Anda di halaman 1dari 67

Los doce grandes dioses romanos/griegos

Nombre
griego

Nombre
romano(latino)

Elementos

Ideas
representan

que

Zeus

Jpiter

el cielo y el
el poder
aire

el guila, el cetro y el
rayo

Hera

Juno

el cielo

el matrimonio

el pavo real

Poseidn

Neptuno

el mar

la clera

el tridente

Atributos

Apolo

Febo

el Sol

las artes, las letras el arco, la lira y el


y la msica
laurel

Dmeter

Ceres

la Tierra

la fecundidad

Artemisa

Diana

la Luna

la caza, la castidad el arco y el ciervo

Ares

Marte

el odio

la guerra

Hermes

Mercurio

el ingenio

la actividad,
comercio

Atenea

Minerva

la
la sabidura
inteligencia

el arco, la lira y el
laurel

Afrodita

Venus

el amor

la belleza

la paloma

Hefestos

Vulcano

el fuego

la industria

el yunque
martillo

Hestia

Vesta

el hogar

las
virtudes
el fuego sagrado
domsticas

la gavilla
el casco y la lanza
el el petaso, el caduceo,
las alas en los pies

el

Aglaya: Una de las tres Gracias


Alecto: Una de las Furias.
Anfitrite: Diosa del mar y esposa de Neptuno.
Apolo: Dios de las artes, el intelecto y las profecas.
Aqueronte: Ro de los infiernos, que nadie poda atravesar dos veces.
Argos: Prncipe argivo que tena cien ojos, de los cuales mantena siempre abiertos cincuenta.
Mercurio le cort la cabeza y Juno sembr sus ojos en la cola del pavo real.
Atlas: Hijo de Jpiter y rey de Mauritania, que sostena el mundo sobre sus hombros.
Atropos: Una de las Parcas.
Baco: Dios de las vendimias y del vino, hijo de Jpiter y de Semele. Se le representa siempre
ebrio y montado en un asno. Es el Dionisios griego.
Belerofonte: Hroe de Corinto que montado en el caballo Pegaso, dio muerte a la Quimera.
Belona: Diosa romana de la guerra.
Caco: Gigante, hijo de Vulcano, que habitaba en una caberna del monte Aventino. Hrcules lo
ahog entre sus brazos por haberle robado los bueyes. Simboliza a los ladrones.
Calope: Musa de la elocuencia y de la poesa lrica. Se la representa con una tablilla y un estilo,
y a veces con un rollo de papel.

Campos Elseos: Morada o lugar delicioso paraso de los griegos y romanos, adonde iban a
parar las almas de los que reciban este premio.
Cancerbero: Perro de tres cabezas que guardaba las puertas de los infiernos.
Carn o Caronte: Barquero de los infiernos, hijo de Erebo y de la Noche, que tena la misin de
pasar en su barca las almas de los muertos a travs de la laguna Estigia, el Cocito y el
Aqueronte.
Cstor: Hroe, hijo de Jpiter y hermano inseparable de Plux.
Cerbero: Vase Cancerbero.
Ceres: Diosa de la agricultura, hija de Cronos y de Cibeles. Recorri con Baco gran parte del
mundo enseando a los hombres el cultivo de la tierra. Se la representa coronada de espigas y
con una hoz o una antorcha en la mano.
Cibeles: Hija del Cielo, diosa de la tierra, esposa de Saturno y madre de Jpiter, Juno, Plutn,
Neptuno, etc. Tambin se le llama Rea.
Cclopes: Gigantes monstruosos con un solo ojo en medio de la frente, que fabricaban rayos
para Jpiter en la fragua de Vulcano, bajo el Etna.
Clo: Musa de la Historia. Se la representa sentada o de pie con un rollo de papeles o una caja
de libros.
Cloto: Una de las Parcas.
Cocito: Uno de los ros de los infiernos, de aguas cenagosas, formadas por las lgrimas de los
condenados.
Cronos, Kronos: Vase Saturno.
Cupido: Dios romano del amor, hijo de Marte y de Venus. Es el Eros griego.
Ddalo: Constructor del Laberinto de Creta, en el que fue encerrado el Minotauro. Ddalo
tambin fue encerrado en l, junto con su hijo caro, pero huyeron valindose de unas alas
pegadas con cera.
Dmeter: Vase Ceres.
Diana: Hija de Jpiter y de Latona, hermana gemela de Apolo y diosa de la Caza. Era
extraordinariamente hermosa y no consenta que le hicieran el menor desprecio. Los griegos la
llamaban Artemisa. Era Diana en la Tierra, Hcate en los infiernos y Febea en el Cielo.
Dionisios: Vase Baco.
Dis: Dios del inframundo y de los muertos.
Doris: Hija del Ocano y de Tetis, y madre de las cincuenta Nereidas.
Drades: Ninfas de los bosques, cuya vida duraba lo que la del rbol al que estaban unidas.
aco: Uno de los tres jueces de los infiernos, con Minos y Radamanto.
Eco: Ninfa, hija del Aire y de la Tierra. Confidente secreta de Jpiter, favoreca sus devaneos
amorosos entreteniendo a la celosa Juno con hermosos regalos. Pero descubierta, sta la
conden a que no hablase sino despus de los dems y a no repetir ms que las ltimas slabas.
Elseo: Vase Campos Elseos.
Eolo: Hijo de Jpiter y de la ninfa Menalipa, dios que mandaba los vientos y desencadenaba las
tempestades.
Eos: Diosa del amanecer, entre los griegos.

Erato: Musa de la elega, representada con una lira.


Erebo: Espacio tenebroso por el cual pasaban las almas de los muertos.
Erinias: Vase Furias.
Eris : Diosa de la contienda y de la discordia, entre los griegos.
Eros: Dios griego del amor. Es el Cupido de los romanos.
Esteno: Una de las tres Gorgonas.
Estigia: Ro o laguna de los infiernos, a los que rodeaba siete veces. Sus aguas hacan
invulnerable a quien se sumerga en ellas.
Eteocles y Polinice: Hermanos gemelos, hijos de Edipo y de Yocasta. Su padre, al abandonar el
trono, estableci que reinara uno cada ao, pero Eteocles no cumpli el mandato. Polinice se
retir a Argos y organiz una expedicin conocida con el nombre de los Siete Valientes. Los dos
hermanos, que ya se haban batido en el seno de la madre, se mataron en fiero combate.
Despus de haber sido colocados sus cuerpos en la hoguera, la llama se dividi en dos: ni la
muerte pudo extinguir su rencor.
Eufrsine: Una de las tres Gracias.
Eumnides: Vase Furias.
Eurale: Una de las tres Gorgonas.
Euterpe: Musa de la msica y de la poesa lrica. Se la representa generalmente con una flauta y
coronada de guirnaldas.
Faunos: Divinidades campestres de los latinos, que presidan la cra del ganado y protegan la
agricultura.
Febo Apolo: Nombre de Apolo, dios del Sol. Desciende todas las tardes en su carro hasta el mar
y busfac reposo en el seo de Tetis, recorrido que reinicia al da siguiente, despus que Aurora
abre las puertas de Oriente y las Horas ponen caballos a su carro.
Febea: Nombre de Diana en los cielos. Se la representa en un carro de plata, con una antorcha
en la mano y un gallo a sus pies.
Flora: Diosa romana de los jardines. Las flores eran su corte, y los prados y los bosques, sus
palacios.
Furias: Diosas que vivan en el Trtaro (infierno) y tenan por misin castigar los crmenes de los
humanos. Se llamaban Tisfone, Alecto y Megera, y se las representaba con los cabellos
coronados de serpientes, una antorcha encendida en una mano y un pual en la otra. Son las
Erinias o Eumnides de los griegos.
Gaia: Diosa de la tierra, madre y esposa de Urano.
Ganimedes: Prncipe troyano de extraordinaria belleza, que fue arrebatad por el guila de
Jpiter y transportado al Olimpo para sustituir a Hebe como copero de los dioses.
Gorgonas: Monstruos que tenan la facultad de convertir en piedra a cuantos las miraban. Eran
tres hermanas: Medusa, Eurale y Esteno.
Gracias (las tres): Deidades que pesonificaban la belleza seductora. Se llamaban Aglaya, Tala y
Eufrsine.
Hades: Vase Plutn.

Hebe: Diosa de la juventud. Hija de Jpiter y Juno, y en un principio fue la escanciadora del
nctar de los dioses hasta que Ganimedes la reemplaz. Fue esposa de Hrcules cuando a ste
se le consider como un dios.
Helicn: Monte consagrado a las Musas.
Helios: Dios Sol
Hrcules: Hroe griego, hijo de Zeus, famoso por su fuerza, valor y aventuras extraordinarias.
Hermafrodita: Hijo de Hermes y Afrodita, unido con una ninfa para formar un cuerpo con
caractersticas sexuales de ambos gneros.
Hermes: Mensajero de los dioses.
Hesprides: Hijas de Atlas, que posean un jardn cuyos rboles producan manzanas de oro.
Higea: Diosa de la salud, hija de Esculapio
Himeneo: Dios del matrimonio
Hipnos: Dios del sueo.
Hipocrene: Fuente que naca en la falda del monte Helicn y estaba consagrada a las Musas.
Horas: Divinidades griegas, hijas de Zeus, que guardaban las puertas del cielo. Eran tres: Talo,
Carpo y Auxo.
caro: Hijo de Ddalo, que huy con ste del Laberinto de Creta; pero, por acercarse demasiado
al Sol, se le despegaron las alas y cay al mar.
Jano: Uno de los ms antiguos dioses de la mitologa romana, hijo de Saturno. Tena la fuerza
generadora de la luz, y una de sus principales misiones consista en abrir las puertas del Sol
todas las maanas y cerrarlas por la noche. Aleccionado por los buenos consejos de su padre,
arrib a Italia con una flota se dedic a civilizar a los habitantes del pas. Se le representa con
dos caras.
Jasn: Hroe griego que condujo a los Argonautas a la conquista del Vellocino de Oro.
Juno: Diosa, reina del cielo, hija de Saturno, hermana y esposa de Jpiter y protectora del
matrimonio y del puerperio. Gustaba de jugar con el rayo y las tormentas, y era tan temible su
clera que haca temblar todo el Olimpo. Para griegos y romanos personificaba la dignidad.
Juventa: Diosa romana, protectora de la juventud.
Kore: Vase Persfone
Lquesis: Una de las Parcas.
Lares: Dioses domsticos romanos, protectores de la casa u hogar.
Lete o Leteo: Uno de los ros de los infiernos. Sus aguas hacan olvidar todo lo pasado a quienes
las beban.
Medusa: Una de las Gorgonas, a quien Perseo le cort la cabeza.
Megera: Una de las Furias.
Melpmene: Musa de la tragedia. Se le representa coronada de pmpanos y con una mscara
trgica en la mano derecha.
Minerva: Diosa de la sabidura y las artes.
Minos: Uno de los tres jueces de los infiernos, junto con aco y Radamanto.
Minotauro: Monstruo mitad hombre y mitad toro, muerto por Teseo.

Mnensine: Hija de Urano, diosa de la memoria y madre de las Musas.


Momo: Dios de la alegra la burla. Expulsado del Olimpo por la causticidad de sus dichos.
Morfeo: Dios de los sueos, hijo del Sueo y de la Noche. Se le representa en la figura de un
doncel echado lnguidamente, y tambin en la de un anciano con dos alas en la cabeza y dos en
las espaldas. Est rodeado generalmente de amapolas.
Musas: Hijas de Jpiter y de Mnensime, diosas protectoras de las ciencias y las artes liberales
y moradoras, con Apolo, del Parnaso y del Helicn. Eran nueve hermanas, para mostrar el
encadenamiento de las artes entre s: Clo presida la historia; Euterpe, la msica; Tala, la
comedia; Melpmene, la tragedia; Terpscore, el baile; Erato, la elega; Polimnia, la poesa
lrica; Urania, la astronoma; y Calope, la elocuencia y la poesa heroica.
Nyades: Nnfas que habitaban los ros y las fuentes.
Nmesis: Diosa griega de la venganza y de la justicia distributiva.
Nereidas: Ninfas del mar, hijas de Nereo y Doris
Nereo: Dios marino, hijo del Ocano y de Tetis, padre de las Nereidas.
Nik: Diosa alada de la victoria, entre los griegos.
Ninfas: Deidades que poblaban el ocano, los ros y las fuentes, los bosques, las montaas, etc.
Vase Ocenidas, Nyades, Drades, Oradas.
Ocenidas: Ninfas del mar, hijas del Ocano y de Tetis; eran tres mil.
Ocano: Divinidad griega que personificaba el mar. Su esposa era Tetis, y sus hijos, los ros, las
fuentes y las tres mil Ocenidas o ninfas marinas.
Olimpo: Monte de Grecia, en cuya cspide estaba la morada de los dioses.
Orco: Lugar donde moraban las almas de los muertos.
Orades: Ninfas que vivan en la soledad de los montes y montaas.
Orfeo: Hroe que acompa a los Argonautas. Fue el msico ms famoso de la antigedad y a
los acordes de su lira se civilizaban los hombres y se amansaban las fieras.
Palas, Palas Atenea: Sobrenombre de Minerva como diosa guerrera. Se le llama tambin Palas
Atenea por su proteccin de Atenas, que le debe su nombre.
Pan: Dios de los pastores y de los rebaos. Tena cuernos y pies de cabra, y el cuerpo cubierto
de vello. Sola ir con Baco, cazando o acompaando las danzas de las ninfas con la flauta
pastoril que haba inventado.
Parcas: Divinidades del infierno, que presidan el nacimiento y muerte de los humanos. eran
tres hermanas, de las cuales la primera, Cloto, hilaba; la segunda, Lquesis, devanaba, y la
tercera, tropos, cortaba el hilo de la vida del hombre. Se las representaba en figura de viejas.
Parnaso: Monte consagrado a Apolo y a las Musas, a cuyo pie se alzaban la ciudad y el templo
de Delfos.
Pegaso: Caballo alado, que naci de la sangre de Medusa decapitada.
Penates: Dioses domsticos de los romanos, quienes mantenan en su honor un fuego sagrado.
Perseo: Hroe griego que cort la cabeza de Medusa.
Persfone: Hija de Dmeter, esposa de Hades; Kore (Grecia)
Picus: Dios de la adivinacin.
Pindo: Montaa consagrada a Apolo y a las Musas.

Plutn: Rey de los infiernos y dios de la muerte, hijo de Saturno y de Rea. Rob a Proserpina y
la hizo su esposa.
Polimnia: Musa de la poesa lrica. Se la representa en actitud meditativa.
Plux: Hroe, hijo de Jpiter y hermano inseparable de Cstor.
Pomona: Deidad romana de los frutos y de los jardines.
Prapo: Dios de los jardines y de las vides, hijo de Baco y de Venus.
Prometeo: Uno de los Titanes. Jpiter lo hizo encadenar por Vulcano a una roca en el Cucaso y
que un buitre le devorara el hgado, por robar el fuego del cielo para animar al hombre de barro
que haba formado.
Proserpina: Reina de los infiernos. Era esposa de Plutn y madre de las Furias.
Psicostasia: Acto de pesar las almas en la balanza de Zeus.
Psique: Joven de gran belleza, que fue comparada con la misma Venus, por lo que la diosa
orden al Amor que le inspirase una pasin indigna, pero ste se enamor de ella, consigui
que fuera admitida en el Olimpo y la tom por esposa con el apoyo de Jpiter.
Quimera: Monstruo que tena cabeza de len, cuerpo de cabra y cola de dragn. Vomitaba
llamas por la boca.
Radamanto: Uno de los tres jueces de los infiernos, junto con Minos y aco.
Rea: Vase Cibeles.
Stiros: Semidioses compaeros de Baco. Se los representa con los cabellos hirsutos, orejas
puntiagudas, dos cuernecillos en la frente y patas hendidas como las de las cabras, y llevando
en la mano un instrumento msico, generalmente una flauta.
Saturno: Hijo de Urano y esposo de Cibeles, padre de Jpiter, de Juno, de Plutn, de Neptuno,
etc. Fue expulsado del cielo por su hijo, Jpiter. Corresponde al Cronos de los griegos.
Semele: Madre de Baco.
Sileno: Dios preceptor y compaero de Baco.
Sirenas: Ninfas marinas con busto de mujer y cuerpo de ave o de pez, que extraviaban a los
navegantes atrayndolos con la dulzura de sus cantos.
Tala: Musa de la comedia, representada con una mscara y una corona de hiedra. Es tambin
el hombre de una de las tres Gracias.
Talo: Una de las Horas.
Tnatos: Dios griego de la muerte.
Tntalo: Rey de Grecia, precipitado por Jpiter en el Trtaro y condenado a sufrir hambre y sed
eternas.
Temis: Diosa griega de la justicia, representada con una espada en una mano y una balanza en
la otra.
Trmino: Divinidad romana, protectora de los lmites y fronteras.
Terpscore: Musa que presida el canto coral y el baile, representada con una lira.
Teseo: Hijo de Egeo, rey de Atenas, que dio muerte al Minotauro.
Tetis: Diosa marina, esposa del Ocano y madre de las Ocenidas.
Ticio: Gigante que por haber ultrajado a Latona fue arrojado al Trtaro, donde un buitre le
devoraba constantemente las entraas, que se le reproducan una y otra vez.

Tisfone: Una de las Furias.


