Anda di halaman 1dari 91

WILLIAM GOLDING

ZEUL SCORPION

Dup studii de fizic i de literatur englez la Oxford, dup apariia unui volum de poeme
(1934), dup ce a fost rnd pe rnd actor, marinar, muzician, devenind n cele din urm simplu
profesor de coal, abia la cincizeci de ani WILLIAM GOLDING (1911-1993) s-a dedicat exclusiv
scrisului. Experiena rzboiului participase n marina britanic la debarcarea n Normandia avea s-l
marcheze profund, interzicndu-i s mai vad n om o fiin inocent: pentru el, pn i copiii
poart n suflet germenele rului. Aceasta este tema primului su roman, mpratul mutelor (1954),
care a cunoscut un enorm succes imediat dup apariie. Urmeaz alte 11 romane i dou volume de
eseuri, inspirate, toate, de aceeai tem. n 1983, n discursul de recepie a Premiului Nobel,
Golding se arta uimit de obstinaia cu care se caut semnele dezndejdii, pe care el nsui le-a lsat
n opera sa. Eu nu m simt deloc dezndjduit, spunea el cu acel prilej. Iar paradoxul acesta
exprim cel mai bine luciditatea cu care a privit ntotdeauna lumea n care ne este dat s trim.
ROMANE: Lord of the Flies (mpratul mutelor, aprut n colecia Raftul nti, la Humanitas,
Bucureti, 2003), The Inheritors, Pincher Martin, Free Fall, The Spire, The Pyramid, The Scorpion
God, Darkness Visible, Rites of Passage, The Paper Men, Close Quarters, Fire Down Below.
*

ZEUL SCORPION
Nu era nicio fisur pe cer, nicio pat pe emailul albastru i dens. Nici mcar soarele, plutind n
mijlocul lui, nu fcea mai mult dect s topeasc vecintatea imediat, n care aurul i ultramarinul
curgeau dintr-unul n altul, amestecndu-se. Din cerul acesta, dogoarea si lumina cdeau ca o
avalan, astfel c totul, ntre cele dou stnci prelungi, se ntindea la fel de neclintit ca stncile.
Apa fluviului era plat, opac, moart. Singura iluzie de micare din peisaj o ddea dra de abur
care se ridica de pe suprafaa ei. Dou stoluri de psri acvatice, care stteau unde mlul de pe mal
era tare i spart de crpturi hexagonale, priveau colorat n gol. Straturile de papirus uscat
spintecate de cte o tulpin care se ndoise, se rupsese i atrna invers dect celelalte stteau
nemicate ca trestiile pictate pe un mormnt, pn n clipa n care cte o smn cdea dintr-o
coroan uscat; iar acolo unde cdea, n apa mic, smn rmnea, fr s se clinteasc. Ceva mai
ncolo ns, apa era adnc trebuie s fi avut civa kilometri; i acolo soarele ardea, topind
emailul albastru al cerului jos, acelai cu al bolii albastre i grele de deasupra stncilor roii i
galbene. Iar acum, parc pentru c doi sori erau mai mult dect puteau ele ndura, stncile se
ascundeau pe jumtate dincolo de straturile de aer, ncepnd s tremure.
ntre stnci i fluviu, pmntul negru era prjolit. Miritea evoca tot att de puin viaa ca i
penele agate pretutindeni n tulpinile epoase. Cei civa copaci, palmieri si salcmi, stteau cu
frunzele atrnate parc a resemnare. Casele de chirpici vruit erau tot att de nsufleite i cu nimic
mai imobile; la fel de imobile ca brbaii, femeile i copiii care stteau de o parte i de alta a potecii
bttorite ce se ntindea paralel cu fluviul, la o arunctur de b de mal. Toi oamenii acetia
priveau n josul fluviului, n direcia opus soarelui care lsa umbre scurte de cobalt la picioarele
lor. Stteau peste propriile umbre si priveau n josul fluviului, cu minile uor ridicate, cu ochii fr
s clipeasc i cu gurile cscate.
Din josul fluviului se auzea un zgomot stins. Brbaii care ateptau se uitar unul la altul,
frecndu-i palmele asudate de fustanelele din pnz de in, apoi le ridicar n aer, cu palmele n
afar i mai sus dect nainte. Copiii goi ncepur s strige fugrindu-se, pn cnd femeile se
aplecar, n rochiile lor lungi i drepte, care porneau de deasupra sinilor, zglindu-i ca s tac i s
se potoleasc.
Un brbat i fcu apariia pe potec, ieind din umbra unui plc de palmieri. Se mica aproape la
fel ca stncile tremurtoare. Chiar i de la aceast distan, era uor de distins din mulimea de
siluete, dup ciudenia straiului i dup faptul c toat lumea se uita la el. Ajunse pe o poriune
deschis de mirite i ncepu s se vad c alerga, sprinta uor, sltnd n sus i n jos, n timp ce
grupurile pe lng care trecea gesticulau, strigau i bteau din palme, fr a-i desprinde ochii de la
el. Ajunse pe o bucat de teren mai apropiat i costumaia i deveni mai vizibil, la fel de stranie ca
micrile. Purta o fustanel i o toc nalt, amndou din pnz alb de in. Sandalele, ncheieturile
minilor i platoa lat care i slta pe piept aruncau sclipiri aurii i albastre; alte sclipiri neau din
sceptrul i mblciul pe care le inea, cte unul n fiecare mn. Toat pielea ntunecat i sclipea n
locurile n care sudoarea se prelingea, picurnd pe pmntul crpat. Oamenii i nteeau strigtele
cnd vedeau sudoarea cznd. Cei care alergaser o vreme alturi de el se tergeau de transpiraie,

ncetineau pasul i l lsau pe alergtor s treac mai departe.


Acum, alergtorul ajunsese att de aproape, c putea fi vzut n amnunt. Faa i fusese oval
odat, dar traiul bun i autoritatea i-o transformaser ntr-o lespede dreptunghiular, n ton cu corpul
ndesat. Arta ca un om cu idei puine, dar la care inea fr a le cerceta; n clipa aceasta, ideea era
de a alerga, de a alerga ntruna. La periferia acestei idei centrale pluteau ns sentimente de uimire
i indignare. Indignarea era explicabil, cci toca de pnz i cdea din cnd n cnd pe un ochi, iar
el o slta mpingnd-o cu sceptrul. Cozile mblciului, f- cute din mrgele albastre i aurii nirate
alternativ, l plesneau peste fa dac l ridica prea sus. Cnd i cnd, ca i cum i-ar fi amintit de
ceva, i ncrucia sceptrul i mblciul peste burt, dar rigorile sprintului l obligau s le frece unul
de cellalt, ca i cum ar fi ascuit un cuit. Toate acestea, mpreun cu roiurile de mute, erau
suficiente pentru a-i explica indignarea, dei sursa uimirii nu era la fel de uor de depistat. Se
apropie tropind peste cmp, nsoit acum de un singur alt alergtor: un tnr suplu si musculos,
care-i adresa de-a valma ncurajri, rugciuni i laude.
Alearg, Cas Mare! Alearg de dragul meu! Via! Sntate! For!
Cnd se apropiar de marginea de dincoace a cmpului, parc ar fi trecut de o grani invizibil.
Lumea strns pe lng cele cteva case fcu un pas nainte i ncepu s exclame.
Zeule! Zeule! Cas Mare!
Dintr-o dat, devenir la fel de volubili i de tumultuosi ca tnrul. l ntmpinar pe alergtor cu
strigte i lacrimi de rs. Femeile se grbir s i ias n cale i copiii fur abandonai printre
picioarele negricioase, precipitate, i fcu apariia pe ulia strimt i brbaii pornir s fug
mpreun cu el. Un orb, subire i noduros ca bul n care se sprijinea, stnd cu o mn ridicat i
privind n direcia alergtorului cu nite ochi ca dou globuri de cuar, strig i el:
Via! Sntate! For! Cas Mare! Cas Mare! Cas Mare!
Apoi alergtorul trecu, depind ctunul i ducndu-i dup el pe tineri, n timp ce femeile
rmneau n urm, rznd i exclamnd: L-ai vzut, sor? L-am atins! Dar Cas Mare continua s
sprinteze, mpingndu-i toca neasculttoare cu sceptrul, la fel de indignat i parc mai uimit dect
nainte. Alturi de el alergau acum civa, dintre care niciunul nu venea de mai departe dect
ctunul, cu excepia tnrului suplu. Dup o vreme, chiar i acetia se oprir, cu rsuflarea tiat,
dar zmbitori, n timp ce Cas Mare i nsoitorul su se ndeprtau, precednd coada sltrea. Pe
msur ce tropotul de picioare se pierdea, nu se mai auzea niciun zgomot, doar rsuflri adnci.
Brbaii se ntoarser agale spre ctun, unde se scotea berea groas n amfore, ulcioare i strchini
aezate pe capre de lemn, pe ulia aglomerat.
Cnd alergtorul iei din raza auzului su, orbul care sttuse atta vreme la marginea potecii i
cobor mna. Nu se altur mulimii din sat. Se ntoarse, cutndu-i drumul cu bul peste mirite,
apoi printre tufe, pn ajunse pe poriunea goal din umbra palnierilor, acolo unde ncepeau
hexagoanele de ml de pe malul fluviului. La umbr edea un bieel cu picioarele ncruciate, cu
minile moi n poal i cu capul aplecat, astfel c unica uvi de pr care scpase de briciul
brbierului i cdea pe lng ureche, pn la genunchi. Era la fel de slab ca orbul, dar nu la fel de
nchis la piele; iar fustanela i era de un alb strlucitor, mai puin acolo unde se agaser de ea
rmurele i praful malului. Orbul spuse n vzduh:
Bun. A trecut. Nu vom mai vedea spectacolul sta timp de nc apte ani.
Biatul rspunse fr vlag:
Eu n-am vzut nimic.
Tnrul acela, cel cruia i se spune Mincinosul, alerga lng el. i vorbea tot timpul.
Biatul sri n picioare.
Ar fi trebuit s-mi spui!
De ce?

M-a fi dus s vd!


Pe Mincinos, mai degrab dect pe Zeu, tatl tu?
Mi-e drag. Plsmuiete lucruri care mai scad din greutatea cerului. i este.
Ce este?
Biatul i ntinse minile n lturi.
Este i att.
Orbul se ls jos, punndu-i bul pe genunchi.
E o zi mare, Prine. Sunt sigur c tii.
Mi-au spus doicile, de-aia am fugit. O zi mare nseamn c trebuie s stau la soare si s nu m
mic. Pe urm mi se face ru. Trebuie s m afume i s-mi descnte. Trebuie s mnnc tot felul de
chestii, s port tot felul de chestii i s beau tot felul de chestii.
tiu. Cine nu tie? Pasul i sun ca al unui btrn mititel. Dar astzi Zeul se arat a fi zeu i
poate c i tu ai s te simi mai bine.
Cum o poate arta? Orbul se gndi o vreme.
Dac-i pe-aa, cum de susine cerul i face apa fluviului s creasc? Astea sunt mistere.
Prinul oft.
M-am plictisit de mistere.
Dup ele trim, spuse orbul. Am s-i art. Vezi palmierul la, din stnga ta?
Bate prea tare soarele.
Bine. Dac te-ai putea uita, ai vedea semnele ncrestate pe trunchiul lui. La un bra de la
rdcin, e Semnul Durerii. Dac apa nu se ridic mai mult de att, oamenii mor de foame. Ci ani
ai? Zece? Unsprezece? Cnd eram nu cu mult mai mare dect tine, aa s-a ntmplat, iar Zeul de la
vremea aceea a luat otrav.
Oamenii au suferit de foame? i au murit?
Brbai, femei i copii. Dar Zeul e puternic, plin de iubire chiar dac nu v are dect pe sora
ta si pe tine , un mare vntor, mnctor i butor. Apa va urca ncet pn la Semnul Excelentei
Hrane.
n ciuda soarelui, biatul se art interesat.
De ce e un semn chiar n vrf? Orbul cltin din cap, mohort.
S-a prevestit odat, n-a putea s-i spun cnd. Semnul a fost fcut de un Zeu, se spune, dar
apa nu a ajuns niciodat pn la el. E mai ru s ai prea mult ap dect prea puin. Toat lumea se
va neca, iar apa va ajunge pn n pragul Casei Vieii. Se cheam i se aplec, optind Semnul
Desvritei Nenorociri.
Biatul rmase tcut i, dup o clip, btrnul cut pe pipite i l btu uor pe genunchi.
Toate lucrurile astea sunt prea complicate pentru tine. Uit-le. ntr-o zi, cnd eu n-o s mai fiu
i Zeul va fi intrat n Prezentul su, ai s fii la rndul tu Zeu. Atunci ai s nelegi.
Prinul exclam, cu capul ridicat de suferin i mnie:
Nu vreau s fiu Zeu!
Cum adic? i cine altcineva s fie? Prinul izbi mlul uscat cu pumnii lui slabi.
Nu vreau! i n-or s m fac!
Mai ncet, copile! Dac te aude cineva la mine nu te gndeti?
Dar Prinul se uita n ochii albicioi, ca i cum i-ar fi putut sili s l vad.
Nu vreau nu pot. Nu pot face apele fluviului s creasc i nu pot susine cerul Am vise
ntunericul. Lucruri care cad. Apas, sunt grele. Nu pot s m mic sau s respir
Lacrimile i se scurgeau pe chip. Se smiorci i i trecu un bra peste nas.
Nu vreau s fiu Zeu!
Orbul purcese s vorbeasc tare i apsat, ca pentru a-l obliga s asculte.

Cnd te vei cstori cu Sora ta Regal


N-o s m cstoresc niciodat! spuse Prinul, cu o izbucnire ptima. Niciodat n viaa
mea. n orice caz nu cu Floare Frumoas, dar oricum n-o s m cstoresc. Dac m joc cu bieii,
vor s se joace de-a vntoarea i eu obosesc. Dac m joc cu fetele, vor s se joace de-a mama i
de-a tata, iar eu trebuie s m zbnui n sus i-n jos peste ele pn obosesc, dup care se zbnuie
ele n sus i-n jos, pn m apuc ameeala.
Orbul rmase tcut o vreme.
Aa deci, zise el n cele din urm. Aa deci.
Mi-ar plcea s fiu fat, urm Prinul. O fat frumoas, care n-ar avea nimic altceva de fcut
dect s poarte lucruri frumoase i s fie frumoas. Atunci nu m-ar mai putea transforma n Zeu.
Orbul se scarpin la nas.
i s nu mai susii cerul? S nu mai faci s creasc apa fluviului? S nu tai un taur i s nu
tragi la int?
inta nici n-o vd, darmite s-o mai si nimeresc.
Ce tot spui, copile?
Am un fel de fum alb n ochi.
Prine nu mini?
i se ngroa, ncet, dar se ngroa.
Nu!
Aa c, vezi tu
Dar, Prine, bietul meu copil, ce i s-a spus?
N-am povestit nimnui. M-am sturat de vrji, arome i porcrii de but. M-am sturat.
Orbul ridic vocea.
Dar ai s orbeti! Puin cte puin, an de an Copile, gndete-te la noi! Gndete-te la
Semnul Desvrsitei Nenorociri!
Ce legtur are cu mine? Dac as fi fat Orbul ncerca s se ridice n picioare, spriji- ninduse de b.
Trebuie s afle. i ei, i el, imediat biet Prin, biet slbnog. Biet popor!
Biatul l apuc de glezn pe orb, care se smuci si se ridic stngaci.
S nu spui la nimnui!
Trebuie, copile. Or s te vindece
Nu!
Am s-i vorbesc Zeului la sfritul cursei, iar El are s m aud!
Nu vreau s fiu Zeu!
Dar orbul se grbea, lovind cu bul n copacii cunoscui, pind fr ezitare pe potecile nguste
dintre canalele de irigaie din pmnt uscat. Prinul alerga n jurul lui, alturi de el, plngnd,
strignd, trgndu-l de pnza care i acoperea soldurile i apucndu-l de mn. Dar orbul i
continua drumul precipitat, murmurnd, cltinnd din cap i ferindu-se cu bul.
Biet copil! Biet copil!
n cele din urm, cu rsuflarea tiat, plngnd i pe jumtate orbit de soare, Prinul renun,
ncetini pasul tot mai mult i apoi se opri. ngenunche n praf i plnse o vreme. Cnd sfri de
plns rmase acolo, cu capul n jos; i ndat ncepu s recite fraze, parc ncercndu-le sonoritatea
sau vrnd s se asigure c le va ine minte.
Nu tiu ce tot vorbete. Vd foarte bine cu amndoi ochii.
i din nou, o expresie auzit pe coridoarele Casei Mari:
Omul e posedat, nc o dat, simplu:
Eu sunt Prinul. Omul acesta minte.

Se ridic n patru labe, apoi n picioare. inndu-si ochii mijii, porni prin umbra copacilor, n
timp ce mergea, i repeta cuvintele ca pe o lecie. Omul acesta minte. Omul acesta minte.
Apoi se strni un vrtej de fuste, o ploaie de vorbe, o blmjeal. Cele dou doici, cea nea- gr i
cea cafenie, se aruncar asupra lui, strngndu-l la piept. Fu nvluit, mbriat, plns, blestemat,
conjurat, mustrat, iubit i sufocat, l duser pe sus n direcia Casei Mari i, dup o vreme, l aezar
jos, l mbriar iar i l srutar, i scuturar fustanela, l mngiar cu sudoare i mirosuri, cu
abunden mamar i brae dolofane, i atraser atenia c fusese neasculttor cnd se prefcuse c
doarme, n timp ce ele se strecurau afar ca s-l vad pe Zeu, i povestir cum l cutaser peste tot,
l avertizar s nu spun nimnui i l acuzar c era lipsit de inim fa de doicile lui, care nu aveau
gnd sau clip n via n care s nu se ngrijeasc de fericirea lui. Apoi l duser, de mn, pn la o
intrare lturalnic a Casei Mari, l bgar nuntru i l ferchezuir iute pentru a iei n lume. Parc
nici nu auzea ce primejdii reprezentau crocodilii, montrii din apa fluviului, leii, acalii i btrnii
libidinoi, cci din cnd n cnd i fr a le da atenie, murmura ca pentru sine:
Minte.
n cele din urm, l purtar prin Casa Mare pn n curtea interioar din apropierea porii
principale. Dei era ziua n care Zeul urma s arate ce poate, curtea era aproape goal. Dar n faa
porii principale, dou iruri de soldai negri cu scuturi uriae i sulie ineau un culoar liber, iar
n spatele lor se nghesuiau locuitorii vii, de-o parte i de alta. Zgomotul se mai potolise fa de
agitaia care anunase nceputul cursei Zeului. Priviser destul, chiar i la Floare Frumoas, care
sttea dinaintea femei- lor sale, pe o platform lng poart. Obosiser s se uite n lungul
culoarului, pe poteca dintre stnci, pe unde trebuia s se ntoarc Zeul. Trmbiele tcuser, Floare
Frumoas sttea neclintit chiar dac decorativ, iar Zeul nu se zrea nicieri; aveau nevoie de
altceva de privit, iar Prinul le oferi ceea ce cutau, i fcu apariia la marginea interioar a curii,
pe treptele care coborau dinspre intrarea Casei Mari. Era flancat de coloane groase, pictate, i de
doici grase. Fustanela plisat nu avea fir de praf pe ea, iar intele de aur ale sandalelor i strluceau.
La fel i micul colan atrnat peste umeri i brrile de la ncheieturi. Codia de la tmpl i fusese
pieptnat, periat i uns cu ulei, pn cptase aspectul unui obiect de abanos. Avea n jurul
buzelor un surs stins, oficial, care se preschimb ntr-unul de plcere real la auzul femeilor din
mulime care constatau, cu exclamaii, ct de dulce i de drgla era. Se opri lng platform, se
uit mijindu-i ochii la Floare Frumoas, cu chipul proiectat pe fundalul evantaielor, apoi i cobor
mna spre genunchi, aa cum se cuvenea. Doicile l ajutar s urce pe platform, iar el rmase
acolo, clipind. Floare Frumoas se aplec unduindu-se. Cu un zmbet devenit iubitor, i atinse
obrazul ntr-un gest de o feminitate desvrit, cu dosul palmei. Murmur n jos ctre el:
Ai plns, pricjitule.
Prinul i examina picioarele.
Zgomotul mulimii se ntei. Prinul ridic ochii, iar Floare Frumoas fcu un pas ctre marginea
platformei, trgndu-l dup ea. Din spate, li se nmnar frunze de palmier, i ndreptar privirile,
ca i mulimea, spre captul potecii.
n aval, abia vizibil, era un fel de picior de piatr, ieit din stnc. Pe piciorul acesta sttea o
cldire lung i joas, ctre captul creia se ndrepta o siluet minuscul. Apoi o a doua siluet
apru n spatele primeia. Erau greu de desluit, iar micrile le erau complicate i mai mult de
vibraiile nestpnite ale aerului ncins de soare. Erau ca nite manechine care i schimbau forma n
funcie de ele, sau chiar dispreau cu totul timp de o clip. Dintr-o dat, mulimea de pe ambele
laturi ale culoarului se transform n tufe, garduri vii i pilcuri de palmieri legnai de un vnt
continuu. Trmbiele sunar strident. Via! Sntate! For! Prima dintre cele dou siluete nu
era Zeul. Era Mincinosul, tinrul osos, care nu alerga doar drept nainte pe potec, ci i napoi pe
acelai drum din cnd n cnd, dnd trcoale Zeului, fcnd gesturi disperate, mboldindu-1. Era

asudat dar volubil, neostenit, n urma lui venea Zeul, Cas Mare, So al Stpnei Regale care
ajunsese acum n Prezentul etern, Taurul Regal, oimul, Stpnul inutului de Sus. Acesta alerga
lent, ascuindu-i cuitul de buctrie cu o vigoare care avea n ea mugurii disperrii. Lucea mai ud,
iar fustanela i se lipise de pulpe. Iei din aerul tremurtor i din sclipirea soarelui. Toca alb i se
prbuise pe-o parte, dar n-o mai mpungea cu sceptrul sau cu mblciul. Pn i coada prea n
suferin, zvcnind n- coace i-ncolo precum coada unui animal muribund. Se aplec ntr-o parte,
cltinndu-se. Mincinosul exclam:
Ah, nu!
Zgomotul mulimii avea aceeai disperare ca aceea de pe chipul alergtorului.
Cas Mare! Cas Mare!
Pn i soldaii, impresionai, se rsucir ntr-o parte i rupser rndurile, vrnd parc s dea o
mn de ajutor. Prinul zri o siluet cunoscut cu un b, fcndu-i loc printre ei. Orbul rmase
acolo, cu faa ridicat, cu bul ntins nainte. Zeul apru tropind pe culoar, iar mulimea se strnse
n urma lui. Orbul ipa ct l ineau puterile striga ceva de neauzit. Tlpile Zeului lsau urme
neregulate n praf. Genunchii i se ndoiser, gura i sttea cscat larg, ochii erau aintii nainte,
orbi. Era pe cale s se prbueasc. Se izbi de bul orbului, braele i czur pe lng trup,
genunchii i cedar. Cu aceeai privire fix, se mpiedic de b, se ddu de-a berbeleacul i rmase
nemicat. Toca de pnz alb i se rostogoli n drum.
n tcerea care se lsase brusc, glasul orbului se auzi n sfrsit.
Prinul orbete, Zeule! Fiul tu orbete! Prinul fcu un gest exasperat n sus, ctre
Floare Frumoas, care continua s surd. Recit cu voce tare lecia nvat.
Minte!
Prinul orbete!
Foare Frumoas vorbi calm i limpede.
Sigur c minte, copile. Soldai, aruncai-1 n groap.
Soldaii mpingeau lovind, fcnd loc n jurul Zeului czut i al Mincinosului, ghemuit alturi de
el. Mulimea se nvrteji n jurul orbului transformat n jucrie, n ppu iptoare. Floare
Frumoas vorbi din nou.
El i-a pus piedic Zeului, cu bul.
Ali soldai se repezir la orb. Se nvolburar la marginea grupului de pe jos, prinzndu-1 pe orb
la mijloc. Floare Frumoas l lu pe Prin de ncheietur i l zgli, vorbindu-i dintr-o parte.
Zmbete.
Minte, v spun.
Tembel mic, zmbete!
Lacrimile se amestecar cu sursul Prinului, n timp ce ea l trgea n jos de pe platform i apoi,
cu ct demnitate i rmsese, dincolo de poarta principal. O parte din soldai le deschideau drum
cu fora, alii l crau pe Zeu. Floare Frumoas i femeile sale l duser repede pe Prin pn unde l
preluar doicile, care l duser pe sus, ascunzndu-l i pe el, i lacrimile lui. Apoi disprur i ea, i
celelalte femei.
O procesiune iei n ntmpinarea Zeului n curtea interioar, ca i cum ar fi fost pregtit tocmai
pentru o astfel de ocazie. ase brbai duceau un pat. Un om era mbrcat ntr-o piele de leopard i
un altul dac om era purta un cap de acal, n fruntea lor venea un brbat nalt, mult mai vrstnic
dect Cas Mare, care purta o tog lung, de pnz alb. Soarele i se reflecta pe craniul ras.
Mincinosul ajunse primul n dreptul lui, continund s vorbeasc.
ngrozitor, ngrozitor, Mare Vizir, i att de inutil vreau s zic ngrozitor! De unde s
tii? Cum s ghiceti?
Marele Vizir zmbi.

Era o posibilitate.
ine minte c nu am nicio pretenie, absolut niciuna!
Vizirul i zmbi afabil.
Zu aa, Mincinosule, te subestimezi. Mincinosul sri ca nepat cu sulia de unul dintre
soldai.
A, nu, nu! Crede-m, nu mai am nimic de dat!
Zeul sttea ntins pe pat. Procesiunea se ndrept spre Casa Mare. Vizirul o urmri cu privirea.
i place s-i asculte ntruna minciunile. Mincinosul l opri n faa intrrii, apucndu-1
de tog.
Le-a auzit att de des, c i le poate repeta singur, sau poate pune s i se deseneze imagini
dup ele.
Pe jumtate ntors, btrnul l msur cu privirea.
Ieri l-am auzit spunnd altceva.
Te asigur ns c nu-i mai sunt ctui de puin necesar!
Btrnul se rsuci eapn, i cobor ochii i i puse o mn pe umr.
Spune-mi, Mincinosule, din curiozitate, de ce fugi de via?
Dar tnrul nu-l asculta. Privirile i erau aintite peste umrul btrnului, asupra Casei Mari.
Are s-o fac, nu?
Ce s fac?
O s alerge din nou. I s-a pus piedic. Os-o fac, nu?
Btrnul l cercet cu un interes profund profesional.
Nu cred, murmur el blnd. Ba chiar sunt sigur c n-o s-o fac.
Se ndeprt singur spre Casa Mare. Mincinosul rmase pe trepte, zvcnind, tremurnd i
atingndu-i paloarea din jurul gurii.
Floare Frumoas i vrs aproape tot focul pe Prin, n relativa intimitate a Casei Mari, l trimise
nvrtindu-se cu o palm peste obraz care compensa conform ateptrilor toat afeciunea
manifestat pe piedestal. Prinul se duse la culcare scncind, n timp ce soarele apunea.
De Mincinos nu era la fel de uor de scpat. O prinse singur pe un coridor ntunecos i o apuc
de ncheietur.
Ia mna de pe mine!
Nici n-am pus-o nc, i opti el. Nu te poi gndi la altceva dect la sex?
Dup tot ce-ai fcut
Eu am fcut? Noi am fcut!
Nici nu vreau s m gndesc
Mai bine nu. Mai bine s reueti. Mai bine s te gndesti!
Se prbui la pieptul lui.
Sunt att de obosit att de derutat A vrea Nici nu tiu ce-a vrea.
Braul lui i se strecur de jur-mprejur i o btu pe umr.
Haide-haide. Haide-haide.
Tremuri.
Cum s nu tremur? Sunt n pericol de moarte. Am mai fost si alt dat, dar nu ca acum. Aa
c mai bine s reueti. Pricepi?
Se ndeprt de el, nlnd capul.
Vrei s fiu cuminte? Tu?
Cuminte? Nu a, da! Ceea ce numeti tu cuminte. S fii foarte cuminte!
Trecu pe lng el, clcnd princiar.
Foarte bine.

O oapt o urm pe coridor, plutindu-i pe la ureche.


De dragul meu!
Se cutremur n aerul fierbinte si refuz s i arunce ochii ctre siluetele terse care pndeau de
pe pereii nali. Se auzea acum un zgomot care acoperea orice oapt un sunet confuz, venit
dinspre sala de banchete, de glasuri i muzic. Trecu pe lng sal, pn ajunse la captul ndeprtat
i ddu deoparte o draperie. Spaiul fusese nchis cu perdele i luminat cu numeroase lmpi; iar aici
ateptau femeile ei, n linite, de teama palmelor date cu hena i a unghiilor vopsite. Dar Floare
Frumoas nu se gndea la femeile sale n aceast sear. Tcut i retras, pur i hotrt, le ls s
o dezbrace, s o ung cu uleiuri, s i rsfire prul i s i schimbe podoabele. Se duse i se aez
dinaintea oglinzii, ca n faa unui altar.
Oglinda pe care o folosea Floare Frumoas era nepreuit. Era fabuloas, n primul rnd c nu-i
reflecta numai chipul, ci i corpul, pn la mijloc. Dac se apleca ceva mai mult n fa, pu- tea s
i vad i picioarele. Numai n Casa Mare se gseau asemenea comori, n plus, pe lng
dimensiuni, oglinda nu era nici din cupru, nici din aur, dup cum era obiceiul femeilor care aveau
totui o oglind. Era din argint masiv, care oferea celei care o folosea darul cel mai preios dintre
toate: o reflexie care nu era nici linguitoare, nici distorsionat. Zeiele naripate ale cerului care
susineau oglinda dintr-o parte i din alta erau din aur i ineau mijlocul lucios ntr-un fel
impersonal, parc decise s nu exercite nicio influen care ar putea schimba prerea privitoarei.
Suprafaa oglinzii fusese rulat, btut, presat i lustruit pn ajunsese s nu semene cu nicio alt
suprafa. Aproape c ai fi putut spune c nu exista, dac nu suflai peste ea sau nu o atingeai cu
degetul, ca s te asiguri de concreteea ei invizibil. Suprafaa aceea era o idee, nimic altceva dect
o inversiune care aducea lumea fa n fa nu cu propria imagine, ci cu ea nsi.
Absena distorsiunilor si a linguirilor era exact lucrul de care avea nevoie Floare Frumoas, care
sttea, privindu-i magica sor, care o privea la rndul ei, i amndou se contopeau. Femeile din
ncperea puternic luminat i revenir din spaim i ncepur s murmure, n timp ce-i fceau de
lucru n jurul ei. Nu le simi i nu le auzi. Sttea pe un taburet, n faa mesei joase care susinea
oglinda. Era goal, cu excepia centurii aurii cu albastru care i marca talia, fr s i-o strng; ceea
ce era foarte bine, fiindc strnsoarea n acea zon cea mai subire a trupului ei ar fi desvrit ceea
ce natura aproape c fcuse, mprind-o n dou. Complimentele oglinzii sau cele din orice alt
surs ar fi fost inutile. Floare Frumoas atinsese un Prezent exuberant i nicio schimbare nu ar mai
fi putut mbunti nimic, i strnseser tot prul negru i lucios n vrful capului, dar o bucl sau
dou tot mai scpaser. Ochii nu-i clipeau, cci contopirea era tot mai profund. Privirea chirurgului
fixat asupra trupului, a artistului n faa operei, sau privirea interiorizat a filosofului, aintit
asupra vreunei zone metafizice a gndirii niciuna nu era mai concentrat i mai adncit dect cea
pe care Floare Frumoas o schimba cu propria imagine.
Se gndea n mod vizibil la o culoare, pentru c inea o trestie strivit n mna dreapt, ateptnd
s o nmoaie cu hotrre ntr-una dintre culorile de pe paleta de ardezie. Putea alege malahit
sfrmat n ulei, lapislazuli zdrobit, lut alb sau rou, sau sofran. Putea alege, dac dorea, aurul, cci
pe un mic suport aflat alturi de palet erau agate foie de aur care tremurau ca aripile unei insecte
n cldura flcrilor neacoperite.
Ceilali sunt gata
Dar Floare Frumoas nu le bga n seam pe femei, de parc nici n-ar fi fost contient de
existena lor. Exersndu-si puterea minii, impunndu-i o suferin interioar, se ridicase la
suprafaa nehotrrii, la nivelul nelegerii clare. Avea s fie stacojiu, aa trebuia s fie, n urma
presiunilor obscure dar logice ale restului. Buza de jos i lunec, ieind din strnsoarea dinilor, iar
ea nclin din cap ctre magica sa sor. Stacojiu accentuat cu albastru nu albastrul nchis al
miezului de noapte, care abia dac se deosebea de negru, nici albastrul intens si neted al miezului de

zi, care era fundalul soarelui, ci azuriu cu alb n el, care parc strlucea din adnc. Cu o grij
infinit, ntinse culoarea.
Ceilali ateapt
Floare Frumoas aez penelul printre celelalte, pe mas.
i eu sunt gata.
i ls braele n jos i brrile scoaser un clinchet, czndu-i la ncheieturi. Se ridic n
picioare unduindu-se, iar lumina strluci, se strnse, se mprtie sau dispru pe suprafaa smead i
neted a pielii ei. Femeile o acoperir, nfurnd-o, nvelind-o n falduri de batist fin; iar ea se
nvrteji n ele, din ce n ce mai lent, pn cnd cel de al aptelea vl ajunse s o acopere de la
coroana prului pn la tlpi. Apoi rmase neclintit, ascultnd zvonul conversaiei i sunetul
muzicii din sala de banchete. Se nl, poate nedndu-i seama c vorbea cu voce tare, pe tonuri de
tristee i hotrre. Voi fi cuminte!
n sala de banchete, conversaia atinsese punctul acela din cursul unei mese cnd totul devine o
not constant. Nimeni nu i arunca lui Cas Mare mai mult de o privire ocazional. Dat fiind c
prea mulumit s mnnce, s bea i s discute cu Marele Vizir sau cu Mincinosul, era un gest de
politee s l ignori, aducndu-i cel mai nalt omagiu pe care l putea aduce un curtean, acela al
aparentei indiferene. Pentru aceasta, mesele lungi de pe fiecare latur a slii reuneau grupuri care,
dei adunate laolalt de coarda acestei ocazii, se purtau ca i cum coarda ar fi fost elastic. Cci
dac trei oaspei - dou femei i un brbat, de pild preau absorbii de propria activitate, chiar i
aa, dup cteva minute, unul se alipea unui alt grup, care se desfcea la rndul su. Pe ambele
pri, pn n fundul slii, n spatele meselor i acoperite de zgomotul constant, tocile albe stteau
ca nuferii pe ap, legnai de o boare. Niciunul dintre curteni nu se mbtase nc. Observndu-1 pe
ascuns pe Zeu parc n mod natural, nu din deprindere reuiser s bea tot attea boluri ca el,
nici mai multe, nici mai puine. i, pentru c Zeul era mai btrn dect oricare dintre ei, cu excepia
Marelui Vizir, i pentru c se pricepea n mod vizibil mai bine la but dect la alergat, aveau s fie
bei n curnd; aveau s fie bei n curnd, dar nu naintea lui.
Zeul nu era la fel de nsufleit precum curtenii si. i revenise i se arta satisfcut. Sttea ntins
pe un pat larg, destul de mare pentru dou persoane. Pernele de piele erau aezate grmezi, astfel
nct cotul stng i disprea cu totul printre ele. n clipa de fa, inea n mna dreapt resturile unei
rae fripte, din care ciugulea delicat. Mincinosul i Vizirul stteau mai jos dect patul, de-o parte i
de alta a mesei joase pe care se aflau celelalte feluri de mncare. Vizirul era tcut, aparent
urmrindu-l pe Cas Mare cu o atenie prietenoas. Mincinosul era la fel de agitat i de smucit ca
ntotdeauna.
Cas Mare termin de mncat raa i ntinse mna n spate, unde i fu nvluit de nite pal- me
ntunecate. Alte palme ntinser un bol n care el i scufund trei degete, micndu-le uor. Ca i
cum acesta ar fi fost semnul, cei trei muzicieni ciucii la colul opus al mesei, n captul cellalt al
slii, ncepur s cnte mai tare. Erau orbi. Unul ncepu s intoneze pe nas, strvechiul cntec:
Dulci i sunt mbririle,
Dulci ca mierea i fierbini ca noaptea de var
Ah, iubita mea, sora mea!
Zeul i miji mohort ochii ctre cntre. i ncovoie degetul mic i apuc un alt bol cu bere de
undeva, din aer. Vizirul ridic din sprncene, continund s zmbeasc.
Oare e un lucru nelept, Cas Mare? Vreau ceva de but.
Pe toat lungimea meselor, se umpleau boturile. Toi se simeau nsetai. Vizirul cltin din cap.
tii prea bine c dansul e lung, Cas Mare. Zeul rgi. Murmurul general se ntrerupse o
clip, apoi se relu, punctat de rgieli. Pe partea sting, ntr-un col, o femeie cu resurse minunate
vomit zgomotos i toat lumea rse pe seama ei.

Zeul l btu pe Mincinos pe genunchi.


Mai spune-mi nite minciuni.
i-am spus tot ce tiu, Cas Mare.
Adic tot ce ai inventat, zise Vizirul. Dac ai ti, n-ar mai fi minciuni.
Mincinosul se uit la el, deschise gura ca pentru a-l contrazice, apoi se chirci nc puin.
Cum i-e voia.
Mai vreau minciuni, spuse Cas Mare. Mai vreau minciuni, mai vreau minciuni!
Nu m pricep, Cas Mare.
Spune-mi despre oamenii albi.
tii totul despre ei.
Haide, zise Zeul, ciupindu-i n glum urechea Mincinosului. Spune-mi cum arat pielea lor!
Arat ca nite cepe cojite, se supuse acesta. Numai c nu lucesc. i sunt aa peste tot
fiecare bucic a lor
Nu se spal
pentru c, dac s-ar spla, li s-ar lua vopseaua!
Cas Mare izbucni n hohote gigantice de rs ncheind fraza i toat lumea ncepu s rd.
Femeia care vomase czu de pe scaun, chiuind isteric.
Si miros continu Mincinosul aa cum i-am spus c miros. Fluviul lor le nconjoar tara
ca un cerc, se nal n creste mari si e srat, de aceea, dac bei, nnebuneti si cazi pe loc.
Cas Mare rse iar, apoi rmase tcut.
M-ntreb cum s-a ntmplat de-am czut, spuse el. A fost extraordinar. Un pas, alergam, iar n
pasul urmtor n-a mai fost deloc.
Mincinosul sri ca ars.
Cas Mare, i s-a pus piedic, am vzut cu ochii mei. i ai but foarte mult bere nainte de-a
alerga. Data viitoare
Nu erai beat, Cas Mare, spuse Marele Vizir continund s zmbeasc. Erai obosit peste
msur.
Zeul ciupi din nou urechea Mincinosului.
Povestete-mi i izbucni pe neateptate n rs despre cum se ntrete apa.
Ai mai auzit-o.
Zeul izbi patul cu palma.
Bine, dar vreau s-o mai aud o dat, zise el. i nc o dat, i nc o dat!
Zgomotul sczu, apoi dispru complet. Perdelele de la captul slii se traser ntr-o parte i n
cealalt, ntre ele sttea un fel de monolit de pnz alb, suspendat pe dou picioare micue, nainta
pe ele, bucat cu bucat, pn ajunse n centrul spaiului dintre mese. Toboarul ncepu s bat
foarte uor.
tare ca piatra, spunea Mincinosul. Iarna, stncile de lng cascad capt o barb ca
muchiul pe pietre. Dar nu e dect ap.
Spune mai departe, l ndemn ptima Cas Mare. Spune-mi ct e de alb, de limpede i de
rece si ct de neclintit asta-i foarte important, neclintirea!
De undeva, apruse o fat neagr la piele. Prinse captul vlului exterior, adunndu-l pe msur
ce picioarele micue se roteau dedesubt. Mincinosul continua s-i vorbeasc Zeului, dar ochii i
fugeau ntr-o parte.
Mlatinile sunt mpestriate cu alb i negru, i ntrite. Trestiile parc-s fcute din os. i e
frig
Ah! Continu!
Nu ca rcoarea serii sau ca briza venit de pe fluviu. Nu ca rceala unui ulcior de ap poros, ci

frigul care te nfac i mai nti te zgl- ie, dup aceea te ncetinete i n cele din urm te oprete
cu totul.
Ai auzit toate astea, Mare Vizir?
Dac te ntinzi pe jos, n praful alb care e ap, rmi acolo. i te prefaci pe loc n piatr. Te
transformi n propria ta statuie
Cas Mare exclam:
Prezentul st pe loc! Nu se mai mic! i arunc braul pe dup umerii Mincinosului.
Drag Mincinosule, pentru mine eti nepreuit.
Acesta se albi n jurul buzelor.
A, nu, Cas Mare! Vrei doar s te ari bun i curtenitor Eu nu sunt important pentru
nimeni!
Dar Vizirul tuea. Se ntoarser amndoi ctre el, iar ochii lui le indicar direcia n care ar fi
trebuit s priveasc. Vlul tocmai cdea de pe monolit. Un torent strlucitor se eliberase. Capul
ntors ncepu s se ncline ntr-o parte i n alta. Torentul sclipea, zvcnind n ritmul tobei.
Picioarele se micau, rotindu-se.
Ca s vezi, exclam Zeul, e Floare Frumoas!
Vizirul ddea din cap, surznd.
Drglaa ta fiic.
Cas Mare ridic o mn n semn de salut. Zmbind peste umr, Floare Frumoas se ntoarse cu
spatele, innd perfect ritmul muzicii, i un alt vl czu, n timp ce revrsarea prului lucios se
legna feminin de pe un old pe altul. La mese, murmurul i schimba calitatea dup felul n care
surdea i ddea din mn
Zeul. Peste tot erau zmbete afectuoase i gngureli blnde, iar Floare Frumoas era primit cu
ncntare n familie. Instrumentul din trestie i itera se alturar tobei.
A crescut, s tii, spuse Cas Mare. Nici nu-i vine s crezi ce mult a crescut.
Mincinosul i dezlipi ochii de la Floare Frumoas, lingndu-se pe buze. Se aplec spre Cas
Mare, gata s-l mpung cu cotul ntre coaste.
E mai plcut dect apa tare, nu, Cas Mare? Dar ochii Zeului priveau concentrat ceva ce se
afla n deprtare, dincolo de fiica sa. La Mai spune-mi.
Mincinosul rmase pe gnduri, ncruntat. Apoi Se hotr, i aplec chipul osos, zmbind lasciv.
Obiceiuri? Obiceiuri? Ce obiceiuri? Mincinosul opti. Femei.
Se ghemui mai aproape i ncepu s opteasc, ascunzndu-i gura cu mn. Privirea Zeului
deveni mai concentrat. Surise. Cele dou capete se apropiau tot mai mult. Zeul ntinse mn n
spate i aduse la gur un nou bol cu bere, fr ca mcar s l priveasc. Sorbi. Mincinosul torul
ncepu s se zguduie ntr-un hohot prelungit i cuvintele i scpar pe dup mn.
uneori nici nu le-au vzut pn atunci
femei strine!
Cas Mare pufni, stropindu-l cu bere.
Eti capabil s spui cele mai scrboase
Marele Vizir tui din nou, cu un neles sever. Muzica i schimbase ritmul. Instrumentul de
trestie suna parc mai nazal i mai plngre, ca i cum ar fi gsit ceva ce-i dorea, dar nu tia cum
s fac s-l obin. i Floare Frumoas se schimbase. Goliciunea de mai sus de talie era vizibil, iar
ea se mica mai rapid. Cndva, picioarele fuseser singurele care se micau. Acum, ele i capul erau
tot ce rmnea nemicat. Zmbetul i dispruse si i inspecta snii, unul cte unul. De pild: sttea
cu braul drept petrecut peste fa, cu antebraul n jos, cu palma n afar, artnd ctre snul stng,
n timp ce mna stng se arcuia, artnd ctre el de dedesubt. Astfel, snul era ncadrat de dou
mini, oferit parc, fcut s pulseze tresltnd uor printr-o rotaie subtil a umrului stng, care i

punea n eviden cldura, greutatea, parfumul i textura. Apoi, ntr-o micare fluid, compunea
imaginea n oglind, concentrndu-se de data aceasta asupra sinului drept. Abia acum, cnd
sfrcurile stacojii prinseser s se scuture, umplnd de parfum aerul greu, instrumentul de trestie
ncepu s neleag ce dorea. Tonalitatea nazal se preschimb ntr-un ipt mai mult dect uman.
iptul fu preluat de la mese, unde unii dintre butori se srutau i se pipiau delicat. Capul
Mincinosului se ntoarse ncet, forat, dinspre Cas Mare. Gura i sttea strns pung, parc de sete.
E superb! gemu el. Superb, superb!
Aa e, zise Zeul. Mai povestete-mi, Mincinosule.
Mincinosul gemu prad chinurilor.
Cas Mare, trebuie s fii cu ochii pe ea, nu pricepi?
E timp destul pentru asta.
Floare Frumoas se juca acum cu amndoi snii. Prul i arunca sclipiri, fluturnd slbatic.
Mincinosul era sfiat ntre ea i Zeu. Se btu cu pumnii n cap.
Foarte bine, zise Cas Mare bosumflat. Dac nu vrei s-mi mai povesteti, o s joc dame cu
Marele Vizir.
Tabla i fcu apariia din senin, la fel ca berea, n timp ce Cas Mare se apleca deasupra ei,
scuturnd beioarele n pahar, la mese apru o schimbare. Pipielile se mpuinar, nlocuite de
conversaii reinute despre mncare, butur, viaa de societate i jocuri. Floare Frumoas i
muzicienii i erau lor nile spectatori, ei i aerul din jur.
E rndul tu s mui, spuse Cas Mare.
Succes.
M gndesc cteodat, zise Vizirul, c ar fi interesant dac nu am lsa mutrile n voia
norocului, ci le-am gndi noi nine.
Ce joc straniu, coment Cas Mare. N-ar mai avea niciun fel de regul.
Ridic ochii, o vzu pe Floare Frumoas si i adres un zmbet fermector, nainte de a-i apleca
din nou privirile. Prinesa atrgea atenia asupra taliei i a liniei complexe a oldurilor, care i se
micau n cercuri lente pe sub ultimul vl. Dac se putea citi vreo expresie pe chipul ei, sub
machiajul elaborat, aceea era una de nelinite, pe cale s se transforme n dispe- rare curat. Pe
msur ce trecea la o nou figur a dansului, o prelungea, ca si cum ar fi dorit s dea for chemrii.
Pielea i strlucea, dar nu numai datorit uleiurilor.
Era dificil pentru muzicieni. Cel de la iter trgea de strune cu insistena femeii care macin
grne ntre dou pietre. Cel care cnta la trestie se uita cruci. Doar toboarul btea lejer, schimbnd
din cnd n cnd minile, folosindu-le uneori pe ambele, alteori una singur. Pe la mese, se vorbea
despre jocul de dame sau despre vntoare. E rndul tu, Vizirule. Acesta cltin din cap,
scuturnd n acelai timp i zarurile fcute din beioare. ntr-un elan ndrzne, Mincinosul trase de
fustanela Zeului, pentru a-l face atent. Floare Frumoas lsase s-i cad i ultimul vl. Strlucea
complet goal, cu excepia giuvaierelor. Gura, cu colurile lsate ntr-o grimas stilizat a dorinei, i
se rotunjise n jurul dinilor strlucitori. Trecu la ultima figur. Aceasta ncepea n captul opus al
slii i o aducea la comanda i cu fora pe care i-o ddea muzica printr-o serie de convulsii pn
n fa. O dat la civa metri parcuri, o arunca expus, cu braele ntinse n lturi, cu genunchii
desfcui, cu pntecele mpins nainte, ducnd-o pe ntreaga lungime a ncperii, din Prezent n
Prezent, apoi n alt Prezent, l lovi cu coapsa pe Zeu, care lovi la rndul lui tabla de dame, iar
piesele de filde zburar n toate direciile. Zeul tresri furios, ridicndu-si ochii. Dac nu te
superi!
La mese se aternu tcerea. Tcere din partea muzicienilor prbuii, tcere dinspre patul pe care
piesele de filde ncetaser s se rostogoleasc i unde singurii care se mai micau erau sinii lui
Floare Frumoas. Aceasta czu, prbuindu-se cu faa n jos pe podeaua slii.

