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Revoluo Francesa

A queda da Bastilha, no dia 14 de julho de 1789, marca o


incio do movimento revolucionrio pelo qual a burguesia
francesa, consciente de seu papel preponderante na vida
econmica, tirou do poder a aristocracia e a monarquia
absolutista. O novo modelo de sociedade e de estado criado
pelos revolucionrios franceses influenciou grande parte do
mundo e, por isso, a revoluo francesa constitui um importante
marco histrico da transio do mundo para a idade
contempornea e para a sociedade capitalista baseada na
economia de mercado.
Sublevao poltica que teve incio em 1789 e se prolongou
at 1815, a revoluo francesa, baseada em princpios liberais,
democrticos e nacionalistas, foi a primeira das revolues
modernas. Por suas conseqncias e pela influncia que exerceu
na evoluo dos pases mais adiantados da Europa,
considerada a mais importante do ciclo de revolues burguesas
da histria. A independncia dos Estados Unidos e a revoluo
industrial iniciada na Gr-Bretanha so outras duas grandes
transformaes que marcaram a transio da idade moderna
para a idade contempornea.
Antecedentes. Historiadores divergem quanto s causas
da revoluo francesa, mas as mais comumente citadas incluem o
descontentamento do povo francs, farto de tolerar um regime
em que eram inmeros os privilgios e os abusos. A monarquia
absolutista representava um obstculo ascenso da burguesia,
classe mais rica e instruda da nao. Os camponeses ainda
viviam esmagados pelo sistema feudal imperante no campo. A

nobreza e o alto clero possuam as melhores e mais extensas


propriedades, enquanto o campesinato vergava sob o peso dos
impostos reais, do dzimo eclesistico e dos direitos senhoriais.
O poder absoluto do rei no podia, pelo menos
teoricamente, sofrer limitaes. Desde 1614 no eram convocados
os Estados Gerais, a assemblia que representava a nao e que
se compunha da nobreza, do clero e do chamado terceiro estado,
ou seja, todos aqueles que no pertenciam s duas primeiras
classes. No havia liberdade religiosa nem de imprensa. Com
uma simples ordem -- a lettre de cachet -- o rei podia mandar
efetuar prises arbitrariamente. A justia ainda adotava a tortura.
O poder real apoiava-se na nobreza e no clero. O Parlamento,
principal corte de justia, freqentemente entrava em conflito
com o soberano e, como tinha o direito de criticar os editos reais
podia mesmo recusar-se a reconhec-los. Nessas disputas, o povo
punha-se ao lado do Parlamento.
Uma das instituies do regime monrquico que, por sua
impopularidade, muito contribuiu para a queda do regime foi a
corte. De seus numerosos membros, cerca de 16.000 estavam a
servio do rei, enquanto os demais eram cortesos sem funo
definida. Outra grave falha do regime era a falta de unidade
administrativa. Os impostos variavam de provncia para
provncia e cada uma delas mantinha suas prprias instituies e
leis. Existiam vrias organizaes judiciais: alm dos tribunais
reais, havia aqueles que pertenciam aos senhores de terra, s
municipalidades e igreja.
A desorganizao fiscal e os gastos suprfluos tinham
desastrosas conseqncias para as finanas. O oramento era
constantemente deficitrio e os impostos se cobravam de
maneira arbitrria. O princpio da desigualdade imperava
tambm nos meios eclesisticos: o alto clero, constitudo

