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LA CULTURA POLTICA

(Princeton, 1963)

La aplicacin de la cultura poltica de los pases


democrticos a las naciones jvenes enfrenta serias dificultades.

Por Gabriel A. Almond y Sidney Verba

La primera de ellas afecta a la naturaleza misma de la


cultura democrtica. Las grandes ideas de la democracia son
conceptos elevados y fecundos. Pero los principios impulsores de
la poltica democrtica y de su cultura cvica son componentes
culturales ms sutiles. La ciencia social del occidente solo ha
iniciado la codificacin de las caractersticas operativas de la
poltica democrtica. Lo que debe aprenderse de una democracia
es cuestin de actitudes y sentimientos, y esto es ms difcil de
aprender.

[RESUMEN]
Captulo 1: Un enfoque sobre la cultura poltica
La fe de la Ilustracin en el inevitable triunfo de la
razn y de la libertad del hombre ha sido sacudida dos veces en
las ltimas dcadas. El desarrollo del fascismo y el comunismo
() suscit serias dudas acerca de la inevitabilidad de la
democracia en Occidente; y an no podemos estar seguros de
que las naciones del continente europeo lleguen a descubrir una
forma estable de proceso democrtico que se acomode a sus
instituciones sociales y a su cultura particular

La segunda razn de las dificultades que encuentra la


difusin de una democracia entre las nuevas naciones radica en
los problemas objetivos con que se enfrentan dichas naciones.
Entran en la historia con sistemas tecnolgicos y sociales
arcaicos, atradas por el brillo y el poder de las revoluciones
tecnolgicas y cientficas. No es difcil darse cuenta de las razones
que las empujan hacia una imagen tecnocrtica de la poltica: una
poltica en que predomina la burocracia autoritaria y en que la
organizacin poltica se transforma en divisa para la ingeniera
humana y social.

los sucesos que siguieron a la segunda guerra


mundial han hecho surgir problemas de alcance mundial acerca
del futuro de la democracia. Los estallidos nacionales en Asia y
frica, as como la presin casi universal de pueblos
anteriormente sometidos y aislados para ser admitidos en el
mundo moderno, han planteado esta cuestin, de carcter
particularmente poltico, en el contexto ms amplio del futuro
carcter de la cultura mundial. El cambio de cultura ha adquirido
un nuevo significado en la historia del mundo. El progreso en el
conocimiento y control de la naturaleza se ha transformado en un
proceso mundial

Pero en muchos casos los lderes de las naciones en


vas de modernizacin advierten las deformaciones y los peligros
que se presentan al adoptar una forma autoritaria de sistema
poltico. Aunque es cierto que estas naciones estn atradas hacia
un sistema tecnocrtico son tambin hijos de sus propias culturas
tradicionales y preferiran respetar estas culturas.

El problema central de la ciencia poltica consiste en


saber cul ser el contenido de esta nueva cultura mundial.

La cultura cvica

Se difunde la pauta de una burocracia racional. El


concepto de la burocracia eficaz tiene muchos puntos en comn
con la idea de tecnologa racional. Aunque el mundo no
occidental est lejos de haber desarrollado con xito una
tecnologa industrial y una burocracia eficiente, no hay duda que
desea tales instituciones y las comprende en parte. Lo
problemtico en el contenido de la cultura mundial naciente es su
carcter poltico.

La cultura cvica es una respuesta a dicha


ambivalencia pues no es una cultura moderna, sino una mezcla
de modernizacin con la tradicin. Snow presenta una dicotoma
exagerada entre las culturas humanstica y cientfico-tcnica. Shils
toma su punto de partida en Snow, arguyendo que nota la falta de
una tercera cultura la cultura cvica que al contener las otras
dos culturas las capacita para la mutua influencia e intercambio
sin que se destruyan ni polaricen entre s. Herring opina que
ciencia y democracia tienen un origen comn en la cultura
humanstica de Occidente. Pero al tener funciones distintas
difieren en aspectos importantes: la ciencia es racional, avanza en
lnea recta aborrece medias soluciones; la cultura democrtica o
cvica surgi como una forma de cambio humano, sigue un ritmo
lento y busca el comn denominador.

El movimiento en el sentido tecnolgico y de


racionalidad organizadora presenta uniformidad, la direccin del
cambio poltico es menos clara. Pero posible discernir un
aspecto: ser una cultura de participacin. En todas las naciones
jvenes del mundo est ampliamente difundida la creencia de que
el individuo corriente es polticamente importante; que debe ser
un miembro activo del sistema poltico.
Aunque no se sabe cul ser el modo de dicha
participacin. Las naciones nuevas se enfrentan a dos modelos
diferentes de Estado moderno de participacin: el democrtico y
el totalitario. El primero ofrece al hombre medio la oportunidad
de participar en el proceso de las decisiones polticas en calidad
de ciudadano influyente; el segundo le brinda el papel de
sbdito participante.

