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Positivismo lgico

Inicialmente, conjunto de doctrinas filosficas mantenidas por el Crculo de


Viena, dominante en Europa entre los aos veinte y cuarenta, que recibi
tambin los nombres de empirismo lgico y neopositivismo, en el que
cristalizaban influencias del positivismo y el empirismo clsicos, el atomismo
lgico de Russell, tal como lo interpret Wittgenstein, y el positivismo
sociolgico.

Crculo de Viena, es el nombre que recibe un grupo de filsofos, hombres de


ciencia y matemticos que, habiendo iniciado contactos intelectuales mutuos
hacia 1907, se organizan en 1922 en torno a la figura de Moritz Schlick,
catedrtico de filosofa de la ciencia de la universidad de Viena, y se convierten
en un movimiento filosfico internacional, principal promotor del positivismo
lgico.

El logicismo de Russell y las ideas del Tractatus de Wittgenstein sobre la


demarcacin entre ciencia y filosofa influyeron notablemente en las ideas
filosficas del Crculo de Viena, cuyos rasgos fundamentales fueron la defensa
de una visin cientfica del mundo a travs de una ciencia unificada, y el
empleo del anlisis lgico en la lnea de Frege, Whitehead y Russell, aplicado
a una orientacin cientfica de la misma filosofa, junto con la impugnacin
de la posibilidad de la metafsica.

Positivismo lgico

Parten del supuesto de que un enunciado o es analtico o es sinttico, y que


en ningn caso puede ser ambas cosas a la vez.

Cualquier enunciado analtico determina su verdad por medios lgicos o


matemticos, y la lgica o la matemtica se bastan para decidir sobre las
reglas que han de cumplir dichos enunciados.

Para el resto de enunciados, de los que se supone que son sintticos y, por
tanto informativos, se precisa de un criterio que determine cules de ellos
cumplen con la exigencia de decir verdaderamente algo acerca de la realidad o
experiencia: tal criterio se denomin principio de verificacin, que
identificaba verificabilidad de un enunciado y significado del mismo.

Positivismo lgico

Schlick sostuvo que el significado de una proposicin es el mtodo de su


verificacin, por lo que comprender un enunciado era lo mismo que conocer
la manera de verificarlo.

Ayer, principal divulgador de las ideas del Crculo de Viena en Inglaterra, dio
primero, en Lenguaje, verdad y lgica, una versin radical (en la edicin de
1936) que luego revis (en la edicin de 1958), distinguiendo entre un sentido
fuerte y un sentido dbil del trmino verificable.

Segn l, un enunciado es verificable o es significativo (de l podemos


saber si es verdadero o falso), en el sentido fuerte del trmino si, y slo si,
su verdad puede establecerse en forma concluyente mediante la
experiencia, mientras que es verificable en el sentido dbil, si es posible
que la experiencia lo haga probable.

Positivismo lgico

La filosofa carece de sentido como metafsica, y una de las principales


tesis del positivismo es la superacin de la metafsica por medio del
anlisis lgico que hace ver su ausencia de sentido; la filosofa no
puede ser ms que una actividad esclarecedora, o de anlisis,
mediante el uso de los recursos lgicos aportados por Russell y
Whitehead, de los problemas aparentemente filosficos, para
decidir si pertenecen a la lgica, por ser tautolgicos, o a alguna
ciencia emprica determinada, por ser sintticos.

En el mejor de los casos, a la filosofa compete, segn algunos positivistas


lgicos, una actividad teraputica: la de clarificacin del sentido de los
problemas metafsicos con la finalidad de eliminarlos. Por tanto, no es
propio de la filosofa hablar acerca del mundo, sino ser un conjunto de
enunciados sintcticamente bien formados con el que se habla acerca de
enunciados que hablan (en la ciencia correspondiente) del mundo.

Alfred Ayer (1910-1989)

Filsofo britnico, tpico representante del positivismo lgico e introductor del


mismo en el mundo de habla inglesa. Naci en Londres y estudi en Eton y
Oxford. Tras graduarse, pas un tiempo en Viena, interesndose por las teoras
del Crculo de Viena.

Lenguaje, verdad y lgica, es una obra clsica de anlisis filosfico a la vez que
manifiesto del positivismo lgico anglosajn. Reafirmando los puntos doctrinales
del Crculo de Viena, y mantenindose fiel al empirismo de Berkeley y Hume y
al anlisis filosfico de Russell y Wittgenstein, defiende en ella el principio de
verificacin neopositivista, primero en un sentido riguroso y, luego, en una
segunda edicin del libro, en un sentido ms elaborado y amplio.

