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Octavio Augusto

(Cayo Julio Csar Octavio) Primer emperador romano (?, 63 a. C. - Nola, Npoles, 14 d. C.).
Proceda de una rica familia del orden ecuestre de Veletri (su abuelo fue banquero y su padre,
pretor de Macedonia). Por parte de madre era sobrino-nieto de Julio Csar, el cual le adopt en
el 45 a. C. y le design su heredero.
Tras la muerte de Csar (44), entabl la lucha contra el que haba sido su lugarteniente, Marco
Antonio; para ello cont con el apoyo de Cicern y de los republicanos del Senado, que
esperaban dividir a los cesaristas enfrentndoles entre s; tambin cont con el apoyo de los
grandes financieros (como Mecenas), lo que le permiti costearse un ejrcito propio.
Tras derrotar a Marco Antonio en la batalla de Mdena, exigi del Senado el nombramiento de
cnsul; rechazado por su juventud (tena slo 20 aos), march sobre Roma y tom el poder
sin combatir, ya que las legiones enviadas contra l prefirieron apoyarle.
Desde el ao 43 a. C., pues, Octavio Augusto fue cnsul y se hizo otorgar poderes
extraordinarios. Enfrentado a las resistencia de los republicanos Bruto y Casio, fuertes en
Oriente, Octavio decidi aliarse con sus antiguos enemigos Marco Antonio y Lpido (entrevista
de Bolonia, 43) y formar con ellos un triunvirato. Comenz entonces la persecucin de los
republicanos (en la cual muri Cicern), que culmin en la batalla de Filippi en Macedonia (42).
Marginado Lpido, Octavio se reparti el poder de hecho con Marco Antonio, dejando a este
ltimo la zona oriental, mientras l permaneca en Roma y controlaba la parte occidental. El
enfrentamiento entre ambos condujo a la Guerra de Perugia (41), en la que el jefe militar de
Octavio Augusto, Agripa, derrot a los antonianos. La conferencia de Brindisi (40) estableci un
nuevo reparto de zonas de influencia entre los triunviros: Octavio dominaba en Occidente;
Marco Antonio en un Oriente restringido, que alcanzaba slo hasta el ro Drin (en Albania);
Lpido en frica; e Italia se consideraba neutralizada bajo el dominio conjunto de los triunviros.
El matrimonio entre la hermana de Octavio y Antonio sell la paz, que se mantuvo durante
cuatro aos.
Adems, en el 39 Sexto Pompeyo recibi Sicilia, Cerdea, Crcega y Acaya, con el
compromiso de mantener a Roma abastecida de grano; pero en el 36 Octavio hubo de
enfrentarse a Sexto Pompeyo, a quien derrot en la batalla de Nauloque (Sicilia). El gobierno
de Octavio Augusto se hizo popular en Occidente en virtud de su impulso a la agricultura y de
la integracin de las provincias con Roma.
Mientras tanto, Marco Antonio haba sucumbido a la influencia de Cleopatra VII de Egipto y
practicaba una poltica orientalizante, poco propicia a los intereses romanos; Octavio explot en
su favor esta circunstancia, declarando la guerra a Cleopatra en el 32 (Guerra Ptolemaica).
Tras la victoria naval de Actium (31), entr en Alejandra, donde Marco Antonio y Cleopatra se
suicidaron (30). Con la anexin de Egipto, Octavio dio a Roma el control sobre todo el
Mediterrneo.
Aprovechando su prestigio, Octavio transform el rgimen poltico de la Repblica romana en
una especie de monarqua que recibe los nombres dePrincipado o Imperio; el nuevo rgimen
consista en un equilibrio de poder entre el Senado y el pueblo romano, por un lado, y el
emperador y su casa, por otro.
Inicialmente, se hizo renovar cada ao el mandato como cnsul en solitario, al cual fue
aadiendo nuevos ttulos que reafirmaron su poder; princeps senatus (el primero de los
senadores) en el 28 a. C.;augustus (ttulo religioso que reflejaba su misin divina) e imperator
proconsulare de Galia, Hispania y Siria (lo que le otorgaba el mando militar) en el 27; tribuno
vitalicio (con poder de veto sobre las decisiones de los magistrados) en el 23; cnsul vitalicio y
prefecto de las costumbres en el 19; gran pontfice (jefe religioso del Imperio) en el 12; y
padre de la patria en el ao 2 a. C.