El desarrollo de la cultura cvica en Inglaterra puede


entenderse como resultado de una serie de choques entre
modernizacin y tradicionalismo. Primer paso en el camino de la
secularizacin fueron la separacin de la Iglesia de Roma y los
comienzos de tolerancia para diversos credos religiosos. Un
segundo paso fue el nacimiento de una clase comerciante
prspera y consciente de su vala, as como la participacin de la
monarqua y la nobleza en los riesgos y clculos del comercio y
de los negocios.

Si el modelo democrtico del Estado de participacin


ha de desarrollarse en estas naciones, se requerir algo ms que
las instituciones formales de una democracia. Una forma
democrtica del sistema poltico de participacin requiere
igualmente una cultura poltica coordinada con ella.

Aristcratas independientes con un poder local


seguro en el campo, inconformistas, mercaderes ricos
transformaron la tradicin de los territorios feudales en tradicin
parlamentaria y capacitaron a Inglaterra para atravesar la era del
absolutismo sin sufrir merma en su pluralismo. Las fuerzas

tradicionales aristocrticas asimilaron esta cultura cvica en una


medida suficiente para competir con las tendencias
secularizadoras a favor del apoyo popular y ciertamente para
mitigar su racionalismo y transmitirles el amor y el respeto hacia
el carcter sagrado de la nacin y sus antiguas instituciones.

informaciones estadsticas, concluy un


paralelismo entre ndices de modernizacin y
democratizacin estable. Coleman analizando
otras regiones (The Politics of Developing Areas,
1960) concluy lo mismo.
Pero este tipo de anlisis no slo omite la base
psicolgica de la democratizacin, sino que no
puede explicar casos significativos que no se
ajustan a la norma: Francia y Alemania, que
ocupan puesto elevado en escala de
modernizacin son clasificadas por Lipset como
democracias inestables. Cuba y Venezuela que
se hallan en las primeras en el desarrollo
econmico de Amrica Latina, poseen un largo
historial de dictadura e inestabilidad. Esta clase
de anlisis sugiere hiptesis pero no nos dice
qu conjunto de actitudes se asocia con la
democracia.

Naci as una tercera cultura, ni tradicional ni


moderna pero que participaba de ambas, una cultura pluralista
basada en la comunicacin y la persuasin, una cultura de
consenso y diversidad, una cultura que permita el cambio, pero
tambin lo moderaba. Fue la cultura cvica.
Una vez consolidada las clases trabajadoras podan
entrar en el juego poltico y, a travs de un proceso de tanteos,
encontrar el lenguaje adecuado para presentar sus demandas y los
medios para hacerlas efectivas. En esta cultura de diversidad y
consenso, racionalismo y tradicionalismo, pudo desarrollarse la
estructura de la democracia inglesa: parlamentarismo y
representacin, el partido poltico colectivo y la burocracia
responsable y neutral, los grupos de intereses asociativos y
contractuales y los medios de comunicacin autnomos y
neutrales. Toda la historia del nacimiento de una cultura cvica
est recogida en la historia inglesa.

d)

La cultura cvica y el sistema poltico abierto son los


grandes y problemticos dones del mundo occidental. La
tecnologa y ciencia occidentales estn transformando sociedades
y culturas tradicionales. Podran difundirse con la misma
amplitud el sistema poltico abierto y la cultura cvica, que
constituyen el descubrimiento del hombre para tratar, de una
manera humana y razonable, el cambio y la participacin
sociales?
Si queremos comprender mejor los problemas de la
difusin de la cultura democrtica, debemos ser capaces de
especificar el contenido de lo que ha de ser difundido. Provistos
de estos conocimientos podremos especular racionalmente sobre
cunto de qu cosa debe encontrarse en un pas antes de que
las instituciones democrticas echen races en actitudes y
expectativas congruentes.
Los esfuerzos realizados
problemas se han basado en:
a)

para

resolver

Nuestro estudio surge de este cuerpo terico acerca


de las caractersticas y condiciones previas de la cultura de la
democracia. Hemos intentado especificar el contenido de la
cultura democrtica. Hemos buscado determinar qu tipo de
relaciones se encuentran en sistemas democrticos en
funcionamiento. Algunas de estas proposiciones sobrevivirn a la
comprobacin mediante un anlisis emprico-cuantitativo, otras
no lo harn.