Titanes: Hijos del Cielo y de la Tierra. Gigantes que nacieron de la sangre vertida por Urano
sobre la Tierra. Eran doce en total, seis varones y seis hembras. Habindose rebelado contra
Jpiter, despus de una lucha feroz que dur diez aos, ste los fulmin. Los Titanes han sido
objeto de confusin por parte de algunos autores, que los identificaron con los Gigantes. En
efecto, tanto los unos como los otros pertenecen a una poca preolmpica de la mitologa
griega, pero son distintos en su origen.
Titanomaquia: Combate entre los titanes y dioses.
Tritn: Dios marino, hijo de Neptuno y de Anfitrite, medio hombre y medio pez. Una concha
marina le serva de trompeta.
Urano: El ms antiguo de los dioses. Hijo del Da y del Caos, y el primero que alcanz el dominio
absoluto del universo. Por haber aprisionado en el Trtaro a los Cclopes, estall contra l una
rebelin acaudillada por su esposa Titea (la Tierra) que fue causa de sangrienta lucha, en la que
Urano perdi el trono y luego la vida a manos de su hijo Cronos (el Tiempo). TItea se hizo
fecundar con la sangre de su esposo y dio a luz a las Furias, los Gigantes y las Ninfas.
Urania: Musa de la astronoma, representada con un comps y una esfera.
Venus: Diosa de la Belleza y del Amor, nacida de la espuma de mar. Amante de Marte y esposa
de Vulcano, no representaba solamente la voluptuosidad, la gracia y la hermosura, sino
tambin el principio de la fecundidad y de la generacin universal. Reina del cielo, de la tierra y
de las aguas, los romanos, que heredaron su culto de la Afrodita griega, la invocaban bajo
distintos sobrenombres, levantaron en su honor templos fastuosos y le consagraron el segundo
mes de su calendario.
Vertumno: Divinidad romana de origen etrusco, que presida los cambios en las estaciones.
Vulcano: Dios del fuego, hijo de Jpiter y de Juno. Por haber nacido deforme, Jpiter lo
precipit desde lo alto de los cielos y al llegar a la tierra se rompi una pierna. Ense a los
hombres el arte de elaborar los metales, y con los Cclopes fabricaba rayos para Jpiter. Fue el
ms feo de los dioses, y tuvo por esposa a Venus, la diosa considerada ms hermosa del
Olimpo.

Los pueblos indoeuropeos.


El origen de lo que hoy conocemos como Europa lo constituyen los llamados pueblos
indoeuropeos. Su lengua se transform en la mayor parte de las lenguas que actualmente se
habla en nuestro continente.
El pueblo indoeuropeo se calcula que vivi en
comunidad entre el 5 y 4 milenio a. de C. por Europa Central
y las estepas de Siberia. Por su lxico se deduce que
desconocan el arte de navegar, y conocan el caballo, el carro,
el buey y la vaca. La base de su economa eran la agricultura y
la ganadera. Se organizaban en tribus y el padre era el jefe
dentro de la familia. El concepto de autoridad no lo conocan y se mostraban partidarios de la
democracia.
Fsicamente eran altos, rubios, de ojos azules y dolicocfalos. Su religin era animista, es
decir, rendan culto al cielo y a los fenmenos atmosfricos (trueno, rayo, lluvia, etc.).
Las migraciones de las
tribus indoeuropeas -por razones
econmicas
probablementecomenzaron en el 2 milenio (en la
historia se conocen con el nombre
de "invasiones arias") y terminaron
sobre el primer milenio a. de C. A
Grecia debieron llegar antes del
1500 a.deC.; a Roma, sobre el ao
1000 a. de C. Se diseminaron por
Europa y Asia, difundiendo su
lengua y sus costumbres.
Al ir pasando el tiempo y al alejarse geogrficamente las distintas razas migratorias, nacieron
grandes diferencias entre los respectivos dialectos de las tribus y la lengua madre, que al principio
fue comn, se descompuso en una multitud de lenguas derivadas. Ya hacia el ao 1000 a.deC. se
haban producido tales diferencias que los habitantes de los distintos pueblos disgregados no se
entendan entre s.
La clasificacin de las lenguas que proceden del indoeuropeo se ha hecho siguiendo la teora
del rbol genealgico. Segn esta teora, tenemos dos grandes familias: lenguas satem y lenguas
centum (satem y centum significan cien).

Grecia.
Geografa griega

Los dos rasgos geogrficos ms sobresalientes del territorio griego son:


1. Su superficie montaosa, que cubre el 80 % de la superficie total. Si bien las montaas
no son muy altas (la ms alta, el Olimpo, no llega a los 3.000 metros), s bastaban para
entorpecer las comunicaciones entre ciudades, ya que los griegos nunca tuvieron un equivalente
de lo que sern las vas romanas; no haba buenas vas y los caminos de tierra rara vez eran lo
suficientemente anchos para que dos carros se cruzaran sin dificultad. Por esta razn, los griegos,
cuando tenan que hacer un viaje un poco largo, preferan hacerlo por mar, lo que nos lleva a la
segunda caracterstica fundamental de su geografa:
2. Su proximidad al mar, que le permiti ser un pueblo martimo y comercial. Ningn
punto de Grecia est situado a ms de 90 Km. de la costa.
El nombre del pas era HLADE, derivado de Helen, padre de los fundadores de las
estirpes griegas. El nombre de GRECIA procede de la tribu de los Graecii, asentada en el sur de
Italia; de ah los latinos denominaron griegos a todos los helenos.

De Helen y de la ninfa Orseis nacieron Doro, Juto y Eolo. l fue


quien, a partir de su nombre denomin Helenos a los llamados
Griegos, y distribuy el pas entre todos.
Apolodoro, Biblioteca.

Breve noticia de la historia de Grecia


Se acepta como divisin convencional de la historia de Grecia la siguiente:
1. Perodo arcaico: del 800 al 500 a.C.
2. Perodo clsico: siglos V y IV a.C., perodo de las ciudades-estado independientes y
de los mayores logros culturales.
3. Perodo helenstico: desde Alejandro Magno hasta la conquista del Mediterrneo
oriental por los romanos.

4. Perodo romano: se fija su inicio convencionalmente desde la batalla de Accio, en el


31 a.C.
LA GRECIA ARCAICA.
En las zonas ms avanzadas de la Grecia continental y de la costa del Asia Menor, lo
mismo que en las islas del Egeo, haba ya gran nmero de comunidades establecidas. Se trataba
de comunidades pequeas, de alrededor de mil habitantes, e independientes. El poder estaba en
manos de un corto nmero de familias aristocrticas que monopolizaba la mayora del
territorio.
El aumento de la poblacin provoc que ni la Grecia continental ni las islas del Egeo
pudieran sostener a una poblacin agraria demasiado considerable.
Durante un perodo de
tiempo se dispuso de una vlvula de escape gracias al movimiento de colonizacin, que traslad
las porciones sobrantes de la poblacin a regiones nuevas. Un ejemplo es la historia de la
fundacin de Siracusa que nos cuenta Estrabn:

Arquas, navegando desde Corinto, fund Siracusa por la misma poca en que
fueron fundadas Naxos y Megara. Se asegura que cuando Miscelo y Arquas
fueron a Delfos a consultar el orculo les pregunt el dios si preferan riqueza
o salud. Arquas escogi riqueza, Miscelo salud, y entonces el orculo asign
al primero Siracusa para que la fundase y al segundo Crotona.
Estrabn, Geografa.

Pero los movimientos de colonizacin no bastaron para resolver los conflictos sociales de
las comunidades, y seguan producindose tensiones entre la nobleza y el resto de la poblacin, o
luchas entre los nobles para hacerse con el poder. Esta situacin de crisis favoreci la aparicin
de algunas figuras que intentaron ponerle remedio, como el tirano y el legislador.
LA GRECIA CLSICA.
Los acontecimientos histricos ms importantes de este perodo fueron los siguientes:
- Las dos Guerras Mdicas, entre griegos y persas. Durante el siglo V, el imperio persa
represent un gran peligro para Europa: Daro, su rey, se propuso conquistar Grecia; despus,
Jerjes, hijo de Daro, intentara continuar la tarea de su padre. La victoria sobre los persas supuso
la hegemona de Atenas en Grecia.
- Destaca como poltico ms importante Pericles, durante cuyo mandato Atenas ser el
centro cultural de Grecia.
- La Guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta por la hegemona de Grecia. La
derrota de Atenas convierte a Esparta en poder hegemnico en Grecia.

Aquel da, poniendo el ms hermoso remate a las empresas


anteriores, (los atenienses) hicieron firme la libertad de Europa (...);
les fue concedido por todos, tanto por aquellos a cuyo lado
pelearon como por aquellos contra quienes lucharon, el convertirse
en conductores de la Hlade.
Lisias, Discurso fnebre.

Durante este perodo nunca se consigui la unidad de todo el territorio griego; como
mucho, una ciudad consegua dirigir los destinos del pas ejerciendo su hegemona. La misin
de unificacin le cupo a Macedonia, regin situada al norte del pas. Filipo de Macedonia
consigui unificar toda Grecia con una genial poltica administrativa y militar, y a su muerte, su
hijo, Alejandro Magno (356-323 a. de C.), no slo mantuvo el Imperio heredado de su padre,
sino que lo ampli desde los Balcanes y Egipto hasta la India. Con la muerte de Alejandro
Magno da comienzo la poca helenstica.
LA POCA HELENSTICA.
Durante los cincuenta aos siguientes a la muerte de Alejandro Magno sus generales se
vieron envueltos en continuas luchas por el poder, hasta que el Imperio qued dividido en tres
grandes reinos: Egipto, Siria y Asia Menor, y Macedonia y Grecia. En todos estos territorios
hubo monarquas muy fuertes, que acabaron con la vida poltica de las ciudades.
LA POCA ROMANA.
A mediados del siglo II a. de C. los romanos se apoderaron de Grecia, y la transformaron
en provincia romana con el nombre de Acaya. El ltimo de los reinos helensticos conquistado
por Roma fue Egipto, en el ao 31 a. de C.
Grecia, vencida por Roma con las armas, se convirti en maestra de Roma en las letras,
artes, ciencia y filosofa.

Roma
Geografa del Imperio Romano

Breve noticia de la historia de Roma


LA LEYENDA SOBRE LA FUNDACIN DE LA CIUDAD.
Segn la leyenda, el prncipe troyano Eneas, tras escapar de la destruccin de su ciudad y
despus de andar errando largo tiempo por el Mediterrneo, acaba por desembarcar en la costa
del Lacio, donde reina el rey Latino, con el que forma alianza.
Ascanio, hijo de Eneas, venido de Troya en su compaa, funda la ciudad de Alba, donde
reina despus de l una serie de reyes, descendientes suyos.

El
ltimo,
Procas, deja dos hijos,
Numtor y Amulio.
Numtor, el mayor y
heredero legtimo, es
derribado por Amulio,
que relega a la hija de
aqul, Rea Silvia,
entre las Vestales. A
pesar
de
esta
precaucin, Rea Silvia,
fecundada por Marte,
tiene dos gemelos,
Rmulo y Remo.
Amulio
manda
abandonarlos en las
aguas del Tber.
Vi
compressa
Vestalis
cum
geminum partum edidisset, seu ita rata seu quia deus auctor culpae
honestior erat, Martem incertae stirpis patrem nuncupat. Sacerdos
vincta in custodiam datur, pueros in profluentem aquam mitti iubet.
Tenet fama cum fluitantem alveum, quo expositi erant pueri, tenuis in
sicco aqua destituisset, lupam sitientem ex montibus qui circa sunt ad
puerilem vagitum cursum flexisse; eam submissas infantibus adeo
mitem praebuisse mammas...
La vestal, vctima de una violacin, tuvo un parto doble, y bien porque ella lo
creyera as, bien porque la complicidad de un dios dignificaba su culpa, atribuy a
Marte la paternidad de su sospechosa descendencia. La sacerdotisa fue apresada y
metida en una crcel; a los nios mand el rey que los arrojaran a la corriente del
ro. Una tradicin cuenta que cuando el agua, poco profunda, deposit en un lugar
seco el cesto flotante donde estaban expuestos los nios, una loba sedienta
encamin all su carrera desde las montaas de alrededor, atrada por el llanto
infantil, y ofreci sus ubres a los nios...
Tito Livio, Ab urbe condita.

Amamantados por una loba, los gemelos sobreviven y, cuando son mayores, matan a
Amulio y devuelven el poder a Numtor, que les concede, para establecer all una ciudad, el lugar
mismo en que haban sido recogidos del ro, la colina del Palatino.
As, segn esta leyenda, los romanos conectaban su origen con el ms prestigioso mito
griego, la guerra de Troya, por lo que, en ocasiones, los poetas llaman a Roma la Nueva Troya.
Tras matar a su hermano, Rmulo se ocupa en edificar la ciudad. La leyenda dice que la
fundacin tuvo lugar el 21 de abril del 753 a. C.

LA HISTORIA DE ROMA.
La fundacin de Roma, en la forma que le concede la tradicin, representa una verdad
simplificada y esquematizada; a la luz de la historia, tal fundacin se revela ms compleja. Se
efecta en tres etapas: las primeras aldeas romanas, la liga septimontial y la Roma etrusca
unificada.
Desde el siglo X a.C., el suelo romano vio constituirse una serie de aldeas, colonias
latinas que pretenden hacer frente a la expansin etrusca.
Desde fines del siglo VIII se opera una transformacin capital en la vida de las aldeas
romanas: el paso del aislamiento a la vida federativa. Siete de las aldeas situadas en el suelo
romano se agrupan en la federacin del Septimontium, que se mantendr hasta la conquista
etrusca, a mediados del siglo VII a.C. Esta federacin crea una organizacin centralizada: un rey
elegido vitaliciamente, una Asamblea, un Senado y un ejrcito.
A mediados del siglo VII a.C. los etruscos llegan al Lacio. La conquista etrusca
representa para el Lacio una inmensa y sbita aportacin de civilizacin: el paso de la vida de
tribu a la vida urbana, la sustitucin gradual de la vida pastoral por la agricultura, la construccin
en piedra, etc. De las humildes aldeas diseminadas sobre las colinas romanas, los reyes etruscos
hicieron una ciudad en el sentido material de la palabra y crearon un Estado centralizado. Los
latinos daban tradicionalmente a su ro el nombre de Rumn; la ciudad creada por los etruscos
ser la ciudad del ro, Roma.
La dominacin etrusca en Roma dur un siglo y medio, hundindose en lo que
tradicionalmente se ha denominado revolucin del 509, que supuso la expulsin de los reyes
etruscos y el comienzo de la poca republicana.
Tras continuas luchas con los pueblos vecinos, en el ao 264 toda la Italia peninsular
reconoce la hegemona romana. Una vez conseguida la unificacin de la pennsula italiana,
Roma se lanza a la conquista del Mediterrneo, guerreando contra los cartagineses en el
Mediterrneo occidental (Guerras Pnicas) y contra los macedonios en el Mediterrneo
oriental. Con la victoria sobre estos dos enemigos Roma se convirti en duea del Mediterrneo.
A la muerte de Julio Csar (100-44 a. C.), se abri una nueva etapa de lucha por el poder,
que acab en el 31 a. C. con la victoria de Octavio Augusto en la batalla de Accio. Con Octavio
Augusto se inicia en Roma la poca imperial cuyo sistema de gobierno se basa en la
concentracin del poder en manos del emperador.
En el ao 476 d. C. desapareci el Imperio Romano de Occidente, cuando Odoacro, un
jefe militar de origen germano, depuso al ltimo emperador, un muchacho de trece aos llamado
Rmulo Augstulo. Por su lado, el Imperio Romano de Oriente perdur hasta 1453, fecha en que
su capital, Constantinopla, fue tomada por los turcos.

FORMAS DE GOBIERNO EN GRECIA


1. De la monarqua a la ciudad-estado.

En la Antigedad Grecia no logr constituir un estado unificado: cada ciudad se


constituy en un estado independiente, la polis. La polis es una comunidad de ciudadanos que
ejerce la soberana sobre un determinado territorio y que cuenta con un ordenamiento jurdico
propio.
En su origen, a comienzos de la poca arcaica (siglo VIII a. C.), las polis eran
monarquas, es decir, estaban gobernadas por una sola persona, el rey.
Tras la desaparicin de los reyes, cada comunidad por separado tuvo
clara e inequvoca existencia. El poder haba pasado a un corto nmero de
familias aristocrticas nobleza-, que monopolizaba la mayora del
territorio. Este sistema poltico produjo inevitables enfrentamientos entre
los nobles y la masa del pueblo.
De estas pugnas intestinas, y ayudada por el nuevo auge del poder
militar, surgi la institucin de la tirana. La palabra tirano serva para
designar a quien se haba hecho con el poder y lo retena sin autoridad
constituida legtimamente. Tal ttulo no implicaba juicio alguno sobre sus
cualidades como persona o como gobernante, si bien el incontrolado poder
militar terminaba haciendo de los tiranos lo que hoy significa esta palabra.
De todas formas, la tirana supuso una forma de gobierno intermedia entre
el gobierno de la oligarqua y el gobierno de la ciudad estado clsica.
En las ciudades-estado clsicas, especialmente en las ms urbanas y cosmopolitas, la
comunidad propiamente dicha la constitua una minora. La mayora estaba compuesta por
los no ciudadanos -de los cuales los que residan permanentemente en la ciudad reciban en
Atenas y en algunos otros sitios el nombre de metecos-, los esclavos -clase mucho ms
numerosa-, y, en general, todas las mujeres. Los no ciudadanos, cualesquiera que fuesen sus
derechos, sufran varias incapacidades en comparacin con los ciudadanos y, al mismo tiempo,
estaban sometidos enteramente a la autoridad del Estado en que residieran.
El peligro subyacente era que el sentimiento comunitario, con todo y ser muy
vivo, se extinguiese debido a la gran desigualdad que prevaleca entre los miembros
de la comunidad. La pobreza se hallaba muy extendida, el nivel de vida material era
bajo, y haba honda divisin entre los pobres y los ricos. Esta divisin provoc
frecuentemente revueltas y sediciones, que a menudo degeneraban en guerra civil.
Como hemos dicho, cada polis tena su propio sistema de gobierno. Vamos a ver
ahora los dos modelos antitticos de las dos ciudades griegas ms importantes en la
poca clsica: Atenas y Esparta.

2.
ateniense.

La

democracia

Dos legisladores, Soln y


Clstenes (siglo VI a. C.), para
frenar los abusos de la nobleza
oligrquica y los excesos de la
tirana, establecieron en Atenas
un sistema en el que todo el
pueblo tomaba las decisiones:
esto significa el nacimiento de la
democracia directa, que lleg a
su mximo apogeo con Pericles
(siglo V a. C.) y cuyas bases
eran la libertad de expresin y la
igualdad ante la ley.
El poder resida en la
Ecclesa
(),
o
asamblea de ciudadanos, que
deliberaba, votaba propuestas y
elega
magistrados.
El poder de
la Asamblea
era limitado y controlado por el Consejo de los Quinientos, llamado
Bul (), cuyos miembros eran elegidos por sorteo anual en
la Asamblea. Actuaba en grupos de 50 miembros o pritanas. Este
Consejo diriga los asuntos pblicos (poder ejecutivo), propona
leyes a la Asamblea (poder legislativo) y llevaba la fiscalidad de los
magistrados y el ejrcito. Los magistrados, elegidos anualmente
por la Asamblea, tienen poderes judiciales, religiosos y militares;
los ms importantes eran los nueve arcontes y los diez
estrategos. Estos magistrados tenan que pasar una prueba de
honradez al iniciar su cargo, y al cesar tenan que rendir cuentas a
la Asamblea.