En dicha obra realiza una distincin de los enunciados en lgicos y


empricos y el rechazo, por tanto, de enunciados sintticos a priori; la
eliminacin de la metafsica y el sentido global de la filosofa como actividad
de anlisis o como lgica de la ciencia.

Dos clases de proposiciones

Divide a todas las proposiciones en dos clases: las que conciernen a


relaciones de ideas, y las que conciernen a cuestiones de hecho.

La primera clase comprende las proposiciones a priori de la lgica y la


matemtica pura, y admite que son necesarias y ciertas solo porque son
analticas. La razn por la cual estas proposiciones no pueden ser
refutadas por la experiencia es que no hacen afirmacin alguna sobre el
mundo emprico, sino que consignan tan solo nuestra determinacin de utilizar
smbolos de determinada manera.

En cuanto a las proposiciones que conciernen a hechos empricos, sostiene


que son hiptesis, que pueden ser probables pero nunca ciertas. Para
determinar si una sentencia expresa una hiptesis emprica genuina, adopta lo
que puede llamarse un principio de verificacin modificado.

Dos clases de proposiciones

No exige que una hiptesis emprica deba ser verificable en forma


concluyente, sino que haya alguna experiencia sensible posible que sea
pertinente para la determinacin de su verdad o falsedad.

Si una presunta proposicin no consigue satisfacer este principio, y no es una


tautologa, entonces sostiene que es metafsica, y que por ser metafsica no
es ni verdadera ni falsa sino literalmente sin sentido.

En cuanto a las proposiciones de la filosofa, sostiene que son lingsticamente


necesarias, y por ello analticas. Con respecto a la relacin entre la filosofa y
la ciencia emprica, considera que el filsofo no est en condiciones de
proporcionar verdades especulativas que habran de competir, por decirlo
as, con las hiptesis de la ciencia, ni tampoco de emitir juicios a priori
sobre la validez de las teoras cientficas.

La funcin del filsofo consiste en aclarar las proposiciones de la ciencia


mostrando sus relaciones lgicas y definiendo los smbolos que intervienen en
ellas.

Verdad y probabilidad

El criterio mediante el cual determinamos la validez de una proposicin a


priori o analtica no es suficiente para determinar la validez de una
proposicin emprica o sinttica.

Lo caracterstico de las proposiciones empricas es que su validez no sea


puramente formal.

Una proposicin emprica o un sistema de proposiciones empricas,


pueden hallarse libres de contradiccin y ser, no obstante falsos.

Se dice que son falsos no porque tengan algn defecto formal, sino porque no
llegan a satisfacer determinado criterio material.

Verdad y probabilidad

No existen proposiciones empricas absolutamente ciertas. Solo las tautologas


son ciertas. Las proposiciones empricas son todas sin excepcin
hiptesis, que pueden ser confirmadas o disconfirmadas en la experiencia
sensible real.

Las proposiciones en las que consignamos las observaciones que verifican


estas hiptesis son a su vez hiptesis sujetas a la prueba de nuevas
experiencias sensibles, por eso no existen proposiciones definitivas.

Cuando se habla de hiptesis verificadas en la experiencia, es importante tener


presente que nunca es solo una nica hiptesis la que se confirma o
desautoriza por medio de una observacin, sino siempre un sistema de
hiptesis.

Verdad y probabilidad

Los hechos de la experiencia nunca pueden obligarnos a abandonar una


hiptesis.

Aunque siempre pueda hallarse una explicacin que permita hacer caso
omiso de cualquier caso particular en el cual parezca refutada una
hiptesis predilecta, debe quedar todava la posibilidad de que la hiptesis
sea, en definitiva, abandonada.

De otra forma no sera una hiptesis genuina; porque una proposicin cuya
validez estemos resueltos a sostener frente a cualquier experiencia no es en
absoluto una hiptesis, sino una definicin. No es una proposicin sinttica sino
analtica.

Verdad y probabilidad

Qu consideraciones determinan, en una situacin dada, cules de las


hiptesis pertinentes debern ser conservadas y cules abandonadas?

A veces se sugiere que nos guiamos nicamente por el principio de


economa, es decir, hacer la menor alteracin posible en el sistema de
hiptesis que hemos aceptado previamente.

Pero aunque sin duda experimentemos este deseo, y estamos influidos hasta
cierto punto por l, no es el factor nico, ni incluso el que prevalece, en
nuestro modo de proceder.

Si nuestra preocupacin fuera solo la de mantener intacto nuestro sistema


de hiptesis, no nos sentiramos obligados a hacer caso alguno de una
observacin desfavorable.

