Anda di halaman 1dari 11

Cahiers de recherches

mdivales et humanistes
12 spcial (2005)
Une ville, une destine : Orlans et Jeanne d'Arc

................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Franoise Michaud-Frjaville

Autour du bcher de Jeanne


................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement
Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de
l'diteur.
Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous
rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant
toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue,
l'auteur et la rfrence du document.
Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation
en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition
lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique
Franoise Michaud-Frjaville, Autour du bcher de Jeanne, Cahiers de recherches mdivales [En ligne], 12
spcial|2005, mis en ligne le 28 juin 2008, consult le 15 octobre 2012. URL: http://crm.revues.org/734
diteur : Ribmont, Bernard
http://crm.revues.org
http://www.revues.org
Document accessible en ligne sur : http://crm.revues.org/734
Ce document est le fac-simil de l'dition papier.
Cahiers de recherches mdivales et humanistes

18
Autour du bcher de Jeanne
Tu

ne laisseras pas en vie la magicienne (Exode, XXII, 17)

La sentence nous vient du fond des ges : la crainte des malfices est plus
forte que la loi du dcalogue. Au tu ne tueras pas (Exode, XX, 13) rpond :
quiconque frappe quelquun et cause sa mort, devra tre mis mort [] Si quelquun va jusqu assassiner son prochain, tu larracheras mme de mon autel pour
quil soit mis mort (Exode, XXI, 12-14).
LAncien Testament trouve un cho dans lptre de saint Jude : Il sest
gliss parmi vous certains hommes qui depuis longtemps ont t marqus davance
pour cette sentence ; ces impies travestissent en dbauche la grce de notre Dieu et
renient notre matre et seigneur, Jsus-Christ. Quant aux anges qui nont pas conserv leur primaut mais qui ont quitt leur propre demeure, cest pour le jugement du
grand jour quil les a gards dans des liens ternels, au fonds de tnbres. Ainsi,
Sodome et Gomorrhe et les villes voisines [] sont-elles proposes en exemple,
subissant la peine dun feu ternel (Jude, 5-7). Ceux qui se targuaient de prtendues rvlations, de fausses visions, furent assimils des magiciens suscitant des
dmons, pour ce que Norman Cohn appelait des miracles pernicieux 1. Les gens
convaincus dhrsie ont trs vite t considrs comme des tres anims non pas
seulement de leur propre volont mais de celle des anges dchus. Il peut donc paratre assez vident que le feu des villes maudites (Gense, XIX, 23) dut tre leur
destin terrestre, prludant au brasier qui ne pourrait tre teint, au pardon impossible, la Ghenne ternelle.
Saint Jean fournit la rfrence fondamentale qui a nourri ensuite les formulaires des juges de lInquisition : si quelquun ne demeure pas en moi, on le jette
dehors comme le sarment et il se dessche ; puis on les ramasse [les sarments] et on
les jette au feu, et ils brlent (Jean, XV, 6). Ainsi, comme membre pourri, nous
tavons dboute et rejete 2 dirent Jeanne ses juges, le 30 mai 1431, avant de la
livrer aux soldats de Warwick et de se retirer sans assister la mise mort.
Ldit de perscution de Diocltien (en 297) prvoyait cette peine du feu
lencontre des Manichens, accuss de collusion avec les Perses (qui cependant les
pourchassaient galement) : Il est craindre [...]quils nutilisent les murs abominables et les funestes lois des Perses pour tenter dinoculer le venin de leur vilenie
des hommes dune nature plus vertueuse, lhonnte et paisible peuple romain et
notre univers tout entier []. Nous ordonnons quinstigateurs et dirigeants soient
soumis, eux et leurs abominables crits, au chtiment le plus rigoureux en tant
1

N. Cohn, Dmonoltrie et sorcellerie au Moyen ge, fantasmes et ralits, Paris, 1982,


p. 201 et suivantes.
2
Procs de condamnation de Jeanne dArc, d. P. Tisset avec la collaboration dY. Lanhers,
Paris, Klincsieck, 1960, (Socit de lhistoire de France, Fondation du dpartement des Vosges), t. I, Texte, p. 413 : te tamquam membrum putridum [] abscindimus.