estos

Impresiones y deducciones obtenidas a


partir de la historia
Deduccin de criterios y comportamiento que
deben existir a partir de lecciones de la historia
inglesa y norteamericana

b)

Consecuencias extradas a partir de


ideologas democrticas
Estas teoras (desde Aristteles a Bryce) nos
dicen cmo debe ser un ciudadano democrtico
si quiere comportarse de acuerdo con los
presupuestos del sistema

c)

Anlisis sociolgicos
Estudio de las condiciones econmicas y
sociales que favorecen el desarrollo de sistemas
democrticos. Lipset (Political Man, 1960)
clasific a naciones en democracias estables y
democracias inestables y dictaduras, reuni

Introspecciones psicolgicas
Harold Laswell (Power and Personality, 1946) es
quien ms ha avanzado al detallar las
caractersticas de un demcrata:
1) un ego abierto, postura clida y acogedora
en relacin al prjimo
2) aptitud para compartir con otros valores
comunes
3) orientacin plurivalorizada antes que
monovalorizada
4) fe y confianza en los dems hombres
5) relativa ausencia de ansiedad
Pero las caractersticas de Laswell no
constituyen
sentimientos
y
actitudes
especficamente polticos y en realidad pueden
encontrarse con mucha frecuencia en
sociedades que no son democrticas en su
estructura.

Tipos de cultura poltica


En nuestro estudio comparativo de cinco
democracias (Estados Unidos, Gran Bretaa, Alemania, Italia,
Mxico) empleamos conceptos y clasificaciones que conviene
definir. Empleamos cultura poltica por dos razones: 1) si
queremos descubrir relaciones entre actitudes polticas y no
polticas y modelos de desarrollo debemos separar los trminos
as cultura poltica se refiere a orientaciones especficamente
polticas, hablamos de cultura poltica del modo que hablamos de
cultura econmica o religiosa 2) porque nos brinda la posibilidad
de utilizar el marco conceptual de la antropologa, la sociologa y
la psicologa, nuestro pensamiento se enriquece cuando
empleamos categoras antropolgicas y psicolgicas tales como
socializacin, conflicto cultura o aculturacin.

Aclaramos que empleamos el trmino cultura en uno


slo de muchos significados: en el de orientacin psicolgica
hacia objetos sociales. Los conflictos de culturas polticas tienen
mucho en comn con otros conflictos culturales, y los procesos
polticos de aculturacin se entienden mejor si los contemplamos
en los trminos de resistencias y tendencias a la fusin y a la
incorporacin del cambio cultural en general.

est afectivamente orientado y la evala. Pero la relacin con el


sistema se da de manera pasiva. La orientacin del sbdito en
sistemas polticos que han desarrollado instituciones
democrticas ser afectiva y normativa antes que cognitiva.
La cultura poltica de participacin
Miembros de la sociedad tienden a estar
explcitamente orientados hacia el sistema como un todo y hacia
sus estructuras y procesos polticos (input) y administrativos
(output). Los individuos pueden estar orientados favorable o
desfavorablemente hacia las diversas clases de objetos polticos.
Tienden a orientarse hacia un rol activo de su persona en la
poltica, aunque sus sentimientos y evaluaciones de semejante rol
pueden variar desde la aceptacin hasta el rechazo total.

La cultura poltica de una nacin consiste en la


particular distribucin entre sus miembros de las pautas de
orientacin hacia los objetos polticos. Para llegar a tal
distribucin, debemos especificar los modos de orientacin y
clases de objetos polticos.
La orientacin se refiere a los aspectos internalizados
de objetos y relaciones. Incluye:

Observaciones:
1) orientacin cognitiva: conocimientos y creencias
sobre el sistema poltico, sus aspectos polticos (inputs) y
administrativos (outputs)

Esta triple clasificacin de culturas no supone que una


orientacin sustituya a la otra.

2) orientacin afectiva: sentimientos acerca del


sistema poltico

Tampoco supone homogeneidad o uniformidad de las culturas


de las sociedades.

3) orientacin evaluativa: juicios y opiniones que


involucran tpicamente la combinacin de criterios de valor con
la informacin y los sentimientos

La clasificacin de elementos participantes es slo un comienzo.


Estas culturas pueden o no ser congruentes con los sistemas.
Es pueden distinguir a partir de la clasificacin culturas
sistemticamente mixtas: 1) parroquial-sbdita, 2) sbditaparticipante, 3) parroquial-participante.