Si bien rechaz su divinizacin en vida, Octavio Augusto aprovech en su favor el culto de los
genios, fomentando un culto al emperador que se convirti en un vnculo adicional entre los
habitantes del Imperio. Paralelamente, reform las instituciones romanas, adaptndolas a la
necesidad de gestionar un Imperio tan extenso: cre el Consejo del Prncipe, rgano de
gobierno integrado por hombres de su confianza (Agripa, Mecenas.); dividi las provincias
ensenatoriales (confiadas a un gobernador sin mando militar nombrado por el Senado)
e imperiales(gobernadas por un legado del emperador); reorganiz la fiscalidad, sometindola
a su gestin directa y hacindola menos gravosa; protegi el culto; favoreci al orden ecuestre
frente a la aristocracia senatorial; asegur los lmites del Imperio frente a los partos y a los
germanos; y continu la expansin en la zona del Danubio y el mar Negro. Entre las
debilidades de su poder destaca el no tener sucesor (no tuvo hijos varones de sus tres
matrimonios); acab por adoptar a su yerno Tiberio, al cual asoci en el poder desde el 13 d.
C., y que le sucedera sin dificultad despus de su muerte.

Diocleciano
(Cayo Aurelio Valerio Diocleciano; Salona, actual Croacia, h. 245 - Spalato, hoy Split, id., 316)
Emperador romano (284-305). Nacido en el seno de una humilde familia iliria, Cayo Aurelio
Valerio Diocleciano emprendi una carrera militar que, sin ser excesivamente brillante, le
permiti convertirse primero en comandante de la guardia imperial y ms tarde en cnsul.
Tras el asesinato del emperador Numeriano, en el 284, Diocleciano dio muerte a Arrio Aper, el
presunto homicida, y fue proclamado emperador por el ejrcito de Asia Menor. Un ao ms
tarde, en el 285, desaparecido Carino, coemperador y hermano de Numeriano, el Senado le
reconoci la dignidad imperial.
Aquel mismo ao, a fin de acabar con las usurpaciones militares y las tendencias centrfugas
que amenazaban con desmembrar el imperio, Diocleciano decidi asociar al poder a otro oficial
ilirio de su confianza, Maximiano, a quien cedi el control de la mitad occidental del imperio,
primero con el ttulo de csar y despus con el de augusto Herculius (286). Se reserv para s
el gobierno de la mitad oriental y la dignidad de augusto Iovius, la cual, al vincularlo a Jpiter, la
principal divinidad romana, le confera un poder superior al de Maximiano.
La bipolarizacin de la autoridad imperial dio buenos resultados, pues Maximiano reprimi el
movimiento bagauda surgido en las Galias, mientras Diocleciano recuperaba Armenia,
aprovechando en beneficio propio las divisiones internas de los persas. Sin embargo, los
conflictos polticos y sociales en el imperio iban en aumento, razn por la que, en mayo del
293, Diocleciano vincul al poder en calidad de csares a otros dos militares: Constancio Cloro
para Occidente y Galerio para Oriente.
Con la aparicin de estos colaboradores de jerarqua inferior, la direccin del imperio qued en
manos de una tretrarqua, forma de gobierno que permita, por una parte, asegurar la unidad
territorial y, por otra, solucionar los problemas de cada regin con celeridad y eficacia. As,
Diocleciano, que haba fijado su capital en Nicomedia, se ocup de la parte de Oriente; Galerio,
que resida en Sirmio, atendi los asuntos de las zonas situadas al sur del Danubio, desde los
Alpes hasta el Mar Negro; Maximiano, que alternaba residencia entre Miln y Aquileia, tena a
su cargo frica, Hispania e Italia; y, por ltimo, Constancio Cloro vigilaba desde Trveris a las
Galias y Britania.
En ambas partes del imperio los tetrarcas obtuvieron grandes victorias militares: aplastaron la
rebelin de Carausio en Britania (296), acabaron con las revueltas sociales de Egipto (297) y
fijaron la frontera romana en el ro Tigris, tras derrotar a los persas (298).
Paralelamente, Diocleciano llev a cabo una serie de importantes reformas internas que
perseguan centralizar el poder, racionalizar la administracin, sanear la economa y
reorganizar el ejrcito. As, por ejemplo, recort la autoridad del Senado, transform las 57