Cas Mare se mic i furia i se stinse de pe chip. i trecu dosul palmei peste frunte.
A, da, desigur. Am uitat.
i cobor picioarele de pe pat, rmnnd pe margine.
tii, am
. Da, Cas Mare? Cas Mare se uit n jos, la fiica sa. Foarte bine, fata mea. Foarte
excitant. Vizirul se apropie, aplecndu-se. Va s zic aa
Disperat, Mincinosul opia ntre Floare Frumoas i pat.
Trebuie, Cas Mare, trebuie!
Zeul sttea cu minile aezate pe pat, de-o parte i de alta. Le ncorda, ntrindu-i muchii
braelor. Se nl i i supse burta, lsnd s se vad ceva din torsul voinic pe sub stratul de
grsime tremurtoare. Rmase aa cte- va clipe.
Cas Mare, te rog! Dragul meu Cas Mare! Zeul expir. Privirile i se tulburar. Trupul i se
muie ntre braele care i pierduser ncordarea i viscerele i se umflar ncet, rotunjindu-i i
netezindu-i pntecele. Spuse sec:
Nu pot.
Zgomotul aerului tras n plmni se auzi ca uieratul pe la ureche al unei sgei monstruoa- se.
Nu era chip n ncpere care s nu priveasc n pmnt. Nu exista deget sau ochi care s nu fi
ncremenit.
Brusc, Floare Frumoas se ridic n picioare bjbind. Ascunzndu-i faa n palme, fugi
tremurnd i mpiedicndu-se spre captul cellalt al slii, iar perdeaua se strnse vlurind n urma
ei.
Un tnr iei grbit din umbra din spatele patului. Se aplec, optind la urechea Zeului.
A, da. O s vin acum.
Se ridic n picioare i sala se umplu de fonet, cci se ridicar i ceilali; dar toate feele
rmneau n pmnt, toate gurile tcute. Cas Mare porni pe urmele tnrului prin ntuneric, pn
afar. Deasupra curii, noaptea se ngreuia la zenit, scurgndu-se pe pmnt i dnd la iveal
milioane de omulei ai cerului. La marginea de jos a nopii i mai aproape de orizont, cerul era de
un albastru mai deschis, fragil, abia capabil s susin greutatea iminent. Cas Mare se opri doar
ct s arunce o privire n jur acestei fragiliti, fluier uor, apoi se ndrept grbit spre unul dintre
cele patru coluri. Din mers, murmur ctre tnr:
Am cam ntrziat ast-sear, aa-i?
n col, lng zid, era un altar jos. Zeul se spl cu apa sfnt, privind ngrijorat n jurul su, la
cerul tot mai ntunecat. Presr puin tmie peste jarul ncins i mormi cteva cuvinte, n timp ce
o coloan groas de fum alb se ridica n ntuneric. Se ndrept iute spre celelalte trei coluri i nl
alte coloane. Rmase o vreme nemicat, urmrindu-le; apoi se rsuci pe cl- cie, pentru a se
ntoarce n sala de banchet. Din mers, mormi iar, fie pentru sine, fie pentru urechile tnrului:
Mcar cerul mai pot nc s-l in.
n sal, oaspeii stteau nirai la mese, cu capetele n pmnt, fr s scoat o vorb. Mincinosul
ngenunchease lng pat, inndu-se strns cu minile de unul dintre picioare, ca i cum acesta l-ar
fi putut salva de la nec. Cas Mare se aburc pe pat i se ntinse pe-o rn. Apoi vorbi.
Vreau ceva de but.
Dar, nainte s poat face cineva vreo micare, Vizirul l prinse de mn, vorbindu-i prin sita
zmbetului stins.
Chiar nu pricepi, Cas Mare?
Zeul se ntoarse spre el. Faa masiv i se cutremur.
Ce s pricep?
Azi-diminea ai czut. Ast-sear Cas Mare rmase cu rsuflarea tiat. Apoi izbucni n

rs.
Vrei s spui c sta e doar nceputul?
ntocmai.
Tcerea de dincolo de mese se destram, ntrerupt de un val brusc de oapte.
nceputul! nceputul!
Mincinosul ddu drumul piciorului patului, se prinse de tblia rotunjit ingenunche acolo, cu
ochii nchii i capul plecat. Strig:
Nu! Nu!
Dar Cas Mare continua s rd. i ddu picioarele jos din pat i rmase aa, hohotind i vorbind
direct adunrii.
Bere tare fr mahmureal! Vizirul ncuviin din cap zmbind.
Femei frumoase, care nu se schimb Mincinosul ncepu s turuie ctre el.
Sigur, Cas Mare! Ce altceva i mai trebuie unui brbat? Bere i femei, femei i bere, o arm
sau dou ce altceva i mai trebuie omului?
Un olar, zise Vizirul. Muzicieni. Un brutar, un berar, un giuvaiergiu
Cas Mare l ciupi pe Mincinos de ureche.
i un Mincinos.
Sporovial acestuia crescu n intensitate, necnd orice alt zgomot din ncpere. Vizirul l btu
uor pe cretet.
Linitete-te, Mincinosule drag.
Zeul se uit n jos la el i zmbetul i se li. Era foarte bine dispus.
Ce nseamn toate astea? Fr tine pur si simplu n-a putea!
Mincinosul scoase un ipt. Sri n picioare, uitndu-se cu ochi mari n jur. Apoi o tuli ct l
ineau picioarele spre captul slii. Sri peste muzicieni, lund una dintre perdele cu el. Se isc o
busculad punctat de cteva bufnituri, zgomote soldeti i lovituri. Se auzir ordine. Mincinosul
ip iar.
Nu vreau!
Busculada i bufniturile se ndeprtar pe coridor; si nc o dat, dar mai stins, adunarea l auzi
pe Mincinos strignd ngrozit, dar i indignat:
Protilor! Nu tii s folosii manechine?!
Nimeni nu se clinti. Pe toate chipurile din sal se ntinsese ruinea. Pata de ntuneric, acolo unde
perdeaua fusese sfiat, arta ca o ran deschis i urt n nsi estura vieii.
n cele din urm, Vizirul rupse tcerea.
i-a trecut oboseala. Cas Mare ddu din cap.
i am s fac i apele fluviului s creasc.
Jur.
Acum, lumea de la mese ncepu s rd i s lcrimeze.
Iart-l pe Mincinosul tu, Cas Mare, murmur Vizirul. E bolnav. Dar l vei avea.
Oaspeii ncepeau s se adune de pe la mese, apropiindu-se de Cas Mare. Plngnd i rznd, i
ntindeau braele ctre el. Zeul i terse o lacrim din colul ochiului.
Familia mea! Copiii mei! Vizirul porunci:
Aducei-i cheile lui Cas Mare! Oaspeii se desprir n dou grupuri, care lsau un culoar n
lungul slii, ndat, din ntunericul de dincolo de locul unde fusese perdeaua, apru mergnd ncet o
femeie micu i btrn, acoperit cu vluri i purtnd un vas. 1-l ddu Zeului, apoi se ntoarse i
se pierdu n umbr. Cas Mare primi butura cu un hohot de ncntare. Ridic vasul n ambele
mini i spuse tare:
Pentru ca Prezentul s rmn n loc!

Sorbi prelung, dndu-i capul pe spate; uor, cu pai mici i trii, cu bti ncete din palme,
oaspeii ncepur s danseze. i, n timp ce dan- sau, prinser s cnte, dnd din cap i uitndu-se
unii la alii cu ochi strlucitori.
Fluviul e plin pn la buz. Floarea albastra st deschis; Prezentul nu mai mic.
Zeul se ntinse pe spate n pat i nchise ochii. Vizirul se aplec deasupra lui, asezndu-i
membrele, apropiindu-i genunchii, netezindu-i fustanela boit. Muzicienii ncepur s cnte,
prinznd ritmul dansatorilor. Dansul se iui, iar Zeul surse n somn. Vizirul l apuc de brae i i le
ncrucia, astfel c nu-i mai lipseau dect sceptrul i mblciul. i verific pulsul la ncheietura
sting i i ascult, cu urechea lipit de piept, rsuflarea. Se ridic, mutndu-se la captul patului, i
ndeprt perna de sub capul celui adormit.
Fluviul a crescut si nu va scdea, cntau oaspeii. Prezentul este venic!
Se micau ntr-o estur complicat, dhd natere, puin cte puin, unor cercuri concentrice.
Lmpile plpiau sub impulsul valurilor de aer cald. Slujitorii i soldaii umpleau spaiile goale ale
uilor. Fustanelele i rochiile transparente se lipeau de membrele unduitoare.
Vizirul sttea n spatele patului, cu faa ctre dansatori. Ridic minile. Dansul ncremeni i
muzica tcu, instrument cu instrument. Fcu un semn, iar soldaii i brbaii puri i croir drum
prin mulime. Se strnser n formaie n jurul patului, pe care l sltar cu uurin. Parcurser cu el
toat lungimea slii, ptrunznd n adncul misterios i ntunecat al Casei Mari. Pe urm oaspeii
plecar tcui, fr s priveasc napoi. Sala de banchet era goal, cu excepia Marelui Vizir. Acesta
rmsese pe loc, uinndu-se la lmpi i surznd uor. n scurt timp plec i el la culcare.
O singur poriune a Casei Mari mai era treaz, o teras superioar, care ddea spre fluviul
ndeprtat; aici, cteva femei edeau pe vine n tcere, uitndu-se la fata care zcea culcat n
propriul pr, cu trupul acoperit n grab de un singur vl. Fiecare membru i era ncordat. Antebraul
pe care i inea faa cu fardul ntins se sfrea ntr-un pumn ncletat frenetic, care zvcnea din cnd
n cnd, la cte un suspin. Cealalt mn mtura spasmodic podeaua, btnd n ea, iar din gura
cscat ieea un vaiet precum plnsul unui copil. Cnd plnsul se termina, fata i trgea nasul,
sughind i gemnd ncet n aerul linitit:
Ah, ce ruine, ce ruine nfiortoare!
*
Cnd apele fluviului crescur la ndemnul Celui Adormit, singurele fiine luate prin surprindere
fur cele din imediata lui apropiere. Cocorii i flamingii se cltinau, ddeau din aripi i criau cnd
creterea neobservat se transforma ntr-o unduire. Dup primul val, restul era ntimpinat cu sunete
de satisfacie psreasc, i gseau zeloase de lucru n izbucnirea neateptat a vegetaiei.
Ciuguleau i nfulecau, parc ncercnd din rsputeri s in ritmul cu ferti- litatea mlului uscat
care, odat ud, scotea la iveal tot felul de vieti comestibile. Cnd miritea nu era acoperit dect
de civa centimetri de ap, raele i fceau apariia n flotile, mcind mulumite i lsndu-se duse
de curent. oimii i uliii, de obicei indifereni fa de viaa cmpului, pluteau acum ntr-o linie care
depea limita apelor crescnde. Chioranii i oarecii de cmp, erpii i melcii care nu aveau
informaii genetice despre inundaii i care cutau acum panicai terenurile mai nalte, nvau o
lecie amar i inutil. Dar oamenii, care tiau de ce cretea apa fluviului i ce buri pline avea s
aduc, erau plini de veselie i de iubire pentru Cel Adormit i de aceea, cnd aerul se rcorea,
cntau i dansau. Cnd era cald, pentru c nu aveau nimic altceva de fcut, stteau la umbr i
urmreau creterea apelor. Cnd amurgul i elibera de tirania soarelui, porneau la plimbare, lipind
prin patru-cinci centimetri de ap cldu, care acoperea pmntul dur i aspru la tlpi ca o
crmid, i eventual se aplecau s se spele. Cei care mergeau mai departe, pn la marginea
cmpului, pentru a revedea o privelite amintit, simeau primul strat alunecos de ml i rmneau
clcnd n loc, zmbind mulumii.

Dup ce apa ajunse la Semnul Excelentei Hrane cnd ctunele fuseser izolate vreme att de
ndelungat, nct copiii mai mici credeau c Prezentul nu se schimba niciodat ziua trezirii i
fcu apariia. Zorii strlucir ca ai oricrei alte zile, mai nti verde, apoi rou, apoi auriu, apoi
albastru. Dar oamenii auzir trm- biele ipnd, se uitar unul la altul i izbucnir n rs, pentru c
trmbiele i Semnul Excelentei Hrane i fcuser apariia mpreun.
Astzi, Cel Adormit va trece n Prezent i va trimite apele napoi.
De aceea pndeau de pe acoperiurile caselor, explicndu-le totul copiilor. Toat dimineaa,
trmbiele continuar s ipe i tobele s duruie; apoi, la amiaz, cnd soarele i trimitea sgeile
drept n jos, ctre apa care arunca spre el cu abur, vzur procesiunea pornind n lungul fiei de
pmnt uscat ce rmsese ntre stnc i bucata inundat. Vzur cum nsui Cel Adormit sttea
culcat, n fruntea procesiunii. Era ntins pe o litier pe care o purtau opt brbai nali. Era nvelit din
cap pn-n picioare, bogat mpodobit si cu minile ncruciate pe piept, innd sceptrul i mblciul.
Avea multe culori, dar mai ales auriu i albastru; i, chiar de la distan, i se vedea barba mpins
nainte, spre imaginea tremurtoare a stncilor. Femeile cu pr lung l urmau dansnd, strignd,
unele ncercnd s l trezeasc, fiecare cu cte un sistrum n mn, altele bocind i tindu-se cu
cuitele. Dup ele veneau brbaii i restul personalului casei; iar apoi un grup de femei i brbai,
care peau ntr-o parte, inndu-se de mn. Cel Adormit pornea ntr-o cltorie lent. Procesiunea
care se rsfira n urma lui sau care pea ca ntr-o friz pe drumeagul de la marginea apei era lung
i nceat. Muli dintre steni coborau de pe acoperiuri, mpini de dragoste i de curiozitate, i se
apropiau lipind prin ap. Stteau, cu ochi mari ca de copil, n ap i o urmreau cum trece. Strigau
la Cel Adormit, care ns nu se trezea, pentru c brbaii puri mai aveau de lucru la el. Astfel nct
rmneau pe loc, pentru c, prin ap, nu puteau ine pasul nici mcar cu cineva care se mica att de
ncet, si salutau grupurile unul dup altul.
Exista i un grup pe care nu l salutau, ci l urmreau cu privirea, tcui si nencreztori, n coada
procesiunii i desprii de ea printr-un interval, veneau soldaii care l aveau n mijloc pe
Mincinosul ce se zbtea. Acesta avea la gt colanul lui Cas Mare, la fel ca i cei care mergeau
mn n mn, ntr-o parte. Dac reuea dup cum i se ntmpla din cnd n cnd s i elibereze
cte o mn, Mincinosul trgea cu ea de colan, n plus, uneori striga, alteori ipa i alteori gemea;
dar se lupta permanent cu soldaii, a cror sarcin dificil era s l pstreze nevtmat. Iar
vtmrile putea foarte bine s i le provoace singur, cci avea un strat fin de spum la gur.
Sunetele pe care le scotea se auzeau pe mai toat lungimea procesiunii.
Nu vreau, ascultai ce v spun! Nu vreau s triesc! Nu vreau!
Ultimul dintre brbai privi n urm, apoi se ntoarse din nou ctre femeia din faa lui.
N-am neles niciodat ce vede Cas Mare la el.
Cei din ap se crar pe drum, grbind pasul n urma procesiunii i a Mincinosului, n locul
unde drumul se lrgea, alaiul se opri, rupndu-se n grupuri separate, iar cei care alergaser prin ap
se adunar ntr-o gloat.
Lumea se grupase n faa cldirii prelungi i joase n jurul creia alergaser Cas Mare i
Mincinosul. Dinaintea lor se ntindea acum o galerie printre dou maluri de pietri, al crei capt era
ascuns ntr-o umbr deas, cu spatele la soare. Deschiztura prin care se ptrundea n cldire era
doar ct jumtate din limea acestei galerii; ntr-o latur a ei, la nivelul ochilor, se afla o fant.
Membrii procesiunii mai apropiai de captul galeriei vedeau fanta; dar chiar i cei aflai prea
departe, sau care nu o puteau vedea din pricina mulimii, tiau de existena ei i tiau ce aveau s
vad dac se uitau prin ea afar.
Purttorii l crar pe Cel Adormit prin galerie, l ridicar de pe litier i l aezar n picioare,
dar cu faa spre n afar. Lumea care se nghesuia n fa i ddea seama c era n continuare
adormit, cci ochii i avea nc nchii. Dar brbaii puri i fcur apariia cu instrumentele i

cuvintele lor pline de for; astfel c, ntr-o clip, Zeul deschise ochii, iar unul dintre ei arunc lutul
care i-i inuse nchii. Cel Adormit se trezi, iar Cas Mare rmase privindu-i familia, din Prezentul
su neclintit, plin de via, de sntate i de for. Apoi Marele Vizir, care era, ntre altele, i unul
dintre brbaii puri, i ncepu slujba. Se nfur n viaa unui leopard, legndu-se n jurul
mijlocului. Ridic o mic bard cu lam de cremene, pe care o nfipse n gura de lemn. mpinse
fornd, iar cei care se aflau suficient de aproape auzir un prit asemntor cu cel al focului care
cuprinde o tuf. Vizirul fcu un pas napoi i cei- lali vzur c Zeul rostea un cuvnt n Prezentul
su nemicat, cci inea gura deschis, n clipa aceea ncepur cntecul si dansul. Dar, printre
cntece i dansuri, erau unii care lcrimau gndindu-se ct de fugar le era Prezentul, nu mai uor de
inut n loc dect o umbr. Soldaii, purttorii i brbaii puri l scoaser pe Cas Mare prin galerie,
pn pe acoperiul cldirii, unde butenii rari i grei fuseser dai la o parte, formnd un gol. II
coborr pe Cas Mare o dat cu ei; iar soldaii care rmseser pe acoperi, nconjurnd golul, l
vzur pe Zeu aezat n sarcofagul de piatr, vzur capacul mpins la loc i pecetluit. Apoi brbaii
puri urcar la suprafa, lsndu-l pe Zeu printre ncperile sale cu mncare, butur, arme i jocuri.
Statur aa, privind, n timp ce soldaii puneau la loc butenii i aezau pietrele uriae deasupra.
La fel cum procedaser cu Cas Mare, brbaii puri continuar cu Geamnul lui, care sttea drept
n ntunericul din spatele fantei. Numai c Vizirul nu mai for deschiderea gurii cu barda, cci
aceasta era de piatr, ci se mulumi doar s o ating. Gt despre ochii Geamnului, ei erau deja
deschii, privind prin fant.
Apoi cei care se inuser de mini se adunar n fa, primind fiecare ceea ce avea s duc.
naintar printre rndurile de brbai puri, cioplitorul cu toporica pentru piatr, tmplarul cu barda
i dalta, brutarul cu drojdia, berarul cu malul, femeile frumos mbrcate i vopsite, muzicienii cu
instrumentele sub bra. Rdeau i sporoviau intrnd, primindu-i bolurile cu butur mndri i
ncntai. Doar Mincinosul continua s se zbat; iar acum, ipetele lui atingeau note i mai ascuite.
Vizirul ncerc s-1 liniteasc, spunndu-i c era bolnav i vrjit, dar Mincinosul nici nu l ascult.
Dac nu v oprii, n-am s-i mai spun niciodat vreo minciun niciodat!
Auzindu-1, favoriii i ncetar dansul n galerie i privir n urm cu o uimire ocat. Marele
Vizir l plesni pe Mincinos peste fa, astfel nct acesta tcu o clip, surprins, smiorcin- du-se si
tresrind.
Potolete-te, Mincinosule, potoleste-te. Aa, ia spune-ne. De ce refuzi viaa venic?
n clipa aceea, Mincinosul ddu glas lucrului aceluia teribil, murdar, care avea s sparg lumea n
buci. Se ntrerupse un moment, ncet s se smiorcie. Se smuci cu o micare convulsiv, care i
fcu pe soldaii care l ineau s se clatine. Se ghemui printre ei, aruncndu-i Vizirului priviri
furioase i rcnind din toate puterile:
Pentru c i asta e destul de bun!
Vorbele acestea amuir orice alt sunet, cu excepia gfielilor iui ale Mincinosului. Dansul se
opri, iar el se vzu nconjurat de un cerc de fee mirate si dispreuitoare. Brusc, ca i cum ar fi simit
dispreul mpingndu-l cu for n direcia Zeului, ncepu s se zbat violent. Vizirul ridic mna.
Mincinosul ncet s se zbat, privind la mna aceea ca i cum i-ar fi inut propria via. Vizirul
vorbi calm, ca un medic care examineaz un pacient.
Cas Mare nu a dat niciodat peste cineva care s i refuze favorurile. Omul acesta ns este
impur i trebuie purificat. Aruncati-l n groap.
Mincinosul rmase ncordat numai pn i simi pe soldai ntorcndu-se. Apoi se nmuie i ar fi
czut pe nisip, dac braele nu l-ar fi inut prins de soldai, ca nite frnghii. Acetia se ndeprtar,
trndu-l cu ei, cu capul blbnindu-i-se i gura rmas cscat. Mulimea se uita, fr un cuvnt.
Soldaii l duser pe Mincinos napoi pe drumul de pmnt, pierzndu-se din vedere.
Apoi oamenii, unii parc mai strns ca niciodat de aceast ntmplare extravagant, se

ntoarser iar cu faa spre galerie. Cei care ateptau acolo, cu instrumentele i bolurile cu butur
pregtite, ncepur s cnte i naintar; iar cei care dispreau la captul cellalt nici nu se mai
auzeau, fcnd ca melodia s se mpuineze o dat cu numrul lor. Cnd rmaser numai doi,
cntecul abia dac se mai auzea pn afar din galerie. Dup aceea rmase unul singur, iar apoi
niciunul, doar o urm de cntec care mai plutea la intrare. Mulimea ascult, aplecndu-se nainte,
cu capetele aplecate ntr-o parte, nestiind sigur dac auzea ntr-adevr umbra cntecului sau doar
amintirea lui. n fine, se aternu, fr dubiu, tcerea; iar tristeea se rspndi printre cei rmai s i
nfrunte propriul Prezent. Tristeea era treptat ca dispariia cntecului, dar categoric precum
tcerea. Ieea din pmnt. Femeile ncepur s se vaiete, btndu-se cu pumnii n piept i
smulgndu-i p- rul; brbaii gemeau ca nite animale nlnuite. Brbaii puri erau singurii neatini
de tristee. Luar mncare, butur i foc. nchiser intrarea cu vorbe pline de for, aduser ofranda
de hran i butur dinaintea fantei i vorbir ochilor care i priveau fr s clipeasc din ntuneric.
Ieir din galerie i pornir napoi mpreun cu Marele Vizir, pe drumul de pmnt. Mulimea se
puse n micare, mprtiindu-se prin ap. Nu rmaser dect soldaii, care se apucar de treab,
umplnd galeria cu pietre i nisip.
*
Prinul era obligat s-i exerseze inuta de zeu. Marele Vizir l desprise de doici si l aezase pe
un scaun potrivit. i iat-1, n sala de banchete mohort, cu genunchii i tlpile lipite, cu pieptul
scos n afar, cu brbia ridicat, cu ochii deschii, privind n gol. Purta vemntul de ceremonie pe
msura sa de copil, dar ntreg, cu tot cu coad; ncruciate pe piept, se aflau sceptrul i mblciul. i
rseser bucla drgla de la tmpl i acum, sub peruca strimt, capul i era chel i lucios ca o
pietricic. Toca nalt, de pnz, i era fixat de peruc, iar sub brbie avea prins n curelue o
barb. edea, ncercnd s respire imperceptibil i s nu clipeasc, n timp ce penumbra se vlurea
i lacrimi de ncordare i umpleau ochii.
Marele Vizir i ddea trcoale. Unicul zgomot care se auzea era fonetul uor al togii sale.
Bine, rosti el. Foarte bine.
Trcoale iari. Una dintre lacrimi se rostogoli din ochiul mpienjenit al Prinului n jos, pe
obraz. Ced, clipind repede.
Uite, spuse Vizirul. Te-ai inut att de bine, si la urm ai stricat totul. ine-i deschii i
lacrimile or s curg pentru supui. Nu clipi!
Trebuie s clipesc. Toat lumea clipete!
Tu nu eti lumea, i-o ntoarse Vizirul mnios. Tu ai s fii Zeul, Cas Mare, urcat pe tron,
innd ntr-o mn puterea i n cealalt grija.
Or s m vad plngnd!
Aa i trebuie. E un adevr religios profund. Crezi c exist vreun Zeu care s in ochii
deschii i s nu plng pentru ceea ce vede?
Oricine altcineva ar plnge, mormi Prinul bosumflat, dac ar trebui s in ochii deschii
fr s clipeasc sau fr s i-i frece.
Oricine altcineva ar clipi sau s-ar freca la ochi, zise Vizirul. Asta-i diferena.
Prinul se ndrept de spate i i ainti din nou privirile n gol. Vzu dreptunghiul mare al intrrii
din captul opus al ncperii luminndu-se i tiu c razele soarelui se strecurau pe coridor spre el.
Renun, nchiznd ochii si plecndu-i capul. Sceptrul i mblciul i zngnir n poal. Vizirul se
opri n loc.
Iar!?
Nu pot. S susin cerul s m zbnui n sus i-n jos pe sora mea s in ochii deschii
s nal apa fluviului
Marele Vizir plesni cu pumnul n palma deschis a celeilalte mini. Timp de o secund, pru c

va avea o izbucnire de furire; dar se stpni, ls capul n jos, nghii n sec i inspir adnc.
Uite cum st treaba, copile. Nu tii n ce primejdie ne aflm. Nu tii ct de puin timp mai
avem sora ta s-a retras nu vrea s vad pe nimeni fluviul crete Se aplec, privindu-l pe
Prin drept n fa.. Trebuie s poi! O s fie bine, i promit. Hai, mai ncearc o dat.
nc o dat, Prinul i lu atitudinea de zeu. Vizirul l urmri o vreme.
Aa e mai bine! n regul. Trebuie s-o vd pe sora ta trebuie! O s te las aici. Rmi aa
pn trece soarele dintr-o parte a uii n cealalt. Se ndrept de spate, ridic o mn, o cobor spre
genunchi, fcu trei pai cu spatele, apoi se ntoarse i se ndeprt grbit.
Cnd fonetul togii Vizirului se stinse complet, Prinul ls aerul s-i scape din plmni i se
coco, cu ochii nchii. Slt un bra slbnog i i-l trecu peste fa. i mut greutatea pe fundul
osos i pe coada care i provoca dureri. Ls sceptrul i mblciul jos, lng scaun. Privi la u o
clip; pe urm i smulse de pe cap toca de pnz, o dat cu peruca, rupnd cureaua subire care
inea barba. Azvrli totul pe jos, deasupra sceptrului i a mblciului. Se ghemui mohort, cu brbia
n pumni i cu coatele pe genunchi. O scnteiere de lumin de pe dale i ricoa n ochii pe care i-i
miji, aprndu-se. Scnteierea crescu, transformndu-se ntr-un petic strlucitor.
Se ridic smucit n scaun, apoi ncepu s umble fr rgaz, lipa-lipa, de jur-mprejurul ncperii
spaioase. Cnd i cnd, i arunca privirile spre pereii pe care siluetele cu cap de pa- sre sau de
cine nu plngeau. n cele din urm se opri n mijlocul ncperii, cu spatele n lumin. Slt capul
ncet, msurnd grinzile ntunecate i soliditatea impuntoare a corniei. Se feri, ca i cum grinzile
ar fi ameninat s-i cad n cap.
Se apropie ncet de u i privi pe coridor. La un capt, un paznic se rezema de perete. Prinul i
ndrept cum putu mai bine umerii i porni hotrt ctre paznicul care se trezi si i ridic sulia.
Ignorndu-1, Prinul ddu colul, iar o fat se trase napoi supus, pentru a-l lsa s treac. Travers
Casa Mare, fr a-i bga n seam pe cei ntlnii n cale, pn ajunse n partea din spate i auzi
zgomotul buctriilor. Merse mai departe printre buctarii adormii i ajutoarele lor, care i vedeau
de treburi, nedezlipindu-i ochii de la el, trecnd prin curtea unde gtele se rumeneau ncet n
frigri pe crbunii ncini, sub cerul liber. Poarta din spate, care ddea spre stnci i spre deert, era
deschis. Inspir adnc, ca un biat gata s sar n ap, i ncleta pumnii i trecu prin ea.
Ajuns afar, se opri n umbra zidului si cercet pietrele noduroase, grohotiurile, muchia stncii
profilate pe fundalul cerului. Totul era aspru i sterp. Nu se vedea nimic plcut, ca de pild umbra
unui palmier la marginea apei; dar existau o mulime de locuri unde se putea ascunde. Purcese
nainte, urcnd, inndu-se, unde putea, n umbra destul de puin a stncilor. n timp ce mergea,
murmur:
N-are dect s-l susin ea.
Plngea.
Se mpiedic alunecnd ntr-o parte i se ghemui dup un bolovan, privind prudent pe lng el.
Printre stnci se vedea un om. Sttea ngenuncheat pe o movil de pietre, conturat din profili inea
capul n pmnt, ca i cum l-ar fi dobort soarele.
Omul se slt pe genunchi i ncepu s fac gesturi regulate cu minile, iar Prinul nelese brusc
c trgea o sfoar sau o frnghie afar din pmnt. Abia ce pricepuse aceasta, c zri aprnd sub
mna omului boluri si farfurii strnse poate ntr-o plas din fire prea subiri pentru a fi vizibile.
Omul se ridic n picioare, scoase un sunet batjocoritor i scuip n jos, la picioare. Apuc o piatr
i amenin pmntul cu ea. Se prefcu a o arunca n jos o dat sau de dou ori, apoi chiar o azvrli
cu putere, i din stnc se auzi un urlet. Omul se ntoarse i porni cu pai rari, rznd i legnnd
plasa de sfoar cu bolurile i farfuriile. Prinul se chirci n spatele bolovanului si ascult, n timp ce
omul trecea pe lng el. Tremura i continu s tremure mult timp dup ce poarta din spate a casei
se nchise, trntit.

Se ridic, umbrindu-i ochii cu ambele mini, i i continu drumul. Soarele i cdea pe capul
chel i se reflecta cu putere pe piatr. Mulumindu-se cu singurul ochi bun, sui movila. Primul lucru
de care deveni contient era mirosul; dup aceea, mutele. Movila era plin de ele. Bzitul lor
cretea cu fiecare pas i n scurt timp l depistar.
Se trezi pe marginea unei gropi adnci. Soarele lumina pn n fund, mai puin ntr-o parte unde,
lng perete, era puin umbr. Se vedea c mutelor le plcea groapa, pentru c se avntau n ea,
acoperind resturile, oasele i carnea putrezit, legumele cleioase i pietrele pline de pete. Orbul
zcea ntr-un col, n soare, cu capul sprijinit de stnc. Singura diferen dintre oasele sale i
celelalte era c ale lui erau nc acoperite cu piele. Era foarte murdar. Avea gura deschis i limba i
se vedea, n locurile unde nu era ncrcat de mute, n timp ce nelegea cu cine avea de-a face,
Prinul l auzi scond un sunet stins, fr a-i mica nici buzele, nici limba.
Kek.
Aproape de mijlocul gropii, pe o poriune micu, curat de murdrii, sttea ngenuncheat un
om. Prinul l cercet, iar apoi exclam:
Mincinosule!
Acesta ns continu s bea, fr s i rspund. inea tot capul vrt n bolul din palme i sorbea
preocupat, mai zgomotos dect kek-ul orbului sau bzitul mutelor. Ridic bolul i capul n
acelai timp, pentru a sorbi i ultima pictur. Ochii i priveau pe deasupra buzei vasului. Zri pe
cineva stnd pe marginea gropii i se feri.
Nu!
Mincinosule drag, eu sunt!
Prudent, cu antebraul ridicat pentru a se apra, Mincinosul i miji ochii, uitndu-se n sus. Avea
chipul plin de bici i murdar, mai puin n locurile unde se vedea sngele proaspt, iar ochii i erau
nconjurai de cercuri roii ca sngele.
Prinul?
Ajut-m!
Mincinosul se mic, mpiedicndu-se de resturi. Pe urm vorbi rspicat.
Tu? Tu n-ai nevoie de ajutor! Cu mine cum rmne?
Am fugit.
Visez. Am vedenii. Lumea spunea c sunt nebun i-acum
Nu vreau s m ntorc acolo. Mincinosul i duse ambii pumni la ochi i i ncorda privirile.
Tu eti cu adevrat? Vor s m fac zeu.
Mincinosul vorbi cu o grab ngrozit.
Scoate-m de-aici. Sora aia a ta spune-i s m ajute!
Nu vrea s vad pe nimeni, zise Prinul. i-n plus, am fugit de-acolo. Am putea pleca
mpreun.
Mincinosul ncremeni.
Tu? Ai fugit?
Am putea pleca s trim acolo unde e frig.
Ah, att de simplu, replic Mincinosul batjocoritor. Habar n-ai!
Am ajuns singur pn aici. Mincinosul scoase un soi de ipt hohotit.
Trebuie s traversm fluviul, s traversm marea, s traversm, uscatul, apoi alt mare
Da, hai!
Ai fost vreodat dat la schimb pe o ncrctur de ceap?
Nu, sigur c nu.
Sau pipit de-un sirian, ca s vad dac eti prea btrn pentru un eunuc?
57

Ce-i la sirian?
O s fim vndui iar ca sclavi
Mincinosul se ntrerupse, lingndu-i buzele crpate, se uit ncet n jurul lui, n groap, apoi din
nou n sus, la Prin.
Poate o jumtate de ncrctur, fiindc nu eti nici prea voinic si nici prea artos, nu-i aa?
Sunt biat. Dac eram fat, as fi fost frumos. i n-ar fi trebuit s fac apele fluviului s creasc,
sau
Brtrile alea pe care le pori, zise ncet Mincinosul. Intr i ele la socoteal. S-ar putea s
ajungi eunuc.
Prefer s fiu fat, rspunse Prinul, parc ruinat. Crezi c s-ar putea aranja?
Pe chipul Mincinosului, sub stratul de murdrie, nflori o expresie de calcul rece.
A, da. Scoate-m de-aici i
i pe urm plecm? Plecm cu adevrat?
Plecm. Acum ascult-m
Kek.
De ce face aa?
E pe moarte, zise Mincinosul. Dar mai e pn atunci.
Cum i-a rupt bul?
Am ncercat s ies din groap cu ajutorul lui, dar s-a rupt. M-am urcat pe umerii lui, iar el a
czut.
Cred c-i e sete.
Bineneles c-i e, spuse iritat Mincinosul. De-aia moare.
De ce n-a cptat ap?
Pentru c mi-a trebuit mie! zbier Mincinosul. Mai ai i alte ntrebri tmpite? Pierdem
timpul!
Totui
Ascult. Te-a vzut cineva venind ncoace?
Nu.
Poi s mituieti oamenii?
Marele Vizir o s afle. El tie tot.
Eti prea mic ca s cari o scar. Dar ai putea aduce o frnghie. Ai putea s-o legi de o piatr i
s cobori captul
Prinul sri n picioare, btnd din palme.
A, da, da!
Sora aia a ta nu cred s aib vreo frnghie proasta, ncpnata, enervanta, superba
Nu gseti tu una?
Dac n-ar fi stat att de aproape de marginea gropii, Prinul ar fi opit de bucurie i de
nerbdare.
O s gsesc! strig el. O s caut!
i nc ceva. Trebuie s mai ai i alte podoabe dect astea pe care le pori.
Bineneles. Adu-le.
Da, da!
O frnghie. Podoabe. Dup ce se ntunec.
Juri?
Jur! Mincinosule drag!
Haide, du-te. E singura mea singura noastr ans.
Prinul ntoarse spatele gropii i cobor civa metri pe srnc, nainte de a-i aminti s mearg

aplecat, ferit de priviri. Dar paznicul de la poarta din spate dispruse. Nu se vedea nimeni nicieri,
iar poarta era nchis. Hotr s se ndrepte ctre umbra palmierilor i cmpia inundat, apoi s
ocoleasc pe laterala Casei Mari, mergnd prin cei civa centimetri de ap, pn la intrarea
principal. Dar la marginea cmpului ddu peste doi biei care, dezbrcai, se jucau cu o plut de
trestie. Le porunci s l duc pn la poarta principal, iar ei se supuser ndat, fr un cuvnt,
impresionai de brrile si colanul lui, de sandale, de Coada Sfnt si de fustanela plisat. n felul
acesta, travers curtea din fa, direct ctre apartamentele lui; i trezi doicile din siest, iar pentru
c era aproape zeu, acestea i se supuser fr mpotrivire n noua lui hotrre. i trebuiau bijuterii,
multe bijuterii; cnd ndrznir s ntrebe de ce, se mulumi s le priveasc, iar ele se topir, n cele
din urm, podoabele i fur aduse grmad dinainte; i fcea o plcere stranie s le atrne pe el, pn
cnd ncepu s zngne i s sune din toate cnd se mica.
Frnghia ns era alt poveste. Casa Mare prea s sufere de o lips de frnghii disponibile.
Fntnile de la buctrie aveau frnghii, dar erau prea lungi i greu de apucat. Catargele care se
nlau, cu stindardele atrnnd moi, lng intrarea principal, aveau frnghii pzite de soldai.
Confuz, Prinul se aez zngnind ntr-un col, ca s mediteze la ce avea de fcut, n cele din urm,
un lucru i deveni limpede. Nu avea de unde s fac rost de frnghie. Servitorii crora le ceruse s-i
aduc una se nclinaser, dispruser ca nite umbre i nu se mai ntorseser. Oft adnc i ncepu
s tremure. Dac avea n- tr-adevr nevoie de o frnghie, nu exista dect un om cruia i-o putea cere
omul care tia tot. ncet i cu multe clinchete, se ridic n picioare.
*
Terasa era nlat, iar balconul ddea ctre apele umflate ale fluviului. Peste el fusese ntins o
copertin a crei estur atrna flasc n aerul neclintit. Floarea Frumoas sttea la umbra
copertinei, cu ochii aintii asupra fluviului. Era schimbat, parc mai mic. Prul lung i fusese tiat
deasupra sprncenelor i de jur-mprejur, astfel c nu-i ajungea pn la umeri, n ciuda fileului de
aur care i acoperea prul i din care se nla capul cobrei de aur i topaz, era slbit la cap i la
trup, iar singurul fard pe care l purta era malahitul greu, aternut pe pleoape, care i nclcea genele,
dndu-i umbra necesar. Sttea privind mohort apa; iar dac expresia de pe faa ei ar fi putut fi
descifrat, ea ar fi fost una de ruine deghizat n sfidare.
n faa ei se afla Marele Vizir, cu brbia sprijinit n mna dreapt, cu cotul drept rezemat n
palma minii stingi. Surdea i acum, dar zmbetul i era silit.
Floare Frumoas i cobor brbia, privind n pmnt.
Vezi tu am dat gre. tiu c e suprat pe mine. Nu uit nicio clip.
E suprat i pe mine. Pe noi toi.
N-o s mi-o iert niciodat. Niciodat. Vizirul i schimb poziia. Zmbetul i deveni viclean.
S-ar putea s nu mai avem timpul necesar.
Fata i ridic ochii, luat prin surprindere. Pieptul i tresalt.
Crezi c o s ne nece pe toi?
Se prea poate De aceea mi-am ngduit s te tulbur. Am spus c timpul e scurt. Chiar i aa
ns, noi, care suntem rspunztori pentru vieile oamenilor, trebuie s facem ce se mai poate face.
Trebuie s ne gndim bine. Vezi tu, Floare Frumoas n situaia asta disperat pot s-i spun pe
nume, nu-i aa?
Cum vrei.
Ce l deosebete pe om de restul creaiei?
Nu tiu!
Capacitatea de a privi faptele i de a trage o concluzie din ele.
ncepu s msoare n sus i n jos terasa, cu minile ncletate la spate.
Mai nti, spuse el, trebuie s stabilim care sunt faptele.