3. Esparta: la sociedad militarizada.


Esparta es el mejor ejemplo de la sumisin de los ciudadanos a los intereses
totalitarios del estado. Esparta era un gran cuartel, y los espartanos eran ante todo
soldados educados para la guerra: despreciaban las bellas artes
porque no eran tiles para
la guerra, y tampoco
hablaban
demasiado
porque
un
soldado
obedece rdenes pero no
las discute. El siguiente
texto,
relativo
a
la
educacin de los nios,

nos servir para hacernos una idea del estilo de vida espartano:
A partir de los doce aos dejaban de llevar tnica y slo reciban un manto
para todo el ao. Dorman en dormitorios colectivos sobre jergones de
caas. No se baaban y solamente se frotaban con aceite los pocos das
festivos que haba. Se les azotaba cruelmente por cualquier falta, aunque
fuera leve. A propsito, en las comidas, que tomaban en comn, slo se les
daba un alimento tosco e insuficiente para que buscaran vveres por su
propia cuenta y se entrenaran as en el atrevimiento y la astucia. Se conoce
la historia de un nio espartano que, al haber capturado a un zorrillo, lo
ocult bajo su manto, y antes de ser descubierto permiti que el animal le
desgarrara el vientre y aguant el dolor hasta morir.
R. Flacelire,La vida cotidiana en Grecia en el siglo de Pericles.

Segn la tradicin fue Licurgo quien, hacia el ao 700 a. C., formul las leyes
espartanas. La base de este ordenamiento legal era evitar que ningn individuo
predominara sobre el resto; en consecuencia, la sociedad espartana era absolutamente
igualitaria.
En el sistema poltico espartano, junto a la diarqua
(dos reyes hereditarios, con funciones prcticamente
honorficas) y la primitiva asamblea (Apella), hay un senado
aristocrtico (Gerusa), un consejo de 28 ancianos que
tiene el poder judicial y dirige la poltica exterior.
La Asamblea elige a los foros, cinco magistrados
anuales con poder ejecutivo y legislativo.

FORMAS DE GOBIERNO EN ROMA


1. Monarqua.
En un primer momento de su historia, Roma, de la misma forma que sucedi en Grecia,
fue una monarqua. Segn la tradicin, entre el 753 y el 509 a. C. fueron siete los reyes
de Roma, desde Rmulo hasta Tarquinio el Soberbio.
El rey (rex) rige la vida social, poltica y militar. Igual a un dios, el rey recorre la
ciudad en carro cuando los dems van a pie, lleva cetro y corona de oro: se
consideraba el propietario de la ciudad. Le acompaan delante unos muchachos
(lictores) que llevan unas varas (fasces), autntico smbolo de la realeza, para abrir
camino y para castigar a los que impiden el paso.
El Senado representa una asamblea de ancianos, y su importancia queda
relegada a un segundo trmino. Se trata de un rgano meramente consultivo: el
monarca requera su opinin, pero no tena por qu seguirla.

2. Repblica.

En el ao 509 a. C. el rey Tarquinio el Soberbio fue expulsado de Roma, y con l acab


el sistema monrquico en Roma. Desde el 509 al 27 a. C. Roma se constituy en
Repblica, sistema de gobierno en el que el pueblo ejerca el
poder directamente.
La constitucin de la Repblica Romana se basaba en el
equilibrio de tres rganos que se controlaban mutuamente:
Magistrados, Comicios y Senado. La unin entre ellos se
plasma en la expresin SENATUS POPULUSQUE ROMANUS
(SPQR).
El Senado representa el poder consultivo. En un principio
estaba integrado slo por patricios, pero luego se incorporaron
tambin los plebeyos. Las competencias del Senado son:
1. Controlar los ingresos y los gastos del Estado.
2. Juzgar los delitos cometidos en Italia que exigen una intervencin del Estado,
como traiciones, perjurios, envenenamientos, asesinatos.
3. Enviar embajadas fuera de Roma y recibir las que vengan de otros pases.
Los Comicios son asambleas que representan el poder legislativo. Los componentes
de los comicios son los ciudadanos libres de pleno derecho, varones y mayores de
edad. Estos ciudadanos estaban divididos en clases sociales segn la capacidad
econmica. Pero siempre en estas asambleas dominaban los intereses de los ricos: en
primer lugar, siempre se votaba y se haca el recuento de votos empezando por la
primera clase, que era la ms numerosa en las asambleas; en segundo lugar, cuando
se llegaba a la mayora absoluta cesaba el recuento, con lo que los pobres no votaban
nunca.
El pueblo, reunido en los comicios, es quien elige a los magistrados, es el nico
que puede condenar a muerte, es quien delibera sobre la paz y la guerra y quien
ratifica las alianzas y tratados de paz.
Las Magistraturas representan el poder ejecutivo temporal. Eran elegidos por el
pueblo anualmente (salvo el censor, que era quinquenal), y eran cargos gratuitos y
colegiados. Para poder ser elegido, se deba ser ciudadano, no estar condenado por
sentencia judicial y haber cumplido el servicio militar. El desempeo sucesivo de las
magistraturas desde la ms baja, la cuestura, hasta la ms alta, el consulado, se
denominaba carrera poltica (cursus honorum):
Cuestores: inicialmente dos, llegaron a cuarenta bajo Julio Csar. Hubo cuestores
urbanos, que, con residencia en Roma, estuvieron encargados de la administracin del tesoro del
Estado; y cuestores provinciales, que administraban el tesoro de las provincias y pagaban los
estipendios del ejrcito.
Ediles: dos plebeyos y dos curules. Los curules, en un principio, se eligieron entre los
patricios, pero los plebeyos obtuvieron pronto el acceso al cargo de edil curul. Los ediles eran los
encargados de la administracin municipal (polica, mercado, juegos pblicos, etc.).

Pretores: al principio hubo slo un pretor. Era la magistratura con la funcin de


administrar justicia. A partir de 241 a. de C. se eligieron dos pretores: urbanus, encargado de
dirimir los pleitos entre ciudadanos; y peregrinus, encargado de los pleitos entre extranjeros o
entre un ciudadano y un extranjero. Al aumentar el nmero de provincias tambin aument el
nmero de pretores, hasta diecisis en tiempos de Julio Csar.
Cnsules: fueron los magistrados con ms poder de la repblica romana. Poseyeron
poderes civiles y militares: reclutaban y dirigan el ejrcito, convocaban y presidan el Senado y
las Asambleas, eran los principales ejecutores de las decisiones del Senado y del pueblo. Al salir
del cargo, iban a gobernar una provincia como procnsules.
Censores: en un principio fueron solamente patricios, pero a partir del 367 a. de C. uno
de ellos pudo ser plebeyo. Se elegan cada cinco aos entre los que haban sido cnsules, y
permanecan en su cargo el tiempo necesario para cumplir su misin, sin poder sobrepasar los
dieciocho meses. Sus funciones fueron: confeccin del censo de los ciudadanos, vigilancia de las
costumbres y redaccin de la lista de los senadores.
Las funciones de los magistrados que no formaban parte del cursus honorum fueron las
siguientes:
- Tribunos de la plebe: su misin principal fue la defensa de la plebe frente a los abusos
de los magistrados, sirvindose del ius intercessionis o derecho de vetar las decisiones de los
magistrados.
- Dictador: en casos de extrema gravedad se designaba un dictador con plenos poderes
civiles y militares por un perodo de seis meses. En la ltima poca de la repblica no se
nombraron ya dictadores, sino que se otorgaba a los cnsules el poder supremo.

3. Imperio.
El imperio comienza en Roma con Octavio en el 27 a. C. La palabra imperium designaba el
mando supremo, el poder de los ms altos cargos pblicos, que Octavio fue acumulando poco a
poco.
Durante el imperio se conservaron la mayora de las magistraturas, pero progresivamente
fueron perdiendo importancia. La dictadura y la censura desaparecieron a principios del imperio.
Las dems magistraturas se convirtieron en simples ttulos honorficos. El emperador ser el jefe
supremo civil, militar y religioso.
Los emperadores romanos asociaron a su nombre los ttulos de:
- Princeps, primero entre iguales, supona el poder poltico.
- Imperator, comandante, supona el poder militar.
- Augustus, venerable, alude a la superioridada personal del emperador.

LA SOCIEDAD ANTIGUA

1. GRECIA.
En ESPARTA se pueden distinguir
tres grupos sociales: los espartiatas,
los periecos y los hilotas. Los
espartiatas son los ciudadanos de
pleno derecho. Eran iguales en todos
los aspectos de la vida: en la
educacin, se preparaban en el valor y
la disciplina para su vocacin militar;
en lo econmico, estaban libres de
toda preocupacin material, que
dejaban en mano de las clases
inferiores; y en lo poltico,
consagrados ntegramente a una vida
pblica que les daba el papel
dirigente.
Los periecos (que viven alrededor de, es decir, alrededor de Esparta),
eran habitantes libres de pequeas ciudades o pueblos que no haban sido
sometidos por Esparta. Estaban, no obstante, bajo control espartano, servan en
el ejrcito y pagaban iguales tributos que los ciudadanos espartanos, si bien
carecan de derechos polticos. Se encargaban de la industria y el comercio.
Los hilotas eran descendientes de los habitantes originarios a quienes los
espartanos haban conquistado. Los hilotas pertenecan el estado, que era el
nico que tena derecho de manumitirlos, pero eran
asignados a ciudadanos particulares para realizar el
trabajo necesario en la tierra y en la casa. No tenan
derechos polticos.
En ATENAS, de una poblacin total de medio milln de personas, slo
las dos quintas partes eran libres: Se distinguen: los ciudadanos, los metecos y
los esclavos. Entre los ciudadanos (unos 40.000 en el siglo V a. C.) no todos
eran ricos, sino que la mayora eran jornaleros, minifundistas y artesanos. Para
ser ciudadano eran necesarias dos condiciones: ser de padre ateniense (a partir
de Pericles la madre tena que ser tambin ateniense), y ser mayor de edad.
La vida cotidiana del ciudadano ateniense est dominada por la atencin
que requieren los asuntos del Estado, pero es evidente que los campesinos del
tica no podan dejar continuamente a sus mujeres y el trabajo del campo, por
lo que de un total de 40.000 ciudadanos basta una asistencia de 6.000 para
tomar decisiones.
Los ciudadanos atenienses podan dedicar la mayor parte de su tiempo a
los asuntos del Estado porque les descargaban de toda actividad econmica las
otras dos clases sociales: metecos y esclavos.

Los metecos (unos 20.000 en el siglo V a. C.) eran extranjeros a los que
Atenas les permita vivir en su territorio. Estaban sujetos a casi todas las
obligaciones financieras de los
ciudadanos, pero tenan derechos
limitados.
Se
dedicaban
principalmente
a
actividades
comerciales e industriales, y se
encargaban de importantes negocios
como la banca, los barcos, las
importaciones...
Los esclavos (unos 300.000 en
el siglo V a. C.) no tenan derechos y
eran propiedad de sus amos.
Realizaban casi todos los trabajos,
aunque sus condiciones de vida no
solan ser muy severas y podan
alcanzar la libertad. Legalmente se
les consideraba cosas, objetos
mobiliarios que se podan vender, comprar o dar en prenda.
La principal fuente de esclavos era siempre la guerra: el guerrero vencido
al que se perdonaba la vida se converta en esclavo de su vencedor, si sus
parientes no podan pagar un rescate conveniente.

2. ROMA.
La poblacin romana est constituida por dos grandes bloques humanos:
hombres libres y esclavos. Los hombres libres pueden ser ciudadanos (cives)
o extranjeros (peregrini). A estos ltimos se les permite residir en Roma, pero
carecen de derechos polticos.
Los ciudadanos se dividan, en un principio, en patricios y plebeyos. Los
patricios eran los descendientes de los primitivos romanos, y constituyen la
aristocracia de la sangre. Los plebeyos forman la mayora de la poblacin en
Roma, y proceden sobre todo de los pueblos sometidos y de la inmigracin.
Tras la expulsin de los reyes (509 a. C.), comienzan las luchas sociales
entre patricios y plebeyos, con la exigencia de stos del reconocimiento de sus
derechos polticos y civiles. A partir del 302 a. C. la plebe consigue el acceso a
todas las magistraturas.
Al equipararse polticamente patricios y plebeyos, la antigua nobleza de
sangre pierde gradualmente su importancia y deja paso a la nobleza de los
cargos pblicos (ordo senatorius orden senatorial-) y a la nobleza del dinero
(ordo equester clase de los caballeros-).
Otra categora dentro de los
hombres libres la constituan los
llamados clientes. Se trataba de
ciudadanos libres que voluntariamente se
ponan bajo la proteccin de una persona
rica (patronus patrn-). En los primeros
tiempos, la clientela haba supuesto una
relacin ntima y casi sagrada entre
patrn y cliente, pero se convirti
durante el imperio en una relacin de
alquiler: el cliente pas a ser una figura

decorativa, mal pagada y peor tratada, en el squito de su seor.


Los esclavos eran slo cosas, no seres humanos. El poder de sus amos
sobre ellos era ilimitado, pudiendo incluso darles muerte. El esclavo carece de
bienes personales y no puede contraer matrimonio legal; podan elegir una
compaera de esclavitud para celebrar con ella un matrimonio entre esclavos
(contubernium).
Los esclavos podan recuperar su libertad (manumisin), bien como
recompensa a una buena conducta bien porque el propio esclavo se la
compraba a su amo. El esclavo manumitido se denominaba liberto, que goza
de derechos limitados y contina debiendo a su antiguo dueo respeto y
fidelidad.
Las actividades comerciales, como tambin las artesanales, estaban en su
mayor parte en manos de esclavos y libertos, porque los hombres libres,
aunque fuesen pobres, consideraban estas profesiones como indignas de ellos.

3. La mujer en la Antigedad.
En la Atenas democrtica las mujeres tenan derechos severamente
restringidos. No disfrutaban de ningn tipo de derechos polticos y no podan
participar en el gobierno de
la ciudad.
Su matrimonio lo
concertaba su padre o pariente
masculino ms cercano. No poda
heredar
ni tener nada en propiedad.
Cualquier asunto que tuviese que
ver con
ella haba que tratarlo con su
padre,
hermano o tutor. Si no tena
hermanos que heredasen las
propiedades paternas, ella, como
heredera, iba con la propiedad, es decir, el pariente masculino
ms prximo al que le cor respondiese la propiedad tena que
casarse con ella, divorcindose de su primera esposa si la
tena, a menos que quisiese renunciar a la herencia.
Las mujeres se mantenan recluidas en casa.
Prcticamente todas las mujeres que tenan ciudadana
estaban casadas, y desde una temprana edad (alrededor de
los 15 aos), con hombres mucho mayores que ellas
(alrededor de los 30 aos); se las consideraba responsables de
organizar el funcionamiento de la casa, incluidos los esclavos,
de la crianza de los nios y, con la ayuda de los esclavos, de
hilar, tejer y confeccionar todas las ropas que se necesitasen
en la casa.

Las mujeres pobres, especialmente las viudas sin fortuna, a menudo trabajaban
vendiendo mercancas en el mercado. Las nias expsitas, las mujeres extranjeras y
las esclavas eran con frecuencia tomadas como concubinas
o se convertan en heteras.
En ROMA, en los primeros tiempos, el pater familias
tena un completo control sobre su esposa y su familia, pero
en general la ley romana conceda a la mujer ms derechos que la griega. No vivan
recluidas en casa y coman con sus esposos; eran libres para abandonar la casa y
visitar no slo tiendas, sino tambin lugares pblicos como teatros y juzgados. Muchas
mujeres romanas de clase elevada eran influyentes y tomaban parte activa en los
asuntos sobre los que se discuta en sus casas.
La mujer romana se casaba generalmente entre los trece y
los diecisiete aos. Una vez dentro de su casa, la mujer ocupaba
una posicin bastante independiente, sobre todo en poca
imperial, cuando se consider a la mujer como propietaria de los
bienes que ella haba aportado al matrimonio. As era lgico que
las mujeres empuasen con frecuencia las riendas de la casa,
mandando en ellas ms que el marido e incluso sobre l.
RELIGIN Y MITOLOGA

1. La religin domstica
Aparte de la creencia en los grandes dioses del panten grecorromano, el
hombre en Grecia y Roma, como ha sucedido en todos
los pueblos, sinti la necesidad de una relacin ms
privada e ntima con el mundo sobrenatural, una
relacin de carcter mucho ms prctico que le
garantizara la proteccin y el favor de los dioses. Esta
necesidad de relacin ntima con las divinidades dio
origen al culto familiar o domstico.
Todas las prcticas de este culto privado en Grecia y Roma se basan
en una misma creencia: la inmortalidad del alma. La creencia en la pervivencia despus de la
muerte y la consideracin de los muertos como seres sagrados dio
origen al culto religioso probablemente ms antiguo: el culto a los
muertos.

El culto a los muertos era idntico en Grecia y en Roma, y se


centraba en la necesidad de ofrecerles comidas fnebres
para asegurar su felicidad. El muerto que era olvidado por su
familia se converta en un ser malfico que castigaba de
todas las formas posibles a los vivos; el muerto que era
debidamente honrado pasaba a ser un dios tutelar que amaba a quienes le ofrecan los
alimentos.

En muy estrecha relacin con el culto a los muertos se encuentra el culto al fuego, pues era en el hogar,
en el sitio reservado al fuego sagrado, donde se guardaba el recuerdo de las almas de los muertos. La
casa de un griego o de un romano encerraba un altar, y en l tena que haber siempre un poco de ceniza
y carbones encendidos. Era obligacin para el jefe de la casa conservar el fuego da y noche.
En esta religin domstica, el padre era el nico sacerdote, era el nico que poda ensearla, y
slo poda transmitrsela a su hijo, slo se propagaba de varn a varn. Los ritos, los cnticos y todo lo
que formaba parte de esta religin domstica eran una propiedad sagrada de la familia, que sta no
comparta con nadie ni poda revelar a nadie.