provincias existentes en 96 y las agrup en 12 dicesis, separ en cada provincia el gobierno


civil del militar para impedir las usurpaciones imperiales, estableci nuevos impuestos, tanto
territoriales como personales (capitacin), e hizo obligatorio el culto a Jpiter como elemento
cohesionador del imperio, lo cual provoc una cruenta persecucin contra los cristianos entre
los aos 303 y 311.
En el 305, ya enfermo, renunci a sus responsabilidades polticas, abdic en favor de Galerio y
oblig a Maximiano a hacer otro tanto en beneficio de Constancio Cloro. Dedicado a la vida
contemplativa, que slo abandon para intentar solucionar sin xito las disputas existentes
entre los tetrarcas (307), muri en su retiro de Spalato en el 316.

Constantino
Hacia 284 d.C., el Imperio Romano pareca abocado a la disolucin. En los ltimos 50 aos se
haban sucedido veintisis emperadores, y slo uno de ellos haba fallecido de muerte natural;
persas y brbaros hostigaban constantemente, y con xito, las fronteras norte y este; las
pestes, la miseria y la anarqua presagiaban una rpida cada. En el 330, ao de la
inauguracin de Constantinopla, la nueva capital imperial, el Imperio segua unido, con las
fronteras intactas y en paz. se fue el resultado de la labor titnica de dos hombres brillantes y
enrgicos, que supieron entender los cambios que traa la historia: los emperadores
Diocleciano y Constantino I, llamado el Grande.
Hijo de Constancio Cloro y de su concubina Elena, Cayo Flavio Valerio Aurelio Constantino
naci en Naissus (la actual Nis, en Yugoslavia), un 27 de febrero de no se sabe qu ao,
aunque los historiadores no dudan en situarlo entre el 270 y el 288, en pleno perodo de
desgobierno militar del Imperio Romano. Las reformas de Diocleciano intentaban estabilizar
la situacin mediante el nombramiento de dos emperadores o augustos y de sus respectivos
sucesores (o csares). Su padre, Constancio Cloro, fue nombrado sucesor de Maximiano y se
separ de Elena para contraer matrimonio con Teodora, hija adoptiva de su emperador.
Constantino pas la mayor parte de su infancia en los campamentos militares romanos
acompaando a su padre. Cuando Constancio Cloro fue proclamado csar de los Alpes
Occidentales en el 293, Constantino fue enviado a la corte del emperador Diocleciano, al que
acompaara en su expedicin a Egipto del ao 296. Educado con esmero en la corte de
Diocleciano en Nicomedia (la actual Izmir, en Turqua), estuvo en contacto con los numerosos
cristianos de la corte imperial y de las ciudades del este y fue testigo de excepcin de la
persecucin que Diocleciano desencaden en el 303 contra los cristianos.
Cuando en el 305 Diocleciano y Maximiano abdicaron por motivos de edad, el padre de
Constantino, Constancio Cloro, fue nombrado augusto de la mitad occidental del Imperio;
Galerio qued al mando de la mitad oriental. La abdicacin de Diocleciano y Maximiano llevaba
consigo el ascenso de los csares a augustos o emperadores y la eleccin de nuevos csares,
lo que obstaculizaba las expectativas de sucesin dinstica de los hijos de quienes haban
ascendido a emperadores. La situacin provocara una compleja serie de guerras civiles.
Constancio quiso nombrar csar a su hijo Constantino, pero las intrigas de Galerio evitaron
este nombramiento. A pesar de ello, Constantino logr el permiso de Galerio para viajar a
Britania para reunirse con su padre. Y, tras la muerte de Constancio Cloro en Ebocarum (York),
sus topas le proclamaron augusto en la misma ciudad el 25 de julio del 306. Pero Galerio se
neg a confirmar su nombramiento como augusto, y Constantino hubo de aceptar el ttulo de
csar en el tercer gobierno de la Tetrarqua, mientras Severo era designado para el cargo de
augusto. A Constantino se le permiti administrar las provincias asignadas a Constancio Cloro
(Galia, Britania e Hispania). Finalmente sera reconocido augusto por el anciano emperador
Maximiano, que haba vuelto a la vida poltica, y con cuya hija Fausta contrajo matrimonio el 31
de marzo de 307. Habitualmente entre los historiadores se ha fijado este ltimo ao como la
fecha en la que se produjo el inicio del reinado de Constantino I.