Ce fapte?
Cine a susinut cerul? Hm?
Pi El.
Cine, an dup an, n mrinimia Lui de tat a fcut apele fluviului s creasc?
El, desigur.
De data asta mai avem vreun Zeu?
Nu, spuse Floare Frumoas apsat. Nu nc.
i-atunci, cine face acum apele s creasc?
El. Am crezut Vizirul ridic un deget.
Pe rnd. Da. El. Am stabilit primul fapt. Acum al doilea. Ct de mari erau apele cnd El a
pit n Prezentul Neclintit?
Pn la Semnul Excelentei Hrane.
Ceea ce s-a ntmplat dup mprejurarea n care ai dat tu gre. Dar la momentul acela, Zeul
trebuie s fi fost mulumit, nelegi?
Dar
Inima ta de femeie nu trebuie s lupte cu durabilitatea de granit a demonstraiei raionale.
Fata csc ochii. < Cum adic?
Vizirul se gndi o clip. Ri Recunosc, cuvintele sunt dificile, dar sensbl lor este c tu te neli,
iar eu am dreptate. Prinesa se ndrept n scaun i surse uor. Poate, n parte.
Dar nu te bucura prea tare, Floare Frumoas. Nu te bucura prea tare.
Nu sunt n pericol.
Faptele, deci. Ceva l-a mniat dup ce a intrat n Casa Vieii.
Se ntrerupse, iar apoi i relu mersul de colo-colo. O clip mai trziu, dnd s se ntoarc, se
opri i se rsuci cu faa la ea.
Lumea spune i ar fi o dovad de fals modestie din partea mea s neg c este de datoria
mea s tiu totul. Tot ceea ce poate fi tiut de mintea omeneasc, tiu.
Fata se uit la el pe sub franjurii grei ai genelor. Un zmbet i ridic doar un col al buzelor.
tii i despre mine?
tiu c pn acum ai stat retras. Acum, trebuie s spunem lucrurilor pe nume, altfel nu le
putem rezolva. Mnia Lui se ndreapt mpotriva cuiva fa de care poate fr s-i dai seama
manifeti un interes profund. Iat, am spus lucrurilor pe nume.
Timp de o clip, faa prinesei se color precum apusul de soare; dar zmbetul rmase la locul
lui.
Iar nu neleg ce vrei s spui.
M refer, desigur, la Mincinos. Roseaa apru i dispru pe chipul fetei, dar privirile ei nu-l
prsir o clip pe Vizir. Acesta continu pe acelai ton rece.
Trebuie, Floare Frumoas. Nu ne putem permite luxul de a ne nela singuri. Nu exist niciun
lucru pe care s nu mi-l poi mrturisi.
Pe neateptate, fata i ngropa chipul n palme.
Din ru n mai ru. Vicii att de adnc nrdcinate, ruti att de profunde, att de
murdare
Biat copil, biat copil!
Gnduri monstruoase, de nedescris Vizirul sttea aproape de ea. Vorbi cu un glas blnd.
Las gndurile astea acolo unde sunt i ele vor coace ca o bub. Scoate-le la lumin i iat, au
disprut. Hai, draga mea. Hai s explorm, ca dou suflete pline de umilin, adncul tragic al
condiiei umane.
Fata se prbui n genunchi dinaintea lui, cu fata n mini.

Atunci, cnd sttea la picioarele Zeului i i povestea ne povestea despre munii albi care
plutesc pe ap era rece ca un foc alb; el, att de srccios mbrcat, att de neajutorat i de
curajos
i ai vrut s-l nclzeti.
Ea ddu din cap nefericit, fr un cuvnt.
i, ncetul cu ncetul ai vrut s faci dragoste cu el.
Glasul i era att de detaat, nct ciudenia i neverosimilul conversaiei dispreau. Vorbi din
nou, calm.
Cum te-ai justificat fa de tine nsi?
M-am prefcut c era fratele meu.
tiind tot timpul c era un strin, ca n minciunile lui cu oameni albi.
Vocea ei se auzi nbuit, printre palme.
Fratele meu, dup Zeu, are doar unsprezece ani. Iar faptul c Mincinosul era cum ai zis
pot ndrzni s-i spun?
Fii curajoas.
A dat iubirii mele un alt parfum.
Biat copil. Biet suflet chinuit.
Ce-o s se ntmple cu mine? Ce poate s mi se ntmple? Am clcat n picioare legile naturii.
Mcar eti cinstit.
Prinesa se apropie de genunchii lui i ntinse minile s i mbrieze, cu capul dat pe spate.
Dar pe urm cnd chiar am fcut dragoste cu el
Genunchii lui se smulseser din mbriare. Ajunser la un metru deprtare de ea, ferindu-se cu
viteza cuiva care evit un arpe. Vizirul, cu minile ncletate la piept, se uita la eapeste umr.
Tu tu i el ai Floare Frumoas se ls pe clcie, cu brae- le desfcute larg. Cu ochii
aintii asupra lui, exclam:
Dar ai spus c tii totul!
Vizirul se apropie iute de parapet, privind n gol. O vreme nu rosti dect lucruri absurde, ca
pentru copii.
I-auzi. Vai de mine. Vai, vai, vai. T--. Ca s vezi. J
n cele din urm, se opri din mormit, se n| toarse si se ndrept ctre ea dar nu direct, i drese
glasul.
i asta, toat povestea asta a stat n trei tine i dorina legitim pe care ar fi trebuit si o
simi pentru tatl tu. *
Ea nu-i rspunse. Vizirul continu pe un ton ridicat, plin de indignare.
i te mai miri c fluviul continu s creasc?
Dar Floare Frumoas era acum n picioare. Ridic tonul, la fel ca i el.
Ce doreti? Parc trebuia s exersezi! Vizirul i urmri privirea.
Ai ascultat ce-am vorbit, Prine?
Ne-ai spionat! se rsti Floare Frumoas. Copil obraznic! La ce te-ai mai mpopoonat cu toate
alea?
mi plac, spuse Prinul, tremurnd i zngnind. N-am auzit mai nimic. Numai ce-a spus el
despre fluviul care crete.
Ah, pleac de-aici!
__ Nici nu vreau s stau. Doar m ntrebam, de fapt, dac n-are vreunul din voi o bucat de
frnghie
Frnghie? Pentru ce?
Am nevoie.

Iar ai trecut dincolo de poart. Uit-te la sandalele tale!


M-am gndit
Du-te i spune-le doicilor s te curee, nc tremurnd, Prinul ddu s plece, dar
Vizirul interveni cu o autoritate neateptat.
Stai!
Fcnd o uoar plecciune n faa lui Floare Frumoas, ca i cum i-ar fi cerut permisiunea, se
apropie de Prini-l apuc de bra.
Fii bun i ia loc, Prine. Aici. Excelent. Deci, vrem frnghie i am fost pe-afar. Erai ataat de
el, nu-i aa? ncep s neleg. i podoabele desigur!
Am vrut doar
Floare Frumoas se uita cnd la unul, cnd la altul.
Ce nseamn toate astea? Vizirul se ntoarse ctre ea.
Ceva ce se leag direct de conversaia noastr. Exist dar tu nu ai cum s tii unde anume
o groap. Cnd spui: Aruncai-l n groap
tiu, tiu, l ntrerupse Floare Frumoas grbit. Ce legtur are asta cu mine?
O parte din motivele grave pentru primejdia n care ne aflm nu pot fi eliminate. Dar cel puin
unul poate. Zeul e mnios pe Mincinosul
Su i face apele s creasc, n parte pentru c acesta a refuzat darul vieii eterne.
Floare Frumoas tresri, ridicndu-se pe jumtate din scaun. Minile i erau ncletate pe braele
acestuia.
Groapa Vizirul ddu din cap.
Mincinosul nc are de ndurat suferina, lipsa de siguran i ncercrile unui Prezent n
micare.
O prinse n ultima clip, o aez la loc pe scaun i ncepu s o bat uor pe mn. Murmur uor,
ca pentru sine.
Of, of, vai de mine. Prinul i regsi glasul.
Acum pot s plec?
Dar Vizirul nu-i ddu atenie. Prinul ascult n tcere ordinele pe care cellalt le ddea soldailor
de la u si urmri fr s comenteze, chiar dac puin invidios, cum femeile i puneau la loc
frumuseea pe chip lui Floare Frumoas. O femeie btrn si pirpirie aduse un bol cu ceva de but,
pe care l aez pe un piedestal, alturi de scaun. Apoi tustrei ateptar, n timp ce soarele asfinea.
Floare Frumoas i drese glasul.
Ce-ai s faci?
Am s-l conving, ngduie-mi s te mngi cum pot, cci trebuie s fii tare. Te crezi ieit din
comun. i, desigur, aa i eti ieit din comun de frumoas, n primul rnd. Dar aceste dorine
ntunecate i arunc o privire Prinului, apoi se uit ntr-o parte nu eti singura care le
nutrete, n noi toi slluiete dorina profund, nerostit, morbid de a face dragoste cu tii ce
vreau s spun. Fr vreo rudenie de snge. Un strin cu propriile lui poveti. Nu nelegi ce
reprezint povetile astea? Ele sunt o ncercare disperat de a scpa de dorinele corupte, de a le
satisface n nchipuire; pentru c dup legile firii nu pot fi puse n aplicare. Chiar crezi, draga
mea, c exist locuri unde oamenii se cstoresc n afara granielor naturale ale consangvinitii? iapoi, unde ar putea vieui aceste marionete din minciunile lui pline de fantezie? S presupunem
pentru o clip c cerul ar fi att de mare, nct s se ntind peste aceste inuturi. Gndete-te ce
greutate!
Da. O nebunie.
n sfrit, recunoti fa de tine nsi care este adevrul. Un nebun ale crui minciuni au
dislocat nucleul nerostit al vieii noastre, a tuturor; un nebun care reprezint un pericol pentru noi

toi, dac nu consimte s l slujeasc pe Zeu.


Se opri i i ntoarse ochii spre valea inundat. Curentul central aducea de sus o barc goal,
rsucind-o i nvrtind-o n loc.
nelegi? Nu ne putem premite s ateptm leacul. Dac nu-l putem convinge chit c vom
ncerca, desigur va trebui s folosim fora.
Un timp se ls tcerea. Floare Frumoas ncepu din nou s plng. Plnsul ei nu sprgea
linitea. Apa i iroia din ochi si malahitul se revrsa o dat cu ea, ca dintr-o min. Fluviul continua
s creasc. Prinul edea, zngnind cnd i cnd.
Deodat, Floare Frumoas se opri din plns.
Cred c art oribil.
Nu, nu, draga mea. Poate puin nengrijit. Att ct s-ti stea bine.
Prinesa le fcu semn femeilor.
tii ceva, Vizirule? Asta dovedete ct de bolnav sunt. Aproape c nici nu-mi pas. Nu chiar
deloc, dar aproape.
Marele Vizir se uit n jos la ea, ncruntn-| du-se mirat.
De ape?
A, nu, nici vorb! De fata mea. Femeile disprur iar. Floare Frumoas se aez hotrt pe
scaun.
Acum sunt gata.
Vizirul spuse cu o voce puternic:
Aducei-l ncoace.
Prinul se ridic iute n picioare.
Pi eu cred c-o s m duc s beau nite ap
Cuvintele se auzir uierat din direcia scaunului.
Rmi unde eti, pricjitule! Prinul se aez la loc.
De dincolo de teras se auzir mai multe zgomote i, ntre ele, sunetul unui glas cunoscut, la fel
de volubil ca ntotdeauna, dar mai ascuit. Doi soldai negri, nali, acoperii doar cu buci de pnz
n jurul soldurilor, l trau ntre ei pe Mincinos, l aduser pn n faa lui Floare Frumoas.
Mincinosul se opri din sporovial i o privi. Ea i ntoarse privirea cu nite ochi ca de piatr,
aparent la fel de sigur pe ea ca un locuitor n casa vieii, dac n-ar fi trdat-o felul n care i tresalt
rochia peste piept. Mincinosul l zri pe Prin, ciucit n spatele ei, lng perete. Se smuci ntre cei
doi soldai, ipnd din rsputeri: Trdtorule!
Dar n-am
Un moment, Mincinosule, interveni Vizirul, care apoi se ntoarse ctre Floare Frumoas: mi
permii?
Fata ntredeschise buzele, dar dintre ele nu iei niciun sunet. Vizirul ridic un deget.
Dai-i drumul.
Cei doi soldai se traser un pas n urma Mincinosului, cu trupurile lucind, i pregtir suliele,
pe care le ndreptar spre el, ca spre un animal prins n plas. Mincinosul rencepu s vorbeasc
iute, cu disperare, trecnd de la unul la altul.
Otrava e o cruzime. O s spui c nu doare, dar de unde tii? la zi, ai fost otrvit vreodat?
tiu multe taine care v-ar putea fi de folos. A putea chiar i s mpiedic apele rului s mai creasc,
dar am nevoie de timp, de mai mult timp! Nimnui nu-i place s simt frica, nu-i aa? E oribil s-ti
fie fric, absolut oribil!
Vizirul l ntrerupse.
Frica nu i-o provocm noi, Mincinosule!
Atunci de ce, cnd tac, mi cnt dinii-n cap?

Vizirul ntinse o mn ctre tnrul care se feri, cu o tresrire.


Linitete-te, omule. N-o s i se ntmple nimic. Nu n clipa asta.
Nimic?
Nimic. Hai s facem o pauz. Calmeaz-te, Mincinosule. Aaz-te i ncolcete-te
confortabil pe rogojin.
Mincinosul l privea bnuitor, dar Vizirul nu fcea dect s dea din cap, zmbind. Puse o mn
pe podea i ngenunche, privind dintr-o parte, n sus. Se uit n jur, crispndu-se la vederea sulielor,
iar apoi se ntinse pe jos. i trase genunchii, parodiind poziia ftului n pntece; dar niciun ft nu
tremurase vreodat att de ncordat. Niciun ft nu aruncase astfel de priviri n sus, ntr-o parte, de
jur-mprejur.
Vizirul se uit la fluviul umflat, crispndu-se la fel ca Mincinosul cnd vzuse suliele. Fcu un
efort vizibil s se adune.
Aa, Mincinosule. Nu ai de ce s te temi. Avem tot timpul din lume.
Zri un ochi care nu clipea, privind n sus prudent, ca un crab de sub o piatr.
nchide ochii. Uit de toate.
Ochiul se nchise, se deschise brusc si apoi se nchise la loc, lsnd ns o fant lucitoare. Vizirul
continu cu blndee:
Hai s ne gndim la lucruri reale. Mincinosul drdia violent pe podea.
Moartea. Crima. Dorina. Groapa.
Nu, nu! Lucruri blnde, lucruri moi, lucruri apropiate!
Lucirea tremur, crescu i pe urm dispru. Ftul murmur cu gura n podea.
Vntul pe obraji. Rcoarea.
Bravo.
Fulgii albi rostogolindu-se. Munii care poart o mantie alb
Iar ncepi? Lucruri adevrate, am zis!
Oameni albi. Femei de un alb pur, de fildei aur strine toate i tocmai de aceea
disponibile. Ah, buntatea unei femei strine lng un cmin strin!
Vizirul pufni de ncordare, dar i arunc lui Floare Frumoas o privire de scuz. Rochia ei tresalt
din nou.
Ascult-m, Mincinosule. Acum, c te-ai calmat, vreau s apelez pentru ultima dat la
generozitatea ta. Zeul te ndrgete. E suprat pentru c nu vrei s te duci dup El. Primete darul
vieii venice pentru binele tu!
Mincinosul url.
Nu!!! ^
Stai. nelegem c eti bolnav i lipsit de generozitate. De aceea, pentru a te ajuta s ne vii n
ajutor, vom fi la rndul nostru generoi, i oferim la fel de mult ct i-am dat i Lui.
M cumprai?
Dar Vizirul nu l asculta, ncepuse s i dea trcoale Mincinosului, al crui cap i urmrea
micrile, ca al unui arpe.
Recunosc, s-ar putea ca nici mcar asta s nu fie de ajuns. Dup cte am auzit de curnd, s-ar
putea ca El s fie att de mnios, nct dar trebuie s facem tot ce ne st n putin. Crezi c i-am
putea cere s stai alturi de ceilali, la margine, doar uscat de cldur? Ba mai mult. Vom da la o
parte pietrele i grinzile
Ce tot spui acolo?
Ai s stai alturi de Zeul nsui, n nu mai puin de trei sarcofage, dintre care cel interior va fi
fcut din materialele pe care le doreti, orict de preioase.
Mincinosul czu n genunchi si zbier din nou.

Prost btrn!
Las-m s termin. Te vom deschide i te vom cura pe dinuntru. Ii vom scoate creierul pe
nas i i vom umple cutia cranian cu lichid parfumat
i, purtat de irul vorbelor, Vizirul gesticula amplu de jur-mprejurul propriului trup. Mincinosul
i ncrucia strns braele, urlnd ca o bufni scoas din mini.
i vom tia prile publice Prinul sri n picioare.
A, da, da!
Mincinosul se opri din urlat i ncepu s vorbeasc, din ce n ce mai violent.
O bucat de pmnt nu mai mare dect o ferm o mn de maimue rmase izolate de restul
omenirii prea ignorante, prea ngmfate, prea toante ca s cread c lumea se ntinde mai mult
dect cele zece mile de fluviu
Ai s ne neci pe toi!
necai-v atunci, dac n-avei destul minte ca s v urcai pe stnci i s v punei la
adpost
Te implorm!
i eu prins, condamnat, singurul om inteligent din toat toat
Se azvrli pe burt i o prinse pe Floare Frumoas de picior.
Nu nelegi? Fratele tu are ct are zece ani? Tu ai puterea puterea, puterea, puterea!
Vrei s te cstoreti cu el? Cu gngania asta prpdit
Ia mn de pe mine!
Prefer s fie fat. Tu i ai pe soldai tu, unul dintre cei zece comandani mruni de pe
malul fluviului ai nceputul unei armate
Floare Frumoas gfia, cu rsuflarea tiat. Se uita la el ca i cum ochii lui erau singurul loc
unde putea s priveasc. Mincinosul continu.
Vrei s te cstoreti cu el?
Gura ei se deschise i se nchise la loc. Minile, ncletate pe braele scaunului, i se traser
napoi, ncheieturile i se albir, i dezlipi privirile de pe faa lui, uitndu-se scurt la Prinul care
zmbea i la bolul de pe piedestal.
Ai nceputul unei armate. Ce ar mai sta dincolo de puterile tale?
Vizirul interveni.
tim ce avem de fcut.
Dar, ca i cum ar fi gsit o raz de speran, o urm de siguran n Floare Frumoas, sau poate
chiar un fel de putere asupra ei, Mincinosul se ridic n picioare dinaintea ei, vorbindu-i ca un Zeu.
Omul care deine locul cel mai nalt n ara asta este omul care te are pe tine, o femeie
frumoas i stranie, n patul su. Poate prjoli malurile fluviului de la un capt la altul, pn cnd
toi cei rmai n via se vor nclina n faa frumuseii tale.
i cine, m rog, ar vrea s fac una ca asta zise Vizirul? Am spus eu c eti nebun!
Nu sunt nebun, n mine nu se afl neltorie i nici rutate.
Floare Frumoas ntreb cu patim:
Nu e rutate? Dup toate cte-ai spus despre femeile strine?
Mincinosul i desfcu larg braele.
Nu nelegi? Niciunul din voi n-a neles! n ara asta de idioi, un singur brbat are acces la
toate femeile: Cas Mare, Zeul!
Floare Frumoas sttea n picioare, acoperindu-i obrajii cu palmele. Dar Mincinosul l fixa pe
Vizir cu nite priviri ncrcate de ur i dispre.
Nici mcar tu, un om considerat nelept toate prostiile astea despre cum nu am voie s o
am pe aceast femeie, pe fata asta frumoas si despre ct de mult m dorete si ea

mpunse cu un deget aerul de sub nasul Vizirului.


Si dac as fi eu nsumi Cas Mare?
Pe sub pielea ntunecat, chipul Vizirului se goli de snge si apoi i reveni pe loc. Fcu trei pai,
ndeprtndu-se de Mincinos.
Soldai, omorti-1!
Soldaii naintar n urma sulielor. Demnitatea se scurse de pe chipul Mincinosului ca o mantie
smuls. Ca si cum teama si ura l-ar fi posedat ca pe un Zeu, fcu nite salturi brute si imposibile.
Trupul prelua controlul asupra feei. Se feri n lturi si nainte, rsucindu-se. Soldaii trecur pe
lng el i, nc nainte de a se opri din aceast micare, unul se mpiedic, iar sulia lui ajunse n
minile Mincinosului. Niciun ochi nu reui s urmreasc micarea erpeasc a vrfului nfipt i
scos din gtul negru. Cel de-al doilea soldat se rsuci, doar pentru a primi n plin ascuiul, i duse
minile la piept i se prbui grmad. Nici nu atinsese podeaua, cnd Mincinosul se ntoarse ctre
Vizir, care strig din rrunchi: Arcai!
Sulia fcea pase magice n jurul Vizirului, care nu se clintea. Continund s vorbeasc,
Mincinosul strbtu n fug terasa i sri pe creasta parapetului. Se ntoarse n clipa n care soseau
arcaii, cu arcurile nencordate. Azvrli sulia si un arca czu, strngnd n mn coarda slbit, n
timp ce trupul su fcea toate aceste micri imposibile, Mincinosul turuia, aruncnd vorbe din
centrul chipului nspimntat. Plonja elegant n apele umflate, poate vorbind i acolo; dar, cnd iei
la suprafa, despicnd apa cu braele, pe teras era prea mult zgomot ca s mai aud cineva dac
vorbea sau nu. Sgeile spau apa n jurul lui, pentru a se ndeprta plutind, cu penele n sus.
Vizirul se transforma. Se inea de mijloc, privind n acelai timp n deprtare i n sine nsui. Se
ls ntr-un genunchi. Parc i czuser obrajii. Avea o fa mai mic, mai btrn.
i Prinul suferise o transformare. Nici nu-i mai vedea pe mori i pe muribunzi, i vorbi lui
Floare Frumoas cu un surs larg, chiar dac ea nu i ddu atenie.
nseamn c ochii mei nu mai conteaz i c nu va trebui s fiu Zeu, aa-i?
Vizirul spuse, cu obrazul lipit de podea:
O sngerare pe dinuntru, neap ca un scorpion.
Departe n zare, de neajuns dect din cine tie ce ntmplare, Mincinosul ieise din ap, oprindu-se pe creasta unui zid care, ca o crare ngust, ducea pe sub coroanele palmierilor spre mijlocul
curentului. Se ntoarse cu faa spre teras, gesticulnd cu braele, exprimnd fr cuvinte, dar
apsat, mecanica, nevoia de a supravieui. Arcaii stteau lng parapet cu tolbele goale. Ateptau
ordine de la Floare Frumoas; dar ea rmsese cu ochii pierdui dup Mincinos, cu minile ridicate
i cu gura deschis.
Vizirul fcu ultima afirmaie clar, profesional:
Caut moartea cu luminarea. Zmbetul Prinului era att de larg, nct devenise ridicol.
Acum pot s beau ceva? Floare Frumoas i rspunse absent.
Imediat, copile drag. Fata se apropie de parapet.
O caut cu luminarea. i totui Arcaii ateptau, cu ochii la ea. Iar ea se trans-1
forma. Se fcea mai rotund, mai mplinit. Luciul i cuprindea ochii, prul. Suprafeele drepte
care fuseser obrajii ei se curbaser. Ca i cum un parfum ascuns n trupul ei ar fi nceput s
domine, aromat i excitant, strlucea i sclipea. Apruse i culoarea dedesubtul obrajilor rotunjii,
acolo unde nceputul unui zmbet ddea la iveal gropiele. inea braele ridicate, cu palmele date
cu hena ntoarse n afar, ntr-un gest de revelaie.
i totui cred c ar trebui s mergem s vorbim cu El.

<titlu>CLONC-CLONC

Cntec nainte de vorb Versuri nainte de proz Fluier nainte de tub Lir nainte de-arcu
I
Palm le asculta pe Femeile Albine cu un su~ rs ca un ropot de aplauze care le fcea, precum
intenionase, fericite. Albinele nu sufereau de nicio boal i, da, aduceau miere att din cmpie, ct
i din pdure. Simeai gustul cmpiei n miere ca pe o mirodenie, ca pe o arom. Da. Albinele i
fceau datoria. Cnd consider c i folosise destul sursul, se ntoarse s-1 duc napoi pe drumul
scurt pn la golul dintre ru i colibele de paie, oproanele i adposturile dintre stncile prvlite.
Era golul n care se jucau copiii, acum fierbinte i prfos, dar nu att de fierbinte ct avea s fie
cnd soarele se va fi nlat deplin. Copiii simeau cldura, iar ea vzu aceasta pe dat; cci doi
bieei se luptau nu tocmai n joac, desprtindu-se doar cnd o vzur, pe ea i sursul ei. Un alt
bieel mai mic, aproape ct un bebelu se apropie cu cte un ou n fiecare mn i le ridic.
Braaavo, i spuse ea. Bravo.
i arunc prul pe spate cu o scuturare a capului i i conin drumul. Era vremea ca micuii s
treac la somnul de dup-amiaz. Mai erau civa care fceau glgie pe malul rului, trei biei i
dou fete. Fetele mrluiau pe lng biei, n mini ineau ridicate nite bee. Scandau. Ha! Ha!
Ha!
Unul din biei se nroise i plngea deja. Ceilali doi, cu capetele plecate, fceau semne n
rn. Cele dou fetie se ntoarser cu beele ridicate, o zrir si coborr beele la loc, chicotind,
i ntoarser privirile de la ea, frecndu-i un picior de cellalt. Ea le spuse cu blndee, fr a se
opri din drum: Jucai-v n alt parte, da? Era loc destul i destui copii biei care aruncau cu
obiecte sau luptau ntre ei, fete care se jucau cu ppui, sreau coarda sau stteau de poveti.
Trecnd pe lng ele, Palm le druia cte ceva din sursul ei. Se pregti de ascensiune. Soarele
dimineii ndeprtase plria de ciuperc format de vaporii de deasupra Izvoarelor Fierbini. Nu se
mai vedea dect o fie de cea n punctul cel mai nalt, unde apa fierbea cu bulbuci. Ceva mai jos,
n irul de platouri n care se rcea pn ajungea cldu si apoi se irosea n ru, nu mai era abur
deloc. Si totui, orict de puin ai fi urcat din locul unde se jucau copiii, aerul devenea mai proaspt,
ca i cum ar fi cobort de pe munte, n loc s traverseze cmpia. Palm se hotr brusc s se mbieze
pe un platou situat mai sus dect celelalte. Atepta cu nerbdare baia prelungit, cci simea
nceputul unei dureri la umr i spera ca apa cald s i-o aline. Urc, deci, cu demnitate si cu o
graie ctusi de puin diminuat de durere. Fusta lung de ierburi i fonea, dege- tele picioarelor i se
ncordau i se relaxau pe pietrele tocite. Dar trebuia s recunoasc n sinea ei c inima i btea mai
tare dect era obinuit. Se opri la jumtatea drumului i ncerc apa unui platou, ca i cum ar fi vrut
s vad ct de fierbinte era sau s ndeprteze o frunz moart sau o insect. Se ndrept de ale,
rsucindu-se i cercetnd ceea ce i se ntindea la picioare, prefcndu-se c i sttea n obicei s fac
lucrul acesta aici i nu ceva mai ncolo, n vrf, lng izvoarele clocotinde.
Femeile munceau n pdure i n Casa Femeilor. Nu le vedea, dar le auzea sporovind i, din
cnd n cnd, rznd strident, n locul n care pdurea se rrea i apa izvoarelor fierbini o ntlnea
pe cea a rului, cteva fete stteau afundate pn la bru, trgnd de o plas. Vzu suprafaa tot mai
mic de ap punctat parc de stropi de ploaie i tiu c prinseser un banc ntreg. Ceva mai
departe, Femeile Albine lucrau printre stupii de paie. Mult hran, fete care munceau rznd, muli
copii, dou femei alptnd printre stnci, o alta grea cu prunc i ajutat chiar i acum de surorile ei
s se trag la adpost, Izvoarele Fierbini, aerul cald
Vorbi singur, dup cum i se ntmpla din ce n ce mai des.
E prea mult hran. Poate nu carne, dar peste, ou, rdcini, miere, frunze i muguri
i puse ambele mini pe burt, deasupra fustei. Zmbetul i era trist.
Iar eu mnnc prea mult din ea.
Ei bine, i spuse, mbtrnesc. Asta explic totul. Nu trebuie s cred c voi fi frumoas o

venicie.
ncepu s urce iar de la un platou la altul, urmnd crarea btut printre incrustatiile albe si verzi.
Pe msur ce urca, aerul era tot mai cald. Zgomotele femeilor si copiilor se pierdeau, nghiite n
cele din urm de bulbuceala, plesciala si fsiala apei clocotinde din vrf. Pe bucata ngust si
dreapt de piatr de lng izvor sttea o fat. Era subire, iar fusta de iarb i fusese scurtat pn la
genunchi. Prul lung si negru i sttea nfurat strns pe nite beioare. Avea o fa lat,
neatrgtoare, pe care strlucea ns graia adolescenei. Se ridic drept n picioare cnd vzu cine
se apropia. Rznd, art cu degetul ntr-o parte, spre cmpie.
A aprut, n ir cu despic tura.
Eti sigur, copil? S-au mai vzut focuri n iarb, s tii.
Era un foc de tabr Palm.
Fata ezit nainte de a pronuna numele, nc intimidat de ideea de a i se adresa ca de la adult la
adult. Dar Palm se ntorsese pe clcie i privea spre cmpie. i uguie buzele.
nseamn c bat partea aia de cmpie, de la poalele dealurilor, unde e ravena secat. Ai s
vezi focul din seara asta pe-acolo cred. Doar dac nu s-au rzgndit, dac nu s-au speriat, dac nau nceput s se certe sau mai tiu eu ce.
Fata chicoti.
Sau mai tiu eu ce! Palm i zmbi.
Or s fie plecai dou zile pline. Poi s-i dai prul jos de pe moae.
Fata csc gura. Pe chipul ei nu se citea nimic.
Dou zile?
Poate mai mult, spuse Palm cu ochii aintii asupra fetei. Elefantul Mnios, nu-i aa?
A, nu Palm. Afost Elefantul Mnios, dar acum e Leul Furios.
i nainte de a fi Elefantul Mnios, a fost Albina Harnic, parc. Desigur, pe vremea aia era
mult mai tnr. Tu nici nu-i mai aminteti.
Chipul fetei trecea de la o culoare la alta. Se rsuci i chicoti.
i tii cum sunt Palm.
Ba bine c nu. Nimeni nu o tie mai bine ca mine. n fine s nu uii.
Chipul fetei deveni solemn i mndru.
Acum sunt femeie.
Palm fcu un gest de aprobare i se ntoarse s plece.
Palm
Ce e?
Btrnul Om Leopard
Care dintre ei, copia? La urma urmei, avem trei aici.
Fata fcu un semn n jos.
Cel de colo.
Palm se uit n jos, zri capul chel printre pietre, umerii noduroi i picioarele subiri,
rscrcrate. Fata spuse lng umrul ei:
Nu-i tiu toate numele. Dar nu s-a micat de de foarte mult vreme! i rsuflarea
cred c acum e al nostru. E iar prunc. Nu-i aa?
Ai fcut foarte bine c ai observat. O s poruncesc s aib grij de el. Rmi de veghe! Se
ntoarse i cobor; nu pe acelai drum pe care venise, ci pe un altul, ndreptndu-se spre capul chel
al Omului Leopard, pe care l vedea dedesubt. Nu era departe de Coliba Oamenilor Leopard. Bietul
de el, i spuse, a ajuns ct a putut de aproape! Chiar deasupra locului unde se afla el, stnca era
ceva mai abrupt, iar Palm i continu drumul prudent, ncruntat din cauza efortului, ncruntarea
i dispru ns de pe chip cnd ajunse lng el i-l vzu aezat cu spatele rezemat de stnca i cu

picioarele ntinse n fa. Minile i se jucau nelinitite cu peticul de piele de leopard tocit si
murdar pe care-l inea n poal. Din gura deschis i se scurgea saliva. Respira precipitat,
ngenunche lng el si i puse mna pe frunte. Se uit atent n ochii lui, n care nu se vedea nimic.
Zmbi cu o dulcea nesfrit i-i murmur feei goale:
Dormi?
Se ridic iute, se apropie de gura unui adpost i spuse spre interior:
Omul acesta, bietul de el cum l cheam? Tiparul Aprig? A, da, mi amintesc i Flacr,
i Viespe. Are nevoie de tine. Acum, n clipa asta.
Se ridic n picioare i travers irul de platouri. Calculat, izgoni din minte imaginea btrnului.
Punctul acesta culminant al zilei i fcea plcere, iar gndurile i sentimentele bune ddeau nval.
Copila aceea drgu, care sttea de paz, att de dulce, att de dornic de a fi de folos ap
fierbinte apoi, dup baie
avem cel puin dou zile libere o s m asigur c e din belug, i cu gust, i tare Vorbi din
nou tare, nemulumit. Beau prea mult.
i n clipa aceea i aminti ceea ce Femeile Albine, copiii, santinela i Omul Leopard izgoniser
ntr-un col al minii ei. Nelinitea. Se umfl, cotropindu-i mintea, astfel c fu nevoit s fac un
efort pentru a-i obliga zmbetul s rmn la locul lui. i spuse: zmbesc dulce, ca o m care
mnnc iarb ca s se liniteasc!
Rmase locului, ntrziind intrarea n ap, pentru ca baia s nu o dezamgeasc, neputnd s i
potoleasc nelinitea. Privi n sus, la irul de platouri, prin aburul rar care se ridica din apa fierbinte
a celui mai nalt, pn la muntele din fundal, cu propriii si vapori. Acesta se nla uriai jeturi de
abur neau ici i colo, din pete roii sau galbene pe stnca neagr. Fumul ieea din vrful
ncununat cu zpad. Pe nepregtite, deveni contient de felul n care muntele trebuie s se fi uitat
n jos la ea. i duse amndou minile la gur, dar i ntoarse privirea; pentru c aa trebuie s faci
cnd eti nu doar Palm, ci i Cea Care D Nume Femeilor; apoi ns, muntele redeveni munte i
nelinitea o coplei din nou.
Sunt nc destul de tnr ca s fac un copil. Poate cnd or s se ntoarc
Se uit repede mprejur, dar nu era niciun brbat pe-aproape, nici mcar vreun Om Leopard
btrn, incapabil s mai fac altceva dect s zac la soare, nici mcar vreun brbat-copil care i-ar
fi putut aminti ce spusese Cea Care
D Nume Femeilor. Nu era nimeni care s o aud. i ls minile s-i cad pe lng corp i urc
spre locul de baie.
Platourile erau fiecare un pic mai sus dect cel de alturi, poate cu o lungime de antebra. Fiecare
era plin pn la buz, lsnd o pelicul de ap s se scurg nentrerupt peste marginea rotunjit, n
cel urmtor. Uneori pelicula era mai groas dect de obicei, ca i cum pmntul i-ar fi schimbat
starea de spirit; dar platourile erau mereu pline. Lucrul acesta i fcea plcere lui Palm, care l
resimea ca pe o bogie, ca pe un belug, ca pe o generozitate acvatic. Era recunosctoare apei,
fr a o personaliza. Baia o chema, i duse minile la talie i i desfcu fusta de iarb, care i czu
n jurul gleznelor, i vr minile pe sub pr, la ceaf. Dar, dup ce aez iragurile de scoici
zngnitoare pe piatr, nu se grbi s peasc si s intre n cldura binefctoare, ngenunche,
dndu-i prul pe spate si privind ntr-un ochi de ap mai rece. Ls soarele s-i cad pe fa, i
inu respiraia i se concentra asupra chipului care urca spre ea din adnc.
Sunt frumoas.
O uvi czu i ncreiturile i fcur chipul s tremure, i strnse la loc prul i continu s
priveasc n adnc. Ochii negri erau ca dou pete imense, ntunecate, iar faa oval si regulat.
Ridic o mn i-i simi moliciunea i simi, de asemenea, cu toate c nu le vedea, nceputurile
ridurilor din jurul gurii, precum i pe cele de pe gt, ascunse de scoici.

Sunt nc frumoas. Nu poate fi asta.


Din pdure i din Casa Femeilor se auzeau fetele flecrind i rznd. Copiii erau tcui, adormii
la umbr. Cea Care D Nume Femeilor sri n picioare. Sui nc trei platouri i ncerc apa de pe cel
mai de sus cu vrful piciorului. Pi nuntru, mucndu-i buza de jos. Se ls n apa fierbinte si
transpiraia i ni prin toi porii. Sttea pe vine, impunndu-i s rabde pn cnd pielea avea s
accepte durerea, obinuindu-se. n cele din urm se relaxa, lsndu-se pe spate i sprijinindu-i
capul de piatra special aezat acolo. Prul i se rsfir; i, ncet, trupul i se nl, cafeniu deschis i
verde n apa limpede. Plutea i doar capul i mai sttea rezemat de piatr. Trupul graios se ntindea
la suprafa ca o diagram a feminitii, nchise ochii. Era acolo un fel de spaiu fr timp.
Din adpost, femeia ip ca o bufni. Palm deschise ochii i gndurile prinser imediat form.
Curnd voi avea un prunc de vzut. O fat, a zice, dup felul n care arta sarcina. Sper sper c,
orice ar fi, vom putea s-l pstrm. Nu-mi place
Nelinitea revenise, larg, adnc, imposibil de prins, precum apa. Se rsuci, privind prin aburi
spre locul unde cretetul alb i umerii ntunecai ai muntelui pluteau n propriul fum. Uneori, medita
ea, muntele se uit n sus, la cer, ca i cum noi n-am fi aici; iar alteori muntele se uit n jos tot ca
i cum n-am fi aici!
Se scutur, mprtiind apa.
Muntele e munte! Palm, gndeti ca un brbat!
i, cu un gest scurt, i scufund capul i l scoase scuturndu-1, lsnd apa fierbinte s i se
scurg pe fa si prin pr. ncepu s i maseze faa cu minile i se concentra asupra propriului
corp, dar gndurile i fceau n continuare de lucru n mintea ei. Nu e nimic ru. Poi fi bucuroas
sau trist, sau poi s nu simi nimic special atunci cnd te gndeti la ce este de fcut. Dar nu poi fi
nelinitit pentru ceea ce exist.
Si totui, suntem ameninai.
Se ridic, pi n apa mai rcoroas, se afund, apoi iei i se aez, lsnd soarele s o usuce, i
nclin capul, trecndu-i degetele prin pr, apoi nc o dat, i nc o dat. Sentimentele erau
sentimente, dar fiecare fir trebuia s stea frumos lng cel de-alturi. Trebuia s se ocupe imediat de
aranjatul lui, de unsul feei cu ulei, de modelarea unghiilor cu piatra potrivit.
Palm! Palm!
Era copila de paz, care cobora erpuind i sltnd printre platouri, cu minile n aer pentru
echilibru i cu fusta de iarb fluturnd.
Palm! Ah, Palm!
Acum, c a nvat s-mi spun pe nume, o s-l foloseasc la tot pasul, constat Palm n gnd.
Rse ctre fat i i trimise un srut din zbor.
Palm! Palm! Palm! Nu sunt un plc de copaci, s tii.
I-am vzut!
Sper c nu vin napoi. Nu att de repede! A, nu! Ai avut dreptate, Palm! Palm pleac mai
departe. Att de departe! Nici nu i-as mai fi vzut, dar
Chicoti.
s-au crat ntr-un copac. Palm rse, la rndul ei.
Toi? Dup nuci? Ori s-au luat la ntrecere?
Nu l-am vzut dect pe unul din ei, sus de tot.
Dup ou de psri.
M-am gndit c e bine s afli, Palm. Palm i trase prul spre spate cu o mn, iar cu cealalt
o btu pe fat pe obraz.
Ai fcut bine fcu un efort s i aminteasc Roioaro. La urma urmelor, pentru
asta eti aici, nu? Acum ajut-m s-mi pun fusta.