exclusivamente de nobres, possua cerca de seis por cento das


terras do pas e reservava para si a maior parte da receita da
igreja.
A nobreza gozava de numerosos privilgios. Somente seus
membros tinham acesso aos cargos da corte, aos comandos
militares e s dignidades eclesisticas. Em suas propriedades
prevaleciam os direitos feudais: contribuies em gnero ou em
trabalho, pagamento pelo uso dos moinhos, fornos etc. Entregue,
porm, a uma vida de dissipao e impedida de exercer
atividades consideradas menos dignas, a nobreza entrou em
decadncia. Sentindo-se ameaada pela burguesia, suscitou um
movimento de reao, a fim de conservar seus privilgios.
Conseguiu excluir do alto clero, do Parlamento e dos postos mais
expressivos da carreira militar aqueles cuja nobreza no fosse
superior a quatro geraes.
Ascenso da burguesia. Com o desenvolvimento do
comrcio, da indstria e das finanas, a burguesia prosperou.
Tornou-se considervel o movimento dos principais portos
franceses, enriquecidos com o comrcio das Antilhas e o trfico
de escravos. A indstria tambm se desenvolveu. Os produtos
franceses tinham fama em toda a Europa. Era igualmente notvel
o progresso das indstrias txtil, metalrgica e de minerao.
Embora a maior parte da produo industrial ainda dependesse
do artesanato, j comeavam a surgir as primeiras grandes
fbricas capitalistas, que empregavam maquinaria moderna. Era
natural, portanto, que a burguesia no se conformasse em
permanecer relegada a uma posio secundria na vida poltica
do pas. Ademais, a m administrao das finanas pblicas
afetava diretamente seus interesses. Ela ansiava por uma
mudana de regime que lhe permitisse participar da
administrao e era, assim, a principal interessada na revoluo.

Com o progresso industrial, a classe operria cresceu e


passou a reivindicar maiores salrios e melhores condies de
trabalho. Mas ainda no era suficientemente numerosa, nem
dispunha de organizao para aspirar direo do movimento
revolucionrio. Mais grave, porm, era o problema agrrio. O
campesinato representava nove dcimos da populao total.
Embora a maioria dos camponeses fosse livre, somente uma
pequena parcela podia manter-se com a produo da terra e
desfrutava de um padro de vida relativamente elevado. Os
pequenos proprietrios viviam esmagados pelos impostos e eram
obrigados a dedicar-se produo artesanal para subsistir. Os
camponeses sem-terra viam-se forados a trabalhar nas
propriedades dos grandes senhores.
Fermentao revolucionria. A estrutura agrria obsoleta
no atendia s novas exigncias de uma populao que se
expandia com o progresso industrial e mercantil. Reclamavam-se
medidas capazes de aumentar a produo agrcola, que mal
chegava para alimentar a populao. Assim, as condies eram
propcias fermentao de idias revolucionrias.
Era muito grande a influncia de Voltaire e,
principalmente, de Jean-Jacques Rousseau, autor do livro Du
contrat social (1762; Contrato social), lido e aplaudido em praa
pblica. Inspirados nas idias de Rousseau, os revolucionrios
defendiam o princpio da soberania popular e da igualdade de
direitos. O exemplo da revoluo americana (1776) tambm
muito contribuiu para exaltar a opinio pblica francesa.
Dentre os intelectuais avanados da poca, alm de Jean
Le Rond d'Alembert, Anne-Robert-Jacques Turgot e Denis
Diderot, sobressaiu-se o abade Mably, considerado o "profeta e
conselheiro da revoluo", que chegou a preconizar a
propriedade coletiva da terra. Foi, entretanto, o marqus de

Condorcet quem conseguiu exprimir com fidelidade as


aspiraes revolucionrias da poca. Defendia a liberdade
econmica e chegou a elaborar o princpio dos direitos do
homem. Contudo, a elite intelectual revolucionria no pretendia
aplicar o princpio igualitrio at as ltimas conseqncias. Os
mais radicais defendiam a "monarquia republicana". Segundo
pensavam, a massa ignorante no estava preparada para
participar do poder. Diante das promessas de igualdade e
fraternidade, porm, o povo foi atrado para a causa
revolucionria.
s vsperas da revoluo, agravou-se a crise econmica. O
nico meio de estabelecer o equilbrio seria suprimir os
privilgios e decretar a igualdade de todos diante do fisco, mas
para isso era necessrio opor-se aos nobres, e o governo no
tinha foras para tanto.
Crise econmica. Nomeado ministro das Finanas em
1783, Charles-Alexandre de Calonne tentou solucionar a crise por
meio de emprstimos sucessivos. Quando j no pde conseguir
novos emprstimos, pensou em realizar reformas, a fim de
obrigar os privilegiados a pagar impostos. Sabendo que seus
projetos seriam rejeitados pelo Parlamento, apelou para a
convocao de uma assemble des notables, composta de
grandes senhores, prncipes, magistrados e conselheiros de
estado. A assemblia reuniu-se em 1787, mas rejeitou as idias de
Callone, logo destitudo por Lus XVI. O novo ministro das
Finanas, Lomnie de Brienne, sugeriu aos notveis as mesmas
medidas propostas pelo antecessor e foi igualmente derrotado.
Brienne, ento, submeteu seus planos ao Parlamento de Paris,
que aprovou algumas reformas mas derrubou as mais
importantes, como a que institua o imposto territorial.