Los objetos.
1)
2)

3)

4)

Sistema poltico (roles, titulares, principios)


Proceso poltico (input): por proceso poltico
entendemos la corriente de demandas que va de
la sociedad al sistema poltico y la conversin de
dichas demandas en principios gubernativos de
autoridad. (Partidos, grupos, medios)
Proceso administrativo (output): por proceso
administrativo entendemos aquel proceso
mediante el cual son aplicados o impuestos los
principios de autoridad del gobierno.
(Burocracias, tribunales de justicia)
Uno mismo como objeto

Subcultura poltica y cultura de rol


Acomodando la terminologa de Ralph Linton (The Cultural
Background of Personality, 1945) a nuestros propsitos, empleamos
el trmino sub-cultura al referirnos a estos elementos
componentes de las culturas polticas.
Dos tipos de escisin: a) Diferencias persistentes de gobierno
ms que en orientaciones fundamentalmente diferentes hacia la
estructura poltica b) Subculturas polticas que pueden
transformarse en estructurales: Confederacin durante la guerra
civil norteamericana.

La cultura poltica parroquial

En Inglaterra, Estados Unidos y los pases escandinavos, las


emergencias de estructura se revolvieron: el resultado fue culturas
polticas homogneas en el sentido de orientacin estructural.
Los fenmenos subculturales se presentan como diferencias
persistentes de accin y poltica. Izquierda y derecha tienden a
aceptar la estructura poltica existente y difieren solamente en la
sustancia de la accin poltica y el personal idneo para la misma.

Cuando la frecuencia de orientacin hacia objetos


polticos especializados de los cuatro tipos detallados en el
cuadro 7.1 se acerca a cero, podemos hablar de una cultura
poltica parroquial. En estas sociedades no hay roles polticos
especializados: el liderazgo, la jefatura del clan o de la tribu, el
chamanismo son roles difusos de tipo poltico-econmicoreligioso y para los miembros de las sociedades las orientaciones
hacia dichos roles no estn separadas de sus orientaciones
religiosas o sociales. El individuo no espera nada del sistema
poltico.

Cultura de rol
Los sistemas polticos ms complejos se caracterizan por
estructuras especializadas de roles burocrticos, militares,
polticos, ejecutivos, partidos, grupos de intereses, medios de
comunicacin. Estos centros de iniciativa producen una
heterogeneidad cultural. Dicha heterogeneidad puede tener dos
fuentes. En primer lugar las lites pueden haber sido reclutadas
en subculturas particulares y en segundo lugar el proceso de

La cultura poltica de sbdito


Gran frecuencia de orientaciones hacia un sistema
poltico diferenciado y hacia aspectos administrativos del sistema,
pero las orientaciones respecto a objetos especficamente
polticos y hacia uno mismo sea aproximan a cero. El sbdito
tiene conciencia de la existencia de una autoridad especializada,

induccin y socializacin en esos roles produce diferentes valores


y cuadros de conocimientos.
En los sistemas inestables las diferencias de accin poltica se
combinan con las de orientacin estructural y pueden ser el
resultado de una fragmentacin cultural a nivel de lite.
Ciertamente una fragmentacin en las lites polticas puede
persistir simultneamente con una tendencia de la masa hacia la
homogeneidad cultural.
La cultura cvica: una cultura poltica mixta
Hemos tratado los orgenes histricos y sus funciones en el
proceso de evolucin social. Sera conveniente detallar ahora, sus
caractersticas.
La cultura cvica no es la cultura poltica cuya descripcin se
encuentra en los textos cvicos correspondientes y que prescriben
el modo como debieran de actuar los ciudadanos en una
democracia. Estas normas insisten en los aspectos de
participacin.
Pero hay algo ms. La cultura poltica es una cultura leal de
participacin. Los individuos no slo estn orientados hacia los
asuntos input, sino se orientan positivamente hacia las estructuras
y los procesos output. La cultura cvica es una cultura poltica de
participacin donde la cultura y la estructura son congruentes.
En la cultura cvica se combinan las orientaciones polticas de
participacin con las de sbdito y las parroquiales, sin ocupar su
lugar. Las orientaciones polticas ms tradicionales tienden a
aminorar la entrega del individuo a los asuntos polticos.
El mantenimiento de estas actitudes ms tradicionales y su fusin
con las orientaciones de participacin conducen a una cultura
poltica equilibrada en la que la actividad poltica, la implicacin y
la racionalidad existen, pero compensadas por la pasividad, el
tradicionalismo y la entrega de los valores parroquiales.
Micro y macro poltica
Gran parte de la bibliografa micro no hace la conexin entre las
tendencias psicolgicas de los individuos y los grupos con la
estructura y el proceso polticos. El lazo que une a la micro y la
macro poltica es la cultura poltica.
Cualquier cuerpo poltico puede ser descrito y comparado con
otros en trminos de 1) sus caractersticas estructural-funcionales
2) sus caractersticas culturales, subculturales y cultura de rol.