2. El panten grecorromano.
La civilizacin griega cre un sistema mitolgico que, asimilado y transmitido por el Imperio
Romano a todo occidente, ha ejercido una gran influencia en el arte y la
cultura occidentales.
La religin griega, de carcter politesta, se distingue por su
antropomorfismo o representacin de los dioses bajo aspecto humano.
Los mitos acerca de los orgenes del Universo cuentan que en un
principio slo exista el Caos, abismo sin fondo, espacio abierto sumido en la
oscuridad. De algn modo que no se nos explica, surgieron de l Gea (la
Tierra), el Trtaro (sombro lugar de las profundidades) y Eros (el Amor).
Gea engendr a Urano (el Cielo) y a Ponto (el Mar). Unida con
Urano, concibi a los Cclopes, a los Hecatonquires y a los doce Titanes, de
quienes descienden todos los dems dioses y los hombres.
Urano, soberano del Universo, temiendo que alguno de sus hijos le quitara el trono, los
encerraba nada ms nacer en el seno de la madre. Gea, desesperada, tram una sublevacin, para la
que pidi la ayuda de sus hijos, ocultos en su interior. Slo Crono, el menor de los Titanes, escuch su
llamada. Con una hoz recibida de su madre esper la visita de Urano a
Gea y, a su llegada, le seg los genitales.
La castracin de Urano simboliza la separacin de cielo y
tierra, idea fundamental de los mitos cosmognicos.Los genitales de
Urano, arrojados al mar y mecidos por las olas, produjeron una
inmensa espuma blanca, de la que naci Afrodita. La sangre cay en
tierra y germin, dando lugar al nacimiento de los Gigantes, a diversas
Ninfas y a las Erinias o Furias, seres vengadores de horrible aspecto.
As pues, Crono destron a Urano y liber del seno de Gea a
sus hermanos, quienes lo reconocieron como soberano. Se cas con su
hermana Rea, de la que tuvo seis hijos, a los que devoraba nada ms
nacer para evitar que alguno lo destronara. Pero Rea, despus de dar a

luz al ltimo de sus hijos, Zeus, entreg a Crono una piedra envuelta entre paales, despus de haber
dejado al nio oculto en una cueva de la isla de Creta. All fue criado con la leche de la cabra Amaltea,
con cuya piel se confeccion una gida o escudo protector.
Zeus consigui alzarse con el supremo poder del Olimpo y se convirti en el dios de la luz del
da, del cielo y de los fenmenos atmosfricos: divinidad suprema, soberano de dioses y de hombres
que lo conoce todo, tanto el presente como el porvenir.

Los principales dioses del panten griego, que los romanos asimilaron muy pronto al
entrar en contacto con la cultura griega, son los siguientes:

EL PANTEN GRECORROMANO
Nombre griego

Nombre latino

ZEUS

JPITER

HERA

JUNO

ATENEA

MINERVA

APOLO

APOLO

RTEMIS

DIANA

HERMES

MERCURIO

HEFESTO

VULCANO

ARES

MARTE

AFRODITA

VENUS

DEMTER

CERES

POSIDN

NEPTUNO

HADES

PLUTN

HESTIA

VESTA

PERSFONE

PROSRPIN
A

DIONISO

BACO

Identidad y atribuciones
Poder supremo sobre los
dioses y los hombres.
Esposa de Zeus. Cuida los
matrimonios.
Diosa de la sabidura, artes y
oficios, y de la victoria en la
guerra.
Hermano gemelo de rtemis.
Dios de la belleza fsica y las
bellas artes.

Smbolos
guila, cetro y rayo.
Pavo real y diadema.
Lechuza, olivo casco y
escudo.

Lira, flechas, laurel y sol.

Arco, carcaj y luna


creciente.
Mensajero de los dioses. Dios Sandalias,
sombrero
del comercio y la elocuencia. alado y caduceo.
Esposo de Afrodita. Dios del Martillo,
tenazas
y
fuego y los metales.
yunque.
Amante de Afrodita. Dios de
Casco y armas.
la guerra.
Concha,
paloma
y
Diosa del amor y la belleza.
manzana.
Diosa de la agricultura, la
fecundidad y el amor Espigas de trigo y hoz.
maternal.
Diosa de la castidad y la caza.

Dios del mar y los terremotos Tridente y caballo.


Dios del
muertos.

reino

Diosa del hogar.

de

los

Can Cerbero y trono.


Llama.

Hija de Demter y esposa de


Hades. Diosa de la muerte y Plantas.
la renovacin.
Dios del vino y del
Vias, tirso y pantera.
desenfreno.

LOS GRANDES MITOS. LA GUERRA DE TROYA.


1. Las causas de la guerra.
A mediados del siglo XIII a. C., Troya, floreciente ciudad de Asia Menor, en la actual Turqua, fue
arrasada por una coalicin de pueblos procedentes de Grecia. La guerra de Troya es un episodio mtico
fundamental que enfrenta por primera vez a Europa y Asia. Para los griegos signific la primera ocasin
de tomar conciencia de su unidad como pueblo, a pesar de su disgregacin
poltica.
La causa real del ataque griego a Troya parece ser el hecho de que
Troya hiciese pagar peaje a los barcos que se dirigan a los reinos que
bordeaban el actual Mar Negro, por lo que los griegos se aliaron para suprimir
tal impuesto.
La causa mtica de la guerra hay que buscarla en el episodio del juicio de
Paris. En la boda de Tetis y Peleo, Eris (la Discordia), al no haber sido invitada a la ceremonia, arroj
entre las diosas una manzana con una inscripcin que deca:
. Slo Hera, Atenea y Afrodita se
disputaron el premio; Zeus, esposo de la primera y padre de las otras
dos, no quiso intervenir y envi a Hermes con las tres diosas a ver al
troyano Paris. Las diosas intentaron sobornar al joven: Hera, con la
soberana sobre Asia; Atenea, con el podero de la guerra, y Afrodita
con el amor de Helena, la mujer ms bella de Grecia. Paris acept
este ltimo ofrecimiento y emiti su veredicto a favor de Afrodita.
Durante una estancia de Paris en Esparta, en la corte de
Menelao, esposo de Helena, Afrodita intervino para cumplir la
promesa hecha a Paris: infundi en Helena y Paris una mutua pasin
que provoc el rapto de Helena, transportada por Paris a Troya.
Menelao y los antiguos pretendientes de la princesa, obligados por un juramento, organizaron la
expedicin de rescate de la esposa, lo que dio lugar a la guerra de Troya.
2. La guerra.
Durante
la
guerra,
los
bandos gozaron de la ayuda de diversos
distintos hroes. Hera, Atenea y Posidn
mientras Ares, Afrodita y Apolo ayudaron
hroe de la contienda estuvo en el bando
de la guerra muri por una herida de
nica parte vulnerable de su cuerpo.

contendientes
de
ambos
dioses y fueron dirigidos por
dieron su apoyo a los griegos,
a los troyanos. El mximo
griego: Aquiles, quien al final
flecha que le atraves el taln,

El otro hroe
destacado por el
bando griego fue
Odiseo o Ulises,
smbolo de la
inteligencia y el
ingenio humanos, a
quien se le ocurri la
celebrada
estratagema del
caballo de madera.
En el bando troyano, adems de la majestuosidad
de Pramo, el rey, la dignidad de las mujeres y la unidad
del pueblo, destac la actividad de Hctor, hroe
humanizado y duro luchador, amante esposo y tierno
padre. Muri a manos de Aquiles.
La guerra dur diez aos con diferentes
alternativas. En el dcimo ao, el dios Apolo envi una
terrible epidemia al campamento griego porque
Agamenn, hermano de Menelao y jefe dela expedicin griega contra Troya, se haba quedado como
botn de guerra con Criseida, hija de un sacerdote del dios. Agamenn la devolvi, pero exigi que
Aquiles le cediera su esclava Briseida. Aquiles se la entreg, pero su clera le hizo retirarse del combate.
El poema homrico de la Ilada es, precisamente, el canto de la clera de Aquiles.

Canta, diosa, la funesta clera del Plida Aquiles, que trajo incontables sufrimientos a los aqueos, y que
arroj al Hades muchas valerosas almas de hroes, y los dej como despojo para todos los perros y las
aves de rapia, cumpliendo el designio de Zeus, desde que por primera vez se apartaron y disputaron el
Atrida soberado de hombres y el divino Aquiles.
La decisin de Aquiles acarrea consecuencias desastrosas para los griegos, que sufren grandes prdidas
y son rechazados hasta sus barcos. Aquiles, a pesar de seguir en su negativa a luchar, accede a que su
amigo ms querido, Patroclo, acuda con sus hombres a la batalla. Slo cuando Hctor, hroe troyano,
mata a Patroclo, refrena Aquiles su clera contra Agamenn y regresa al combate. Para vengar la
muerte de Patroclo, conduce a sus hombres a la batalla y causa una terrible matanza. Obliga a los
troyanos a retirarse a la ciudad y da muerte a Hctor en un combate
singular frente a las murallas de Troya. Despus, ata el cuerpo del
hroe troyano a su carro y lo arrastra alrededor de las murallas, a la
vista del padre de Hctor, Pramo, de su madre y de su esposa.
La clera de Aquiles no cesa hasta que Pramo, solo y de
noche, atraviesa el campamento de los griegos hasta la tienda
de Aquiles y le suplica que le devuelva el cadver de Hctor
para darle sepultura. Vencido por la compasin hacia el
anciano, Aquiles consiente y permite una tregua para el
funeral.

Aquiles se enamor de una hermana de Hctor y, cuando se diriga a la entrevista con Pramo
para discutir las condiciones de la boda, fue atacado por Paris, quien lo hiri en el taln con una flecha y
le caus la muerte.
Finalmente, Odiseo tuvo la gran idea de abandonar frente a la ciudad sitiada un caballo de
madera, en cuyo interior iba un grupo de selectos guerreros griegos
y que fue acogido por los troyanos como un trofeo. Durante la
noche, los soldados griegos abrieron las puertas de la ciudad a sus
compaeros y la destruyeron.
3. Despus de la guerra.

Despus de haber conquistado


Troya, los griegos supervivientes
emprendieron el viaje de regreso a
su patria. Muchos encontraron que
la situacin haba cambiado.
Agamenn muri asesinado cuando

por fin lleg a Micenas, y Ulises anduvo errante muchos aos por el Mediterrneo antes
de volver a su aorada taca. Homero, en la Odisea, nos cuenta la historia del regreso
de Odiseo.

Hblame, Musa, de aquel varn de multiforme ingenio que, despus de destruir la sacra ciudad de
Troya, anduvo peregrinando largusimo tiempo, vio las poblaciones y conoci las costumbres de muchos
hombres y padeci en su nimo gran nmero de trabajos en su navegacin por el ponto, en cuanto
procuraba salvar su vida y la vuelta de sus compaeros a la patria.

Mientras Ulises recorra interminablemente el mar Mediterrneo, su fiel esposa,


Penlope, era asediada por unos pretendientes que queran apoderarse del palacio y
del lecho de su marido. Penlope prometi que se casara con uno de los pretendientes
cuando terminara de tejer una tela; pero el trabajo que haca durante el da lo deshaca
por la noche, y as pudo resistir el asedio hasta la llegada de su esposo. De vuelta al
hogar, Odiseo se disfraza de mendigo y, con la ayuda de su hijo Telmaco, dio muerte
a los pretendientes de su esposa.
En cuanto a los troyanos, pocos lograron sobrevivir a la destruccin de la ciudad. Entre los
escasos supervivientes se encontraba Eneas, hijo de Afrodita y Anquises. Al mando de un grupo de
troyanos, huy de la ciudad con el mandato divino de fundar una nueva Troya. As la leyenda de la
guerra de Troya entronca directamente con los orgenes mticos de Roma.
4. El descubrimiento de Troya.
Durante siglo, la existencia de Troya y los grandes hroes que combatieron en torno a sus
murallas se consider fruto de la imaginacin de Homero y otros poetas. Pero no pens lo
mismo Heinrich Schliemann (1822-1890). Convencido de la autenticidad de las narraciones
homricas, Schliemann excav entre 1870 y 1890 un tmulo compuesto por los escombros
acumulados durante siglos, e identific Troya con el moderno Hissarlik.
Al parecer, la ciudad sufri un terremoto hacia 1300 a. C. La poblacin sobrevivi y se
dedic a su reconstruccin inmediatamente, levantando la que se conoce como Troya VIIa,
que es la que se ha identificado con la Troya de los poemas homricos. La arqueologa
muestra que hacia 1250 a. C. la ciudad haba sido destruida de nuevo, esta vez por la accin
humana. Este hecho histrico es el que se ha considerado como la base para la leyenda de la
guerra de Troya.

LOS GRANDES MITOS. LOS ORGENES DEL HOMBRE.

1. Diversos mitos acerca de los orgenes del hombre.


Se mencionan en la mitologa clsica hasta siete tipos distintos de orgenes del
hombre:
- por metamorfosis de hormigas;
- nacidos de rboles, rocas o piedras;
- autctonos o brotados de la tierra;

- procreados por los dioses en unin sexual con una hembra comnmente humana;
- creados o fabricados por los dioses en general;
- Pandora fabricada con barro por Hefesto;
- hombres fabricados con barro por Prometeo.
Los cuatro primeros tipos son de escasa importancia en la mitologa. La procreacin
por los dioses en unin sexual con una hembra es capital para las leyendas heroicas, pero de
muy poca importancia como origen de la humanidad en general.
2. Las

edades del hombre.

La creacin de sucesivas razas humanas por los


dioses nos la cuenta en primer lugar Hesodo, y despus
reaparece en otros autores griegos y latinos. Veamos qu
dice en resumen este mito de las edades del hombre.
Al principio, durante el reinado de Crono, los
dioses crearon una raza de hombres de oro (Edad de Oro),
y dioses y hombres convivan felices en la Tierra, que
produca espontneamente el alimento para los humanos.
Al desaparecer la raza de oro, sus componentes se
convirtieron en espritus benvolos y protectores de la
Humanidad superviviente.
Una vez establecido Zeus en su eterno trono, los
dioses instauraron una raza de hombres de plata (Edad de
Plata),
compuesta
por
seres
de
espritu
infantil
que
peleaban
continuamente, por lo que los dioses los
abandonaron y marcharon al cielo, aunque la
Justicia tan slo se alej y se ocult en los
montes. Los hombres de plata, ignorantes, no
queran dar culto a los Inmortales, y Zeus,
irritado, los extermin, pasando a ser los
muertos bienaventurados que an gozan de
cierta consideracin.
Zeus form despus a los hombres de
bronce (Edad de Bronce), frenticos y
salvajes guerreros que se extinguieron,
vctimas de sus enfrentamientos, y sus almas

Comentario [w1]:
Comentario [w2]:

fueron a poblar en el anonimato el reino de Hades.


Desaparecida la raza de bronce, cre Zeus una generacin de semidioses justos y
valientes (Edad de los Hroes), que, tras morir en grandes empresas, pasaron a las Islas de los
Afortunados, donde habitan, felices, en frtiles campos que producen tres cosechas anuales
de dulces frutos. Finalmente, Zeus estableci una raza de hierro (Edad de Hierro), que es la
actual, condenada al trabajo para conseguir el sustento y sometida a luchas fratricidas: una
vez aparecidos, la Justicia emigr de la Tierra. Tambin esta raza est condenada a
extinguirse por su propia injusticia, no sin antes vivir entre penalidades y efmeros gozos.

3. Pandora, la primera mujer.


Mezclada con el mito de las edades, surge la
actuacin de Prometeo y la creacin de Pandora, la
primera mujer, en la Edad de Plata.
Tras la marcha de los dioses al cielo, Prometeo
convence a los hombres para que repartan los restos del
buey que van a inmolar a Zeus en dos porciones, poniendo
en una los huesos rodeados de la mejor grasa y en otra la
carne cubierta con las tripas del buey; hecho esto, se lo
ofreci a Zeus, que engaado, eligi al porcin de los
huesos. Irritado, el dios de dioses les priv del fuego, pero
Prometeo lo recuper para los hombres robndoselo a
Zeus. ste, entonces, lo conden encadenndolo en el
Cucaso, donde cada da durante cuatrocientos aos un
guila le devoraba el hgado, que renaca constantemente
para que no cesase el suplicio; y castig a los hombres con
la creacin de Pandora, que, fabricada por Hefesto con
barro y equipada con todos los dones por los dioses, fue entregada a Epimeteo.
Y lleno de clera djole Zeus amontonador de nubes:
Japetnida conocedor de los designios sobre todas las cosas! Te alegras de que me has
robado el fuego y has conseguido engaar mi inteligencia,
enorme desgracia para ti en particular y para los hombres
futuros. Yo a cambio del fuego les dar un mal con el que
todos se alegren de corazn acariciando con cario su
propia desgracia.
As dijo y rompi en carcajadas el padre de
hombres y dioses; orden al muy ilustre Hefesto
mezclar cuanto antes tierra con agua, infundirle voz y
vida humana y hacer una linda y encantadora figura de
doncella semejante en rostro a las diosas inmortales.
Luego encarg a Atenea que le enseara sus labores, a
tejer la tela de finos encajes. A la dorada Afrodita le

mand rodear su cabeza de gracia, irresistible sensualidad y halagos


cautivadores; y a Hermes, el mensajero Argifonte, le encarg dotarle de
una mente cnica y un carcter voluble.
Hesodo, Trabajos y das.
Epimeteo la acepta por esposa y de esa unin nace Pirra, la primera nacida mortal.
Pandora, en casa de Epimeteo, destapa la tinaja de los males y da as lugar a que stos se
esparzan entre los hombres.

