116?
C in e s ia s

Te cachondeas de m, es evidente; mas entrate de que no cejar


hasta tener unas alas con las que pueda surcar el ter.

116
El tal Leotrfides era de esa tribu, portadora del nombre de uno de los re
yes mitolgicos de Atenas. No est claro si se le menciona porque era muy del
gado, muy ligero o porque tambin era un poeta ditirmbico.

LOS PJAROS
U

433

S ic o f a n t a

Quines son esos pjaros de alas multicolores y que 1410


nada poseen, golondrinas de anchas alas de vivo color?
P ist e t e r o

(Hablando an de Cinesias) Aqu nos ha surgido un problema


considerable. (Observando al sicofanta) Y aqu se nos acerca
otro canturreando.
S ic o f a n t a

De anchas alas de vivo color, repito.


P is t e t e r o

Yo creo que le canta a su manto que, al parecer, necesita de no po


cas golondrinas117.
S ic o f a n t a

Quin es el que pone aqu las alas a los que llegan?


P is t e t e r o

Aqu estoy, pero has de decirme qu necesitas.


S ic o f a n t a

Alas, necesito alas. No lo preguntes por segunda vez.

1420

P is t e t e r o

Piensas acaso volar a escape hacia Pelene?


S ic o f a n t a

Quia, por Zeus! Soy ujier de los tribunales para las islas y sico
fanta...
117
El manto del sicofanta necesita renovarse, porque se cae de viejo. La go
londrina anuncia la primavera, la estacin de la renovacin.

43 4

COMEDIAS
P is t e t e r o

Dichoso t por tu oficio.


S ic o fa n t a

...y buscapleitos. Conque necesito unas alas para completar el


recorrido por las ciudades donde tengo que citar ajuicio.
P ist e t e r o

Y bajo el influjo de las alas tus citaciones sern ms apropiadas?


S ic o f a n t a

No, por Zeus. Es para que los piratas no me molesten. Regresar


de esas tierras con las grullas y llevar como lastre los numerosos
juicios que me haya tragado.
P is t e t e r o

1430 Conque ese trabajo es el que t haces? Y dime, siendo joven


como eres te dedicas a denunciar a extranjeros?
S ic o f a n t a

Qu otra cosa podra hacer? Yo no s cavar.


P ist e t e r o

Pero hay otros trabajos discretos, por Zeus; trabajos honrados de


los que un individuo de tu edad debera sacar para vivir en vez
de andar de pleito en pleito.
S ic o fa n t a

No me vengas con sermones, hombre de dios: dame alas.


P is t e t e r o

Te las estoy dando conforme hablo.


S ic o fa n t a

Y cmo podras t poner alas a un hombre slo con palabras?

LOS PJAROS

435

PlSTETERO

Todos se elevan alados por el aire gracias a las palabras.


S ic o f a n t a

Todos?
PlSTETERO

No has odo t en las barberas hablar a los padres siempre de 1440


esta manera de sus hijos?: Es sorprendente cmo las palabras de
Dtrefes han dado alas a mi hijo para dedicarse a la e quitacin.
Y otro dice que el suyo ha emprendido el vuelo hacia la tragedia
y que se le ha ido la cabeza a pjaros.
S ic o f a n t a

As que tienen alas por medio de las palabras?


PlSTETERO

Te lo digo yo. Por influjo de las palabras el espritu se eleva y el


individuo se exalta. Y es as como yo, tras ponerte unas alas,
quiero dirigirte hacia actividades ms honestas con nobles pala
bras.
S ic o f a n t a

Es que yo no quiero.

1450
PlSTETERO

Y qu hars entonces?
S ic o fa n t a

No deshonrar a mi familia: el oficio de sicofanta forma parte de


mi vida desde los tiempos de mi abuelo. Dame t unas alas rudas y ligeras, de milano o de cerncalo, que me permitan citar a
juicio a los extranjeros, acusarlos aqu y luego volar otra vez ha
cia all.

436

COMEDIAS
P is t e t e r o

Comprendo. Lo que t dices es que el extranjero resulte conde


nado en el juicio antes de llegar aqu.
S ic o fa n t a

Lo has entendido perfectamente.