Lus XVI entrou em choque com o Parlamento e este fez


publicar, em maio de 1788, uma deciso que valeu como
verdadeira declarao de direitos da nao. O povo tomou o
partido dos parlamentares e o soberano acabou por decretar o
recesso compulsrio do Parlamento. A crise se aprofundou e,
premido pela gravidade da situao, Lus XVI cedeu e substituiu
Brienne por Jacques Necker, homem muito popular, que j fora
ministro das Finanas e que passou a exercer funes de
primeiro-ministro. Foram convocados os Estados Gerais.
Depois de acesos debates sobre a proporcionalidade dos
representantes das trs classes nos Estados Gerais, o rei decidiu
atender ao clamor pblico e concedeu que o terceiro estado
contasse com tantos representantes quantos tinham as outras
duas classes reunidas e que fossem periodicamente convocados
para deliberar sobre despesas e impostos.
No entanto, a crise econmica continuou a agravar-se. A
indstria txtil foi duramente atingida pela concorrncia inglesa
e o nmero de desempregados elevou-se a cerca de 200.000. Os
camponeses famintos assaltavam os celeiros e se recusavam a
pagar os direitos feudais. Em Paris, cuja populao era de cerca
de 650.000 habitantes, mais de 120.000 indigentes perambulavam
pelas ruas.
Queda da Bastilha. Logo na primeira sesso dos Estados
Gerais, os representantes do terceiro estado desentenderam-se
com os aristocratas. Depois de negociaes infrutferas, os
primeiros resolveram deliberar sozinhos, na qualidade de
representantes de 96% da nao, e declararam-se Assemblia
Nacional, soberana em matria de impostos. Essa medida
praticamente subtraiu ao rei o poder sobre as finanas e se
constituiu no primeiro ato revolucionrio. Lus XVI hostilizou o
terceiro estado e tentou anular suas deliberaes, mas ante sua

resistncia foi obrigado a ceder. A partir de ento, a Assemblia


declarou-se Assemblia Constituinte, destruindo com isso o
poder absoluto da monarquia.
Instigado pela rainha e pelos que o cercavam, o soberano
preparou-se para agir e reuniu as tropas em torno de Paris e
Versalhes. Circulavam boatos sobre a dissoluo da Assemblia.
O rei recusou-se a dispersar as tropas a pedido dos constituintes
e demitiu Necker. Paris levantou-se em defesa da Assemblia.
Camille Desmoulins incitou o povo a reagir e encabeou uma
passeata de protesto. O grupo invadiu o Htel de Ville
(prefeitura), onde capturou algumas armas. Organizou-se, no dia
13 de julho, um comit permanente que reuniu 12.000 homens e
constituiu uma milcia para a defesa de Paris. Foi o primeiro
ncleo da Guarda Nacional.
No dia seguinte, 14 de julho, a agitao cresceu. O povo
sublevado saqueou o Htel des Invalides (sede do governo
militar parisiense), onde recolheu canhes e milhares de fuzis.
Em seguida, dirigiu-se Bastilha, procura de mais armas e
munio. Depois de algumas horas de luta, a massa invadiu a
fortaleza e massacrou seus defensores. A queda da Bastilha teve
importncia decisiva para a revoluo, porque era o smbolo das
injustias do antigo regime. O rei capitulou. Em 15 de julho,
anunciou aos deputados a disperso das tropas e, no dia
seguinte, chamou Necker para reassumir o Ministrio das
Finanas. Lus XVI e Maria Antonieta se dirigiram a Paris, numa
tentativa de pacificar a cidade. O rei sancionou todas as medidas
adotadas
pelos
revolucionrios.
Esses
acontecimentos
repercutiram por toda a Frana. Nos departamentos,
constituram-se novas municipalidades e organizaram-se milcias
populares.