Cahiers de Recherches Mdivales (XIIe-XVe s.), 12sp, 2005

214

Franoise MICHAUD-FRJAVILLE

livrs aux flammes 3. Non seulement les fidles mais aussi les livres manichens
furent la proie du feu.
Les premiers hrtiques du Moyen ge avoir t soumis cette peine furent des chanoines dOrlans et leurs disciples, en 10224. Refusant dtre convaincus, aprs enqute et runions contradictoires dont une sance au moins fut
publique, de renoncer leurs erreurs, ils prfrrent ce qui tait pour eux le martyre.
Or les gens depuis le IVe sicle, limitation de saint Augustin, baptisaient
manichenne toute dviation. On peut comprendre le choix du bcher fait par
Robert le Pieux et ses prlats et conseillers : ils se rfraient une triple tradition
vanglique, patristique et romaine.
Il nest pas indiffrent de noter les termes quutilisrent les histoires contemporaines pour rapporter les circonstances de ces morts affreuses. La preuve de la
collusion des accuss avec les forces du mal est claire dans les dclarations que lon
prte aux dviants : le feu ne les touchera pas. Ainsi Raoul Glaber crit : ils se
vantaient de navoir peur de rien, ils annonaient quils sortiraient du feu, indemnes 5. Les hrtiques, pour la plupart cultivs, connaissaient videmment la parole
dIsae : si tu as la foi, la flamme ne te brlera pas (Isae, 43, 2). Selon Admar de
Chabannes : ils prtendaient quils sortiraient indemnes des flammes et cest en
riant quils se laissrent attacher au milieu du bcher 6. Laide de Dieu ou du
Malin ne se produisit pas, les condamns souffrirent, reconnurent avoir t abuss
par le dmon, ce qui justifiait videmment la sentence du roi Robert. Comme ils
taient des clercs, ils comprenaient quils mritaient leur sort et que ctait lentre
en damnation : ils commenaient dj brler plus fort, quand ils se mirent de
toute la force de leur voix crier au milieu du brasier quils avaient t horriblement
abuss par les artifices du dmon [] et quen chtiment du blasphme dont ils
staient rendus coupables, ils enduraient mille tourments en ce monde en attendant
les tourments ternels quils allaient subir dans lautre (Raoul Glaber). Les personnes prsentes ne pouvaient plus intervenir pour adoucir la sentence, le pardon ntait
plus de leur ressort : les assistants pousss par la piti et lhumanit, sapprochrent
pour arracher du moins au feu ceux qui ntaient qu demi brls, mais ils ny russirent point (Raoul Glaber). La justice a t rendue par la disparition totale des
mauvais : ils furent totalement rduits en cendres et lon ne retrouva mme pas un
dbris de leurs os (A. de Chabannes). Lautre rcit rend un son semblable : la
flamme justicire achevait de consommer ces malheureux et les rduisit incontinent
en cendres (Raoul Glaber). Le roi avait prsid un chtiment qui stait voulu
public, en vertu de la valeur exemplaire de la peine. Les historiens ne furent pourtant
pas tout fait daccord sur les modalits pratiques. Selon nos deux principales sources, il est certain que le bcher tait un feu visible, crmoniel, que les assistants le
virent, lentendirent crpiter, quils purent mesurer le degr davancement de lhorri3

F. Decret, Mani et la tradition manichenne, Paris, 1974, p. 145-146.


R.-Henri Bautier, Lhrsie dOrlans et le mouvement intellectuel au dbut du XIe sicle,
documents et hypothses , Actes du 95e Congrs national des Socits Savantes, Reims,
1970, Paris, 1975, p. 63-88. Et H. Taviani, Le mariage dans lhrsie de lAn mil, , Annales
ESC, 1977, n 6, p. 1074-1089.
5
Raoul Glaber, Histoires, d. Maurice Prou, Paris,1886, livre III, VIII, p. 74-81.
6
Admar de Chabannes, Chroniques, d. Chavannon, Paris, 1897, livre III, LIX, p. 184-185.
4

