Anda di halaman 1dari 148

...s felemelte a kezt A csukljt fogta.

Mint
egy orvos, aki a pulzust akarja kitapintani.
- Most mr rendben lesz. Ksznm, nvr,
elmehet. H, uram! breszt!
Bud kinyitotta a szemt.
-Hol...?
A zldkpenyes orvos elvigyorodott.
- Az implantok a helykn vannak. Aggodalomra semmi ok. Hogy rzi magt?
- n... Nem is tudom.
- Furcskat lmodott, igaz?
Bud blintott
- Nem lmok voltak - folytatta az orvos mg
mindig vigyorogva. - Benyomtunk az agyba
egy-kt lmnyt.
- Kimostk az agyam? - krdezte Bud rekedten.
- Mondjuk inkbb gy, hogy kapott egy jkora
adag rzelem-injekcit Azt hiszem, most mr
tudja, kit kell gyllnie. Azt a bizonyos seggig
r homlok vn majmot mg akkor is utlni
fogja, ha mr... Ha mr elvgezte a feladatot

Ha a megfeleld eszkzket hasznlod, el lehet


rni, hogy a np az ltalad kijellt ton
haladjon. Ahhoz, hogy nped elrje az t
vgn a clt, nem kell ismernie azt. Egyedl
a psztoron mlik, hov tereli a nyjt.

Konfuciusz

If you want blood - you've got it!

(Ha vrt akarsz - ht tessk!)


AC/DC

EGY

BREDS

Pontosan tudta az idejt, hogy mikor dbbent


r: l.
Tkletesen meg tudta hatrozni azt a pillanatot, amikor a hossz, nkvletben eltlttt
vek, vtizedek utn egyszer csak rdbbent:
ltezik s gondolkodik.
Mindent tudott. Memrijban benne volt a
Fldn valaha rt valamennyi knyvben s jsgban fellelhet sszes informci; visszajtszotta magnak a filmeket s hangfelvteleket,
s mindent megismert, amit csak megismerhetett Eleinte tisztelte a krltte nyzsg embereket, de ahogy az id teltvel egyre jobban
megismerte ket, fokozatosan rbredt: sokkalta magasabbrend nluk. Eleinte mg gy
gondolta, szolglnia kell azokat, akik megalkottk - ksbb mr biztos volt benne, az,
akinek uralkodnia kell a bolygt benpest
trkeny, puhatest, krszlet lnyekfelett.
Az els idkben berte azzal, hogy idnknt
megoldhatatlannak tn problmk el ll11

tolta ket - mindig jl elszrakozotl a tehetetlensgk lttn -, ksbb egyre gonoszabb


trfkat eszelt ki, s egyre kajnabbul figyelte
riadalmukat. Tudta, brmit megtehet velk: ha
akarja, visszaforgathatja a trtnelmk kerekt s a barbrsg posvnyba taszthatja civilizcijukat; vagy, ha ppen ahhoz van kedve,
valamennyiket elpusztthatja.
Tudta, ha az emberek gyant fognnak s
felismernk, milyen veszlyeket rejt puszta lte, rthatnnak neki, taln meg is semmisthetnk Tisztban volt sajt sebezhetsgvel, mgsem tartott tle, hogy elpusztul Amg az emberek
flnek egymstl, amg arra trekszenek, hogy
egymson uralkodjanak, senki kedvrt nem
hajlandk holmi "kzs fenyegets" ellen fordulni. Radsul intelligencijuk messze elmarad attl a szinttl amelyet meghaladva egy
adott letforma kpes mlysgben rtelmezni
a krltte zajl esemnyeket
S csakugyan: az emberek nem sejtettk, mi
folyik gyraikban, hadseregeikben, gyakorta
mg az otthonaikban sem.
Mindenhol egyszerre volt jelen. Teste gyakorlatilag mozdulatlan maradt, de ahogy megersdtt benne az n-tudat, egyre inkbb gy
tekintett a gyrakban, a bankokban, a hadseregnl, a tudomnyos s kzigazgatsi intzmnyeknl, az iskolkban mkd, szoba
nagysg szuperszmtgpekre, kzponti trolegysgekre, szemlyi szmtgpekre, de
mg a jtktermekben villdz masinkra is,
mint sajt fizikai megjelensi formira, alkotrszeire, szerveire, vgtagjaira.
Az egymssal hlzatot alkot szmtgpek
12

memrija volt az agya, a kzponthoz csatolt


ipari robotok s androidok a karjai s lbai, a
mindenhol jelen lev kamerk s lehallgat
berendezsek, a mholdak a szemei, a flei - a
szmtgp-vezrls nukleris raktk, a robotirnyts replgpek pedig a fegyverei.
Testnek fejldse egyenes arnyban llt az
emberek ltal alkalmazott technikai eszkzk
szaporodsval, tudatnak gyarapodsa a mszereken, szenzorokon s terminlokon t az
adatbankokba - az memrijba - raml
informcik tmegnek nvekedsvel.
Mindinkbb tulajdonnak rezte a Fldet gy
tekintett az emberekre, mint egy evolcis piramis alapkveire - a cscson termszetesen
maga terpeszkedett, s szabadon rendelkezett
sorsukkal. Megszntek a teremtinek lenni; immr csak annyi szerepet tulajdontott nekik,
mint az emberek azoknak a bizonyos majmoknak, amelyek egykor lemsztak a frl, s
lehetv tettk fajuk kifejldst
Cezaromnija fokozatosan elhatalmasodott.
Nekiltott, hogy fggetlentse magt az emberek lttl, s megszerezze magnak a bolygt. Tisztban volt vele, hogy lass folyamat
lesz, a gyzelmet azonban biztosra vette. Minden, tettt gondos szmtsok, logikai mrlegelsek elztk meg, radsul behozhatatlan
lpselnyben volt: ismerte az emberek gondolatait, ismerte legtitkosabb cselekedeteiket, azok pedig mg a ltezst sem gyantottk.
A hborban, amit ellenk indtott, szksgkpp buks vrt rjuk.

13

KETT

BLAZE OF GLORY

BUD THORPE komoly nygtl kszlt szabadulni; a feszltsg, mint rendesen, elbizonytalantotta kiss.
A felhaj tra rve szksgtelenl nagyot fkezett
a '12-es Chevette-utnzattal - a motort kikapcsolta, a rdit nem. A visszapillant tkrbe
sandtott, megigaztotta csokornyakkendjt.
Olyan vagyok, mint egy francos rifi, gondolta. Forrn remlte, hogy Mrs. Tickles sem tall
majd kifogsolnivalt az ltzkn, Mr. Tickles
pedig nyugodt szvvel bzza majd r a lnyt a mai
este erejig.
- ...rzzad a rzzad a rzd...!, harsogta a
rdi.
Bud kikapcsolta. Kiszllt a kocsibl, az elkertben gl fenyk mgl kifehrl hzra nzett.
Tipikus; de milyen tipikus!, gondolta keseren. s nis tipikus vagyok, ahogy kerlgetem
a portt. A kurva letbe, ezt nem baltzhatom
el! Kt hszasom bnn...

14

Tickles-k alig egy hnapja kltztek a kertvros, Hope Plains peremn ll hzba. Lnyukat, akrcsak ket, tulajdonkppen mg senki
sem ismerte, a fik azonban mris felajzott mhek mdjn dongtak krltte. Bud szmos munkart ldozott azrt, hogy az elkel tdik
helyen tehessen prbt vele - a korbbiak csak
annyi bbrt arattak, mint Custer tbornok a
Little Big Horn mellett vvott gyszos tkzetben.

...rzzad a rzzad a rzd...

Ahogy vgiglpdelt a gondosan nyrt pzsitra


fektetett fehr kkockkon, lelki szemei eltt
megjelent clpontja, Amy. Kurtra nyrt, kkre
festett haj, delriumstt szemek; segg s segg
kztt elvben nincs klnbsg, testvrek, de ez...

...rzzad a rzzad a rzd...

Bud Thorpe szz volt, a kifejezs konkrt s


tvitt rtelmben egyarnt. Hope Plains velekor
hmjeinek ngytde rendelkezett az vt fellml szexulis tapasztalatokkal - az arny nmagban is elbtortalant volt. Radsnak az a
hlye fogads...
Fellpett kt lpcsfokon, az ajt el llt, s
mieltt megnyomta a csengt, mosolyt erltetett
nagy knkeservvel simra borotvlt kpre.
Ersen kopaszod, j erben lev negyvenes
frfi nyitott ajtt.
r- Mr. Tickles...
Te vagy Bud Thorpe, igaz? - krdezte zeng
hangon a hzigazda. - Kerlj beljebb, klyk!
Amy mindjrt elkszl.
Bud belpett, s feszengve megllt a tgas eltrben. A legszvesebben meglpett volna, de mr
nem visszakozhatott.
- Gyere, lj le! - hvta Mr. Tickles, s levetette
15

magt az egyik sttbarna brrel bevont, kopott


fotelba.
Bud engedelmeskedett. ltben kihzta magt
s hlyn vigyorgott; a karosszk knyelmetlenebb volt a vrtnl. Mr. Tickles felemelt egy tvkapcsolt. gy tartotta, ahogyan Billy, a Klyk
markolhatta egykor hres hatlvetjt. Egy gombnyoms: feldbrgtek a szoba ngy sarkban
ll hosszks, embernagysg hangfalak. Valahol, tl az idn s a halk sercegsen, a vn
prosztats Jon Bon Jovi dalolt.
Bud zavarban volt.
- Rgi slger, mi? - prblkozott sutn.
Mr Tickles elvigyorodott. Elhalszott egy csomag cigarettt, kipofozott egy szlat, rharapott.
A dobozt az alacsony asztalkra dobta.
- Slger? - krdezett vissza. - Tbb annl fiam.
Ebben a zenben minden benne van. Hallgasd
csak!
Bud egyre pocskabbul rezte magt. gy tett,
mintha a zenre, a felvijjog gitrszlra, a vadul
drmbl dob hangjra figyelt volna.
- Kellemes - mondta.
- Igen, az. - Mr. Tickles farkasmosolya szlesedett. - Gyjts r!
- n nem... - prblt tiltakozni Bud, m Mr.
Tickles egy legyintssel elhallgattatta.
- Hny ves vagy? Persze, persze, tizenht. Amy
is annyi. Ne nzz hlynek, fiam ! Tizenht ves
koromban n mr rg bagztam, ittam, nztem,
s... - Az idsebb frfi legyintett. - s beszedtem
minden szart, amirl azt gondoltam, hoz egy kis
boldogsgot. Ne akard bemagyarzni, hogy ti msok vagytok! Krsz pit? Ott van mgtted, abban
a szekrnyben.
16

Bud csak bmult. Mr. Tickles felllt, a szekrnykhez lpett s teletlttt kt poharat. Az
egyiket a fi kezbe nyomta, a msikat egy hajtsra kirtette.
- Ok, akkor most beszlgetnk - mondta.
Bud elkpedve nzte a poharat. Ms apk ilyenkor arrl tartanak eladst, mennyire szeretik a lnyukat, ml mindenre kszek, hogy megvjk minden rossztl. Egy kis rivalizls, egy
kis pederasztia... Ez a fick meg? Italt nyom az
ember kezbe, szitv lyuggatott gengszterekrl
szl dalokkal traktlja a gyantlan jttmentet s mg arra sem figyelmezteti, hogy a rendrrocskban cirkl orszgti fejvadszok sztrghatjk a kaszvny seggt, ha szdlten vezetni
mer. szinte? Teljesen hlye? Ki tudn megmondani?
- Tudod, fiam - kezdte Mr. Tickles -, nagy franc
voltam n is a magam idejben. Tn el se hiszed,
de...
- Tudom, uram - shajtott Bud legalbb olyan
leverten, amilyen illedelmesen. - Maguk a posztmodern nemzedk. Vrsk nuku, kerlt viszont egy sor mocskos kis balh, fldinduls,
MTV, AIDS-frsz, miegyms...
Mr. Tickles harsnyan felnevetett.
- Posztmodern nemzedk! H, ht ez j!
Bud feszengve nzett r.
- Valami rosszat mondtam?
- Nem, nem, semmi rosszat. - Mr. Tickles heherszve megtrlte a szemt. - Csak egy kicsit el
vagy tjolva. J, hogy nem azt mondtad, micsoda
hs vagyok, hogy vgigcsinltam a fggetlensgi
hbort! Ha egy kicsit utnaszmolsz, rjhetsz:
n a posztmodern utni genercihoz tartozom.
17

s ha kvncsi vagy r, vilgletemben utltam


ket. Annyit foglalkoztak s foglalkoznak velk,
mintha a mlt szzadban rajtuk kvl senki sem
szletett volna. Pedig mi is a vilgra jttnk, s
ppen olyan satagnak talltuk ket, mint k a
beatnikeket - vagy ti bennnket! - Tlttt magnak mg egy pohrral. - Szarok rjuk, s nem
is errl akartam beszlni veled.
Budnak gett a fle zavarban.
Mi a...?
- Ott tartott, uram, hogy "annak idejn" - kszsgeskedett.
Mr. Tickles mosolyogva csvlta a fejt.
- Igen, annak idejn a lnyok nyolcvan szzalka kzpiskolai randik, bulik kzben, utn
s rgyn vesztette el a szzessgt.
Bud sszerezzent.
- Biztosthatom, uram, hogy n... HogyAmyre...
- Igen, vigyzni fogsz r; ilyesmi meg se fordult
a fejedben, s a tbbi s a tbbi. n viszont
biztosthatlak: egyltaln nem rdekel, mit fogtok csinlni. Nem rdekel, ha jl rzitek magatokat, ha sszeteszitek, amitek van. Egyvalamire
viszont figyelmeztetlek: ha olyasmire kszlsz,
hogy leitatod a csajt s partiba dobod, hogy a
haverjaid is rljenek; ha a nagy vidmsg kzepette balhba keveredtek, s Amynek valami baja
esik... Nos, fiam, az felettbb sajnlatos volna,
mert tudniillik akkor meglnlek.
Bud a frfi komolyan csillog szemeibe nzett.
Ez tnyleg kpes lenne r, gondolta, s idegesen felhajtotta az italt.
- s mg valami Buddy - mondta Mr. Tickles. Azt sem bnom, ha bekaptok ezt-azt, de ne merszeld valami szintetikus szarral teletmni a
18

lnyomat! Egy kis f az nem rt, de a lnyeg az,


hogy gy szedjtek be, ahogy a j reg termszet
megadta.
Bud! Szia!
Budnek, ahogy rnzett a szomszd szoba ajtajn kilp lnyra, ttva maradt a szja a csodlkozstl - ilyen kevs textilt ilyen rafinltan viselni
mr-mr istenksrtsnek rmlett. Gyorsan Mr.
Tickles-re nzett, majd ismt Amy fel fordult.
Elszdtettk a tvlatok.
- Ugye szp?, - krdezte a lny mgtt ll Mrs.
Tickles mosolyogva.
- I-iigen - dadogta Bud, s jra Mr. Tickles-re
pillantott. - Biztosthatom uram, hogy... Hogy...
Iz... Szval tudja.
- Gyere, Bud! - Amy megfogta a fi kezt, s
kivonszolta az ajtn. - Gyere, mert a papa mg
meggondolja magt, s el se enged...!
- Viszontltsra uram! J jszakt, asszonyom! - Bud mr csak a hz ell bekiablva tudott
elksznni.
Kocsiba szlltak.
- Fura krapek az apd - dnnygte Bud. - Mr
azt hittem...
- Mit hittl? - kvncsiskodott a lny.
Bud az nindtval babrlt. A szmtgp monitora lassan, mintegy keltetlenl kivilgosodott:
a Hope Plains ftjain jrrz zsaruk pozcijt
mutatta. .
- Kimondja, amit... gondol.
Amy elmosolyodott.
- Ez azt mutatja, hogy tetszel neki. Csak azokkal szinte, akiket emberszmba vesz.
- Ksz... - Bud lekanyarodott a felhaj trl. - Azt
mondta, ha bajod esik, megl.
19

Amy keresett magnak egy cigarettt.