LOS GRANDES MITOS. EDIPO,


LA FUERZA DEL DESTINO.
La dinasta real de la ciudad de Tebas se inici con Cadmo, esposo de Harmona, con
la que tuvo cuatro hijas, Smele1[1], Ino,
Agave y Autnoe, y un hijo, llamado Polidoro.
Tras diversas vicisitudes en la transmisin del
poder real, el heredero del trono Layo, fue
desterrado de la ciudad por Anfin y acogido
en la corte de Plope, a cuyo hijo Crisipo
rapt, inventando as la homosexualidad. Layo
1[1] De Smele
se
enamora
Zeus,
y
unindose a ella
la hace madre
de Baco, si bien
muere antes de
nacer el nio.
Antes de ser
consumida
Smele por el
fuego, Zeus le
extrae
del
vientre el fruto
an inmaduro y,
para completar
su gestacin, se
lo introduce en
su propio muslo.

marcha a Tebas, y los tebanos no lo castigan por el rapto, lo que ser causa de la clera de
Hera, que manda contra Tebas la Esfinge. Plope maldice a Layo, y le pide a Zeus que ste
muera a manos de su propio hijo.
Restablecido Layo en el trono de Tebas a la muerte de Anfin, se cas con Yocasta.
Pero como un orculo le haba advertido que si tena un hijo ste sera el causante de su
muerte, intenta en un principio abstenerse de mantener relaciones sexuales con su esposa,
pero en una ocasin infringe el precepto por embriaguez, y engendra un hijo. Nada ms nacer
el nio le taladr los pies y lo abandon en un monte.
Unos pastores del rey de Corinto lo encontraron y se lo llevaron a la reina, que le cur
los pies y le impuso el nombre de Edipo, es decir, pies hinchados.
Ya crecido, unos compaeros le dijeron a Edipo que no
era hijo de los que crea sus padres. Edipo decidi
consultar el orculo de Apolo en Delfos, quien le orden
que no volviese a su patria, porque su destino era matar
a su padre y casarse con su madre. De tal manera, Edipo
no quiso regresar a Corinto, donde vivan quienes segua
creyendo que eran sus padres.
En una encrucijada de caminos se encontr con
un seor acompaado de varios criados que le impedan
el paso. Ante el ataque de stos, Edipo reaccion matando a todos los viajeros excepto a uno,
que escap y llev a Tebas la noticia de la muerte de
quien no era otro que el rey Layo. As, sin saberlo,
Edipo haba cumplido la primera parte del orculo.

Muerto Layo, Creonte, hermano de Yocasta, se hizo


cargo del poder en Tebas en calidad de regente. Por
aquella poca la comarca era devastada por la Esfinge,
un monstruo con cuerpo, patas y garras de len alado,
cola de serpiente y cabeza y pecho de mujer, que devoraba a los tebanos que no acertaban el
enigma que les propona. Creonte prometi el trono de Tebas y la mano de Yocasta a quien
resolviera el enigma. Edipo se enfrent a la Esfinge y resolvi su enigma: el monstruo se
suicid arrojndose a un precipicio. As se cumpli la segunda parte del orculo: la boda del
hroe con su madre.
Del matrimonio, que inicialmente
vivi feliz, nacieron dos hijos, Etocles y
Polinices, y dos hijas, Antgona e Ismene,
que a la vez son hermanos de su propio padre e
hijos y nietos de su propia madre.
En cierto momento Edipo recibe la
noticia de la muerte del rey de Corinto y se

Comentario [w3]:

entera de su verdadera identidad. La tragedia se desencadena. Yocasta se suicida, Edipo se


ciega a s mismo y, desterrado en compaa de Antgona en Colono, lugar prximo a Atenas,
muere finalmente.
Pero las desgracias de la familia no terminaron con su muerte. Sus hijos, Etocles y
Polinices, acordaron reinar alternativamente, correspondiendo el primer turno a Etocles,
quien, al llegar el fin de su mandato, se neg a entregar el reino a Polinices. ste emprendi
una guerra contra Tebas, en la que los dos hermanos se mataron entre s.
Creonte, de nuevo regente en Tebas2[2], prohibi enterrar a Polinices, pero Antgona,
obedeciendo las leyes divinas y el sentimiento fraternal, sepult a Polinices y fue condenada
por ello a muerte.

2[2] Durante
su
regencia
tienen lugar
la llegada a
Tebas
de
Anfitrin
y
Alcmena y el
nacimiento
de Hrcules,
primero, y el
matrimonio
de ste con
Mgara, hija
de Creonte,
despus.

3. Comunicacin entre dioses y hombres: plegarias, sacrificios y adivinacin.


Para complacer a la divinidad y gozar de su proteccin, griegos y romanos ofrecan a los dioses
sacrificios de animales y productos del campo. El sacrificio era un acto litrgico que tena que ser
presidido por un sacerdote, y que tena que realizarse escrupulosamente de acuerdo con el ritual
tradicional.
Acompaando
al
sacrificio, el sacerdote pronunciaba
plegarias
dirigidas a
la divinidad.
Los sacrificios de animales (ovejas, cabras, cerdos, toros, bueyes,
etc.) solan terminar en banquete para los participantes. Pero haba
tambin sacrificios en los que la vctima deba ser quemada por

completo, los llamados holocaustos.


En Grecia y en Roma la adivinacin ocupaba un lugar
muy importante, pues sirvindose de ella los hombres
pretendan conocer la voluntad de los dioses en el presente y
en el futuro. La adivinacin puede dividirse en dos tipos:
natural y artificial.
La forma ms
comn
de
la
adivinacin natural se
basa en los sueos,
que
el
individuo
puede interpretar por
s mismo o por
mediacin de un
intrprete profesional.
Pero la adivinacin natural tiene sus mximos
representantes en profetas y profetisas, preparados y expertos, quienes, en un estado de xtasis,
pueden revelar los deseos de Zeus, transmitidos en especial por su hijo Apolo, el dios de la adivinacin
por excelencia. El orculo ms famoso y frecuentado de Grecia era el orculo de Apolo en Delfos. Una
sacerdotisa, la Pitia, entraba en trance y pronunciaba unas palabras incoherentes que luego eran
interpretadas de un modo ambiguo.
La adivinacin artificial se basa en la observacin externa de animales, plantas y objetos. La ms
conocida es la tcnica de los augurios, observacin del comportamiento de los pjaros. Tuvo tambin
mucha importancia la observacin de las entraas de los animales sacrificados.

4. Otras creencias religiosas no oficiales.

En la religin oficial se ruega a los dioses para la prosperidad de la ciudad; pero muchos hombres
permanecan indiferentes ante la religin oficial y muchas veces se inclinaban por otras creencias y
corrientes religiosas, creencias que tenan como finalidad la salvacin individual de los hombres. Veamos
algunas las creencias ms extendidas.
En Grecia.
Las religiones mistricas prometan a sus adeptos una inmortalidad dichosa, si se iniciaban y
observaban los ritos. Su finalidad era la salvacin individual de los hombres. Las dos ms importantes
son los Misterios de Eleusis y el orfismo.
Los Grandes Misterios de Eleusis se celebraban en septiembre, en honor de Demter y
Persfone. Estas diosas velan tanto por los cereales como por los muertos, pues ambos estn bajo
tierra. Tras unos das festivos en Atenas, los candidatos a la iniciacin en los misterios eran llevados a
Eleusis, donde tenan lugar las dos noches de iniciacin. Pero lo que ocurra durante esas dos noches
deba permanecer en secreto, y el que revelara lo que haba visto u odo mereca la muerte.
Otro culto mistrico era el orfismo, corriente religiosa vinculada al cantor Orfeo, profeta de
Dioniso, que haba ejercido el poder mgico de la msica y haba descendido a los infiernos antes de ser
desgarrado y devorado por las Mnades. Segn los rficos, como consecuencia de una antigua falta, el
alma humana est encerrada en el cuerpo igual que en una prisin o en una tumba, y debe recorrer
todo un ciclo de existencias y reencarnaciones sucesivas. Pero a quienes conocen la revelacin de Orfeo
se les abre una va de salvacin. El rfico debe llevar una vida de abstinencia, renuncia y ascetismo.
En Roma.
La astrologa, creencia que asegura que la posicin de los astros en el firmamento afecta de lleno a
la vida de los humanos. Los astrlogos tambin se llamaban matemticos, porque para conocer los secretos
del horscopo tenan que hacer clculos muy complicados.
La filosofa, que sustitua a la religin, sobre todo entre las clases acomodadas y cultas de la
sociedad romana. Como la religin estatal no ofreca modelos de comportamiento ni normas morales que
obedecer, la filosofa fue un refugio para muchos intelectuales. Las corrientes filosficas ms influyentes en
Roma fueron el estoicismo y el epicuresmo.
El estoicismo fue la corriente filosfica ms popular entre los romanos. Los estoicos crean que el
universo estaba regido por leyes fijas e inmutables que controlan la vida de los hombres y, por tanto, no
haba que preocuparse por el futuro.
El epicuresmo fue otra corriente filosfica, menos extendida que la anterior entre los romanos. Sus
ideas bsicas eran que el mundo estaba hecho de tomos regidos por leyes inmutables, y que el supremo
fin del hombre era el placer y la felicidad que se conseguan practicando la amistad y evitando todo lo que
se opone a ella, como el temor a los dioses, al destino y a la muerte. No crea en las ceremonias ni en los
sacrificios.

Las religiones orientales se introdujeron tambin en


Roma gracias a la facilidad de comunicaciones entre las
diversas provincias del imperio. Entre las sectas orientales ms
importantes cabe destacar el culto a Cibeles y a Atis,
procedente de Asia
Menor; el culto a
Isis
y
Osiris,
procedente
de
Egipto; el culto a
Mitra, procedente
de Persia. Todas
estas corrientes se
fundamentaban en
los conceptos de la
muerte y de la resurreccin y de la filiacin divina de la
humanidad, de la iluminacin mstica y la redencin. Tambin
prometan el contacto directo con la divinidad y la esperanza
de una vida sobrenatural y feliz.
El culto al Emperador. A partir de Augusto, los
romanos empezaron a divinizar a sus emperadores. Al morir
un emperador se levantaban templos en su honor y todos los habitantes del Imperio tenan la obligacin de
celebrar su culto.
El judasmo. Los judos eran exclusivistas, hacan sus
cultos privadamente en sus sinagogas. El monotesmo
inflexible de los judos los distingua de los devotos de otras
religiones, y su consiguiente ausencia de toda ceremonia
religiosa pblica contribuy a hacerlos impopulares y a crearles
fama de misntropos. Fueron expulsados varias veces de
Roma.
El cristianismo, probablemente, se introdujo en Roma
a travs de las comunidades judas establecidas en la capital
del Imperio. La adoracin a Yahv debi extenderse del mismo
modo que la de las otras divinidades orientales.

El cristianismo habra sido aceptado por las autoridades romanas si los cristianos no hubieran
rehusado dar culto a los otros dioses ni reconocer a un dios en la figura del emperador, lo que converta al
cristiano en enemigo pblico. En principio, el cristianismo fue muy impopular entre los romanos, lo que
aprovech Nern para inculparlos en el incendio de Roma en el 64 d.C. Las gentes cultas los despreciaban
por su pobreza, por su ignorancia, por el desdn que mostraban por el arte y la ciencia y por cuanto daba
encanto y belleza a la vida, por su falta de patriotismo y por su
indiferencia ante los intereses ms vitales del estado. Las masas, por su
parte, los odiaban: su retraimiento de toda la sociedad no cristiana,
unido a su compenetracin cerrada entre ellos mismos, su repugnancia a
todas las ceremonias relacionadas con el culto pagano, el rigor de sus
costumbres, su empeo en amenazar constantemente a los que no
prefesaban su religin con la condenacin eterna, bastaba para que se
acusase a los cristianos de "odiar al gnero humano".
El cristianismo fue perseguido con mayor o menor saa hasta la
proclamacin del Edicto de Miln, promulgado por Constantino en el ao
313, a partir del cual hubo libertad de culto. Como todas las religiones
orientales, el cristianismo implica una iniciacin: una vez instruido de los
preceptos de la religin, el iniciando ha de ser bautizado y confirmado. La ceremonia principal del culto era
el gape, comida fraternal en la cual se produca la consagracin del pan y del vino, origen de la misa.

LA EDUCACIN EN GRECIA.
En este tema vamos a tratar la educacin de los nios atenienses, pero slo de los
varones, pues las nias no pisaban nunca la escuela. Todo lo que aprende una joven ateniense esencialmente las labores domsticas: cocina, tratamiento de la lana y tejido, y tal vez tambin
algunos rudimentos de lectura, clculo y msica- lo aprende con su madre, con una abuela o las
criadas de la familia. De hecho, las muchachas jvenes apenas salen siquiera al patio interior de
su casa, ya que deben vivir lejos de toda mirada, alejadas incluso de los miembros masculinos de
su propia familia. Hecha esta salvedad, veamos cmo se educaban los nios atenienses.
En Atenas, la enseanza, la asistencia a clase, no era obligatoria: el padre de familia
gozaba de total libertad para educar a sus hijos o permitir que otros los educaran hasta los
dieciocho aos, edad en que el joven se converta en ciudadano y deba realizar el servicio
militar.
Hasta que el nio iba a la escuela (a los siete aos), eran la madre y la nodriza quienes
se ocupaban de l y le proporcionaban las primeras enseanzas, que consistan en historias
tradicionales, mitologa y leyendas nacionales, y nada ms, pues las pobres mujeres, que
prcticamente nada haban aprendido, prcticamente nada podan ensear.
A los siete aos el nio comienza su "paideia", o formacin cultural, pasando a la escuela,
siempre de profesores particulares, donde cursaban tres asignaturas: gramtica, msica y
gimnasia.
La escuela del gramtico.

En cuanto el pequeo ateniense tena edad para ir a clase pasaba, al menos en las familias
acomodadas con varios esclavos, de la vigilancia de la nodriza a la del pedagogo, que era un esclavo
encargado de acompaarle a todas partes y de ensearle buena educacin, recurriendo, si era
necesario, a los castigos corporales. El pedagogo lo acompaaba por la maana a casa del maestro y
le llevaba la cartera.
El nio empezaba por aprender a leer y luego a escribir. Aprenda a leer en voz alta y luego
segua hacindolo igual, pues da la impresin de que no se practicaba la lectura en silencio.
El alumno practicaba despus la escritura de las letras sobre una tablilla de madera barnizada
de cera, y sobre ella trazaba los caracteres con ayuda de un punzn o estilete, cuyo extremo opuesto,
plano y redondeado, serva para borrar. No haba pupitres, y los alumnos se sentaban en taburetes
alrededor del maestro.
En cuanto saba leer y escribir con facilidad tena que
aprender versos de memoria, y luego fragmentos cada vez ms
extensos de los poetas. El primero era el ms grande de todos,
Homero, el autor de la Ilada y la Odisea. Los griegos consideraban
que Homero enseaba todo lo que deba saber un hombre digno de
tal nombre: las actividades de los tiempos de paz y de los tiempos de
guerra, los oficios, la poltica y la diplomacia, la sabidura, la
cortesa, el valor, los deberes hacia los padres y hacia los dioses...
La enseanza se completaba con la aritmtica. Utilizaban los
dedos para los clculos elementales, y recurran a las fichas de clculo y al baco para los ms
complicados.
La enseanza de la msica.
Para los griegos la msica era la parte esencial y el mejor smbolo de
toda cultura. Se deca que la msica educaba el alma y la gimnasia
entrenaba el cuerpo. Al parecer los nios aprendan con el maestro de msica
(citarista) canto al mismo tiempo que la msica instrumental y la danza. La
msica se practicaba de odo, sin ninguna partitura.
El instrumento noble por excelencia era la ctara, pero tambin el
oboe estuvo muy de moda en Atenas en el siglo V.
La gimnasia.
No se sabe exactamente a qu edad comenzaba el joven ateniense a ejercitar su cuerpo
bajo la direccin del pedotriba, tal vez a los ocho aos, pero es ms probable que fuera a los
doce, cuando ya haca varios aos que acuda a la escuela del
gramtico y a la del citarista.
Los alumnos del pedotriba se dividan en dos clases:
los pequeos (), que tenan de doce a quince aos, y
los mayores (), de quince a dieciocho aos.

La gimnasia se practicaba en la palestra: terreno deportivo al aire libre, cuadrado y


rodeado de muros. En uno de los lados haba unas habitaciones que servan de vestuarios, de
salas de descanso con bancos, de baos y de almacn de arena y aceite.
Tres son los rasgos distintivos de la gimnasia griega: la total desnudez del atleta, las
unciones de aceite y el acompaamiento de oboe durante los ejercicios.
Los accesorios indispensables que el nio deba llevar a la palestra eran la esponja, el
frasco de aceite y un rascador o cepillo de bronce.
Los deportes ms practicados eran la lucha, la carrera, el salto y el lanzamiento de disco
y de jabalina. Adems podan practicar el boxeo y el pancracio. Los nios de buena familia
practicaban tambin la equitacin desde muy pequeos.
La pederastia.
El amor por los muchachos desempe un papel importantsimo en la educacin griega.
Los atenienses consideraban que la vinculacin apasionada de un hombre () y de un
adolescente de 12 a 18 aos () poda generar nobles sentimientos de valor y honor.
Se puede decir que el joven ateniense aprende en la escuela (con el gramtico, el citarista
y el pedotriba) conceptos, tcnicas, habilidades manuales, mientras que el amante proporciona la
educacin moral, ensea la virtud.
Los sofistas.
La enseanza que el joven ateniense reciba en la escuela era elemental y primaria; no
exista hasta el siglo V a. de C. ninguna enseanza superior, pero en la segunda mitad de ese
siglo se produjeron innovaciones decisivas en la educacin, gracias a la aportacin de los
sofistas. Con el desarrollo de la democracia, todos aquellos que queran dedicarse a la poltica
necesitaban ejercitar el arte de la persuasin y la oratoria. Los sofistas asumieron entonces el
papel de educadores.
Estos primeros profesores de enseanza superior eran conferenciantes itinerantes. Las
exhibiciones que hacan de su saber y de su talento de oradores les atraan a alumnos que se
vinculaban a ellos y los seguan de ciudad en ciudad.
Enseaban todo lo que entonces se poda saber y que no se enseaba en la escuela
elemental: geometra, fsica, astronoma, medicina, artes y tcnicas, y, sobre todo, retrica y
filosofa.
Esparta.
La educacin espartana merece una mencin especial, por su total contraposicin a la
educacin ateniense.
Mientras que, como ya hemos dicho, en Atenas las jvenes vivan recluidas, en Esparta
las muchachas practicaban en pblico muchos deportes, al igual que los muchachos: la lucha y el
lanzamiento de disco y jabalina. Pretendan as preparar madres de familia robustas y fuertes,
que proporcionaran a Esparta hijos fuertes, buenos guerreros.

Los muchachos slo permanecan con sus familias hasta los siete aos, edad en la que el
nio pasa a manos del Estado, al que no dejar de pertenecer hasta su muerte. El nio se alistaba
en formaciones premilitares que se escalonaban a lo largo de todo su crecimiento. Sus estudios
se limitaban a lo estrictamente necesario; el resto de su educacin consista en aprender a
obedecer, soportar la fatiga con paciencia y vencer en la lucha, es decir, ejercicios fsicos y
entrenamiento para la guerra.