Autour du bcher de Jeanne

215

lhorrible agonie des chanoines, et mme tenter de sauver ces clercs pour lesquels
certains devaient prouver de lamiti, voire de laffection ou ceux dont une contrition sincre aurait mrit la compassion. On pouvait sapprocher quoique, en raison
de la ncessit de ldification des assistants et des lecteurs, cela ne puisse pas servir
sauver les condamns, mais au contraire prouver que la justice du roi avait rejoint la justice de Dieu. Un troisime rcit, celui de la Vita de Gauzlin, abb de
Saint-Benot, archevque de Bourges et peut-tre demi-frre de Robert, rapporte
seulement que le roi ordonna de les livrer au feu pour en donner possession au feu
pour lternit 7. Le jugement tait ici sans le moindre appel : il ny avait pas de
tmoins dun repentir des hrtiques, pas de geste charitable puisquil ne pouvait
qutre inutile. Le roi est, l aussi, le lieutenant de Dieu sur terre, son jugement et les
chtiments quil ordonne sont eschatologiques.
Rien ne sarrte avec les cendres refroidies des intellectuels punis. Llan
donn par Robert le Pieux, bras sculier dune glise militante qui se spare des
rameaux morts ou gangrens, traversa le Moyen ge : Depuis lors, partout o lon
a dcouvert des adeptes de ces croyances perverses, on les a livrs au mme chtiment vengeur (Raoul Glaber). Et immdiatement aussi la rpression devint pour les
pasteurs un cas de conscience qui ne se rsolvait pas avec facilit. En 1024-1025
Arras et Cambrai, la grave question de la rpression de nouvelles dviations amena
les vques tenter de persuader les dviants, plutt qu les dtruire. G. Duby a
montr, peut-tre en plaant un peu trop la seule sexualit au centre des dbats,
comment des dfinitions nouvelles des trois ordres de la socit amenrent Grard
de Cambrai trouver un terrain daccord, ou plutt comment ce dernier russit
amener les hrtiques accepter des divisions de la socit dans lesquelles ils pourraient sinsrer, avec leur dsir forcen dtendre leur monachisme au peuple chrtien tout entier 8. Cependant ailleurs, Goslar en Allemagne, Reims surtout, le
modle orlanais de lhrsie avait t suivi, tout comme sa rpression par le feu
avait t assez largement imite. Aussi lvque de Chlons, dans une Champagne
en proie aux hrtiques, chercha-t-il auprs de ses collgues des conseils pour guider
son action. On a conserv la rponse de lvque de Lige, Wason. Elle est le
contrepoint parfait de lattitude des rois et vques captiens : Nous sommes invits non donner la mort mais plutt, avec le concours de Dieu, donner la vie9 .
La maturation fut lente de la mise en place des procdures de lutte contre les
hrsies. LInquisition finit au XIIe sicle par trouver une sorte de tragique compromis entre la ncessit dradiquer les partisans de dviations considres comme
mortelles pour la socit et une tradition de clricature dsarme. Certes, lglise qui
horret a sanguine a dvolu au bras sculier ses condamns mais le feu, non sanglant,
permit aussi un respect, au moins formel et non sans une certaine forme
dhypocrisie, de la rpulsion verser le sang hautement affirme par les clercs10.

Andr de Fleury, Vie de labb Gauzlin, d. R.H-Bautier, Paris, 1969, p. 97-99.


G. Duby, Les trois ordres ou limaginaire du fodalisme, Paris, 1978, p. 161-182.
9
Abb Migne, Pat. Lat., t. CXLII, col. 751.
10
Mgr. Drouais, LInquisition, Paris, Plon, 1906, chapitre XIV. Lauteur essaya de montrer
quen dpit des apparences, lglise ne porte en rien la responsabilit de lissue suprme ,
en sappuyant sur le fait que le jugement de lglise tait suivi dun jugement sculier.
8

