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O ORIENTALISMO NA PERSPECTIVA DE EDWARD SAD

Eva-Maria von Kemnitz


[Interveno no Colquio sobre a Vida, Pensamento e Obra de Edward Sad, organizado pelo MPPM no mbito da
Segunda Semana da Palestina e realizado no ISCTE em 26 de Novembro de 2009]

Em primeiro lugar, desejo felicitar vivamente os organizadores desta homenagem a


Edward Sad pela oportunidade que ela oferece no sentido de aproximar esta figura
multifacetada do pblico portugus. De entre as obras deste intelectual, foi precisamente
o Orientalism (1978) que o projectou para a ribalta, sendo traduzido de imediato para
inmeras lnguas, e que desencadeou acesos debates e controvrsias. Passados mais de
trinta anos, deixou um legado.
Falar do Orientalism de Sad implica, antes de mais, desmistificar ou, melhor, clarificar
o termo - Orientalismo.
No

caso

presente,

vamos

falar

do

Orientalismo

principalmente

na

perspectiva

epistemolgica, tendo em mente um conjunto de conhecimentos relativos ao Oriente.


Esta definio embora correcta, remete para um outro conceito um tanto ambguo. Como
sabero o Oriente designa um ponto cardeal, mas tambm uma realidade de contornos
geogrficos vagos e sempre relativos, condicionados pela posio de quem a refere (E.
Sad, 1978; L.F. Thomaz, 1996; 2003).
Nesta perspectiva, o Oriente mais prximo de ns, da Europa, porque no mbito da
cultura europeia que este termo nasceu, o Prximo Oriente, s vezes referido como o
Levante que coincide com um espao de cultura predominantemente rabe-islmica.
Consequentemente, o termo Orientalismo ser entendido aqui como um conjunto de
conhecimentos relativos ao espao da cultura islmica, expressa nas lnguas rabe, persa
e turca, correspondendo, grosso modo, ao Prximo Oriente, ao Norte de frica - que
geograficamente no est situado a Oriente da Europa - e, numa perspectiva histrica,
aos territrios, outrora islmicos, da Pennsula Ibrica, da Siclia e dos Balcs.
H evidentemente outros Orientes mais distantes da Europa como o Oriente da ndia,
da China ou do Japo e assim o Orientalismo designar tambm, por extenso, estudos
das lnguas e das culturas dos povos desses outros Orientes.
O Orientalismo que constitui o cerne da anlise de Edward Sad relaciona-se
precisamente com o Oriente da cultura rabe-islmica. imprescindvel termos presente
a gnese deste livro, porque as circunstncias que o originaram, projectar-se-o
naturalmente sobre a sua finalidade. Igualmente, ser pertinente acompanharmos Sad
no Prefcio onde explicita a motivao e a seleco dos materiais que consubstanciaram
a elaborao do livro em apreo.
Orientalism (1978) foi escrito nos anos de 1975-76, sob o impacto de uma visita do autor
a Beirute, em plena guerra civil. Trata-se de uma obra datada, marcada profundamente
1

pelo contexto em que nasceu, decorrente do percurso pessoal do autor: palestiniano