Marcha contra Versalhes. Aps a queda da Bastilha,


espalharam-se pelo pas boatos alarmantes. Falava-se numa
conspirao dos aristocratas para retomar o poder. Os
camponeses comearam, ento, a rebelar-se. Atacaram os castelos
e recusaram-se a pagar os direitos feudais. A insurreio no
campo chamou a ateno da Assemblia Constituinte para o
problema agrrio. Reunida em 4 de agosto, decidiu, finalmente,
suprimir os direitos feudais, os privilgios fiscais e a venalidade
dos cargos. Em 26 de agosto, a Assemblia votou a Declarao
Universal dos Direitos do Homem -- que proclamava a liberdade,
a igualdade, a inviolabilidade da propriedade e o direito de
resistir opresso -- e comeou a discutir a constituio. A
situao agravou-se, porm, quando Lus XVI recusou-se a
sancionar os decretos de 4 de agosto e chamou as tropas de volta
a Versalhes.
A fome contribua para aumentar o desespero das massas.
Em 5 de outubro, uma multido dirigiu-se a Versalhes, clamando
por po e exigindo do rei a aprovao dos decretos de 4 de
agosto. Lus XVI prometeu providenciar alimento e sancionar os
decretos. No dia seguinte, porm, as massas invadiram o palcio
e pressionaram diretamente o soberano, que prometeu, para
acalm-las, instalar-se em Paris.
A constituio. No incio da revoluo, distinguiam-se, na
Assemblia, duas faces antagnicas: os aristocratas e os
patriotas. Com o desenrolar dos acontecimentos, os dois grupos
cindiram-se. Os patriotas dividiram-se em monarquistas, que,
temendo a ascenso do movimento popular, desejavam
fortalecer o poder real; constitucionais, que pretendiam limitar o
poder do rei sem aboli-lo; e um pequeno grupo extremado que,
desconfiado de Lus XVI, procurava restringir ao mximo suas
atribuies. A luta poltica no se travava somente na assemblia.

Havia tambm os clubes, em que os diversos grupos se reuniam


para discutir. O principal deles era o Clube dos Jacobinos, onde
se encontravam os deputados patriotas e a elite da burguesia
revolucionria. Os debates se travavam tambm pelos jornais:
enquanto a aristocracia se manifestava no Petit Gauthier, na
extrema esquerda Jean-Paul Marat agitava a opinio pblica com
o L'Ami du Peuple.
Restava Assemblia tomar medidas que remediassem a
crise financeira e reorganizassem a vida constitucional do pas.
Como medida extrema, decidiu lanar mo dos bens do clero.
Emitiu assinats, reembolsveis em bens eclesisticos, e
determinou que essas espcies de aplices circulassem como
moeda corrente. Com isso, o custo de vida subiu. O estado foi
forado a emitir cada vez mais.
A constituio foi concluda em 1791 e, seguindo o
exemplo dos americanos, os constituintes encabearam-na com
uma declarao de direitos que valia como uma exposio dos
princpios filosficos da revoluo. Os mais importantes eram o
princpio da soberania do povo e o da separao dos poderes.
Sendo maioria na Assemblia, a burguesia ditou os princpios
que nortearam a constituio, de acordo com seus interesses de
classe, e preocupou-se, ao mesmo tempo, em restringir o poder
real e conter as reivindicaes das massas populares. Escolheu o
regime representativo, no qual o povo no poderia influir
diretamente no governo e nem todos podiam votar. Os cidados
foram divididos em duas categorias -- ativos e passivos -- e a
constituio outorgou o direito de voto somente aos primeiros. A
base para a distino entre as duas categorias era a propriedade.
Os deputados deviam ser escolhidos entre os proprietrios
que pagassem contribuio equivalente a cinqenta dias de
salrio. Desse modo, os plenos direitos polticos ficavam