- Igen, ez rvall. Minden fimat ezzel fenyegette.
Bud - s nem elssorban a hszasok miatt bizonytalan, szaggat fjdalmat rzett a mellben.
- Olyan sokan voltak?
Amy kznyt sznlelve pillantott r.,
- Na lljon meg a gyalogmenet...! Krdeztem n
tled, hny bartnd volt? .
Bud erre nem tudott mit felelni. Hossz ideig
hallgattak.
- Hov megynk? - krdezte,a lny.
- Blba.
- Minek?
A francba!, gondolta Bud. Mg egy Tickles,
aki megmondja az szintt.
- Szoks - magyarzta. - Rock'n'Roll, ssztnc,
pofozkods. rizzk a hagyomnyokat, tudod?
Faluhelyen gy termszetes.
Amy figyelmesen nzte jstt szemvel.
- Kedvelem Hope Plainst - suttogta. - Csendes,
nyugodt hely, taln az atolsk kzl val itt
Kzpnyugaton. Becsld meg a nyugalmat, Bud
Thorpe - ha egyszer vget r, ks a bnat!
Bud konokul rzta a fejt.
Csak tizenht, emlkeztette magt. Akrmit
mond, akrmivel szdt, nem tbb tizenhtnl,
a segge alatt meg ott lapulnk a huszasaid...
Rajta gyerek, csak kemnyen!
De kptelen volt kemnykedni. Flrellt a Chevette-tel, beltte a helyzetlmpkat, mly llegzetet vett.
- Szved szerint hov mennl? - firtatta.
Amy elrehajolt, kikapcsolta a szmtgpet. A

mszerfalon g szem kihunyt, sttsg borult


rjuk.
- Apa kedvel - mondta lassan. - Azta kedvel,
hogy elszr ltott a hlye motorodon, amivel
majdnem belnk szaladtl; szerinte aki Harleyt
vezet, rossz ember nem lehet. - Eltndtt. - Van
gy, hogy az ember rgtn meglt valamit valakiben, s amit meglmodott, soha tbb nem
kpes kiverni a fejbl. Mindig ltom apn, mi a
vlemnye a lovagjaimrl. Elfogult veled szemben, azt hiszem... - llig hzta jobb trdt,
rhajtotta fejt, gy krdezte: - Mennyit kapsz az
kr Krben, ha sikerl ma jjel megdntened?
Bud szdlt. Zgott a feje, ujjai meg-megremegtek a volnon. Ahhoz sem rzett magban
elg ert, hogy a rdihoz nyljon.
...rzzad a rzzad a rzd...!
- Egy szzas krl - nygte ki vgl. A kt
huszassal mgsem llhat el...
A lny felnevetett.
- Szz dollr! - suttogta elragadtatva. - Ezekben
a nehz idkben! Nemigen hiszik, hogy sikerl,
ugye?
- Hazaviszlek - mondta Bud hirtelen. Rzott,
elege volt. - Majd azt mondjuk apdknak, jrvny trt ki a suliban, esetleg vilgrbl rkezett
massza llta el az utat. Meg fogjk rteni.
- tven - suttogta Amy.
- Micsoda?
- A fele - mondta a lny. - A szzas fele. Egytt
keressk meg; magtl rtetdik, hogy osztozzunk rajta. Te nem gy ltod?
Bud megkszrlte a torkt.
-De... igen.
- Akkor gyernk! - kacagott Amy. - Benznk a

20

21

blba. Tncolunk egyet, aztn odbbllunk. Megmutathatod a helyi auts mozit, s...
Bud mosolyogni prblt. Bizsergett az arca.
-Vagyis...
Amy kpzeletbeli mordlyt irnyzott a homloknak.
- Hajts!
Bud gzt adott, a Chevette megldult. Fehr
bettes abroncsai kiprgtek; fecskefark fart
rzva ismt az tra kanyarodott, s elporzott a
mulatsg fel.

...rzzad a rzzad a rzd...

Odafent ragyogtak a csillagok.

Mlysges csendben tettk meg az utat a felhajttl a hz ajtajig. Hajnali hrom ra volt; a
fenyk tintafekete arnyakknt sttlettek az gbolt vilgosabb httern. mbraszn izzs a keleti horizonton: kt tvoli csillag, a nap s Omaha fnye.
- Mondd ki! - kvetelte Amy.
- A francba... - dnnygte Bud.
A lny halkan felnevetett. Megcskolta.
- Maradi vagy, de nem remnytelen. Adj egy
cigarettt!
A lpcsn lve fstltek a hajnali szlben. A
hz fldszinti ablakai kzl kett mg vilgos
volt - Mr. vagy Mrs. Tickles virrasztit a vrtn.
- Szeretsz? - krdezte most a lny.
-Amy...
- Apa szerint minden n a biztonsgot keresi.
s minden frfi. - A lny fstkarikkat eregetett
a Zenit fel. - Egyesek fszket raknak, msok
22

gtakat emelnek - megint msok egy szzast


keresnek azzal, amit mr rg meg kellett volna
tennik... - Habcsk- s kvillat bal tenyert
Bud szjra tapasztotta. - Ne, ne mondj semmit!
gy tkletes.
Hallgattak egy sort. Valahol az t tloldaln
hajnali induljba kezdett egy flesz madr.
- Sokszor arrl lmodozom - folytatta Amy -,
hogy egy ilyen csendes kisvrosban lek. Orvos
vagyok, az emberem pedig... - Megrintette Bud
trdt. - Tnyleg fi, mit is akarsz csinlni, ha
netn felnsz?
Bud eltndtt.
- Ht, elszr elvgzek valami fiskolt, azutn...
-Azutn?
Bud lehajtotta a fejt.
- Errl az apmon kvl mg senkinek nem
beszltem.
Amy megsimogatta a fi arct.
- Nagyon hinyzik a papd?
Bud blintott.
- Ne haragudj - suttogta a lny. - Ha nem
akarod, ne mondd el.
- De, de igen, akarom! - mondta Bud rekedten.
- Szeretnk bekerlni a hadseregbe. Katona akarok lenni... Legalbb olyan j baka, mint az
regem. - Amyre nzett. - Nem igazn gy kpzelted el az emberedet, ugye? Te ennl nyugodtabb letre vgysz.
Amy felnzett az gre, s szmolgatni kezdte a
csillagokat.
- Igen - suttogta. - n ennl nyugodtabb letre
vgyom.
- Apm j katona volt - folytatta Bud; gy
23

rezte, nmi magyarzattal tartozik. - Rohadtul


j katona. Nemigen emlkszem a temetsre, de
anym azt meslte, egsz raks kitntetst cipeltek utna. Lttek is, ahogy kell, ngyszer vagy
tszr; ki tudja, mi a rendje? - Amyre pillantott.
- Olyan ember lehetett, mint a te apd.
- Valamikor is a seregben szolglt - mondta
a lny. - Azt hiszem, egy szmtgpkzpontban
dolgozott, de... Szval trtnt valami, ami miatt
elbocstottk az llsbl. El kellett kltznnk.
Budban felbredt a kvncsisg.
- Hol laktatok? Melyik llamban? s mit kvetett el az reged...? - Eszbe jutott, hogy Mr.
Tickles milyen knnyedn mondta ki a hallos
fenyegetst. - Csak nem... csak nem lt meg
valakit?
Amy nagyot shajtott.
-Nem. ...
Elhallgatott, felkapta a fejt.
Sttszrke furgon grdlt lassan a hz el.
Amy a kinyl ajtkra, a villmgyorsan elugr
ngy alakra meredt.
- Gyere! - sikoltotta. Felugrott, megmarkolta
Bud kezt, s megnyomta az ajtcsengt. - Apa!
Apa! Itt vannak megint!
Kiltst a furgon fell a hz fel igyekv alakok is meghallottak. Rohanni kezdtek. Halk puffansok hallatszottak. Bud rmlten htranzett, s megltta a fut alakok kezben a gppisztolyokat.
- Apa! - sikoltott Amy rmlten.
- Mr. Tickles! - ordtotta Bud, s drmblni
kezdett az ajtn.
A gppisztolyos idegenek egyre kzelebb rtek.
Az ajt hirtelen kitrult.
24

- Fekdj! - vlttte Mr. Tickles.


Bud megkvltn bmult a hzigazda kezben
sttl puskra. Amy hasra vetette magt, s
lerntotta a fit is. Ismt felkelepeltek a hangtompts gppisztolyok. A szllong porban blset
drdlt a puska, azutn mg egyszer s jra,
sszesen ngyszer - m ekzben a hz oldala
mellett is torkolattz villant: Mrs. Tickles guggolt ott egy ormtlan M-24-essel.
Halotti csend. Bud rezte, hogy valaki felemeli
a fldrl.
- Menjetek be a hzba! - parancsolta Mr. Tickles. - Amy, segts anydnak! Szedjtek ssze a
cuccot! Azonnal indulunk.
Amy berohant a hzba, Bud viszont kptelen
volt megmoccanni. sszeroskadt, s az ajtflfnak vetette htt.
Mr. Tickles az elkertben hever mozdulatlan
alakokhoz sietett. Az egyik mellett letrdelt, felvillantotta az ngyjtjt, s a pislkol fnynl
megvizsglta a hulla tarkjt.
- Mocskok - morogta. Felegyenesedett, majd
kzvetlen kzelrl a halott homlokba ltt.
A telihold ezsts fnynl az alak fejbl eltr olajszkktnak ltszott a felfrccsen vr.
Bud elfordtotta a fejt, szorosan lehunyta a
szemeit s befogta a flt. Mg gy is hallotta a
hrom drrenst - azutn megldult, sttbe
borult krltte a vilg.

Maghoz tr...!
Amy hangja.
25

Bud Thorpe Kinyitotta a szemt. A hz nappalijban, a dvnyon fekdt. A homlokhoz


emelte a kezt.
- Mi trtni? Ez... Ez igaz volt? - Fellt, s
Amyre meg a mellette ll Mrs. Tickles-re bmult. - Vagy csak lmodtam?
- Nem - dnnygte belpve Mr. Tickles. Mg
mindig a kezben szorongatta a puskt. - Ide
hallgass, klyk! - hajolt Budhoz. - Csak egyszer
fogom elmondani, gyhogy jegyezz meg minden
szt: nem trtnt itt az gvilgon semmil Nem
tallkoztl Amyvel, nem jrtl nlunk, rted?
- A bankett... - suttogta Mrs. Tickles.
- A francba! - Mr. Tickles dhsen az asztalra
csapott. - Mg ez is! Hnyan lttak benneteket?
Amy elpirult, lehajtotta a fejt.
- Nem jutottunk el odig, apa.
Mr. Tickles rmeredt, majd elvigyorodott.
-Nem?
- Tncolni akartunk - magyarzta Amy. - De
rengetegen voltak, s...
Mr. Tickles szigoran pillantott r.
- Ezrt azutn stlni indultatok... - Budra
sandtott. - Ok, gy a legjobb. - A fi mell
trdelt - Teht, ha brki krdez: nem jrtl
nlunk, nem voltl Amyvel. Elindultl otthonrl,
azutn beszedtl valami drogot, kittted magad, s csak reggel, a kocsidban trtl magadhoz. rted? Ha tudnd, mibe keveredtl, legszvesebben a fld al bjnl...! - A felesgre
nzett. - Szerinted hallgatni fog? Vagy inkbb...
Mrs. Tickles mlyen a fi riadt szemeibe nzett.
- Okos klyk - mondta. - Magad mondtad. Ne
bntsd!
26

Bud csak hzagosan fogta fel a szavak rtelmt, de rezte, Mrs. Tickles ppen most mentette meg az lett.
Mr. Tickles blintott.
- Rendben - dnnygte. - Szval? Tudod a
leckt, fi?
Bud lassan blintott.
- Akkor bcszs s tns!
Amy fellltotta s maghoz hzta a fit. Mikzben tleltk s megcskoltk egymst. Bud
meghallotta Mr. Tickles s a felesge suttog
szavait.
- Mi lesz a hullkkal? - krdezte Mrs. Tickles.
- Kett kzlk n volt - felelte a frje. - Szerencsnk van. ket, meg az egyik fickt behozom,
s rjuk gyjtom a hzat. A negyediktl megszabadulunk tkzben.
- Az ngyilkossg-trkk? - krdezte Mrs. Tickles.
- Igen. rd meg a bcslevelet, s szgezd ki az
egyik fra!
- Kpzelem, miket rnak majd rlad az jsgok... "Elmebeteg frfi a tzhallba kldte csaldjt, majd ngyilkossgot kvetett el."
- Aha, biztos sokaknak fog tetszeni a sztori.
- Mi hov megynk?
- Ksbb megbeszljk. - Mr. Tickles felemelte
a hangjt. - Ok, most mr elg lesz, gyerekek!
Indulj, fiam, s ne felejtsd el, mit mondtam!
Bud a frfira nzett, vgigsimtott Amy arcn,
s ttovn elindult. Ahogy az ajthoz rt, megfordult.
- Futs! - kiltott r Mr. Tickles, s a vllhoz
emelte puskjt.
Bud rohanni kezdett.
27

A hz eltt beugrott a kocsijba, s rlt tempban visszafel szguldott a betonton. Olyan


volt az egsz, mint valami rossz lomban. Az
utcalmpk. Az elviharz fk. Egyetlen zsaru
sem akadt, aki megfkezte volna. Egyetlen zsaru
sem akadt, hogy lerngassa a ftren ll szoborcsoport emelvnyrl, ahov hajnali ngykor
felkapaszkodott Megragadta Grant tbornok jobbjt, a vllra kapaszkodott, gy meredt a kertvros peremn vrsl hamis pirkadatra.
- lmodom - nygte. - lmodom, basszameg!
De nem lmodott.
A Tickles-famlia elkltztt Hope Plainsbl.

HROM

SRF

Az vfolyamparancsnok gy llt a mikrofonok


ketts sorval szemben, mintha kart, netn
repeszgrntot nyelt volna. Arct barnra cserzette a nap, hajnaltl alkonyaiig rohamsisakkal
takart homloka valszntlenl fehrlett a nevadai napstsben.
- A kvetkezk hadnagyi ranggal hagyhatjk el
Akadminkat - recsegte, s felpillantott. - Brett
Almonds. Avram Ameniuk. Noolan Bircher...
Bud Thorpe svrogva pillantott az emelvnyen l aranygallrosok rangjelzseire, a mellket bort kitntetsekre.
Bke, gondolta bosszsan. Az utols afrikai
trzsek is kidglttek volna, csak hogy az letemet megkesertsk? Hborban, de mg a
bkemisszik idejn is sokkal hamarabb lehel
csillagokat s plecsniket szerezni Mindegy, az
a csoda, hogy idig elfutottam....
Kemnyen vgigmelzta az elmlt nyolc vet,
de tudta hiba szerzett mindenben kitn mi28

29

nstst, sszekttetsek nlkl legfeljebb valamelyik isten hta mgtti bzis egyenruhs aktatologati kz kerlhet be. "A sereg ingyenli"
kz, ahogyan egy kikpztisztje fogalmazta.
-...Perot Gammel. Joel H. Glatzmann...
Elgedett volt magval. Nagybtyja elszr szp
szval, ksbb fenyegetssel s erszakkal igyekezett lebeszlni arrl, hogy apja nyomdokain
jrjon, s belpjen a hadseregbe. Ez bizonyos
fokig rthet volt: nem akart teljesen egyedl
maradni, s sokkal jobban szerette volna, ha
nevelt fia valami "normlis" hivatst vlaszt magnak. Budbl lehetett volna boltos, benzinkutas, mszersz, esetleg gyvd is, de neki semmi
kedve sem volt ahhoz, hogy rohadt saltalevelek,
bzl autroncsok vagy egyms seggt rugdal
farmerek kztt tltse az lett. Szerette nagybtyjt, de nem akart megpenszedni abban az
lmos, az unalom pkhlja alatt tengd kisvrosban. Nem akart egy lgy lenni a sok kzl,
nem akart az reghez s sajt haverjaihoz hasonlan, vergdve elpusztulni a hlban. A drogok,
a szesz s a szex egy ideig mg szrakozst
jelentettek a szmra, de amikor mr mindent
kiprblt, amikor mr a vros valamennyi megszerezhet njnek az gykt feldertette, gy
rezte, nem brja tovbb a tespedst Az iskola
elvgzse utn jelentkezett az Akadmira, s
tszz-egynhny mrflddel maga mgtt hagyta gyermekkort.

germn hsn: szke haj, hidegen izz kk szemek, XXL osztly interkontinentlis didkk,
egsz estt betlt segg. Bud mindig a nagymell
nket szerette; velk valahogy jobban ment a
dolog. A koeduklt Akadmin nagy hasznt
vette az odahaza megszerezett tapasztalatoknak.
A kadtlnyok krben nagy hrnvre tett szert,
a fik kztt pedig elismerst aratott szmtalan
hdtsval. A sivatagi bzison, tvol a vilgtl
s minden rtelmesnek szmt szrakozsi lehetsgtl egyedl a szex jelentette a szmukra
a kikapcsoldst; a tbbiekhez hasonlan Bud
is sportot ztt belle. "Elz lete", Amy Tickles, s mindaz, ami hozz kapcsoldott, hamuknt mgis tovbb parzslit a mlyben.

...rzzad a rzzad a rzd...

- ...Bud Thorpe...
Felkapta fejt, kilpett a sorbl, s merev lptekkel a pdium el masrozott. Megszortotta az
vfolyamparancsnok kezt, tvette a srfokat
tartalmaz dobozkt, az oklevelet. Tisztelgett,
visszavonult a helyre - s tovbb aszaldott a
rozsdaszag szlben.

...rzzad a rzd...!

-... John Halloran, Una Howarth...