M-ntreb dac era Leul Furios. Bineneles, de la distana aia n-am vzut. Ct trebuie s se
distreze!
Cea Care D Nume Femeilor i lega iragul de scoici.
E plcut s tii c se simt bine. Sper numai c n-au uitat dup ce-au plecat! Bine. O s merg
cu tine sus, s arunc o privire. La-o nainte.
i din nou, femeia care ntea ip ca o bufni. Nu mai e mult, i spuse Palm. Sper
Roioara sttea lng izvorul clocotind, umbrindu-i ochii cu mna. Ritmul respiraiei nu i se
schimbase.
Uite. Vezi copacul la mare, Palm, cu o creang goal n vrf? Uite, exact acolo unde iese din
frunzi l vezi?
Nu, nu-l vd, zise Palm. Dar dac au ajuns att de departe, au cale lung de fcut. Nu mai e
nevoie s stai de paz. Vino doar cnd apune soarele, ca s vezi unde fac focul de tabr.
Roioara se ntoarse i o privi iret.
Ce se ntmpl dac dac afl?
N-or s afle.
Palm privi n jos, spre Coliba Oamenilor Leopard. Era deschis ctre cer i putea fi cercetat
dinspre punctul nlat de lng izvor. irurile de cranii de leopard luceau n soare. Zmbi, iar
zmbetul i se transform ntr-un hohot prelungit de rs. Rosioara ncepu la rhdul ei s rd. Ct
inu hohotul, fur surori, de-o seam.
Palm tcu prima.
Desigur, n-o s facem nimic pn nu se nate copilul. i chiar si-atunci, doar dac e doar
dac primete un nume.
Rosioara lu un aer solemn.
neleg.
Palm surse, cci i plcea solemnitatea ei. Se aplec i o srut uor pe buze, iar fata se nroi,
trgndu-se napoi cu respiraia tiat. Apoi Palm se rsuci i ncepu s coboare, cu rsuflarea egal
n timp ce pea, cu trupul unduindu-i-se graios, cu minile ntinse n lturi. Pereii Colibei
Oamenilor Leopard se nlar, acoperind craniile lucitoare. De data aceasta, i spuse ea, am s fiu
prudent! N-am s beau mai nimic! Dar la gndul acesta, parc ntrupat din nimic, imaginea unei
jumti de nuc de cocos pline cu un lichid ntunecat i se ivi dinaintea ochilor, vizibil pn la cele
mai mici amnunte, i simea pn si mirosul i de aceea roi, inndu-i respiraia precum Rosioara.
E ceva n mine, i spuse ea, nu sunt la fel ca restul. Aa m-am nscut; i nicio Femeie Care D
Nume Femeilor n-a privit n sufletul meu s vad
Btrnul Om Leopard nu mai sttea pe jos, sprijinit de stnci. Copiii dormeau. Palm rmase n
spaiul deschis unde fuseser copiii, plini de graie si buntate, i cu zmbete dulci.
II
La captul crengii lungi care se ridica din trunchiul copacului mare se gsea un cuib fcut din
bee. De ele stteau agate bucele de hran piele, blan. O mn de pene rocate fluturau ntr-o
margine. Omul Leopard care urca trndu-se pe creanga gola nu era cu mult mai acoperit dect
ea, doar c purta o fie ngust de piele n jurul mijlocului, cu un scule ntre picioare. Ceilali
Oameni Leopard nconjurau copacul n grupuri, privind n sus, peste coroana de frunze, i rznd.
De fiecare dat cnd Focul Pdurii aluneca napoi pe creang, riscnd s i f rng gtul, izbucneau
n chiote i hohote nestpnite. Se ineau unul de altul, cu ochii n lacrimi i genunchii moi. Dar
cnd ncerca din nou, de data aceasta mai ncet i mai precaut, cu micri alunecoase ca de arpe,
tceau ncremenii, uitndu-se n sus. Stteau n atitudini elegante, cu suliele cu vrful ntrit n foc
sprijinite de braele ndoite. Unii dintre Oamenii Leopard nu erau dect nite bietani, dar cei mai

muli erau tineri supli, cu pielea deschis la culoare, sau cel puin aa preau. Cu greu le puteai citi
vrsta. Cei mai mari dintre ei se distingeau prin uviele de pr crunte. Chiar dac aveau asupra lor
mai multe arme, mai multe podoabe i mai multe obiecte amestecate dect Focul Pdurii, care se
scurgea n sus pe creang, goliciunea le era la fel de mare . Brbai cu chipuri ascuite, fr riduri,
dar cu cicatrice, cu ochi ntunecai, cu sprncene la fel de negre ca prul, i cu picioare goale,
acoperite de praf. Brbile nu erau dect nite pete ntinse n jurul buzelor si pe brbie.
Focul Pdurii ajunsese chiar dedesubtul cuibului, i desprinse ambele mini de pe creang,
apucnd-o strns ntre coapse, gambe i labele picioarelor, si se ntinse pe spate, ncercnd s ajung
la penele roii. Oamenii Leopard i schimbar poziia ntr-o micare unduioas, mimnd atenia si
anticiparea. Ah!
Focul Pdurii apuc penele roii i le vr la cingtoare. Oamenii Leopard deschiser gurile ca s
aclame dar din cer se repezi ca o flacr un ipt cu gheare i cu cioc, ntr-un vrtej de aripi i
pene. ntr-o clip, n captul crengii, sub cuib, se isc un vlmag de membre cafenii i de pene
care ncepur s zboare n toate prile, mpreun cu sngele. Urm linitea. Cu chipul contorsionat,
Focul Pdurii se rsucea puternic, cu amndou minile. Sngele de un rou aprins i se prelingea pe
corp. Era un ghem de erpi roii. Strig tare i azvrli mortciunea jos, n coroana copacului.
Oamenii Leopard rser, plesnindu-se peste pulpe i repezindu-se ctre trunchi. Focul Pdurii se
ls s alunece n jos, strignd. l precedau crengue, frunze i licheni. Se balansa, apoi sri ultimii
trei metri, nvluit de tovari. Tineri i btrni stteau n cerc, zmbind ncntai. Tinerii l
mbriau i l srutau, fr s le pese de snge sau vrnd s l mpart. Toat lumea rdea si vorbea
tare. Smulgndu-se din braele lor, Focul Pdurii se dovedi cel mai guraliv.
O pan stacojie pentru Leul Furios!
Pentru mine? Prieten drag!
O pan stacojie pentru Rinocerul Rmtor!
Eti cel mai grozav!
O pan stacojie pentru Vulturul Cocoat!
Iubitule!
Pe sub stratul de snge, Focul Pdurii era aprins de efort si ncntare. n timp ce restul l bteau
pe umr i l srutau, sau i trgeau palme pe spinare, el tcea, pipindu-i cingtoarea i privindu-i
minile goale. Obrajii i se descreir n jurul gurii, care rmase deschis, i arunc privirile n jos,
spre locul unde, pe pmntul gol, sub un copac, i lsase armele i podoabele. Scrni din dini.
Apuc sulia i o azvrli spre trunchiul copacului.
Pentru Focul Pdurii n-a mai rmas nicio pan!
i izbucni n lacrimi.
De ndat, ceilali tineri se strnser n jurul lui, cntnd i vorbindu-i blnd. Focul Pdurii i
trase nasul, nghiind n gol. Leul Furios i puse un bra pe dup gt, srutndu-1, i i vr cu de-a
sila pana roie n mn.
Uite, Focul Pdurii, uite o pan stacojie pentru tine!
Nu, nu! N-o vreau!
i uite nc o pan roie pentru tine
i nc una
Am vrut s le inei voi. Cnd le-am vzut, m-am gndit c sunt destule pene i pentru Leul
Furios, si pentru Rinocerul Rmtor, i pentru Vulturul Cocoat
Focul Pdurii i atrn fructe roii la gt
Focul Pdurii i atrn fructe roii la glezne
Pene stacojii pentru Focul Pdurii!
Nu pot. Nu acum. Ah, chiar credei?

Apleac puin capul


Suntei siguri? Nu facei asta doar pentru c am fost caraghios i am plns?
Toate trei drept n frunte, zic eu. Uite-aa.
Focul Pdurii se scutur, rznd printre lacrimi. Se aplec, punndu-i fructele roii la gt i
legndu-i brrile de fructe roii n jurul gleznelor. Vulturul Cocoat apuc instrumentul cu trei
coarde pe care l inuse pn atunci atrnat pe un umr i ncepu s zngneasc.
Focul Pdurii a nghiit un copac, de la rdcin pn-n vrf! Focul Pdurii a smuls pene roii din
soare!
Focul Pdurii fcu un salt n aer. O rupse la fug opind, sltnd si zburtcind pe bucata de
pmnt gol de la rdcina copacului mare. i inea braele ntinse, micndu-le ca pe nite aripi.
Uitai-v la mine cum zbor!
i eu zbor!
i eu!
Focul Pdurii se zbnuia n sus i-n jos, cu braele n lturi.
Uitai-v la mine! Sunt o pasre frumoas! E o pasre frumoas!
Sunt o pasre frumoas! Vedeti-m! Auziti-m! lubii-m! Sunt o pasre frumoas!
Fcu un salt i zbur ctre Btrnul Btrnilor.
Pasre Frumoas?
Btrnul Btrnilor se uit n jur, cu un aer grav. Ridic sulia. Urmar alte sulie, ridicate
solemn. Se fcu linite. Btrnul Btrnilor privi n jos. Focul Pdurii ngenunche. Btrnul
Btrnilor i aplec sulia pn i atinse umrul.
Pasre Frumoas.
Iar Pasre Frumoas se ridic zmbind, vrs o lacrim de fericire i rse. Vulturul Cocoat i
guse un bra pe dup umeri i l srut.
In tcere, se auzi o sporovial stins. Oamenii Leopard se rsucir ca unul, mpungnd cu
privirea ierburile nalte ale cmpiei. Sporovial se apropie, iar ierburile se micar: cimpanzeii se
ntorceau la umbra copacului lor. Cei tineri ieir la iveal i ncepur s ipe. Mamele cu pui se
ghemuir din nou n iarb. Cimpanzeii tineri sreau pe loc, artindu-i colii. Oamenii Leopard
stteau ntr-o parte, lsndu-i greutatea pe un picior. Priveau din profil, cu brbia ridicat.
Cimpanzeul ef se nl, ieind din iarb cu capul i umerii, i dezgoli colii, rnjind. Rznd i
ricannd, Oamenii Leopard se prefceau c arunc n el cu suliele. Cimpanzeul ef srea n loc,
mrind i btnd pmntul cu labele. Tinerii l imitau rznd. Doar vrstnicii stteau neclintii, cu
suliele sprijinite graios, cu buzele arcuite ntr-un surs ng- duitor. Cimpanzeul ef se opri din
srit. Se ridic pe picioare, ncet si stngaci. Se rsuci stngaci. ncet si stngaci, se ndeprt,
mergnd drept prin iarba nalt. Abia cnd aceasta i ajunse pn la umeri, se ls n patru labe si o
lu la fug dup restul grupului, disprnd din vedere. Dup plecarea cimpanzeilor, Oamenii
Leopard se destinser, cntnd i rznd. Btrnul Btrnilor examina umbra pe care sttea si care
nu era mult mai lung dect piciorul su. Se ntinse si csc larg. Ceilali ncepur s caste, la rndul
lor, trgndu-se ctre trunchiul bombat al copacului. Vorbeau toi odat, fr a asculta prea atent ce
spuneau cei din jur.
Erau vorbe pe care Palm sau Rosioara nici nu i-ar fi btut capul s le neleag. Ar fi tiut,
fiindc erau femei, c erau vorbe fr folos. Nu fceau dect s exprime o stare emoional, de
aceea, n acest sens, fiecare cnta sau vorbea singur. Limbajul trupului i cntecul gtlejului erau o
comunicare n acelai timp total si imprecis, ca minile aflate dincolo de ea. Era n ea dispre la
adresa cimpanzeilor, plcere la gndul somnului i al iubirii iubirea la fel de puin contient de
sine ca somnul. Unul ls jos arcul cu trei corzi, altul toba mic. Ddur drumul armelor, care
rmaser grmad printre rdcinile rsfirate. Se ghemuir, tineri si btrni laolalt, n culcuurile

naturale dintre rdcini, astfel nct copacului pru c i crescuser o jup de piele cafenie i nite
muchi erpuitori. Umbra pestri trecea peste ei. Cntecul deveni murmur, n timp ce ei se
strngeau n brae, sepipiau i se iubeau. Urmar numeroase mn- gieri i gesturi blnde, pn
cnd cldura i satisfacia i cufundar n somn.
Dar nu dormeau toi. Exista acolo un tnr care nu se furiase n masa de epiderm i mpreunri.
Ba chiar o ocolise cu bun tiin. De partea cealalt a copacului mai erau i alte locuri de odihn,
dar tinrul nu ocupase niciunul. Se aezase la marginea cercului de somnoroi, acolo unde le
ncepeau picioarele. edea cu genunchii trai sub brbie i privea din cnd n cnd ntr-o parte, fr
un cuvnt. i i mngia permanent o glezn cu mna. Pe os avea o bucat groas de piele
bttorit, iar pe laba piciorului, n lateral, o vntaie lunguia. Cnd i pipia vntaia, cnd
ciugulea bttura; iar ochii i treceau de la un chip la altul, n timp ce vntorii fceau dragoste sau
alunecau, sforind cu gura cscat, n somn. La un moment dat, tnrul i ls brbia rar i
mustaa pe genunchi, nchiznd ochii; ns n scurt timp i redeschise, aruncndu-le priviri piezie
celorlali. Pasre Frumoas se sprijinise de un tnr pe care l nconjurase cu braul. Pasre
Frumoas deschise ochii somnoros, l zri pe tnrul cu bttura i zmbi viclean, ncet, scoase
limba. Inspir adnc, umplndu-i plmnii i intona uor:
Elefantul Dezlnuit a czut n nas dinaintea unei antilope!
Masa adormit se ondul rznd, chicotind; dar asta ncet, ca la o glum auzit de mai multe ori.
Biatul de lng Pasre Frumoas rnji ctre tnrul cu bttura i se ghemui mai aproa- pe de iubit.
Cu ochii nchii, dar cu zmbetul nc pe buze, Pasre Frumoas scoase limba. Elefantul Dezlnuit
i ntoarse privirea i i lu mna de pe glezna lovit. Nu scoase o vorb. Pe deasupra genunchilor,
se uit n jos la tot echipamentul mprtiat pe pmntul gol. Inspecta mohort toba si arcul cu trei
strune, cercet fluierul alb de os aezat lng picioarele lui. ntinse mna, l apuc i l duse la gur.
i uguie buzele ca s sufle, arunc o privire n lturi la Btrnul Btrnilor, apoi ls iar fluierul
jos. n spatele lui se auzi un glas optind, dar nu-si ddu seama care dintre vntori era.
Elefantul Dezlnuit a czut n nas dinaintea unei antilope
Elefantul Dezlnuit ncepu s vorbeasc pripit.
A fost o piatr ramul e ndoit, rdcina e rsucit, dar nu rupt Uite!
Sri n picioare, dar se prvli imediat ntr-o parte, pe glezna care i cedase. Sgetat de durere, se
ls pe osul bttorit, strngnd din dini, i ncepu s se ftie stngaci ncolo si-ncoace, prin faa
celorlali Oameni Leopard. Copilandrul care sttea la pieptul Btrnului Btrnilor i drese o clip
glasul si chii ncntat: Cimpanzeul!
Btrnul Btrnilor sri n sus i i arse una peste fund, smulgndu-i biatului un ipt ascuit de
durere. Dar dinspre ceilali se auzeau zgomote, sforieli i gngureli; piepturile le tresltau i umerii
li se scuturau. Urm o alt plesnitur i un nou vaiet din partea opus a grupului; ncetul cu ncetul,
suntele i mic- rile se potolir, ntrerupte doar din cnd n cnd de cte un sforit sau un murmur
i o dat chiar de un hohot nbuit.
Cimpanzeul sttea neclintit, purtindu-si numele cel nou. Pe sub pielea ntunecat i se ntinse un
val de roea care trecu, dar apoi l cuprinse din nou. Puin cte puin, i ndoi genunchii i cut
pe pipite locul unde avea s se aeze, fr s se uite la el. Se ls pe vine. Gura i sttea cscat,
ochii i nrile i erau deschise larg. Faa i rmase de un rou incandescent.
Soarele trecu pe deasupra copacului i ncepu s coboare, n timp ce umbra frunzelor se trgea
napoi ctre trunchiul bombat. Cimpanzeul se aez acolo unde era, fr s doarm. Roea i
dispruse de pe chip, dar nu i puse obrazul pe genunchi, ci rmase privind n gol, peste cmp.
Munii nconjurau podiul din toate prile. Ici i colo, albastrul lor deschis era ptat cu alb. Ceva
mai jos, albastrul trecea n bleumarin, apoi n albastru combinat cu cafeniu. i mai jos se ivea
verdele dealurilor mpdurite, dar Cimpanzeul nu vedea nimic din toate acestea. Abia cnd norul

negru de furtun i fcu apariia, trndu-se pe coasta muntoas din stnga lui, l zri i ncepu s
i caute fluierul. O clip mai frziu ns, ls fluierul i continu s urmreasc norul, fr nicio
expresie pe chip. Era att de departe, c se mica precum un melc pe peretele muntos. Pe unde
trecea, scuipa n jos fulgere i uvoaie luminoase, lsnd n urm o dr strlucitoare, tot ca un
melc. Urmri norul trndu-i balele de ploaie pn dispru din ve- dere; i, pentru c avea ochii
scldai n lacrimi cmpia i dealurile preau inundate.
Lumina soarelui avansa ctre interior, o adiere uoar se hotr s bat spre ei, astfel nct
copacul uria foni din toate frunzele, se trezi cu un muget si apoi adormi la loc. Oamenii Leopard
ncepur, la rndul lor, s se trezeasc. Cscau i se ntindeau, lingndu-i buzele. Se ridicar,
adunndu-i mulimea de obiecte. Btrnul Btrnilor i leg din nou iragurile din coji de ou n
jurul gtului. Cimpanzeul i vr fluierul la cingtoare. Vulturul Cocoat netezea curelele unui
bolas inspectnd pietrele cu degetele, ca i cum acestea s-ar fi putut schimba stnd acolo, n timp ce
el dormea. Nimeni nu zmbea i nu rdea.
Btrnul Btrnilor terminase cu echipamentul. Atept ncruntat, privind njur, pe cnd ceilali
i aranjau sculeii si traistele de pe umeri, sau i strngeau nururile de pe olduri. Cnd toat
lumea fu gata, mai rmase o vreme trgnd cu urechea spre cmpie. Duse un deget la buze si le
indic direcia cu sulia. Fr zgomot, adolesceni, tineri sau vrstnici, Oamenii Leopard naintau
furindu-se prin iarba nalt a cmpiei.
Turme de animale pteau pe toat ntinderea ei, adncite pn la genunchi sau pn la umeri n
iarb. Ici-colo, printre ele, peisajul era ntrerupt de tufe de scaiei, cuiburi de termite sau copaci
gigantici, asemenea celui la umbra cruia dormiser; altfel ns, terenul era plat, ntinzndu-se pn
n pdurile de la poalele munilor. Oamenii Leopard ieir n cmp des- chis n ir indian, pe poteca
ngust btut de animale. Se deplasau exact cu viteza care nu amenina niciuna dintre fpturi.
Licuriciul mergea n frunte, ghemuit, cu simurile treze. Cnd el ajunse n punctul n care erau
nconjurai de turme din trei pri, irul se opri ca un singur om. Pn i Cimpanzeul se opri, dei
mergea ceva mai n urma celorlali. Btrnul Btrnilor se uit n jur, vznd nu numai ce i unde
ptea, ci cercetnd fiecare animal n parte, gras sau slab, tnr sau btrn, bolnav sau sntos,
femel sau mascul. Zebre, bivoli slbatici, antilope, gazele, rinoceri, le vzu pe toate, nregistrndule poziia, printre ravenele invizibile, printre bltoace i muuroaie de lut. Vzuse i tia care dintre
animale putea fi prins n capcan, lipit de peretele de pmnt sau mpins n rp, dincolo de el. De
aceea, cnd el se rsuci spre sting, ntregul ir se ntoarse cu faa ctre dealurile cele mai apropiate,
fr a uita de rpa seac, ntins ntre ei i ele. Era un echilibru delicat, de introducere a unui grup
de oameni n mulimea de animale, n aa fel nct unul singur s poat fi izolat de restul. Se micau
ncet, o dat cu Btrnul, deplasndu-se fr vreun gnd contient, dar ndreptindu-se ctre unicul
punct din care niciuna dintre turme nu se simea n mod special ameninat, ntre ei i rp erau trei
turme diferite amestecate la margini de bivoli, zebre i gazele. Pe msur ce Oamenii Leopard
naintau, marja de eroare se ngusta. Animalele de straj i sltau capetele, privind neclintite.
Experiena avea s spun cum s le fac pe santinele s se ndoiasc de simurile lor, fr a ti care
dintre turme era ameninat: erau atente, dar nu speriate. Atenia nu era altceva dect o uoar
intensificare a strii normale de pruden, n felul acesta, turmele aveau s porneasc pscnd
linitite ctre poriunile unde ameninarea era att de mic, nct putea fi trecut cu vederea. Zebrele
se ndreptar ctre stnga, bivolii ctre dreapta. Gazelele, care nu doriser s se alture nici unora,
nici altora, naintar puin ctre marginea rpei. Vntorii se oprir. In faa lor se gseau animale
numeroase, care aveau s scape precum apa prin palmele fcute cu, lsnd n urm un singur
strop. Cci vntorii erau la cel puin zece pai unul de altul; i, dac nu srea n gol peste marginea
rpei, ultimul animal putea trece n goan pe lng ei. De aceea, fiecare dintre vntori i cntrea
acum uor sulia n mna dreapt, de aceea toate minile stingi pipiau curelele bolasurilor legate la

fiecare cingtoare. Clipa n care ultimul animal avea s nu mai fie mpins dect de groaz era una a
disperrii. Dac acesta va alege s sar peste sau s treac prin irul de oameni, avea s fie o clip a
strigtelor i ipetelor, a bolasurilor uiernde si a sulielor cu vrf ui ntrit n flcri, dar ngreunate
cu pietre, a pietrelor de bolas uiernd ntr-o rotire planetar la captul curelelor. Se putea pierde un
ochi, sau civa dini. Oricine se putea alege cu o mn sau un picior rupt, sau cu capul spart. Apoi,
cu ajutorul ndemnrii i al norocului, ceva avea s se zbat nebunete n iarb, dnd din picioare,
n timp ce irul de brbai cu pielea cafeniu deschis se apropia tot mai mult.
i astfel, irul de Oameni Leopard se oprir printre ierburi, pregtindu-i armele, n timp ce
animalele se rspndeau. Micarea era acum lent, ca i cum turmele ar fi avut un sim statistic al
primejdiei, tiind c pericolul pndea toate animalele, dar moartea pe niciunul. Vntorii rencepur
s nainteze ceva mai repede, dar din pruden, nu de team. Erau ca prova unei nave naintnd
printre sloiuri de ghea care se dau la o parte din calea ei, nu izbite, ci mai degrab mpinse sau
chiar desprite de micarea apei nsi.
Vntorii grbir pasul. Acum, niciunul dintre ei nu-i mai mica dect picioarele ascunse n
iarb, ca i cum ochii care vegheau s-ar fi putut lsa nelai, creznd c nu se apropiau. i iat-i pe
vntori rupnd-o la fug, exact n clipa n care aveau cel mai mult de ctigat de pe urma derutei i
a lipsei de prevedere, i cel mai puin de pierdut de pe urma drii n vileag. Mugind i sforind,
turmele se scurser ctre cmpia care trepida sub copitele lor, fcnd praful s se ridice printre firele
de iarb. Vntorii mai rapizi, turmele mai iui, copitele mai zgomotoase, panica i nechezaturile
Oli-oli-oli-oli!
De data aceasta erau gazelele timide, inofensive i neajutorate, bizuindu-se doar pe picioarele lor
subiri; gazelele delicate i mute, fcnd salturi prin aer mai nalte dect un stat de om. Cele mai
multe se ndeprtar n arcuri largi, atingnd pmntul numai pentru a-i lua din nou avnt.
Bolasurile se legnau libere, suliele stteau ridicate la nlimea umerilor. Ultima gazel se
mpiedic i czu, ultima din turm, rmas singur ntre adncul rpei i oamenii cu ipetele si
pietrele lor. Zbura ctre margine si se ntoarse. O suli trecu pe deasupra i czu n rp. Gazel
ni vertical, n timp ce o a doua suli pornea pe urmele primeia. Cobor, repezindu-se ntr-o parte,
unde o siluet se altura trziu i stngaci irului. Silueta ridic sulia, apoi se prbui lateral n
iarb. Gazel se nl ntr-un salt arcuit pe deasupra ei i porni tot n salturi, n direcia cmpiei.
ntre semicercul de vntori i rp nu mai mica nimic.
Vulturul Cocoat se repezi la silueta prbuit. Aruncnd priviri mnioase n jos, izbi cu pumnul
n palma celeilalte mini.
Cimpanzeule! Pasre Frumoas privi n rp.
Acum Pasre Frumoas trebuie s zboare dup suli!
i Leul Furios la fel!
i Licuriciul!
Vntorii se traser spre marginea rpei. Murmurau ncruntai. Btrnul Btrnilor le indic o
surptur care urca pn la cel mult o lungime de suli de ei. Unul cte unul, srir n ea, cutnd
prin noroiul de pe fund, n care suliele se nfipseser printre bltoace. Cimpanzeul se ridic greoi,
sprijinindu-se n suli, i muca buza de jos, strmbndu-se de durere. Nu-i urm pe ceilali, ci,
nelinitit, porni pe marginea rpei, n cutarea unui loc de coborre mai accesibil. Tunetul copitelor
se pierdu ntr-un murmur, apoi muri cu totul. Nu gsi dect o potec att de strmt i de abrupt, c
se opri lo- cului, i se uit la vntori, nainte de a se angaja pe ea. Biatul cruia i spuneau
Libelul sttea ngenuncheat dinaintea unei bltoace, sorbind delicat din palmele mpreunate. Pasre
Frumoas se spla de snge, n timp ce alii stteau de jur-mprejur, admirndu-i crestturile i
juliturile prelungi. Cimpanzeul se uit n susul rpei, care ns era att de ntortocheat, c nu vedea
dect pn la colul care era foarte aproape de el. Se resemna cu gndul la poteca abrupt i purcese

s coboare pe ea, cu o mn pe peretele tare, de pmnt uscat, cu cealalt cutnd sprijin pentru
suli. Dar cnd ajunse la dou staturi de om de la fund crarea se termin. Ultimul lucru care
trecuse pe-acolo srise pn jos i, srind, mpinsese att de puternic cu picioarele din spate, nct
malul se surpase complet. Fr a pune contient toate acestea cap la cap, Cimpanzeul nelese care
fusese acel lucru, iar prul de pe ceaf i se zbrli. Privi jos n rp, cu nrile dilatate. Vzu o urm
de lab n noroi i o pat mic de snge, acolo unde creatura i lsase prada jos, ca s bea ap.
Pricepu totul dintr-o dat. Undeva, n susul rpei sau ceva mai departe, se afla o grot sau poate un
copac la ndemn. O vietate, poate o gazel, atrna moart, pe jumtate devorat, printre ramuri.
Ucigaul sttea lene la soare, cu burta plin, lingndu-i labele. Chipul Cimpanzeului se albi, apoi
se fcu rou ca para focului. Gfia. Deschise gura s cnte, dar nu scoase dect un fel de
cotcodcit. Trase adnc aer n piept si intona: Leopardul!
Vntorii i nfcar suliele i se ntoarser apoi nghear, uitndu-se n sus la el. Rezemnduse cu o mn de malul sfrmicios, Cimpanzeul art cu sulia: Leopardul! Tocmai a mncat!
Libelul chicoti, iar Vulturul Cocoat scoase un hohot de rs nesigur. Vntorii se traser mai
aprope, umr la umr. Picioarele le tremurau. Btrnul Btrnilor nainta, urmnd direcia pe care io arta sulia Cimpanzeului. Se aez n patru labe i adulmec mai nti urma de lab, apoi pe cea
de snge. Lsndu-i greutatea ntr-o singur mn, atinse sngele cu un deget i l gust. Privi n
susul rpei pn la coli fcu un pas nainte, cercetnd o urm att de tears, c numai el o vedea.
Chipul i era lipsit de expresie, dar rsuflarea i era la fel de precipitat ca a Cimpanzeului. Se
ntoarse i o lu la fug ctre ceilali vntori, l apuc pe unul dintre Btrni de ncheieturile
minilor i l privi adnc n ochi. Timp de o clip, rmaser amndoi tcui, nemicai, n clipa
urmtoare, se strngeau n brae, cu piepturile lipite, rznd. Libelul sttea la o parte, cu sulia
ncletat n pumnii strnsi. Avea gura cscat i dinii i clnneau, i strnse buzele, dar
clnnitul se transfer trupului, care ncepu s drdie.
Btrnul Btrnilor i ddu drumul prietenului su. Expresia de pe chip i dispruse iar. i chem
vntorii din priviri, uitndu-se la toi, pe rnd. Parc i-ar fi legat unul de altul. Se rsuci i porni
ncet n susul rpei, prin bltoacele de noroi, urmat de restul grupului. Vntorii tineri mergeau de-a
stnga i de-a dreapta lui, ado- lescenii i btrnii n spate. Toi peau aplecai, cu suliele
pregtite. Erau att de asemntori, c ar fi putut avea o singur fa, un chip pe care se citeau
mndria, teama i ncntarea. Cimpanzeul strig de pe mal, cu un glas pe care nefericirea l fcea s
sune sacadat. Ateptai-m i pe mine! Msur distana pn la fundul rpei, strnse din dini i
se desprinse de mal, gata s sar. Dar, n secunda n care i ndoia genunchii, simi ceva n aer, un
sunet nou, stins, neidentificat. Nicio turm de animale nu gonea aa si acum mai tare, din susul
rpei, mai tare i mai aproape: rmase cu ochii pironii asupra locului unde rpa cotea i vntorii se
oprir, cu incertitudinea spaimei i a mndriei, privind atent. Ddur napoi, bucuria i mndria li se
risipir, lsnd doar teama i nesigurana, iar oamenii ncepur s se nvrteasc fr rost,
strngndu-se n brae. Sunetul se transform ntr-un muget uria. O fiin nnebunit, alctuit din
bulgri de pmnt i ramuri, din animale ncolite i pietre pornite la vale, din ap miloas i spum,
apru brusc de dup cotul rpei, ca o lab gigantic. Se nla mai sus de un stat de om, mugind, i
cuprinse pe vntori, btrni, brbai n putere i tineri, nvluindu-i, rsturnndu-i, nvrtejindu-i,
lsndu-i fr arme i fr vlag. Izbea capete de pietre, fcndu-le s sune, afunda fee n noroi i
rsucea membre ca pe nite beioare. Era iraional, dezlnuit i copleitoare. Apoi valul dinti al
potopului trecu i mugetul se subie ntr-un susur vast. Apa i netezi suprafaa, se despic urcnd
de-o parte i de alta pe malurile frmicioase ale rpei, primi bulgrii desprini, se mpreun iar n
mijloc si porni la vale, n culoarea nulului ud, stropit cu spum galben. Leul Furios fusese dat peste
cap i numai din zbaterea coapselor se vedea ct se strduia s se ntoarc. Btrnul Btrnilor se
agase de noroiul malului si tuea, scuipnd apa ntunecat. O bucat de pmnt se desprinse,

doborndu-l din nou. Apa nu trecea de genunchi. Pasre Frumoas se ridic n picioare, dar se trase
cltinndu-se napoi la vederea arpelui verde care trecu unduindu-se pe lng el. Libelul sttea n
fund, sughind i vicrindu-se. Btrnul Btrnilor i fcu din nou apariia n josul rpei. Chipul
lui continua s nu aib nicio expresie, dar de data aceasta pentru c era complet acoperit de noroi,
ntr-un trziu, potopul se liniti, lsnd vrtejuri mici, adnci doar pn la glezne. Se auzea
zgomotul Oamenilor Leopard plescind i lipind, dublat de plici, pliciul bulgrilor de pmnt.
La o treime din drumul pn pe creast, Cimpanzeul sttea pe vine, adpostit si uscat. Se uita de
la un vntor la altul cu gura cscat. Acetia se adunau fr s scoat un cuvnt. Cimpanzeul
izbucni ntr-un hohot de rs spart. Aproape c se rsturn, btndu-se cu palmele peste genunchi, i
ddu capul pe spate i lacrimile i se scurser pe obraji. Rse n hohote i, cnd rmase fr aer,
ncepu s chiuie ca o femeie n chinurile facerii. Vntorii l priveau amenintor prin stratul de
noroi i prin prul czut pe ochi. Trase aer n piept i intona:
Noi suntem Oamenii Pete! Ha! Ha! Ha!
Pasre Frumoas i smulse de pe cap o pan nclit, innd-o la distan.
Cum s mai zboare Pasre Frumoas acum?
Izbucni n lacrimi care i lsar dre de un cafeniu deschis pe chip. Vulturul Cocoat apuc un
pumn de noroi pe care-l azvrli. Dintr-o dat, toat lumea ncepu s arunce i s ipe. Un bulgre cu
o piatr n el l lovi pe Cimpanzeu n umr. Acesta se opri din rs i se prinse iar cu minile de mal.
Strig cntat, din rsputeri:
Elefantul Dezlnuit Care a Czut n Nas Dinaintea Antilopei a vrut s sar ca leopardul, dar
rdcina e rsucit, creanga s-a-ndoit
Cimpanzeule!
Vulturul Cocoat se pipia la cingtoare. Desfcu bolasul i ncepu s l nvrt deasupra capului,
zvrr, zvrr! Leul Furios se car n patru labe n sus pe mal, urc puin, iar pe urm se prbui la
loc, ntr-un torent de bulgri. Pietrele bolasului pornir n zbor n sus, paralel cu malul, iar uierul
trecerii lor l izbi parc pe Cimpanzeu peste obraz. Se car iute si plin de indignare pn pe
creast, de unde, pe sub un bra, i vzu pe ceilali pornind n urmrirea lui. O rupse la fug,
chioptnd mnios prin iarb, i nu se opri pn nu scp din btaia sulielor. Se opri i se ntoarse,
dar vntorii tocmai ieeau la lumin peste buza rpei, aa c mai fugi o bucat, apoi se opri i se
ntoarse iar. Erau toi, strni laolalt. ipau la el i unul la altul, gesticulnd. l vzu pe Licurici
agitndu-i pumnul. Pasre Frumoas sttea cu faa n mini, n timp ce Vulturul Cocoat i
cuprindea umerii cu braul. Cimpanzeul i desfcu larg braele, cu capul lsat ntr-o parte,
ncercnd s comunice de la distanta aceea un complex de sentimente pentru care vorbele erau
inutile.
Leul Furios se prefcu a arunca dup el cu sulia.
Pleac de-aici!
Rinocerul Rmtor i duse minile la gur, intonnd printre ele:
Nu te mai iubim!
Pasre Frumoas i ridic chipul din palme i intona, ca si cum i s-ar fi frnt inima:
Pasre Frumoas a vrut s zboare!
Vulturul Cocoat l srut. Un vntor Cimpanzeul nu-i ddu seama care din ei i fcu
minile plnie:
Du-te la ceilali Cimpanzei!
Se auzi un hohot puternic de rs. Nu prea o atitudine amabil. Cimpanzeul rnji n direcia
grupului aflat n deprtare si gesticula cu sulia, dup care o ls din nou jos. Se ntorceau, mergnd
pe marginea rpei, ptrunznd mai adnc n inutul de vntoare. Erau cu spatele la el. Porni n
urma lor, dar, ca si cum ar fi tiut ce fcea, ntoarser ctre el o mas compact de chipuri i un glas

ascuit l fcu s se opreasc locului: Lupt-te cu Cimpanzeul ef! Auzi iar hohote; i, chiar si de
la distana aceea, zri un adolescent imitnd mersul Cimpanzeului ef, stngaci pe picioarele din
spate, ncetul cu ncetul, din grupul de vntori nu mai rmaser dect ciufurile de pr negru, ns
apoi disprur si ele.
n tot acest timp, Cimpanzeul sttuse privind cu gura cscat i clipind din cnd n cnd.
Vntorii se pierduser din vedere cnd se puse i el n micare, nfipse apsat sulia n pmnt, pe
urm o scoase. Fcu mai muli pai n fug, dup care ncetini, ngenunche ncet, pipindu-i glezna
fr s se uite la ea. Se uita doar la locul unde se aflaser vntorii. Se aplec, inndu-i capul n
mini. Atinse pmntul cu fruntea. Izbucni n plns. Url. Porni s se legene dintr-o parte n alta i
de sus n jos prin iarba culcat la pmnt i, cnd termin de vrsat toate lacrimile pe care le avea n
el, i ntinse picioarele i rmase lungit pe jos, cu faa lipit de tulpinile zdrobite.
n cele din urm, l trezir umbrele i ipetele psrilor. Se ntorceau la cuiburi, sporovind
despre ntmplrile zilei. Pentru Cimpanzeu, mesajul lor era clar i urgent. Se ridic brusc n
genunchi, privind spre bltoaca stacojie a apusului. Sri n picioare, rsucindu-se ca i cum n
spatele lui ar fi fost un leopard, apoi se mai rsuci o dat, cltinndu-se. n aerul cald, avea pielea ca
de gin, i ncleta dinii, dezgolindu-i, dar, cnd i dezlipi pentru o clip, i auzi clnnind. O lu
la fug pe urmele grupului de vntori, dar se opri, nvrtindu-se n loc. Se opri i se cuprinse iar cu
braele. Lacrimile i curgeau pe obraz una dup alta, dar Cimpanzeul nu scotea niciun sunet. De jurmprejur si nuntrul lui era o problem nerezolvata, pentru care ns nu avea niciun nume, cci nu
semna cu nimic, iar pn acum nu mai avusese de rezolvat nicio problem. Nu era nici bolnav, nici
btrn; ns era singur.
n partea opus sfinitului, un umr alb se nla deasupra munilor. Se ridica aa cum era normal,
peste Casa Femeilor, n deprtare. Cimpanzeul tia c rmsese grea si nu se temea de ea. Nu-l
amenina si nu-l chema, vzndu-si calm de treburile ei i ngduindu-le brbailor s vneze. Dar,
aruncndu-si privirile njur n lumina schimbtoare, Cimpanzeul nu gsi mngierea, cci o dat cu
nlarea ei, zgomotele animalelor se intensificau. Si lor ea le ngduia s vneze. Porni ntr-un trap
stngaci prin iarb. Ca mpins de un instinct abia trezit, se ndrepta orbete ctre locul pe care l tia
mai nalt prin lumina lptoas, pn acolo unde rpa se deschidea ntr-o balt mai ntins i unde
ncepeau poalele stncoase ale munilor. Pietrele bolasului i se izbeau de pulpe; apuc strns sulia,
ca pe mna unui prieten. Femeia Cerului se nla tot mai sus, plutind liber, n deprtare, pe
deasupra cmpiei, auzi geamtul unei zebre prinse n gheare i se cltin, dar nu se opri din fug.
Femeia Cerului l sclda n lumin, ignorndu-1. Legnndu-se, se opri i ngenunche n iarb. Gura
i se csca mai larg i sudoarea curgea de pe el. Sttu o vreme, fr s aud nimic altceva dect
btile propriei inimi. Czu la pmnt, cu faa ntr-o parte, strnind noriori de praf cu rsuflarea,
naintea ochilor, vzu cum ultimele resturi de rou dispar de pe muntele prsit de soare. Nuanele
de albastru si de verde se scurser n pmnt. Hienele i crinii slbatici ieiser la vntoare. i
auzea i i vedea. Pretutindeni erau ochi, ca nite flcri reci. Se ridic, pornind din nou la drum. Nu
mai ragea/ ci se arunca nainte, apoi se oprea i asculta. Terenul cobora spre balt i, apropiindu-se,
auzi freamtul brusc, plescitul, sforitul, tropotul i pocnetul copitelor, n timp ce animalele care se
adpaser acolo pn n clipa aceea fugeau care ncotro. Cu un fior, i dezveli dinii.
Cu toate acestea, era n siguran, chiar dac nu o tia. Purta cu sine aerul amenintor al unui
ntreg ir de fiine de un brun deschis, care atacaser venind de departe; iar pentru vietile cu minte
puin sau deloc, nfiarea lui era suficient. De aceea, n deplin siguran, se furi urcnd n
umbra pietrelor i a copacilor, ajungnd n scurt timp la picioarele unei stnci nalte. Nu era
vertical i o urc anevoie, ajutndu-se de nite ieituri i fisuri minuscule, nuntrul crora psri
indignate criau btnd din aripi la apariia intrusului; sau, plecndu-se n faa inegalitii de fore,
ieeau din ascunzi flfind greoi n lumin.