LA EDUCACIN EN ROMA
POCA ANTIGUA (hasta el siglo II a. C.).
En esta poca antigua de la historia de Roma, la educacin de los muchachos se limitaba a la
preparacin que poda darle su padre. Se trataba de una educacin de campesinos, basada
fundamentalmente en el respeto a las costumbres de los antepasados (mos maiorum). Desde
la ms tierna infancia se les enseaba que la familia de la cual eran miembros constitua una
autntica unidad social y religiosa, cuyos poderes estaban todos concentrados en la cabeza,
en el paterfamilias, que era el propietario de todo, con derecho de vida y muerte sobre todos
los miembros de la familia.
Hasta los siete aos era la madre la encargada de la educacin de los hijos. La madre
es la maestra en casa. Ejerce, pues, un papel de suma importancia: no se limita slo a dar a luz
al hijo, sino que luego contina su obra cuidndolo fsica y moralmente. Por eso su influencia en
el hijo ser importante durante toda la vida de ste.
A partir de los siete aos era el padre quien tomaba la responsabilidad de la educacin
de los hijos. Un padre enseaba a su hijo -puer- a leer, escribir, usar las armas y cultivar la
tierra, a la vez que le imparta los fundamentos de las buenas maneras, la religin, la moral y el
conocimiento de la ley. El nio acompaa a su padre a todas partes: al campo, a los convites, al
foro, etc.
Por su parte, la nia -puella- sigue bajo la direccin y el cuidado de su madre, que la
instruye en el telar y en las labores domsticas.
El definitivo perfeccionamiento a su formacin lo daba el ejrcito, en el que se ingresaba
a la edad de 16 o 17 aos. La fuerza del ejrcito romano resida en su disciplina: el cobarde era
azotado hasta morir, el general poda decapitar a cualquiera por la menor desobediencia, a los
desertores se les cortaba la mano derecha, y el rancho consista en pan y legumbres.
A PARTIR DEL SIGLO II a. C.
A partir de los siglos III y II a. C. Roma entra en contacto con la cultura griega al conquistar la
Magna Grecia. Desde entonces, la superioridad cultural griega marcar la cultura y la
educacin romanas. Maestros y rtores llegan como esclavos a Roma y se dedican a impartir
la docencia en las casas de sus dueos e incluso abren escuelas, una
vez obtenida la libertad.
La implantacin del sistema educativo griego no se hace
esperar. De este modo, la Roma rstica se va a convertir en

portadora y transmisora del caudal humanstico griego. A partir de ahora gran nmero de
pedagogos, gramticos, retricos y filsofos invaden las calles de Roma, y los romanos
aceptan sus enseanzas (aunque no sin algunas reticencias).
Esquemticamente, la organizacin del sistema educativo es, pues, la siguiente:
Nivel de
estudios

Edad de los
alumnos

Nombre del
profesor

Elemental (primario)

7-11
(En el
Imperio, para
pobres haba
escuelas
gratuitas)

Locales

Metodologa

Lectura,
escritura,
cuentas y
memorizaciones
sencillas. Ley
de las Doce
Tablas.

Pergulae =
azoteas o
tabernae =
tiendas

Memorizacin,
castigos
corporales: se
usa la frula

Tabernae a lo
largo del foro,
abiertas al
pblico

Comentario de
texto total:
gramtica,
mtrica

Objetivo:
cultura bsica
y actitud
cvica.
12-16

Medio (secundario)

Ludi magister
o Litterator

Planes de
estudio

Grammaticus

(ricos o
privilegiados)

Explicaciones
de poetas
griegos y
romanos.
Se persigue el
perfecto
dominio de la
lengua

historia
mitologa,geografa.
Memorizacin

Superior (uni-versitario)

17-20
(alumnos que
aspiran al
cursus
honorum carrera
poltica-).

Rhetor

a) Enseanza primaria.

Oratoria:
reglas,
frmulas,
dicursos,
declamaciones.

Objetivo:
formar para la
elocuencia

Prticos del
foro. Desde el
Imperio el
Estado facilita
hermosas aulas.

Ejercicios
prcticos:
suasoriae
controversiae

La enseanza primaria ocupaba a los nios desde los siete aos hasta los once o doce.
Esta primera enseanza poda recibirse en casa, con profesores particulares, pero la mayora de
nios y nias acuda a la escuela del litterator.
El nio acuda a la escuela muy temprano,
acompaado del paedagogus, generalmente griego. La
jornada sola ser de seis horas, con descanso a medioda,
y un da festivo cada nueve das -nundinae- . El curso
comenzaba el mes de marzo, y haba vacaciones
estivales (desde julio hasta los idus -el 15- de octubre).
Las escuelas eran locales muy humildes, donde
haba sillas o bancos sin respaldo para los alumnos, que
escriban con las tablillas apoyadas en las rodillas.
En la escuela primaria se aprenda a leer, escribir
y contar, bajo una frrea disciplina que castigaba con
severidad cualquier falta.

b) Enseanza secundaria.
La enseanza secundaria, impartida por el grammaticus, acoga a nios y nias desde los
once o doce aos hasta los diecisis o diecisiete. Se centraba en el estudio de la teora
gramatical, lectura de autores clsicos griegos y latinos y comentario de los textos ledos. A
partir del comentario del texto se enseaba a los nios geografa, mitologa, mtrica, fsica, etc.
c) Enseanza superior.
Finalizada la enseanza del grammaticus, el joven que decide dedicarse a la oratoria y a
la actividad pblica pasa a la escuela del
profesor
de
retrica
(rhetor),
generalmente griego.
Despus de una serie de
ejercicios preparatorios, el alumno se
ejercitaba en la declamacin, en la que
se distinguan dos gneros:
1. Suasoriae, discursos sobre
temas histricos. Eran monlogos en los
que personajes famosos de la historia
valoran el pro y el contra antes de tomar una decisin.
2. Controversiae, discusiones entre dos escolares que defendan puntos de vista
contrarios sobre temas judiciales muy variados.

DERECHOS Y DEBERES DE PROFESORES Y ALUMNOS.


1. Los profesores.

Asuma ante todo un espritu de padre con respecto a sus alumnos, y piense que
est en el lugar de aquellos que le han confiado a sus hijos. No tenga l vicios, ni los
tolere. No sea desagradable su actitud austera, no sea excesiva su familiaridad; no
vaya a ser que nazca de la una odio y de la otra desprecio. Hable mucho de
honestidad y bondad, pues cuantos ms avisos d, menos castigar. No se deje llevar
nunca por la ira, pero tampoco deje pasar lo que debe corregirse. Sea sencillo en su
enseanza, sufridor del trabajo, est siempre cercano, pero no en exceso. Responda
gustoso a los que le preguntan, a los que no le preguntan, pregnteles de repente. En
las alabanzas de las exposiciones de sus alumnos no sea tacao, pero tampoco
exagerado, porque lo uno provoca disgusto con respecto al trabajo, lo otro
autosuficiencia. Al corregir lo que debe, no sea duro, y mucho menos, amenazador,
pues a muchos les aleja del propsito de estudiar el que algunos les repriman como si
les odiasen. Diga alguna vez, es ms, muchas, y diariamente, constantes ejemplos
sacados de la leccin para su imitacin, sin embargo, segn se dice, la viva voz
alimenta mucho ms y, sobre todo, la del maestro al que sus discpulos, si estn bien
educados, aman tanto vomo veneran. No se puede decir cunto ms gustosamente
imitamos a quienes apreciamos.
Quintiliano, Instituciones oratorias.

2. Los alumnos.
Despus de hablar bastante de los deberes de los maestros, a los discpulos, entretanto, slo
les recomiendo esto: que amen a sus maestros no menos que a los mismos estudios, y crean
que son sus padres, no fsicamente hablando, sino en el plano intelectual. Este deber hacia el
maestro ayudar mucho al estudio, pues los escucharn mejor y creern en sus palabras, y
desearn vivamente parecerse a ellos. Finalmente vendrn contentos y entusiasmados a las
reuniones de las escuelas, no se enfadarn cuando se les corrija, se alegrarn cuando se les
alabe, y se dedicarn al estudio para ser los ms queridos. Pues as como el deber de aqullos
es ensear, el deber de stos es mostrarse dciles. De lo contrario, una cosa no sirve sin la
otra. Y as como el hombre nace de la unin de uno y otro progenitor, y en vano se esparce la
semilla si no la calienta el surco bien mullido, de la misma manera, la elocuencia no puede
desarrollarse si no existe la concordia asociada del que transmite y del que recibe.

LOS ESPECTCULOS. GRECIA.

En Grecia, los festivales religiosos incluan concursos (agones), que podan ser
competiciones de atletismo y carreras, tanto de carros como a pie, concursos lricos y
musicales, y concursos dramticos de tragedia y comedia. Entre las competiciones ms
famosas se encuentran los de Olimpia (juegos olmpicos) en honor de Zeus, los de
Delfos (juegos pticos) en honor de Apolo, y los de Atenas (juegos de las Panateneas)
en honor de Atenea. La celebracin de estos juegos era tan importante que, para
hacerla posible en tiempos de guerra, se decretaba una tregua sagrada de tres meses
de duracin.
Las competiciones atlticas.
En todas las ciudades griegas haba un gimnasio en el que se entrenaban,
llamado palestra o gimnasio. La prctica del deporte estaba prohibida en estos lugares
a los metecos y los esclavos. Tres son los rasgos distintivos de la gimnasia griega: la
total desnudez del atleta, las unciones de aceite y el acompaamiento de oboe
durante los ejercicios.
Los deportes ms comunes
eran la carrera, la lucha, el salto, el
lanzamiento de disco y jabalina. Adems
podan practicar el boxeo y el pancracio,
lucha en la que todos los golpes estn
permitidos excepto meter los dedos en los
ojos del adversario.
El salto, que era siempre de longitud, era considerado
como la prueba ms difcil, y se practicaba llevando en las manos unas pequeas
pesas (halteres).
Los atletas mejor preparados en cada modalidad
deportiva eran seleccionados para participar en los
juegos representando a su ciudad.
Los primeros Juegos Olmpicos tuvieron lugar
en el 776 a. C. Segn la tradicin, estos juegos fueron
fundados por Heracles, quien ret a sus cuatro
hermanos a una carrera; les dio el nombre de Olmpicos
y decidi que se celebraran cada cuatro aos.
Los atletas que resultaban vencedores en los
juegos olmpicos reciban como nico premio una
corona de olivo. Sin embargo, al regresar a sus
ciudades, los atletas eran recibidos con
honores triunfales y podan recibir alguna
compensacin econmica.
Los
atletas
que infringan el
reglamento eran sancionados. Entre los
motivos de sancin se puede sealar la
violacin de la tregua sagrada, el uso de

artes innobles, dar muerte al adversario, salir anticipadamente en las carreras... Las
sanciones podan ser de tipo poltico, econmico, deportivo o corporal.
La participacin de las mujeres estaba totalmente prohibida, no slo como
deportistas sino tambin como espectadoras;
incluso exista una ley segn la cual tenan
que ser arrojadas desde el monte Taigeto las
mujeres que fueran descubiertas en Olimpia
durante la celebracin de los juegos.
[ El teatro.
El teatro naci en Grecia en las fiestas
en honor de Dioniso o Baco, dios del vino. Las
obras dramticas, escritas en verso, no tenan al principio un lugar fijo para su
representacin. Despus se construy un edificio excavado en una colina
aprovechando el desnivel para las gradas de los espectadores.
En
las
representaciones
actuaban
simultneamente slo tres personajes, y el coro cantaba
y bailaba. Los actores eran hombres que representaban
los personajes masculinos y femeninos. Se cubran la
cara con mscaras y en los pies se ponan zapatos con
alza llamados coturnos. La estructura de los teatros
permita recoger el sonido de tal manera que se oa
perfectamente.
Todo
el
mundo
poda
asistir
a
las
representaciones excepto los esclavos. Parece ser que no haba ninguna ley que
prohibiera a las mujeres su asistencia al teatro, pero su presencia en l estaba mal
vista. Las representaciones se prolongaban a menudo durante todo el da, y el pblico
se llevaba consigo la comida y la bebida, mostraba su disconformidad con pitidos,
aplauda, pateaba, etc.: la funcin se desarrollaba en un ambiente bullicioso y alegre.
En Grecia se dieron cuatro tipos de
representaciones escnicas: la tragedia, la comedia, el
drama satrico y el mimo.
La tragedia consista en la escenificacin de
argumentos serios, basados en la mitologa, que
representaban situaciones humanas atemporales con
las cuales los espectadores se sentan ntimamente
identificados.
La comedia presentaba unos argumentos que
constituan una dura crtica a la sociedad
contempornea.
Los dramas satricos eran unas piezas cortas
que tenan como nico objetivo provocar la risa de los

espectadores.
El mimo, que empez siendo un tipo de escenificacin muy popular y fue
adquiriendo con el tiempo forma literaria, combina en su temtica el erotismo con la
crueldad.
LOS ESPECTCULOS EN ROMA

En Roma, los espectculos pblicos que la clase dirigente procuraba al


pueblo se llamaban genricamente juegos pblicos (ludi). Eran gratuitos, pues eran
un derecho del ciudadano, no un lujo.
Los lugares de celebracin de espectculos eran tres: el circo, el anfiteatro y el
teatro, cada uno especializado en un tipo de espectculo.
[ El circo.
El circo era un recinto alargado con gradas para los espectadores, y con un pista
(arena) dividida por un muro central (spina). El circo ms antiguo e imponente de Roma
era el Circo Mximo, que contaba con un aforo de ms de 385.000 espectadores.
Los
juegos
comenzaban con un
desfile
inaugural
(pompa) por las calles
de Roma, desde el
Capitolio hasta el Circo
Mximo,
desfile
encabezado
por
el
magistrado que ofreca
los juegos, quien, al
llegar al Circo Mximo,
declaraba inaugurado el
espectculo.
Estos
juegos solan incluir las siguientes competiciones:
- Ludus Troianus, que consista en un simulacro de batalla entre los jvenes de
la aristocracia.
- Exhibiciones ecuestres, acrobacias a caballo realizadas por jinetes expertos
(desultores).

- Carreras pedestres, en las que durante horas y horas los participantes daban
cientos de vueltas a la pista del circo.
- Carreras de carros, que eran el plato fuerte de los juegos. Los carros eran
tirados por dos, tres o cuatro caballos. Cada carrera consista en dar siete
vueltas a la pista alrededor de la espina central.
Estos espectculos de carros enloquecan a la multitud, que se divida en
apasionadas facciones, cada una de ellas identificada por un color: los verdes, los
azules, los rojos y los blancos. Bajo estos colores latan diferentes tendencias polticas
y sociales: los azules solan representar a la aristocracia, mientras que los verdes eran
seguidos masivamente por las clases populares. Los aurigas podan convertirse en
autnticas estrellas si conseguan muchas victorias, y lo mismo suceda con algunos
caballos, a los que el pblico conoca y animaba como si fuesen personas.
Los juegos circenses servan adems para realizar apuestas de grandes sumas
de dinero, que enriquecan a unos y arruinaban a otros.
[ El anfiteatro.
El anfiteatro es una construccin
ovalada que recuerda dos teatros
unidos. El anfiteatro Flavio, o Coliseo,
el edificio ms emblemtico de Roma,
fue inaugurado en el ao 80 d. C., y
tena una capacidad para 50.000
espectadores.
Este tipo de edificios, que no
tiene precedentes en otras culturas antiguas, consta de las siguientes partes:
- Subterrneo, galeras que albergaban las salas donde esperaban los
gladiadores, un foso y jaulas para los animales, las mquinas que movan los
decorados, etc.;
- Arena, valo central del anfiteatro, donde tenan lugar los espectculos.
- Cvea, gradero dividido en tres sectores, de los que el ms cercano a la arena
estaba reservado a las clases altas. Se poda disponer de un gran toldo
(velum) para proteger al pblico del sol.
En el anfiteatro se ofrecan tres tipos de espectculos: combates de gladiadores,
luchas de fieras salvajes y combates navales.
Los combates de gladiadores se
convirtieron en el espectculo preferido
por los romanos. Un hombre poda
convertirse en gladiador de tres maneras:
por ser condenado a muerte o a trabajos
forzados, por ser un esclavo castigado

por su dueo, o por ser un ciudadano libre que renuncia a todos sus derechos de
ciudadano (fundamentalmente por motivos econmicos).
Los gladiadores se entrenaban en escuelas especiales, propiedad de un
empresario (lanista), que alquilaba o venda los gladiadores al organizador de los
juegos. Haba varios tipos de gladiadores, segn su indumentaria y las armas que
portaban. Cuando uno de los luchadores caa al suelo vencido peda clemencia a la
multitud, que decida perdonarlo o haca que el vencedor lo degollara. Los vencedores
obtenan una palma como premio simblico, reciban regalos y grandes sumas de
dinero; el haber recibido varias palmas converta a un gladiador en autntica estrella:
su rostro apareca en monedas, jarrones y otros objetos, las mujeres caan rendidas a
sus pies y se levantaban estatuas en su honor. Incluso algunos emperadores,
animados por la fama que adquiran ciertos luchadores, se lanzaron a la arena, aunque
sus combates estaban, por supuesto, amaados.
Ante la expectacin que causaban, el nmero de
combates aumentaba constantemente: famoso fue el
ofrecido por Augusto, en el que, en ocho das, intervinieron
10.000 gladiadores y, a medida que avanzaba el combate,
los esclavos apilaban los cadveres y renovaban la arena
empapada de sangre.
Los espectculos de animales
salvajes (venationes) consistan en la exhibicin de animales
exticos, luchas entre fieras y luchas entre hombres y bestias. Los
animales eran enviados a Roma por los gobernadores de las
provincias ms lejanas del imperio. Con Nern se llegaron a
sacrificar 400 osos y 300 leones en una sola jornada, mientras que
en los cien das que duraron los juegos ofrecidos por Tito para la
inauguracin del Coliseo murieron 5.000 bestias y cientos de
gladiadores.
Los combates navales o naumaquias eran simulacros en los
que intervenan navos de tamao natural, y los combatientes solan ser gladiadores y
criminales condenados. El coste de estos espectculos resultaba tan elevado, que se
dejaron de celebrar en el siglo I d. C.
[ El teatro.
El teatro en Roma fue menos representativo que en Grecia. Las tragedias y
comedias eran apreciadas sobre todo entre las clases cultas, pero el pueblo llano
prefera otras variantes, como el mimo o la pantomima.
Los actores (esclavos y libertos) se agrupaban en compaas (greges), dirigidas
por el dominus gregis, que interpretaba los primeros papeles y tambin haca las veces
de agente. La dura y errabunda vida de estos cmicos mejor con la relajacin de
costumbres de la sociedad romana y el apoyo que recibieron de los poderosos.