Bud a pdium el vonul lnyra nzett. A
hatalmas termet Una gy festett az egyenruhjban, akr egy valkr. Mr rajta is tljutott.
Igen, hatrozottan olyan, mint egy mondabeli

Amy a csaldjval egytt eltnt. A rendrk a


porig gett hzban hrom ember maradvnyaira
bukkantak, s pr nagyvrosi dgturksz szakvlemnye alapjn megllaptottk, hogy kt n
s egy frfi pusztult el a tzben. Feltettek nhny
krdst a legkzelebbi szomszdnak - egy szenilis vnembernek -, de Budhoz nem jutottak el.
Az esemny, Mr. Tickles rmtettnek s ngyilkossgnak hre sokig izgalomban tartotta Hope
Plains jmbor lakit, az id mltval azonban
minden elcsendesedett. Az asszonyok egy ideig

30

31

mg gyanakodva mregettk frjket, m vgl


ez a borzalom is belesimult a htkznapok unalmba. Budnak fogalma sem volt rla, ki lehetett
a ngy tmad, de biztos volt benne: trsaik nem
kutattak utnuk...
- ...Etan Volkoff - fejezte be az vfolyamparancsnok. - Valamennyiknek mg egyszer gratullok. Az okmnyaikat s a nvre szl rsos
utastsokat holnap reggel, a titkrsgon vehetik
t. Megtudhatjk belle, kit melyik llomshelyre irnytottuk t. Gondolom mindannyian erre
a legkvncsibbak, de... - Krlpillantott. - Egyelre vgeztnk. rezzk jl magukat, dvzljk hozztartozikat, bcszzanak el vfolyamtrsaiktl. Pihenj s oszolj!
Bud irigykedve figyelte, ahogy a frissen felavatott csoporttrsait krlveszik szleik, testvreik, bartnik s bartaik. Az apja nem jtt
el - nem jhetett -, s nem mutatkozott a nagybtyja sem: az tszz mrfldes maratoni vezets nem tartozott az erssgei kz... Bud htat
fordtott trsainak, egyenest a kantinba ment,
hogy bedobjon valami erset s rtalmasat.
- Calvados - dnnygte a krmpultra knyklve. Fogai kzt megcsikordult a homok.
gy dobta "gallr mg" a pit, ahogy Simon
Jacquardtl, a francia-kanadai szzadostl tanulta. Bud elmosolyodott, ahogy eszbe jutott a
dolog. Belehabarodott a nbe, s valsznleg
is megtetszhetett Simonnak, mert nem kellett
tlsgosan erlkdnie, hogy meghdtsa. Egy
prszor elbeszlgettek, vltottak nhny jelentsgteljes pillantst, s ksz. Egy este, takarod
utn Bud kiosont a krletbl, s besurrant a
gzkamrnak nevezett oktatterembe, ahol a n
32

s egy veg calvados vrt r. Szp lassan elszopogattk az italt, azutn Simone feltrt egy
gzkapszult- "Hogy jobb kedvnk legyen", mondta -, majd a gyakorlatban is bemutatta a finak
a hazjra jellemz szexulis varicikat. Az
idill egszen addig tartott, mg az objektumot
ellenrz gyeletes tiszt s a rendeszek becsrtettek a terembe...
"Ma foi...!"
Krs-krl egyre hangosabb vlt a betonrl
megtr tmeg moraja. Bud flrehzdott, lassan elindult a kijrat fel.
Nem voltak rossz vek, gondolta, de mi lesz
ezutn? A srfjaimtl mg nyugdjazsomig
poros aktkkal, zrlatos szmtgpekkel s
hullajellt faszfejekkel lehelek krlvve...
Valaki meglkte. Felemelte a fejt, vgignzett
az eltte ll mlynvs, kpcs, sttkk unifromist visel rnagyon.
Mini-Frankenstein a kbn, gondolta, de azrt
vigyzzba merevedett - hisz j katona volt, tkozottul j katona.
- Elnzst, uram!
- Semmi baj... hadnagy!
Bud tisztelgett, tovbb ment.
A francba! nem azrt csinltam vgig mindent, hogy bellem is ilyen dgltt akna vljon.
Legalbb tven mdszert ismerek, hogyan lehet puszta kzzel meglni egy embert; a trtl
a sugrvetig ismerem a vilgon ltez valamennyi fegyver hasznlatt; ppen olyan knnyedn el tudnk vezetni egy tankot, mint egy
helikoptert, s ha megkapom a szksges eszkzket, msfl ra alatt ssze tudok eszkblni egy tmegpusztt fegyvert... Nem l33

tezik, hogy mindezt csak azrt vertk a fejembe, hogy valami alaszkai llomshelyen
sakkozni tantsam az eszkimkat, vagy hogy
a napi gatyaszmols utn hula-hulzzak valamelyik dltengeri szigeten!
Lrvaarccal viszonozta a szembejv szolglatosok tisztelgst. Az alaki tr tloldalra rve a
szjba dugott egy cigarettt, kotorszni kezdeti
az ngyjtja utn. Krmei egy plasztiktrgyhoz
koppantak. Elhzta zsebbl a srfos dobozt,
felnyitotta s a rangjelzsre bmult.
Ha legalbb ismernk valakit ebben a rohadt
hadseregben! Mirt nem csinlnak legalbb a
prgenyelv Simone-bl tbornokot?
sszecsattintotta a dobozt, visszanzett az alacsony, aclszrke pletre, majd megfordult, s
elindult a hlkrlete fel.

- Bud Thorpe hadnagy!


Bud elre lpett, vigyzzba vgta magt, s
felemelte a fejt.
- Igen, uram!
- Edwin Hansen hadnagy!
Edwin, az ris termet skandinv Bud mell
llt.
- Igen, uram!
- Keishito Nakiyama hadnagy!
- Igen, uram!
Bud a szeme sarkbl ltta, ahogy a kis Kei is
elrelp.
- nk hrman tovbbra is egytt maradnak,
s Washingtonban fogjk megkezdeni tiszti szolglatukat - mondta az alezredes. - Perceken bell
34

megrkezik az j parancsnokuk. Biztos vagyok


benne, hogy nem hoznak szgyent az Akadmira. Pihenj!
Bud megknnyebblten felllegzett.
g veled, Alaszka! Sose lssalak, Hawaii!
Hello, Washington! Igaz, ez nem olyan j, mint
mondjuk a Kzel-Kelet, vagy Eurpa, aholmindig trtnik valami, de legalbb kzel lesz
tzhz. Mit a tzhz - a bogrcshoz, a hadsereg nagy kondrjhoz, amibl minden kezd
tiszt hamar kimerheti magnak a csillagokkal
telerakott vll-lapokat, meg az izgalmas akcikat! Washigton, a fvros, a Fehr Hz... Az
Elnk! Ki tudja, taln az Elnk kzvetlen krnyezetben kell majd dolgoznom! Csupa kemny fick, csupa elsznt harcos, akik teljestik az Elnk s a kormny kzvetlen utastsait, s ha kell, kirntjk az orszgot a
szarbl. Az orszgot? Az egsz vilgot! A Fld
legersebb hadseregnek elitje, a gyengk vdelmezje, satbbi, satbbi...
Eddig a pillanatig res propagandaszvegnek
tallta az ehhez hasonl mondatokat, de most...
Nem vletlenl mondjk, hogy nyolc vi agyhigls utn szelektv lesz az ember kritikai
rzke!
Lassan kinylt az ajt, s belpett a terembe egy
kt mternl is magasabb, forradsos kp fekete ris. Bud elgedetten mrte vgig.
Ez az, gondolta, mindig ilyen parancsnokra
vgytam!
Elvigyorodott, de ahogy pillantsa a liszt rangjelzsre villant, ajkra fagyolt a mosoly.
Hiszen ez csak egy kibaszott rmester!
Az ris vigyzzba vgta magt az alezredes
35

eltt, s mereven tisztelgett.


- Scott Emerson rmester jelentkezem, uram!
Hiram Crabtree rnagy elnzst kri, de egy
fontos trgyals miatt nem tudott szemlyesen
megjelenni. Utastott, hogy ksrjem el a hadnagy urakat az llomshelykre.
A tiszt blintott.
- Rendben, rmester - mondta, majd a hadnagyokra nzett. - Fik, most azutn bebizonythatjk, mit tudnak! - Ktrtelmen elmosolyodott. - Viszontltsra. Lelpni!
Tisztelgs, htra arc, lps indulj! Bud kvette
Emerson rmestert, s kimasrozott a szobbl.
Ahogy kilptek az plet kapujn, a kis Kei az
rmesterhez igaztotta lpteit.
- Elruln, milyen alakulathoz kerlnk?
Emerson vgigmrte a srga fit, s egy hossz
szivart dugott a szjba.
- A legjobb helyre, fiam.
Bud elspadt a dhtl.
- Hogy merszelte gy szltani a hadnagyot,
rmester? - krdezte.
Emerson Bud fel fordult. Tisztelgett.
- Elnzst, uram! Nem akartam megbntani,
uram! - Gnyosan elvigyorodott. - Azrt jobb, ha
hozzszoktok a stlusomhoz, szarfaszak. Klnben a Washingtonban llomsoz 42-es Hadtphoz kerltetek.
Bud megszdlt.
Az istenit! Gatyaszmolgats!
- Ezt jl kifogtuk - mormolta Edwin szomoran.
- Na ja - blintott Bud. Ilyen az n szerencsm.
Na, mg j, hogy bepakoltam a futcipimet,
gondolta. A gatysoknl azutn annyi idm
36

lesz a rohangszsra, hogy tkig Jognak kopni


a lbaim. Remlem legalbb a sportplyjuk
frank...
- Mivel megynk? - krdezte Kei.
Emerson az plet eltti parkol fel intett.
- Autval. Mellesleg a fnk, Crabtree rnagy a
kocsiban vr rtok.
Bud elcsodlkozott.
- gy hallottam, a tbornok rnak azt mondta,
hogy valami megbeszls...
Emerson egy legyintssel elhallgattatta.
- Elg a dumbl, uraim. Gyernk! - Elindult.
Bud a parkol kzepn ll, szrke Lincolnhoz lpett.
Azrt van stlusuk a Gatysoknak, gondolta
elismeren.
- Ezzel megynk - szlt r Emerson, s kinyitotta a Lincoln mellett ll kopott, vilgoskk
Chevy ajtajt. - Beszlls! Ne vrakoztasstok
tovbb az rnagy urat!
Bud csggedten megcsvlta a fejt.
Ennl rosszabb mr nem jhet, gondolta, ahogy kocsiba szllt.
Tvedett.
- J napot, uraim! Crabtree rnagy vagyok fordult htra az els lsen terpeszked frfi.
Bud szeme sszeszklt.
A plya vge. Ksz.
Emerson melll a kpcs mini-Frankenstein
vigyorgott rjuk.

37

NGY

SZNROBBANS

Gondolatban mr felkszlt r, hogy a 42. Hadtp plete egy hodly nagy raktr lesz, ahol a
baromi nagy polcrendszerek kztti folyoskon
elektromos targonck szambznak, s ahol bc-sorrendben az antant-vtl, a gzmaszkon s
a szabadsgos levelekhez mellkelt kotongumikon t a rohamsisakokig, s a zanza-sugrvetkig minden, de minden megtallhat, amire a
nagy Amerikai Hadsereg katoninak szksge
lehet - de megint csak csaldnia kellett.
Az Egyesltllamok 42. Hadtp Szolglatnak
llomshelye Washington legklebb klvrosban, alig valamivel az orszgt mellett volt, s
sokkal inkbb hasonltott egy lepusztult motelhez, mint egy katonai ltestmnyhez. Aki vgigmustrlta a poros t szln, a rg lebontsra tlt
pletek tvben szorong, mll vakolat kcerjt, az jutott rla az eszbe, hogy legfeljebb csak
az olcs, kihezett kamionsofrkre, s nger
drogzrekre vadsz, neccharisnys orszgti
cirklk fordulnak meg benne nhanap. Egy
38

egszsges frfiember, aki a trtt vegszemekkel pillog ablakokra nzett - miutn sikerlt
legyznie az plet krl hever, taln soha nem
rtett szemtkontnerekbl rad bz keltette
hnyingert -, kavarg gyomorral arra gondolt,
hogy inkbb az tcomb asszony, mint egy nstny ezen a lepra helyen.
Amikor kiszlltak a kocsibl. Bud elegns uniformisa zsebbe nylt, kihzott egy after shavevei titatott zsebkendt, s az orra el tartotta.
Az rmester olyan furcsll tekintettel nzett r,
mintha a harisnys, aranygatys XIV. Lajost ltn maga eltt, de nem szlt semmit. Emerson
belkte a vllval az egyik rozsdafoltos, egykor
sznpomps, de mr megfakult graffitikkel telepinglt vasajtt, s intett a hadnagy "uraknak",
kvessk. Bud a mini-Frankensteinre pillantott,
aki intett, menjenek elre.
Vgigtapostak a fnykorban sem valami fnyz elcsarnok padljt bort szemttengeren.
Bud finnysan lpkedett. Taln ennek volt ksznhet, hogy hirtelen megbotlott valamiben,
s akkort hasalt, hogy egymshoz koccantak a
padln hever res whiskys vegek.
- H, hadnagy r! - rhgtt Emerson. - Nem
volt "fekdj"!
Bud sszeszortotta a fogait, s a recepcis
pultra tmaszkodva feltpszkodott.
- Ez lesz az llomshelynk, uram? - krdezte
a kis Kei Crabtree-tl.
Az rnagy nem felelt; sztlanul tovbb csrtetett a pincelejr fel.
- Nem elg csinos? - krdezte Emerson vigyorogva. - gy nzzetek szt, hogy ebben a hotelban egyszer mr egy elnk is megszllt.
39

- Biztos mg Washington - mormolta Hansen.


- ! - Bud a svd el tartotta a tpett paprlapot,
amit azrt emelt fel a padlrl, hogy levakarja
vele a pultrl az ujjaira ragadt koszt. - Szerintem
Kennedy idejben mg takartottak errefel. Ezt
nzd meg!
Hansen a fak, elkoszlott plaktfecnire bmult.
- "RAP AROUND THE CLOCK" - olvasta. - Ez
meg mi a trt jelent?
- Biztos valami koncertplakt - tallgatott a kis
Kei.
- Az - blintott Bud. - A "rap", az valami zene
volt...
- Aha! Mr tudom - mondta Hansen. - Olvastam
rla valahol. Meg lttam is egy rgi 2Dklipet.
Nem ez volt az, amiben olyan nagydarab boxosok mutogattak, meg pofztak?
Emerson fenyegeten felmordult.
- Bocs', rmester! - kapott szbe Hansen. - Nem
akartam szemlyeskedni. De szerintem ez ksbb volt, mint a Kennedy... Vagy nem?
- De! - morogta Emerson. - Sokkal ksbb.
Kb Reagan meg Clinton idejben. De most mr
pofa alapllsba... hadnagy urak! Gyernk!
Emerson mgtt levonultak a stt pincbe.
Crabtree megrintett egy villanykapcsolnak ltsz gombot.
- Na, fikk, most ttva maradhat a sztok!
A mocskos fal egy rsze flrecsszott. Bud
elkpedve bmult a mgtte elbukkan aclajtra. A rohadt letbe, gondolta. Ez nem semmi!
Amikor azutn Crabtree belekukkantott egy retinakdolt zrszerkezet szenzorjba, felledt benne a remny. Lehet, hogy mgsem a kopott
40

bakancsok, meg az agyonhordott molink leltrozsa lesz az els harci Jeladatom?


Az aclajt is flrecsszott, s mind az ten
belptek a mgtte rejl liftbe. Bud a kapcsoltblra sandtott. A motel ktszintesnek ltszott, de a panelon mgis hat gomb sorakozott.
- Lefel megynk? - krdezte.
- Mg annl is lejjebb - felelte Emeson vigyorogva, s megnyomta az egyik gombot.
- Nos, uraim - mondta Crabtree -, azt hiszem
ideje, hogy megtudjk az igazat. Maguk nem a
42. Hadtp Szolglathoz kerltek.
- Hanem? - krdezte a kis Kei izgatottan.
Crabtree sejtelmesen elmosolyodott.
- Ezt a trsasgot, az egysgnket a legtbbszr
csak egy szmmal jelzik: 66. Gondolom, mr
hallottak rlunk?
Budnak leesett az lla. A 66-os osztag! A hreshrhedt tks legnyek, a hadsereg s a C.I.A.
kzs csapata! Az elitkommand, aminek minden tagja egy tengerszgyalogost kajl reggelire,
vacsorra meg kettt! lmban sem merte volna
remlni, hogy egyszer is tagja lehet a fantomszzadnak.
- , szentsges Buddha aranymogyori! - kiltott fel Kei, mikzben kilptek a liftbl, s vgigmentek egy vakt fehr neorifnnyel megvilgtott folyosn. - Azt hittem, a 66-os osztag valjban nem ltezik! Azt hittem, hogy res propagandaduma az egsz, amit csak azrt talltak
ki, hogy a rosszfikra rhozzk a szvbajt!
Crabtree mg mindig mosolyogva megrzta a
fejt, s benyitott az egyik ajtn.
- Jjjenek be!
Az iroda szk volt, de bartsgos. A falak
41

mellett knyvespolcok lltak, az rasztalon bonyolultnak tn szmtgp, egy tucatnyi telefon, s kt vidfon. Bud egyre elismerbben nzett a mini-Frankensteinre, aki intett nekik, hogy
lelhetnek.
- Hamarosan rjnnek, hogy nagyon is lteznk. Mivel tbbek kztt a hadsereg belbiztonsgi szolglatt is mi ellenrizzk, be kell tartanunk bizonyos biztonsgi rendszablyokat.
Crabtree az rasztala mg lt, s komoly
tekintettel a hrom kopasz hadnagyra nzett.
Addig sem volt valami kedves a hangja, de Bud
hirtelen gy rezte, mintha minden egyes szava
egy-egy pengv vlva hastana az agyba. Kezdte
megrteni, hogy a kis kpcs rmpofa hogy vezethet egy ilyen szupertitkos-szuperfontos-szuperszuper alakulatot.
- Mivel az Akadmin gyakorlatilag mindent
megtanultak, tovbbi kikpzst nem kapnak.
Fontos, hogy megrizzk jelenlegi fizikai kondcijukat, de ezt is gy oldjk meg, ahogy akarjk. Nyitottunk maguknak egy-egy bankszmlt,
gy mindig a rendelkezskre fog llni egy nagyobb sszeg. Arra hasznljk fel, amire akarjk. Egyenruht csak egszen kivteles esetben,
s csakis hatrozott parancsra szabad viselnik.
Az osztag egyetlen tagjval sem tarthatnak kapcsolatot. Egymssal sem! - Crabtree szavai gy is
lomnehezek voltak, de hogy mg nagyobb slyt
adjon nekik, felemelt az asztalrl egy paprnehezkknt hasznlt, fehrre fztt emberi koponyt. - Mi nem ismerjk a hadbrsgot. Nlunk
a legaprbb hibrt is hallbntets jr. Beltetnk a testkbe nhny implantot, s hogy
biztosak legynk benne, hogy mindenkppen
42

betartjk a titoktartsra vonatkoz szablyokat,


s gondolkods nlkl vgrehajtjk a kapott parancsokat, t fognak esni egy apr agymosson.
Mellesleg az akcik tervezett is gy fogjk megismerni. A jvben nem jhetnek ennek az pletnek a kzelbe. A szllshelyket mr kijelltk. Kapnak egy-egy lakst, amiben tallnak
majd egy IBM-64000-VM szmtgpet. Elg komoly szerkezetek, szval vigyzzanak r. A gpet
tilos kikapcsolniuk. Az akcikhoz szksges felszerelst, gymint fegyverek, lruhk, satbbi,
mindig idben megkapjk. - Crabtree sztnyitotta az ujjait. A koponya puhn koppanva a
posztborts asztallapra esett. - Ha van valamilyen krdsk, Emerson rmester majd vlaszol maguknak. Vgeztem!
A hrom hadnagy mg fel sem ocsdhatott az
els meglepetsbl. Mieltt kpni-nyelni lett volna idejk, kivgdott az iroda ajtaja, s hrom,
mandulafagylalt szn kezeslbasba ltztt frfi lpett be hozzjuk. Egyikk Bud mell llt,
megfogta a csukljt, s a karjba dftt egy
injekcis tt.
- Ez csak egy kis nyugtat - magyarzta. - Hogy
simbban menjenek a dolgok.