Verdad y probabilidad

Pero, de hecho, nosotros no despreciamos las observaciones que no nos


convienen. El hecho de que haya tenido lugar nos obliga siempre a efectuar
alguna alteracin en nuestro sistema de hiptesis, a pesar de nuestro deseo
de mantenerlo intacto.

Por qu ocurre esto? Qu finalidad tiene la formulacin de hiptesis o


sistemas de hiptesis?

Estos sistemas estn destinados a permitirnos anticipar el curso de


nuestras sensaciones. Un sistema de hiptesis tiene por funcin advertirnos
de antemano cul ser nuestra experiencia en determinado dominio, es decir,
permitirnos formular predicciones exactas.

Verdad y probabilidad

Las hiptesis pueden as describirse como reglas que gobiernan nuestra


expectacin de la experiencia futura.

De nuestra habilidad para enunciar predicciones certeras depende la


satisfaccin hasta de nuestros deseos ms simples, incluyendo el deseo de
sobrevivir.

El rasgo esencial de nuestro procedimiento en relacin con la formulacin


de estas reglas es el uso de la experiencia pasada como gua para el
futuro.

Modificamos nuestro sistema de hiptesis porque pensamos que al


modificarlo lo convertiremos en un instrumento ms eficiente para
anticipar la experiencia. Y esta creencia proviene de nuestro principio
conductor que nos dice que hablando de una manera general, el curso futuro de
nuestras sensaciones estar de acuerdo con el pasado.

Verdad y probabilidad

Pensamos que la eficiencia de nuestro sistema de hiptesis como


instrumento de prediccin aumentar si lo volvemos compatible con la
hiptesis de que la observacin inesperada tuvo lugar.

Que estemos o no en lo cierto al pensar esto es una cuestin que no puede


dilucidarse mediante razonamientos. Lo nico que podemos hacer es
esperar y ver si nuestro nuevo sistema tiene xito en la prctica.

Con qu criterio ponemos a prueba la validez de una proposicin


emprica?

Ponemos a prueba la validez de una hiptesis emprica viendo si sta llena


realmente la funcin para la cual est destinada. O sea, permitirnos anticipar
la experiencia.

Verdad y probabilidad

Si una observacin para la cual es pertinente una proposicin dada


concuerda con nuestras expectativas, la verdad de tal proposicin ha
quedado confirmada.

No puede decirse que se ha probado que la proposicin es absolutamente


vlida, porque contina siendo posible que resulte disconfirmada por una
observacin futura.

Pero puede decirse que su probabilidad ha sido aumentada.

Verdad y probabilidad

Si la observacin es contraria a nuestras expectativas, entonces el status


de la proposicin queda en peligro. Podemos mantenerla adoptando o
abandonando otras hiptesis; o podemos considerar que la proposicin ha sido
refutada.

Pero aun si se la rechaza como consecuencia de una observacin


desfavorable, no puede decirse que ha sido invalidada en forma absoluta,
porque siempre es posible que futuras observaciones nos lleven a restablecerla.
Solo se puede decir que su probabilidad ha sido disminuida.

Lo nico que quiere decir Ayer al afirmar que una observacin aumenta la
probabilidad de una proposicin es que aumenta nuestra confianza en la
proposicin, tomando por medida nuestra voluntad de confiar en ella, en la
prctica, como pronstico de nuestras sensaciones, y de conservarla, con
preferencia a otras hiptesis.

Verdad y probabilidad

Decir que una observacin disminuye la probabilidad de una proposicin


equivale a decir que esta observacin disminuye nuestra voluntad de
incluir dicha proposicin en el sistema de hiptesis aceptadas que nos
sirven de gua para el futuro.

Definimos como racional una creencia a la cual se ha llegado por los


mtodos que, en el momento, consideramos de confianza.

No existe un patrn absoluto de racionalidad, del mismo modo que no existe un


mtodo para construir hiptesis de seguridad garantizada. Confiamos en los
mtodos de la ciencia contempornea porque han tenido xito en la
prctica.

Verdad y probabilidad

Decir que una observacin aumenta la probabilidad de una hiptesis no


equivale siempre a decir que aumenta el grado de confianza efectiva que
concedemos a la hiptesis, tal como se refleja en nuestra mayor o menor
inclinacin a obrar basndonos en ella, porque nada impide que nuestra
conducta sea irracional.

Lo que s equivale a decir es que la observacin aumenta el grado de


confianza con el cual es racional sustentar la hiptesis.