reservados aos ricos. O poder judicirio foi confiado a juzes


eleitos, e o poder executivo a um monarca hereditrio. A
Assemblia Legislativa, eleita por dois anos, era indissolvel e
constitua o poder preponderante no novo regime. Ao soberano
cabia sancionar as leis, dirigir a poltica externa e usar o "veto
suspensivo" para recusar-se a sancionar uma lei durante duas
legislaturas sucessivas.
A constituio estabeleceu a igualdade de impostos,
secularizou o matrimnio, o registro civil e a instruo pblica.
Para conter a agitao operria, decorrente da crise econmica e
do desemprego, a Assemblia votou uma lei que proibia as
associaes profissionais. Na verdade, a queda do antigo regime
trouxe pouca vantagem para o operariado. Nem mesmo os
camponeses pobres foram beneficiados como esperavam.
Contra-revoluo. O novo regime teve de enfrentar
grandes dificuldades, como greves operrias, descontentamento
de camponeses e desentendimentos entre oficiais nobres e
soldados patriotas. Os choques das diversas tendncias lanaram
os moderados para o lado da aristocracia, contra aqueles que
exigiam medidas mais democrticas. Surgiram, ento, sociedades
que defendiam idias mais avanadas que as dos jacobinos, como
a que ficou conhecida por Clube dos Cordeliers, de que faziam
parte George-Jacques Danton, Jean-Baptiste Santerre, Marat,
Desmoulins e Jacques-Ren Hbert. As sociedades populares de
Paris agruparam-se em 1791 numa federao e apresentaram
Assemblia a reivindicao do sufrgio universal. Nessas
sociedades propagavam-se os ideais republicanos e discutia-se a
questo agrria. medida que as massas se radicalizavam, a
grande burguesia, temendo as idias avanadas, agrupava-se
num "partido de conservao social". O governo revolucionrio
teve de enfrentar tambm a animosidade dos demais soberanos

da Europa. Estes, a princpio, permaneceram neutros por verem


na revoluo apenas o enfraquecimento da Frana, mas, to logo
sentiram a ameaa de propagao dos ideais revolucionrios em
seus prprios domnios, passaram a auxiliar abertamente as
tentativas de contra-revoluo.
Enquanto os exilados preparavam a guerra contrarevolucionria, Lus XVI e Maria Antonieta tentavam obter
auxlio nas outras cortes da Europa. Entraram em contato com o
marqus de Boill, que concentrara tropas em Metz. Na noite de
20 de junho de 1791, o rei fugiu com sua famlia das Tulherias em
direo fronteira mas, durante a viagem, foram descobertos e
presos em Varennes. A Assemblia suspendeu provisoriamente
os poderes do soberano.
Esse incidente foi de grande importncia, pois serviu para
estimular as idias republicanas. O Clube dos Cordeliers
solicitou Assemblia que proclamasse a repblica, mas ela no
acedeu. Tambm se recusou a levar Lus XVI a julgamento e
tentou at inocent-lo. Os partidrios da repblica promoveram
uma manifestao no Campo de Marte e foram dispersados a
tiros pela guarda nacional do marqus de Lafayette, que, de volta
dos Estados Unidos, havia se incorporado corrente dos
moderados, que dominaram a situao. Submeteram a
constituio ao soberano, reforaram seus poderes e concederam,
a seu prprio pedido, a anistia geral.
Em 30 de setembro, a constituinte encerrou seus trabalhos.
Logo em seguida, em 1 de outubro, reuniu-se a Assemblia
Legislativa, dividida entre os membros do Clube dos Feuillants,
que defendiam a monarquia; os independentes, que desejavam
salvar a revoluo; e os jacobinos, dispostos a destruir o rei se ele
atentasse contra a constituio.