III
Aezarea era la fel de treaz ca animalele din cmpie. Nu numai pentru c toi copiii i fcuser
somnul n miezul zilei i acum se jucau pn dup apusul soarelui, cci aa procedau ntotdeauna, ci
i pentru c Palm tia, i o dat cu ea si celelalte femei, ce form avea s aib Femeia Cerului cnd
se va nla, nlarea era mai trzie dect pentru Oamenii Leopard, cci Izvoarele Fierbini stteau
n umbra muntelui. De aceea, femeile petrecuser o vreme plimbndu-se n amurgul albstrui. Nu
vorbeau mult chiar dac se micau n grupuri. Din cnd ri cnd, amurgul se umplea de rsete.
Femeia grea ipa la intervale mai regulate si fr reinere, n coliba ei.
Palm sttea din nou la marginea platoului de sus, unde apa fierbea si aburii pluteau pe deasupra.
Privea o parte a muntelui, conturat cu negru pe fondul albastrului din ce n ce mai profund al
cerului nopii. La picioarele ei, pe malul rului, femeile se ineau cu braele pe dup mijloc sau pe
dup gt, ori ateptau n grupuri din care se ridicau hohote de rs sau chicoteli, dar Palm nu le ddea
atenie. Un foc ardea vesel n faa colibei unde se afla femeia care ntea, dar nu era atent nici la el,
nici la ipetele femeii. Sttea acolo, la o distan mai mic dect propria nlime de apa care
clocotea, i inea pumnii ncletai si privea parc tnjind la conturul ntunecat.
Copiii ncepur s chiuie pe malul rului. Ajunseser n starea n care nu-i mai ddeau seama
ct de obosii erau. Se bteau ntre ei i urlau. Palm auzi cum femeile se duser la ei, ncercnd s i
potoleasc. Undeva, un prunc scncea i un bieandru bocea de-i rupea sufletul. Brusc, dinspre
femei nu se mai ridicar rsete, ci vorbe apsate. Palm le auzi izgonindu-i pe copii, strngndu-i,
aducndu-i pe stnci; i copiii se liniteau, cu cte o izbucnire nscut din epuizare. Curnd nu mai
rmase niciun sunet omenesc, cu excepia ipetelor regulate, n zece sau cincisprezece colibe,
adposturi sau oproane, celor mici li se povestea cum, n noaptea aceasta dintre toate, nu aveau
voie s ias nainte de rsritul soarelui, din pricina viselor care umblau. Palm tnjea n direcia
muntelui, gfind cu gura larg deschis.
Cerul suferise o schimbare. Imediat deasupra conturului ntunecat i la locul tiut, albastrul lui se
lumina, l urmri pn cnd apa din ochi tulbur totul, oblignd-o s se rsuceasc pe clcie si s
clipeasc, limpezindu-i privirea. O jumtate a cmpiei i munii care o nconjurau erau scldate
ntr-o strlucire lptoas, care se apropia tot mai mult de ru si de aezare. Femeile ieeau iar de
prin case. Palm zri sclipiri i arcuiri lucitoare trezindu-se la via, n timp ce lumina se aternea
peste ru, pe msura iuelii cu care fetele puteau pi n ir prin ap. Lumina atinse malul mai
apropiat. Copacii care mprejmuiau Casa Femeilor cptar un frunzi din scoici albicioase i raze
de filde. Acolo jos, femeile stteau tcute, ateptindu-i umbrele. Palm se ntoarse, privind n sus.
O grun de alb se ridic peste buza muntelui rotunjimea unui umr alb. Ridic minile i strig o
dat i nc o dat. Albul o inund, n timp ce scoicile luceau uimitor de palide pe pielea cafenie, iar
ochii i aruncau sclipiri de ghea. La picioarele ei, femeile stteau cu lumina alburie pe chipuri.
Femeia Cerului iei de dup muni. Palm i cobor braele de-a lungul corpului. Luna se prvli n
apa care clocotea, dansnd, sprgndu-se, reunindu-se, sprgndu-se iar, ca i cum apa ar fi fost la
fel de rece ca a rului. Femeile sporoviau rznd. Auzi un chicot ascuit, aproape de isterie, un
ipt scurt, apoi un scncet i din nou chicoteli. Au convingerea c totul e aranjat, i spuse ea. Pot
ncepe s-i li^. Ga buzele
i, pe neateptate, nevoia se fcu simit iar. O vedea mai limpede dect lumina dnuind pe ap,
o coaj plin cu lichidul ntunecat, chemtor, i simi mirosul i i inu respiraia. Era acolo,
nicieri, pretutindeni, aproape; dincolo de ea se ntindea ntunericul, nchise ochii i gura,
ncletndu-si pumnii. Tremura. Femeia care ntea ip iar.
Cnd deschise ochii, Palm ncetase s tremure, iar coaja de nuc i gsise un alt loc, mpreun
cu mirosul ei. Privi la Femeia Cerului i un fel de certitudine trist o nvlui ca un vnt rece. i

umezi buzele, spunndu-i, aa cum fcea ntotdeauna cnd se strnea vntul nfrigurat:
Femeia Cerului nu-i dect Femeia Cerului. Atta tot. Cine crede altfel nseamn c e tnr
sau gndete ca un brbat
Se rsuci pe clcie. Lumina ajunsese n dreptul Colibei Oamenilor Leopard, aflate la picioarele
ei, fcnd o parte din craniile de leopard s luceasc n lumin. Nu vedea dect rndul din fa, dar
tia unde erau celelalte, craniile mai vechi nglbenite i putrezite, cele din spate de tot, care nu mai
erau dect dou iruri de coli i dini. Deodat, ca i cum vntul rece care o scldase i-ar fi fcut
ceva la ochi, vzu Coliba aa cum era, nedistorsionat de dispre, umor sau pruden. Era un platou
ca toate ce- lelalte, dar fr ap. Platoul crescuse din ce n ce mai mult, dup obicei, datorit apei,
care lsa strat dup strat de substane albe i galbene, pietrificate, pe margini; mai trziu, din cine
tie ce nevoie a pmntului o rcire a apei, poate apa i croise o cale de scpare acolo, n
intrarea ngust, acoperit cu pielea de leopard. Dar lucrurile nu se opriser aici; cci, la captul
dinspre interior al platoului, ncepuse s creasc un altul, care ns se oprise atunci cnd apa
prsise definitiv locul, preferind un irag de platouri aflate ceva mai sus. Clipa de clarviziune avea
transparena i precizia momentelor cnd, trezit dintr-un vis, Palm ddea doar de concreteea
paielor lipite de obraz.
Femeia ip. Palm deveni graioas i zmbitoare. Cu minile ridicate pentru a-i menine
echilibrul, cu prul unduindu-i-se uor n curentul coborrii, ajunse acolo unde terenul era plat.
Femeile se ndreptar n fug spre ea.
Palm! Palm! Cnd ncepem?
Se ndrept plin de graie printre ele, spre Casa Femeilor, zmbindu-le pe rnd.
Cnd vom avea un nume.
Fetele ncepur o ciorovial ptima, creia nu-i ddu atenie. Femeile mai n vrst tceau,
urmrind-o ns cum se ndreapt ctre copaci i intr. Ajunse lng perdelele de piele cusute cu
scoici, la a cror simpl vedere orice brbat se chircea ngrozit. Slt perdelele i ptrunse nuntru.
Locul era ntunecos din pricina copacilor care l nconjurau strns, dar dinspre partea deschis, din
direcia rului scldat de lun, venea destul lumin. Femeile stteau pe malul apei, conturate pe
fondul ei i lucrnd la obiectul care edea ntre ele. Mirosul a ceea ce se afla n el umplea greu aerul.
Era o piele de animal umflat bine, suspendat pe un trepied de crengi solide. Femeile amestecau,
cntnd ncetior. O vzur i se traser deoparte. Palm se apropie si se aplec adulmecnd, astfel c
duhoarea i intr pe gt, iar ea rencepu s tremure. Femeia Care Fierbea Butura i ntinse un b.
E gata.
Palm murmur rguit prin aburul mirositor.
Mai ateptm.
Femeia Albin i ridic privirea.
Mai ateptm? Pn cnd?
Spuse la fel de rguit, cu inima btndu-i iute, cu ntunericul nconjurnd-o din toate prile:
Pn avem un nume.
Femeile se uitar una la alta, dar nu scoaser un cuvnt. S ncerc s m opresc? se ntreb Palm
n gnd. S m ag de ceva? Si oare a vrea mai bine dect trebuie! Ah, trebuie!
Amestec lichidul cu btui, ddu la o parte bicile i spuma i se uit tnjind la substana
ntunecat, att de asemntoare cu ntunericul de dincolo de coaj. Femeia Albin sughi,
ricannd. Palm i ridic ochii spre ea.
ncearc-o, Palm! Trebuie s-o ncerci! Femeia Care Fierbea Butura ls o mn n jos, umplu
o coaj de nuc de cocos cu lichidul puturos i i-l ntinse.
ncearc-1.
La urma urmelor, i spuse ea, trebuie s-o fac. E de datoria mea. Nimic nu e mai limpede. Chiar

dac nu vom avea un nume, tot trebuie s ncerc butura, s fiu sigur c
Duse coaja la gur i sorbi elegant. Brusc, nevoia se fcu simit clar, ba chiar cu blndee.
E bun.
Cele dou femei rdeau spre ea. Aveau coji de nuc.
Chiar c-i bun. E foarte bun!
Ridic faa cu tot cu coaja de nuc i o ddu peste cap. Se umplu de cldur i de o fericire
cuminte. Auzi un strigt mare dinspre adpost i nelese deodat c faptul c Femeia Cerului nu era
dect Femeia Cerului nu avea nicio importan i c urmau s aib un nume, da, un nume, iar apoi o
petrecere n miez de noapte. Strigtul nici nu se stinsese bine cnd Palm porni ctre perdea, tiind c
era strigtul naterii i c totul avea s fie bine. Iei iute dintre copaci, urmrit din nou din priviri
de ctre femeile care, de ast dat, nu mai spuser nimic. Se ndrept grbit ctre adpostul unde
intr, aplecndu-se. Femeia sttea ntins pe spate, cu chipul ud, rvit, micat doar de lumina
flcrilor, ntr-o parte sttea o femeie care o ajuta si i tergea fruntea, n timp ce n cealalt o a doua
se ocupa de cordonul mucat i nnodat, i de copil. O auzi pe Cea Care D Nume intrnd, se
ntoarse i i ntinse pruncul. Palm l lu, era fat, o ridic de picioare i o mpunse cu degetul,
cercetnd, numrnd. ngenunche i o aez n poal. Fetia se zvrcoli din tot corpul, scond nite
mieunaturi. Ajutoarea i ntinse o achie de lemn. O inu deasupra fo- cului pn se aprinse, apoi
plimb flacra dintr-o parte n alta, pe dinaintea ochilor negri aparent orbi, pn i vzu c ncearc
s o urmreasc. Arunc achia n foc si strnse copilul la piept. Snii i zvcneau dureros. Rznd,
atinse cu faa cpsorul pufos. O mn i ncleta degetul mic i strnse hotrt. Rse din nou, n faa
mamei.
Are un nume! M auzi, Floare n Vnt? Fiica ta are un nume. O cheam Mica Palm!
Se aplec, lsnd copila n braele mamei, care se ntinser s o primeasc. Floare n Vnt reui
s surd cu buzele umede. Cea Care D Nume Femeilor se trase napoi, apoi iei pe sub pieile
atrnate. Femeile stteau adunate ciopor. Fr s vorbeasc, ateptau.
Mica Palm! exclam ea, nelegnd c numele fusese cel care alesese copilul. E Mica Palm!
Dup aceea, se mai auzir doar rsete i cntece. O parte din femei se ndreptar grbite spre
locul de pe malul rului, altele pornir s urce la ntmplare ctre platouri, iar altele se adunar n
jurul mamei i al nou-nscutului.
Palm pea cu rsuflarea tiat printre ele, ntorcndu-se la Casa Femeilor, unde butura duhnea
naintea beznei mulumite. O dureau snii i de aceea rse. Spuse cu voce tare:
Nu sunt prea btrn ca s mai fac un copil.
IV
n adncul scldat de lun al terenului de vntoare, animalele i vedeau de treburi. La poalele
mpdurite ale munilor, ns, nu erau prea multe de fcut, iar pe stncile golae chiar nimic Viata
curgea zgomotos prin coroanele copacilor, printre psri i maimue. Dar stncile preau s nu
adposteasc niciun fel de viata, cci psrile fie se ntorseser pe la cuiburi, fie se ridicaser n
naltul subire al cerului de deasupra cmpiei, amestecndu-se cu crdurile de la marginea blilor.
Nu se vedea dect un loc unde era via: dou scntei care apreau cnd i cnd, de cte ori
Cimpanzeul mica din cap. Sttea ciucit pe o muchie mai nalt, unde nu-l puteau ajunge dect
psrile; iar psrile nu aveau nicio dorin s ajung la el. Sulia i se odihnea rezemat de pietre,
ling mna sting, iar fluierul de os sttea pe jos, alturi de suli, unde l lsase ca si cum nu ar fi
fost pentru el nimic mai mult dect un b. Cnd i cnd, i mngia glezna, privind n toate prile,
nc nu nelesese c avea o problem de rezolvat. Nu simea dect mnie si durere. Instinctul l
minase s gseasc remediul n mncare. De aceea, la nceput, se aezase pe vine, mestecnd
petele uscat pe care i-l dduser femeile. Dar petele nu era mncare, ci doar ceva la care putea

recurge n situaii extreme, n sine, el reprezenta un avertisment asupra faptului c acela care l
mnca nu se dovedise brbat. La ceea ce simea deja, aduga umilina. Pentru c nu l ajuta nicicum,
abandonase ideea de a mnca i acum se simea iar dezorientat. Grupul de vntori l atrgea i l
respingea n acelai timp. Strig tare:
Oameni Pete! Fetele v prind n plasele lor!
i, pentru c furia era mult mai uor de suportat dect umilina, continu n aceeai not,
rstindu-se dispreuitor ctre cmpie. Raiunea i spunea c, ntre timp, vntorii vor fi zmislit
floarea de foc, aezndu-se irag mprejurul ei. i vzu cu ochii minii, cu o claritate neateptat,
care i aduse un nou val de suferin. Gemu zvrcolindu-se, ca i cum suferina ar fi fost fizic. Dar
nu avea la ce altceva s se gndeasc; iar mintea, odat pornit n direcia aceasta, nu voia s se
ndrepte spre nimic altceva. Examina focul, carnea sfiat i fript, rsetele, cntecele. l vzu pe
Leul Furios btnd n toba mic, l urmri pe Vulturul Cocoat ciupind arcul cu trei corzi, l vzu i
pe Cimpanzeu acolo, scond triluri vesele din fluierul de os. Imagine la care amestecul de
Cimpanzeu care era i aici, i acolo, plin de mulumire acolo i lipsit de mulumire aici, preschimb
durerea ntr-o suferin profund i scoase un vaier ce strni o pasre din apropiere, care btu din
aripi crind. i vzu cntnd, i auzi cntnd.
i-am plecat la vntoare, i-am plecat la vntoarel
Cimpanzeul care era aici ntoarse capul spre stnga, cercetnd cmpia n deprtare, pdurea i
pantele de la poalele munilor, cutnd o scnteie sau un fir de fum. Apuc fluierul, l duse la buze,
apoi l arunc iar pe jos. ntreaga lume de dedesubtul Femeii Cerului plutea n apa din ochii lui. l
auzi pe Btrnul Btrnilor fredonnd n somn cu un glas plin de ncntare, pe cnd panzeul l
nsoea cu triluri din fluier. Cntau i bteau cu toii din palme, llind triumftori din rsputeri
melodia Femeii Cerului:
Nu stai eapn pe picioare,
Nw gemi, ntins pe spate,
O, tu, femeie a cerului cu fese albe i cu burta mare,
Mai las-ne-n pace!
i iar:
i-am plecat la vntoare, i-am plecat la vntoare! Ha! Ha! Ha!
Iar acum, mplinii, se ntorceau ctre somn i unul ctre altul. Libelul, care nu demult era doar
un bietei Mr Copt Pasre Frumoas i Elefantul Dezlnuit Care a Czut n Nas Dinaintea
Antilopei autoritatea blnd a Btrnului Btrnilor ceilali doi btrni care nu se despreau
niciodat
Cimpanzeul care era aici gemu i, din nou, din ochi i se scurser lacrimi pe fa. Cimpanzeul care
era acolo ntinse o mn spre Libelul, care i zmbi; dar Leul Furios l apuc pe biatul drgla de
glezn. Pasre Frumoas se ridic greoi, ncepnd s peasc aidoma Cimpanzeului ef, iar
Btrnul Btrnilor rse. Cimpanzeul se btu cu pumnii pe genunchi. Deodat, parc i se
dezlnuise o furtun deasupra capului, cu un vnt puternic i limbi de foc. Din durerea dinuntrul
lui, intona:
Sunt Leopardul Care a Lovit cu Laba de Ap!
Era Leopardul Tuturor Leoparzilor, uriai suplu. Era fcut din lumina lunii i din foc. Se furia
prin pdure plesnind din coad, artndu-si colii si aruncnd fulgere din priviri. Se apropie de ei
venind din ntuneric, iar ei urlar de spaim. Czur n genunchi implornd ndurare, dar, vznd c
ea nu exista, o rupser la goan. Libelul ngenunchease jalnic, prea nfricoat ca s fug.
Redevenise un copil fraged, delicat i speriat. Leopardul Tuturor Leoparzilor l apuc n coli, iar el
ip de team. Leopardul i ls pe vntori s se ascund n spatele copacilor i se pierdu n
ntuneric, ducndu-1 pe biat

Elefantul Dezlnuit era cel mai puternic elefant care existase vreodat. Turma sa se ntindea ct
vedeai cu ochii peste cmpie. Toi l recunoteau. Era Elefantul ef. Printre masculi era ca un brbat
printre bietani, iar pentru femei era Btrnul Btrnilor. Capul i se nla deasupra ntregii turme.
Cu urechile le fcea umbr si cu colii scotea copaci uriai din rdcini. Cnd trmbia el
rspundeau munii, dar toate celelalte tceau. Picioarele lui erau spaima tuturor celor cu gheare i
dini. Pn si Leopardul Tuturor Leoparzilor, Leopardul cu Laba de Ap, i cuta de drum cnd
auzea picioarele acelea clcnd pmntul ntrit. Elefantul Dezlnuit plecase s curee lumea.
Ajunse la marginea pdurii. Smulse crengile, dndu-le n lturi, si ochii i aruncar fulgere la
privelitea dinuntru: vntori, omulei care uciseser, cci Ele- fantul Dezlnuit zri lng focul
lor picioarele femelei sale, cioprite. Trmbia i munii i rspunser. Smulse din drumul lui
copaci ntregi, lsnd n urm o potec de stnci zdrobite. Btrnul Btrnilor se urc ntr-un copac,
ipnd de groaz, dar Elefantul Dezlnuit scoase copacul din rdcini, azvrlindu-l pe deasupra
munilor, cu tot cu Btrn. ngenunche peste Pasre Frumoas i peste Leul Furios! Libelul zcea
cu faa n jos, zguduindu-se de plns. Elefantul Dezlnuit l ls la urm. i puse genunchii
noduroi pe Licurici i pe Rinocerul Rmtor ngenunche i peste ultimul dintre vntori, un
brbat cu o glezn btucit i cu un fluier de os n mn! Sngele ni din gura omului
Cimpanzeul care era aici sri n picioare, ipnd ca btut cu o legtur de mrcini. Apoi se
pomeni cznd, cznd din ce n ce mai jos, zgriat i lovit. Se prinse cu minile de pietre i simi
pielea sfiindu-i-se. Gsi sprijin pentru picioare i se opri, cu faa ntr-o parte, lipit de piatr.
Psrile i ddeau roat, crind.
ncetul cu ncetul, psrile plecar, lsnd n urm doar locul cufundat n tcere, fcut din piatr
i lumin lptoas, i linse degetele zdrelite, inspectndu-i sngele negru de pe genunchi. Mai jos
de el, sulia i fluierul stteau ntr-o tuf, acolo unde le aruncase n micarea lui involuntar. Cobor
i vr fluierul la cingtoare, iar pe urm apuc sulia cu mna stng. Atept, privind pdurea i
cmpia din jur. Femeia Cerului edea chiar n vrful copacului ei. Deodat nelese c grupul de
vntori se afla undeva departe, indiferent, nelese c el nsui era un lucru n sine, Cimpanzeul
Care Este Aici Sentimentele i creteau n pntece, ca i cum ar fi rmas greu cu ele. l copleeau,
nl glasul i url la muni i la Femeia Cerului, la pduri i la cmpie, de parc n-ar fi fost Orn
Leopard, ci cine. Nu-i mai psa de primejdii i lacrimile i se scurgeau pe chip. Url de mai multe
ori, iar stnca l batjocori cu glasul ei. Se btu cu pumnii n cap i nu simi nimic. Pn i psrile i
acceptar, pn la urm, durerea, fr comentarii din voce sau din aripi. Nu fcur dect s se
foiasc n cuiburi, pe cnd glasul de cine urla i stnca i rspundea urlnd.
n cele din urm, nu mai putu s urle. Nu mai putu dect s scnceasc, iar scncetul rmase la
suprafaa unei dureri mai profunde ca niciodat. Pe urm, ca si cum ar fi venit vremea s se nasc
ceva, sentimentele i limpezir nsemntatea i i ddur o informaie, o certitudine. O lu la fug
chinuit, paralel cu poalele stncilor i scncind, n timp ce alerga:
Ma! Ma!
V
Femeia Cerului coborse pe jumtate din copac, dar strlucea att de tare, c tot cerul era al ei,
mai puin o scnteiere rece deasupra crestelor, unde fusese apusul. Cimpanzeul nu mai alerga iute,
ci la trap, continund s scnceasc din cnd n cnd. i amintise lucruri care l ncetineau printre
care i acela c, atunci cnd femeia Cerului avea pntecele plin, copiii intrau n colibe i rmneau
acolo, n timp ce fetele i mamele se ocupau cu lucruri nebnuite. si amintise c el nsui rmsese
orfan, mama lui murise ntmpltor, desigur, aa cum li se ntmpla adesea acestor fiine
misterioase i stranii. Pentru el, lucrul acesta nu era prea nsemnat i nu fusese niciodat; acum ns,
i simea lipsa fr a nelege ce ar fi putut face ca s-i aline durerea. Nu avea nicio femeie a lui,

ceea ce era neobinuit, dar se mai ntmpla. Vntorii care nu aveau femei ale lor priveau faptul
acesta ca pe un noroc, atunci cnd se osteneau s se gndeasc la el. i totui, ctre femei alerga,
atras, la ananghie; si cnd se obinui cu durerea, cum te obinuieti cu un lucru sau cu o ran,
ncepu s simt o oarecare pruden, ca omul care se apropie de unbrlog. Umbra 1 urma i
piciorul i susinea greutatea. Era o alt ciudenie, dar mcar avea un motiv. Alerga la poalele
stncilor. Straturile de pmnt rscolit se nlau dinspre stnga lui spre dreapta. Panta era destul de
abrupt pentru a-l obliga s-i foreze piciorul pe partea dreapt, acolo unde era slbiciunea. Iat
nc un lucru care l obliga s alerge, prnd s-l mping ntructva spre locul unde nu mai era
sigur c voia s ajung.
n fine, ajunse s vad ptura de abur care spnzura deasupra Izvoarelor Fierbini, ncetini,
mergnd aplecat, ceea i readuse chioptatul. inea sulia ca i cum ar fi fost posibil s o foloseasc
n orice clip. Se ndrept spre ru i spre locul deschis unde se jucau copiii. To- tul era calm, totul
era tcut. Se apropie i mai mult, pn auzi fonetul apei.
Un prunc scnti ntr-un adpost si un btrn tui undeva, hrr, hrr, hrr. Rmase ghemuit pe
pmntul decolorat, cu pielea ca de gin. Lingndu-si buzele, privi ncet n jur, zri copacii care
ncercuiau Casa Femeilor si se trase napoi. Fcu un pas sau doi nspre cmpia care i oferea
siguran, apoi se opri. Brusc, fr niciun motiv, i-o aminti pe Cea Care D Nume Femeilor si
prul i se zbirii.
Vaporii de deasupra Izvoarelor Fierbini se schimbaser. N-o fcuser n timp ce i privea; aveau
ns ceva nou, ceva ce existase ct timp durase goana lui prin spaiul deschis, numai c el nu
observase pn acum. Femeia Cerului i revrsa lumina prin el si asupra lui, aa cum fcea cu toate
celelalte lucruri. Dar aburul era luminat de dedesubt, ca de un foc, aprins imposibil, n ap. Din
direcia aceea, ca dinspre un amurg local, ptura de abur se colora ntr-un roz palid att de palid,
nct ochiul nici nu putea rmne concentrat asupra lui, ci doar l zrea o clip, dup care trebuia s
atepte pn cnd culoarea se scurgea din nou spre el. Si arunci ca si cum urechile s-ar fi alturat
ochilor acolo sus, printre platouri auzi un zgomot stins, ascuit i complex, l ignor pentru c era
la fel de imposibil ca focul. Duse un picior n spate i ridic sulia la nivelul umrului, ncepu s
nainteze ca la vntoare. nghii n sec, npustindu-se n direcia ridicturii unde se afla primul
platou, cu o Femeie a Cerului prins nuntru. Sui fr zgomot; n fiecare platou dansa cte o
Femeie a Cerului. Trecu de la unul la altul, pn ajunse la locul deschis dinaintea Colibei Oamenilor
Leopard, unde lumina rozalie a focului se revrs peste el, fcndu-i chipul s danseze.
Pielea de leopard care pzea intrarea sttea aezat pe piatra de la picioarele lui. Zgomotul
imposibil era, ntr-adevr, rsul femeilor. Intr dintr-un salt i prul i se zbrli, parc la vederea unui
rinocer n clduri.
Focul ardea pe jos, n mijlocul platoului, iar femeile stteau lungite, ghemuite sau culcate n jurul
lui. Din prima privire aruncat o privire care fcu totul s nghee, ca strlucirea unui fulger
vzu dou fete, nite copile, ducnd la buze cu ambele mini cte un craniu de leopard. Zgomotul,
sporovial, chiuiturile, chicoteala, plvrgeala, ipetele erau mai aprinse dect focul. Vizavi de el,
rezemat de peretele interior al platoului acolo unde se aflaser craniile de leopard, sttea Cea Care
D Nume Femeilor, Boteztoarea Femeilor, Cea a Crei Inim Este ncrcat de Nume. n mna
dreapt inea un craniu. II inea de coli, iar din el se scurgea un lichid. Sttea aplecat pe spate,
sprijinit ntr-o mn. Rdea, iar lumina focului i se prelingea n ochi prin prul nclcit. l zri i
scoase un chiot de rs. Slt craniul deasupra umrului ntr-un gest feminin i l azvrli n direcia
lui. Craniul zbur lateral, ieind din platou i trecnd la un stat de om de faa lui. ip pe jumtate
indignat, pe jumtate speriat. Nu!
Dar spre el se ntorseser deja mai multe chipuri, chipuri luminate de flcri, chipuri albite de
lun, cu ochi strlucitori, dini albi si un labirint de uvie de pr zburtcit. Chiote, hohote si vorbe

se ridicau toate odat. Un brbat! Un brbat! Se rostogoleau una peste alta, vrsnd zeama
oribil din craniile mprtiate, astfel c focul scuip, fsi i se stinse. Feele se nlar dintre
chiote si minile ncercar s l apuce. Le amenin cu sulia, i ddu drumul, apoi se rsuci
mpiedicat i o rupse la fug. Se trezi la un pas de apa clocotind, reuind s o ocoleasc n ultima
clip. Cobor n goan ctre urmtorul platou, dar acolo l ateptau hohotele si chipurile albe, aa c
se ntoarse. Nimeri ntr-o nclceal de carne moale, care nu se lsa desclcit. Zgomot si brae de
carne goal, care se ncolceau n jurul lui ca sforile unui bolas. ipau ascuit la el i una la alta.
Cingtoarea si pnza care i acoperea vintrele i luar zborul, parc din proprie voin. Fu mpins n
jos, unde alte buci de carne moale ateptau s-l primeasc. Coapsele lui le refuzau cu ur i team;
dar minile le erau ndemnatice, att de ndemnatice, att de crude, att de viclene, n mijlocul
zgomotului i auzi propriul strigt de durere slobozit n sus, tot mai sus Hoo-oo-oo-oo!
Sus, tot mai sus se nla strigtul, ndeprtndu-se de durerea care rmnea ntre picioarele lui,
nepenindu-1. Era prbuit peste carnea moale, n umezeala catifelat i n teroarea dinilor.
Jumtate din el ncerca s fug de teroa- re i de greutatea braelor care l trgeau n jos; jumtate
mpingea i zvcnea ca un animal cu ira spinrii rupt. Apoi el i Femeia ptrunser mpreun n
brlogul groazei, urlnd n acelai timp, i civa dini mruni se mpreunar prin urechea lui. Dar
ar fi putut fi dini, i pesemne chiar erau dini, care ateptau n locul la umed, i de aceea, n clipa
n care jumtate din trupul su se eliber, zvcnind de voin, se smulse. Braele i ngduir un
rgaz de o clip, dar l apucar din nou.
Eu! Eu!
Chiote, hohote, vorbe dezlnate si ndemnarea nemiloas a minilor
Hoo-oo-oo-oo!
Nu exista cale de ieire, ci numai de ptrundere, aa c trebuia s intre iar n brlogul ntunecat
unde carnea umed i impunea voina. Apoi rmase ntins, cu urechile iuindu-i, printre femeile
albe rstignite pe stnci, printre fetele care rdeau i sughiau. Simi sngele scurgndu-i-se pe gt,
i simti gustul n gur. Mirosul de femeie era de jur-mprejur, agndu-i-se de carne, atrnndu-i
din barb i de sub nri. ncerc s se ridice, dar braele i picioarele i erau imobilizate. De faa lui
se apropia, venind cu spatele, un craniu de leopard; ntoarse capul, fugind de duhoare. Craniul i fu
lipit de buze, pe care i le strnse, ncletndu-i dinii. Dar o mn se furi peste capul lui i dou
degete l prinser de nas, astfel c gura i se deschise n cutarea aerului. iuitul din urechi l
mpiedica s le aud rsul; i, n clipa aceea, n gur i se vrs lichidul oribil, nghii sufocn- du-se
i luptnd mpotriva crnii goale, dar un nou val i umplu gura, iar apoi altul, contractndu-i pieptul
i mprocnd ultimii stropi ca o ploaie. Se prbui pe pietre, fr puteri, n braele care l strngeau,
printre rsete si vorbele fr ir, printre srutri, mucturi mici si mngieri. O mn apru de
nicieri i i terse faa cu un smoc de pr.
Tcere, cu excepia iuitului din urechi. Sughi ca o fat alb i deschise ochii. Cineva se
apropia pe deasupra stncilor, iar Femeia Cerului o lumina blnd dintr-o parte. Pea legnat,
fonind din fusta lung de iarb, iar pe pieptul ei scoicile scoteau un clinchet uor. Prul i cdea pe
o parte a feei, ncurcat n scoici. Rdea fr s scoat un sunet, iar ochii i erau negri i parc-i
scoteau mduva din oase. Ajunse lng el, iar femeile care l ineau chicotir, ca i cum jocul ar fi
putut dura la nesfrsit. Pornise s ngenuncheze ntre picioarele lui. ngenunche, rznd fr sunet,
se aplec sprijinindu-se n mna stng si prul i czu peste coapsa lui.
Strig:
Nu!
Chicotelile se preschimbar n rsete i minile l apucar strns. Femeia ntinse iute mna
dreapt, ca un arpe.
Hoo-oo-oo-oo!

Cnd cobor, o dat cu propriul strigt, napoi pe pietre i brae, se petrecu ceva dar nu ntre
picioarele lui. Butura mpuit i se nclzise n pntece. O simea strlucind, pregtindu-se s ard.
Trimise n sus o limb de foc care i ajunse aproape pn n interiorul capului. Un nou craniu de
leopard i fcu apariia, cu spa- tele, apsndu-i-se pe buze, o alt mn l strnse de nas. nghii o
dat i nc o dat, pe urm mproc iar. Focul se ntei din nou i o alt limb i gsi capul, pe
dinuntru. Pe neatep- tate, pricepu c niciodat pn atunci nu vzuse ct de frumoas era Cea
Care D Nume Femei- lor, ct de ncnttor i de excitant mirosea, ct de alb i de tnr i era
trupul, ct de ndemnatice i erau minile care cereau supunere! Femeile ncepur s-i dea drumul
hohotind i se auzi pe sine rznd mpreun cu ele, iar limbile focului l lingeau pe dinuntrul
capului i mai jos, nclzindu-l minunat ntre picioare. La rndul ei, i ddu drumul; i, rznd, el i
apuc mna, pentru a i-o aeza la loc. Dar ea l evit blnd, apoi i fcu semn s o urmeze. Un alt
craniu i fcu apariia i el cltin din cap, dar femeia nu accept refuzul. Chipul ei catifelat, cu
ochi uriai, se apropie de el, glgind de rs, cu glasul acela care era mai profund dect glasurile
fetelor, i spuse:
Bea, Omuleule Leopard. Era totul att de caraghios i ea era att de blnd, c nu putea dect
s-i fac pe plac. De aceea, nghii o dat i nc o dat, suf ocndu-se i mprocnd. Deodat
ncepur s rd mpreun, iar ea l apuc de mn i l trase dup ea.
O urm clcnd pe jar, n timp ce ntreaga lume
Se mica n jurul lui. Nu se sperie nici mcar
Cnd vzu unde l ducea. Parc o rp se cscaSe ntre el i teama pe care i-o inspira Casa Fe- meilor. Se strecur pe lng el i braul lui o
cuprinse n mod natural de mijloc. Ea rse o dat cu el, iar lui i se pru c mersul acela pe furi o
fcea s rd. Ajunser la bariera de piele cusut cu scoici nfricotoare i el ip, btnd n ea cu
pumnii. Femeia o ridic, iar el ptrunse mpiedicat nuntru. Ea se apropie pe la spate trgndu-l
spre ea i rsucindu-l. Se apropie i glgitul rsului ei rsun ca un izvor. Nu vedea nimic, n afar
de apa lucioas a rului i de Cea Care D Nume Femeilor, tnr i frumoas pe fundalul lui.
Femeia se lipi de el. l srut folosindu-i buzele i limba, aezndu-i snii peste sngele de pe
pieptul lui. Cnd i ddu drumul, gura lui o cut pe a ei, fr a o gsi. Se uit de jur-mprejur dup
ea, dar nu era nimic de vzut, n afar de umbra stranie de la malul apei o umbr dinspre care
venea, ngreondu-l, mirosul oribil dar nu chiar att de greu de suportat. Apoi zri silueta ei
ntunecat aprnd alturi. Vr un bra nuntru, l scoase, ridic ceva la gur i rmase aa, bnd.
Cobor obiectul de la gur i l azvrli cu acelai gest feminin n ru. Se rsuci pe clcie i, n
ciuda ntunericului care i ascundea faa, tiu c femeia l cuta, i mica trupul ca un arpe, din cap
pn n picioare, i astfel cunoscu, fr s vad, catifelarea, umezeala i cldura. Zri conturul fustei
de iarb czndu-i la picioare, ncercuindu-i-le. Iei din cerc i pi n ntuneric, fcndu-se
nevzut. El privi n jur.
Unde eti?
Rsul ei glgi iar, ca un izvor. Apa nea fr bulbuci, izvora dnuind pentru sine zi i noapte
i elibera un uvoi de limpezime i via pentru ierburi i flori.
Aici.
ngenunche. i ngrop capul n mireasma de femeie a prului i gtului ei. Braele ei calde i
mngiau spinarea i dinii dispruser rmsese doar ntunericul intim, n care se afund
zvcnind. Gndurile l prsir, o dat cu nsi putina de a se teme. Sfritul era ca un nceput care
se contopea ncet n somn.
VI
Femeia Cerului cobora, lundu-i cu ea strlucirea, iar undele rului se luminar dinspre partea

opus, n copacii care mprejmuiau Casa Femeilor, o pasre ncepu s intoneze fr oprire aceeai
not. Turturelele vorbir, la fel i porumbeii slbatici. Un pete sri din ap. Lumina soarelui se
strecur cobornd din copaci, atinse perdelele de piele dintr-o parte, alunec n jos i licri pe
marginea lustruit a unei bnci grosolan cioplite, cercetnd multitudinea de forme, smocurile de
plante, vasele din nuc de cocos sau din coaj de copac. Atinse pmntul, trecu la un picior, la o
glezn cu bttur. Gsi i alte picioare, nclzi o gamb, o coaps. Dincolo de perdelele de piele,
ziua i vedea de treab cu energia obinuit. Lumina solar descoperi un chip.
Cimpanzeul se rostogoli, fugind de ea. Deveni contient mai nti de el nsui, ieind la suprafaa
unui ntuneric fr vise, apoi de el nsui nconjurat de o durere surd i necunoscut, ca i cum ar fi
stat prea mult n soare. Ciu- denia acestor senzaii i deschise ochii nainte de a-i aminti ceva.
Dar, deschizndu-i, csca i gura. n faa lui se afla o spinare fr ndoial feminin, acoperit de un
pr negru. Se ridic n ezut cu o zvcnire, n aa fel nct i zvcni i durerea din cap, i privi n jur.
Sri n picioare.
Cea Care D Nume Femeilor gemu, zise ceva i se ntoarse pe partea cealalt. Se ridic, dndu-i
prul din ochi. Nu era nici tnr, nici frumoas. Praful locului i se aezase pe fa, pe corp i n
prul ncurcat ca o tuf de scaiei. Clipi, duse o mn la frunte i se strmb. Deschise iar ochii i se
uit ncet mprejur, i plimb ochii peste Cimpanzeu, care se trase napoi, cu minile ntre picioare.
Privirile i czur pe trepiedul de care atrna burduful de piele i rmase ncremenit, ca la vederea
unui arpe veninos. Lingndu-i buzele, murmur:
Ai fcut-o lat!
l privi cu o ur care i fcu pielea ca de gin.
Maimuoi despuiat!
Cimpanzeul nghe, neavnd nici mcar atta stpnire de sine ca s se team. Ea i cobor
privirile ctre propriul corp si ura i se terse de pe fa. i muc buza.
Suntem doi.
Se ridic n picioare i se ndrept ctre malul rului. Nu se legna ca un palmier, nu era nici
graioas i nici bun, ci se cltina mergnd. Apuc o scoic, ngenunche, o umplu cu ap i bu de
mai multe ori. i azvrli cu ap pe fa i pe corp, pn cnd aceasta o acoperi, picurnd.
Cimpanzeul i aminti totul. Nenorocirea se prbui asupra lui din senin. Se ntinse pe jos, cu faa
la pmnt. Nu putea nici mcar s plng. n scurt vreme, vzu aproape de faa lui dou picioare i
poalele unei fuste de iarb. Vocea i suna blnd.
Ei bine, trebuie s ne gndim la ce avem de fcut. Ridic-te! Se rostogoli i rmase pe vine,
cu minile tot ntre picioare. Murmur:
Crpa mea
Picioarele se ndeprtar, apoi i auzi glasul pe malul apei.
De unde s tiu?
Se uit prudent mprejur. Ea vrse mna n burduful atrnat de trepied. Scoase de acolo o coaj
de nuc de cocos i bu din ea. Cimpanzeul adulmec butura i chipul i se contorsiona a dezgust.
Pentru c nu gsea nicieri cuvintele de care avea nevoie, i pironi din nou ochii n pmnt. Urm o
vreme n care o auzi micndu-se frecnd, splnd, fluturndu-i prul. Picioarele revenir, fr
urm de praf. Fusta foni rsfirndu-se pe pmnt, n timp ce ea ngenunchea n faa lui.
Ei? Nu vrei s te uii la mine? i slt capul. Era iar Cea Care D Nume, cu scoicile albe pe
sinii superbi, cu prul ndeprtat de pe fa. Ochii Cimpanzeului se umplur de lacrimi, iar el rosti
singurele cuvinte pe care le mai gsi n deruta lui.
O s mor.
Haide, haide. Cine-a zis ceva de moarte?
Doar femeile mor.

El i aplec iar privirea.


O s mor.
O mn i atinse braul.
Un mare vntor s moar? S-ar putea sa fii ucis, ntr-adevr. Dar asta e spre gloria ta, nu?
Dar s mori! Dac marii vntori ar crede c pot s moar, gndeste-te ct de singuri s-ar simi! Nu
exist brbat care s suporte gndul sta!
Timid, i ridic privirile. Ea zmbea. Era iar tnr. Ochii jucui puneau stpnire pe toat faa.
Peste toate tainele si confuziile care l copleiser, se ridica acum o alta: Cea Care D Nume
Femeilor l privea cu un chip n acelai timp zmbitor si trist.
l btu uor pe bra, vorbindu-i ca unui copil. Haide, haide. i-e mai bine? Parial, confuzia l
prsi; i astfel simi strnindu-se n el indignarea. Deschise gura s vorbeasc, dar ea observ si i-o
lu nainte.
N-ar fi trebuit s vnezi nite biete femei atunci cnd Femeia Cerului e cu burta mare! Cine
tie ce vise o s-i trimit?
N-a fost vina mea m-au izgonit dintre vntori.
De ce?
Rdcina e rsucit, ramul ndoit. Elefantul Dezlnuit a czut n nas dinaintea gazelei
Ea fcu un gest nerbdtor.
Ai o glezn slab. Asta tim toi!
Am czut i gazela a srit peste mine! Palm se aez pe vine. ncruntat, vorbi gn- ditoare, ca
si cum el n-ar fi fost de fa.
Pricep. Ar fi trebuit s-ajungi n apa rului. Dar nu-i uor de vzut, n situaii din astea, cnd
piciorul e rsucit de la natere hai, zu aa, Omule Leopard! Se ls din nou pe genunchi,
cercetndu-i chipul.
Nu trebuie s te temi! N-ai ajuns n ru!
Uite, rul e acolo, iar tu aici!
Suferina de cu o zi nainte ddu pe-afar, necnd totul n cale. Brbatul ddu capul pe spate,
vicrindu-se, i din ochi i nir lacrimi.
i-mi spun Cimpanzeul!
Braele ei l nconjuraser, iar acum suspina cu capul pe umrul ei. Minile ei i mngiau
spatele.
Haide, haide, i spuse ea, haide, haide, haide
i umerii i se zguduiau.
Deodat, suspinele lui ncetar, i lu brbia mnjit n palme i i-o slt.
Or s uite, i spuse ea. O s vezi, Omuleul meu Leopard. Brbaii sunt n stare s uite orice.
Or s descopere un cntec nou, o melodie sau o zical. Or s aib o glum nou de spus la nesfrit,
sau o piatr lucioas de artat, o floare neobinuit sau cine tie ce ran grozav cu care s se laude.
Chiar i tu o s uii visul, nu-i aa?
Care vis?
Azi-noapte totul tulbure Femeia Cerului i l-a trimis. Despre Casa
El i inea ochii n pmnt, posomorit.
N-o s uit.
Ba o s uii!
i ridic repede privirea, apoi o cobor iar.
Sunt prea multe cntece prea multe frunze n pdure prea multe vorbe ca praful n-or s
te cread n veci n veci. Cum s te cread?
Se apropie de el, vorbindu-i apsat.

Ascult, Ci ascult, Elefantule Dezlnuit. Oamenii Leopard n-or s te cread. Tu singur ai


spus-o.
Si?
Tu nu eti Om Leopard?
Aa s-ar zice.
n cazul sta, continu Cea Care D Nume Femeilor, nici tu nu crezi, nu?
Cimpanzeul studie teoria. Urm o tcere prelungit.
Palm se aez, cu picioarele strnse sub ea, cu toat greutatea sprijinit ntr-o mn, cu palma
rschirat. Cu mna cealalt, trasa mici semne pe pmnt cu vrful unui deget. Ochii i stteau
pironii asupra degetului.
n orice caz, spuse ea n cele din urm, dac a fi n locul tu, nu le-a povesti celorlali visul.
Mai ales Vulturului Cocoat i Licuriciului. Vezi tu, Vulturul Cocoat i Cirea, Licuriciul i
Petiorul
Cirea? Petiorul?
Urm o nou tcere prelungit.
Bine, zise ea ntr-un trziu. Bine, pricep.
Confuzia dinuntrul lui ncepea s se simplifice. Fusese un vis care i dezvluise cruzimea
Oamenilor Leopard.
Clone.
Ce?
Clone. Glezna mea face clone.
Ridic ochii spre ea poate cutnd mngierea. Dar ea ntorsese capul ntr-o parte i privea spre
burduful umflat de pe trepied. Zmbetul viclean i revenise. Cuvintele ei nu nsemnau nimic. i
eu fac clone pe dinuntru. Dar nu poi privi n capul unui prunc.
Se uit napoi la el, apoi la degetele sprijinite pe pmnt.
Cnd o s am un copil
Pielea i se fcu din nou, brusc, ca de gin.
Ce legtur are asta cu mine?
A, niciuna, niciuna, desigur! Femeia Cerului face totul singur! Dar n-am mai avut un copil
de cnd Omul meu Leopard a fost ucis de soare. Ciudat, nu? Dar acum
Fcu eforturi s o priceap.
Acum?
Ea se ridic, trecndu-i o mn peste frunte.
i eu am vise. Dar visele nu nseamn nimic. Nimic, nimic. Ce primejdie ne pate? Femeia
Cerului e cine tie ce e, sau ce suntem noi, mai puin c nu suntem ca nimic altceva? Elefantule
Dezlnuit visul, visul tu
Ei?
O vzu schimbndu-i culoarea, cci mbujorarea urca acoperindu-i pieptul, gtul, obrajii.
Cnd te-am adus aici, n-a fost tocmai ru?
i aminti locul fr dini, ntunecimea care izgonea teama.
Nu. Nu.
mbujorarea i acoperi obrajii i dispru.
Vezi tu ai putea adic Elefantule Dezlnuit, ai putea fi Omul meu Leopard. Cnd te
ntorci de la vntoare, poi s vii la coliba i asta numai dac vrei.
i aminti de Oamenii Leopard, de veneraia pe care le-o inspira Cea Care D Nume Femeilor. O
senzaie de plutire lu locul suferinei din el. Vorbi aspru, pentru a-i ascunde nou-nscuta bucurie.
Dac vrei.