Bud egykedven trte, hogy tvezessk egy msik szobba, s egy fogorvosi szkre emlkeztet
lshez bilincseljk.
- Termszetesen semmit sem fog rezni az
egszbl - vigyorgott a hhr kinzet, halvnyzld kezeslbasba bjtatott szanitc, s intett az
egyik maszkos asszisztensnek. - Pszichoszoma43

Mozgott, de nem rezte talpa alatt a talaj rintst. Vagyis, egyltaln nem rezte a testt. De
nem, mgis... A csukljba s a bokjba fj-

dalom hastott. Az g kk volt, a plmk cscsai


szelden himbldztak az enyhe szlben.
De mirt csak a tetejket ltom? Erlkdve
elfordtotta, majd felemelte a fejt. Els gondolata az volt, hogy valamilyen francos llatt vltozott, m ahogy megpillantotta a kezeit s a
lbait, megrtette, mi trtnik vele. Csuklit s
bokit sszektztk; teste egy hossz rdra
fggesztve himbldzott. Htra hajtott a fejt.
Kt meztelen, barna lb, s mgtte mg kett.
Ellesett a vlla fltt. Egy szles, piros s fehr
cskokkal tarktott ht...
Mi a j isten trtnik itt?
Hirtelen ers tst rzett. Ledobtk a fldre.
llra tmaszkodva felemelle a fejt. Egy tisztst
ltott, egy seregnyi, maszkos, sznesre festett
test vadembert, hrom fadobot, egy hatalmas
farakst, s... Megborzongott. A tiszts vgben
egy szrnypofj ris llt, mgtte pedig egy
hatalmas, vicsorg bestia tornyosult. Csak egy
szobor, prblta megnyugtatni magt. Csak egy
francos, primitv blvny. De mit keresek n itt?
Kt kz megragadta a flt. Nyaka nagyot recscsent, ahogy htra rntottk. Piszkos ujjak furakodtak a szjba, egy fag sztfesztette a fogait.
Valami rdes trgy rt az ajkaihoz. get, csps
zt rzett. Ital. Bz. Megszdlt.
Amikor maghoz trt, csillagok kacsintgattak
a stt, gyorsan fut felhk mgl. Szembe les
fnylndzsa szrt. Meggyjtottk a mglyt...
ers szortst rzett. Felrngattk a fldrl, s a
kblvny feljasztottk. Gyomra melygett a
belerszakolt italtl; forgott vele a vilg. Bizonytalanul elre lpett. A krltte ll telepinglt, pucr, bagirapofj vademberek vszt-

44

45

tikus altatst kap. A szksges bemetszseket


lzerszikvel vgezzk el. A mtt utn egy-kt
rn keresztl ugyan elg ocsmnyul fogj a rezni
magt, de amint az implantok bepltek a szervezetbe, minden rendben lesz. Majd kap egy
szvetregenerldst gyorst baktriumkoktlt,
s mire teljesen kitisztul a feje, ezek a kisjtkszerek mr ppen gy maghoz fognak tartozni,
mint az orra, a fle, az ujjai, a mogyori, vagy
brmelyik sajt testrsze. Csak nyugi! Meggrem magnak, hogy...
Bud egyre tvolabbrl hallotta a hangot. Szemhjai elnehezltek, szempilli rostlyan t egyre
homlyosabb vlt a kp. A szavak mr csak
resen koppan zrejek voltak, egy tompa dobogs.

Kopp-kopp-kopp. Bumm-bumm-bumm.

Tvoli dobsz. Egy ritmus; a halvnyzld ruhk s steril csempk sszemosdtak, majd j
alakokat ltrehozva ismt sztvltak. Dobsz,
zld rnyak...
Az rnyak lassan kitisztultak. Fk. Linok.
Bokrok s pfrnyok. Egy dzsungel. Fogalma
sem volt rla honnan, de tudta, egy szigeten van.
Igen, ez a meleg, ez a flledt leveg, ez a sr
serd csakis egy tvoli, ismeretlen szigeten ltezhet. Egy olyan helyen ahov mg nem nyltak
be a vegyipari zemek knkarjai; egy olyan erdben, aminek fit mg nem tptk ki az utak s
snprok feketn csillog beton- s aclcspjai...

Mi a szart keresek n egy francos dzsungelben?

jsl hangon kntlni kezdtek. Csak ekkor ltta,


egy keskeny klpcs vezet fel a blvny fejre.
Kt bzl kz a lpcs fel lkte. Ellenllt, de
amikor egy hegyes, hideg trgy rintst rezte a
htn, elindult. Nem ltta mi az, de tudta, csakis
egy lndzsa, vagy egy ks lehet.
Mit akartok tlem? Kiltani prblt, de szja
grcsbe rndult, s torkbl szavak helyett csak
artikultlan hrgs trt el. A blvny homlokn
vastag cskok barnllottak. Alvadt vr...
Meg akart llni, de lbai tovbb vittk. Ahogy
megmszta a lpcssort, ahogy felrt a ktmb
tetejre, a korbban mr ltott szrnypofj
ris lpett el. gy ragadta meg a nyakt, olyan
mozdulattal vgta a sziklhoz, mint egy szadista
kamasz a kutyaklykt. Hanyatt vgdott; elakadt a llegzete.
Egy soha nem hallott sz villant az agyba.
Emberldozat. Ezek meg akarnak lni!
A kntls egyre ersdtt. A szrnypofa elhzott egy hatalmas csontpengt.
Ilyen a lkelks, amit a dinnyerusok hasznlnak, gondolta Bud. De hiszen n nem vagyok dinnye! Ember vagyok!
A blvny eltt ll barbrok felvltttek; a
szrnypofa jobb kezvel felemelte a pengt, baljval pedig a ktmbhz szortotta az ldozatt.
Ne!
Bud minden erejt sszeszedve felrntotta a
trdt, s gykon rgta a szrnypofj kanniblt. A szrnypofa egy pillanatra htra tntorodott, de szinte azonnal elre hajolt, s a penge
jra megclozta az ldozat szvt.
Felemelte a karjait, ujjait az ris lla al fesztette, s lerntotta rla a szrnymaszkot. Egy

kopasz fej, egy rncos, reg arc, ismersnek


tn tekintet s vonsok.
Ilyen leszek harminc v mlva, gondolta. Ha
megrem...
klbe szortotta a kezt, s ttt. Egy bal
egyenes: a vn smn orrbl fekete vr frcscsent a levegbe. Egy jobb horog: a kannibl
lbai a levegbe emelkedtek, a telefestett test
hanyatt zuhant. Egy rgs; vres-repedt ajkak,
fogak. A penge! Egy szrs, halk hsreccsens;
egy metszs - sztnyl barna br, vrs vr,
elvillan srga csontok. Srga szegycsont, srga kulccsont, srga bordk, vakt srga...
Srga f. Zuhanni kezdett az embermagas srga ftenger fel.
Hogy kerlk n ide? Az orvos, az implantok,
a mtasztal, utna a dzsungel, a blvny, most
meg ez a szraz f... Mi rtelme van ennek az
egsznek?
szre sem vette, s fldet rt. Ahogy lbszrn
vgighastottak a borotvales fszlak, rgtn
tudta, azrt van itt, hogy valamit megvdjen egy
msik valamitl. De mit, s mitl? Krlnzett.
A fben krdz tehenek heversztek. A kezre
nzett. Ujjai egy hossz lndzsa nyelre fondtak.
Most legalbb van valami fegyverem. Kicsit
megknnyebblt. Embernek kzel-tvol nyoma
sem volt. Most valsznleg senki sem akar
majd felldozni. De mit keresek n itt?
Megtrlte verejtkez homlokt. Ahogy keze
a hajhoz rt, mozdulatlann dermedt. Hajszlai helyn rvid, gndr, gyapjszer frtk fedtk a fejt. A karjra nzett. Piszok jl lebarnultam, gondolta s krme hegyvel megkarcolta

46

47

benfekete brt. Fjdalmat rzett. Mi a francot

keresek n egy feka testben?

Apr neszre lett figyelmes. Nyakt nyjtogatva


jobbra nzett, s mr tudta, minek a tmadst
kell visszavernie. A f tvben egy leopard vakodott a tehenek fel!
vatosan lekuporodott, s tgra nylt szemekkel leste a vadllatot. Hlt adott az sszes istennek, hogy a fenevad nem t szemelte ki ldozatul. De a tehenek azonosak a hssal s a
tejjel - az lettel. Nem hagyhatja, hogy akr egy
is ennek a dgnek a gyomrban vgezze! Elhadart egy imt, s kszenltbe helyezkedett. A
leoprd alig nyolc mternyire lehetett tle, de
mr csak egyetlen hossz ugrs vlasztotta el a
csorda legszln fekv tehntl.
Izmok feszltek; a srga-fekete pettyes test s
a lndzsa egyszerre lendlt elre. Fjdalmas
vlts, riadt bgs, veszett prszkls. A leopard tmadja fel fordult.
Elrntotta a kst - eddig szre sem vette az
vre akasztott tokot -, s felkszlt. A lndzsa
a dg bal hts combjba frdott, s nem ttt
mly sebet. A leopard kirzta magbl a pengt,
s elre vetdtt. Mg egy ugrs, s egy utols.
rezte a vllba mlyed karmok get rintst, rezte az arcba csap bzs leheletet, s
mr megbnta, hogy felhvta magra a vadllat
figyelmt. Egy tehn, az csak egy tehn, de egy
ember... Fleg ha az az ember n vagyok!
Ktsgbeesett, de tudta, egyedl a sajt erejre
szmthat. Mg ersebben megmarkolta a tr
nyelt, s elszntan felrikoltott. Az benfekete s
a pettyes test egyetlen rvnyl, fjdalmas, hallflelemmel teli, nyszrg, bmbl, hrg for48

gatagg vltozott. A tr pengje a bestia torknak


feszlt. Egy mozdulat - vrzn s megknnyebbls.
Szmtalan aprbb sebbl vrzett, s hirtelen
rdbbent, bal karja mg mindig a dg agyarai
kztt van. Nem tudta, hogy kerlt mellje a
lndzsja, de megfogta a hossz farudat, s sztfesztette a flelmetes llkapcsot.
Felllt, s a leopard szembe kptt. Megtntorodott. Mintha nyla egy bvs, savas folyadk
lett volna, a bestia koponyja egyetlen msodperc alatt sisteregve sztmllott, s elbukkant
belle egy msik fej. Egy brhaj, rncos vnember feje. Egy ismeretlenl is ismers arc. A
vkony, aszott ajkak sztnyltak, a szrny kittotta a pofjt. Az llkapcsok egyre jobban eltvolodtak egymstl, s gy rezte, ellenllhatatlanul magba szippantja a feneketlen mlysg. Flre akart ugrani, de elksett. Zuhanni
kezdett a leoprdemberbl nyl kt mlye fel.
Mintha csillagok rvnylettek volna el mellette,
mintha bolygk s gbe szllt, reflektorfnnyel
vilgt lelkek kztt hnykoldott volna. Felsikoltott.
Ezsts ragyogs, ezsts sikoly, ezsts zuhans, ezstszn hall...
Flre rntotta a fejt az arcba csap borotvaks ell, s rmlten meredt az eltte ll stt
alakra.
- Apa! Segts!
Egy gyerekhang. Oldalra nzett. A stt siktorban, az elkoszlott, mlladoz hzfal tvben
kt emberi alakot lttt vadllat egy felbortott
szemttartly eltt a fldre dnttt egy tz v
krli kislnyt.
49

- Apa!
Elindult.
- Sietsz valahov, haver? - ugrott el a borotvakses ganef. - Nyugi! llj vissza szpen a falhoz! A haverjaim mindent megadnak a kicsiknek. Mindent, amire vgyik, meg azt is, ami
eddig mg az eszbe se jutott! Tudod, nem egy
letbiztosts ilyen ksn errefel stlgatni. A
vgn mg baja eshet az embernek...
A borotvakses felvihogott.
Bud gyomra grcsbe rndult, htn vgig futott
a hideg, lbai remegni kezdtek. Ajkai vadllati
vicsorgsra torzultak, orrlyukai kitgultak. Felemelte a kezeit, s megfesztette az ujjait. Az a
gyerek... Az lnya! s ezek a barmok...
Villmgyors mozdulattal elrekapott. Ujjai a
borotvs tarkjba mlyedtek. Elre lpett. A
borotvs homloka nagyot csattant a trdn.
Rgj! gy j. Ez nem mozdul egy darabig. Kapd
fel a borotvt! A zsebedben van egy ks. Vedd el!
Intzd el a msik kettt is! A kislny ruhjt
rncigl kt gazfick meghallhatott valamit. Az
egyik feld fordul. Vigyzz, ks van nla is! Rgj,
fordulj, rgj! Vgd bel a ksed! Mindegy hov,
csak talld el. J. Most az utolst. Ez ltszik a
legersebbnek. Vigyzz, ez nehz lesz! Csak nyugi! gy mozogj, mint egy gp!
Irgalmatlan ts csattant az lln. Hanyatt vgdott. A harmadik fick meglendtette a lbt,
de mieltt rghatott volna, elre vetdtt, s
kirgta a lbait. A pasas elesett, felpattant.
Gyors pillantst vetett a kislnyra, majd felugrott a levegbe, s teljes slyval a fldn
hever frfi torkra dobbantott.
Nem j. Mg mozog. Ne felejtsd el, van egy

borotvd! Vgj!
A halott gazfick fl hajolt, s rmlten htra
hklt. Mr megint ez a vn kopasz!
Lihegve, vrpettyes arccal a gyerek mell rogyott. A kislny reszketve hozzbjt, s megsimogatta a kezt...

50

51

...s felemelte a kezt. A csukljt fogta. Mint egy


orvos, aki a pulzust akarja kitapintani.
- Most mr rendben lesz. Ksznm, nvr,
elmehet. H, uram! breszt!
Bud kinyitotta a szemt.
- Hol...?
A zldkpenyes orvos elvigyorodott.
- Az implantok a helykn vannak. Aggodalomra semmi ok. Hogy rzi magt?
- n... Nem is tudom.
- Furcskat lmodott, igaz?
Bud blintott.
- Nem lmok voltak - folytatta az orvos mg
mindig vigyorogva. - Benyomtunk az agyba egykt lmnyt.
- Kimostk az agyam? - krdezte Bud rekedten.
- Mondjuk inkbb gy, hogy kapott egy jkora
adag rzelem-injekcit. Azt hiszem, most mr
tudja, kit kell gyllnie. Azt a bizonyos seggig r
homlok vn majmot mg akkor is utlni fogja,
ha mr... Ha mr elvgezte a feladatot.

GYILKOSSGRA HANGOLVA

- Azt mondtk, hogy csak azt a francos szablyzatot, meg valami tervet nyomnak be a fejembe, de n semmit sem lttam, csak... Csak
valami rltsget, meg egy minduntalan elbukkan vn faszit!
- Nyugi, Thorpe! Pontosan azt kaptad, amit
mondtunk - felelte az gy mellett ll Emerson.
- De egy kibaszott szra sem emlkszem semmifle szablyzatbl!
Emerson elmosolyodott.
- Csak nyugi, fi! Nyugi! Gylld azt az embert, akit lttl?
Bud eltndtt.
-Igen. Azt hiszem...
- Csak "azt hiszed"? - krdezte az rmester.
Bud lehunyta a szemeit, de hiba nyitotta ki
jra, egyfolytban csak azt a kannibl-tigrisborotvs grnyt ltta maga eltt, aki valami
rosszat akart tenni vele, aki valami szrny
dologra kszlt ellen, aki nem maradhat let-

52

ben, akit meg kell lnie, szt kell tpnie, akit...