Guerra externa. A Frana continuava conturbada e os


soberanos da Europa tramavam invadi-la. Lus XVI via na guerra
uma possibilidade de retomar o poder. Alguns dos feuillants
esperavam que um conflito limitado lhes proporcionasse o
controle da situao. Os jacobinos confiavam em que a guerra
exaltaria os sentimentos revolucionrios e desmascararia a
contra-revoluo. Divergncias com a ustria ameaavam
degenerar numa guerra, at ento evitada por Leopoldo, o
imperador austraco. Com a morte deste ltimo e a ascenso de
Francisco II, militarista e absolutista, o choque armado tornou-se
iminente. Em 20 de abril de 1792 declarou-se a guerra. Os
primeiros insucessos no conflito, para o qual os franceses no
estavam preparados, acabaram por incitar o nimo dos patriotas
e aumentar-lhes a desconfiana em relao corte e a seus
generais, considerados cmplices do inimigo. Maria Antonieta
revelava aos austracos os planos do estado-maior francs e Lus
XVI compunha sua guarda de contra-revolucionrios, enquanto
Lafayette desejava uma trgua com a ustria, a fim de marchar
contra Paris e submeter os jacobinos. Estes descobriram toda a
trama e exigiram a denncia do rei como traidor.
Com temor da invaso prussiana, a Assemblia declarou a
"ptria em perigo" e determinou prontido em todo o pas.
Diante da agitao popular, os moderados recuaram e os
jacobinos e cordeliers prepararam a insurreio para derrubar a
monarquia. Contavam com quase todo o povo de Paris e
mandaram vir das provncias os federados, entre os quais 500
marselheses, que entoavam um hino guerreiro, composto por
Rouget de Lisle, denominado Marselhesa.
A Conveno. A exaltao cresceu com a divulgao do
manifesto do duque de Brunswick, chefe dos exrcitos austroprussianos, que exigia respeito a Lus XVI e ameaava o povo

francs. Robespierre instigou o povo a exigir da Assemblia a


deposio do rei. Diante da recusa, na noite de 9 de agosto, os
insurretos declararam dissolvida a Comuna legal. Jean Guilliot
Mandat, chefe da Guarda Nacional, preparou a defesa das
Tulherias mas, convocado ao Htel de Ville pela Comuna
insurrecional, foi preso e linchado. Santerre o substituiu. No dia
seguinte, o povo marchou sobre as Tulherias e Lus XVI e sua
famlia pediram proteo Assemblia. A luta nas Tulherias
durou mais de duas horas e terminou com a vitria dos
insurretos. Declarando-se dissolvida, a Assemblia delegou ao
povo, sem distino, o direito de eleger uma conveno, o que
ocorreu em 20 de setembro de 1792, e proclamou o impedimento
do rei. O poder executivo passou para um conselho provisrio,
do qual Danton era membro e verdadeiro chefe.
A Conveno criou um novo calendrio a partir da data
em que proclamou a repblica. O ano de 1792 passou a ser o ano
I da repblica e o ano IV da liberdade. Os meses receberam
novas denominaes, inspiradas nas prticas habituais e
manifestaes da natureza em cada estao. Os meses do outono
eram: vindimrio (de vindima, colheita de uvas), de 21 de
setembro a 20 de outubro; brumrio (de brumas, nvoa), de 21 de
outubro a 20 de novembro; frimrio (de frimas, "geada"), de 21
de novembro a 20 de dezembro. No inverno, sucediam-se os
meses nivoso (de neve), pluvioso (de chuvas) e ventoso (de
vento); na primavera, germinal (de germinao), floreal (de
florada) e prairial (de pradarias); e no vero, messidor (do latim
messe, "colheita"), termidor (do grego therme, "calor") e frutidor
(de frutas).
As principais medidas adotadas a partir de 10 de agosto,
alm da instituio do sufrgio universal, foram a extino
efetiva dos direitos feudais e a venda dos bens confiscados aos

emigrados. A Comuna de Paris passou a dirigir os


acontecimentos e a impor sua vontade ao legislativo, que, por
exigncia da Comuna, mandou aprisionar a famlia real na torre
do Templo. O conflito entre a Comuna e o legislativo se
aprofundou. A primeira seguia Robespierre e seus partidrios,
enquanto a segunda obedecia s ordens de Jacques-Pierre Brissot
e dos girondinos, grupo de revolucionrios assim chamados
porque os mais destacados eram representantes do
departamento de Gironda (Gironde).
Dois partidos debatiam-se na Conveno: os girondinos e
os montanheses (radicais aliados aos sans-culottes, como eram
chamadas as massas parisienses). Os principais lderes da
Gironda eram Pierre-Victurnien Vergniaud, Brissot, o marqus
de Condorcet e Jrme Ption de Villeneuve. Robespierre,
Danton e Marat lideravam os montanheses.
A notcia de que o inimigo invadira a Lorena e tomara
Longwy e Verdun sobressaltou Paris. O povo decidiu fazer
justia com as prprias mos: invadiu as prises e, depois de
julgamentos sumrios, executou os presos considerados
traidores. Enquanto isso, travava-se a batalha de Valmy, de que
os franceses saram vencedores.
Terror. A descoberta de documentos que comprometiam
Lus XVI com a contra-revoluo selou a sorte do rei. Julgado
pela Conveno, foi condenado morte e guilhotinado em 21 de
janeiro de 1793. A morte de Lus XVI provocou nova invaso da
Frana pelas potncias europias. A necessidade de convocar
voluntrios para a defesa de Paris deu incio sublevao da
Vendia (Vende). A fim de enfrentar as dificuldades, a
Conveno tomou, de maro a abril de 1793, medidas
extraordinrias.
Enviou
82
deputados
aos
diversos
departamentos, com o objetivo de recrutar os 300.000 homens de