cristo protestante, nascido em Jerusalm e educado nos estabelecimentos de ensino das
elites anglfonas, primeiro no Egipto e depois nos EUA. um grito de revolta e de
indignao de um intelectual e activista poltico contra o tratamento subalterno da
cultura do Outro, no caso concreto do rabe e muulmano, manifesto nos mdia dos
EUA, na sequncia da derrota rabe na Guerra dos Seis Dias (1967) que Sad viveu
amargamente.
Orientalism na perspectiva do autor assume-se como uma crtica contundente do
fenmeno do Orientalismo. Para o efeito, Sad construiu um corpus constitudo pelos
escritos de intelectuais, literatos, governantes e polticos ingleses e franceses,
representantes das duas principais potncias que ocuparam e colonizaram o Oriente
[rabe-islmico] na poca moderna, acrescentando ainda os testemunhos americanos em
virtude de os Estados Unidos terem entrado na contenda ocidental sobre o Oriente, mais
recentemente.
Sad excluiu deliberadamente da sua anlise manifestaes deste fenmeno nas artes,
bem como em contextos culturais diferentes dos acima indicados: ... important
contributions to Orientalism of Germany, Italy, Russia, Spain and Portugal... (p. 17),
especificando que uma tal abrangncia ... did not suit my descriptive and political
interests (p.16). Esta advertncia no deve ser esquecida se quisermos apreender a
inteno do autor.
De entre vrias definies do Orientalismo apresentadas pelo autor: uma tradio
clssica de estudo; o modo de encarar o Oriente; o modo ocidental de dominar,
restruturar e exercer o poder sobre o Oriente; um conjunto de ideias circunscritas a
valores, apresentados de modo generalizado, mentalidade, caractersticas do Oriente;
uma

instituio

corporativa

de

conhecimento

responsvel

pelo

perpetuar

dos

esteretipos; um arquestilo de pensamento assente numa distino ontolgica


entre o Oriente e o Ocidente e o sistema de representao do Oriente
patente na cincia, conscincia e nas polticas do imprio, estas duas ltimas
tiveram maior relevncia. Resultou da uma anlise de como uma cultura dominante se
apodera da outra, a desfigura e assimila, ou por outras palavras, como um vocabulrio e
um imaginrio prprios so aplicados por Ocidentais para observar e descrever o Oriente
e, nesta base, estruturar a percepo, o conhecimento colectivamente suportado pelas
instituies e por elas transmitido. O Orientalismo visto como a maneira de os
Ocidentais pensarem e estudarem o Oriente: um conjunto de categorias e valores
baseados nas necessidades polticas e sociais do Ocidente em detrimento das realidades
concretas do Oriente.
Sad no foi, de modo nenhum, o primeiro a tecer crticas ao Orientalismo. Tambm a
crtica do Orientalismo no se esgotou com ele. Em relao aos seus predecessores
[Tibawi, Abdel-Malek, Djait] cujas crticas focaram diferentes disciplinas, Sad acrescentou
uma nova dimenso, a da crtica literria, a rea da sua especializao, transformando
2

assim, a crtica aplicada a vrias disciplinas separadamente numa anlise cultural de


carcter multidisciplinar. Sad encarou o Orientalismo como a maior mega-narrative
contida num discurso global.
Na formulao de Edward Sad, do enfeudamento do Orientalismo poltica resultou o
descrdito da sua validade cientfica1. Sad focou o Orientalismo dos sculos XIX e XX,
i.e., circunscrito ao contexto colonial, que caracteriza como o Orientalismo manifesto e
muito embora faa a distino entre o Orientalismo latente, relativo ao sculo XVIII,
condena ambas as formas por servirem o poder: ... Orientalism had accomplished its
self-metamorphosis from a scholarly discourse to an imperial institution (p. 95).
O corpus construdo por Sad como ponto de partida da sua anlise condicionou a priori
as concluses possveis, excluindo um olhar diferente ou matizado sobre o Orientalismo
noutros contextos. A leitura que somos obrigados a fazer que Sad disse precisamente o
que quis dizer, o que, independentemente de todo o aparato de erudio, a situa no
mbito poltico. Foi um acto de luta de um intelectual, uma ripostada contra a injustia do
tratamento subalterno da cultura rabe, comprometendo a sua credibilidade moral,
veiculada pelos mdia ocidentais. A ligao de alguns cultores desses estudos ao
aparelho da administrao colonial contribuiu para reforar a viso negativa do
Orientalismo, cujas consequncias pesam actualmente na avaliao desta rea de saber 2.
Como afirma Amin Maalouf na sua mais recente obra traduzida em portugus [Um mundo
sem regras] O prazo de prescrio uma inveno de jurista, na memria dos povos a
prescrio no existe. O conceito de ressentimento na histria [Marc Ferro], muito
recente, mas mesmo sem ser verbalizado esta ideia est subjacente no Orientalism, que
denuncia veementemente o subtil e persistente preconceito eurocntrico contra os
povos rabes e Muulmanos e sua cultura.
Sad seguiu com interesse a polmica que envolveu Orientalism