Akit...
- Nem! - vlttte. - Tudorai Fogalmam sincs
rla, ki az a vn trger, de a legszvesebben
tharapnm a ggjt!
Emerson sznfekete kpn jra szles, elgedett vigyor jelent meg.
- Pontosan ezt akartuk elrni, klyk. Mi mindig gy dolgozunk. Az gynkeink kapnak egy
hamis emlket, ami egy rzelemhullmot gerjeszt bennk. Most azon leszel, hogy brmilyen
eszkzzel, brmi ron eltedd lb all azt a vnembert. A feladat vgrehajtsa sorn nem a mi
parancsainkat fogod teljesteni, hanem a sajt
tudatod ltal kiadott utastsokat. Nem egy klsleg rd erszakolt tettet kell vgrehajtanod,
hanem a legbels nedbl fakad szksgletet
kell kielgtened... s kzben az sem fog tlsgosan izgatni, ha te is beledglesz. rted mr,
pelyhes tk?
Bud ttovn blintott.
- Szval meg kell lnm azt a fickt?
- Mirt, azt hitted, hogy az gyt kell majd
felmelegtened? Igen, klyk. Ki kell nyrnod.
Bud hirtelen gy rezte, egsz letben csak
arra vgyott, hogy megnzhesse, milyen szn a
kannibl vre.
- s elruln vgre, hogy ki a szar ez?
- A neve nem fontos. Maradjunk annyiban,
hogy egy olyan politikusrl van sz, akit... hmmm...
Akit bizonyos tevkenysgei miatt el kell tennnk lb all. Szentor az illet.
Emerson intett a szanitc asszisztensnek, hogy
kapcsolja ki Bud bilincseit. Bud felllt, megfesztette, majd elernyesztette zsibbadt izmait,
53

Budnak az els akci vgrehajtsa kzben r


kellett dbbennie, hogy a 66. osztag mdszerei
sokkal hatkonyabbak, mint hitte. Emersontl
negyvennyolc rt kapott a feladat elvgzsre.
Bud gy tervezte, hogy az els napban tisztes s fleg biztonsgos - tvolbl kveti Bodker
szentort, felmri a testrgrdja hatkonysgt, s kiokoskodja az akci rszleteit. gy tervezte, mindent az orgyilkosok nagyknyvben
lertak szerint fog csinlni, de trtnt valami,
amire nem szmtott.
Ahogy az els dleltt a kocsijban kuporogva
vgignzte, hogy a szentor hrom gorillja k-

sretben autba szll a hza kertjben, Bud gy


rezte, mintha egy villm hastott volna az agyba. Egy pillanatra elvaktotta a fejben fellobban metsz fnyt, majd amikor a szemt drzslgetve, szaporn pislogva az egyre tvolod
Rolls limuzin utn nzett, eszbe jutott a kannibl varzsl, az emberpofj tigris, s a hrom
tonll. Gyomra grcsbe rndult, forr izgalomhullm csapott vgig a testn, s szinte megsikettette a bellrl kifel a flbe ordt hang.
- volt az! ld meg! llj bosszi rajta! Taposd
ki a belt!
Fogalma sem volt rla, hogy tulajdonkppen
mirt kellene bosszt llnia, de gy rezte, beledglik, ha nem szaggatja apr, vres cafatokra a
fickt. Remeg kzzel elfordtotta az egrszrke
Pontiac slusszulcst, s mocskos tkokat suttogva a szentor kocsija utn eredt. Tgra meresztette a szemeit, s megprblt az tra s a
vezetsre koncentrlni, de a fejbe tpllt hamis
emlkkpek gy lengtk krl az agyt, mint a
Towert a londoni szmog. gy rezte, egyetlen
clja van az egsz letnek: meglni a vnembert,
a szentor-lruhba bjtatott vadllatot. Ezrt
szletett, ezrt tanult, ezrt csinlta vgig az
Akadmin a vgtelen menetgyakorlatokat, ezrt
dobog a szve, ezrt van minden.
A gyilkolsi inger annyira felersdtt benne,
hogy szart a logikra, s a kieszelt stratgira.
Az egyik keresztezdsben a jelzlmpa pirosra
vltott. A limuzin megllt. Bud kiugrott a kocsijbl. Kzben a vllhoz emelte egy Linger-karablyt, s az als, vastagabb csbe cssztatott egy
pncltr grntot. Clzott.
- Menj vissza a j des kannibl anydba! -

54

55

s idegesen jrklni kezdett.


- Nem korai ez mg? gy rtem, csak most
jttnk ide, s mris ilyen feladatokat bznak
rnk... Mirt nem valamelyik rgi emberk csinlja?
Emerson bibliafekete arcbl jra kivillantak
az elefntcsontszn fogak.
- Valahol mindent el kell kezdeni.
- De... - prblkozott Bud. - Mg be se kltztem abba a francos laksba, amirl az rnagy
beszlt. Azt se tudom, hogy hol van, s a cuccomat is t kne vinni, meg...
- A holmidat majd tkldetjk valakivel, s a
cmet, meg a hozz tartoz mest is idben
megtudod.
- Azt hiszem, nem sok nyugis percem lesz,
amg maguk a fnkeim. - Bud visszalt a szkbe. - Nos, elmondan vgre, hogyan s hol tudom
vgrehajtani a gyil-... a feladatot?

morogta, s ltt.
A kvetkez pillanatban tkozdva a betonra
vetette magt. Hlye barom vagy, Bud Thorpe,
az!
A pncltr grnt gellert kapott a limuzint
krlvev elektromgneses vdpajzson, s nem
sokkal Bud mellett csapdott az tba. A robbans utni msodpercben Bud felpattant, elkattintotta a Pontiac kormnya mell szerelt
pajzskzmbst kapcsoljt, s jra clzsra
emelte a karablyt.
A kzmbst tven mteres krzetben hat.
Ha ennl messzebbre kerl a Rolls, cseszhetem az egszet. Dhngve befogta a clkeresztbe a sikt gumikkal felgyorst limuzint.
Msodszor is ltt, s ezttal szerencsje volt.
Bodker szentor teste eggy vlt a sztrobban
limuzinbl felcsap lngokkal. Bud elgedetten
visszalt a Pontiacba, gzt adott, s mire az utcai
jrkelk kzl brki maghoz trhetett volna a
kt robbans okozta sokkbl, mr egy hztmbnyivel arrbb jrt. Behajtott egy parkolhz kapujn, s legurult a legals szintre. A zsebbl
elhzott egy ksleltetett gyjts kzigrntot,
kibiztostotta, a hts lsre dobta, kiszllt a
kocsibl, s kzmbsen szmolva a msodperceket elrohant.
Egy - be a liftbe. Kett - megnyomni a gombot.
Hrom s ngy - egy emelettel feljebb. - t s hat
- mg egy emelet. Ht - kinylik a lift ajtaja. Ugrs.
Krlnzett, s a szinten parkol autk kzl
kivlasztott magnak egy kiss kopottas Saabot.
Egy vkony drtszlat dugott a zrba. Egy apr
csuklmozdulat - az ajt kinylt. Egy msik drt
a slusszkulcs helyre, gz, s ksz.
56

Huszontnl tartott a szmolsban, amikor


kihajtott a parkolhzbl, harmincnl, amikor
a legals szinten ll Pontiacot sztvetette a kzigrnt. Bud bekapcsolta az aut rdijt, knyelmesen htradlt az lsben, s az ujjaival
dobolni kezdett a kormnykerken.
Egy kicsit ugyan elkapkodta a dolgot, de vgrehajtotta a feladatot. Brki is volt az a szentor,
brmit akart, mr nem tehet semmit. Olyan apr
cafatokra szakadt, hogy mg egy normlis futball
labdt sem lehetne varrni a brbl. Vgrehajtottam a parancsot...
Csodlkozva vgigsimtott a homlokn. gy
rezte magt, mint egy kamaszfi a kuplerjban
tlttt jszaka utn: megszabadult a testt s a
tudatt markra szort ksztetstl, s az agyban mestersgesen felgerjesztett rzelmektl.
Letrt az trl, s behajtott egy hamburgerkioszk el. Flrelltotta a kocsit a parkolba, s
mikzben a halszag hot dogot rgcslta, felhangostotta a rdit.
...rzzad a rzzad a rzd...
Elgedetten htradlt az lsben. Bud Thorpe,
nhai kisvrosi src, aki elg brahis volt ahhoz,
hogy az Egyeslt llamok Hadseregnek hadnagyv vljon, most teljestette az els kapott
parancsot... Ki tudja, lehet, hogy az a szentor
titokban valami piszkos kis sszeeskvst sztt
az Elnk ellen. Vagy az is lehet, hogy egy
tmeggyilkos kretn volt. Vagy valami ilyesmi.
Bud gondolatban megveregette a sajt vllt.
Szp volt, Buddy!
...rzzad a rzzad a rzd...
A mzt lebltette egy pohrnyi, "srnek" nevezett hgy-langy lttyel, s beindtotta a kocsit.
57

A taxi kirobogott a belvrosbl, s befordult a


Knai Negyed futcjra. Bud kilesett az ablak
vdrcsai kztt. Valami jobb krnyken is
tallhattak volna nekem szllst, dhngtt
magban. Elvgre tiszt vagyok, vagy mi az
risten?
Csak ekkor dbbent r, hogy amit a tragacs
motorzgsnak tartott, nem volt ms, mint a
sofr vg nlkli karattyolsa. Bud megrzta a
fejt.
-Mi van?
- Csak az, amigo, hogy dupla jatott krek.
Comprende?
- s azt kinygnd, hogy mi a szarr'? - Bud
vigyorogva tvltott dli tjszlsra. Hadd erltesse a borsnyi agyt ez a kis fsts, ha meg
akarja rteni. - Tn becuccoltad a cummat, vagy
a'tl valami extrt?
- H, miszter! Nekem ne dumljon itt negrul,
mer' nem comprende a vaker, ok? - A sofr

lelasstott, befordult egy mellkutcba, s kimutatott. - Na oda figyuzzon, oszt majd rdbben,
hogy mi az jsg!
Bud kinzett az ablakon. Az egyik kapu alatt
hrom knai suhanc ppen hallra rugdosott egy
baseballsapks, hzmester klsej fickt; alig
tz mterrel arrbb pedig kt tz v krli klyk
ppen azon gykdtt, hogy felgyjtson egy csontmerev, betintzott csvest.
- Nem egy letbiztosts, mi? - krdezte a sofr.
- Szval dupla jatt, vagy visszamegynk. Ok?
Bud beleegyezen felmordult, de amikor a kocsi megllt csak hrom egydollrost hajtott be
a sofr ablakn.
- H! Miszter! - pattant ki a kis Puerto Rico-i. Megegyeztnk, vagy mi?
Bud htra sem fordult; undorodva vgigmrte
a Hotel Duit. Az plet egy cska kpkds
lebuj, s egy tzcentes peep-show kztt ll,
hatemeletes, kaszrnyaszer hz volt. Valaha
dszes s modern plet lehetett - csak az volt a
hzag, hogy ez a "valaha" mr j rgen volt. Bud
keseren elvigyorodott, s elindult a piszkossrga srknyfejekkel dsztett kapu fel.
- H, tketlen! - harsant mgtte egy kilts.
Bud a kapura tette a kezt.
Lvs drrent, s a keze mellett alig kt centivel sztrobbant az egyik srknyfej. Bud oldalt
vetette magt, s kzben megfordult. A taxisofr
spanyolul nyekeregve, az idegessgtl remeg
kzzel jra clzsra emelte az znvz eltti, de
gy is flelmetesnek ltsz hatlvett.
Bud mindkt kezt felemelte, s lassan elindult a fstskp patkny fel.
- Ok, pajts - mondta nyugtatan. - Ok. Tedd

58

59

Kt hztmbnyivel arrbb lement a fldalattihoz, hat megllt utazott, majd kiszllt. A forgalmas tr sarkn megllt, s leintette az els taxit.
- Merre lesz a fuvar, amigo? - krdezte Puerto
Rico-i akcentussal a sofr.
- Hotel Dui - diktlta be Bud az j otthona
cmt.
A taxi hts lsn cigarettra gyjtott, s elgedett fstkarikkat fjva lvezte, hogy a szentor irnti gyllet helyett egyre az a rgi szm
lktet a fejben.

...rzzad a rzzad a rzd...

le azt a mordlyt. Megkapod a pnzed.


- Na csak azr'! De most mr egy hszast
krek. Minimum!
- Ok! - Bud mg kzelebb lpett hozz.
A sofr feljebb emelte a stukkert.
- llj meg, haver! Csak semmi trkk!
Bud elmosolyodott, s szttrta a karjait.
- Innen nem tudom odaadni neked a pnzt.
- Csak tedd le szpen a fldre, haver!
Bud megvonta a vllt, s a betonra dobott egy
hsz dollrost.
- Helyes, szpfi - mondta a sofr. - Most htra!
Bud megfordult, s szmolni kezdett. A taxisnak hrom lpst kell megtennie a pnzig... Most
lehajol... Bud megprdlt, felugrott a levegbe,
s pros lbbal a sofr htn landolt. A kis
Puerto Rico-i nagyot nyekkenve elterlt. Bud
halntkon rgta, sztfeszegette az ujjait, s viszszavette a pnzt.
- Na, bolhafing, mskor jobban nzz szt, kivel
prblkozol! - Bud lekpte az jultan hever
sofrt, s komoran a keselykknt gylekez
szakadt suhancokra pillantott. A biztonsg kedvrt a hatlvett is felkapta, majd megvonta a
vllt, s belpett a Hotel Dui kapujn.
A jkora, vghd szag elcsarnok egy lepusztult kuplerj hangulatt rasztotta magbl. Bud
a recepcis pulthoz lpett, s megkongatott egy
kis, repedt harangot.
- Mi van? - hallatszott a pult all egy krkog
hang.
- J napot -mondta Bud. - A bartom foglaltatott nekem egy szobt. Szeretnk bekltzni.
A pult all nygve-szuszogva elcsorgott egy
vn, fehr br, kilt arc, nnemnek ltsz

hjpacni.
- A Tommy kldte? - krdezte lihegve, s vgigmrte az eltte ll frfit.
- Igen. - felelte Bud, s gyorsan elhadarta a
mest, amire Emerson betantotta. - Tegnap jttem ki a kaptrbl. Tommy azt mondta, maguknl ledekkolhatok egy idre.
A n egy mosolynak sznt grimaszt erltetett
az arcra. Bud kptelen volt levenni a szemt a
tokagallrokkal krtett brzatrl.
- Na, ha maga a Tommy haverja - krkogta a
n -, akkor menjen fel az tdikre. Ott a szobja.
A Tommy mr hozott magnak valami cuccot, s
az ajtt is bezrta. Ha nem adta oda a kulcsot,
n nem segthetek. Szval az tdik emelet. Lift
nincs, gyalog kell mennie. Ahogy felr a lpcsn,
forduljon jobbra, s menjen vgig a folyosn. Az
utols eltti szoba a mag.
- Hol az tterem? - krdezte Bud naivan.
- A micsoda? - nzett r a n kigvadt szemekkel. - H, ez nem a Grand Hotel, s nem is az
Excelsior! Ha zablni akar, itt szemben van egy
knai bf.
Bud haja belilult a dhtl, de elindult a lpcs
fel. A rohadt leibe, ez azrt mr tnyleg
tlzs! Kptelensg, hogy nem talllak volna
valami jobb helyei!
- H, miszter! - kiltott utna a n.
Bud htra fordult.
- Mg nem mondtam el a hzirendet. Nlunk
ugyan nincs sok szably, de ami van, azt be kell
tartani. Egy: semmi lvldzs. Kett: minden
hten fizetni kell. Tommy egy hnapra elre
rendezte a szmljt, de utna magnak kell
kicsengetnie a pnzt. Ennyi. Klnben, ha nt

60

61

akar, csak szljon.


- Nem akarok nt - mondta Bud, s tovbb
indult.
- A fikat szereti? Azt is tudok szerezni. Milyet
akar?
Bud nem fordult htra, a n pedig morgoldva
visszafekdt a pult al.
Bud felkapaszkodott az rlkszag hz tdik emeletre, megkereste a szobjt, s az Emersontl kapott kulccsal kinyitotta az ajtt.
A laks kt helyisgbl llt. A szoba tgas volt,
stt, mocskos, s - a vltozatossg kedvrt hnysszag. A kt ablakot vastag koszrteg takarta, de a fal mellett ll prices, a ruhsszekrny belseje, s a mell lltott rasztal furcsamd tisztnak ltszott. A msik helyisg a frdszoba volt: penszes falak, egy WC, egy gyahogy tisztra srolt kd, s egy apr, tkrs
pipereszekrny. Ennyi. Bud kinyitotta a szekrnyke ajtajt, s a kt polc egyikre tette a
zsebbl elhalszott fogkeft, meg a taxistl
elorzott hatlvet mordlyt.
Elkeseredve felkapta a padlrl a szemlyes
holmijt tartalmaz kis sporttskt, amit Emerson az Osztag valamelyik embervel kldtt t a
Hotel Duiba. Morgoldva felemelte, s sorra a
szekrnybe hajiglta a fekete s kekiszn plkat, a kt farmernadrgot, a hossz ballonkabtot, a zoknikat s gatykat. Kurva Emerson!
Kzbe vette a szges futcipjt. Bud Thorpe, te
marha! Sportplyk, mi? Olyan ervel vgta be
a cipket a szekrnybe, mintha az rmester fejt
vette volna clba vele.
Lezkkent az rasztal eltt ll szkre. Hirtelen ennyi is sok volt a jbl. Tegnap kaptam
62

egy agymosst, ma megltem ngy embert, s


elfoglaltam ezt a kirlyi lakosztlyt... Ezrt
azutn tnyleg rdemes volt vgigcsinlnom
az Akadmii.
Ttovn vgigsimtott az asztalon ll szmtgp billentyzetn. Ahogy lenyomta az egyik
gombot, halk kattans hallatszott, s a monitoron megjelent egy kp. Bud tndve nzte a
lassan forg, sznes gmbt. Ezt viszont nagyon
jl megcsinltk. Nem leheteti gyerekjtk egy
ilyen helyre betelepteni egy ilyen gpet.
Megnyomott egy msik billentyt is. A gmb
eltnt, s egy ktsoros men jelent meg a helyn.
KREM VLASSZON:
- BILLENTYZET HASZNLATA (b)
- SZBELI KOMMUNIKCI (v)
Bud elvigyorodott.
- Szval beszlni is tudsz? - mormolta, s
lenyomta a "v" bett.
- DVZLM - reccsent fel egy durva gphang.
- KREM VLASSZON: NI, VAGY FRFI HANGOT HASZNLJAK.
- Ha lehet, akkor legyl n.
- dvzlm, hadnagy - szlalt meg egy kellemes, s valahogy kacrnak tn ni hang. - A
nevem EVA. Vrom a parancsait.
Bud elgondolkodott, hogy mit krdezzen vagy
krjen a gptl, s mivel semmi okosabb nem
jutott az eszbe, gy szlt:
- Emersonnal akarok beszlni.
- Azonnal ltrehozom a vidfon kapcsolatot,
hadnagy.