P is t e t e r o

Y luego, mientras aqul viene aqu en un barco, t a tu vez vue


las hacia all para arramblar con sus bienes.
S ic o f a n t a

1460 Lo has cogido todo. Es preciso que yo sea exactamente igual que

una peonza118.
P is t e t e r o

Ya entiendo: una peonza. Pues precisamente, por Zeus, tengo


aqu estas dos preciosas alas de Corcira.
S ic o f a n t a

Infeliz de m; tienes un ltigo!


P ist e t e r o

Ms bien un par de alas con las que te har girar hoy como una
peonza.
S ic o f a n t a

Ay de m!

118
La peonza gira sin parar y tarda muy poco tiempo en dar una vuelta com
pleta. D e todo lo que sigue se deduce que las peonzas se lanzaban por medio de
fustas o cordeles, entre los que tenan especial renombre los de Corcira.

LOS PJAROS

437

P ist e t e r o

No te irs de aqu aleteando? No saldrs pitando, mala muer


te te lleve? Muy pronto has de ver qu amargo resulta engaar a
la justicia con trampas. Y nosotros recojamos las alas y vay
monos.
C oro

(Estr.) Cuntas nuevas admirables


1470
nos han llegado volando,
hemos sabido cosas sorprendentes!
Existe un rbol de rara natura
ms all de Cardia119,
se llama Clenimo:
para nada sirve y es adems flojo y grande.
En primavera, ese rbol da siempre yemas...y delaciones,
1480
y en el invierno tira al suelo
sus hojas, que son escudos.
(Antst.) Hay tambin un pas lejano,
junto a la regin sombra,
en el que no existen lmparas.
All los hombres desayunan
y pasan el tiempo con los hroes,
salvo por las noches,
porque en esos momentos no son
seguros semejantes encuentros,
pues si algn mortal se topa
1490
de noche con el hroe Orestes120,
ste le deja desnudo y con una buena zurra
en todo el costado diestro.

119 Ciudad de Traeia. Su similitud con karda, corazn (valor), explica su


mencin en este coro dedicado al escarnio del cobarde Clenimo, el tiraescudos.
120 Aristfanes bromea con la coincidencia de nombres de este salteador de
caminos, citado ya en el v. 712, y el hijo de Agamenn y Clitemestra.

438

COMEDIAS

(Entra en escena Prometeo, cubierto por un capuchn y


un parasol)
Prom eteo

Desgraciado de m, ojal no me vea Zeus! Dnde est Pistetero?


PlSTETERO

Vaya!, qu es esto, quin es ese embozado?


Prom eteo

Ves por ah algn dios a mi espalda?


PlSTETERO

Yo no, por Zeus. Quin eres t?


Prom eteo

Qu hora del da es?


PlSTETERO

Que qu hora? Poco despus de medioda. Pero quin eres


t?
Prom eteo

1500 La hora de desuncir los bueyes o ms tarde?


PlSTETERO

Joder, cmo me molestas!


Pro m eteo

Y qu hace Zeus, disipa las nubes o las amontona?


PlSTETERO

Vete a la porra!

LOS PJAROS

439

P rom eteo

En ese caso, me descubrir.


P is t e t e r o

Querido Prometeo121!
P rom eteo

Calla, calla, no grites.


P is t e t e r o

Qu sucede?
P rom eteo

Silencio, no pronuncies mi nombre. Sers mi perdicin si Zeus


me ve aqu. Mas para que te refiera todo lo que sucede all arriba
coge este parasol y sostnlo sobre m para que no me vean los
dioses desde lo alto.
P is t e t e r o

Huy, huy! se s que es un buen plan, muy propio de Prometeo.


Ponte rpido debajo y luego, confiado, cuenta.

1510

P rom eteo

Escucha ahora.
P is t e t e r o

Cuenta con que te escucho.