A finales del 308, Diocleciano, Maximiano y Galerio se reunieron en la Conferencia de


Carnuntum, con la intencin de poner en orden el caos poltico en el que estaba envuelto el
Imperio. En ese momento haba cinco augustos (los legtimos Galerio y Severo, y los
usurpadores Constantino, Majencio y Maximiano) y un solo csar, Maximino Daya. Durante
dicha conferencia se desposey del ttulo de augusto a Constantino, quien se neg a aceptar la
degradacin y puso todo su empeo en hacerse con el control del Imperio. Lo primero que hizo
fue reforzar su poder en Galia, Britania e Hispania. Tras frenar una invasin de los francos,
consigui derrotar a Maximiano en la Galia, quien fue entregado a Constantino por los oficiales
de sus propias tropas.
En el 312 invadi Italia, donde gobernaba Majencio, hijo de Maximiano y su principal rival para
hacerse con el control del Occidente del Imperio. Las fuerzas de Constantino resultaron
vencedoras en Turn y Verona. Las tropas de Majencio y Constantino se enfrentaron el 28 de
octubre de ese mismo ao en la batalla del puente Milvio, a las afueras de Roma; el
enfrentamiento finaliz con la victoria para las tropas de Constantino. Majencio encontr la
muerte al ahogarse en el Tber en su huida y Constantino pudo adoptar el ttulo de mximo
augusto aunque su dominio slo abarcaba el oeste del Imperio.
Segn la tradicin recogida por Eusebio de Nicomedia, el da anterior a la batalla del puente
Milvio, Constantino vio en el cielo una seal: una cruz acompaada de la leyendain hoc signo
vinces (con este signo vencers). Constantino, que probablemente profesaba una religin solar
monotesta, haba mantenido contactos con el cristianismo y era consciente de la fuerza que
ese credo tena en el Imperio, lo que sin duda influira en su poltica posterior. Para
conmemorar esta victoria hizo construir en el 315 en el Foro de Roma el famossimo Arco de
Constantino, en el cual atribuy la victoria sobre Majencio a la proteccin de la divinidad, sin
especificar cul. Posteriormente la historiografa cristiana calific la victoria de Puente Milvio
como la primera batalla ganada por un emperador romano gracias a la ayuda de Dios.
Esta victoria dej a Constantino como nico emperador de Occidente; as lo ratificara el
Senado, reconocindolo como el emperador de mayor rango. Paralelamente la situacin se
normaliz tambin en Oriente, donde Licinio, con quien haba firmado una alianza Constantino
en la primavera del 313, en la que haban acordado repartirse el Imperio, consigui derrotar a
Maximino Daya. Con el fin de estrechar las relaciones entre ambos augustos Licinio contrajo
matrimonio con la hermana del emperador de Occidente, Constancia.
Licinio y Constantino promulgaron conjuntamente en el 313 el Edicto de Miln, por el cual se
decretaba la libertad de cultos en todo el Imperio. Se reconoci a los cristianos el derecho a
celebrar sus cultos y se restituyeron los bienes eclesisticos. Constantino concedi a su vez
importantes privilegios al clero cristiano, entrando muchos de ellos a formar parte de la
administracin de Roma, y particip decisivamente en los concilios de Arls (314, contra el
donatismo) y, muchos aos despus, en el de Nicea (325), que condenara el arrianismo. Sin
embargo, el hecho de que Arrio sostuviera que la divinidad de Dios Padre era superior a la de
Dios Hijo (principio que permita establecer diferencias de grados entre los hombres y
justificaba que el emperador tuviera un rango ms elevado que los dems humanos y fuera el
intercesor de stos ante Dios), propici que Constantino terminara por dar su apoyo a esta
doctrina, que le iba a resultar de gran utilidad poltica en la construccin de un sistema de
monarqua de derecho divino al estilo de la que se fragu en Oriente.
En el 314 comenzaron las hostilidades entre Constantino y Licinio. El primero result vencedor
en las batallas de Cibales y Adrianpolis. El tratado de paz que se firm a continuacin permiti
a Licinio conservar Asia, Egipto y Tracia, aunque tuvo que entregar a su rival la mayor parte de
sus posesiones en Europa. En el ao 315 Constantino se invisti el consulado junto con su
colega en Oriente, Licinio. Ese mismo ao ambos lucharon conjuntamente en la frontera contra
los godos y los srmatas; comenz as entre ambos emperadores un perodo de colaboracin
que se prolongara durante casi una dcada.
En el ao 317 proclam cesares a Crispo (hijo de su primera esposa Minervina), a su otro hijo
Constantino, y a Licinio, sobrino suyo e hijo del augusto de Oriente. La colaboracin con Licinio
termin abruptamente en el 323: Constantino atac a Licinio con la excusa de la persecucin