e continuou a

desenvolver crticas sobre diferentes formas de dependncia da cultura face ao poder


institudo em: Covering Islam. How the media and the experts determine how we see the
World (1981; 2. ed. 1997) e ainda em Culture and Imperialism (1993). Por ocasio do 25
aniversrio da publicao do Orientalism retomou este tema. Nessa altura [2003]
escreveu um ensaio LHumanisme, dernier rempart contre la barbarie, com um subttulo
Vingt-cinq ans aprs la publication de lOrientalisme 4, insurgindo-se contra a ltima
empresa neo-colonial da superpotncia americana atravs de um protesto veemente e
uma advertncia contra o perigo do confronto das civilizaes, que s um profundo
1

Entre vrias vozes, que se insurgiram contra esta apreciao do Orientalismo, veja o ensaio de KEMP, P. E.
(1980). Bernard Lewis ao afirmar: La critique la plus rigoureuse et la plus pntrante de la science orientaliste
a toujours t, et demeurera, celle des orientalistes, y compris ceux qui sont eux-mmes Orientaux, juntou-se
tambm a esta polmica. Cf.: LEWIS, B. (1985), p. 365. Tambm R. Irwin pronunciou-se nesse sentido: Sad
libelled generations of scholars who were for the most part good and honourable men and he was not prepared
to acknowledge that some of them at least might have written in good faith. Cf.: IRWIN, R. (2006), p. 295.
2
Cf.: SAD, E. (1978); SARDAR, Z. (1999).
3
Para a segunda edio inglesa do livro, em 1995, escreveu um post-fcio: Orientalism Revisited.
4
Este texto foi publicado em Portugal: SAD, E., Os 25 anos do Orientalismo. Uma Janela para o Mundo,
Pblico, 24 de Agosto de 2003. Aqui citado na verso francesa, publicada no Le Monde Diplomatique,
Septembre 2003, pp. 20-21.
3

humanismo, uma vontade autntica de querer compreender outras culturas, desprovida


da ambio de as dominar, pode evitar. Retomou, a, a ideia, j expressa em Orientalism,
de que o estudo crtico do Orientalismo faz sentido como uma advertncia contra
qualquer tentativa de degradao do saber subordinado ao poder

. Em virtude do

subsequente desaparecimento do seu autor , este texto pode ser considerado como seu
testamento intelectual.
Seguidamente, propomos uma reflexo sobre as teses de Sad e o caso de Portugal.
Atendendo a circunstncia de que o pas foi o pioneiro da globalizao, iniciando os
contactos com os povos no europeus, incluindo os de vrios Orientes, numa escala
indita, ser pertinente reflectirmos sobre a recepo do Orientalism de Sad.
Paradoxalmente, na altura da sua publicao o livro passou despercebido como, do
mesmo modo, as polmicas que o envolveram. A primeira traduo para portugus foi
publicada no Brasil em 1990, mas a sua publicao em Portugal teve que aguardar ainda
14 anos, ocorrendo j depois da morte do seu autor. O paradoxo prende-se com a
ausncia de estudos orientais, relacionados com estes povos, as suas lnguas e culturas
de uma maneira sistematizada e institucionalmente enquadrada. Esta circunstncia deve
ter contribudo para a pouca ressonncia que as teses de Sad provocaram no pas.
Do acima exposto, ressalta que no possvel fazer apreciaes generalizadas sobre o
Orientalismo europeu, recorrendo s concluses do autor que derivam do corpus7
especfico por ele construdo e analisado. Houve outros autores com uma abordagem
muito diferente desta temtica e existiram outros contextos do Orientalismo sem
envolvimento colonial, como por exemplo: os casos da Sucia, da Hungria ou da Polnia.
O caso portugus foi-o tambm. Foi um percurso singular que no tem paralelo no
Orientalism de Sad8. O Orientalismo portugus, na sua forma mais pujante, situa-se na
viragem dos sculos XVIII/XIX, que poder eventualmente corresponder ao Orientalismo
latente de Sad ou ao Orientalismo tradicional, na interpretao de A. Abdel-Malek.
Tomando em considerao a definio do Orientalismo 9, como um corpus de
conhecimentos especficos, aplicado como suporte de poltica de estado, constataremos,
que em Portugal, o fenmeno em causa, se desenvolveu graas conjuntura poltica
particular de aproximao poltica e diplomtica do pas ao Norte de frica, decorrente da
centralidade geo-estratgica do Brasil no contexto do imprio portugus da poca.
Portugal dialogou com Marrocos e com as Regncias barbarescas, de igual para igual,
respeitando,