121
Prometeo, el Titn que rob el fuego para entregrselo a los hombres, lo
que le vali el castigo de Zeus, y que, quiz en contrapartida, les entreg tambin
a Pandora con su famosa caja, era considerado por los hombres un amigo divino,
cosa de la que l mismo es consciente, cf. v. 1545. Como Palamedes, Odiseo y
otros entre los hombres, Prometeo era entre los inmortales el prototipo de la ca
pacidad inventiva.

44 0

COMEDIAS
Prom eteo

Se acab Zeus.
PlSTETERO

Que se acab? Cundo?


P rom eteo

1520

Desde que vosotros colonizasteis el aire, porque ya ningn hom


bre les hace sacrificios a los dioses, y desde entonces no ascien
de a nuestra morada el humo de las piernas asadas, sino que,
como en las Tesmoforias, estamos en ayunas122, sin ofrendas.
Y los dioses extranjeros, con ms hambre que los ilirios, se pon
drn en campaa chillando, dicen ellos, desde arriba contra Zeus,
si no abre y pone a su disposicin mercados en los que se puedan
comprar visceras cortadas a trocitos.
PlSTETERO

Es verdad, pues, que existen ciertos dioses brbaros por encima


de vosotros?
Prom eteo

Pues no son brbaros tambin all de donde procede el linaje de


Ejecstides?
PlSTETERO

Y cmo se llaman esos dioses brbaros?


Prom eteo

Trbalos.

122 Cf. Las tesmoforias, v. 983.

LOS PJAROS

441

P ist e t e r o

Ya entiendo: es de ellos, entonces de donde procede lo de as te 1530


hagas trizas123.
Prom eteo

Probablemente. Una cosa te digo de cierto: han de venir aqu em


bajadores enviados por Zeus y los Trbalos superiores para nego
ciar la paz; vosotros no pactis a no ser que Zeus entregue su ce
tro de nuevo a los pjaros y te d a ti a Soberana para que la
hagas tu esposa.
P ist e t e r o

Quin es Soberana?
P rom eteo

Una chica preciosa. Ella administra el rayo de Zeus y todos sus


dems atributos: buen consejo, leyes justas, prudencia, arsenales, 1540
insultos, colacretas124, tribolos...
P ist e t e r o

Entonces lo administra todo?


Prom eteo

Te lo digo yo. Y si t la consigues de l, lo tienes todo. Por eso


vine hasta aqu, para hacrtelo saber, porque yo siempre he ma
nifestado buena disposicin hacia los hombres.
P ist e t e r o

A ti solo entre todos los inmortales te debemos el asar al fuego.

123 Semejanza entre Trballos y tribein.


124 Son los encargados de cobrar los costos derivados de los juicios y los que
pagaban el salario a los heliastas. A esto ltimo se refiere metafrica y despecti
vamente la expresin leche de colacretas del v. 724 de L a s avispas.

442

COMEDIAS
Prom eteo

Aborrezco a los dioses todos sin excepcin, como t sabes...


P is t e t e r o

S, por Zeus, es algo muy arraigado en ti el odio a los dioses.


Prom eteo

1550

...Un autntico Timn. Mas he de partir de regreso; trae ac el parasol para que aunque Zeus me vea desde arriba parezca que voy
acompaando a una canforo.
P is t e t e r o

Y el asiento! Coge esta silla de mano y llvatela125.


C oro

1560

(Estr.) Cerca de los Escipodos


hay un lago en el que Scrates,
que nunca se lava, conjura las almas.
All fue tambin Pisandro,
que tena que ver el alma que
le abandon en vida.
Como vctima llevaba una camella
cordera, y tras cortarle el gaote
como Odiseo, se march,
y luego surgi ante l desde abajo
para beberse la sangre de la camella
Querefonte el vampiro126

125 Las canforos o portacestas eran jvenes que llevaban en sus cestas ofren
das rituales. Cuando participaban en la procesin panatenaica, las acompaaba un
meteco que llevaba un parasol y un asiento plegable, cf. Lis. 646, 1194.
126 Escipodos es el nombre parlante de un pueblo fabuloso. Formado me
diante la combinacin de ski, sombra, y pous, pie, alude al extraordinario tama
o de sus pies, capaces de darles sombra. Su mencin es una forma metafrica de