que el emperador de oriente haba desatado contra los cristianos, y acab derrotndolo en
Crispolis, el 18 de septiembre del 323. Licinio fue desterrado a Tesalnica y ejecutado un ao
despus; Constantino se converta finalmente en el nico emperador de Roma.
Al ao siguiente se inici la construccin, sobre la antigua Bizancio, de la ciudad de
Constantinopla, que pasara a ocupar un lugar de privilegio en el Imperio. Un ao despus, el
emperador concedi el ttulo de augusta a Elena, su madre, y en el 326 se desarroll un drama
familiar que al parecer estuvo en el origen del viaje de Elena a Tierra Santa, donde se le
atribuye el descubrimiento del Santo Sepulcro y la invencin de la Vera Cruz: Fausta, la esposa
de Constantino, consigui que su marido mandara ejecutar a Crispo, primognito del
emperador habido de su anterior matrimonio con Minervina; poco despus, Fausta fue acusada
de adulterio y Constantino la hizo ejecutar. Tales condenas fueron acompaadas del asesinato
de varios miembros de la corte, lo produjo una profunda ola de indignacin entre la poblacin
de Roma.
El 11 de mayo del ao 330 inaugur la nueva capital del Imperio, Constantinopla. La ciudad,
que fue engalanada con monumentales edificios y obras pblicas, ofreca la ventaja de su
situacin excepcional, en la unin entre Asia y Europa. La mayor parte de las ciudades griegas
fueron privadas de sus principales obras de arte para ser llevadas a la nueva capital; su
Senado pronto sustituira al de Roma. Entre el 332 y el 334 sostuvo una exitosa campaa
contra los godos, a los que consigui expulsar ms all del Danubio. En el 333 nombr csar a
su hijo Constante, y, en el 335, a Dalmacio, uno sus sobrinos.
Pese a su defensa pblica del cristianismo y a su intervencin en los debates teolgicos
(probablemente su inters era fundamentalmente poltico), Constantino nunca haba recibido el
bautismo. En su lecho de muerte cambi sus ropajes imperiales por la vestidura blanca del
nefito y fue bautizado por Eusebio, obispo de Constantinopla. Muri el 22 de mayo de 337, y
fue enterrado en su iglesia de los Apstoles en Constantinopla. Dejaba el Imperio repartido
entre sus tres hijos, Constantino II el Joven, Constante I y Constancio II, y sus dos sobrinos,
Dalmacio y Anibaliano, pero los conflictos entre ellos obligaron a que, despus de su muerte,
Constantino siguiera reinando nominalmente durante varios meses. Dalmacio se hizo con el
control del rea de Constantinopla y los Balcanes; Constantino II, el mayor de los hermanos,
controlaba la parte occidental del Imperio, hasta Treveris; Constancio II era el dueo de la parte
oriental hasta Antioqua, mientras que Constante se encargaba del gobierno de Iliria, Italia y
frica y finalmente otro sobrino, Anibaliano, gobernaba con el ttulo de rey la parte oriental de
Asia Menor.