Roseaa i dispru de pe chip. Palm ngenunche si spuse cu o demnitate calm:


Elefantule Dezlnuit, ai voie s-i freci nasul de al meu.
De undeva, de dincolo de perdeaua de piele, se auzea strignd un glas de fat.
Palm! Palm! Ah, Palm!
Cea Care D Nume Femeilor sri n picioare i se apropie de perdea.
Rmi afar!
Palm!
Ce este?
Se-ntorc Palm! Oamenii Leopard! Vin cu cel puin o zi mai devreme, Palm!
Cea Care D Nume Femeilor rmase tcut, apsndu-i obrajii cu palmele, i arunc o privire
Cimpanzeului, apoi i cobor minile.
Ascult, Roioaro. Spune-le i celorlalte. Strngei tot
Ne-am i apucat!
Cea Care D Nume Femeilor o strig din urm.
Tot, avei grij! S nu rmn nimic!
Cimpanzeul ncepuse s dea tircoale, cutnd pe jos.
Crpa mea unde e?
De unde s tiu? Pe undeva pe platouri, cred.
Nu pot
Trebuie s pleci trebuie neaprat s pleci!
Cum? Unde?
Ah
Gol?
Stai un pic. O s vd ct de departe au ajuns
Trecu grbit printre perdele i pe sub copaci, urcnd fuga spre platouri, n primul dintre ele
pluteau o cingtoare i o acoperitoare pentru solduri. Le pescui, apoi i arunc privirile peste cmp,
pe sub palma fcut pavz. Oamenii Leopard erau chiar mai aproape dect i spusese Roioara.
Dac i-ar fi ngduit s i nchipuie c mai avea auzul din copilrie, ar fi crezut c i aude cntnd.
Chiar i aa ns, i zrea mergnd n ir indian, agitndu-i beele la fiecare civa pai.
Ha! Ha! Ha! murmur amar Cea Care D Nume Femeilor. Ha! Ha! Ha!
Clipi n lumin, umbrindu-i mai bine ochii. Vzu c doi dintre vntori duceau ntre ei o prjin.
De prjin atrna o povar. Cercet dimensiunile poverii, culoarea
O, neschimbtoare Femeie a Cerului! nc un leopard!
Intr iute la loc n Casa Femeilor i i arunc cingtoarea.
Punei-o i du-te.
Unde? Cum?
i ddu cu pumnii n cap.
Crezi c n-am destule griji? Du-te! Arunc-te n ru i mergi prin ap n sus, prin pdure
Os
Si s nu crezi c o s m ncurc tot timpul cu un brbat printre picioare
Se arunc plescind n ap, innd cingtoarea ntr-o mn. Iei la suprafa si porni fremurnd.
Ultima imagine fu a lui Palm n picioare, lng trepied, cu o coaj de nuc de cocos n mn. Apoi
se pierdu printre trestii si ramuri aplecate peste ap. Se trase n noroiul de pe mal, se ridic n
picioare la adpostul copacilor i se mbrc. Dup ce fu gata, porni degajat prin pdure, ieind la
lumin pe stnci. Ocoli aezarea pe sus, pe la Izvoarele Fierbini, prin aburii care continuau s se
ridice, i cobor pe partea opus. Vedea procesiunea Oamenilor Leopard apropiindu-se de spaiul
deschis dinaintea satului. Fetele si femeile dansau, alergndu-le n ntmpinare, mbrindu-si

brbaii i acoperindu-i cu flori. Copiii dansau, aruncnd flori si btnd din palme. Brbaii cntau
vnturndu-i suliele, iar un btrn Om Leopard ieise n fata colibei, sprijinit n suli, dnd din
cap i rznd cu toat gura fr dini. Nici soarele nu reuea s strluceasc mai tare dect bucuria
lor. Cimpanzeul cobor pe furi, ocoli i i fcu loc n coada procesiunii, n urma lui Pasre
Frumoas. Leopardul atrna cu burta n sus, fixat de labe i lsnd snge. Pasre
Frumoas se rsuci rznd, l zri pe Cimpanzeu i l mbri!
Pe unde-a umblat Elefantul Dezlnuit? Am regsit urma! Am omort puternicul leopard! Am
cntat n jurul florii de foc, dar nici Elefantul Dezlnuit, nici fluierul nu erau cu noi! S-a strnit o
furtun de lacrimi!
Licuriciul privi n urm, inndu-i iubita cu braul.
Pe unde-a umblat Cntecul Vntului? Am trit ntr-un nor de ploaie!
Libelul se apropie timid si i puse mn ntr-a lui. Cimpanzeul izbucni n plns.
Brusc, se ls tcerea. Cimpanzeul i ridic privirile nlcrimate i vzu ncotro se uitau toi. Cea
Care D Nume Femeilor, Cea a Crei Inim Este ncrcat de Nume traversa spaiul deschis, venind
dinspre Adpostul Femeilor. Se unduia ca un palmier. Scoici albe scoteau clinchete delicate la
gtul, gleznele i ncheieturile ei. Prul lung i negru i cdea drept, plin de modestie, peste piept, iar
fusta de iarb i fonea. Duse un picior n spate, ntinzndu-i minile n lturi, ndoi genunchii i i
nclin capul. Se ndrept, strngndu-si braele la piept. Surise dulce.
Bun venit, preaputernici Oameni Leopard! Ce hait, ce turm, ce ceat e mai iute, mai
falnic? i bun venit Omului meu Leopard, Elefantul Dezlnuit, care intr n coliba mea ori de cte
ori i poftete inima!
Ca prin cea, Cimpanzeul auzi un strigt. Oamenii Leopard se strnseser toi n jurul lui i
florile l loveau peste fa, pn cnd Vulturul Cocoat l srut. Palm vorbi din nou.
Pe unde-ai umblat, Elefantule Dezlnuit? Nopile au fost lungi i stinghere!
Un val de ncntare i de for se ridic din coapsele sale. Lu sulia de la Libelul, o slt
deasupra capului i btu n pmnt cu piciorul bun. Cntecul ni din el.
Sunt Lab de Ap! Sunt Leopardul Rnit! Vulturul Cocoat i Leul Furios l mpingeau la
pmnt. ngenunche. Btrnul Btrnilor ridic sulia, apoi o ls pe umrul Cimpanzeului.
Lab de Ap! Leopardul Rnit!
Plngea att de intens, chiar si dup ce se ridicase n picioare, nct nici nu o vzu pe Cea Care
D Nume, dar o auzi vorbind iar.
Aadar, mergei n locul vostru de tain, preaputernici Oameni Leopard. Luai cu voi fora
nfricotoare a acestui leopard, n timp ce noi, femeile, ne minunm si ne nspimntm; i, cu
umilin, v pregtim o sup hrnitoare de termite si peste uscat, rdcini i fructe, si ap rece i
limpede.
Ha! Ha! Ha!
Astfel, totul se sfri cu bine, iar schimbrile fur mulumitoare. Muntele nu mai erupse timp de
o sut de mii de ani; i dac erupia acoperi staiunea care luase natere n jurul Izvoarelor Fierbini,
n momentul acela existau deja destui oameni prin alte locuri ca s nu mai conteze prea mult.

<titlu>TRIMISUL EXTRAORDINAR
1. A ZECE A MINUNE
2. TALOS
3. NSUI FULGERUL LUI JUPITER
4. TRIMISUL
<titlu>1. A ZECEA MINUNE

Perdelele care despreau galeria de restul vilei nu erau un obstacol n calea vocii eunucului.
Discursul su despre pasiune suna divin de impersonal, i era uor de neles de ce. Se unduia i se
nla, punctnd fiecare treime de ton i sugernd agonia unui brbat ntreg, se sprgea n triluri
stpnite, plonja i gfia n sincope ordonate, cutnd aerul. Tnrul rezemat de o coloan a
galeriei continua s dea din cap dintr-o parte n alta. Pe frunte avea cute, attea cte putea face un
tnr, iar pleoapele i stteau nu deschise, ci coborte parc sub povara unei greuti mari i
insuportabile. Dincolo de el i ceva mai jos, grdina era nvluit n lumina apusului. O lucire la fel
de impersonal ca glasul eunucului cdea peste el, dar chiar i aa se vedea limpede ct era de
frumos, nalt i blnd, cu prul rocat. Buzele i tremurar i un suspin i lu zborul de pe ele.
Btrnii care sttea relaxat lng cealalt coloan a galeriei i ridic ochii de pe hrtiile la care
lucra.
Mamillius.
Mamillius mic din umeri pe sub tog, dar nu deschise ochii. Btrnul l urmri o vreme
Expresia de pe chipul lui era greu de interpret tat, cci razele soarelui se reflectau n pardoseala de
piatr, luminndu-l de jos n sus, turtindu-i nasul si dndu-i un aer artificial de bunvoin n zona
gurii. Dedesubt s-ar fi putut afla un surs ngrijorat. Ridic puin tonul.
S mai cnte o dat.
Trei note de harp, tonic, subdominant, dominant, fundaiile universului. Glasul se nl iar
soarele continu s coboare cu o siguran ndeprtat i lipsit de pasiune. Mamillius se crispa,
btrnul fcu un gest cu mna stng i glasul se frnse ca retezat.
Haide, spune-mi ce s-a-ntmplat. Mamillius deschise ochii, ntoarse capul n- tr-o parte si
privi grdina care cobora n trepte acoperite cu iarb, umbrite i ordonate de tise, chiparoi si
ienuperi, se uit placid la ultima treapt din toate, marea sclipitoare.
N-ai s pricepi.
Btrnul i ncrucia pe taburet picioarele nclate cu sandale si se ls pe spate, i mpreun
vrfurile degetelor, iar pe unul dintre ele strfulgera un ametist. Apusul ddea togii lui culori mai
fabuloase dect avuseser la ndemn sirienii, iar franjurii lungi, purpurii, preau negri.
Priceputul e specialitatea mea. La urma urmelor, i sunt bunic, chiar dac nu te tragi din
trunchiul cel gros al arborelui imperial. Spune-mi ce s-a ntmplat.
Timpul.
Btrnul ddu grav din cap. Timpul ne scap printre degete ca apa. i rmnem cu gura
cscat, vznd ct de puin ne-a mai rmas.
Mamillius nchisese ochii, cutele se formaser din nou, iar el rencepuse s dea din cap, rezemat
de coloan.
Timpul st n loc. ntre un somn i altul e o eternitate. Nu pot ndura lungimea vieii.
Btrnul medita o clip. Bg mna ntr-un co aflat n partea dreapt, scoase o hrtie, o privi i
o azvrli n coul din stng. Multe mini experte contribuiser n a-i da aerul de distincie pur pe
care l etala, chiar i pe fundalul grdinii, i la ceasul acesta. Era perfecionat prin art, de la craniul
lucios de sub prul alb i rar pn la vrfurile ngrijite ale degetelor de la picioare.
Milioane de oameni cred, probabil, c nepotul mpratului chiar i unul din flori este pe
deplin fericit.
Am epuizat toate sursele fericirii. Brusc, mpratul scoase un sunet care ar fi putut fi nceputul
unui hohot de rs, dac nu s-ar fi ncheiat cu un acces de tuse si cu un nas suflat dup obiceiul
romanilor. Se ntoarse iar la hrtiile lui.
Acum un ceas spuneai c m ajui la petiiile astea.
Asta nainte s ncep s le citesc. Lumea n-are nimic mai bun de fcut dect s cear favoruri?
O privighetoare trecu n zbor pe deasupra grdinii, se opri pe partea ntunecat a unui chiparos i

ncerc vreo cteva note.


Mai scrie nite versuri din acelea grozave. Mi-au plcut n special cele menite s fie nscrise
pe o coaj de ou. Trezesc gastronomul din mine.
Am descoperit c altcineva a fcut acelai lucru naintea mea. N-am s mai scriu niciodat.
i pentru o vreme tcur, gata s asculte privighetoarea care, contient parc de publicul att de
distins, se ls pguba i i lu zborul.
Mamillius i scutur toga.
Am bocit-o atia ani pe Itys! Ce ptima lips de inteligen!
ncearc i celelalte arte.
Declamaia? Gastronomia?
Eti prea timid pentru prima i prea tnr pentru cea de-a doua.
Credeam c-ti face plcere interesul meu pentru gtit.
Vorbeti, Mamillius, dar de neles nu nelegi. Gastronomia nu e plcerea tinereii, ci
evocarea ei.
Printele Patriei gsete plcerea n echivocuri. Iar eu tot plictisit sunt.
Dac n-ai fi att de minunat de transparent, i-a recomanda niscai frunze de siminichie.
Ies exasperant de regulat.
O femeie?
Vreau s cred c sunt prea civilizat pentru aa ceva.
De data aceasta, mpratul nu mai reui s se abin, ncerc s i alunge rsul de pe chip, dar
acesta i puse stpnire pe trup. Se ddu btut i rse pn i ddur lacrimile. Culoarea de pe chipul
nepotului se intensific, prinse nuana apusului i o depi.
Sunt chiar aa de caraghios? mpratul se terse pe obraji.
Lart-m. Nu tiu dac poi s nelegi c, n parte, afeciunea exasperat pe care i-o port i
are rdcinile n Mamillius, eti att de disperat s fii la mod, c nu ndrzneti nici mcar s te
simi bine, de team s nu te cread lumea nvechit. Ce bine ar fi dac-ai putea s vezi lumea prin
ochii mei din ce n ce mai slabi i mai plini de regrete!
Necazul e, bunicule, c nici mcar nu vreau. Nu mai e nimic nou sub soare. S-a inventat totul,
s-a scris totul. Timpul s-a oprit.
mpratul mai arunc o hrtie n co.
Ai auzit vreodat de China?
Nu.
Eu cred c am auzit de China acum vreo douzeci de ani. O insul, mi-am spus, ceva mai
ncolo de India. De-atunci, mi-au ajuns la urechi tot felul de informaii fragmentare. Oare tii tu,
Mamillius, c de fapt China e un imperiu mai mare dect al nostru?
E o prostie. Un lucru mpotriva naturii.
i, cu toate acestea, adevrat. Uneori m apuc mirarea cnd m gndesc la globul acesta de
pmnt inut, cum s-ar zice, de dou mini: una armie i cealalt, din cte am auzit, galben ca
fierea. Poate c omul se va confrunta, n sfrit, cu geamnul demult pierdut, ca n comedia aceea.
Poveti nscocite de cltori.
ncerc s i dovedesc ct de minunat e viata.
Adic ar trebui s plec s explorez?
Pe mare nu poi s pleci, iar pe uscat sau pe fluvii o s-i ia zece ani, asta dac te las
arimaspienii s treci. Mai bine stai acas si distreaz un btrn tot mai singuratic.
i mulumesc c-mi ngdui s-i fiu mscrici.
Biete, spuse apsat mpratul, du-te si ia parte la o btlie zdravn, sngeroas.
O s las asta n seama motenitorului dumitale oficial. Postumus e un btu insensibil. N-are

dect s ia el parte la toate btliile, n plus, btlia face viata s par mai ieftin, iar pentru mine e
destul de ieftin i-aa.
n cazul acesta, Printele Patriei nu poate face nimic pentru propriul su nepot.
M-am sturat s stau cu minile ncruciate.
mpratul l privi cu mai mult atenie dect pruse s cear remarca.
S fi fost eu att de prost? Ai grij, Mamillius. Una dintre condiiile impuse de neobinuita
noastr amiciie este aceea s-ti pstrezi minile curate. N-ai dect s stai cum vrei cu ele. Vreau s
te bucuri de o via ndelungat, chiar dac, la captul ei, o s mori de plictiseal. Nu te lsa prad
ambiiei.
Nu am ambiia puterii.
Continu s-l faci pe Postumus s cread asta. Las domnia n seama lui. i place.
Mamillius privi n direcia perdelelor, fcu un pas nainte i i opti mpratului:
Cu toate acestea, ai prefera ca eu s-ti motenesc franjuri! purpurii de pe tog!
Aplecndu-se n fa, mpratul i rspunse apsat:
Dac te-aud agenii lui, niciunul din noi nu mai apuc sfritul anului. S nu mai spui
niciodat aa ceva. E un ordin.
Mamillius se ntoarse la coloana lui, n timp ce mpratul apuca o alt hrtie, o ridica n lumina
apusului i o azvrlea deoparte. O vreme, ntre ei se aternu tcerea. Ademenit de ntuneric i
singurtate, privighetoarea se ntoarse la chiparos i la cntecul ei. n cele din urm, mpratul rosti
ncet:
Coboar treptele, traverseaz pajitea care acoper att de bine golful acesta, gsete poteca
de la marginea bazinului cu nuferi i intr n tunelul dintre stinci. Dup o sut de pai, o s nimereti
n port, pe chei
tiu prea bine zona.
Cnd ajungi acolo, n-o s se mai vad mare lucru, dar spune-i: Aici, aprate de mare prin
dou cheiuri, exist o sut de nave, o mie de case, zece mii de oameni. i fiecare n parte i-ar tia
urechile ca s poat fi nepotul bastard, dar favorit, al mpratului!
Depozite, taverne, bordeluri. Smoal, ulei, santine, bligar, sudoare.
Nu-i plac oamenii.
Dar domniei tale?
Eu i accept.
Eu i evit.
Trebuie s-l convingem pe Postumus s te numeasc guvernator. Egiptul?
Grecia, dac trebuie.
M tem c s-a dat, spuse mpratul cu prere de ru. Exist chiar i o list de ateptare
Atunci Egiptul.
O parte din Egipt. Dac pleci, Mamillius, o faci pentru tine nsui. Din mine n-ai s mai
gseti nimic, n afar de cenu i vreo dou monumente. Fii fericit, deci, fie i numai ca s
nveseleti un btrn funcionar public.
Ce are Egiptul ca s m fac fericit? Nimic nu e nou, nici mcar n Africa.
mpratul desfur nc o hrtie, i arunc privirile peste ea, zmbi, iar apoi i ngdui s rd.
Iat aici ceva nou. Doi dintre viitorii ti supui. Ar fi bine s-i primeti.
Mamillius accept hrtia fr entuziasm, se ntoarse cu spatele spre mprat i o ridic la lumin.
Ddu drumul unuia dintre capete i privi peste umr zmbind, n timp ce hrtia se rula de la sine. Se
ntoarse i rse, ochi n ochi cu mpratul. Acesta hohotea amuzat, ntinerit, ncntat. Mamillius
prea deodat mai tnr i rsul lui avea o nlime incert.
Vrea s se joace de-a brcile cu Cezar.

i aa, se nveselir mpreun, sub trilul privighetorii, mpratul fu cel dinti care i lu seama i
tcu. Fcu un semn din cap n direcia perdelelor. Mamillius se apropie de ele, trase una deoparte i
spuse rece, oficial:
mpratul i primete pe petiionarii Fanocle si Eufrosina.
Apoi reveni lng coloan, unde amndoi ddur din cap, zmbindu-i unul altuia conspirativ.
Dar de Cezar nu te puteai apropia ca de un om obinuit. Un secretar gras se ivi de dup perdea,
las un genunchi n pmnt i i aez tablele pe cellalt. Cu o btaie din picior i un zngnit de
arme, un soldat n armur ptrunse n galerie. Lu poziie de drepi n spatele mpratului i puin n
dreapta, scoase sabia cu un hrit i o ridic drept deasupra capului. De dup perdele se auzir
nite oapte i doi sclavi le traser deoparte. Cineva izbi cu sulia n podeaua de piatr.
mpratul v ngduie s v apropiai. Un brbat trecu de perdea, urmat de o femeie care
ducea ceva n brae. Sclavii ddur drumul perdelelor i brbatul rmase o clip nemicat, poate
orbit de strlucirea apusului, astfel c le ls cteva clipe s-l cerceteze. Purta o tunic deschis la
culoare i, peste ea, o mantie lung i verde. Prul i barba i erau negre i ciufulite, rvite fie de
curentul pe care l strnise apropiindu-se, fie de cine tie ce obrznicie a vremii de afar, creia nu i
se permitea s tulbure linitea mpratului. Mantia era tocit pn la urzeal, peticit si plin de
praf. Nimeni nu se ngrijise de minile i de picioarele lui. Faa plin de umflturi, neregulat, nu
pretindea mai mult dect s fie acceptat ca partea dinainte a capului.
Femeia care intrase n urma lui se strnse n colul umbrit care prea s-i fie mediu natural. Era
scund, dar arta ca o coloan drapat, cci pe cap avea un vl prins n aa fel nct s-i acopere
faa. Sttea ntr-o parte, aplecndu-i capul deasupra balotului pe care l purta. Straiul lune
dezvluia o sanda si zece centimetri dintr-un picior frumos modelat. Soldatul nu se clinti n spatele
sbiei: doar ochii care i alunecau n lturi o msurau i o cntreau, ndeprtnd expert vlurile,
evalund-o pe femeia de dedesubt cu uurina intuitiv pe care i-o ddea practica ndelungat, din
cele cteva detalii care i erau oferite. Vzu o mn pe jumtate ascuns, forma rotunjit a unui
genunchi sub pnz. Ochii i se ntoarser, privind cnd de-o parte, cnd de cealalt a sbiei. Buzele
i se uguiar rotunjit, ntr-un moment i ntr-un loc mai propice, rsuflarea i s-ar fi transformat n
fluierat.
Bnuind ce se petrecea, mpratul arunc o privire scurt n spate. Privirea soldatului era aintit
drept nainte. Ar fi fost de necrezut c se clintise sau c s-ar fi putut clinti vreodat, mpratul se
uit la Mamillius.
Acesta o urmrea pe femeie din profil, iar ochii lui o msurau i o cntreau, ndeprtnd expert
vlurile, cercetnd-o, cu optimismul intuitiv i nesfrit al tinereii.
mpratul se ls pe spate, ncntat. Brbatul i gsi femeia i i lu balotul, dar nu vzu niciun
loc unde l-ar fi putut pune. Se uit miop, cu ochii mijii, la taburetul mpratului. Acesta fcu un
semn cu degetul secretarului.
Noteaz.
l urmrea din priviri pe Mamillius blnd, triumftor.
__pietrele Pirrei, Creaia Spontan a lui le- hova sau Lutul Rou al lui Toth: dar eu am crezut
ntotdeauna c un zeu oarecare l-a gsit pe om n Patru labe, i-a pus un genunchi n ale si l-a
smucit, obligndu-l s se ridice n dou picioare. Pe asta se bazeaz senzualistul. neleptul are grij
s nu uite. Dar Mamillius nu-l asculta. Slbaticul se decise. Desfur nite crpe de pe balot, se
aplec i aez macheta unei nave pe podea, ntre mprat i Mamillius. Nava avea aproape un
metru lungime i era neatrgtoare, mpratul i ntoarse privirile de la ea la brbat.
Tu eti Fanocle?
Fanocle, Cezar, fiul lui Miron, alexandrinul.
Miron? Eti bibliotecar.

Am fost ajutor, Cezar, pn cnd


Fcu un gest de o violen extrem ctre nav. mpratul continua s l priveasc.
i vrei s te joci de-a brcile cu Cezar? Amuzamentul nu i se vedea pe chip, dar i se
strecurase n voce. Fanocle se ntoarse disperat ctre Mamillius, dar acesta era n continuare ocupat,
acum ceva mai fi. Pe neateptate, Fanocle izbucni ntr-un torent de vorbe.
Mi-au pus piedici toi, Cezar, de la primul pn la ultimul. Mi-au spus c-mi pierd timpul i
c m-am apucat de magie neagr, iar pe urm au rs. Sunt om srac, i cnd i ultimii bani de la
tata mi-a lsat ceva, nelegi nu cine tie ce i i-am cheltuit pe toi ce e de fcut, Cezar?
mpratul l urmrea n tcere. Vedea c Fanocle nu fusese orbit de lumina apusului. Ultimele
raze erau suficiente pentru a-i arta c omul era miop. Frustrarea i ddea un aer de uimire furioas,
ca si cum sursa perpetu a mniei i mirrii lui ar fi atrnat undeva n aer, la un metru de nasul lui.
i am tiut c, dac pot s ajung dinaintea Cezarului
Dar se ridicaser diverse obstacole, iar apoi altele, batjocuri, nenelegeri, obid, persecuii.
Ct ai pltit ca s m vezi astzi?
apte bani de aur.
E rezonabil. Nu stau la Roma.
Atta am avut.
Mamillius. ngrijete-te ca Fanocle s nu ias n pierdere din vizita asta. Mamillius!
Cezar.
Umbrele coborau furindu-se de pe acoperiul galeriei, revrsndu-se prin coluri.
Privighetoarea continua s cnte n chiparosul cel nalt. Ochii mpratului se ndreptar, precum ai
soldatului, ctre femeie, apoi, spre deosebire de ei, ctre Mamillius.
i sora ta?
Eufrosina, Cezar, femeie liber si fecioar, mpratul ngdui palmei s se roteasc i
degetului s se ndoaie, pn cnd, n poal, i se form imaginea unei mini chemtoare. Atras de
fora aceea irezistibil, Eufrosina iei fr zgomot din colul su i i se nfi. Faldurile straiului se
aezar de la sine, vlul i tremur peste buze.
privind spre Mamillius, mpratul coment pentru sine:
Nimic nou sub soare.
Apoi se ntoarse ctre Eufrosina.
Doamn, ngduie-ne s-i vedem faa.
Fanocle fcu brusc un pas nainte, dar se mpiedic de machet. Sri peste ea, ca s n-o loveasc.
Cezar
Trebuie s v obinuii cu obiceiurile noastre apusene.
Privi n jos la degetele ce ieeau din sandale, la genunchiul rotunjit, apoi n sus, la minile
incredibile, ncletate strns pe materialul rochiei. Ddu blnd din cap i ntinse spre ea mna cu
ametist, spre a o liniti.
Nu vrem s-i facem niciun ru, doamn. Modestia e cea mai potrivit podoab a fecioriei.
Dar d-ne voie s-i vedem mcar ochii, ca s tim cu cine stm de vorb.
Pe sub vl, capul ei se ntoarse ctre fratele care sttea neajutorat, cu palmele adunate i gura
cscat, n cele din urm, o nun cobor puin peste piept i, mpreun cu ea, i vlul, care dezgoli
jumtatea de sus a feei, l privi pe mprat, apoi capul i czu n piept, ca i cum ntregul trup ar fi
fost o tulpin de mac, prea fragil pentru a-i susine greutatea.
mpratul i ntoarse privirea, zmbind ncruntat. Nu spunea nimic, dar vestea nerostit a dorinei
sale i i luase zborul. Perdelele se traser la o parte si trei femei ptrunser solemn n galerie.
Fiecare prea s duc n pumnii fcui cu o lumin care le fcea feele s str- luceasc i ddea
degetelor o transparen trandafirie. Fr a-si lua ochii de la Eufrosina, mpratul purcese s

aranjeze lmpile fr nume miscnd un singur deget. Pe una o aez n dreapta ei, n fa, pe alta n
spate, aproape lipit, nct lumina i se strecura prin pr, umplndu-l de strlucire. Pe a treia o mpinse
aproape, foarte aproape, cernd luminii s se ridice pn cnd i scald partea sting a feei, att de
aproape, nct cldura fcea o uvi s i fluture lng ureche.
mpratul se ntoarse ctre Mamillius, care tcea. Pe chipul su se citea socul, ca i cum ar fi fost
trezit brusc dintr-un somn adnc. Cu o micare scurt, Eufrosina i acoperi din nou faa, stingnd
parc o a patra surs de lumin. Sabia soldatului tremura.
mpratul se ls pe spate n scaun si i spuse lui Fanocle:
Aduci cu tine cea de-a zecea minune a lumii.
Pe chipul grecului se scurgea sudoarea. Se uit la machet, cu o uurare mirat.
Dar nu i-am spus, Cezar mpratul flutur o mn.
Linistete-te. Nimeni nu-i dorete rul, ie sau surorii tale. Mamillius, cei doi sunt oaspeii
notri.
Mamillius expir i i ntoarse privirile ctre mprat. Capul ncepu s-i zvcneasc nelinitit
dintr-o parte n alta, parc ncercnd s scape de nite legturi nevzute. Dar anunul mpratului
dduse natere unui alt val de micri. Femeile se aezar n aa fel nct s lumi- neze intrarea, de
unde apru matroana casei, dornic s ofere din preaplinul su. nclin din Cap dinaintea
mpratului, a lui Mamillius i a Eufrosinei, pe care o apuc de ncheietura rninii ducnd-o cu ea.
Perdelele se unir la loc i galeria rmase n ntuneric; cele mai strlucitoare lumini erau ale brcilor
de pescuit, sltnd n apropierea plaselor. Mamillius se apropie de Fanocle, vorbindu-i cu o voce din
care nu dispruse amintirea recent a felului n care fusese sugrumat.
Cum i e glasul? Cum vorbete?
Vorbete rareori, stpne. Nu-mi amintesc cum i sun glasul.
Oamenii au construit temple pentru obiecte mai puin frumoase.
E sora mea! mpratul se foi pe scaun.
Dac eti chiar att de srac, Fanocle, cum de nu i-a trecut prin cap s faci avere printr-o
nrudire reuit?
Fanocle i arunc privirile de jur-mprejurul galeriei, parc ncolit.
Ce femeie m-ar lua pe mine, Cezar?
n tcerea stupefiat care urm ntrebrii sale, se rostogoli trilul privighetorii. Evoca luceafrul
de sear, care sclipea acum pe un petic de un albastru intens, printre umbrele negre ale ienuperilor.
Mamillius continu, cu glasul din nou sugrumat.
Are vreo ambiie, Fanocle? mpratul rse uor.
Frumuseea unei femei este o ambiie n sine.
E tot ce-i trebuie lumii pentru a da natere poeziei.
Ai un stil corintic, Mamillius. Dar continu.
Are o simplitate epic.
Eternitatea plictisului are s-i ajung pentru toate cele douzeci i patru de volume.
Nu rde de mine.
Nu rd. Mi-ai adus mult bucurie. Fanocle, cum ai pstrat aceast pasre Phoenix?
Fanocle bjbia n dou straturi de ntuneric.
Ce-as putea s spun, Cezar? E sora mea. Frumuseea s-a nscut, cum s-ar zice, peste noapte.
Se opri, cutndu-i cuvintele, care tisnir din el.
Eu nu te neleg, dup cum nu-i neleg nici pe ceilali brbai. De ce nu ne las n pace? Ce
importan are cu cine se culc fiecare din noi? Cnd se ntinde la picioarele noastre un asemenea
ocean de relaii eterne care trebuie cercetate i confirmate!
n ntuneric, se auzi un soi de cotcodcit scos din gtlejul lui Fanocle, ca si cum i s-ar fi fcut

ru. Dar vorbele sale, cnd le rosti, erau la fel de ordonate i de alturea cu drumul.
Dac dai drumul unei pietre din mn, ea va cdea.
Scaunul mpratului scri.
Ndjduiesc c te putem urmri.
Fiecare substan are afiniti de natur etern i imuabil cu toate celelalte. Cel care le
nelege domnul aici de fa
Nepotul meu, nobilul Mamillius.
__Stpne, cunoti bine legile?
Sunt roman.
Mamillius simi curentul iscat de braele azvrlite n lturi. Scrut ntunericul galeriei i zri o
siluet neagr, care gesticula.
. Care va s zic aa! Te miti cu uurin pe trmul legii. Eu m mic n universul
substanelor i al forelor, pentru c sunt convins c universul are mcar inteligena unui om al
legiitot aa cum domnia ta, care cunoti legile, m-ai putea nvrti pe degete, pentru c nu le cunosc,
eu pot nvrti pe degete universul.
Confuz, zise mpratul. Ilogic i enorm de mndru. Spune-mi, Fanocle, cnd vorbeti aa,
oamenii nu-i spun niciodat c eti smintit?
Chipul uimit al lui Fanocle se ivi plutind din penumbr. Simi apropierea machetei, spernd c o
va putea ocoli. Sub nasul lui se afla ceva
Tiul unei sbii care lucea stins. Ddu stn- gaci napoi, mpratul repet cuvintele, ca i cum
nu le-ar mai fi rostit o dat.
spun niciodat c eti smintit?
Ba da, Cezar. De aceea am rupt relaiile cu biblioteca.
neleg.
Sunt smintit?
S auzim mai departe.
Universul e o main. Mamillius se mic.
Eti magician?
Nu e niciun fel de magie.
Sora ta e dovada, ntruchiparea magiei.
nseamn c e dincolo de forele Naturii.
Se prea poate, n universul tu exist poezie?
Fanocle se ntoarse chinuit spre mprat.
Aa vorbesc toi, Cezar. Poezie, magie, religie
mpratul chicoti.
Ai grij, grecule. Vorbeti cu Pontifex Ma- ximus.
Fanocle ridic iute umbra unui deget spre fa.
Cezarul crede n lucrurile pe care trebuie s le ndeplineasc Pontifex Maximus?
Prefer s nu rspund la ntrebarea asta.
Nobile Mamillius, crezi, n adncul inimii, c dincolo de sulurile tale de hrtie exist o for
iraional i imprevizibil a poeziei?
Ce monoton trebuie s-i fie viaa!
Monoton?
Fcu o jumtate de pas n direcia mpratului, i aminti de sabie i se opri la vreme. Viaa
mea s-a desfurat ntr-o stare de n- cntare mirat.
mpratul i replic rbdtor.
Atunci, un simplu mprat nu te poate ajuta, n butoiul lui, Diogene nu a fost mai fericit. Tot

ce pot s fac este s m feresc din lumina soarelui.


Dar sunt srac lipit. Fr ajutorul domniei tale, am s mor de foame. Cu el, pot schimba
universul.
l poi i mbunti?
E nebun, Cezar.
Las-l n pace, Mamillius. Fanocle, din experiena mea, schimbrile se fac ntotdeauna n ru.
Dar i fac pe plac pentru De dragul surorii tale. Ce doreti?
Se ridicase un obstacol. Nava, nu sora lui era
A zecea minune a lumii; nu-i nelegea pe brBai, dar, cu nava lui, mpratul avea s devin
Mai vestit dect Alexandru. Mamillius ncetaSe s asculte, mormind de unul singur i bTnd ritmul cu un deget.
mpratul tcu, n timp ce Fanocle continua
S turuie, ngduind unui strat de aer rece s
Se formeze mprejurul lui i s se ntind ctre
Exterior. n cele din urm, cu toat lipsa lui de
Sensibilitate, brbatul se ntrerupse.
Mamillius deschise gura.
Muta elocven a frumuseii
Am mai auzit asta pe undeva, zise mp- ratul gnditor. Bion, cred, sau poate Meleagru?
Fenocle strig:
Cezar!
A, da. Mahceta. Ce doreti?
Cere s se aduc lumin.
Una dintre femei se ntoarse, intrnd n gaLerie cu obinuita solemnitate.
Cum i spune machetei?
N-are nume.
O nav fr nume? Gsete-i unul, Ma- millius.
Nu-mi place. Amfitrita.
Mamillius csc ndelung.
M gndesc, bunicule, cu ngduina ta.
mpratul i surse.
Asigur-te c oaspeii notri s-au instalat confortabil.
Mamillius se ndrept grbit spre ieire.
Mamillius!
Cezar?
Regret c eti att de plictisit. Mamillius se opri.
Plictisit? Da. Sunt. Somn uor, bunicule.
Trecu dincolo de perdele, cu un aer de indiferen degajat, i auzir paii iuindu-se imediat ce
iei din raza vederii. Rznd, mpratul se uit n jos la nav.
Nu-i bun de plutit pe mare, are fundul plat, cu prea puin adncime i o prov ca o barj
pentru grne. Ce sunt ornamentele astea? Au vreo semnificaie religioas?
Nu tocmai, Cezar.
Deci vrei s te joci de-a brcile cu mine? Dac nu m-ar fi fermecat inocena ta, nfumurarea
asta m-ar supra.

Am trei jucrii pentru tine, Cezar. Asta e doar prima.


Te ascult.
Cezar, ai vzut vreodat cum fierbe apa ntr-un vas?
Am vzut.
O cantitate mare de abur se ridic i se pierde n aer. Dac vasul ar fi nchis, ce s-ar ntmpla?
Aburul n-ar mai putea s scape.
S-ar sparge vasul. Fora aburului e titanic.
Nu mai spune! zise mpratul, interesat. Ai vzut vreodat un vas sprgndu-se?
Fanocle se stpni.
Dincolo de Siria, locuiete un trib de slbatici, ntr-un inut cu iei i vapori inflama- bili.
Cnd vor s gteasc, slbaticii duc vapo- rii printr-un sistem de evi pn-n cuptoarele aezate ntro latur a casei. Carnea pe care o mnnc ei e tare i trebuie fiart timp ndelun- gat. Aa c pun un
vas peste alt vas, cu fundul n sus. Aburul face presiune dedesubt, ptrun- de carnea i o fierbe bine
i repede.
i aburul nu sparge vasul?
Invenia e foarte ingenioas. Cnd presiu- nea crete prea tare, aburul salt capacul i iese.
Dar nu nelegi? Vasul de deasupra se ridic.
Aburul salt o greutate care ar nvinge un eleFant.
mpratul sttea drept, puin aplecat nainTe, cu minile pe braele scaunului.
Plus aroma, Fanocle! Ea rmne! ntregul sens minunat al artei culinare se pstreaz prin
magie!
Se ridic i ncepu s se plimbe prin galerie.
Pentru prima dat vom putea gusta car- nea.
Dar
ntotdeauna am fost un primitiv cnd a fost vorba despre carne. Laba de elefant i de mamut,
raritile, mirodeniile i alifiile, toate sunt ieftine i vulgare. Nepotul meu i-ar spune c trebuie s
explorm toate variabilele i s lr- gim, cum ar veni, frontierele experienelor noas- tre gustative.
__ Nava mea __ Dar astea sunt copilrii. Gustul crnii n simplitatea sa minunat ar
nsemna revenirea la experienele din tineree, pe care timpul le-a tocit. Ar mai trebui un foc de
lemne, o obosea- l sntoas a trupului i, dac se poate, sentimentul primejdiei. Apoi un vin rou,
robust. Stteau fa n fa, cu gurile cscate, dar din motive diferite.
Fanocle, suntem n pragul unei descoperiri uriae. Cum le spun slbaticii celor dou vase?
Oal sub presiune.
Ct de repede poi s-mi faci una? Sau poate, dac pun pur i simplu un vas cu fundul n sus
deasupra altui vas
Btea uor cu un deget n palma cealalt, uitndu-se ntr-o parte, la grdin, dar fr s o vad.
.. Sau poate pete? Pui? Cred c, una peste alta, petele ar fi de preferat. Trebuie gsit un vin
alb nu foarte tare, pentru a renuna la orice pretenie i a se lsa complet absorbit. Pstrv? Pltic?
i n acelai timp destul de integru pentru a sluji cu devotament
Se ntoarse iar ctre Fanocle.
Exist prin prile alea ale Siciliei o podgorie sudic, dac mi-a aminti cum i zice
Cezar!
Acum trebuie s cinezi cu mine i vom formula un plan de btaie. Da, cinez foarte trziu. Am
descoperit c-mi crete pofta de mncare.

Dar nava mea, Cezar!


Amfitrita?
Ridicat, pe picior de plecare, mpratul atepta.
i-a putea acorda orice, Fanocle. Ce-ti doreti?
Ce se ntmpl cu o nav cnd cade vn- tul? mpratul se ntoarse spre el, indulgent.
Ateapt pn se pornete din nou. Cpitanul invoc vntul. Sacrificii i aa mai departe.
i dac nu crede n zeul vnturilor?
Atunci, presupun c vntul nu se pornete.
i dac vntul cade ntr-un moment important pentru navele de rzboi?
Vslesc sclavii.
i cnd obosesc?
Sunt biciuii.
Dar dac sunt att de obosii, nct nici biciul nu mai ajut?
Arunci sunt aruncai peste bord. Aplici metoda socratic.
Fanocle i ls minile s-i cad pe lng trup, ntr-un gest semnificnd nfrngerea. mpratul i
surse consolator.
Eti ostenit i flmnd. Nu te teme nici pentru tine, nici pentru sora ta. Ai devenit foarte
preios pentru mine, iar sora ta mi va fi pupil.
Nu m gndesc la ea. mpratul se art mirat.
Atunci ce vrei?
Am ncercat s-i spun. Vreau s construiesc o nav de rzboi dup modelul Amfi- tritei.
O nav de rzboi e o treab serioas. Nu pot s te tratez ca pe un constructor de nave, cnd nu
eti dect un fost bibliotecar.
Atunci d-mi o coc de oricare. D-mi coca veche a unei barje pentru grne, dac vrei, i
bani destui ca s-o modific dup model.
Desigur, dragul meu Fanocle, cum vrei tu. O s dau poruncile necesare.
i celelalte invenii ale mele?
Oala sub presiune?
Nu. Urmtoarea. Eu i spun explozibil.
Ceva care pocnete? Ce ciudat! i care e cea de-a treia invenie?
Am s-o pstrez ca surpriz, mpratul ddu din cap uurat.
Aa s faci. Construiete nava i fabric pocnitoarea. Dar mai nti, oala sub presiune.
Zmbind, ntinse o mn i o aez pe braul lui Fanocle, pe care l ntoarse pe clcie fr
brutalitate. i, forat s se supun de primele legturi ale etichetei, Fanocle i msur pasul dup al
lui, aplecndu-se uor ctre mprat. Perdelele se traser deoparte, elibernd un val de lumin care i
primi, ascunzndu-i. Lumina se aternu fr piedici peste secretar, peste soldat, peste scaunul gol, si
se reflect puternic n cazanul si n coul de alam ale Amfitritei.