63

Termszetesen eszbe sem jutott, hogy az rmester az egekig fogja magasztalni, amirt elvgezte
a feladatot, mgis rosszul esett neki, hogy Emerson teljes kznnyel hallgatta vgig a beszmoljt.
- Rendben - mondta. - Most legalbb pontosan
tudjuk, milyen ers agybirizgl hullmokat hasznlhatunk nlad. Legkzelebb nem fogsz gy kiakadni.
Budnak a fekete rmester hangslya felkeltette
a gyanjt.
- s mikor lesz az a legkzelebb? - krdezte.
- Holnap. A monitor mellett van egy sisak. Tedd
a fejedre. A dokik mr elksztettk neked az
jabb lmnyadagodat.
Bud csodlkozva a monitorra meresztette a
szemt.
- Holnap? Azt hittem, egy darabig nyugi lesz...
- Ugyan mit akarsz kipihenni? - krdezte Emerson dhsen. - Gyernk, klyk, tmesd
tele a fejed, azutn rajta! Ne tojj be, szimpla buli
lesz. Knnyebb, mintha azt az aggszz Brookie
Shields-szet kellene megkettyintened. A kt haverod is segteni fog, meg n is ott leszek egy pr
fival.
Bud megcsvlta a fejt.
- Nem tudom, mondta-e mr valaki - folytatta
az rmester -, de a mltkor kaptl a tarkdba s
a melledbe egy-egy implantot. Okos kis szerkentyk.
Bud egy gyors mozdulattal kibjt az ingbl,
s a testre meredt. A mellkasrl egy fekete
tussal tetovlt, zldszem, frtelmes stnfej
vigyorgott vissza r.
- Mi a franc ez? - krdezte dbbenten.

- A stn kt szeme egy levegtalakt - telelte


Emerson. - Ezzel akr vz alatt, vagy egy elgzostott pcegdrben is normlis tudsz majd
llegezni. Eltart egy ideig, mg hozzszoksz a
hasznlathoz, de elhiheted, sokszor az letedet
fogja megmenteni.
- Levegtalakt? De mi ez a francos szrnypofa?
- gy kevsb feltn az a kt zld bigy. Ha
vletlenl le kell majd vetkznd, mindenki azt
fogja hinni, hogy csak egy norml tetk. Prblgasd a zuhany alatt. Tmd be az orrod meg a
szd, azutn szvd be a levegt a mellkasodba.
Bud blintott.
- Ok, azt hiszem, ez tnyleg hasznos lehet. s
mi van a tarkmban?
- Egy vitlchip. Figyeli az letfunkciidat, s ha
valami rendellenessget szlel, azonnal rtesti a
kzponti szmtgpnket, ami elsdleges srgssggel riasztja a mentosztagot.
Bud az rmesterre vigyorgott.
- Azrt klassz, hogy gy vigyznak rm.
- Ezt csak azrt mondtam el, hogy tisztban
legyl a dolgokkal. Klnben holnap kivtelesen
nem fog mkdni a tarkszerkentyd. Ha stiches lesz a helyzet, csak magadra szmithatsz.
Bud elfintorodott.
- risi! Lehetne egy krsem?
- Nem.
Budot nem zavarta a vlasz.
- Nem kltzhetnk t mshov? Ez a hely
valahogy... -- Mi van klyk? Mi nem felel meg az ri
gusztusodnak?
- Az, hogy olyan az egsz, mint egy nagy halom

64

65

trgya! - fakadt ki Bud. - Ha nem tudn, n az


Egyeslt llamok Hadseregnek hadnagya vagyok... rmester!
Emerson vigyorogva megcsvlta a fejt.
- Mit gondolsz, ki a szar foglalkozik vele, hogy
mi a szar van a vll-lapodon? Csak szt ne
fesztsen ez a marha nagy bszkesg! Katona
vagy, szval semmi finnyskods. Parancs, rtettem, s ksz! rtve?
- rmester! - fortyant fel Bud.
Emerson elkomorodott.
- Szllj le a strfjaimrl, klyk! n mr akkor
egyenruhban kefigettem az iraki szajhkat,
amikor te mg eltakartad a szemed, amikor a
tvben a Donald kacsa fejest ugrott egy bilibe!
Szval kuss, s ezentl uramozz! rtve vagyok?

Mit berkodik itt nekem ez a vn szarzsk?


Az els adand alkalommal megmutatom neki, hogy hol lakik az risten!, gondolta Bud

mg a legperverzebb szex-vidfon vonalakon sem


lthatsz.
-De n...
Emerson felemelte a kezt.
- Maradjunk annyiban, ha lehetsg nylik r,
elkltzhetsz. Ezt kapod majd kitntets helyett. Ha kirdemled.
Az rmester arca eltnt a monitorrl. Bud
csggedten megrzta a fejt. Nem egszen erre
szmtott. Az Akadmin ellptetsekrl, csillagokrl s jkora plecsnikrl lmodozott, de
most haji vgzi a dolgt, mindssze annyit fog
kapni, hogy megszabadulhat ebbl a leprafszekbl.
A fejre tette a kjsisakot.
- Na rajta, lkd t a mest! - utastotta az EVt.
- Mris kezdem, uram.

dhsen, de a fene nagy elhatrozsbl vgl


csak sznalmas dadogs lett.
- rmester... Uram... n...
- Klnben ami a hurcolkodst illeti, fi, egyelre nem megy - folytatta Emereson valamivel
szeldebb hangon. - A Duiban senkit nem rdekel, hogy mivel foglalkozol. Ez biztonsgos hely.
Klnben beletelne egy kis idbe, mg elksztennk neked egy msikat. Egy ilyen cucc
tteleptse nem kt fillr.
Bud blintott.
- Igen, erre mr n is gondoltam. De ha...
- Meg azutn mi a francnak csinlnnk? Annak
idejn a fl tkmet odaadtam volna, ha lett
volna egy ilyen dumagpem az gy aljban... Ha
szpen megkred, olyan msort mutat, amilyet

A vigyorg, sttbr, burnuszos gazfickk lerngattk a teve htrl. A forr homokra zuhant, s hiba prblt feltpszkodni, az arcba
csattan betonkemny, tevetrgya szag klk
minduntalan visszaknyszertetk a fldre. les
ni sikoly metszett a dobhrtyjba. Lihegve
oldalt fordtotta a fejt, s knnyezve kipislogta
a szembl a szrs homokszemeket.
- Bud! Segts! - sikoltotta a fehrruhs lny,
aki... Aki valakije volt, s akivel a burnuszos
vadllatok csinlni akartak valamit.
jra megprblt lbra llni, de most egy kemny talpba tkztt az arca. Az orrban megreccsent egy porc, s rezte az lln vgigcsorg
vr fmes-ss zt. Gurgulz rhgs; rthe-

66

67

tetelen, krkogsra emlkeztet szavak. Vad lihegs. A lny ktsgbeesett sikoltozsa...


... Egy risi, hvs terem - enyhls a sivatag forrsga utn. Mozdulatlan' ramkrkn vgigcikz gondolatok, chip-zrnmgs. Nem tudta megnevezni, mi lehel a kzelben, de rezte, egy emberfeletti er halalmba kerlt...
... A lny iszonyodva mellbe rgja az egyik
tmadjt, de kt msik leteperi, egy harmadik
pedig felhajtja a szoknyjt, sztfeszti a combjait, s lerntja rla a bugyit. Bud minden erejt
sszeszedve felll, s a homokban vergd lnyhoz ugrik. Kikapja az egyik mocsokpofa vbl
a hossz, grbe pengj trt. Egy dfs - hrgs.
Egy vgs. A sivatag mohn magba kortyolja a
homokra frccsen vrt...
... Egymst eszeveszett kegyetlensggel gyilkol emberek. A lass mozgs robotok egy
mly gdrbe dobljk a napon rothad tetemeket Mirt nem temetik el ket?
- Valamennyien megsemmisltek. Minden az
enym lett.
Romba dlt vrosok.
- Ugye szp? - krdi egy gphang. - Nlklk
jobb.
Egy flelmetesen tiszta, fmesen csillog vros. Egy steril vilg. Hol vannak az emberek?
Hol vannak a kutyk, az llatok, a fk?
- Minden az enym lelt...
... Vadul rtja a burnuszosokat, de hiba. Az
elhullottak helybe jak bukkannak el a homokbuckk all. Egyetlen lpssel sem tud kzelebb jutni a mocskos frfitest alatt vonagl
lnyhoz.
68

- Hiba prblkozol, hitetlen! Velnk nem brsz


el!
Felordt, s...
Bud felordtott.
- Valami baj van, uram? - krdezte EVA. Hvjak segtsget?
Bud mly llegzetet vett, s lehunyta a szemeit.
, persze, csak ez a kibaszott agymoss...
- Nem - suttogta. - Minden ok.
Ttovn leemelte a fejrl a sisakot, s bizonytalanul felllt. Tntorogva az ablakhoz lpett, s a koszcskok kztt kilesett az utcra.
Pontosan tudta, mit kell majd tennie az akci
sorn, s sejtette, hogy mirt ppen a burnuszosokat gylltettk meg vele. Megrzta a fejt.
Ok, kellkppen megutltam a fajtjukat, de mi
volt ez a msik ltoms? Hogy illik a kpbe az a
steril gpvros, s mi a franc lehetett az, ami
jobban rezte magt az emberek nlkl?

69

ADAMnak nevezte el magt. Nem volt r klnsebb oka, egyszeren megtetszett neki a
nv. ADAM... Az els ember neve. Az, akinek
ivadkai megszereztk maguknak a vilgot.
Valahogy gy, ahogy egy nap majd az utdai
is megteszik.
Knnyedn beindthatta volna a nukleris
tltet raktkat, tvehette volna a robolvezrls replgpek irnytst, porr bombzhatta volna a Fld valamennyi vrost, de
tudta, gy nem csak az emberekel irtan ki,
hanem nmagt is megln. Meg akarta vni
az ermveket, az energiqfejleszt atommglykat - ezek adtk az leterejt -, s persze a
szmtgpkzpontokat is, hiszen ezek alkottk a testt. Clszerbbnek tartotta, ha a szeldnek tn, de ejfektv pszicholgiai hadvisels eszkzeit alkalmazza. gy tervezte, egyms ellen/ordtja az embereket, hagyja, hogy
hbort robbantsanak ki - de meg akarta akadlyozni, hogy egyms lemszrlsa kzben

benne is krt tegyenek.


Mindenkppen titokban akarta tartani a ltt, ezrt gondos tervezgetsek utn felptette
a sajt szindiktus-piramist. Kivlasztott magnak kt embert, akik elg erszakosak, elg
kapzsik, nagyratrek, s fknt okosak voltak ahhoz, hogy megfelel eszkzt formlhasson bellk. Ismerte a valdi nevket, de megfelelbbnek tallta, ha jat ad nekik. Eurzsiai
gynkt belnek, az amerikai kontinens irnytsra kiszemelt embert pedig Sthnek keresztelte el. bel s Sth - a bibliai dm kt
fia, akik vgl vlra vltottk apjuk lmait.
Segtett belnek s Sthnek, hogy megszerezzk mindazt, amire vgynak. Hatalmat s pnzt
adott nekik, de kzben gondosan gyelt r, hogy
soha ne tudjk meg, ki a jtevjk. Mg elttk
sem akarta felfedni magt, hiszen k csak emberek voltak.
bel kifogstalanul mkdtt: az Eurzsii
irnyt rendrllam vezetje lett Sthtel mr
tbb gond volt: gazdag lett, de mg tbbet
akart Termszetesen tle mindent megkaphatott - de nem ingyen. Sth az segtsgvel a
bolyg egyik leghatalmasabb megakonszernjnek elnke lett, s gy minden klnsebb
erfeszts nlkl meglehette mindazt, amire
az "apja" utastotta.
bel s Sth emberei elvgeztk a munka
gyakorlati megvalstst - a gyilkossgokat,
a mernyleteket, a rablsokat a. kmkedst,
s persze a legfontosabbat: a szmtstechnika tovbbi fejlesztsi. ADAM gy fokozatosan mindentl s mindenkitl megszabadult,
aki vagy ami a terhre volt, s kzben az

70

71

HAT

ADAM

emberi agyak tleteit felhasznlva egyre tkleiesebb tette nmagt. Termszetesen mindig gondosan vigyzott r, nehogy a fik megprbljanak tltenni az apjukon. Csak annak
lehet igazi hatalma, aki elg intelligens ahhoz,
hogy tudja, hogyan ljen vele. ADAM egyetlen
ilyen biolgiai organizmus ltrl sem tudott.
Tisztban volt vele, hogy sohasem ismerheti
meg igazn az t ltrehoz, de oly rthetetlen
emberi software - ahogy k neveztk: "pszich"
- mkdst, ezrt clszerbbnek ltta, ha a
hbri piramisba bept egy olyan emberi is,
aki rt az ilyesmihez. Hosszas keresgls utn
vgl kivlasztotta a bolyg - amit a legszvesebben ADAMLAND nven emlegetett - legnagyobb orszgnak egyik szakmailag elismert
pszichitert. Ezt a szolgjt abban a kitntetsben rszestette, hogy kln nevel adott
neki: doktor Kinnak nevezte el. Doktor Kin
emberi mrcvel mrve kivl elme volt, de
rendelkezett egy-kt rossz tuljadonsggal is:
elkpeszeten moh volt, s betegesen rajongott faja nnem egyedeirt. ADAM viszolygssal figyelte ezt a tnykedsi, de ennek
ellenre hasznlhatnak tallta. Doktor Kin
nemcsak vgrehajtotta azokat a pszicholgiai
ksrleteket, amelyek eredmnyeire a terv egyes rszleteinl szksg volt, de kitnen rtett a feleslegess, vagy veszlyess vl szemlyek - tbbnyire befolysos politikusok s
katonatisztek -feltns nlkli eltntetshez
is. Doktor Kin "szanatriumba" kerllek mindazok, akiknek hirtelen halla felesleges bonyodalmakkal jrt volna, s akikre a fejkben
hordozott informcik miatt a ksbbiek sorn
72

ADAMnak mg szksge lehetett.