216

Franoise MICHAUD-FRJAVILLE

Le bcher de Jeanne sest donc allum dans les esprits bien avant 1431, non
que je veuille assimiler les chanoines dOrlans la Pucelle : nous sommes dans des
circonstances, avec des mentalits et au sein de groupes sociaux bien diffrents.
Cependant de lun lautre pisode, les rcits qui les rapportent montrent des attitudes proches, que lhistorien peut tenter de discerner et dexpliquer. Ce sont les rcits
des chroniqueurs et historiens du XVe sicle qui ont t choisis comme fils conducteur, ils vont nous permettre dapprocher le sens que lon donnait avant 1480 au feu
allum le 30 mai 1431 sur la place du vieux march de Rouen. Le corpus choisi, a
t par commodit, et malgr toutes leurs menues imperfections, largement puis
dans les tomes IV et V de Quicherat11 qui demeurent encore non remplacs.
Du ct des partisans du roi Charles VII, le cas extrme est celui du hraut
Berry. Aprs la prise de la Pucelle Compigne, celle-ci disparat totalement de la
Chronique, pourtant renseigne au plus prs du pouvoir. Les lecteurs taient sans
doute censs savoir comment stait termine la capture. On sait que faire de
lhistoire cest trier dans les faits, on peut quand mme rester perplexe quant aux
motifs de ce silence. Il est possible dy lire lembarras dun partisan du roi, propos
de lincapacit royale reprendre la Pucelle soit par la force, soit en lachetant, et
aussi les doutes que lentourage du roi navait cess de manifester sur lorigine de
linspiration mme de Jeanne. La Chronique qui se poursuit jusquen 1457 ne peut
pas non plus voquer lannulation dun procs dont elle stait bien garde de parler.
Berry nest dailleurs pas le seul jeter le voile sur la sentence du 7 juillet 1456,
nous constaterons que Jean Chartier fit de mme.
La responsabilit conjointe des clercs et des Anglais nest vidente, et le type
de supplice de Jeanne ne fut fix par leur accord pralable, que pour Perceval de
Cagny, mais une regrettable lacune du texte ne permet de citer que Louis de Luxembourg avec les ecclsiastiques complices : ledit de Bethfort et les dessusdits nommez la tiendrent en leurs prinsons oudit lieu de Rouen [], desirans, de trouver
leur pouvoir en et sur elle une maiere deresie [] Et la parfin jetrent leurs sentences et par eulx fut condampne et juge tre arsse12 . Lexemplarit voulue de
la peine est souligne par le chroniqueur qui, dans un paragraphe particulier :
Quand la Pucelle fut arsse , prcise que lexcution prit place en lieu qui peult
estre veu de tres grant peuple . Nous retrouvons la mise en scne solennelle, le lieu
appareill et le feu prt utilise dj par le roi Robert pour prouver la vertu
danantissement de lexcution. Cagny cependant ne fait aucun commentaire sur
lattitude et les sentiments des spectateurs et, dire vrai, ne laisse transparatre aucun engagement personnel.
Pour les autres chroniqueurs armagnacs, les responsables sont les seuls Anglais. Jean Chartier, qui peut-tre partir de 1407 travailla Saint-Denis, donne une
version des plus ambigus : Luxembourg la vendit aux Anglois, qui la menrent
Rouen [...] Et aprs grant dlation de temps, sans procs mais de leur volent indeue,
la firent publicquement ardoir en ycelle ville de Rouen ; qui feut bien inhumaine11

J. Quicherat, Les Procs de Jeanne dArc, Tmoignages des chroniqueurs et des historiens
du XVe sicle, Paris, (Socit de lhistoire de France), t. IV, 1847 ; t. V, 1849.
12
Quicherat, t. IV, p. 36, et Chroniques de Perceval de Cagny, d. H. de Moranvill, Paris,
1902, (Socit de lhistoire de France), p. 179 : en lan M CCCC XXXI, le XXIIIe jour du
mois de may, le duc de Bethford, levesque de Terouenne et plusieurs autres .

Autour du bcher de Jeanne

217

ment fait, veu la vie et gouvernement dont elle vivoit, car elle se confessoit et recepvoit le corps de Nostre Seigneur par chacune sepmaine, comme bonne catholique 13.
Lglise est donc carte de la responsabilit de la mort de Jeanne, tandis que la
forme mme de cette mort par le feu, peine des hrtiques, est directement critique
par laffirmation de la parfaite catholicit de la jeune fille. Chartier sous-entend que
sil y avait eu procs, il et t impossible de dresser le bcher. La mort de Jeanne
fut dlibrment voulue et navait aucune justification. Cest jouer sur les mots, car
sil est vrai que la justice sculire ne se donna pas le temps de prononcer sa propre
sentence14, le procs ecclsiastique stait bel et bien et longuement droul, une
condamnation avait t prononce et la peine qui en dcoulait ne pouvait qutre
celle du feu. Son argumentation amena le chroniqueur ne pas pouvoir parler de
lannulation de la sentence dun procs qui naurait pas eu lieu. Or il devait certainement avoir eu connaissance de lentreprise de rhabilitation puisquil ne mourut
quen 1464. De plus, son homonyme Guillaume Chartier, vque de Paris, avait t
un des acteurs importants de la procdure.
On retrouve, bien sr, dans les Vigiles du roi Charles VII de Martial
dAuvergne, texte tardif dat entre 1477 et 1483 et cho versifi de la chronique
prcdente, cette mme affirmation que seuls les Anglais portent le poids du bcher :
A Rouen en emenrent
La Pucelle pour prisonnire,
Elle estoit tres douce, amyable
Moutonne, sans orgueil, nenvye
.........................................
Souvent elle se confessoit
Pour avoir Dieu en protecteur
Ne gueres festes ne passoit
Que ne receus son Createur.
Aprs plusieurs griefz et exces
Inferez en maintes parties,
Lui firent ung tel quel procs
Dont les juges estoient parties .
Puis au dernier la condamnrent
A mourir douloureusement
Et brief lardirent et brullerent
A Rouen tout publicquement 15.