<Titlu>2. TALOS
Mamillius trecu din galerie n grdin. Era mulumit de felul n care arta. Plria de pai cu bor
larg, care i permitea s umble sau s stea la umbr, era suficient de neroman pentru a reprezenta o
declaraie de independen, fr a fi sfidtoare pe fa. Mantia uoar, prins pe umeri i croit din
cea mai fin pnz egiptean, aduga o demnitate masculin, lipsit de brutalitate. Atunci cnd
mergea repede
iar acum o fcea n mod deliberat se ridica plutind n aer, cu un efect de iueal mercurian.
Tunica i era de o scurtime ndrznea i despicat n ambele pri, dar, la urma urmelor, aceasta

era moda. Dac ar fi s o ntlnesc acum, i spuse el, aezat printre naiadele acoperite cu muchi,
nu i-ar da oare la o parte vlul de pe chip, ca s-mi vorbeasc? O cut din priviri, n timp ce
cobora numeroasele terase, dar grdina fierbinte era prsit. Fiecare ptrat de peluz era ca o
catifea, aa cum se i cuvenea, de altminteri, conform conveniilor literare, iar tisele tunse n modele
diferite aveau mai puin via n ele dect statuile pe care le nconjurau. Cercet pilcurile de arbuti
i grdinile de plante medicinale, croindu-i drum printre grupuri de hamadriade si fauni de piatr
sau bieei de bronz; salut mecanic siluetele postate n tufele mai dese.
Necazul era c fata refuza s vorbeasc i nu se lsa vzut dect rareori. Acum tiu cte ceva
despre dragoste, i spuse el, i nu numai din lecturi. Dragostea este preocuparea asta scitoare,
senzaia asta c toate comorile existenei s-au concentrat n spaiul strimt unde se gsete ea. ntr-un
fel nelmurit, pricep c dragostea a crescut n slbticie, sugnd la a leoaicei. Dar oare ea ce
crede despre mine, cum vorbete, e ndrgostit?
Un fel de ari puse stpnire pe el, fcnd carnea s-i tremure. Nu-mi place, i spuse, nu
trebuie s m mai gndesc la ea. n clipa aceea, o procesiune de amani oribili i fcu loc n
nchipuirea lui. Cnd ajunse n dreptul bazinu- lui cu nuferi aezat pe marginea stncii din captul
grdinii, nc ncerca s se smulg din prpastia gndurilor, ca un scufundtor care iese la suprafa
din adnc.
Era mai bine cnd m plictiseam.
Poate c, pn la urm, ideea plriei nu fusese chiar att de bun. Conturul adpostului su
personal, umbrit, ncepuse s dispar si, dei cldura te toropea, cerul nu mai era la fel de albastru
deasupra mrii cum fusese cu o zi nainte. La orizont se zrea un strat subire de cea, care se
ntindea acum spre uscat. Se adres unui satir tocit de intemperii:
O s tune.
Satirul continu s zmbeasc tirb. tia bine care era necazul. Eufrosina. Mamillius se smulse
de lng el, crmind spre stnga, unde tunelul traversa micul promontoriu i cobora spre portul
aezat n golfuleul de alturi. Santinela de la gura tunelului lu poziie de drepi, n parte pentru c
tunelul nu era ctui de puin mbietor, n parte pentru c discuiile cu soldaii i ddeau ntotdeauna
un confortabil sentiment de superioritate, Mamillius i vorbi.
Bun dimineaa. Stai bine aici?
Da, s trii.
Ci suntei n zon?
Douzeci i cinci, s trii. Cinci ofieri i douzeci de soldai.
Unde suntei ncartiruii? Soldatul fcu un semn din cap.
Prin tunel, s trii. Pe o trirem tras la chei.
Deci, dac vreau s vd nava cea nou, va trebui s traversez trirema?
Da, s trii.
Ct oboseal. E mai bine n grdina mpratului dect n port, nu?
Soldatul medita.
E mai linite, s trii. Foarte bine pentru cei crora le place linitea.
i-ar plcea o cazarm n iad?
Poftim?
Mamillius se rsuci pe clcie, ptrunznd n tunel i ntr-un labirint de imagini ntrziate, care il readuser n minte pe satirul tirb, i inu ct putu respiraia, cci soldaii nu foloseau tunelul doar
ca s ajung n grdin. Imaginile ntrziate fur mai nti destrmate i apoi nlocuite de prima
viziune a iadului.
Pentru oricine altcineva n afara unui nepot de mprat, cu o tunic scurt i despicat, iadul ar fi
prut un loc interesant i chiar atrgtor. Portul era construit ntr-un golfulet de forma unei jumti

de ceac. De jur-mprejurul lui se crau depozite i case pestrie, colorate n rou, galben i alb.
Interiorul cetii avea un chei n semicerc, la care erau trase nave de toate felurile, n iruri de cte
cinci sau chiar zece. Intrarea n ceac era pzit dinspre mare de dou cheiuri care aproape se
uneau. Tunelul ieea chiar la baza celui mai apropiat dintre ele. Case, cheiuri, depozite, nave, toate
viermuiau de oameni. Erau acolo marinari, sclavi sau oameni liberi, spnzurai peste bordul navelor,
dnd cu vopsea sau catran. Erau bietani cocoai, care lucrau la prtze, brbai n brci i bar- je i
obolanii portului, care, n pielea goal, loptau n cutare de lemne printre gunoaiele ce sltau pe
ap. Aerul fierbinte al portului fcea s trepideze depozitele i casele, cltina dealurile abrupte si ar
fi fcut probabil s tremure si cerul, dac s-ar fi ivit vreun nor care s lase s se vad micarea.
Fumul din cazanele ncinse, aburul din conductele descoperite de scndurile ndoite, de la oale,
ceaune i de prin buctrii murdreau aerul i azvrleau sute de umbre armii. Printre toate ardea
soarele, reflectat n apa din mijlocul portului, topit i diform. Mamillius i trase n jos borul plriei
i i acoperi nasul cu un col al mantiei. Se opri o clip ngrozit si satisfcut n tain de greaa real
pe care i-o inspirau omenirea si mizeria violent n care se sclda. Mai mult dect att, simea c are
o contribuie de adus la mitologia iadului. Nu numai c ardea i mirosea urt, dar vuia. Zgomotul
urca o dat cu cldura, cu vibraia, un huruit ca de tob peste care pluteau ipete, ca zborul rsucit al
unui pescru.
ntoarse spatele portului, ndreptndu-se spre cheiul unde avea treab. Acesta se ntindea pe
jumtate din lrgimea portului ctre intrare, avnd un zid pn la nlimea umerilor pe partea
dinspre mare. n dreptul lui nu erau legate dect trei vase. Primul, pe stnga i la doar civa metri
de el, era barja imperial. Joas, aproape de nivelul apei, sttea cu vslaii adormii pe bnci, n
soare, n timp ce un biat momondea ceva la pernele tronului, sub uriaul baldachin purpuriu, n
faa ei se gsea silueta supl a unei trireme, cu vslele nedesfcute, ri- dicate. Pe puntea ei munceau
sclavii, dar toat lumea care o traversa ncolo i ncoace lsa murdrie n urm, cci Amfitrita era
amarat lng bordul ei dinspre exterior, bondoac i inegalabil de urt.
Mamillius porni ct putu de ncet pe chei, amnnd clipa cnd va trebui s ndure dogoarea din
cal. Se opri lng cea de-a doua invenie a lui Fanocle i o examina curios, cci era prima dat
cnd o vedea. Tormentum-ul fusese instalat, trecut peste zid i ndreptat spre larg. nclcind toate
regulile militare, Fanocle trsese lanul care folosea drept coard i armase mecanismul. Pn i
ciocanul care urma s ating cuiul i s elibereze coarda era pregtit. Un bol sttea culcat ntr-o
cresttur, avnd la un capt un butoia strlucitor, care se termina ntr-un fluture de alam cu un ac
de fier proeminent. Era o gnganie scpat din iad. Loveai cuiul i bolul pornea uiernd spre larg,
n direcia brcilor de pescuit, purtnd cu sine butoiaul, cu complimentele mpratului.
Mamillius se cutremur la vederea mainriei, iar apoi rse, amintindu-i de explicaiile lui
Fanocle. La sfrit, exasperat, ca si cum mpratul ar fi fost un copil, i azvrlise braele n lturi i
rostise o singur fraz, la care refuzase s mai adauge ceva.
Am nchis trsnetul n ea i pot s-l dezlnui cnd doresc.
Soldatul care moia n spatele formentum-ului constat c fusese descoperit i ncerc s i
acopere greeala, vorbind ca i cum el i Ma- millius ar fi fost de o parte a baricadei, iar disciplina
militar de cealalt. Ce oribilitate nchttoare, nu-i aa? Mamillius ddu din cap, fr un cuvnt.
Ostaul privi n sus, la ceata groas care se prelingea peste zidul de pe chei. O s tune.
Mamillius fcu semnul care alung relele si porni iute pe chei. Pe trirem nu se afla nicio
santinel care s-l ntmpine si nimeni care s-i prezinte onorul la captul pasarelei. Acum, c
urcase la bord, reui s identifice basul mormit, mpletit n vuietul portului: sclavii de pe toate
navele mriau ca nite animale de prad, poftind la hrana din aren. Singurii sclavi tcui erau cei
care lucrau abtui si fr chef pe punte. Travers trirema pe la mijloc si rmase privind n jos, la
Amfitrita.

Pe lng ea, tormentum-ul arta ca o jucrie. Pe ambele pri, ieite n afar, erau cele mai mari
roti din lume, fiecare cu cte dousprezece padele. O bar uria de fier, pe care Fanocle o
strmbase ntr-o form diabolic, fcea legtura ntre ele, erpuind de-a curmeziul punii. Patru
mini de metal ineau bara aceasta, dou mpingnd, alte dou trgnd napoi, n spatele minilor se
vedeau cteva antebrae si brae de fier, care intrau n nite mneci de alam. Mamillius tia cum le
spunea Fanocle mnecilor. Le spunea pistoane; i, pentru c nu existase alt modalitate de a le
construi cu precizia ridicol pe care o pretindea, ceruse s fie fcute din dou coloane de alabastru,
care ar fi trebuit instalate ntr-un templu dedicat Graiilor.
Cu imaginea Eufrosinei, evocat de gndul la Graii, Mamillius se ntoarse spre pupa. ntre
pistoane se afla lucrul cel mai ciudat dintre toate: Tios, omul de alam. Era fr cap, o sfer
sclipitoare pe jumtate ascuns sub punte, cu patru brae care se ntindeau nainte pentru a apuca
diabolica prghie. ntre el i prghie, att ct s ncap n spaiul rmas ntre brae, sttea un co de
alam nalt ct un catarg, o parodiere scandaloas a Sfntului Falus.
njur se gseau civa brbai. Un sclav fcea ceva foarte tehnic cu una dintre padelele crmei, iar
un altul azvrlea crbuni n cal. Praful de crbune se vedea peste tot pe punte, pe flancuri si pe
padele. Numai Tios era curat, afundat pn la bru n scndurile punii, respirnd cldur si abur,
lucind de unsoare. Pe vremuri, Amfitrita fusese o barj care transporta grne i pe care sclavii o
trgeau n sus pe ru pn la Roma, o cutie inestetic, mirosind a pleav i lemn vechi, confortabil
i inofensiv. Acum ns, intraser demonii n ea. Tios edea nfipt n mijlocul ei, n timp ce
gngania privea peste zidul portului i iadul vuia.
Fanocle scoase capul din cal. i miji ochii ctre Mamillius prin stratul de sudoare, i scutur
barba i se terse pe fa cu un smoc de cli.
Suntem aproape gata.
tii c vine mpratul?
Fanocle ddu din cap. Mamillius se strmb din cauza prafului de crbune.
N-ai fcut pregtiri pentru el?
A spus s nu organizm nicio ceremonie.
Dar Amfitrita e de-a dreptul mpuit! Fanocle se uit n jos, la punte.
Crbunele sta cost o avere. Mamillius urc la bord, pind n vrfuri.
Cel mai fierbinte col din iad.
Cldura cazanului l izbi i transpiraia ncepu s i se scurg pe fa. Fanocle i ntoarse privirea
spre Tios timp de o clip, apoi i ntinse clii lui Mamillius. Trebui s recunoasc:
ntr-adevr, e mai cald ca de obicei. Mamillius refuz clii cu o fluturare a minii si i terse
faa ud cu un col al mantiei elegante. Acum, c sttea obraz n obraz cu Tios, i vedea mai bine
structura. Imediat deasupra punii, n partea dinspre pupa a sferei, avea o excrescen nconjurat de
arcuri. Urmrindu-i privirea, Fanocle ntinse o mn si ddu un bobrnac alamei, care scoase un
clinchet si o pufnitur aburoas. Se uit mohort la excrescen.
O vezi? Eu o numesc valv de presiune. Am dat instruciuni precise
Dar meterul adugase un Boreas naripat, care atingea ntr-o doar alama cu vrful unui picior i
i umfla obrajii, suflnd un vnt prielnic. Mamillius zmbi stnjenit.
ncnttor.
Arcurile se ncordar, aburul sni si Mamillius fcu un salt napoi. Fanocle i frec minile una
de alta.
Acum suntem gata.
Se apropie asudat de Mamillius.
Am dus-o pn n mijlocul portului i, o dat, pn afar n golf. Merge sigur i uor precum
stelele.

Mamillius i ntoarse faa i se trezi privindu-i imaginea distorsionat n coasta lucioas a lui
Talos. De la nasul ascuit i de la gur n jos, disprea. Oricum se mica, imaginea se inea dup el,
cu privirea lipsit de curiozitate, dar neclintit a unui pete. Dogoarea cazanului i a coului te izbea
ca o palm.
Eu nu mai stau n
i croi drum pe sub prghiile rsucite i se opri la prova. Aici, aerul era ceva mai rcoros, aa c
Mamillius i scoase plria de pai i i fcu vnt cu ea. Fanocle l urm si amndoi se sprijinir cu
spatele de copastie. Sclavii lucrau pe teuga triremei, la doar un metru sau doi deasupra lor.
E diabolic.
Fanocle termin s-i tearg minile si azvrli clii peste bord. Se ntoarser amndoi s-i
priveasc plutind. Fanocle i art n sus, cu degetul.
Nu e diabolic, doar folositoare. Preferi aa ceva?
Mamillius se uit n sus, la sclavi. Erau strni n jurul crabului de metal, pe care l vedea
aproape n ntregime, chiar dac labele i erau mascate de puntea triremei.
Nu neleg.
n scurt timp, vor centra braul vergii i vor slta crabul, cu toate cele zece tone ale lui. Aburul
ar putea s fac asta n locul lor, fr hrmlaie sau efort.
O vreme tcur, ridicai pe vrfuri, ca s cerceteze crabul. Acesta era o mas crcnat de fier i
plumb, cu labele odihnindu-se pe nite blocuri de piatr, ca s nu despice scndurile punii. Era un
obiect utilitar, aa cum gseai oriunde n imperiu, a crui singur folosin era ca, atunci cnd i se
ddea drumul de sus, s gureasc fundul navelor inamice, scufundndu-le pe loc. Dar acelai
impuls care transformase alama de pe butoia ntr-un fluture i l nlase pe Boreas pe valva de
presiune i spusese cuvntul i n cazul crabului. Meterii marcaser ochii i ncheieturile labelor,
dnd obiectului un sens special, astfel c sclavii l ngrijeau, curndu-i ghearele, ca i cum n-ar fi
fost un simplu obiect de metal. Ali sclavi roteau verga lung de douzeci de metri, aducnd
greutatea chiar deasupra cercului. Mamillius se ntoarse i se uit pe puntea
Amfitritei.
Viaa e un amestec uimitor, Fanocle.
O s-o cur.
ntre timp, o murdreti i mai tare.
Fr sclavi, fr armate.
i ce au sclavii i armatele? La fel de bine ai putea spune: fr, mncare, fr butur, fr
dragoste.
Tcur iar o vreme, ascultnd vuietul portului i ordinele rstite de pe trirem.
Lsai-l n jos. Uurel!
n seara asta, mpratul i-a propus s ncerce oala sub presiune. Cea pe care i-ai fcut-o tu.
O s uite de toate cnd o s-o vad pe Am- fitrita.
Mamillius se uit n sus, la soare, cu ochii mijii. Nu strlucea chiar art de tare, dar i fcu vnt
cu plria.
Nobile Mamillius, oare ne-a iertat pentru oala improvizat?
Cred c da.
Tragei napoi! Tineti-o ncordat. Unu-doi.
Unu-doi. i, la urma urmelor, fr experimentul la, n-a fi aflat c e nevoie de o valv de
presiune.
A zis c un mamut e prea mult pentru a ncepe. A dat vina pe mine.
i o mai d? Mamillius cltin din cap.
Dar regret vieile celor trei buctari i aripa de nord a vilei.

Fanocle ddu din cap transpirat. Amintirea l fcu s se ncrunte.


Crezi c asta a vrut s spun prin simul, poate, al primejdiei?
Sclavul care alimenta cuptorul urc pe punte, iar ei l urmrir absent, cu privirea. Azvrli peste
bord o gleat la captul unei frnghii, apoi o ridic i i-o rsturn peste trupul gol. Apa se scurse
pe punte, ducnd cu ea erpi de praf negru. Continu s se scalde, iar si iar, n apa murdar a
portului. Fanocle i strig: Cur puntea acolo! Sclavul duse o mn la bretonul lipit de frunte.
Mai scoase o gleat, pe care o arunc pe punte, i apa le trecu peste picioare. Srir amndoi n sus
cu ipete iritate, urmate de sunetul unei frnghii care plesnete sub o greutate prea mare. Amfitrita
se aplec sub picioarele lor, lsndu-se ntr-o coast i emind o constatare puternic i lemnoas,
ca i cum i-ar fi mucat una dintre propriile scnduri cu dini de me- tal. Din fundul portului se auzi
o bufnitur surd i o cascad uria de ap se abtu din senin peste ei, o ap plin de gunoaie,
noroi, ulei i catran. Fanocle fcu ctiva pai mpiedicai nainte, iar Mamillius se ndoi de ale,
lovit de torent, prea uluit ca s mai blesteme mcar. Apa ncetase s curg din cer, dar acum mtura
puntea, nlndu-se pn la bru. Tios scotea aburi ca pe nite exclamaii de furie. Apoi apa se
scurse, lsnd n urm puntea lucioas i portul n care vuietul crescuse pn la frenezie. Mamillius
ncepuse, n fine, s blesteme pe sub o plrie ca o balig de vac i n nite haine care atrnau
soioase pe el. Tcu, ntorcndu-se ctre locul unde sttuser de vorb rezemai. Crabul smulsese doi
metri de copastie, sfiind lemnul punii i dezgolind capetele grinzilor. Frnghia groas ducea din
verga triremei drept n jos, n ap, unde mlul galben continua s fac vltuci urt mirositori. Un
ghem de oameni se nghionteau la bordul triremei, cu ctiva soldai printre ei, care loveau n stnga
i-n dreapta cu minerul sbiilor. Unul dintre brbai reui s se desprind. Cobor mpiedicat pe
chei, apuc un pietroi, l strnse bine la piept i se arunc peste zidul portului, n mare. nghionteala
era pe sfrsite. Dou grzi imperiale loveau n toate cpnile, imparial.
Mamillius se albea ncetul cu ncetul, pe sub murdria care l acoperea.
E pentru prima dat cnd a ncercat cineva s m omoare.
Fanocle privea cu gura cscat la copastia rupt. Mamillius ncepu s tremure.
__N-am fcut ru nimnui.
Cpitanul triremei se apropie, srind agil pe punte.
Stpne, ce pot s spun?
Frenezia din port prea c nu se va mai potoli niciodat. Simeai ochii, miile de ochi privind
peste broderia neltoare a apei. Mamillius i rostogolea nfricoat ochii prin aerul alb. Nervii i
tresreau. Fanocle spuse pe un ton vic- re, prostesc:
Au stricat-o!
Fi-i-ar barca blestemat
Stpne. Sclavul care a tiat frnghia s-a necat, ncercm s-l gsim pe cel care trebuia s l
aeze pe poziie.
Mamillius zbier:
Oloito!
Utilizarea unui termen literar era ca o valv de presiune. Mamillius nu mai tremura, dar ncepu s
plng. Fanocle i duse la ochi minile tremurnde, privindu-le ca i cum ar fi deinut nite
informaii de mare valoare.
Se mai ntmpl i accidente. Acum cteva zile era s m loveasc o scndur. Dar sn- tem
toi n via. Cpitanul salut.
Cu voia ta, stpne.
Sri la loc, pe puntea triremei.
De ce am dumani? Mai bine eram mort! Dintr-o dat, i se pru c nimic nu mai era sigur sau
cert, cu excepia misterioasei frumusei a Eufrosinei.

Fanocle d-mi-o pe sora ta.


Suntem oameni liberi, nlate.
Vreau s spun ca s m nsor cu ea. Fanocle exclam cu vocea lui groas:
Asta e prea de tot! Scndura, crabul i acum asta!
Iadul se strnse mprejurul lui Mamillius, de un alb ceos i vuind. Undeva, n cer, se auzi
murmurul tunetului.
Nu mai pot s triesc fr ea. Fanocle mormi, fr s-i ia ochii de la Tios:
Nici mcar nu i-ai vzut faa. i eti nepotul mpratului.
El o s fac aa cum vreau eu. Fanocle i arunc o privire piezi, slbatic.
Spune-mi, nobile Mamillius, ci ani ai?
Optsprezece sau aptesprezece?
Sunt brbat.
Fanocle i aternu pe chip ceva ce se voia rnjet batjocoritor.
Oficial.
Mamillius scrni din dini.
mi pare ru c am plns. M-a zguduit ntmplarea.
Sughi puternic.
M-ai iertat?
Fanocle l msur din cap pn n picioare.
La ce-i trebuie iertarea mea?
Eufrosina.
Pe neateptate, Mamillius ncepu s tremure iar. Vlstari minunai ai vieii sneau din el. Dar
Fanocle rmase ncruntat.
Nu pot s-i explic, nlate.
Nu mai spune nimic acum. Vom vorbi cu mpratul. El o s te conving.
Din gura tunelului se auzi zngnitul unui salut, mpratul avea un mers vioi pentru vrsta lui.
Crainicul pea naintea lui. Facei-i loc mpratului! Avea cu el un soldat din gard si cteva
femei acoperite cu vluri. Mamillius ncepu s dea ocol punii cuprins de panic, dar femeile se
rupser de grupul brbailor, aliniindu-se pe lng zidul portului. Fanocle i umbri ochii cu mna.
A adus-o ca s vad demonstraia. Cpitanul triremei pea grbit pe lng mprat,
explicndu-i din mers, iar mpratul ddea gnditor din capul argintiu. Urc pasarela care ducea
pn la trirem, travers puntea i privi n jos la nava stranie ce i se aternea dinainte. Chiar i n
mediul acesta, silueta lui subire, nvemntat n toga alb cu margini purpurii, avea un aer de
distincie marcat. Refuz mna care voia s l ajute i cobor pe puntea
Amfitritei.
Nu ncerca s-mi povesteti despre crab,
Mamillius, cpitanul mi-a spus tot. Te felicit pentru c ai scpat. i pe tine, Fanocle, desigur. Va
trebui s renunm la demonstraie.
Cezar!
Vezi tu, Fanocle, n seara asta nu voi fi la vil. Voi examina oala sub presiune alt dat.
Gura lui Fanocle se csc din nou.
Pe scurt, spuse mpratul volubil, vom fi pe mare, cu Amfitrita.
Cezar.
Rmi lng mine, Mamillius. Am veti pentru tine.
Se ntrerupse, ciulind critic urechea la zgomotele din port.
Nu m iubete lumea. Mamillius tremura din nou.
Nici pe mine. Au ncercat s m omoare, mpratul zmbi amar.

Nu sclavii, Mamillius. Am primit un raport din Iliria.


O expresie de nelegere stupefiat i fcu loc pe sub mlul de pe faa lui Mamillius.
Postumus?
i-a ntrerupt campania. i-a adunat armata n portul de la mare i rechiziioneaz toate
ambarcaiunile de pe coast, de la trireme la brcile de pescuit.
Mamillius fcu un pas mic i inutil, care aproape c l arunc n braele lui Tios.
S-a sturat de fapte eroice, mpratul se apropie, punnd delicat un deget pe tunica murdar a
nepotului.
Nu, Mamillius. A auzit c pe nepotul mpratului au nceput s-l intereseze navele i mainile
de rzboi. Se teme de influena ta, el, care e un spirit realist. Poate c nefericita noastr conversaie
din galerie a ajuns la urechile neprietenilor. Nu mai putem pierde nicio clip.
Se ntoarse spre Fanocle.
Va trebui s intri n sfatul nostru. Ct de repede ne poate duce Amfitrita pn n Iliria?
De dou ori mai repede dect triremele tale, Cezar.
_Mamillius, vom merge mpreun. Eu ca s-l conving c nc sunt mprat, tu ca s-l convingi c
nu vrei s devii.
Dar e primejdios!
Preferi s rmi aici, cu beregata tiat? Mu cred c Postumus i va ngdui s te sinucizi.
i dumneata?
Ii mulumesc, Mamillius. Cu toate grijile mele, m simt micat. S pornim la drum.
Fanocle i duse pumnii la frunte, mpratul ddu din cap n direcia cheiului i un ir de sclavi
ncepu s traverseze puntea triremei cu bagajele. Un sirian micu se apropie alergnd dinspre prova.
I se adres precipitat lui Mamillius.
Nu se poate, stpne. mpratul nu are unde dormi. i uitai-v pe cer!
Nicieri nu se mai vedea vreun strop de albastru. Soarele se risipise ntr-o pat ntins de lumin,
care avea s fie n scurt timp acoperit complet.
i cum s pstrez cursul, stpne, fr s vd cerul i fr vnt?
i s-a dat un ordin. Bunicule, hai s coborm mcar cteva clipe pe mal.
De ce?
E att de murdar
Ca si tine, Mamillius. Pui. Sirianul trecu de partea mpratului.
Dac e ordin, Cezar, m voi strdui. Dar mai nti, trebuie s scoatem nava din port. Putei s
v mbarcai direct de pe barja imperial.
Fie.
Traversar mpreun puntea triremei. Mamillius se ndrept n fug spre tunel, cu capul ntors, ca
s nu-l vad femeile, i dispru, mpratul porni ctre locul unde era ancorat barja, n faa triremei,
i se aez comod sub baldachin. Abia arunci vzu pentru prima dat ct de urt i de nelalocul ei
era noua nav. Cltin ncet din cap. Sunt un inovator prea puin entuziast. Mulimea de sclavi de
pe bordul Amftiritei se scurgea n cal, iar echipajul se ocupa cu desprinderea de rm. De la bordul
triremei, marinarii o mpinser cu capetele vslelor, fcnd-o s alunece lateral. Frnghiile czur n
ap plescind, apoi fur trase la bord. Din umbra sa purpurie, mpratul l vedea pe crmaci trgnd
s ndrepte prova i s ndeprteze pupa de trirem. Aburul nea constant din burduhanul de alam
de deasupra cuptorului. Apoi l zri pe Fanocle scotind capul din cal, f cndu-i semn crmaciului,
ncremenindu-1. Strig ceva n jos, ctre mruntaiele mainriei, i jetul de abur crescu, pn cnd
iptul lui scrni ca o pil pe suprafaa aerului, dup care dispru complet, n replic, dinspre vasele
i casele de pe marginea portului se auzi un vuiet ca un mrit, pn cnd Amfitrita rmase ca o
imposibil oprl euat n mijlocul unei arene, mpratul i fcea vnt cu mna. ntotdeauna

am considerat c mulimile sunt pe deplin previzibile.


Din adncul navei se auzir un mormit i un zngnit. Tios i mic toate cele patru mini,
dou nainte, dou napoi. Ambele roi ncepur s se nvrteasc, ncet, cea de la babord n spate,
cea de la tribord n fa. Lamele adelelor cdeau pleosc, pleosc! mpinend sub ele apa
murdar. Ieeau din ap, aruncnd-o mult n aer, pentru a recdea pe punte, ntreaga nav iroia, iar
aburul se nla ca un nor, dar de data aceasta de pe suprafaa fierbinte a sferei i a coului. Un vaier
puternic se auzi dinspre cal i Fanocle sri pe punte, unde rmase inspectnd potopul cu ochii
mijii, ca i cum n-ar mai fi vzut niciodat ceva att de interesant. Amfitrita sttea n loc, fr s
nainteze, ci nvrtindu-se; iar apa nea ca dintr-o fntn. Fanocle strig ceva prin tambuchi,
aburul se ntei, padelele se oprir scrind si apa se scurse de pe nav, ca i cum atunci ar fi fost
ridicat de pe fundul mrii. Zgomotul oamenilor se abtu asupra ei, n timp ce sttea n centrul
portului, cu jetul de aburi iuind. O sclipire luminoas strbtu negura ce acoperea dealurile, urmat
aproape imediat de bufnitura unui tunet.
mpratul fcu un gest discret cu dou degete.
Fulgerul ns nu fusese dect un gest de irelevan divin. Acoperindu-i ochii n ateptarea
distrugerii Amfitritei de ctre mna Providenei mniate, mpratul constat c aceasta nu era
singura care se mica pe ap. Dincolo de gura portului, dar vizibil peste zidul cheiului, se gsea o
mas solid, n aburul mictor, nainte ca judecata s nceap s-i funcioneze, i spuse c era doar
vrful unei stinci scufun- date sau piciorul falezei. Dar stnca i schimba dimensiunile, lunginduse.
mpratul urc pe mal, travers cheiul si sui treptele pn pe creasta zidului, unde stteau
femeile. Stnca ieise din cea. Erau prova i teuga unei nave mari de rzboi, din cala creia se
auzeau bti msurate de tobe. Deviase puin de la cursul ctre intrarea n port, dar deja ntorcea,
pentru a se aeza drept pe fia ngust de ap care desprea cele dou cheiuri. Avansa ncet, cu
vela strns pe verg i cu cte un crab suspendat la fiecare capt, cu armamentul de mprocare
ndreptat nainte, cu punile lucind a oel i alam, cu sulia lung de apte metri a berbecului de
asalt tind suprafaa apei ca un rechin. Tobele i modificar ritmul. Vslele miriapodice se
strnser n urm, parc pliate de un sistem nervos central. Alunec prin intrare i berbecul ptrunse
n port. Tobele schimbar iar ritmul. Pereche dup pereche, dup ce treceau de strmtoarea dintre
cheiuri, vslele se desfceau i se cufundau napoi n ap. mpratul zri pe dunet steagul rou cu
auriu, deasupra cruia sttea o acvil cu un aer rzbuntor. Sri de pe zid, nelund n seam
ntrebrile femeilor, i se ndrept grbit ctre barj i ctre adpostul baldachinului.
Nava de rzboi fusese observat i la bordul Amfitritei. mpratul i vzu pe Fanocle i pe
cpitan gesticulnd agitat unul ctre cellalt. Fanocle cobor prin tambuchi, jetul de abur dispru i
padelele prinser s se mite. Imediat, cpitanul travers puntea n fug, se vzu o strfulgerare de
oel i ancora Amfitritei czu cu zgomot n ap. Acum ns, tobele bteau un alt ordin. Vslele navei
de rzboi se ridicar, epene ca nite aripi desfcute. Cu ultimul impuls al ineriei, nava alunec
nainte, ca o uria pasre marin n cutarea cuibului. Berbecul izbi roata de la babord a Amfitritei,
smulgnd-o. Oamenii se nghesuiau pe vslele aezate orizontal, apoi sreau jos, lovind cu mnerele
sbiilor i ale sulielor. Murmurul portului crescu, preschimbndu-se n urale frenetice. Fanocle i
cpitanul fur tri printre vsle i mbrncii pe puntea navei de rzboi. Vslele pornir s se rnite
din nou i berbecul se smulse din roata sfiat. Cu roile nvrtindu-se uor, Amfitrita ncepu s se
mite n jurul propriei ancore. Nava de rzboi, ale crei vsle de la babord mpingeau nainte, n
timp ce cele de la tribord trgeau napoi, se ndrepta spre cheiul unde se aflau trirema i mpratul.
Acesta sttea trgndu-se de buza de jos. Dincolo de port apruser i alte stnci mictoare,
nave de rzboi care ddeau cu spatele pentru a se aeza n rnd, ateptnd s intre. O nou sclipire
luminoas fu urmat de un alt tunet, dar de data aceasta mpratul nu le mai observ. Mamillius

sttea pe chei, lng barj, n ipostaza cuiva oprit brusc dintr-un avnt. La rndul su, mpratul
ncremenise cu privirea n lturi.
Mamillius era mbrcat n armur. Platoa i arunca sclipiri dintr-o multitudine pronunat
alegoric de siluete de eroi i centauri. O mantie stacojie i acoperea spatele, czndu-i pn la
clcie. Pielea roie a tecii de la sabie era exact aceeai cu pielea din care erau fcui carmbii
cizmelor nalte aproape pn la genunchi. Materialul i lucrtura complicat a platoei erau la fel cu
ale coifului pe care l inea sub braul stng. mpratul nchise ochii pentru o clip, murmurnd
stins:
Mirele Bellonei.
Mamillius pru s se micoreze puin. Roi.
M-am gndit dac tot plecam s ne ntlnim cu armata
mpratul trecu n revist detaliile uniformei.
Vd c au czut i Troia, i Cartagina. Rocata apru i trecu, revenind o dat cu transpiraia
abundent.
tii ale cui sunt navele astea de rzboi?

mpratul i sprijini fruntea ntr-o mn.
In situaia asta, o furc de tors ar fi putut da natere la mai puine interpretri false.
Mamillius avea grij s pstreze permanent zidul mantiei ntre el i grupul de femei. Zri steagul
rou cu auriu cltinndu-se, n timp ce nava de rzboi trgea alturi de trirem. Berbecul se alinie cu
barja. De data aceasta, culoarea prsi definitiv chipul lui Mamillius.
Ce e de fcut?
Nu mai e timp de fcut nimic. Dar ai putea s-i pui coiful.
mi d dureri de cap.
Diplomaie, spuse mpratul. El i are pe soldai uit-te la ei! Dar noi avem inteligena. Dac
nu reuim s calmm atmosfera, o s fie greu.
i eu?
Una peste alta, cred c ai fi fost mai n si- guran n China.
mpratul l lu de mn i pi pe rm. ParCurse cheiul, ndreptndu-se spre nava de rzBoi, cu Mamillius pe urme. Mulimea de pe
Puntea ei traversase trirema i se revrsa acum
Pe chei, blocnd, aproape complet, captul dinSpre intrarea n port. Erau prizonieri, sirieni
Prpdii care cereau mil, sclavi. Fanocle, cu
O expresie i mai rvit de uimire mioap, i
Soldai, mult prea muli soldai. Crau baloi uriai i saci care i fceau s arate ca i cum ar fi
mers la un trg gigantic. Purtau straie roii i galbene. Cu povara przii adus din campa- nie i
atrnat deasupra capetelor, luau totui poziie de drepi la vederea marginii purpurii a togii albe.
mpratul se opri lng pasarel, a- teptnd. n spatele lui, femeile se chirciser lng zid, acoperite
cu vluri i ngrozite, ca un cor de troiene. Cineva de pe nav sufl ntr-un instrument mare de
alam i steagul se ncli- n. O siluet nalt i ntunecat, voinic, n- armat i scnteietoare,
cobor pasarela cu pali mari, hotri.
Bine-ai venit, Postumus, spuse mpratul zmbind. Ne-ai scutit de osteneala de-a veni noi la
tine.
<Titlu>3. nsui FULGERUL lui Jupiter
Postumus se opri o clip. Panaul auriu cu

Rou i flutura la o jumtate de metru deasuPra cretetului mpratului. Chipul su frumos,


Msliniu i ltre abord o expresie calculat.
Unde i-ai ascuns trupele? mpratul nl din sprncene.
In grdin sunt cteva santinele, ca de obicei, i poate vreo dou n tunel. Zu aa, Postumus,
cltoreti cu o suit impresionant.
Postumus se ntoarse, vorbind scurt cu ofierii. Un detaament de mercenari ncrcai se nir pe
chei, aezndu-se ntre mprat si calea de scpare. Femeile scoaser un vaier, apoi se mulumir cu
un ir continuu de lamentaii, mpratul se prefcu a nu observa, dar l trase pe Postumus ctre barj.
Amfitrita continua s se roteasc lent n jurul ancorei.
Postumus se opri n loc.
Era vremea s m ntorc acas.
Alt tunet, mpratul se uit peste umr, la masa dens de soldai care acoperea captul cheiului.
Vreo sut de oameni, a zice. Un salut imperial?
Postumus pufni pe nas.
Poi s-i spui i-aa. Nu peste mult timp, vor intra n port si alte vase. Destule ca s asigure un
acord asupra tuturor chestiunilor politice. Dar ce noroc s v gsesc pe amndoi pe chei!
Mamillius i drese glasul, rostind pe un ton subire, nesigur:
Postumus, te neli.
Mamillius narmat pn-n dini.
De parad. Nu vreau s fiu mprat.
Ah!
Postumus fcu un pas spre el, iar Mamillius ddu napoi, mpiedicndu-se n mantie. Postumus i
vr un deget pe sub nas.
Poate aa crezi acum. Dar el e n stare s construiasc un pod peste Adriatica de dragul tu.
mpratul cpt o nuan delicat de roz.
Tu nu i-ai dorit niciodat afeciunea mea, Postumus, i n consecin nu i-a lipsit niciodat.
Dac am fost destul de prost ca s cred c m pot bucura de tovria lui fr a risca mai mult dect
scandalurile obinuite, am fost, n acelai timp, i destul de nelept ca s pricep c tu eti cel mai
potrivit pentru a conduce imperiul, indiferent ct de puin simpatic mi-ai fi.
Eu am auzit altceva.
Dar ai putea mcar s nu scoi la iveal divergenele dintre noi n public.
Fr s dea atenie acestor cuvinte, Postumus pescui o foaie de hrtie mpturit de sub plato.
Ctre:
Postumus etc., Motenitor Desemnat etc.
De la:
CUI
Nave si arme se construiesc sau se modific pe chei, n apropierea tunelului, mpratul i nobilul
Mamillius manifest un interes profund pentru un vas, Amfitrita, fost barj pentru grne, de clas
nedeterminat, i pentru tormentum, amplasat pe chei (borna VII) i ndreptat ctre larg. De
asemenea, experimenteaz metode de otrvire a alimentelor pe scar larg. Nobilul Mamillius pare
s fie ntr-o stare de nerbdare i mulumire pronunat"
Postumus, i jur
Postumus nu fcu dect s ridice glasul.
Corespondeaz ncifrat cu mpratul i cu alii, sub pretextul c scrie poezie
Chipul lui Mamillius era ca para focului.
Lsai-mi poezia n pace!

nc nu a fost posibil dezlegarea cifrului. Trimis lui XLVI; s-a dovedit a f i un ir de citate
din Moscus, Erinna, Mimnermus i alte surse, nc neidentificate. Cercetrile continu.
Lacrimi de furie curgeau pe faa lui Mamillius.
Porc mpuit!
E un act inutil de cruzime, Postumus. Postumus vr hrtia la loc.
Am terminat cu gogoile, Cezar. A venit vremea s stabilim o regen.
Nu vrea s fie mprat.
Postumus i arunc un rnjet dispreuitor lui Mamillius.
Nici n-o s fie.
Din armura lui Mamillius se auzi un zngnit uor. mpratul puse o mn pe braul lui
Postumus.
Dac nava si tormentum-ul te ngrijoreaz, pot s-i dau explicaii logice. Fii drept.
Se ntoarse ctre ofieri i ridic glasul.
Aducei-mi-l pe grec!
Postumus ddu din cap i atept. Dinaintea lui apru Fanocle, frecndu-i ncheieturile ca s
restabileasc circulaia.
De la omul acesta au pornit toate.
Nobile Postumus sunt pe cale s schimb faa lumii.
Are felul acesta curios de a vorbi, Postu- mus.
N-or s mai existe sclavi, numai crbune i fier. Capetele pmntului se vor uni.
Postumus rse, dar sunetul scos de el nu nVeseli pe nimeni.
i oamenii or s zboare.
Se ntoarse spre ofieri, fcnd un semn cu
Mna.
Domnule colonel, de ce nu intr navele n port?
Vizibilitatea, s trii.
Dai-o ncolo de vizibilitate. Trimitei sem- nale sau un mesaj.
Se rsuci spre Fanocle.
Nava asta fantasmagoric.
Fanocle i desfcu braele.
Poate merge mai departe dect oricare alta.
Civilizaia e o chestiune de comunicare. (se n- crunt la ei, cutndu-i cuvintele.) Nobile
Postumus, eti soldat. Care e cea mai mare greutate pentru tine? Niciuna. Dar dac ar fi s fie?
S ajung primul.
Vezi? Pn i rzboiul e o chestiune de co- municare. Gndete-te ce eforturi complicate a
fcut Xerxes ca s cucereasc Grecia. Cu Am- fitrita, ar fi putut traversa marea Egee ntr-o sin- gur
zi, chiar i cu vnt potrivnic.
Dornic s dea o mn de ajutor, Mamillius
Interveni clnnind:
Gndete-te la ntiul Cezar, la Alexandru, la Ramses
Fanocle i ls capul ntr-o parte i desfcu minile, ca i cum explicaia ar fi fost foarte simpl.
Vezi, stpne? Comunicarea, mpratul ddu din cap gnditor.
Ar trebui fcut ct mai dificil. Tunetul hurui din nou. Postumus se apropie de tormentum,
iar femeile se traser la o parte din calea lui. Vuietul portului cretea din nou.
i sta?
A trebuit s nchid trsnetul ntr-un butoi. Cnd butoiul se lovete de un obiect, cuiul l

elibereaz. Iar n pmnt rmne o groap fumegnd.