LOS PJAROS

443

(Enviados por los dioses, llegan Posidn, Heracles y un


dios Trbalo)
P o s id n

Ah puede verse el recinto de Piopo de las Nubes, adonde vamos


en embajada. (Al Trbalo) Qu haces t? Por qu te echas el
manto a la izquierda de ese modo? Cambatelo hacia la derecha.
Qu sucede, desgraciado; tienes el cuerpo como Lespodias127?
Oh democracia, adonde vas a llevamos si los dioses han elegido
a ste en votacin a mano alzada! No dejars de temblar? Fas
tidate! Eres, sin duda, el dios ms brbaro que he visto. Bueno,
Heracles, qu hacemos?

1570

H eracles

Ya me has odo decir que quiero estrangular a ese humano, sea


quien sea, que ha aislado a los dioses con una muralla.
P o s id n

Pero tontarrn, fuimos elegidos embajadores para negociar la paz.


H eracles

Estoy el doble de decidido a estrangularlo.


(Sale de la casa Pistetero seguido de varios siervos que
llevan numerosos cachivaches, entre ellos una mesa, con
pjaros listos para ser asados. Simula no ver a los dioses
y se pone a preparar los pjaros)

referirse a la regin de los muertos y las sombras. Scrates es, a ojos de Aristfa
nes, un inquilino tpico de esos lugares; Pisandro, un oligarca que favoreci la im
plantacin del Consejo de los Cuatrocientos (411 a. C.) es citado como funciona
rio corrupto en Lis. 490. Aqu se ridiculiza su cobarda: era un cuerpo sin alma, es
decir, sin valor, y lleva una vctima grande (camella) y cobarde (cordera) como l
mismo. D e Querefonte ya se ha hablado en el v. 1296.
127
Intentaba disimular las heridas que tena en el costado izquierdo, echn
dose el manto sobre ese lado.

444

COMEDIAS
P is t e t e r o

1580 Dadme el rallador de queso, trae silfio, traedme queso, mantn


vivas esas brasas.
POSIDN

A ti, hombre, te deseamos salud los dioses, que aqu somos tres.
P is t e t e r o

Yo estoy rallando silfio.


H eracles

Y esa carne de qu es?


PlSTETERO

Son unos pjaros que se han rebelado contra los pjaros del par
tido del pueblo y han salido culpables en el juicio.
H eracles

Y t les rallas encima primero el silfio 128?


PlSTETERO

Ah, hola, Heracles! Qu ocurre?


POSIDN

Venimos en embajada, enviados por los dioses, para tratar del


cese de la guerra.
P is t e t e r o

No hay aceite en la alcuza...

128
Heracles, como buen comiln, se interesa slo por la receta de cocina
Ello es suficiente para que Pistetero le reconozca.

LOS PJAROS

445

H eracles

Y es menester que los pajaritos estn bien untados!

1590

P o s id n

A nosotros no nos beneficia nada la guerra, y en cuanto a vo


sotros, si fuerais amigos de nosotros los dioses, tendrais agua de
lluvia en los estanques y disfrutarais de das alcinicos conti
nuamente. Venimos con plenos poderes respecto a todo eso.
P ist e t e r o

Es que hasta ahora jams habamos iniciado la guerra contra


vosotros, e incluso ahora estamos dispuestos, si oportuno pare
ce y vosotros queris observar una conducta justa, y no como
antes, a concertar un pacto. Y por justo entendemos lo siguien
te: que Zeus nos devuelva a nosotros los pjaros el cetro; y s
nos arreglamos bajo esas condiciones, invito a desayunar a los
embajadores.

1600

H eracles

A m me satisface eso. Voto a favor.


P o s id n

Cmo, desgraciado? Eres bobo y tragn. Privars a tu padre de


su soberana?
P is t e t e r o

De veras? No es cierto que vosotros los dioses seris ms fuer


tes si los pjaros gobiernan abajo? Porque ahora los mortales,
ocultos bajo las nubes, estiran el cuello y hacen falsos juramen
tos de los que os hacen garantes, mas si tuvierais a los pjaros
como aliados, cuando uno jurara por el cuervo y por Zeus, el
cuervo aparecera volando junto al perjuro sin que l se diera
cuenta y de un picotazo le sacara un ojo.