Admirons chez Chartier comme chez le versificateur la faon astucieuse dont


ne sont pas voqus les ecclsiastiques, dont limpartialit de la justice est mise en
doute comme juge et partie . On note ensuite ladresse avec laquelle liniquit de
la douloureuse condamnation au feu est souligne par le rappel des pratiques ortho13

Quicherat, t. IV, p. 93.


Elle fut remise aux mains du bailli et sans que le bailli ou moi-mme qui il appartenait de
prononcer la sentence en eussions prononc une, le bourreau sans plus prit Jeanne et la
conduisit lendroit ou le bois tait prpar et elle fut brle , tmoignage de Laurent Guesdon, lieutenant du bailli de Rouen (Procs en nullit de la condamnation de Jeanne dArc, d.
P. Duparc, Paris, 1977-1988, 5 vol. (Socit dhistoire de France), t. I, p. 458 (texte latin).
15
Quicherat, t. V, p. 75-76.
14

Franoise MICHAUD-FRJAVILLE

218

doxes hebdomadaires dune Pucelle bonne catholique , dont on ne nous dit pas
quelle ne put pas les suivre pendant le temps o elle fut prisonnire puisque ses
juges lui refusrent obstinment, et presque jusquau bout, le secours des sacrements. Le vers Ne guere feste ne passoit est justement en contradiction avec les
critiques de ses juges qui voulurent pousser Jeanne avouer un usage excessif de la
confession et de la communion, autre preuve de son commerce dmoniaque. Quant
la brebis blanche et douce du pote, o lon voit poindre la lgende de la bergre,
elle est au fminin lagneau sacrifi. Bien que Martial dAuvergne donne le rsultat
du Procs en annulation dont il vante lui les vques et archevques, Chartier et
Jouvenel, gens du bien , par lesquels,
Fut dit, par sentence autenctique,

Le procs et le jugement
Faict contre la Pucelle inique16

il avait pourtant rserv son avis sur la fin cruelle de Jeanne :


Si firent mal ou autrement,

Il sen faut Dieu rapporter


Qui de telz cas peut seulement
Lassus congnoistre et discuter .

Lcossais Walter Bowera fait reposer le poids du jugement et de la dcision


sur les seules paules du duc de Bedford : l [ Rouen], par le jugement du seigneur Jean, rgent, elle fut brle. Un autre tranger, favorable aussi aux thses des
partisans de Charles, Buonincontro ( 1458), pousa une opinion fort proche, peuttre celle que Charles tenait faire rpandre dans les cours trangres, en affirmant
sans nuances [qu] Rouen, par le duc de Betford, elle fut brle .
Le registre delphinal de Mathieu Thomassin ( 1456) rfute la mort par le feu
comme peine correspondant aux crimes dont Jeanne fut accuse. Il sait et affirme
quil y eut procs. Qui mena ce dernier, il se garde de le prciser, quil fut inique, il
en est certain : et [elle] fut mene Rouen, et l luy fut fait un procez de sa vie,
pour trouver aucune chose pour la faire mourir . Donc, il dnonce un jugement
prpar davance, procs sans porte de sortie pour la Pucelle, car on navait russi
prendre en dfaut laccuse que sur lhabit dhomme. Ce nest pas le lieu de discuter
de la validit de cette accusation et de son sens, mais pour Thomassin ce quon lui
reprochait ntait pas de ces fautes dont la punition relevait de la peine des hrtiques : Autre chose ne sceurent trouver sur elle, mais quelle avoit laiss lhabit
ordonn pour femme Et nonobstant ce, elle fut condampne mourir au feu, pour
occasion seulement dudit habit dhomme . Ce sont les mmes arguments, dans un
style plus lgant et avec des tournures mieux frappes quutilisa Piccolomini (le
pape Pie II, 1458-1464) pour dire son admiration pour luvre de la Pucelle (Digna
res quae memoriae mandaretur), en ne parlant que des Anglais et sans laisser filtrer
que les juges taient dhonorables clercs, vques, abbs, universitaires : quand ils
surent quelle avait repris les habits dhomme, les juges la condamnrent au feu
comme relapse . Lambigut est encore ici totale entre la logique interne du crime
16

Ibid., p. 77.