mpratul fcu un semn cu dou degete.
Ce e fluturele de alam de la baza cuiului?
E urubul de armare. Dup ce butoiul parcurge o anume distan, fluturele se desprinde, altfel
ar exploda n urma ocului de la declanare.
Poate face o gaur fumegnd i n locul unui zid de cetate?
Da, Cezar.
i n locul unei armate?
Dac fac butoiul destul de mare. Postumus l cntri cu atenie pe Fanocle.
i sta e singurul pe care l-ai construit?
Da, stpne.
Nu tiu dac s ordon s te execute pe loc, sau s te mai folosesc i la altele.
S m execute?!
Brusc, vuietul portului se ntei, pn cnd nu mai putu fi ignorat. Se rsucir toi odat.
Era Amfitrita, asta neleser imediat. Se rsucise la nesfrit n jurul propriei ancore, pn cnd
excentricitatea ei evident devenise mai mult dect ar fi putut rbda orice om cu snge n vine. De
pe nave i diguri sreau o mulime de brbai goi, i n scurt timp apa fu strbtut de o sut de
brae. Fanocle scoase un strigt.
Ce!?
Postumus i se adres grbit colonelului.
Toate trupele vor debarca pe cheiul sta. ntre timp, nici mpratul, nici suita sa nu vor dori s
plece nicieri. Ai grij ca dorina s le fie ndeplinit. Ai neles?
Da, s trii.
Postumus o lu la fug spre barj, dar mpratul strig dup el.
n timp ce ateptm, am s-i trec n revist pe ostaii acetia minunai, care sunt deja n
formaie!
Colonelul se uit la Postumus, care rse ncetior.
F aa cum i spune Printele Patriei.
Semicercul de nottori se apropiase de Amfitrita, iar cea de-a doua nav de rzboi intra n port,
n sunet de tobe. Fanocle i ncleta minile.
Oprete-i, Cezar!
Oamenii roiau acum la bordul Amfitritei, trgnd de padele, izbind cu ce obiect mai greu le
cdea n mn n monstrul de alam afundat n punte. Santinela trimis la bord de Postumus se
pierdu ntr-un vrtej de membre. Brusc, dinuntrul vasului apru descolcindu-se o pal de fum.
Siluetele despuiate se aruncar peste copastie, n timp ce o flacr subire, acoperit i ovitoare ca
o fantom, izbucnea n centru. Cea de-a doua nav de rzboi vzu primejdia i ddu napoi. Vslele
lovir cheiul, dar calea i era blocat. O a treia nav de rzboi, aprut din ceaa fierbinte, o lovi pe
cea de-a doua cu berbecul. Cteva vsle se rupser; apoi ambele vase, vrte unul n altul, pornir n
deriv n direcia Amfitritei. Blestemnd cu voce tare, Postumus sri n barja imperial.
Dai napoi de-aici! Facei loc!
Detaamentul e gata pentru trecerea n revist, Cezar.
La-i pe soldaii care stau ntre mine i tunel, domnule ofier, i adu-i lng ceilali.
Ordinele mele, Cezar
Crezi c i-ar fi greu s prinzi cinci sau ase femei i un btrn, dac ncearc s scape?
Colonelul nghii n sec.
S-ar putea s fie ultima dat cnd Printele Patriei i mai trece trupele n revist. Vrei s spui
c refuzi ordinul? i eu sunt tot soldat.

n gtlejul ofierului, mrul lui Adam urc i cobor de dou ori. Pieptul i se umfl de nelegere
i emoie, i arunc mpratului un salut generos.
Pluton, n formaie, fuga-mar!
i fanfara, adug mpratul. Cred c vd i o fanfar acolo. Fanfara, domnule colonel.
A patra nav de rzboi intr plutind n port. Amfitrita sttea cu cazanul de alam ntr-un cuib de
fum i flcri. Roile cu padele ncepu- r s se roteasc mai repede. Frnghia ancorei se ntinse.
Auzir un urlet dinspre Postumus. Dai napoi, lua-v-ar naiba! Fluiere, buccine, tube. Fiecare
lituus avea o pflnie lung de alam, rsucit pe dup mijlocul cntreului i deschizndu-se
elefantin peste umr. Tobe, timpane i almuri. Stacojiu i auriu.
Parada umplu captul digului, aezndu-se cu faa spre trirem. Fanfara se aez n formaie,
ntre trupe si tormentum. Femeile i frngeau minile. Amfitrita se rotea, azvrlind flcri i fum.
A patra nav de rzboi ncerca s o ocoleasc i pe ea, i pe celelalte dou. Dar o a cincea se
pregtea s intre n port. Fanfara!
Amfitrita se mica din ce n ce mai rapid. Un stnjen sau doi de frnghie se desf uraser,
lsnd-o s se mite ntr-un cerc mai larg, atingndu-se de navele de rzboi prinse una de alta i
dnd foc velelor. Postumus se agita ntruna. Folosii crabii!
Amfitrita mai ctig vreo doi stnjeni de frnghie, incluznd n cercul ei i barja imperial, care
o lu din loc cu o remarcabil lips de fast. Fcu dou ocoluri la rnd, cu Postumus urlnd i
Amfitrita rsuflndu-i fierbinte n ceaf. Fanfara se pregti.
Pas de defilare, domnule colonel?
Colonelul ezit.
Nu avem loc, Cezar. Or s se bage ntre chei i trirem.
n cazul acesta, spuse mpratul, s-i duc n spinare echipamentul i przile, altfel n-o s am
loc s trec printre rnduri. Fanfara porni ntr-un contramar printre detaamentul principal i
tormentum, zece pai nainte, zece napoi. Erau superbi. Soldaii erau superbi. Marinarii erau
superbi, la bordul navelor lor absolut superbe. Femeile i gseau superbi i, chiar dac erau n
primejdie din partea generalului Postumus, merita. Umerii stteau drepi, piepturile se umflau,
picioarele fremtau. Mamillius i puse coiful.
mpratul se opri lng primul soldat de pe partea stng, din primul ir.
De cnd eti n armat, fiule?
Frnghia carbonizat a Amfitritei plesni. Cercul n care se nvrtea deveni un arc larg. Atinse una
dintre brcile de negustori amarate n dreptul depozitelor, care se nvemnt instantaneu de sus
pn jos n flcri.
Cineva s foloseasc un crab!
ntr-o singur clip, lumea de pe toate navele fu cuprins de aceeai idee: s ias din port. O nav
de rzboi n flcri se prelinse chioptnd ctre tribord, pe lng captul cheiului, prjolind cu
cldura ei parada, n afara arcului amenintor al Amfitritei, apa era invizibil sub ambarcaiunile
mari i mici care se nghesuiau, luptndu-se s ajung n spaiul sigur al mrii acoperite de cea.
Peste toate acestea se rostogoli tunetul, picurndu-i lumina strlucitoare deasupra dealurilor, n
timp ce fanfara cnta. De unde ai cicatricea asta? O lovitur de suli? O sticl, zici?
Legionarii ncremeniser n poziie de drepi sub cele treizeci de kilograme de almuri,
echipament, przi i n dogoarea infernal. Colo- nelul urmri o pictur de sudoare care i se forma
pe vrful nasului, pn cnd i se ncruciar ochii, mpratul vorbea cu fiecare dintre soldaii din
primul rnd.
n mijlocul portului era o mas amestecat de nave de rzboi, care se roteau mboldite de
Amfitrita. Cpitanul uneia dintre ele sttea cu faa ctre Postumus, salutnd. Chiar atunci, o frnghie
ars ced sau cineva, ntr-un gest de supunere oarb, folosi un crab. O gaur n form de stea apru

n teug, acolo unde se aflase cpitanul. Acesta se scufund, o dat cu nava. Ce nlime ai? i
place n armat? De unde ai ndoitura asta? O piatr dintr-o pratie? Nici nu mi-ar fi trecut prin cap
aa ceva, ce prere ai, domnule colonel? S nu-i dai voie ofierului de intenden s-i schimbe
scutul, biete. S-i spui c aa a zis mpratul. Ci copii ai? Niciunul? Trebuie s i aranjm o
permisie dup inspecia asta.
Cuvntul permisie se rspndi. Legionarii se strduir s stea nemicai, dar unii dintre ei se
cltinau deja. mpratul parcurgea primul rnd cu o ncetineal deliberat.
Nu te-am vzut n a IX-a? n Grecia? Cum de n-ai fost avansat? Ocup-te te rog, domnu- le
colonel.
O a doua nav de rzboi se furia din port, printr-o mulime de vase mai mici. Amfitrita se
ndrepta spre gura portului, pe urmele barjei imperiale.
Ce intenionezi s faci cu furunculul la, fiule? Uite, biatul sta e de-a dreptul impresionant.
Cum. Reuete s care toate trei poverile, eu, unul, nu neleg. Cum te cheam?
Deodat, dinaintea mpratului se csc un gol, mpreun cu un zngnit de table. Legionarul
leinase.
Cum ziceam, va trebui s le dm nite permisii acum, c Motenitorul i-a adus napoi acas, la
Printele lor.
Cezar
Unde i-ai pierdut ochiul, fiule? Ai grij s nu-l pierzi si pe cellalt, da?
Zang!
ieiul se scurgea dintr-un depozit, arznd pe suprafaa apei. Un nor gros de fum se abtu
deasupra paradei, mpratul i se adres blnd ofierului:
Ia uite cum se mbin comedia i tragedia. Ale cui ordine le respeci? Oamenii tia ar trebui
s ncerce s sting focul.
Ochii colonelului se descruciar o clip.
Am ordinele mele, Cezar.
Foarte bine. Ia spune-mi fiule, cum de-ai intrat n armat? A fcut om din tine?
Zang!
Disciplina, i spuse mpratul celui din dreapta, este o marf valoroas.
Poftim?
Desigur, ar fi trebuit s spun c e un lucru minunat.
Rmase privind n jos, la apa plin de funingine din gura portului. Pe dinaintea lui se scurgea un
ir nentrerupt de vase prjolite. Fanfara acoperea comentariile care se nlau de pe ele, dar,
judecind dup chipurile contorsionate, aces- tea erau complicate i personale. Amfitrita i bar- ja
imperial trecur aproape n acelai timp.
Spune-mi, sergent, dac dau ordin de stn- ga-mprejur i nainte mar, te supui?
Dar sergentul era un soldat btrn, cu chipul ca de mahon, indestructibil. Prada sa valora ct
duceau cu ei toi ceilali aflai pe chei, dar se afla ntr-o tristu atrnat peste plato. Chiar i aa,
ns, transpiraia i se scurgea pe fa.
Aa cum suntem, Cezar, cu tot cu armuri?
ntreb el i, pre de o clip, privirea disciplinaT fulger n lturi i n jos. Sigur, cu plcere.
Fumul i sudoarea nu erau singurele cauze
Ale luminaiei gnditoare din ochii mpratulu.
__Stpne! Cezar!
Cuvintele ieiser uvoi de pe buzele coloneLului. Sabia i vibra, iar venele gtului i se um-

Flaser ct crceii de vi. mpratul zmbi mPciuitor i se ntoarse, fcndu-i loc printre
Rnduri. Era ca ntr-un tunel, pe sub poverile
Uriae, n aerul greu, prin faa irului de ochi
Ieii din orbite. Dar ici i acolo ptrundea i aer
Mai proaspt, prin locurile unde ostaii clii
Ai lui Postumus stteau lungii pe spate, prBuii pe terenul de parad. Micul ir format
Din colonel, Mamillius i Fanocle erpuia n
Urma mpratului. Mugetul panicat al orauLui, al portului i al vaselor era punctat de cZturile metalice ale legionarilor.
Afar din port, navele de rzboi dispreau
n ceaa fierbinte, iar vasele mai mici ncercau
S intre napoi. Amfitrita nainta ceva mai nCet. Pe msur ce dogoarea cretea, padelele
Zburtcite o mpingeau greoi nainte. Dar tot ele aruncau atta ap, nct micarea aceasta fcea
s scad iar focul, oprind-o din mers. n felul acesta, descria pe suprafaa apei un desen complicat i
imprevizibil, ntr-o serie de salturi ca de saltimbanc. Era afundat adnc n ap. Fanfara continua s
cnte. Zang. Zang. Zang.
n mari contramar, irul erpuia printre rndurile care se mpuinau. Santinela de pe Rin,
Intrarea Gladiatorilor, Paznicii Zidurilor, Vechea Legiune C, fragmente din Arderea Romei i din
Bieii pe care I-am Lsat n Urm. Casele ardeau vlvtaie, linse de flcri ca pnzele de corabie,
n depozite, vinul ardea luminnd, iar grul mocnit, cu un miros urt.
i acum, spuse mpratul, m voi adresa soldailor.
Se urc pe zidul care mprejmuia portul i rmase aa o clip, fcndu-i vnt cu mna.
Vrei s le ordoni s se ntoarc, domnule ofier?
Fanfara i gsise ritmul, oraul ardea, iar Amfitrita se scufunda tot mai adnc, uiernd.
Locuitorii ieiser de prin case, ndreptndu-se spre spaiul deschis. Era o scen de distrugere
impersonal, divin.
Zang.
urmrit cu mndrie crescnd. Voi ntrupai, n vremurile acestea ale decadenei moderne,
spiritul i mreia Romei. Nu punei ntrebri, ci v supunei doar vocii stpnului.
De la poalele zidului, Mamillius vedea umbrele mpratului i colonelului pe chei, la pi- cioarele
lui. Una dintre ele se legna uor nainte i napoi.
Apsai de cldura soarelui, de vesela povar a celor treizeci de kilograme de alam, purtnd
pe umeri roadele grele ale muncii, ai rmas n picioare, ndurnd, pentru c aa vi s-a poruncit.
Asta ateptm de la nite soldai. Mamillius ncepu s peasc, punnd vrful unui picior lipit de
clciul celuilalt, aa cum nvase n copilrie. Privea drept nainte, dar se mica lent, neobservat,
n direcia opus celei unde avea loc inspecia, n scurt timp, fu adpostit de grupul de femei i de
masa ca o pavz a tormentum-ului.
Sub ochii votri au ars nave. Un ora a fost devastat de incendiul nemilos. Raiunea v
ndemna s stingei focul. Imboldurile simple i indisciplinate ale umanitii v opteau c femeile
i copiii, btrnii i bolnavii aveau nevoie de ajutorul vostru. Dar suntei soldai i ai primit un
ordin. Trebuie s felicit Roma pentru copiii ei.
Mamillius dispruse. Femeile erau dispuse ntr-un grup graios ntre parad i tunel. Colonelul
constat c nu mai vedea dect dou sbii, din ce n ce mai departe una de alta. Duse prudent mna

sting sub ncheietura dreptei, ca s le opreasc tremur ui.


mpratul rememora istoria Romei n faa trupelor.
Romulus i Remus.
Zang.
Manlius, Horaiu. Portdrapelul Legiunii a DC-a.
Zang.
mpratul porni pe urmele imperiului n expansiune, evideniind virtuile brbteti pe care
soldaii le ntruchipau n mod admirabil. Descrise istoria i decadena Greciei; aminti de lenea
egiptean.
Zang. Zang.
Brusc, ofierul dispru de lng el, pe partea dinspre zid. Se auzi un plescit greu din direcia
apei i att. Armura colonelului era grea.
mpratul vorbea despre onorurile luptei.
Zang.
Ieind din ceuri, la mai puin de un kilometru de port, barja imperial i fcu din nou apariia.
Vslele loveau apa foarte, foarte lent, n timp ce ambarcaiunea se apropia de intrare.
nsemnele legiunii.
Zang!
Onoarea legiunii.
Fusese atins punctul de criz, punctul de unde nu mai era cale de ntoarcere. Micarea porni de la
picioarele mpratului, acolo unde trei oameni czur n acelai timp. Un val de grea se abtu
peste parad i rndurile se prbuir deodat, ntr-o incontien binefctoare. Captul cheiului era
acoperit de o sut de soldai fr putere i de o fanfar care nu mai auzea nimic, n afar de btile
propriilor inimi devotate, mpratul privi n jos la ei, plin de compasiune.
Instinctul de autoaprare.
Mamillius i garda mpratului ieir n fug din tunel. Erau vreo douzeci, soldai cu puteri
proaspete, venii din adpostul ridicat n grdina umbroas, gata de puin mbrnceal. Mamillius
i vntura sabia, intonnd un refren din Cei apte mpotriva Tebei, care i nghea sngele n vine,
i ncercnd s peasc n ritmul lui. n aceeai clip, barja imperial se izbi de chei. Murdar,
ciufulit i furios, Postumus se grbi s sar pe rm. Garda mpratului rupse rndurile, fugind s l
prind. Postumus dobor doi soldai i se repezi la Mamillius cu sabia tras, mugind ca un taur.
Mamillius ncremeni locului, cu minile i genunchii lipii, cu brbia ridicat. Renun la greac, n
favoarea limbii materne: Pax!
Postumus ridic sabia i mpratul nchise ochii. Auzi un sunet ca de gong si i deschise la loc.
Postumus se zbtea sub o grmad de soldai. Mamillius se nvrtea n cerc, cltinndu-se,
strduindu-se n zadar s i ridice coiful de pe ochi.
Postumus, ticlosule, veneticule! Acum o s m doar capul!
mpratul cobor de pe zidul dinspre mare.
Cine e cel pe care l-a adus Postumus cu el n barja?
Cpetenia grzii salut.
Un prizonier. Cezar. Sclav, dup cum arat, mpratul btea cu un deget n palma mi- nii
celeilalte.
nsoii-l pe Motenitorul Desemnat prin tunel, i pe sclav mpreun cu el. Doi soldai pot s
mearg cu nobilul Mamillius. Nu e momentul s l scoatem din joc. Doamnelor, de- monstratia a
luat sfrit. V putei ntoarce la vil.
Se opri o clip lng tormentum, uitndu-se napoi ctre chei. Soldaii din garda de onoare i din
fanfar tresreau uor, ca nite animale marine uitate pe rm n clipa refluxului.

ase dintre oamenii dumitale trebuie s pzeasc tunelul cu orice pre. Nu se vor clinti deacolo dect la ordinul dumitale personal.
Am neles.
Restul pot rmne de gard n grdin. Posteaz-i dincolo de gardul viu, s nu se vad. Fuga
mar.
Am neles, s trii.
n grdin era aceeai linite dintotdeauna. mpratul se opri lng bazinul cu nuferi, inspirnd
mulumit aerul parfumat. La picioarele lui, suprafaa mrii ncepuse s se vad din nou. Cu
rsuflarea nc o dat egal, se ntoarse spre micul grup.
Postumus, dac poruncesc s i se dea drumul, te pori cum se cuvine?
Postumus i arunc privirile spre gura ntunecat a tunelului, dar mpratul cltin din cap.
Te rog s-i scoi din minte ideea c ai putea fugi prin tunel. Soldaii de-acolo au primit
ordine. Hai s discutm lucrurile raional.
Postumus se smuci, eliberndu-se
Ce-ai fcut din soldaii mei vrjitorule?
O banal trecere n revist de front, Postumus, i-am aliniat ca de obicei. Doar c am prelungit
totul la nesfrit.
Postumus ridic o mn ca s i ndrepte coiful. Panaul rou cu auriu era prlit.
Ce-ai de gnd s faci cu mine? mpratul surise iret.
Uit-te bine la Mamillius. Chiar poti s i-1
nchipui mprat?
Mamillius sttea ntins pe burt, pe o banc de piatr. Doi soldai l ineau de picioare. La captul
cellalt, un al treilea trgea ct putea de coiful nepenit.
Rapoartele agentului au fost incomplete, mpratul fcu un semn cu degetul.
Fanocle.
Cezar.
Explic-i o dat pentru totdeauna Motenitorului Desemnat ce voiai s faci.
I-am explicat, Cezar. Fr sclavi, fr rzboaie.
Postumus pufni pe nas.
Aducei-l pe sclavul pe care l-am prins. E unul dintre cei care ti-au dat foc la nav.
Doi soldai l mpinser nainte pe sclav. Era gol-golu, dar apa de pe el se uscase. Era un brbat
care ar fi putut ucide un leu: brbos, lat n spate, smead i slbatic.
mpratul l msur din priviri.
Ce e?
Un soldat l apuc de pr, rsucindu-i capul ncoace i-ncolo, smulgndu-i un rnjet de durere.
Aplecndu-se, Postumus examina crestturile din urechea omului. Ddu din cap i soldatul i ddu
drumul.
De ce ai fcut ce-ai fcut?
Sclavul i rspunse cu o voce n acelai timp aspr de atta urlat i mpiedicat de nefolo- sin.
Sunt vsla.
mpratul ridic din sprncene.
De-acum ncolo o s poruncesc ca vslaii s fie legai de vsle, sau e prea costisitor?
Sclavul ncerc s i mpreuneze minile.
Cezar, fii milostiv. N-am putut s-l omo- rm.
Pe Fanocle?
Are un demon care l apr. Scndura a ucis un sclav care sttea lng el. Crabul i-a ratat
inta.

Mamillius iei la lumina zilei de sub coif cu un ipt ascuit. Se repezi la mprat.
Mamillius, crabul nu era pentru tine. Mamillius se ntoarse agitat ctre sclav.
Nu pe mine ai ncercat s m omori?
De ce s te omorm, stpne? Dac ne foloseti pn ne sleieti de puteri, o faci pentru c e
dreptul tu. Ne-ai cumprat. Dar omul sta nu ne folosete deloc. I-am vzut nava micndu-se fr
vsle sau pnze, si cu vnt potrivnic. Ce rost mai au atunci vslaii?
Fanocle scoase o exclamaie.
Nava mea ar fi fcut din voi oameni liberi!
mpratul privi n jos, gnditor, la sclav.
Eti mulumit, acolo, pe banc?
Numai zeii tiu cte ndurm.
Atunci?
Sclavul tcu o clip. Cnd vorbi din nou, cuvintele se niruir mecanic, ca dintr-un pu adnc al
trecutului.
Mai bine sclavul unui biet negustor, dect stpn n iad, peste strigoi de oameni.
Aha.
mpratul fcu semn cu capul ctre soldai.
Luai-1. Postumus rse neplcut.
Iat ce crede un marinar adevrat despre nava ta, grecule.
mpratul ridic glasul.
Staii S auzim i prerea unui soldat adevrat despre maina de rzboi. Domnule ofieri
Lart-m, Cezar, dar doamna
Ce doamn?
N-o las s treac, dac nu dau ordin. Mamillius exclam cu glasul frnt:
Eufrosina!
Ofierul abandon poziia de salut.
Biei, lsai-o pe doamna s treac, hai, repede!
Soldaii se traser la o parte din gura tunelului, iar Eufrosina se ndrept grbit, cu umerii adui,
n direcia mpratului i a lui
Fanocle.
Pe unde-ai umblat, copil? De ce n-ai rmas cu celelalte? Cheiul e un loc primejdios fr
mine!
Dar ea continu s tac, iar vlul i tremura peste buze. mpratul i fcu semn s se apropie.
Stai lng mine. Acum eti n siguran. Se ntoarse iar ctre ofier.
Domnule ofier.
Da, Cezar.
Pe loc repaus. Postumus, ntreab-l. Postumus l privi atent, timp de o secund.
Cpitane, gndul unei btlii i face plcere?
n aprarea Printelui Patriei
mpratul ddu din mn.
Nu i-a pus nimeni la ndoial loialitatea. Rspunde la ntrebare, te rog.
Cpitanul medita.
Una peste alta, da, Cezar.
De ce?
E o schimbare, Cezar. Agitaie, avansri, poate ceva przi i aa mai departe.
N-ai prefera s i distrugi dumanii de la distan?
Nu neleg.

Postumus art cu degetul n lturi, ctre Fa- nocle.


Grecul sta alunecos a construit arma de pe chei. Apei pe un umburui inamicul ia foc.
Cpitanul cuget adnc.
nseamn c Printele Patriei nu mai are nevoie de soldai?
Postumus i arunc o privire ncrcat de sensuri.
Aa s-ar zice. Dar eu am.
Dar dac inamicul face i el rost de mainria cu tunete?
Postumus se uit la Fanocle.
Armura folosete la ceva?
La nimic, dup prerea mea.
mpratul l apuc pe Mamillius de mantia
Stacojie i trase uurel.
mi nchipui c uniformele de felul acesta vor disprea. V vei petrece viaa trndu-v pe
brnci. Uniforma va avea culoarea noroiu- lui sau a baligii.
Ofierul se uit n jos la platoa strlucitoare.
. Iar metalul se poate vopsi oricnd n- tr-o culoare neutr, sau se poate lsa s se murdreasc. Ofierul pli. Glumeti, Cezar. __ Ai vzut ce-a fcut nava asta n port.
Ofierul se trase napoi. Avea gura deschis
i respira precipitat, ca un om aflat n primele
Faze ale unui comar. ncepu s arunce priviri
n jur, gardurilor vii, bncilor de piatr, soldailor care blocau intrarea n tunel.
Postumus fcu un pas nainte i l apuc de
Bra.
Ei, cpitane?
Privirile li se ntlnir. De pe chipul cpitanului dispru ndoiala. i mpinse brbia naInte i muchii obrajilor i se contractar.
_V descurcai cu ceilali, domnule general?
Postumus ddu din cap.
Pe neateptate, se isc vlmeala. Prin friZa de siluete gesticulnd, prin nclceala de oaMeni care ncercau s i pstreze echilibrul pe
Marginea bazinului, Fanocle fu vzut zburnd
Din pumnul lui Postumus, pe deasupra nufeRilor tcui. Apoi ofierul o rupse la fug spre
Intrarea n tunel, cu Postumus pe urme. OfieRul ip ceva ctre soldaii care pzeau intra- rea i care se ddur la o parte ca un paravan
umanunu-doi, unu-doi, unu-doi. Postumus i ofierul disprur n tunel, iar garda rmase
deoparte, n poziie de drepi. Lng bazin, soldaii ncepeau s se pun pe picioare. Mamillius, care
avea ntreaga lime a bazinului ntre el i gura tunelului, se repezea cnd ntr-o parte, cnd n alta,
n timp ce mintea lui zpcit ncerca s gseasc cea mai scurt cale de a ocoli apa. Doar mpratul
rmsese tcut i distins, poate ceva mai palid, ceva mai retras acum, cnd certitudinea prbuirii i
a morii punea stpnire pe el. Apoi soldaii se adunar, iar Fanocle iei din bazinul prin care
Mamillius nainta acum, dup ce problema fusese rezolvat. ovitori, nevenindu-le s cread c
ofierul dezertase, se strnser toi la gura tunelului, mpratul i urm la pas. Privi gnditor spre
paravanul uman pe care disciplina l fcuse att de ineficient. Ridic puin din umeri pe sub tog i
le vorbi blnd, ca unor copii.

Pe loc repaus.
Un val brusc de aer care strbtea tunelul i mpinse la o parte. Aproape n aceeai secund,
pmntul tresri i zgomotul i izbi ca o lovitur de pumn. mpratul se ntoarse spre Mamillius.
Tunetul?
Vezuviul?
Pe deasupra fiei de pmnt care desprea grdina de port se auzir, unul dup altul, un fel de
vaier, un chellit descendent, un zngnit metalic n apropiere i oapta crengilor de tis. Clipa
infinit a ocului pusese n um- br pericolul imediat, lsndu-i s se uite unii la altii, prostete.
Fanocle tremura. Apoi prin tunel se auzir pai grbii, alergnd, ezitnd. Un soldat iei ca din puc
unul dintre oamenii lui Postumus, dup roul si galbenul inutei.
Cezar
Trage-i sunetul. Pe urm raporteaz.
E mort
Cine e mort i cum s-a ntmplat? Soldatul se cltin, gata s cad pe spate, apoi i reveni.
Cum s i spun, Cezar? Tocmai ne reveneam dup dup inspecia de front. Generalul
Postumus a ieit n fug din tunel. A vzut c o parte a companiei lupta s sting flcrile i a
nceput s strige, adunndu-ne pe cei care rmseserm. Unul dintre ofierii ti alerga n urma lui.
L-am vzut pe ofier aplecndu-se lng borna VII. Au urmat o strfulgerare, un bubuit de tunet
i o gaur fumegnd n chei. Unde e Postumus?
Soldatul i desfcu braele ntr-un gest de netiin. Fanocle czu n genunchi, ntinznd o mn
ca s apuce marginea togii mpratului. Dar soldatul se uita dincolo de ei, ctre cel mai apropiat
gard viu care desprea bazinul de terasele grdinii. Vzur cum i ies ochii din orbite. Scoase un
strigt i o rupse la fug.
Vrjitorie!
Postumus i urmrea, cu siguran c i urmrea de dincolo de gard, cci i vedeau coiful de
bronz, cu panaul rou cu auriu. Prea s gteasc ceva, cci aerul de deasupra coifului tremura, i
nu de la cldura verii. Vzur panaul fcndu-se cafeniu. Tulpinile de tis se aplecar, chircindu-se
de cldur i cznd la pmnt. Coiful se nclin, se rsuci printre crengi i rmase cu interiorul gol
ctre ei.
Vino ncoace, fiule. Soldatul iei cu greu din ascunzi.
Printele Tuturor l-a distrus pe generalul Postumus sub ochii ti i ai tovarilor ti pentru
pcatul de a se fi rzvrtit mpotriva mpratului. Aa s le spui.
Se ntoarse spre Fanocle.
Du-te i salveaz ce mai poi. Eti dator omenirii pn peste cap. Mamillius, mergi cu el, cci
te fac rspunztor, n tunel ti se va ivi prilejul. Fii la nlime.
Paii rsunar n tunel, apoi se stinser.
Vino, doamn.
Se aez pe una dintre bncile de piatr de pe marginea bazinului.
Vino n faa mea.
Ea rmase n picioare, pierznd din graia micrii.
D-l ncoace.
O vreme, fata nu spuse nimic, aprat de vluri, mpratul tcea la rndul su, ngduind n
schimb autoritii minii ntinse s i fac efectul. Apoi ea i ntinse obiectul, punndu-i-1 n palm
i ridicndu-i mna spre obrazul ascuns, mpratul se uit gnditor la ceea ce inea n palm.
S-ar zice c i datorez viaa. Nu c Postumus n-ar fi fost un stpnitor mai bun. Doamn,
trebuie s-i vd chipul.
Ea nu spuse i nu fcu nimic, mpratul o urmri un timp, apoi ddu din cap, ca i cum ar fi

comunicat explicit.
neleg.
Se ridic, ocoli bazinul i rmase privind n josul falezei, la valurile acum vizibile.
S lsm i aceast bucic de istorie s tireac n uitare.
i azvrli fluturele de alam n mare.
<Titlu>4. TRIMISUL
mpratul i Fanocle edeau fa n fa, pe laturile unei mese joase. Masa, podeaua i ncperea
erau circulare i nconjurate de coloane care susineau o cupol aflat n umbr, n deschiztura de
deasupra capetelor lor atrna o constelaie, dar ncperea nsi era luminat blnd de lumnri
aezate n spatele coloanelor o lumin cald, bun pentru destindere i digestie. Undeva se auzea
sunetul meditativ al unui flaut.
Crezi c o s mearg?
De ce nu, Cezar?
Ce om ciudat. Cntreti atent legile universului, dup care emii o certitudine. Sigur c o s
mearg. Trebuie s am rbdare.
Tcur amndoi o vreme. Vocea eunucului se altur comentariului intonat de flaut. Ce fcea
Mamillius cnd l-ai lsat, Fanocle?
Ddea ordine peste ordine.
Excelent.
Ordinele erau proaste, dar oamenii le respectau.
sta e secretul. O s fie un mprat lamentabil. Mai bun dect Caligula, dar nu la fel de
talentat ca Nero.
E tare mndru de urma de pe coif. Spune c a constatat c e un om de aciune.
S-a terminat cu poezia. Bietul Mamillius.
Ba nu, Cezar. Zice c aciunea a scos la iveal poetul din el si c l-a fcut s creeze un poem
desvrit n aciune.
Sper c nu unul epic.
O epigram, Cezar. Eufrosina e frumoas, dar proast.
mpratul ddu grav din cap.
In timp ce tu si cu mine tim c e extrem de inteligent i spiritual.
Fanocle se slt puin pe canapea.
Cum de tii asta?
mpratul rostogolea cu degetul o boab de strugure, nainte i napoi.
O s m nsor cu ea, bineneles. Nu csca gura la mine, Fanocle, si nu te teme c o s pun s
fii sugrumat cnd o s-i vd chipul. La vrsta mea, din pcate, va fi doar o cstorie de form. Dar o
s i aduc sigurana, o s-i pzeasc taina i o s-i dea i un pic de linite. Are buz de iepure, nu-i
aa?
Lui Fanocle i se sui sngele n cap, parc inundndu-i chipul i fcndu-i ochii s-i ias din
orbite, mpratul vntur un deget.
Doar un prost ca Mamillius poate face confuzia ntre timiditatea ei patologic i modestie, i
spun toate astea n oapt, de pe cul- mile unei experiene ndelungate, spernd c nu m aude vreo
femeie, dar noi, brbaii, am inventat modestia. M ntreb dac nu cumva am inventat i castitatea.
Nicio femeie frumoas nu va refuza s i arate chipul atta vreme, dac e fr cusur.
N-am ndrznit s i spun.
Pentru c ai vzut c te in aici de dragul ei? Srmanul Mamillius, cu iubirea lui romantic!
Perseu i Andromeda. Ce antipatic o s-i devin. Ar fi trebuit s-mi amintesc de la bun nceput c

mpratul nu se poate bucura de o relaie omeneasc normal.


mi pare ru
i mie, Fanocle, i nu doar pentru mine. Nu te-ai gndit niciodat s i pui fora extraordinar
a intelectului n slujba medicinei?
Nu, Cezar.
S-i spun eu de ce?
Ascult.
Vorbele mpratului erau limpezi i blnde, picurnd ca nite pietricele n linitea ncperii.
i-am mai spus c eti prea mndru. Dar eti i egoist. Te afli singur n univers cu legile
naturii, iar oamenii nu fac dect s te ntrerup, s te incomodeze. i eu sunt egoist i singur, dar le
ngdui oamenilor o form n care au dreptul la o oarecare existen independent. Ah, voi, filosofii
din nscare! M ntreb dac nu cumva suntei prea muli. Egoismul vostru devotat i monocord,
regeasca voastr preocupare fa de unicul lucru care v intereseaz, capabil s tearg viaa de pe
faa pmntu- lui la fel de uor cum terg eu praful de pe boaba asta de strugure. Nrile i fremtau.
Acum tcere. Vine pstrvul.
Dar i n aceasta era tot un ritual: intrarea majordomului i a slujitorilor, alte tipare de micare,
mpratul i ncalc propria porunc.
M ntreb dac nu cumva eti prea tnr. Sau gseti, ca i mine, c, atunci cnd reciteti o
carte care pe vremuri ti-a plcut, jumtate din plcere este doar evocarea momentelor cnd ai citit-o
pentru prima dat? Vezi ct sunt de egoist, Fanocle? Dac a citi poezii pastorale, nu m-a
transporta ntr-o Arcadie roman, ci m-a simi din nou copil, pregtindu-mi pasajul pentru lecia de
a doua zi.
Fanocle i revenea.
Srace roade ale lecturii, Cezar.
Aa crezi? Sunt sigur c noi, egoitii, cuprindem ntreaga istorie n vieile noastre. Fiecare
dintre noi descoper piramidele. Spaiul, timpul, viaa ceea ce a putea numi un continuum
cvadridimensional dar vezi ce puin se potrivete latina filosofiei? Viaa e o chestiune personal,
cu un unic punct de reper. Alexandru nu a purtat niciun rzboi pn cnd nu 1-am descoperit eu, la
vrsta de apte ani. Cnd eram copil, timpul era doar o clip; dar am mpins, am mirosit, am gustat,
am vzut, am auzit i am strigat punctul la sufocant pn am cldit din el palate ale istoriei i
cmpii ntinse ale timpului.
Iar nu te neleg, Cezar.
Ar trebui, fiindc i descriu o experien cunoscut amndurora. Dar ie i lipsete privirea
interioar sau s-o numesc egoism? vezi ce nclinat e un mprat pe care nu-l ntrerupi s fac
paranteze! i de aceea nu vezi. Gndete-te, Fanocle! Dac poi s-mi redai nu plcerea poftei de
mncare, ci o singur amintire preioas! Cum altfel dect prin amplificarea anticiprii i a
memoriei se deosebete clipa noastr omeneasc de micarea fr minte a ceasului naturii?
Fanocle privi n sus, la constelaia care atrna att de aproape i att de strlucitor, nct ar fi
putut prea adnrit printr-o a treia dimensiune; dar, nainte de-a putea da o replic, i fcur
apariia vasele cu mncruri. Capacele fur ridicate, elibernd aburii aromai, mpratul nchise
ochii, i slt capul i inspir adnc.
Da?
Apoi, cu un accent de emoie profund:
Da!
Fanocle mnc pstrvul grbit, cci i era foame i dorea ca mpratul s i ofere i ansa de a
bea ceva. Dar mpratul era n trans. Buzele i se micau, iar chipul i plea i i se colora pe rnd.
Prospeime. Straturi de ap sclipitoare si umbr, i cataracte prbuindu-se de pe stncile

ntunecate de deasupra, mi amintesc. Stau pe o piatr, mare doar ct trupul meu. Saricile se nal
deasupra mea, rul curge alturi i apa e neagr, cu toat lumina soarelui. Doi porumbei
converseaz muzical i monoton. Partea dreapt m doare, tiat de marginea pietrei, dar stau ntins
cu faa n jos i mna dreapt mi se mic ncet, ca un melc acvatic pe un bolovan. Ating o clip
miraculoas n prezent, mngi sunt ptima, slbatic de viu nc o clip i exaltarea din inima
mea va exploda n tulburarea momentului. Dar mi potolesc ambiia, dorina, pofta Temperez
pasiunea prin voin. Dau din mn uor, ca o trestie plutitoare. El st acolo, n umbr, ondulnduse, notnd mpotriva curentului. Acum! Un spasm al celor dou trupuri, sentimentul groazei, al
violului face un salt n aer si m ntind dup el cu gheare ca de leu. L-am scos, al meu e
mpratul deschise ochii si privi peste mas, la Fanocle. O lacrim i se scurse pe obraz, exact
deasupra petelui negustat.
primul meu pstrv.
Lu o cup, vrs una sau dou picturi pe jos, apoi slt cupa n direcia lui Fanocle.
n cinstea oalei sub presiune. Cea mai prometeic dintre toate descoperirile.
Dup o vreme, i stpni sentimentele si rse scurt.
M ntreb cum a putea s te rspltesc.
Cezar!
Fanocle nghii necndu-se.
Explozibilul
Nu pun la socoteal nava cu aburi. E distractiv, dar costisitoare. Trebuie s recunosc c
cercettorul din mine a fost interesat de activitile ei distructive, dar mi-a ajuns o dat. Nu trebuie
s mai construieti vapoare.
Dar, Cezar!
i-apoi, cum ii direcia fr vnt?
Pot s inventez un mecanism care s indice n mod constant o singur direcie.
Chiar te rog, inventeaz-1. Poate inventezi i o sgeat mictoare, care s arate permanent
spre Roma.
Ceva care s indice nordul.
Dar gata cu vapoarele.
Am
mpratul flutur din mn.
E dorina noastr imperial, Fanocle.
M plec.
E primejdioas.
Poate c ntr-o zi, Cezar, cnd oamenii vor fi liberi pentru c nu se vor mai considera ei nii
sclavi
mpratul cltin din cap.
Activitatea ta se desfoar printre elemente perfecte i de aceea, din punct de vedere politic,
eti un idealist. Sclavi vor exista ntotdeauna, chiar dac numele lor se va schimba. Ce altceva e
sclavia, dac nu dominaia celor puternici asupra celor slabi? Cum i putem face pe toi egali? Sau
eti destul de naiv ca s crezi c toti se nasc egali?
Brusc, deveni serios.
Ct despre explozibil, el mi-a asigurat ziua de azi i, deci, pacea imperiului. Dar imperiul a
pltit cu viaa unui stpnitor nemilos, care ar fi ucis cinci oameni i ar fi fcut dreptate la o sut de
milioane. Lumea a pierdut din afacerea asta. Nu, Fanocle. Vom aeza fulgerul lui Jupiter la loc n
mna lui imprevizibil i inevitabil.
Dar erau inveniile mele cele mai importante!

Primul pstrv dispruse, rece, din farfuria mpratului. Altul i fcu apariia, iar el i cufund
iar chipul n aroma sa.
Oala sub presiune. Pentru ea am s te rspltesc.
n cazul acesta, Cezar, cum ai s m rsplteti pentru asta?
Pentru ce?
A treia invenie. Am pstrat-o de rezerv. Mna i se ndrept ncet, dramatic, ctre cingtoare,
mpratul l urmri temtor.
Are vreo legtur cu tunetul?
Numai cu linitea.
mpratul se ncrunt. Fanocle inea n fiecare mn cte o bucat de hrtie i se uita de la una la
cealalt.
Poezii? Deci eti poet?
Mamillius le-a scris.
Ar fi trebuit s-mi dau seama. Sofocle, Carcides ce cultur are biatul sta!
Aa va ajunge celebru. Citete cellalt poem, Cezar, fiindc e exact la fel. Am inventat o
metod de multiplicare a crilor. Eu i spun tipar.
Dar e tot o oal sub presiune!
Un brbat i un copil pot face o mie de copii dup o carte ntr-o singur zi.
mpratul i ridic ochii de la cele dou buci de hrtie.
Am putea mpri o sut de mii de exemplare din Homer!
Un milion, dac vrei.
Niciun poet nu se va mai plnge de lipsa publicului
Sau a banilor. Nu va mai trebui s dictm o ediie unei mini de scribi, Cezar. Poeii i vor
vinde poeziile cu sacul, ca pe legume. Pn i slujitorii se vor bucura de minunile teatrului nostru
atenian
mpins de entuziasm, mpratul se ndrept n scaun.
Cte o bibliotec public n fiecare ora!
n fiecare cas.
Zece mii de exemplare din poemele de dragoste ale lui Catul
O sut de mii din operele lui Mamillius
Hesiod n fiecare cocioab
Cte un scriitor pe fiecare strad
Cercetri i informaii minuioase pe orice tem imaginabil
Cunotine, educaie mpratul se ntinse la loc. Stai. Exist oare o cantitate suficient de
geniu pentru toat lumea? Ct de des se nate un Horaiu?
Zu aa, Cezar, natura e plin de resurse.
i dac ne apucm toi s scriem cri?
De ce nu? Biografii interesante mpratul privea intens ntr-un punct din afara lumii sale,
undeva n viitor.
Jurnalul unui guvernator de provincie. Eu am construit Zidul lui Adrian. Viaa mea n
societate, scris de o doamn de calitate.
Erudiie, cu alte cuvinte.
Cincizeci de pagini inserate n catalogul navelor. Inovaii metrice ale Mimilor lui Herondas.
Sim- bolismul incontient al primei cri scrise de Euclid. Prolegomene la cercetarea banalitilor
reziduale. n ochii mpratului apru groaza.
Istoria Pe urmele lui Tucidide. Am fost bunica lui Nero.
Ridicndu-se n ezut, Fanocle btu ncntat din palme.

Rapoarte, Cezar, faptele eseniale! Groaza cretea.


militar, naval, sanitar, eugenic va trebui s le citesc pe toate! Politic, economic,
pastoral, horticultura, personal, impersonal, statistic, medical
mpratul se ridic n picioare, cltinndu-se. inea minile n aer i ochii nchii, iar faa i era
contorsionat.
S mai cnte o dat!
Cu miestrie i fr pasiune.
mpratul deschise ochii. Se apropie precipitat de o coloan i mngie piatra concret, cutind
certitudinea. Ridic ochii n tavan, privind constelaia de faian care atrna sclipitoare n sferele de
cristal. Se liniti, dar trupul continu s-i tremure uor. Se ntoarse, uirndu-se n partea cealalt a
ncperii, la Fanocle.
Dar vorbeam despre rsplata care ti se cuvine.
Sunt la mila Cezarului. Apropiindu-se, mpratul l privi cu buze tremurnde.
Cum i-ar plcea s fii ambasador?
Ambiiile mele cele mai mari n-au ajuns niciodat
Vei avea timp s inventezi instrumentul i plenipoteniar.
*
China.
dud ta
_Vei avea timp s inventezi instrumentul care arat nordul. Poi s iei cu tine explozibi- lul i
tiparul. Am s te fac trimis extraordinar i plenipoteniar.
Se opri o clip.
_Fanocle, prietene, vreau s te duci nChina.

Sfrit