nas

negociaes,

a especificidade

do contexto

jurdico islmico e

Cf.: SAD, E. (1978), p. 328.


Faleceu ao 25 de Outubro de 2003 em Nova Yorque. Cf.: Dirio de Notcias, Morreu um palestiniano, edio
de 26 de Setembro de 2003. Veja-se ainda: OLIVEIRA MARTINS, Guilherme, A paixo das Ideias. Quando tudo
recomea, Jornal de Letras, 15 de Outubro de 2003, p. 39; MORAES VAZ, Maria do Rosrio, Perversas fices
ou a linguagem do poder. A propsito de Dreams and Delusions, O Mundo em Portugus. Revista de Assuntos
Internacionais, n 49, Outubro de 2003, pp. 27-28.
7
Caracterizado por um investigador actual como the mainly hostile corpus proposed by Sad. Cf.: NASH, G.
(2005 a), p. 47.
8
curioso constatar, que no prefcio que Edward Sad escreveu expressamente para a traduo castelhana de
2002, lamentando no ter tido conhecimento da obra de Amrico de Castro e de Juan Goytisolo quando
escreveu a sua crtica do Orientalismo, o que certamente teria influenciado a sua apreciao do fenmeno.
9
Segundo Silverstre de Sacy....
6

permaneceu fiel ao esprito dos Tratados celebrados com aqueles Estados. O saber que os
Orientalistas portugueses, no caso arabistas, produziram serviu a diplomacia portuguesa
nos contactos com o Norte de frica, no revelando o seu contedo atitudes nem de
supremacia nem de menosprezo, no servindo nem a conquista nem a expanso colonial.
De acrescentar, que estes mesmos Orientalistas portugueses foram ainda responsveis
pelos primeiros estudos acadmicos, que valorizaram a herana patrimonial islmica do
pas, perspectivando uma apreciao positiva e uma abertura ao Outro. Os aspectos
ligados preservao e ao estudo do patrimnio islmico foram reconhecidos, por
Anouar Abdel-Malek como traos positivos na interpretao do Orientalismo como
repositrio de conhecimentos e volume de materiais reunidos em forma de manuscritos e
outros elementos de patrimnio cultural10.
Ao concluir, afirmaremos que O Orientalism de Sad inegavelmente um livro histrico,
mas a sua leitura afigura-se actual como o atesta a fecundidade da polmica
epistemolgica que suscitou

11

. Tem tido um impacto particularmente profcuo junto de

uma gerao jovem de intelectuais que, inspirados nas teses de Sad e na metodologia
por ele proposta, aplicaram os respectivos instrumentos de trabalho nos campos da
antropologia, gender studies, post-colonial studies, subaltern studies, aboriginal studies,
crtica de arte etc

12

. Nesta produo intelectual de dimenso considervel, original e

inovadora, podemos verificar a existncia de um legado de Sad

13

, no sendo talvez

exagerado falar mesmo de escola de Sad.