Autour du bcher de Jeanne

219

de lhrtique relapse, passible du feu, et un tribunal dont le pape ne reconnat que


son caractre anglais.
On ne sait trop quelle fut lopinion de Thomas Basin du temps quil vivait
sous le gouvernement des Anglais il est le contemporain exact de Jeanne, n
comme elle en 1412 , il avait dix-neuf ans en 1431 et sans aucun doute ses ides sur
la question, dont il nest pas certain quelles aient t celles quil exposa ensuite dans
son Histoire de Charles VII et encore moins dans le Libelle qui lui fut demand pour
le procs en annulation de la condamnation. Basin partage les responsabilits entre
les clercs (il cite nommment Cauchon) qualifis d ardents promoteurs et dfenseurs du parti Anglais et les Anglais eux-mmes ; il raconte les diverses pripties
du procs, labjuration, la mort. Mais il affirme, donnant clairement son avis, que
Jeanne fut envoye par Dieu et que per hoc heresis, atque relapsus satis manifeste
defuisse fundamenta17. La peine du feu ntait pas adquate, mais non la mort qui est
en fin de compte paradoxalement justifie. La rhtorique de Basin vise laisser
Dieu linitiative de la prise de Jeanne. Citant saint Paul (Rom., XI, 34 : qui a pu
pntrer les intentions du Seigneur ? Qui a t son conseiller ? ), il admet que la
Pucelle ait pu avoir t conduite la mort cause des dmrites du roi ou du peuple , quelle fut une sorte de bouc missaire sacrifi en raison de lingratitude de
tant de bienfaits que Dieu leur avait envoys merveilleusement par son intermdiaire 18. Du coup, il est impossible Basin de discourir sur la nature de la peine. On
ne discute pas luvre de Dieu, Il ne commet jamais liniquit. la limite, Basin
absout ainsi les Anglais, eux-mmes instruments de la providence divine. Celui qui
avait t nomm vque de Lisieux au temps des Anglais pouvait-il totalement les
condamner ?
Ainsi, au cours du sicle et mme une fois le procs de Rouen frapp de nullit, le parti royal finissait-il par presque justifier, non la forme juridique de la mort,
mais le sacrifice ncessaire et la rduction en cendres de Jeanne.
Les Anglais ou les crivains du parti anglo-bourguignon nont videmment
pas suivi les mmes raisonnements et, pour la plupart, le feu qui dvora la Pucelle a
eu vraiment un caractre purificateur, radicateur du mal.
Le plus lu et utilis pendant des sicles fut Enguerrand de Monstrelet.
Comme il tait attach la maison de Luxembourg, on peut aisment comprendre
quil ait livr dans sa Chronique (1400-1444) une vision totalement oppose celles
que nous avons voques jusqu prsent. Sa mthode est galement assez diffrente. Il utilise en la citant la lettre envoye par les Anglais au duc de Bourgogne :
une femme prsomptueuse a sem le carnage au milieu des combats. la demande
du Seigneur, les Anglais sont intervenus pour dfendre la Justice et incarner le courroux divin : elle a t cause que trop grand nombre dhommes se sont tourns vers
les fables que la rumeur publique rpandait dans presque tout lunivers au sujet de
cette femme superstitieuse. [] La clmence divine sest mue de piti la vue de
son peuple menac [] Pour prouver que son esprit ntait pas en elle, Dieu a mis
cette misrable femme entre nos mains et en notre pouvoir . Lapparition de Jeanne
17

T. Basin, Histoire de Charles VII, d. C. Samaran, Paris, 1964 (1933), t. I, p. 163 : Et ainsi
laccusation dhrsie et de relaps manquait clairement de base .
18
Ibid., p. 165 : Quoniam non est apud Deum iniquitas, licet a nobis minime cognita ab hostibus capi et supplicio sic eam permiserit.