1610

44 6

COMEDIAS
POSIDN

Por Posidn, que en eso, al menos, llevas razn.


H eracles

Yo opino lo mismo.
P is t e t e r o

Y t qu dices?
T r b a l o

Na baisatru129.
H eracles

Ves? ste tambin lo aprueba.


P is t e t e r o

Escucha ahora an otra cosa en la que os beneficiaremos. Si un


hombre promete a los dioses una vctima mientras les ruega y
1620 luego se busca una excusa dicindose: los dioses pueden espe
rar y no la entrega por tacaera, nos ocuparemos de que reciba
su castigo.
P o s id n

Bien, y de qu modo?
P is t e t e r o

Cuando el hombre de marras est contando su calderilla o est


tumbado bandose, bajar volando un milano, que le arreba-

129
Como el arquero escita de L as tesmoforias y el Pseudartabas de L os acar
nienses, el dios trbalo emplea un lenguaje incomprensible, ms, si cabe, que el de
aqullos, porque como dios que es, est ms alejado de los humanos. Su primera
respuesta es completamente indescifrable y Heracles aprovecha la contingencia
para sumar la opinin del Trbalo a la suya.

LOS PJAROS

447

tar sin que se d cuenta el monto de dos reses y se lo subir


al dios.
H eracles

Mi voto por que se les restituya el cetro a stos.


P o s id n

Pregntale tambin ahora al Trbalo. (Heracles blande amenaza


dor su clava ante el rostro del Trbalo)
H eracles

A ver, el Trbalo. Qu te parece tener de qu quejarte?


T r b a l o

Tou ne con garrate pegor.


H eracles

Dice que llevo toda la razn.


P o s id n

Pues si sa es vuestra opinin, yo tambin estoy de acuerdo.


(A Pistetero) Eh, t, de acuerdo en hacer as respecto al cetro.
PlSTETERO

(Como si no le interesara mucho) Por Zeus, que hay otra cosa de


la que acabo de acordarme. Yo hago cesin de Hera a Zeus, pero
se me ha de entregar por esposa a la joven Soberana.
P o s id n

T no quieres que haya acuerdo. Volvamos de nuevo a casa.


PlSTETERO

Me importa poco (Finge volver a lo suyo) Cocinero, la salsa hay


que hacerla dulce.

1630

4 48

COMEDIAS
Heracles

Eh t, Posidn de los demonios, adonde vas! Es que vamos a


hacer la guerra por una sola mujer?
P o s id n

Qu hacemos si no?
H eracles
1640

Qu? Aceptemos el acuerdo.


P o s id n

Qu dices, miserable? No te das cuenta de que hace rato que te


estn engaando? Te perjudicas a ti mismo, porque si Zeus murie
ra despus de haberles cedido a stos su soberana, t sers pobre,
porque tuyas son ahora todas las cosas que deje Zeus a su muerte.
P is t e t e r o

1650

(A Heracles) Pobre de m, hay que ver cmo te lan. Acrcate aqu


a mi lado para que yo te lo explique. Tu to te engaa, estpido de
ti, porque de los bienes de tu padre no te corresponde ni una cscara de nuez segn las leyes, como bastardo que eres y no hijo le
gtimo.
H eracles

Bastardo yo? Qu dices?


P is t e t e r o

T, s, por Zeus, como hijo que eres de una mujer extranjera130.