que necessitava para a guerra, prender suspeitos e apurar as


falhas das administraes locais. Criou ainda um tribunal
revolucionrio, tornou mais rigorosas as penas contra emigrados,
estabeleceu impostos sobre rendimentos, organizou em cada
comuna um Comit de Vigilncia e criou ainda um Comit de
Salvao Pblica, encarregado de adotar todas as medidas
necessrias salvao da ptria e que passou a dirigir
efetivamente o pas. Danton foi o chefe desse comit.
Essas medidas de exceo deram origem fase conhecida
com o nome de Terror. A luta entre girondinos e montanheses
continuou acesa. Os primeiros conseguiram fazer decretar a
priso de Marat, que, no entanto, foi absolvido pelo tribunal
revolucionrio. Ao entrar em luta contra a Comuna, os
girondinos prepararam a prpria perdio. O extremista Franois
Hanriot, chefe da Guarda Nacional parisiense, frente de vinte
mil homens, cercou as Tulherias, onde estava reunida a
Conveno, e exigiu a priso dos principais membros da
Gironda. Com a queda destes ltimos, os montanheses
assumiram o poder sob a liderana de Robespierre, numa hora
crtica para a revoluo.
O inimigo externo avanava e as insurreies internas se
sucediam. Uma jovem girondina, Charlotte Corday, assassinou
Marat. O Comit de Salvao Pblica foi revigorado, com a sada
de Danton e a entrada de Robespierre. Seus membros decidiram
que somente um governo forte poderia salvar a Frana.
Pressionada pelas massas, a Conveno adotou medidas
relativas ao abastecimento e contra-revoluo. Em junho,
elaborou a constituio de 1793 e, em outubro, substituiu o
governo provisrio por um governo revolucionrio "at que a
paz fosse restabelecida". Mas, para manter-se, o governo
revolucionrio precisava exterminar seus inimigos. Instaurou-se

o Terror. Uma das primeiras vtimas desse perodo sangrento foi


Maria Antonieta, executada em 16 de outubro de 1793. Em
seguida, subiram guilhotina 22 girondinos, o duque de Orlans,
a intelectual Mme. Roland e o astrnomo Jean-Sylvain Bailly,
prefeito de Paris. As execues se sucederam, e, no fim do ano,
inmeros suspeitos haviam sido eliminados.
Robespierre. O elevado custo de vida, no entanto,
continuava provocando descontentamento. Desde que entrara
para o Comit de Salvao Pblica, Robespierre tornara-se o
verdadeiro chefe do governo. Tinha contra si duas correntes: os
ultra-revolucionrios, seguidores de Hbert, lder dos sanscullotes, e os moderados, partidrios de Danton. Os primeiros
exigiam medidas cada vez mais radicais e falavam at em
revolucionar toda a Europa, instituindo a "repblica universal".
Os dantonistas, ao contrrio, condenavam os excessos do Terror
e desejavam o fim da ditadura revolucionria. Robespierre
decidiu esmagar as duas faces. Descobriu uma conspirao de
hebertistas e mandou-os guilhotina em maro de 1794. Pouco
depois, acusados de conspirar, Danton e seus correligionrios
foram presos e guilhotinados. Apoiado pelo poltico Louis de
Saint-Just, Robespierre ps em prtica medidas que visavam a
dar slida base democrtica repblica: a redistribuio parcial
da propriedade e leis de amparo social.
Temendo nova conspirao, Robespierre exigiu a
aprovao da chamada lei prairial, que acelerou as execues e
deu a esse perodo o nome de Grande Terror. O cientista
Lavoisier e o poeta Andr Chnier foram guilhotinados nessa
poca. Enquanto isso, as foras francesas obtiveram a vitria de
Fleurus e afastaram o perigo estrangeiro. Os inimigos de
Robespierre aproveitaram-se, ento, para explorar o
descontentamento do povo e da Conveno contra o excesso de