220

Franoise MICHAUD-FRJAVILLE

tait une manifestation diabolique, sa capture un don de Dieu, lpisode un acte du


grand combat entre le Bien et le Mal. Aprs avoir rsum les principaux griefs envers la Pucelle, racont labjuration, la lettre continuait : mais le feu de son orgueil
qui paraissait teint, excit de nouveau par le souffle du dmon, sest rallum en
flammes pestilentielles et cette malheureuse est revenue aux erreurs et aux fables
insenses quelle avait auparavant vomies [] Pour quelle ne pt infecter dsormais les autres membres du Christ, elle a t abandonne au jugement du pouvoir
sculier, qui a dcid que son corps serait brl . Monstrelet reprend ensuite sa
propre narration, ayant au mieux utilis la mtaphore igne file par la chancellerie
dHenri VI : Si fu mene par ladicte justice laye ou viel marchi dedens Rouen, et
l publiquement fu arse a la vue de tout le peuple19 . Le chroniqueur reprend son
compte lide de lhrsiarque se brlant lui-mme du feu de son erreur, image de
lautodestruction par une sorte dautodaf suicidaire permis, voire provoqu, par
labandon divin dune crature gare. La leon donne aux spectateurs tait semblable celle qui avait t offerte aux Orlanais de 1022. Pour Monstrelet, mais en
suivant un tout autre raisonnement que celui suivi par Basin, ce sont bien les Anglais
qui ont ainsi sauv la Chrtient.
Jean Nider sinspire pareillement, dans son Formicarius rdig en 14361438, la fois de la lettre envoye par les Anglais lempereur Sigismond et des
rcits qui couraient dans les ambassades. Il distingue les Anglais des juges, parle des
inquisiteurs franais. Le procs, sous lautorit de litteratissimorum virorum, lui
semble avoir clairement tabli que le commerce que la Pucelle disait avoir avec les
anges tait diabolique. Quant la mort, elle fut confie par les juges au pouvoir
sculier, public : ipsam [Jeanne] ignibus per publicam justiciam consumi permiserunt. La juste alliance des deux pouvoirs est donc clairement nonce, le bcher
tait la seule issue20. Nider rappelle le sort identique, sans citer son nom, de Pierronne la Bretonne laquelle, in pertinacia permanens, ignibus consumpta est. Les
deux feux de Rouen et de Paris se justifiaient lun lautre et confortaient lide quils
furent indispensables pour conjurer une dangereuse pidmie de sataniques sductions auprs des femmes.
Clment de Fauquemberque ( 1438), greffier au Parlement de Paris, avait pu
se procurer le texte dune pancarte pose devant lchafaud de Rouen et quil insra
dans ses registres : Jeanne [] menteresse, abuseresse de peuple, divineresse,
cruelle, dissolue, invocateresse de deables, apostate, scismatique, heretique , tous
crimes qui relevaient bien du feu qui consuma Gomorrhe. En juriste civil, il a laiss
toute la plnitude de la dcision la responsabilit des gens dglise, et a justifi leur
tribunal : et pronona la sentence messire Pierre Cauchon, vque de Beauvais ou
dyocse duquel ladite Jeanne avoit estee prinse 21. Il a rapport que lvque stait
entour de clercs de Normandie, de Paris, de thologiens et de juristes. Nul doute,
19

Les passages de la lettre de Bedford ne sont pas retranscrits dans le texte de Monstrelet tel
que le donne J. Quicherat, t. IV, p. 403, mais le texte de la lettre avait t publi au t. I, p. 489.
20
Quicherat, t. IV, p. 504 : tandem ipsa fassa est se habere familiarem Dei angelum, qui judicio litteratissimorum virorum judicatus est esse malignus spiritus ex multis conjecturis et
probationibus
21
Ibid., p. 459-460.