Paralelamente, e com maior frequncia nos anos recentes surgiram muitas vozes crticas,
propondo uma reavaliao do Orientalismo defendendo a sua reabilitao [Nash, Irwin,
Ibn Warraq]. Um estudo abrangente: Reading Orientalism. The Sad and the UnSad, da
autoria de Daniel Varisco [2008], um antroplogo americano, passa em revista e analisa
todas as criticas do Orientalism e acrescenta a sua prpria crtica .
O impacto do Orientalism poder ser traado ainda atravs de importantes iniciativas
acadmicas dedicadas a esta problemtica, citaremos entre as mais recentes: Edward
Sad: Debating the Legacy of a Public Intellectual, promovida pela Australian National

10

ABDEL-MALEK, A. (2000, 1. ed. 1963), p. 49. Abdel-Malek refere ainda um outro contributo positivo desse
Orientalismo, assinalado por um estudioso libans Youssef Assad Dagher, nomeadamente, o despertar
nacionalista: this movement [Orientalism] has contributed to arousing the national consciousness in the
different countries of the Orient and to activating the movement of scientific renaissance and the awakening of
the ideal. Apresenta um certo paralelismo com a situao na ndia. Cf.: KOPF, David (1969), British Orientalism
and the Bengal Renaissance. The Dynamics of Modernization, 1773-1835, Berkeley and Los Angeles.
11
Como adverte HOURANI, A.(1993), p. 63: There are a strength and force in Mr. Sads methods of expression
which at times bring him near to caricature, but what he says is not to be ignored. Sobre o impacto de
Orientalism, consulte-se: LOCKMAN, Z. (2004), pp. 182-214; IRWIN, R. (2006), pp. 293-309.
12
The book [Orientalism] acquired a cult status, particularly among people who were not Orientalists and who
had no special knowledge of the field. Cf.: IRWIN, R. (2006), p. 299.
13
Nos dias 15 e 16 de Maro de 2006, decorreu na Austrialian National University em Canberra um simpsio:
Edward Sad: Debating the Legacy of a Public Intellectual. Uma parte dedicada ao mtodo crtico da literatura
universal do ideal de Goethe aplicada teoria do ps-colonialismo, literatura comparada e aos estudos da
dispora. A segunda parte, debatendo o legado de Sad na poltica, historiografia, estudos da esttica do
imperialismo e descolonizao. Cf.:Saudi Aramco World, January-February, 2006, p. 48. A Universidade de
York/Inglaterra, organizou, em Novembro de 2008, um colquio multidisciplinar: Orientalism, 30 years later.
www.orientalism30yearslater.co.uk/index.html (consultado 10/10/2008). Ser interessante assinalar ainda o
impacto da obra de Sad, por exemplo, no Japo. Veja: Dani Botman, Some Reflexions on Japan, Orientalism
and Post-Modernity apud HALLIDAY, F. (1996), p. 248.
5

University em Canberra, em 2006 ou, mais recente, no simpsio Orientalism, 30 years


later, organizado pela Universidade de York/Inglaterra, no ano passado.
Apesar de um distanciamento portugus face problemtica do Orientalismo, apraz-nos
registar algumas iniciativas portuguesas neste mbito, a comear por uma interveno
de Sad durante a visita a Portugal, por ocasio do encerramento das Conferncias de
Arrbida, em Outubro de 1998, onde falou desta sua obra Orientalism: Review. O
destaque para a notvel exposio intitulada precisamente O Orientalismo em Portugal,
coordenada pelo Professor Antnio Manuel Hespanha, na altura Presidente da Comisso
Nacional para a Comemorao dos Descobrimentos Portugueses. Esta exposio
apresentada na Alfndega do Porto, em 1999, foi acompanhada do Catlogo, que
constitui um precioso conjunto de estudos de referncia relativo ao Orientalismo derivado
dos vrios Orientes.

Na mesma poca, ocorreu ainda um Colquio promovido pela

mesma CNPCDP versando o Orientalismo na sua vertente acadmica. Seguiram-se


sesses promovidos pela Livraria Ler Devagar (2004?), pela Universidade Aberta (2006) e
a presente sesso de homenagem que resgatam a memria e o legado de Edward Sad.

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