execues. Robespierre no tomou conscincia do risco que


corria, pensando contar ainda com o apoio da Conveno. Na
sesso de 27 de julho, seus inimigos o acusaram, ao mesmo
tempo em que o impediam de falar. Ao fim da agitada reunio, a
Conveno decretou sua priso e a de seus seguidores. A
Comuna se rebelou, mas grande parte da Guarda Nacional
negou-lhe apoio. Desorientados, os partidrios da Comuna se
dispersaram e a Conveno reuniu as tropas dos moderados,
mas no houve necessidade de luta. Robespierre e seus
colaboradores foram guilhotinados em 28 de julho.
Reao termidoriana. Iniciou-se, ento, a chamada reao
termidoriana, liderada pelos moderados. O tribunal
revolucionrio enviou guilhotina 16 carros repletos de
terroristas. Os Comits de Salvao Pblica foram dominados, a
lei prairial revogada e o Clube dos Jacobinos fechado. Os
girondinos, que haviam sido proscritos da Assemblia, foram
chamados a reassumir seus postos, enquanto os emigrados
voltavam em massa. Por trs vezes as massas populares
invadiram a Assemblia, mas foram rechaadas pelas tropas fiis
ao governo. A partir de ento a represso tornou-se violenta. Os
extremistas passaram a ser caados em todo o pas. Era o Terror
Branco. Os realistas ainda tentaram voltar ao poder, mas foram
esmagados.
Diretrio. No suportando mais a guerra, a Europa
reconheceu a repblica francesa. Mas a situao econmicofinanceira da Frana continuava catica. Antes de desaparecer, a
Conveno definiu o novo regime. Tendo sido abolida a
constituio de 1793, elaborou outra, reacionria, que revogava o
sufrgio universal e dividia os eleitores segundo sua contribuio
em impostos. Criou o Diretrio, poder executivo de cinco
membros, um dos quais era substitudo anualmente. Os realistas

ensaiaram uma nova reao, mas foram reprimidos pelo


visconde Paul-Franois-Jean-Nicolas Barras, auxiliado por
Napoleo Bonaparte, jovem general-de-brigada. Como
recompensa, a Conveno nomeou Barras diretor e fez de
Bonaparte general-de-diviso e comandante do exrcito interno.
Em 26 de outubro de 1795 a Conveno encerrou seus trabalhos.
O Diretrio durou quatro anos, no decorrer dos quais enfrentou
ameaas, ora dos jacobinos, ora dos realistas. Os primeiros
agrupavam-se em torno de Franois-Nol Babeuf, que sonhava
com um comunismo integral e fundou a Sociedade dos Iguais.
Sua revolta foi esmagada e Babeuf guilhotinado.
A partir de ento sucederam-se os golpes de estado. O de
18 frutidor (4 de setembro de 1797), dirigido por trs membros
do Diretrio, auxiliados por Bonaparte, foi contra os realistas; o
de 22 floreal (4 de maio de 1798), foi desferido contra os
jacobinos.
Enquanto o Diretrio se desgastava em lutas internas,
Bonaparte fortalecia-se em conseqncia dos xitos das
campanhas militares empreendidas no exterior, e passou a ser
considerado como o nico homem capaz de restabelecer a
ordem. Bonaparte teve, assim, condies de desfechar o golpe de
estado do 18 brumrio (9 de novembro de 1799), por meio do
qual assumiu o poder e inaugurou uma nova era, encerrando-se
assim o ciclo revolucionrio.
Babeuf,
Franois-Nol;
Danton,
Georges-Jacques;
Jacobinos e girondinos; Marat, Jean-Paul; Napoleo Bonaparte;
Robespierre, Maximilien de
Encyclopaedia Britannica do Brasil Publicaes Ltda.

So Mateus Abril de 1999 Nacional