Cmo crees, si no, que iba a ser heredera Atenea, que es hija de
aqul, si tuviera hermanos que fuesen legtimos?
130
Parece que se cruzan aqu dos conceptos, pero en todo caso se refleja la s
tuacin legal de Atenas tras la aprobacin de la ley de legitimidad ciudadana que
hizo aprobar Pericles en 451 a. C. : segn sta, ateniense autntico era slo el hijo

LOS PJAROS

449

H eracles

Y qu pasa si mi padre me entrega al morir mi parte de la he


rencia como hijo bastardo?
PlSTETERO

La ley no se lo permite. Ese Posidn que ahora te da consejos es


el primer heredero y no t de los bienes de tu padre: le basta con
decir que l es su hermano legtimo. Te citar la ley de Soln: El 1660
bastardo no tiene ningn derecho de parentesco cuando hay hijos
legtimos, y si hay hijos ilegtimos, la herencia les corresponde a
los familiares ms prximos131.
H eracles

Entonces a m no me corresponde nada de los bienes de mi


padre?
P istetero

Ciertamente no, por Zeus. Y si no, dime: te ha presentado ya tu


padre a los miembros de su fratra132?
H eracles

A m no, desde luego, y realmente hace tiempo que me extraa.

de padre y madre ateniense. Slo los hijos varones que reunan tal condicin eran
herederos de los bienes del padre, que, en caso contrario, pasaban a la hija legti
ma (epikleros) o, en ausencia de sta, a los hermanos varones del padre. Como se
dice en la nota al v. 2 de Las ranas, los dioses de las comedias de Aristfanes son
atenienses de espritu y, como tales, aplican las leyes de Atenas. Por eso, Heracles,
bastardo por no ser hijo habido en el matrimonio e ilegtimo ateniense por ser
Alcmena, su madre, tebana, es decir, extranjera, no tiene derechos hereditarios
sobre los bienes de su padre.
131 Citada tambin en D e m Os t e n e s , Contra M acrtato 51.
132 Acto simblico que equivala al reconocimiento de la paternidad del nio
y permita su inclusin en la lista de ciudadanos.

1670

450

COMEDIAS
PlSTETERO

Por qu miras hacia arriba con la boca abierta como si esperaras


ver venir algn golpe? Qudate con nosotros, que yo te har so
berano y te proporcionar leche de pjaro.
Heracles

Ya hace rato que me est pareciendo muy justo eso que dices res
pecto a la muchacha, y lo que es por m, te la entrego.
PlSTETERO

Qu dices t?
P o s id n

Voto en contra.
PlSTETERO

La cosa depende enteramente del Trbalo. Qu dices t?


T r b a l o

Linda muchochau y grande reinau a pjaro entrego.


H eracles

Dice que se le entregue.


P o s id n

l no dice eso, por Zeus, sino que se le entregue si, como las go
londrinas, ella no sabe andar.
PlSTETERO

O sea, que dice que se la entreguen a las golondrinas.


P o s id n

Vosotros habis hecho ya las paces y estis de acuerdo, y lo que


es yo, si sa es vuestra opinin, me callar.

LOS PJAROS

451

H eracles

A nosotros nos parece bien aceptar todo lo que has dicho. Ea, ven
t mismo con nosotros al cielo para tomar posesin de Soberana
y de todo cuanto hay all.
P ist e t e r o

S que viene al pelo para celebrar la boda haber troceado estos


pjaros
H eracles

Queris que yo me quede aqu mientras tanto y ponga a cocer la


carne? Id vosotros.

1690

P o s id n

Cocer la carne? No dices t golosinas! Venga, ven con no


sotros.
H eracles

(Decepcionado) Alguna vez podra pasrmelo bien.


P is t e t e r o

Que alguien me d un vestido de boda.


(Se va con los dioses)
Coro

(Antsr.) Hay en Fanas, junto a


la Clepsidra133, una raza de maleantes

133
El coro arremete en la antstrofa con los sicofantas (Fanas recuerda al ver
bo faino, descubrir) y los sofistas. Todos ellos llenan su estmago con el trabajo
de su lengua. Gorgias es el famoso sofista de Leontinos que da ttulo a uno de los
Dilogos de Platn; Filipo es casi un desconocido, pero puede que sea un sico
fanta, a juzgar por Avisp. 421. Respecto a la costumbre a la que alude en el lti
mo verso, vase L a pa z, v. 1059.

452

1700

COMEDIAS

que su estmago llenan dndole a la lengua.