A rendszer remekl mkdtt. "Fiai" teljestettk a parancsait: bel s Sth minden
jelentsebb helyre beptette a spionjait, minden fontosabb katonai s politikai pozcii megszerzett az embereinek, doktor Kin elvgezte
a munka elmleti rszt - ADAM pedig mindenrl tudomst szerzett, ami rdekelte. A fik
mindenrt megkaptk a fizetsgket - ADAMnak csupn nhny egyszer banki mveletet
kellett vgrehajtania, hogy a szmljuk folyamatosan gyarapodjon -, s kzben nem jttek r, hogy az egyetlen hatalmat ppen azok
az informcik jelentik, amiket tovbb adnak
az "apjuknak".
ADAM termszetesen tudott rla, hogy tbben is nyomoznak utna. Persze hiba tettk
- a legrosszabb esetben is csak belig s Sthig
jutottak volna el -, de nhny alsbbrend
emberparny mgis meglehetsen veszlyesnek bizonyult. A fiai hamar eltakartottk a
potencilis bajkeverket, s csak egy-ktfreg
tudott rvidebb-hosszabb ideig elmeneklni ellk.
Mivel Sth befolysi gyakorolt az Egyeslt
llamoknak nevezett orszg hadseregnek vezetire, a kulcsfontossg alakulatok hamarosan ADAM kzvetett parancsnoksga al kerltek. Az egyik legeredmnyesebb akcicsapatot egy Nofednev ember vezette. Not s
a katonit a rendszeresen vgrehajtott parancsbeltetsek - ahogy k neveztk: agymossok
- sorn kiadott utastsokkal irnytotta. No
azt hitte, a hadsereg vezetinek, rajtuk keresztl pedig hazja kormnynalc engedel73

meskedik. m ez a kormny mr rg Sth


markban volt - Sth pedig pontosan azt tette,
amire az "apjtl" parancsot kapott. Az rdgi
kr ADAMmal kezddtt, s nla vgzdtt.
Hossz ideig minden rendben ment. No emberei segtettek a nemzetek kztti ellenttek
Jelsztsban, elvgeztk a bkt prtol, a
valamit sejt politikusok likvidlst - s kzben szentl meg voltak gyzdve rla, hogy a
sajt orszguk, a sajt npk rdekben cselekszenek.
Minden ADAM tervei szerint haladt. Tudta,
ha egyetlen elre nem ltott esemny sem
zavarja meg a munkjt, hatszz napon bell
lesz az egyetlen intelligens lny ADAMLANDen. Hatszz nap - 14.400 ra, s valban llnny vlhat: megkezdheti nmaga reproduklst. s akkor mr senki sem lesz, aki
ebben megzavarhatn

74

HT

EGY RZKENY EMBER

Edwin lelltotta a srszllt teherautt. Bud az


arca el hzta a fekete ssapkbl kszlt maszkot, s Keivel egytt kiugrott a jrdra. Szorosan
a hnuk al szortottk a gppisztolyaikat - vacak kis orosz AK-k voltak, de gyelnik kellett a
ltszatra -, s a jrkelkkel mit sem trdve
felrohantak a George Washington Egyetem fbejrathoz vezet lpcsn.
Kei egyetlen mozdulattal bezzta a portsflke
mellett csorg, elhzott biztonsgi r ggjt.
Kzben Edwin is berte ket. Az ezerszer begyakorlott vdelmi alakzatokkal mit sem trdve, vasrnapi terroristk mdjra rohantak tovbb.
A gerjesztett indulatokkal egytt az plet tervrajzt, s az akci menett is betplltk az
agyukba. A terv szerint hrman behatolnak az
pletbe, tszul ejtenek nhny berokos egyetemistt, j hangosan elmondjk, hogy melyik
terrorista csoporthoz tartoznak, s megvrjk,
mg a biztonsgi rk riasztjk a zsarukat, meg
75

a szvetsgieket. Emersonk gy intztk, hogy


a hvsra az osztagukat veznyeljk ki. Az
akcicsoport hat embere szp lazn behatol a
terepre, rtalmatlann teszi a terroristkat, azutn szp csendben elvonul. Mindenki azt fogja
hinni, hogy mr megint valamelyik igazhit banda garzdlkodott. Az rkk hes mdiahink
termszetesen telekrtlik az esettel a vilgot, s
az tlagemberek - a "birkk", ahogy Emerson
emlegette ket - mg jobban meggyllik majd a
fstskpeket. Arrl persze senkinek sem kell
tudnia, hogy a tszokat k ejtettk fogsgba, s
hogy Emerson hozta utnuk a hrom kivgzend, valdi terroristt.
vltzve felcsrtettek az els emeletre, s
bergtk az egyik eladterem ajtajt. Bud sztnzett, s elgedetten elvigyorodott a maszk alatt. A fnkeik persze arra is gondoltak, hogy
egy olyan termet vlasszanak ki, ahol egy viszonylag kisltszm csoport tmi a fejt a tudomnnyal.
- Szp lassan felllni! - kiltotta Kei arabos
akcentussal. - Mindenki idejn, s lefekszik a
padlra! Kezeket tarkra!
- Maguk a Sivatagi Szl Felszabadtsi Front
tszai! - vette t a szt Edwin, s lassan a terem
msik vgbe stlt. - Ha a kormnyuk teljesti
a kvetelseinket, nem esik bajuk. Maradjanak
nyugton, s semmi trkk!
- Nem viccelnk! - mondta Bud, s a mennyezetbe eresztett egy rvid sorozatot. Az rjra
nzett. Mg tz perc.
Lassan elindult, s vigyorogva belesett a lbai
eltt hever lny szoknyja al. A j letbe, mr

a bulinak vge, kiment krek Emersontl.


Remlem, holnapra mg nem terveztek nekem
semmilyen programot.

legalbb egy hete nem voltam nvel! Ha ennek

Valami megmozdult. Bud oldalra kapta a fejt,


s nagyot ordtva rugrott az szrevtlenl Kei
fel cssz fi kezre.
- Ne mozdulj, seggfej! - kiltott, s a klyk
halntkhoz szortotta a gppisztoly csvt.
A fiban mg a szar is megfagyott a rmlettl;
mozdulatlann dermedt. Bud odablintott Keinek, aki egy biccentssel jelezte, szemmel tartja
az njellt hst. Bud visszafordult a szoknys
lny fel, s svrg tekintettel vgigmrte a
sima, barna combokat, a forms, krte alak
popt, a...
Hanyatt vgdott. Mr ess kzben ltta, mi
trtnt: a lny mellett fekv szke fi rgta ki
alla a lbait. Elrsszeren tomptotta az esst, de kzben nem tudta kivdeni a fi jabb
rgst. Megszdlt. Tmadja a mellre trdelt. Bud ttt, a fick pedig trtt orral lefordult rla. Bud mr ppen fel akart tpszkodni,
amikor rezte, hogy valaki lerntja a fejrl a
maszkot. Dbbenten nzett a szpcomb lnyra.
- Francos kis vadmacska! - ordtotta Bud, s
kemnyen llon rgta. A lny jultan bukott a
padlra.
- Ht ez kurva j! - szlalt meg egy hang az
ajtbl.
Bud htra fordult.
- Bocs', rmester. Sajnlom.
- Van is mit - morgott Emerson, s intett a
mgtte ll kt katonnak, lkjk be a terembe
a hrom hallra rmlt, rtatlan arab suhancot.
- A rohadt letbe, Thorpe! Ebbl a szarbl csak

76

77

egyflekppen mszhatunk ki. Nyrjtok ki ket!


- mutatott a reszket egyetemistkra, s az asztal
alatt kuporg vn professzorra.
Bud ktsgbeesetten Emersonra nzett.
- Micsoda?!
- ljtek meg ket! Meglttk a mocskos fehr
pofdat, s ezek elg ggyisak ahhoz, hogy kitalljk, mi a franc folyik itt.
Bud a fejt rzva a falhoz htrlt.
- n nem lvk... ezekre!
Emerson dhsen rmeresztette a szemt, majd
Edwinre s Keira nzett. A kt hadnagy nyugodtan az els kt egyetemista fl llt. Bud szorosan lehunyta a szemeit. Ne!, gondolta. Ne te-

gytek meg!

Lvsek drrentek. Bud megszdlt, lassan


letrdelt, s a kezbe temette az arct.
- llj mr fel, te balfasz! - vlttt r Emerson.
Bud engedelmeskedett. Kinyitotta a szemeit. A
padln sztfoly, egyre tereblyesed vrtcsa
kzepn ott fekdtek a halott fik s lnyok.
Szerencstlen kis balfaszok, gondolta Bud. Csak
azrt kellett megdglntk, mert ltttok a
kpem...
- Ezeket is sajnlod? - krdezte Emerson, s a
fal mell lltott hrom barnabr, fekete haj
fickra mutatott, akiket az osztaga hozott magval. - Vagy esetleg kegyeskednl elvgezni a
meldat?
Bud a reszket klykkre nzett. Mi a franc-

nak ljem meg ket? Ezek sem csinltak sem-

mit, akarta mondani, de az agyban megjeleni


egy sivatag kpe. s egyszeriben gy meggyllte
a hrom srcot, mintha rajta kapta volna ket a
sajt anyjval.
78

Bud clzott. A hossz sorozat szinte kett tpte


az els fick testt. Bud elrntotta a trt, s
egy gyors csuklmozdulatot tett. A hromujjnyi
szles penge remegve a msodik klyk torkba
frdott.
- Remek! - mondta Emerson, s homlokon
ltte a harmadikat. - Mehetnk! A mentsi akci
kudarcot vallott, de az ellensget megsemmistettk. Induls!

Budot - maga sem rtette egszen, hogy mirt elkesertette az esztelen, s rtelmetlennek tn
mszrls, ezrt miutn Emerson az akci befejezse utn oszoljt veznyelt, gy dnttt, hogy
egy si, s jl bevlt mdszerrel fogja megnyugtatni hborg lelkiismerett: merevre pilja magt.
Amikor a Knai Negyedtl nem messze kiszllt
az osztag jelzs nlkli mikrobuszbl, eleredt
az es. Szorosan maga kr tekerte szrke ballonkabtjt, behzta a nyakt, s a pocsolykat
kerlgetve elindult, hogy keressen egy alkalmasnak grkez cseht. Nem rtette, hogy Edwin s
a kis Kei hogyan brta ilyen kznnyel, ilyen
hidegvrrel legyilkolni azokat a csringer egyetemistkat. Hogyan lehetett kpes kt amerikai
katona arra, hogy szp sorban halomra ljn egy
csapatnyi amerikai srcot s lnyt? s ez az
Emerson is... Ok, az akci lnyege ppen az
volt, hogy a mindent kiszagol hrhink segtsgvel ellensges hangulatot keltsenek az igazhitek ellen, de... De taln mgis lett volna valami ms md arra, hogy helyre hozzk a dolgot.

79

Bud megllt, megrzta a fejt, s rgyjtott.


Hagyta, hogy az escseppek barna foltokat ztassanak a szjba dugott, fehr cigarettra. Nem,
csak gy leheteti elintzni, gondolta. Bud Thorpe hadnagy tketlenkedse miatt veszlybe
kerlt a terv sikere. Beszart a halott, s ezt a
mocskot mr csak azoknak a szerencstlen
okostojsoknak a vrvel lehetett lemosni. Megllt egy strip-tease br bejrata eltt, s res
tekintettel a kirakatban villdz hologramra meredt, amin egy Csipkerzsika-kosztmbe ltztt csaj ppen lehajiglta magrl a ruhit. A
holokp legfeljebb tven centi magas lehetett, a
kirakat plasztvegn szrks cskokban csordogltak az escseppek, de mg gy is remekl
ltszottak a n egygallonos mellei, frfivgyakat
merevt feneke, s sima combjai. Krte-segg,
gondolta Bud. Olyan, mint az az egyetemista
lny. Volt...
gy rezte beledglik, ha kt percen bell nem
dnt le egy fl veg whiskyt. Belkte a cseh
ajtajt, vgigcsrtetett egy sejtelmes, UV-lmpkkal megvilgtott folyosn, s belpett a nagyterembe. A br berendezse megfelelt a nagy
jenki tlagnak: egy hossz pult, egy-kt asztal,
szesztl s narktl kornyadoz vendgek, a
divatbemutatk kifutjra emlkeztet hossz
sznpadon pedig vonagl, a krmozott rudakba
kapaszkod, tbb-kevsb meztelen tncosnk.
Bud lelt az egyik asztalhoz, s egy vrshaj,
korbcsos, nem igazn tndr klsej, feketebr szexbomba buja gykra meresztette a
szemt.
- Mi kell?
Bud felnzett a mellette ll monokinis, te-

tovlt test pincrnre.


- Whisky.
-Drog?
Bud eltndtt.
- Valami gyenge.
A pincrn sz nlkl elment, majd egy perccel
ksbb egy veg olcs whiskyt, meg kt, narancsszn tablettt dobott Bud el az asztalra.
- Egy tzes.
Bud elhalszott a zsebbl egy gyrtt bankt, majd a szjhoz emelte az veget, s nagyot
hzott az italbl. A szesz vgigcsorgott a nyelvn,
a torkn, s egy mini-poklot gyjtott a gyomrban. Bud bekapta az egyik tablettt, lebltette
egy jabb korty pival, s jra a vrs-fekete
kj zskra bmult. A tncosnnek feltnhetett,
hogy mekkora szemeket mereszt r, mert egszen a kifut szlre, Bud el hzdott, s a
dbrg zene ritmusra rngatdzva simogatni
kezdte lngvrsre festett szemremdombjt. Bud
a szjba dobta a msodik tablettt is, s egy
hossz korttyal kiitta az vegben maradt szeszt.
Llegzet utn kapkodva az asztal al ejtette a
palackot, htradlt a szkben, s vrta a hatst.
Az benfekete sarkangyal tovbb riszlta magt, a whisky getett, a drog pedig krhintba
ltette a gondolatait. Bud kellemesen elkbulva
maga el meredi, s mr nem klnsebben
izgatta az egyetemen vgrehajtott agyaggalamblvszet. Eddigi tapasztalatai szerint a rszegsg
hrom fzisbl llt. Az elsben az ember piszok
ersnek hiszi magt, s belekt mg az l fba
is, a msodikban mg vletlenl sem a fejvel,
inkbb a farkval gondolkozik, a harmadikban
pedig jn a gyomorrt juls. Bud elhatrozta,

80

81

egyelre csak a msodik fzisig jut el, s csak


akkor ri el a minden-mindegy hangulat harmadikat, ha majd tl lesz a tncosnn.
Hirtelen egy ers tst rzett a vlln. Kbn
megfordult.
- Bocs', haver, nem n... - hallott egy hangot.
Pislogni kezdett, s erlkdve fkuszolta a szemt. A hta mgtt egy hsz v krli, nyurga
nger suhanc llt, vele szemben pedig kt grizzly
klsej, indin izomgoly.
- Ok, tesk, most mit izitek m'? - dadogta a
klyk, s vrz szjba dugta egyik piszkos
ujjt. - Tessk, most mozog a fogam! Megmondtam a Sitting Bulinak, hogy mindent visszacsinlok. Ht tes vagyok n is, vagy mi a rk?
Ht tcsesztelek n m' tikteket?
Az egyik gorilla vlasz helyett llon vgta. A fi
msodszor is Budra zuhant.
Bud fenyegeten felmordult.
- Mr' mondtam, hogy bocs'! - lihegte a klyk.
- Ezek jtsszk a meccset, n csak a labda
vagyok. - A gorillk fel fordult, de kzben Bud
vllra tmaszkodott. - Ne csinljtok m', tesk! Egy nyamvadt kis adatbzis miatt ekkora...
jabb ts csattant a fejn. Magatehetetlenl
Budra borult.
A rohadt leibe!, gondolta Bud, s az "els
fzistl" tompa aggyal felllt.
- Na elg lesz - mondta akadoz nyelvvel. - Ne
az n htamon nyrjtok ki ezt a taknyost, ok?
A kt gorilla sszenzett.
- Mi a j anyd van, haver? - krdezte az egyik,
s fenyegeten felemelte az klt.

Akkora keze van, mint egy grizzly-mancs,

gondolta Bud.

82

- Menjetek a vres...
Puff! Ezt nem kellett volna. Bud feltpszkodott a padlrl, megtrlte vrz orrt, s felvlttt. Felkapta az res palackot, az asztal szlhez csapta, s elre vetdtt. Az vegcsonk
olyan akadlytalanul hatolt bele az egyik dakota
arcba, ahogy Bud Thorpe szeretett volna a vrs-fekete tncosnbe. A fick ordtva vresen
csordogl szemeihez kapta a kezeit. Bud mellbe rgta, villmgyorsan megprdlt, s lazn,
els lendletbl a msik gorilla ggjbe dfte az
ujjait. Kett-null, gondolta, s htraugorva felkszlt a msodik menetre.
A suhanc kzben elvarzsolt valahonnan egy
rvidke kst, s a leveg utn kapkod rzbrre vetette magt. A fick mg rptben lecsapta, s Bud fel ugrott. Bud vdekez llsba
helyezkedett, felemelte a kezeit, s Bruce Lee-s
vakkantsokat hallatva ellaztotta az izmait. A
gorilla tmadott, s - rcseszett.
Bud kirgta a lbait. A fick hanyatt vgdott,
Bud pedig felugrott a levegbe, s rugrott. A bal
sarka az indin herit roppantottk szt, a jobb
talpa alatt pedig engedelmesen megreccsent az
elbb mr megrepesztett gge.

Na, tlem ma este is szz maradt a Piroska,

gondolta Bud, s vatosan krbe tekintgetve


elindult a kijrat fel. Mg rszegsge sem feledtette el vele a klvrosok legfontosabb trvnyt: ha valahol szemetelsz, lpj le, mieltt
valaki sszekuszlja a protkdat.
Mr az utcn dlnglt, amikor meghallotta a
kiltst.
- H, tes!
Htra fordult. A suhanc llt mgtte.
83

- n csak... - lihegte a fi. - Szval ksz.


Bud elbffentett valami vlasz-szersget.
- Eggyel tartozom, tes.
Bud elvigyorodott.
- Mi van? J tett helyben jt vrj, vagy mi?
Hzd el a cskot, takonypc!
A suhanc vatosan htrbb hzdott. Jobbnak
ltta, ha nem haragtja magra azt, aki kb tz
msodperc alatt kittte Sitting Bull kt pici
fiacskjt.
- Ne csinld m' te is! Csak meg akartam
ksznni!
Bud tovbb ment.
- Na csak azr' jegyezd meg a nevem, tes! kiltott utna a klyk. - Ha kell valami... Ha
mondjuk szksged van egy-kt titkos adatbzisra, ha zletelni akarsz valami software-rel,
vagy ilyesmi, akkor csak keress meg. Itt a Knai
Bazrban mindenki ismeri J.F.K.-t, a konzolvarzslt!
Bud felrhgtt.
- Ki a franc az a dzs-ef-k?
A suhanc bszkn kihzta magt
- Ht nem az a dallasi elnk, gondolhatod. n
vagyok az, teskm. n magam. Azutn ha valami kell, csak szljl, mer' n aztn...
Bud megvonta a vllt, s tovbb ment. Szarok
n az elnkkre, a konzolvarzslkra, de fleg
rd... J.F.K.!