Las funciones teatrales se realizaban en el marco de


festivales que tenan relacin con fiestas religiosas. La algaraba
que se formaba durante estas representaciones deba ser
impresionante: el pblico aclamaba a los cmicos, o pataleaba si
no le satisfaca el espectculo, se llevaba su propia comida o la
adquira en el recinto, y eran frecuentes las peleas y reyertas.
Lleg un momento en que la gente acuda al teatro a todo menos a
guardar silencio, a lo que tambin contribuy algn emperador,
como Nern, que se presentaba en secreto y estimulaba las rias
entre el pblico. Una vez ms el romano daba muestras de sus gustos: jolgorio,
obscenidades, escenografa aparatosa y sangre.
Durante los festivales solan representarse cada da una tragedia y una comedia,
aderezadas con mimos y otras diversiones entre acto y acto. Excepto a los mimos, las
mujeres romanas solan acudir a las funciones teatrales.

LA CASA
1. GRECIA.
En principio, los griegos hacan sus casas con adobes. Se
construan unas junto a otras desordenadamente, y el
nmero y la distribucin de las habitaciones obedecan a
los accidentes y extensin del terreno del que disponan.
La luz se obtena a travs de las ventanas y claraboyas sin
cristales, situadas a una altura que protega la intimidad
familiar de la vista de los viandantes.
A menudo un patio interior proporcionaba luz y
aireacin a las habitaciones que daban a l. Las paredes
exteriores eran tan vulnerables que los ladrones preferan
agujerearlas antes que forzar la puerta de entrada.
No eran casas demasiado cmodas ni agradables, pero
eran suficientes para satisfacer las necesidades de sus inquilinos
que, generalmente, pasaban la mayor parte del da fuera de la casa, en los grandes espacios pblicos al
aire libre.

En el siglo IV a. C., los cambios polticos y econmicos de las ciudades motivaron que los
ciudadanos se desentendieran de los asuntos polticos y no participaran tanto de la vida de la calle. Por
esto, cada vez hubo ms
demanda de comodidades
y espacios en el interior de
las viviendas.
Finalmente,
en
poca helenstica, las
casas se hacen ms
lujosas. Las casas de los
ricos estn hechas a base
de materiales nobles.
En la casa griega,
las
habitaciones
se
distribuyen alrededor de
un patio interior. Las salas
dedicadas a recibir visitas
constan generalmente de un vestbulo y de un comedor, y suelen estar en la parte ms accesible de la
casa. El nombre de estas habitaciones, andron (, significa apartamento de los hombres, puesto
que las mujeres y los nios ocupaban las habitaciones (gineceo, ) ms alejadas de la calle, o
estaban en el piso superior.
Los muebles no eran complicados, y servan para una vida social relativamente simple. Haba
bales y divanes para comer o dormir indistintamente. El era un asiento honorfico, reservado al
dueo de la casa o al husped ms distinguido. La mesa en que se servan las comidas era una especie
de velador ().
En los barrios populares la mayora de las casas era muy pequea y tena solamente una planta
baja con dos o tres minsculas habitaciones. Los alimentos se cocinaban al aire libre, sobre un brasero,
pues parece que hasta el siglo IV a. de C. las casas carecan de cocina.

2. ROMA
Primitivamente la casa romana era una sencilla cabaa (casa, tugurium) de planta circular, con
una techumbre cnica de csped. Esta vivienda fue sustituida por el modelo etrusco: cabaas de planta
rectangular, con una abertura en el tejado para que saliera el humo y entrara la luz y el aire.

A partir del siglo II a. de C. los romanos pudientes, influidos por la cultura griega, enriquecieron
y ampliaron sus casas, adosando por detrs del tablinum una segunda vivienda de caractersticas
griegas. Se trata de la domus,
o casa seorial.
En la domus, cada
habitacin, salvo el atrium,
de uso comn, estaba
destinada a un uso concreto:
cubiculum
(dormitorio),
cenaculum
(comedor),
tablinum (despacho del pater
familias). Ante la puerta de
acceso al atrium haba un
pequeo
vestibulum;
el
atrium, espacio al aire libre,
era el patio central de la
domus, y por su abertura superior entraba el agua de lluvia (compluvium), que caa en un pequeo
estanque central (impluvium), comunicado con una cisterna subterrnea. En un rincn del atrio estaba
el larario, hornacina destinada al culto domstico. Alrededor de este patio haba algunas pequeas
habitaciones y, alineada con el eje de la entrada, una amplia sala (tablinum) que el dueo utilizaba como
sala de audiencias y reuniones con personas no pertenecientes a la familia. Esta habitacin comunicaba
con el peristilo, un segundo patio interior muy amplio. El peristilo estaba porticado y adornado con toda
clase de plantas, flores, estatuas y surtidores. A su alrededor se estructuraban las habitaciones mejor
iluminadas y ms bellas de la casa (dormitorios, salones), de las que la ms importante era el triclinio,
sala en la que los romanos cenaban, tendidos en unos divanes ligeramente inclinados y apoyndose en
almohadones.
Algunas casas tenan locales que daban a la calle, las tabernae, tiendas donde se vendan los
productos cosechados en las tierras del dueo de la casa, o que eran alquiladas a terceras personas.
La casa era incmoda: el mobiliario era escaso, las ventanas pocas y sin cristales, por lo que el
interior era muy fro y oscuro. Generalmente no haba letrinas, ni baos, ni agua corriente, salvo en
algunas mansiones. En cambio, la decoracin era lujosa y serva para tapar la mala calidad de los
materiales: las paredes se pintaban con frescos magnficos y los suelos se cubran de mosaicos.

Pero la mayora
de los habitantes de
Roma no viva en domus
sino en apartamentos de alquiler
(cenacula), dentro de manzanas de casas
(insulae). Su aspecto exterior era magnfico,
con ventanas y balcones, pero eran de mala
calidad e incmodos. Su distribucin
interior era similar a la de los pisos actuales,
pero sin cocina ni bao. Estas colmenas
humanas, fabricadas con materiales baratos
y madera, estaban en constante amenaza
de hundimiento o incendio.

Haba tambin casas fuera de la


ciudad. Eran las
villae. Entre stas
se distinguen las
que estn en el
extarradio de la
ciudad,
generalmente
amplias y suntuosas
(villae suburbanae);
y las de campo
(villae rusticae),
dedicadas a la
agricultura y la ganadera, que formaban autnticas aldeas.

LA VIDA COTIDIANA EN GRECIA


El griego antiguo era madrugador: se levantaba normalmente al rayar el alba y haca unos
ligeros ejercicios gimnsticos. Despus de lavarse con agua del pozo de la casa, el ateniense
tomaba un desayuno (acratismos), que sola consistir en algunos trozos de pan de cebada o de
harina humedecidos en un poco de vino puro. Tambin poda hacer una comida ms abundante
aadiendo unas aceitunas o higos.
Por lo general, cualquier clase de reunin, las de la Asamblea, de los tribunales, las
fiestas religiosas y la jornada de trabajo empezaban cuando sala el sol.
La vida cotidiana del ciudadano ateniense est dominada por la atencin que requieren
los asuntos del Estado, al menos en principio, pues es evidente que los campesinos del tica no
podan dejar continuamente a sus mujeres y el trabajo del campo, pues hay que tener en cuenta
que las sesiones de la Asamblea en ocasiones duraban todo el da, y se celebraban al menos
cuatro veces al mes. El ateniense de la ciudad no solamente participaba en estas frecuentes
asambleas, sino que tambin poda ser nombrado durante un ao magistrado o juez, y en ese caso
los asuntos pblicos acaparaban la mayor parte de su tiempo.

Hacia la mitad del da, o a lo largo de la tarde, los griegos tomaban una comida bastante
frugal o rpida. Despus de comer, los atenienses acudan a una de las muchas barberas, que
eran, al mismo tiempo, los mentideros de la ciudad: all se reciban y comentaban noticias de
todas clases llegadas a la ciudad. Algunos de ellos tambin merendaban al atardecer, pero la
comida ms copiosa es, con diferencia, la que se tomaba al final del da, o incluso despus del
anochecer, la cena (deipnon).
Las divisiones del da.
Las horas no se podan contar en la antigua Grecia de una forma muy exacta. No
obstante, a mediados del siglo V a. de C., los griegos disponan ya de dos aparatos para medir el
tiempo: el cuadrante solar o gnomon, heredado de Oriente, y la clepsidra o reloj de agua, que
indicaba el tiempo transcurrido por el paso regular de una cantidad determinada de lquido. El
reloj hidrulico, basado en el mismo principio de la clepsidra, todava no exista en la poca
clsica.
En Atenas, la aguja vertical trazada sobre el plano horizontal del gnomon por el
astrnomo Metn en la Pnix, o las agujas de los cuadrantes solares, algunos de los cuales son
porttiles, eran las que indicaban en realidad el momento fijado para una cita. La longitud de esta
sombra se meda en pies.

Alimentos y bebidas.
La base de la alimentacin de los griegos la constituan los cereales, trigo y cebada
esencialmente. La harina de cebada amasada en forma de torta era la maza, alimento esencial en
la vida cotidiana. Tambin se coma el pan de trigo candeal, pero la maza era ms barata y los
pobres se tenan que contentar con ella la mayora de las veces.
Todo alimento slido que se coma con pan durante una comida se llama opson: verduras,
cebollas, aceitunas, carne, pescado, fruta y golosinas. Las verduras escaseaban y eran
relativamente caras en la ciudad, excepto las habas y las lentejas, que se coman sobre todo en
pur. Tambin se coma mucho ajo, as como queso y cebollas, sobre todo en el ejrcito.
La carne era rara, excepto la de cerdo, y los pobres de la ciudad slo la coman de vez en
cuando, con ocasin de algn sacrificio, pues casi todas las fiestas religiosas incluan escenas de
matadero y carnicera y terminaban en comilonas.
La mayor parte de los atenienses de la ciudad tenan que alimentarse ms a menudo de
pescado que de carne. El pescado, junto con el pan, era quiz el alimento esencial de la
poblacin urbana. Cualquier aumento del precio de las sardinas y de las anchoas de Falero
preocupaba a la gente humilde, que tena que verse privada de uno de sus platos cotidianos ms
apreciados. El mercado de pescado era uno de los ms frecuentados y pintorescos del gora.
Tambin gustaban mucho los atenienses de los mariscos, los moluscos, como la sepia y los
calamares.
La comida poda terminar con un postre consistente en fruta fresca o seca, sobre todo
higos, nueces y uvas o dulces con miel.

Las mujeres de la casa, sobre todo las esclavas, eran las que cocinaban por lo general. Sin
embargo, a partir del siglo IV a. de C. surgen cocineros y pasteleros profesionales.
Casi todas las comidas se tomaban con los dedos, pues no conocan el tenedor. Las tortas
planas de maza o de candeal se podan utilizar como platos, pero tambin haba platos y
escudillas de madera, barro o metal y, para comer los caldos y purs, cucharas muy parecidas a
las nuestras. El cuchillo era necesario para cortar la carne.
El plato que ms tomaban los espartanos, en sus comidas en comn, era el famoso el
caldo negro, una especie de guiso muy sazonado, con ingredientes como carne de cerdo, sangre,
vinagre y sal.
Un alimento intermedio entre la comida slida y la bebida es el kyken, pcima ritual de
los misterios de Eleusis, pero que tambin a los campesinos griegos les gustaba tomar en sus
casas. Era una mezcla de smola de cebada y agua que se poda aromatizar con diversas plantas
como el poleo, menta o tomillo.
Para beber se servan cuencos de
madera o metal y copas de barro.
Seguramente la bebida ms refrescante era el
agua. Tambin se beba leche, sobre todo de
cabra, y una especie de hidromiel, mezcla de
miel y agua. Pero la via aportaba la bebida
real, el regalo de Dioniso. El vino se
conservaba en odres de piel de cabra o de
cerdo, mientras que el que se exportaba se
introduca en grandes tinajas de barro.
Pocas veces se consuma vino puro. Antes de cada comida, en una gran jarra llamada
crtera, se haca una mezcla de agua y vino, ms o menos fuerte. Los criados lo sacaban de la
crtera con unos cacillos muy largos, de metal o de barro, y llenaban las copas de los invitados.
Los gestos expresivos.
Los griegos del siglo de Pericles, como los actuales, decan no echando hacia atrs la
cabeza y levantando la barbilla.
Cuando se encontraban se saludaban con un gesto de la mano derecha levantada, pero no
se practicaba el beso de saludo como se har en Roma. En cuanto al apretn de manos, se
reservaba ms bien para determinados actos de carcter religioso y tena el sentido de un
compromiso solemne.
En el teatro y en la Asamblea la aprobacin se expresaba por medio de aplausos y
aclamaciones, y el descontento con silbidos y gritos discordantes.
En la vida cotidiana algunos gestos tenan un significado simblico. Para manifestar la
alegra se chasqueaban los dedos, con la mano levantada. Para burlarse de alguien y ridiculizarlo
se le sealaba con el dedo corazn al mismo tiempo que se doblaban los dems.

La religin o la supersticin imponan muchos gestos. Se escupa para alejar un mal


presagio. Cuando un griego lloraba, sufra o, con mayor motivo, senta llegar la muerte, se cubra
el rostro con un pliegue del vestido, por pudor o para evitar a los dems un espectculo de triste
augurio.
El aseo y el vestido.
En Atenas los establecimientos de baos pblicos existan desde el siglo V a. de C. Los
clientes utilizaban unas baeras planas con un asiento bajo en la parte de atrs, y tambin
piscinas. En muchos de estos establecimientos parece que haba salas reservadas para las
mujeres, pero seguramente las frecuentaran slo las atenienses de condicin modesta, las
cortesanas y las esclavas; las atenienses de la burguesa se baaban en su casa.
Los griegos no conocan el jabn. En el bao se deba utilizar bien un carbonato de sosa
impuro, bien una solucin de potasa, o bien arcilla especial. Les gustaba baarse antes de cenar.
Los griegos no empezaron a afeitarse completamente la barba y el bigote hasta despus
de Alejandro. En la poca clsica, cuando se habla de una navaja siempre se trata de un accesorio
del aseo femenino, ya que, para hacer desaparecer por completo el vello superfluo, las mujeres se
depilaban con el candil o por medio de pastas especiales, pero tambin utilizaban navajas.
Despus de las guerras mdicas, en Atenas los nios eran casi los nicos que seguan
llevando el pelo muy largo: cuando se aproximaban a la edad de la efeba se lo cortaban y lo
consagraban a los dioses. Las mujeres libres slo se cortaban el pelo temporalmente en seal de
duelo.
Las mujeres utilizaban cremas de belleza, toda clase de perfumes y maquillaje.
El antiguo vestido griego, y tambin romano, no se adaptaba a la forma del cuerpo
mediante el corte y la costura, era un vestido suelto. Consista simplemente en un rectngulo de
tela, que envolva muy libremente el cuerpo y slo lo sostena en
algunos casos un cinturn, broche o algunos puntos de costura.
Los hombres no llevaban ropa interior debajo de la tnica. El
modelo ms sencillo de tnica era la exmida, prenda que dejaba un
hombro al descubierto; era el vestido de trabajo por excelencia de los
esclavos, as como de todos los obreros libres y la mayora de los
soldados. La tnica propiamente dicha o se ataba a los hombros
con prendedores o cintas, y se ajustaba mediante un cinturn. Para
dormir no se quitaban la tnica, que serva de camisa durante el da y de
camisn por la noche. Los nios llevaban tnicas cortas sin cinturn.
El manto habitual de los griegos, el himation, era un
rectngulo de lana de una sola pieza con el que se envolva el cuerpo
sin nada que lo sujetase. La clmide, el manto por excelencia de los
soldados, efebos y caballeros, era de un tejido tosco y tieso, y siempre
iba sujeto al hombro.
En principio el vestido femenino no difiere del masculino. Se
trata del peplo, una especie de chal de lana, atado a los hombros

mediante una fbula, y que poda ser totalmente abierto por uno de los lados o cerrado con
costura. Este peplo, aunque las ms refinadas dejaran de usarlo, sigui siendo el traje de las
campesinas y de la mayora de las mujeres del pueblo, adems de las esclavas.
Adems del peplo, las mujeres vestan usualmente tres prendas: una especie de camisa
sobre la piel (), una tnica larga hasta los pies (), y el manto.
En la poca clsica, en la vida cotidiana, las joyas estaban
prcticamente reservadas a las mujeres, excepto los anillos con chatn
que los hombres utilizaban para grabar su sello (sfrags) en arcilla o cera.
Las mujeres llevaban con mucha frecuencia collares, pulseras,
pendientes y aros alrededor de las piernas. Entre los accesorios no hay
que olvidar el abanico y la sombrilla, muy tiles en un pas tan clido y
soleado como Grecia.
Los atenienses no solan usar zapatos en casa, pero fuera se
utilizaban por lo general zapatos y sandalias. Los zapatos de las mujeres
tenan formas mucho ms variadas y elegantes que los de los hombres.
Para parecer ms altas, las mujeres utilizaban una especie de tacn que
se pona entre el pie y el zapato.
Por lo general, los hombres
van con la cabeza descubierta por
la calle, y slo se cubren la cabeza
en el campo. Las mujeres se
cubran la cabeza con un pliegue de su tnica o manto,
levantado a modo de capucha.

LA VIDA COTIDIANA EN ROMA


Las horas.
El da se divida en doce
horas (prima hora, secunda, tertia,
etc.) desde la salida hasta la puesta
del sol. Por consiguiente, las horas
tenan ms duracin en verano que en
invierno.
La noche se divida en cuatro
turnos de vela (prima vigilia,
secunda, tertia, etc.) desde la puesta
hasta la salida del sol. Por tanto, las
vigiliae eran ms largas en invierno
que en verano.
El final de la hora sexta y comienzo de la sptima coincida con el medioda (meridies). El
paso de la segunda a la tercera vigilia coincida con la media noche (media nox).
La maana.