Ellos cosechan, siembran
y vendimian gracias a su lengua,
y hasta cuecen higos.
Son de origen extranjero,
Gorgias y Filipos.
De esos Filipos que su estmago llenan dndole a la
lengua]
procede la costumbre
impuesta en toda el tica
de cortar la lengua aparte.
M

1710

en sa jer o

Oh vosotros a quienes todo os va mejor que lo que podra ex


presarse con palabras, oh tres veces dichoso linaje de los pja
ros, recibid al soberano en vuestras felices moradas! l avanza
con un brillo como jams se vio a astro esplendente ninguno en
su morada que de oro refulge, brillante como nunca lo hizo el
resplandor de los rayos del sol que se ven desde lejos. Tal es en
su avance, y trae consigo a una mujer de inefable belleza. Y va
blandiendo el rayo, el arma de Zeus que transportan alas. Un
aroma indescriptible llega hasta lo ms profundo del crculo del
cielo, hermoso espectculo, y el perfume del incienso barre de
un solo soplido los torbellinos de humo. Helo aqu en persona.
Es preciso que abras la boca sagrada de buenas palabras de la
diosa Musa.
(Pistetero avanza, acompaado de una hermosa joven)
C oro

1720

(Estrofa) Atrs, hazte a un lado! En fila, deja sitio!


Volad en torno a este hombre feliz y con feliz hado.
Ay, ay, qu lozana, qu belleza,
oh, t que has hecho esa boda felicsima para nuestra
[ciudad!

LOS PJAROS

453

C o r if e o

Enorme fortuna, enorme, reina entre las aves gracias a este hom
bre. Mas recibidlo a l y a Soberana con himeneos y cantos nup
ciales.
Coro

(Estr.) Las diosas Moiras


un da en el lecho
unieron con Hera olmpica
al dueo supremo del trono inaccesible
en un himeneo como ste.
Himen, oh himeneo!
(Antst.) Y el floreciente Eros
de doradas alas las riendas
llevaba tirando hacia atrs,
padrino de bodas de Zeusm
y la diosa Hera.
Himen, oh himeneo!

1740

PlSTETERO

Que delicia de himnos, qu gozo de canciones. Me encanta la le


tra! Ea, celebrad aqu mismo los truenos subterrneos y los ful
mneos relmpagos de Zeus y el terrible rayo reluciente.
C oro

Oh gran luz dorada del relmpago,


oh lanza inmortal de Zeus
portadora de fuego, oh graves ecos subterrneos
y truenos portadores de lluvia
con los que ste ahora sacude la tierra!
ste, que ha vencido completamente a Zeus

1750

134
Literalmente, prochos es el que va al lado de los novios en el carro nup
cial, acompandolos.

45 4

COMEDIAS

y a Soberana tiene, la que ocupa su puesto al lado de


Zeus.]
Himen, oh himeneo!
P is t e t e r o

1760

Venid ahora con los novios,


aladas tribus todas de mis camaradas
a los dominios de Zeus
y a su lecho nupcial.
Y t, bienaventurada, tiende tu mano
y danza conmigo
cogindote de mis alas;
yo te levantar y te sostendr ligera en el aire.
(Se marchan bailando y el coro les sigue, cantando los l
timos versos)
C oro

Alali, ipen!
Tnela por tu gloriosa victoria,
el ms encumbrado de los dioses!

NDICE GENERAL

Pgs.
Las n u b e s .............................................................................
Prlogo ............................................................................
La obra y su contexto 7.- Las nubes en la
produccin de Aristfanes 1 3 - Argumentos 17

5
7

Las nubes .........................................................................

23

LAS AVISPAS ................................................................................................ 117

Prlogo ............................................................................
La obra y su contexto 119 - Las avispas en la
produccin de Aristfanes 1 2 5 - Argumentos 129

119

Las avispas ...................................................................... 133


LA PAZ .................................................................................... 223
Prlogo ............................................................................ 225
La obra y su contexto 225 - La paz en la
produccin de Aristfanes 2 3 0 - Argumentos 235
La paz

241

Los PJAROS ......................................................................... 325


Prlogo ............................................................................ 327
La obra y su contexto 327 - Los pjaros en la
produccin de Aristfanes 3 3 2 - Argumentos 339
Los pjaros ...................................................................... 345

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