Teodosio
Flavio Teodosio) Emperador romano que impuso el catolicismo como religin oficial y dividi el
Imperio entre Oriente y Occidente (Cauca, Hispania, h. 346 - Miln, 395). Adquiri experiencia
militar combatiendo en Gran Bretaa bajo el mando de su padre; luego l mismo fue dux de
Mesia (actual Serbia) en el 374, defendiendo eficazmente aquella provincia fronteriza frente a
los srmatas. Pero se retir a sus dominios en la actual Coca (Segovia) tras la ejecucin de su
padre. Y all estaba en el 378, cuando le llam el emperador Graciano para encargarle la
defensa de Mesia frente a la invasin de los godos.
As, en el 379 fue nombrado augusto con potestad en Oriente, comenzando su reinado sobre
aquella parte del Imperio. Venci a los visigodos y pact con su rey Atanarico la instalacin de
este pueblo germnico en Mesia como federados del Imperio (es decir, aliados brbaros a los
que se encomendaba la defensa de la frontera). Luego transmiti el ttulo de augusto a su hijo
Arcadio, con lo que estableci una nueva dinasta imperial, que de momento reinara slo en
Oriente.
Mientras tanto, en Occidente Graciano fue destronado por otro militar espaol, Mximo; pero su
poder fue disputado por el hermano de Graciano, Valentiniano II. Teodosio, que haba

reconocido inicialmente la autoridad de Mximo, se ali luego con Valentiniano, e incluso


emparent con la familia imperial de Occidente, al casarse con Gala (hermana de Valentiniano
y de Graciano) en el 387. Al ao siguiente venci a Mximo en la batalla de Aquileya,
extendiendo su autoridad a todo el Imperio, si bien mantuvo formalmente en el Trono occidental
a Valentiniano II (388).
Teodosio era cristiano catlico, es decir, fiel a la doctrina de Atanasio, adoptada como lnea
ortodoxa desde el Concilio de Nicea del 325. Fue l quien adopt el catolicismo como religin
del Imperio, prohibiendo el arrianismo (doctrina cristiana de los seguidores de Arrio, muy
extendida en Oriente) por el Edicto de Tesalnica (390). No obstante, su actitud inicial fue ms
conciliadora hacia los paganos, pues trat de mantener un equilibrio en su administracin entre
cristianos y paganos, al tiempo que se resista a los intentos del clero cristiano por imponer su
supremaca.
Su actitud cambi despus de ser excomulgado por el arzobispo de Miln, san Ambrosio, a
causa de la represin de la revuelta de Tesalnica, en la que murieron unas 7.000 personas
(390). Teodosio hizo penitencia pblica para obtener el perdn y, desde entonces, se convirti
en instrumento poltico de la intolerancia eclesistica: prohibi los cultos paganos en Roma
(391), medida que luego extendi a todo el Imperio (392).
El descontento creado por la persecucin del paganismo provoc la revuelta del usurpador
Eugenio, quien, con apoyo del jefe de la milicia de Occidente -el franco Arbogasto- se adue
de las Galias, Italia y frica, dio muerte a Valentiniano II y se hizo proclamar emperador de
Occidente (392). Teodosio estaba en Constantinopla, como era su costumbre, absorbido por
los problemas de la frontera oriental, en donde acababa de negociar la paz con los persas y el
reparto de Armenia.
En cuanto pudo regresar a Italia, se enfrent a Eugenio, le venci y le dio muerte cerca de
Aquileya, y restableci momentneamente la unidad del Imperio, pues se proclam
oficialmente emperador de Oriente y de Occidente, (394). Pero las diferencias culturales,
econmicas y polticas entre los territorios occidentales (controlados desde Roma) y los
territorios orientales (controlados desde Constantinopla) era ya demasiado grandes como para
que resultara viable la unidad.
Cuando muri al ao siguiente, Teodosio reconoci esta realidad dejando la herencia imperial
dividida entre sus dos hijos: Arcadio (con 17 aos) en Oriente y Honorio (un nio de 11) en
Occidente, bajo la tutela de Estilicn. La divisin fue irreversible y permiti que, mientras el
Imperio Romano de Occidente sucumba despus de ochenta aos de crisis y penetracin de
los brbaros, en Oriente se consolidara un Imperio Bizantino que habra de durar hasta 1453.