Los romanos se levantaban temprano: era ser perezoso levantarse con el sol (alrededor de las
430 h. en verano, y las 730 h. en invierno), igual que se
acostaban a la puesta del sol.
Se preparan rpidamente ya que se dejan puesta para
dormir la ropa interior. Se lavan brazos y piernas (el resto
del cuerpo cada ocho das). Toman el desayuno, compuesto
fundamentalmente por pan, queso, miel, dtiles, aceitunas...
Al salir el sol comienza la salutatio: los clientes van
a saludar a su patrono. Algunos clientes tienen muchos
patronos a los que saludar. Salen a pesar de la lluvia, del
barro, con traje ciudadano, es decir, con toga. Esperan a
veces mucho tiempo en el vestbulo, aguardando el reparto
de comida o dinero (sportula) que hace el patrono. La
salutatio dura hasta la segunda o tercera hora.
El resto de la maana est consagrado a los negocios, pblicos o privados. Los personajes
importantes bajan al foro acompaados de una multitud de clientes. Entonces se hacen las visitas de
duelo, de felicitacin, se va a ver a los viejos de quienes se espera heredar. Los ciudadanos pobres,
provistos de la sportula, callejean.
En general, la maana se dedica a los negocios, la tarde al descanso. Pero, entindase bien,
hay gente que trabaja todo el da (los esclavos) y hay quien no trabaja jams.
El almuerzo (prandium) tiene lugar a medioda. Es anlogo a la cena, que luego veremos,
pero menos copioso. Se trata de una especie de almuerzo fro con frutas y vino.
La tarde.
La siesta dura hasta la octava hora (entre la una y media y las dos de la tarde). Cada ocho
das los romanos toman un bao, los ricos en sus propias casas, los dems en los baos pblicos,
donde haba que pagar una entrada, si bien el emperador o personajes ricos ofrecan a veces un bao
gratuito. En tiempos del Imperio, los baos fueron
cada vez ms lujosos y contaban con salones,
restaurantes, tiendas, salas de juego, etc. El bao
completo tena cuatro fases:
- tepidarium: bao tibio,
- caldarium: bao caliente,
- frigidarium: bao fro,
- masaje y uncin con aceite.
La comida.
La cena es la comida principal del da y comenzaba a la hora novena o dcima (sobre las
tres de la tarde).

En tiempos antiguos los romanos se contentaban con el plato nacional (harina cocida o pur
de legumbres), y slo raras veces se coma carne.
Pero en poca clsica, y ms todava en la del Imperio, el lujo de la mesa se desarroll
mucho. Los vomitivos no son de uso exclusivo de algunos glotones, sino que los mdicos los
consideran necesarios; la comida se interrumpe para vomitar, luego se empieza a comer de nuevo.
Para las gentes de condicin modesta la jornada ha terminado con la cena. Pero, para los que
viven con lujo, queda an la comissatio que sigue a la comida. Es un especie de segundo festn en
que se bebe abundantemente. Se elige por sorteo un magister bibendi, quien fija la cantidad que hay
que beber y la proporcin de la mezcla, pues el vino se mezclaba con agua (caliente, fra o helada).
Sin dejar de beber, los invitados se divierten, escuchan a los flautistas, a los cantores, se presencian
espectculos de mimos, bufones, bailarinas, etc.
El men de la cena constaba de tres partes:
- ENTRADAS (gustatio): huevos, ensaladas, lechuga, berza, coles rizadas, nabos, alcachofas,
esprragos, aceitunas, setas, ostras.
- PLATOS (prima cena, altera cena, tertia cena): se aprecia mucho el pescado, sobre todo el barbo,
la murena, el rodaballo, el lobo marino. De carne, sobre todo
el cerdo, pero tambin pato, pollos, carnero, cabra, liebre, etc.; todo ello con sal, vinagre, muchas
hierbas fuertes, canela, perejil.
- ENTREMESES Y POSTRES: pasteles, bizcochos, frutas, confituras, crema batida, helados.
El aspecto personal.
Hasta mediados del siglo III a. de C. aproximadamente los romanos no se afeitaban la
barba ni se cortaban el cabello. Los que estaban de luto dejaban crecer descuidadamente la barba
y el cabello.
Hubo muchos tipos de peinados femeninos. Las jvenes se recogan los cabellos en un
nudo o en trenzas. Las seoras casadas preferan el peinado. Tambin utilizaban postizos y tintes
para cambiar el color del cabello.
El
vestido
romano por excelencia
era la toga. En un
principio las vestan
tanto los hombres como
las mujeres, aunque ms
tarde pas a ser utilizada
slo por los hombres. La
toga consista en un
semicrculo de tela,
gruesa en invierno y fina
en
verano,
muy
complicada de poner y

que dejaba el brazo derecho libre. Segn los adornos que llevara la toga, reciba diversos
nombres. La toga no la vestan ni los esclavos ni los plebeyos.
Bajo la toga, y con un largo hasta la rodilla, llevaban la tnica, que cean con un
cinturn y adornaban con una banda.
L
a mujer vesta generalmente una tnica que le
llegaba hasta los pies. La tnica sola estar confeccionada de
lana, algodn o lino, dependiendo de la poca del ao. Sobre
la tnica llevaban la estola, el vestido propiamente dicho.
Cuando la mujer sala de casa se cubra con un manto (palla),
que les dejaba el brazo derecho al descubierto.
Las mujeres solan usar abanico.
El calzado, tanto de hombres como de mujeres,
consista en sandalias, zuecos o zapatos. La nica diferencia
era el color y el curtido de la piel utilizada para su confeccin.

EL CALENDARIO ROMANO
El calendario que hoy utilizamos corresponde, con levsimas variaciones, al que mand
elaborar Julio Csar. Sin embargo, en la historia del calendario romano se pueden distinguir tres
etapas: inicial, reforma de Numa
Pompilio, y reforma de Julio Csar.
En la fase inicial, en la que la
caracterstica fundamental es el hecho de
que se trata de un calendario lunar, el
ao estaba constituido por diez meses,
cada uno de los cuales constaba de 29
das y medio.
Con la reforma de Numa
Pompilio el ao pasar a tener 355 das.
Los meses de marzo, mayo, julio y
octubre tenan 31 das; febrero 28, y los
restantes 29. En el ao 153 a. de C.,
enero pas a ser el primer mes del ao.
En el ao 46 a. de C. Julio Csar encarg la reforma del calendario a un astrnomo
egipcio, Sosgenes.

Los meses de enero, marzo, mayo, julio, agosto, octubre y diciembre tienen 31 das; abril,
junio, septiembre y noviembre, 30 das; febrero, 28 das. Para acomodar el ao al curso del sol,
Csar orden que cada cuatro aos se aadiese un da ms: son los aos bisiestos; este da se
aada entre el 24 y el 25 de febrero.
A la muerte de Julio Csar, se dio en
su honor el nombre de Julio al mes que
hasta entonces se haba llamado Quintilis;
ms tarde Augusto dio su nombre a Sextilis.
La indicacin de la fecha.
Cualquier mes romano contena tres
fechas clave:
Kalendas (Kal.): son el primer da de
cada mes.
Nonas (Non.): el da 5, excepto los
meses de marzo, mayo, julio y octubre, que
son el da 7.
Idus (Id.): el da 13, excepto en marzo, mayo, julio y octubre, que son el da 15.
En torno a estas tres fechas claves se hace la indicacin de cada da del mes, siguiendo el
siguiente sistema:
1. Si se trata de uno de los das clave se utiliza la abreviatura de la clave correspondiente
seguida de la abreviatura del mes:
Kal. Ian.: 1 de enero.
Id. Mar.: 15 de marzo.
2. Si es el da anterior o posterior a una fecha clave se
nombra:
- anterior:
correspondiente:

pridie

seguido

de

la

fecha

mes

pridie Kal. Ian.: 31 de diciembre.


- posterior: postridie seguido de la fecha y mes correspondiente:
postridie Kal. Ian.: 2 de enero.
3. Si se trata de cualquier otro da, se toma como referencia la prxima fecha clave y se
cuentan los das que faltan hasta ella -incluyendo el da en que estamos y el de la fecha clave-. Se
utiliza la abreviatura a.d. (ante diem), se pone el nmero de das en romanos y se indica la
fecha clave y el mes en abreviatura:

a.d. VIII Kal. Feb.: 25 de enero.


La indicacin de los aos.
El modo ms corriente de indicar los aos consista en nombrar a los cnsules del ao en
cuestin:
M. Messala (et) M. Pisone consulibus...
Otra forma de indicar el ao consista en tomar como referencia el ao de la fundacin de
Roma (753 a. de C.), contando los aos transcurridos desde entonces. Generalmente se aaden
las siglas A.U.C. (Ab urbe condita):
CCXLI A.U.C.: ao 512 a. de C.

ASENTAMIENTOS GRIEGOS EN LA PENNSULA IBRICA


Grecia siempre ha sido un pas pobre, sin grandes extensiones de tierra frtil. Este hecho origin la
emigracin a travs del mar hacia oriente y occidente. Haba tambin razones polticas: en los estados
de gobierno aristocrtico haba gran descontento entre los desfavorecidos, de modo que las gentes
buscaron mejorar sus condiciones de vida en otras tierras.
Los griegos se interesaron por dos zonas del occidente mediterrneo: el sur de la Galia (por el
comercio interior a travs del ro Rdano), y el estrecho de Gibraltar, por donde llegaban, desde Gran
Bretaa y desde el interior de la Pennsula Ibrica, metales como el
estao, que tenan gran importancia para la industria metalrgica.
Entre los siglos VIII y VI a. C., el Mediterrneo fue viendo
cmo los griegos iban creando una serie de colonias, de manera
que, salvo la zona de influencia fenicia y cartaginesa, el Meditarrneo se convirti en un mar
griego. Las ciudades-estado emprendieron la colonizacin de forma independiente, de modo
que los pobladores que se asentaban en cada colonia provenan de una o dos ciudades.
Una
colonia
griega era normalmente un
estado soberano independiente
que no dependa polticamente
de su metrpolis, aunque los
lazos
entre
ambas
eran
estrechos.
Focea, ciudad jonia de
Asia Menor, fue la encargada de
acercarse, tras la fundacin de
Massilia, a la pennsula ibrica. Los asentamientos griegos en la pennsula hay que entenderlos como
establecimientos de trueque comercial o escalas de rutas comerciales, y no propiamente como colonias,

pues los griegos no necesitan aqu el territorio sino la seguridad suficiente para realizar sus
intercambios.
Empuries, cuya fundacin es de alrededor
del 600 a. C., es el establecimiento griego ms
conocido de la pennsula ibrica. En el ao 218 a.
C., Empuries se us como primera base militar
romana. Los griegos, temerosos de la competencia
comercial y poltica de los cartagineses, llamaron a
los romanos y les abrieron sus puertas. Con el
tiempo, el campamento romano se convirti en
otro ncleo urbano, aadido al asentamiento
griego.

LA ROMANIZACIN DE LA PENNSULA IBRICA


Los romanos llegan a Hispania, no para conquistarla, sino para combatir a unos poderosos
enemigos: los cartagineses.
En el ao 226 a. de C. Roma y Cartago firmaron un tratado en virtud del cual se repartan su
influencia sobre el territorio de Hispania: Roma, al norte del Ebro; Cartago, al sur. Pero se trataba de un
acuerdo poco firme. En el ao 219 a. de C. se reanudan las hostilidades entre los cartagineses, dirigidos
por Anbal, y los romanos. Hispania se convirti en uno de los principales escenarios blicos en el
enfrentamiento entre las dos
potencias.
En el ao 218 a. de C. las
legiones romanas llegan por primera
vez a la Pennsula. La conquista dur
doscientos aos, hasta que, en el 19
a. de C., las tropas romanas
consiguieron someter el ltimo foco
de resistencia: cntabros y astures.
Durante esos doscientos aos
tuvo lugar la adaptacin al modo de
vida romano por parte de las
sociedades conquistadas: es lo que se
conoce como romanizacin. Ello
supone un cambio de vida en
aspectos tan elementales como la lengua, las costumbres, la religin, el urbanismo, el comercio, la
administracin... Los habitantes del sur y sureste empezaron pronto a aceptar la cultura de los romanos;
por el contrario, los pueblos del norte y del interior sufrieron una influencia menor.
El latn sustituy rpidamente a las diferentes lenguas indgenas, que desaparecieron, con la
nica excepcin del vasco o euskera.

En cuanto a las ciudades, los romanos aplicaron dos procedimientos: potenciaron las ya
existentes, y fundaron colonias propiamente romanas.
La colonia es una ciudad creada por las autoridades romanas en un lugar no urbanizado o
escasamente urbanizado; podan ser civiles o resultar del asentamiento de soldados licenciados. La ms
antigua de las colonias romanas fue Itlica, fundada en el 206 a. de C.
Bajo la dominacin romana, Hispania fue objeto de varias divisiones administrativas. La primera
divisin en dos provincias, Citerior y Ulterior, se hizo atendiendo a criterios militares.
En tiempos de Augusto, Hispania segua dividida en dos provincias: Citerior o Tarraconensis, y
Ulterior, que estaba a su vez dividida en Lusitania y Betica.
Por ltimo, en tiempos de Diocleciano, Hispania estaba dividida en cinco provincias:
Tarraconensis, Carthaginensis, Betica, Lusitania y Gallaecia.

El proceso de romanizacin hubiese sido imposible si no hubiese existido una


buena red de comunicaciones entre los distintos puntos del imperio. De este modo, y
tomando como punto de partida la propia Roma, comenzaron a construirse las primeras
calzadas, elemento clave para el desarrollo del imperio, ya que facilitaron tanto el
transporte de mercancas como el imparable avance de las legiones. Los romanos
llegaron a disponer de 85.000 kilmetros de calzadas, que recorran el imperio de norte
a sur y de este a oeste.
En la construccin de una va, los romanos procedan de la siguiente manera:
1. Trazaban el recorrido que deba seguir la carretera y excavaban dos pequeos
canales que eran recubiertos por dos hiladas de piedras, quedando as
delimitada su anchura.
2. Abran un canal entre las dos hiladas y ponan en el fondo piedras de tamao
mediano sin argamasa (statumen).
3. Cubran este primer estrato con una gruesa capa de arena o grava, a veces
mezclada con mortero (rudus).
4. Finalmente colocaban un revestimiento formado por piedras trituradas
(nucleus) o por losas de piedra (stratum).

El grosor total de esta construccin oscilaba entre un metro y un metro y medio. En las
vas romanas haba cada mil pasos unos monolitos macizos de forma cilndrica y de
unos dos metros de altura, llamados miliarios. En ellos estaba expresada la distancia
entre aquel punto y el de
partida o llegada de la va.
En Hispania hay muchos
ejemplos de vas con
finalidades primordialmente
militares. El principal objetivo
de los romanos, cuando
empezaron la conquista de la
pennsula ibrica, fue unir la
ciudad de Cdiz, entonces la
ms importante del sur
hispnico, con los Pirineos,
punto de entrada por el norte.
Las principales vas romanas de la pennsula siguieron los frtiles valles de los ros
Ebro, Duero, Tajo, Guadiana y Guadalquivir, y la ruta natural de la costa oriental.
El sentido prctico de los romanos hizo que la romanizacin fuese tambin
transcendental en otros dos aspectos: las obras hidrulicas y el derecho.
En cuanto a las obras hidrulicas, los romanos construyeron en la pennsula numerosos
puentes, acueductos y complejos termales. En Lusitania estn los mejores puentes del mundo romano,
entre los que destacan el puente de Alcntara y el de Mrida.
Los acueductos garantizaban el abastecimiento regular de agua a las ciudades. Su construccin
implicaba la conduccin del agua desde manantiales alejados de la ciudad. La estructura, que era en su
mayor parte subterrnea, discurra con
una ligera pendiente y era visible slo en
las proximidades de la ciudad. El
acueducto terminaba en un colector, a
partir del cual una red de tuberas
distribua el agua a los distintos puntos.
La construccin de complejos termales
refleja un doble deseo de los
gobernantes romanos: embellecer la
ciudad y pasar a la posteridad como
benefactores del pueblo. Con los
magnficos recintos de los baos la
higiene lleg a las masas y se incorpor a la vida cotidiana. Se acuda a las termas no slo para tomar los
baos, sino tambin para untarse con aceites perfumados, recibir masajes, hacer ejercicio o tomar algn
refrigerio.

El Derecho es una de las ms grandes creaciones del pueblo romano y, mediante el proceso de
romanizacin, una de sus ms valiosas aportaciones a la civilizacin occidental. De toda la herencia
dejada por Roma, ningn otro aspecto contina teniendo una vigencia similar a la del Derecho Romano.
Durante mucho tiempo los romanos se
rigieron por preceptos jurdicos inspirados
en la costumbre (mos maiorum), que slo
eran conocidos por los magistrados y los
pontfices. Ante la protesta de la plebe, una
comisin de diez varones (decemviri) se
encarg hacia el 450 a. C. de redactar un
cdigo escrito, las Leyes de las Doce
Tablas, que estuvo vigente hasta el siglo III
a. C. A partir del siglo III a. C., juristas y
pretores, se encargaron de adaptar las
normas jurdicas a las nuevas circunstancias
sociales y econmicas.
Casi un siglo despus de la cada del Imperio Romano de Occidente, Justiniano, emperador de Oriente,
emprendi la enorme tarea de reunir en un solo cuerpo general las obras de jurisprudencia romana
existentes. Esta obra se dio por finalizada en el 533 d. C., y recibi el nombre de Digesto.
Lo ms llamativo del Derecho Romano, a diferencia de otros
derechos nacionales, es que no desapareci al desaparecer el
poder poltico de Roma. Desde la Edad Media, en que fue acogido
y asimilado por los pueblos brbaros, pasando por la Modernidad,
hasta el siglo XIX con el cdigo de Napolen-, el Derecho
Romano no slo sobrevivi sino que se extendi a otros
continentes. El sistema jurdico que nos leg Roma constituye hoy en da el ncleo del Derecho
de todo occidente. El Derecho Romano es todava una asignatura que deben cursar
obligatoriamente todos los estudiantes de Derecho.