Autour du bcher de Jeanne

221

les crimes tant avrs et affichs, la sentence fut juste, le supplice appropri,
lapplication efficace : Jeanne a t qui a t arse et brle mritait ce double
anantissement.
Le rcit le plus circonstanci des chroniqueurs hostiles la cause de Jeanne
est celui du Bourgeois de Paris dans son Journal. Il connaissait les diffrents points
dbattus lors du procs ces prcisions sont une des preuves ventuelles de son
appartenance lUniversit de Paris et il en a donn un rsum chaque fois tendancieux : La dame Jeanne [...] a tromp le peuple, a fait idoltrer le simple peuple,
car par sa fausse hypocrisie, ils la suivaient comme sainte pucelle 22. Le Bourgeois
fut aussi le seul expliquer clairement la faon dont on fit pression sur Jeanne pour
la faire abjurer : elle serait devant tout le peuple arse et son me damne au fons
denfer 23. Pour ma part je pense que le contexte de la peine contre les malfices et
lhrsie permet de lire dans cette formule la redondance du feu de lenfer de
certaines versions, le feu terrestre consumerait le corps, le feu spirituel tourmenterait
lme ternellement. Le Bourgeois est dailleurs le seul auteur contemporain penser lme immortelle de Jeanne et la distinguer dun corps physique, rduit dfinitivement en cendre.
La description, par ou-dire, du Bourgeois de Paris donne des derniers instants de la Pucelle une vision atroce et curieusement plus ouverte vers lesprance
que toutes celles que lon a pu voquer jusqu prsent. la diffrence de Thomas
Basin, lauteur ne doit pas avoir eu connaissance de la procdure dannulation car
son rcit sarrte en 1449, la veille de la reprise de Rouen, cependant le supplice ne
clt pas vraiment lhistoire de Jeanne. Lie un pieu la jeune fille fut asphyxie
estainte crit-il par la fume, sa robe consume permit de voir son corps nu, ses
seins, son sexe, que lon montra au peuple pour quon sache bien quelle tait
femme avec tous les secrets qui peuvent ou doivent tre en femme . Le feu ainsi
est rvlateur de la vrit, il te les doutes sur la personne physique de Jeanne, mais
aussi la montre endurcie dans son erreur24. Ensuite on fit repartir les flammes pour
que tout soit rduit en cendres, rappelons-nous les pauvres restes des chanoines
orlanais, eux aussi visibles dans les flammes, et inutilement repentants avant dtre
totalement mis en poudre par la combustion.
Mais contrairement tous les autres, le Bourgeois narrte pas l son rcit.
Cet homme qui jamais na t favorable la Pucelle nest pas pleinement satisfait,
nest pas compltement convaincu que la peine ait sanctionn de vritables errements. Il laisse parler le peuple et par la vox populi dit lui aussi, le doute qui
22

Journal dun bourgeois de Paris, d. C. Beaune, Paris, 1990, p. 292. La modernisation du


texte est de lditrice.
23
Ibid., p. 296. C. Beaune donne en note les deux leons possibles, feu ou fond.
24
En ralit, et sans entrer dans linpuisable controverse des vraies et fausses morts de Jeanne
dArc (cf. Y. Grandeau, Jeanne insulte, Procs en diffamation, Paris, 1973), nous avons ici
lcho de ce que rapporte galement une Chronique normande : Mais finalement la firent
ardre publiquement, ou aultre femme en semblable delle ; de quoy moult de gens ont est et
sont encore de diverses oppinions (Chronique normande, Vallet de Viriville d., dans Chronique de Charles VII par Jean Chartier, Paris, 1858, t. III, p. 106-107). Les discussions allaient dj bon train sur la ralit de la mort, sur la personne de Jeanne et sur la valeur de la
condamnation.

222

Franoise MICHAUD-FRJAVILLE

subsiste : Assez avait l et ailleurs qui disaient quelle tait martyre et pour son
droit Seigneur, autres disaient que non et que mal avait fait qui lavait tant gard.
Ainsi disait le peuple, mais quelle mauvaiset ou bont quelle eut faite, elle fut arse
celui jour 25.
Le Bourgeois nose choisir, passez outre , semble-t-il murmurer selon la
formule que Jeanne elle-mme utilisait pour ne pas rpondre aux questions qui relevaient de son monde intrieur. Mais cependant le choix tait fondamental : pour la
quasi-totalit des historiens et chroniqueurs de son temps, le bcher de Jeanne fut
celui de lanantissement. Le sens de la justification du brasier (purifier le roi et la
France ou dvorer le Mal) et lidentification des porteurs de brandon (juges ecclsiastiques et Anglais ensemble ou sparment) marquaient seulement la diffrence
entre les camps politiques qui dchiraient le royaume de France. Seul le Bourgeois
de Paris, par ses doutes, ouvrait, innocemment mais trs tt, la voie un sens nouveau du rituel judiciaire de Rouen, celui dun feu dmiurge, qui au lieu de rduire la
Pucelle en cendres jamais perdues la faisait natre une autre vie, celle des martyrs, au rang de ceux dont la place tait non pas dans la Ghenne ardente, mais
lintrieur du cercle de feu des chrubins, dans la chaleur rayonnante de la contemplation de Dieu.

25
Journal dun Bourgeois de Paris, p. 297 : on voit que le Bourgeois na pas, pour sa part, de
doute sur la mort effective de Jeanne dArc Rouen.