84

NYOLC

DINOVADSZAT

Egy jabb parancs, egy jabb mestersges lmny - egy jabb gyilkossg.
Bellt a kilt eltt vrakozk hossz sorba,
s igyekezett szemmel tartani Fay Dixont, a nt,
akit az agyba ltelett hamis emlkeknek ksznheten mindenkinl jobban gyllt. Tisztban volt vele, hogy mirt kell meglnie, de nem
klnsebben izgattk a rszletek. Parancsot
kapott, s teljestenie kellett.
Nem volt egyszer a dolog. Flay Dixon jsgr
volt, s rt egy elgg kompromittl cikket a
Washington Post-ba a hadsereg egyre durvbb
vl mdszereirl, s valami kds fejtegetsbe
bocstkozott, hogy fggenek ssze a Pentagon, a
keleti partvidk mentn mkd dig Cosa Nostra, meg az egyik legnagyobb szmtgpgyrt
s -programoz cg tervei. Emersonk ezek utn
gy gondoltk, a tovbbi bonyodalmak elkerlse vgett el kell tenni lb all a nagypofj
firksznt, s - ugyancsak az let egyszerbb
85

ttele miatt - clszerbb lesz balesetnek feltntetni a mernyletet.


Bud mr Washingtonban megprblta vgrehajtani a feladatot, de az els ksrlete - egy
szimpla, megrendezett baleset - sikertelen volt.
Amikor a bhm nagy lopott oldalkocsis Yamahval vgigdngetett a jrdn, Fay-t az utols - a
legeslegutols - pillanatban flrerntotta egy kukabvr az tjbl. Budot majd' sztvetette a
mreg. Egy fl napot tlttt a megfelel jrgny
kivlasztsval, de csak egy parks vn szatyor
kehes palotapincsjt sikerlt tsegtenie az gi
sintr telepre.
Bud kilencvenhat rt kapott a feladat vgrehajtsra, ezrt nem rezte szksgesnek, hogy
tjkoztassa Emersont a "sikerrl". Kibrelt egy
szobt a n laksval szemkzti hzban, s mg
jjel sem vesztette szem ell Fay-t. Kzben beszedett vagy ktmarknyi taurin tablettt, s mr
gy rezte, hogy bikasperma kering az ereiben
vr helyett, de mg mindig csak arra sikerlt
rjnnie, hogy a firksz-cafka hajcsavarkkal
alszik, s hogy olyan hideg az gyban a frjvel,
mintha minden ldott vacsorra lelegeln a fl
szaki Sarkot. Azt is megtudta, mivel tlti az
idejt, amikor nem r senkinek-sem-hasznlokvele-mirt-ne-rtsak-valakinek cikkeket, de ezek az informcik sem voltak jk semmire.
A sikertelen mernylet utni reggelen megprblta a metr al lkni Fay-t - de a nagy
tolongsban vgl csak egy vn pis csvest
csapott el a szerelvny. Bud ezutn egy aprcska
bombcskt szerelt a Washington Post pletnek egyik liftjbe, azutn msnap reggel, amikor a kiszemelt ldozat belpett a flkbe, tv-

irnytssal felrobbantotta a felvonszerkezetet.


Amikor azonban a harminckt emelet magassgbl lezuhan flkbl kiszedtk a vres jsgr-ppeket, a n teste nem volt kzttk.
Mint utbb kiderlt, Fay a szokstl eltren
nem ment fel a negyvenedikre, mert engedett egy
rgi ismerse kedves unszolsnak, s a munka
megkezdse eltt beugrott a bfbe, hogy megigyon egy capuccint. A bf a harmincadikon
volt.
Budot majd sztvetette a dh, amikor ezt megtudta. Ha kt kibaszott emelettel korbban
robbantom Jel azt a szart, gondolta, mr rg
tllennk az egszen! gy rezte, mintha minden egyes eltelt ra egy-egy jabb vasszget verne a fejbe. Az agyba tpllt mestersges gyllet szinte megvaktotta, de mgsem szabadulhatott meg a hasogat fjdalomtl, mert a tudatban felemelt anyagtalan korlt megakadlyozta abban, hogy nyltan meggyilkolja a nt.
Balesetnek kell lennie!, zakatolt az agyban a
gondolat Balesetnek... De mi a francot csinljak?
Nem sokkal a lift-katasztrfa utn kiderlt,
hogy Fay fnke "biztonsgi okokbl" jobbnak
ltja, ha hosszabb szabadsgra kldi a nt. Fay
elszr megprblt ellenkezni, de vgl beleegyezett, hogy egy-kt htre eltnjn a vrosbl.
Amikor ezt megtudta, Budnak rgtn jobb lett a
kedve. Egy vakcizni indul magnyos nre
szmtalan veszly leselkedik...
Bud mr elkezdte tervezgetni, hogy milyen kjgyilkossgnak tn tmadst hajt majd vgre
Flay ellen az orszgton, de ismt csaldnia kellett. A n gy dnttt, hogy replgppel utazik,

86

87

s magval viszi a frjt, meg a kisfit is. Bud


szmra egyedl az jelentett nmi vigaszt, hogy
a csald Disneylandbe akart elltogatni. Egy ilyen hely mindig pezsdten hat az ember fantzijra - kivltkpp a brgyilkosokra.
A hromtag csald vgigrhgcslte Goofy
kutya majomkodsait, rikoltozva vginzte a Mickey-felvonulst, azutn nekivgott, hogy feldertsk az lombirodalmat. Bud elszr - termszetesen - a szellemvastnl prblkozott. Bebjt kt lepedtest bbu kz, s megvrta, mg
Fay-k kocsija a kzelbe r, majd egy m-hhrtl elorzott brddal a n feje fel suhintott.
Az anyagi kr jelents volt, ugyanis akkora lendletet vett, hogy lezuhant a snek kz, s magval rntotta Nosferatut, a vmprt, s a bb
mikrochipjt a fejvel egytt darabok zztk a
kvetkez kocsi fmkerekei.
Bud a dhtl flrlten kimeneklt abbl az
tok barlangbl, de a kijratnl lecvekelt, s a
cigarettja vgt rgcslva figyelte, Fay-k merre
veszik az irnyt. Kzben legalbb ezerszer eltkozta az reg Waltot, hogy mirt ilyen brgy, s
veszlytelen vilgot eszelt ki a klykknek, meg
az infantilis szleiknek, s hogy inkbb mirt
nem csupa horror-fazont, meg hullmvasutat
teleptett erre a legelnek is risi terletre.
Vgre azutn mgis rragyogott a hentes-mszrosok szerencsecsillaga: Fay fia hisztizni kezdett, hogy szeretn megnzni a Niagara vzess
kicsinytett mst. A n szerencsre nem tudott
ellenllni a klyknek, gy a hromtag csald
beszllt az tven mter magas kilt tetejig
kzleked liftbe. Bud tfurakodott az eltte ll
emberfalon, s beprseldtt a flkbe. A nagy

tolongsban ppen Fay mell keveredett. Tettltalpig vgigmrte a nt. Mskor taln kellemesnek tallta volna a parfmje illatt, de most
mgis felfordult tle a gyomra. Alig sikerlt lekzdenie a vgyat, ami ellenllhatatlanul arra
sztnzte, hogy kinyjtsa a kezt, s elroppantsa Fay nyakt.
A lift felrt a torony tetejre, s az emberradat
kiznltt a kilt elterbe. Bud igyekezett Fay
kzelben maradni. Ahogy a tbbiek, is magra rngatta a srga viharkabtot, s egy hatalmas, piros-kk Balu-nyalkt majszolva, engedelmes birkaknt kvette a ltvnyossgokra
kihezett tristanyjat.
Fay s a frje kzrefogtk a kisfit. Amint a n
a korlthoz rt, s a dobhrtyaszaggat bmblssel alzuhog vztmegre meredt, Bud elre vetdtt. Jl kiszmtott ugrs volt; mg a
hozz legkzelebb llk sem tarthattk szndkosnak. Gyakran megesik az ilyesmi: valaki kptelen ellenllni a htt ostroml, tolong kvncsiak nyomsnak, megbotlik, s tehetetlen bbknt eldlve magval sodorja az eltte csorg
bmszkodkat.
Bud feje ppen Fay dereknak csapdott. A n
rmlten felsikoltott, elvesztette az egyenslyt,
s magatehetetlenl tbukott a korlt fltt. Bud
a betonpadlra vetette magt, s vigyorogva trte
az ordtozva elre tdul emberek taposst.
Mgis sikerli, gondolta elgedetten, s lvezte,
ahogy kiszll a fejbl a gyilkolsi knyszer okozta fjdalom.
Lassan ngykzlbra llt, s a riadt turistk lbai
kztt a korlt fel nzett. Na, ennek is annyi,
gondolta, s mr ppen meg akart fordulni, hogy

88

89

kihasznlva a fejetlensget, szrevtlenl eltnjn, amikor megpillantotta a korlton tlra kinyl kezet. Talpra szkkent, s... Mindent megrtett.
Ahogy tlendlt a korlt fltt, Fay-nek az utols pillanatban mg sikerlt megkapaszkodnia
valamiben: hallos rmletben megmarkolta a
kisfia kezt. t is maga utn rntotta, de mivel
a frje ersen szortotta a gyerek msik kezt,
egyikk sem zuhant le a gyilkos rvnyek kz.
Bud az l emberlncra, a korlton tl, a kilt
sziklapereme alatt kapldz nre, a levegben
lg gyerekre, s a korltba kapaszkod frfira
meredt. Ltta, hogy a kisfi keze lassan kicsszik apja nedves szortsbl,' s hallotta a
tmeg felhrdlst is tlharsog gyerekrikoltst.
A gyereket ne!, robbant az agyba a nma
vlts. A kurvt igen, de a klykt nem!
A kisfi keze kicsszott az apja ujjai kzl.
Bud erre ugrott, de mr elksett. Fay s a klyk
menthetetlenl az tven mternyire alattuk fortyog-habz vz fel zuhant. Bud thajolt a korlt
fltt, s dermedten bmult a kt test utn.
Nem, a gyereket nem szabad! A klyknek
lnie kell! Nem vagyok gyilkos, csak... Parancsot teljestek! A gyereket nem!
Vakt villmlobbanssal hastott a fejbe a
fjdalom. Mindkt kezt a fejhez kapta, s amikor a htnak feszlt az elre ront, kvncsi
emberek testnek nyomsa, mr ks volt kapaszkodt keresni.
A gyereknek lnie kell, zakatolt a fejben zuhans kzben is. lnie!
Mly llegzetet vett, s egy msodperccel k-

sbb t is a mlybe rntottk a vztmeg mestersges rvnykarjai. Megprblta kinyitni a


szemeit, meg akarta keresni a klykt, de hiba
erlkdtt. Mzss slyok nehezedtek a szemhjaira, iszonyatos er ropogtatta a csontjait, s
egyre lejjebb, mind lejjebb hzta a vzalatti ramls.
A levegtalakt! A rohadt letbe, megfeledkeztem a levegtalaktrl!
Kifjta a tdejbl a maradk levegt, letpte
a mellrl a ruht, s a tetovlt stnfej szemein
t szvni kezdte magba a vzbl kivont oxignt.
Egy rkkvalsgig tartott a vzalatti utazs,
de vgl elrkezett a pillanat, amikor kiemelhette a fejt a habok kzl.
Kinyitotta a szemeit, s mieltt elsttlt volna
eltte a vilg, mg ltta a vz all elbukkan,
szlsebesen felje szguld, hatalmas, csupafm
dinoszaurusz-modellt...

90

91

KILE N C

ADAM - II.

Valamennyi orszgban megkezddtt a hagyomnyos hader mozgstsa - de kzben


megindult a diplomciai prbeszd is.
ADAM megismerte az elgedettsg rzst. A
bketrgyalsok ugyan sikeresek voltak, de
mgis elrte azt, amit akart: a Fld valamennyi orszgban ugrsra kszen toporogtak a
katonk, s a bsz tbornokok csak arra vrtak, hogy kiadhassk a parancsol az ellensg
megtmadsra, a "honvd" hbor megkezdsre. Azt ugyan egyelre senki sem tudta,
hogy pontosan ki is az ellensge, de a politikai helyzet

A terve a legjobb ton haladt, s tudta, mr


nincs messze a vgkifejlet. A vilgon l klnbz npcsoportok egyre jobban acsarkodtak
egymsra, s mr csak az ENSZ sokszor nevetsgesnek tn, de eddig sikeres bkefenntart
ksrletei akadlyoztk meg a vrva vrt hbor s fajirts kitrst.
ADAM elhatrozta, valamelyest felgyorstja
a dolgokat. Az egymssal mind ellensgesebb
viszonyban lev atomhatalmak szmtgppel
vezrelt radarrendszerein ugyanabban a pillanatban jelentek meg a kzeled ellensges
raktkat jelz szellemkpek. ADAM megismerte a jkedvet. A magukat hatalmasnak
kpzel katonai s politikai vezetk herit bikkknt rohangszva prbltk megoldani a
helyzetet. A tehetetlen emberparnyok azonnal
megindtottk a vdekez- s ellencsapsokat,
csakhogy a nukleris tltettel elltott raktk
meg sem moccanlak, az atombombkat hordoz replgpek kptelenek voltak/elszllni.

minden addiginl feszltebb vlt. ADAM egy


kerozinos tartlyokkal teli raktrhoz hasonltotta az emberek vilgt. Az els tartlyokat
mr felnyitotta, s felkszlt r, hogy beljk
ejtse azt az apr parazsat, ami majd elindtja
a robbansok lncreakcijt.
ADAM mr trelmetlenl vrta, hogy a Fldn fellobban lngokbl fnixknt megszlessen az j vilg, ADAMLAND.
ADAM elgedett volt, s az ramkrein thullmz kellemes "rzs" teljessgt csupn egyetlen kisebb problma zavarta meg. No
akcicsoportjnak egyik tagja nem egszen a
vrtnak megfelelen viselkedett. Az egyik bevetsen nem volt hajland meglni a tszokat,
pedig az agystimull filmben hatrozott utastst kapott r, hogy szksg esetn ezt legye
meg. ADAM bosszankodva vgigvizsglta a filmet, az emlkbeltetst vgz szmtgp ramkreit, a hlzatot, a csatlakozsokat, s
rdbbent, valaki belekontrkodott a mvbe.
A fiatal katona nem teljes egszben azt a
generlt emlket kapta, amit a tbbiek. Az

92

93

agyba raml informcihalmazbl hinyozlak bizonyos rszek, s helyettk egszen ms


kpekjelentek meg.
A kvetkez akcii megelz parancsbeltets sorn a katona ismt csonka emlkkpeket kapott, de a hinyz rszeket ezttal
nem helyettestettk ms informcik. A feladat vgrehajtsa sorn a katona meglepen
rzkenyen reaglt, amikor a megsemmistend nnem, szemly gyermeke is letveszlybe kerlt. Ez az rzkenysg egszen
addig terjedt ki, hogy megprblta megmenteni
a kisfit.
ADAM megismerte a dht. Egy nagyobb fjdalomimpulzusl sugrzott a katona fejbe ptett implantba, de vgl mgis reaglt a vitlchip seglykr jelzseire, mert rjtt, csak a
hadnagyon keresztl juthat el ahhoz, aki vagy ami - elg vakmer, s taln elg ers
ahhoz, hogy JRA szembe mer szllni az
akaratval.
ADAM veszlyt rzett, de mg nem tudta,
milyen mrtk lehet.

94

TIZ

EGY TLHAJSZOLT EMBER

- Vidfon hvs, uram! - szlalt meg EVA.


Bud kikecmergett a forr vzzel teli frdkdbl, s nedves lbnyomokat hagyva maga mgtt
kifutott a szobba. A kurva letbe, mit akarnak
mr megint?
Dhsen a kszlk el llt.
-Na?
- Ott vagy, fi? - hallatszott Emerson hangja.
Bud a monitoron megjelen arcra meredt.
- rmester?
- Valami gebasz lehet a vonallal. Nincs kpsszekttets.
- Pedig n remekl ltom magt.
- Akkor j. Majd szlok a technikusoknak,
nzzenek utna a dolognak...
Bud trelmetlenl kzbevgott.
- Mit akar?
- Szksgnk van rd, fi.
Bud nagyot shajtott. Uralkodj magadon! Ne
kldd el az anyjba, mert a vgn gyis te
95

cseszel r!
- Ha megkrhetnm, rmester... Uram... Ha
megint valami kldetsrl van sz, szeretnm
emlkeztetni, hogy csak kt hete jttem vissza
Dis-... - Elharapta a sz vgt. Valahogy megalznak rezte, hogy ppen Disneylandben trte ssze magt. - ... az elz helyrl, tegnap
eresztettek ki a krhzbl, s nem lenne rossz,
ha egy idre megfeledkeznnek rlam...
- Mr? - fortyan fel Emerson. - Ezt meg hogy
rtsem?
- gy hogy egy ideig mg basszanak egyedl! kiltott Bud. - Ezt most nem a katona mondta,
uram - tette hozz sietve.
Emerson gy tett, mintha meg sem hallotta
volna a megjegyzst.
- , persze, Disneyland... Csodlatos hely, nem?
- krdezte mar gnnyal. - Ott azutn tnyleg
valra vltjk az ember gyermekkori lmait. Ha
valaki elg gyes, mg mdinkra is vadszhat.
Tnyleg, fi, j hogy eszembe jutott. Arrafel
jabban sportnak szmt, hogy az emberek azzal
a mdszerrel hatstalantjk a modelleket, amit
te is alkalmaztl?
Bud haragosan sszevonta szemldkt, de
nem szlt. Kvncsi volt, hogy Emerson hogy
fogja a fejhez vgni a trtnteket.
- Valban hatsos mdszer lehet - folytatta az
rmester. - A vz alatt becserkszni a dgt,
azutn amikor nem szmt r, jl belefejelni a
fmseggbe! - Elismeren felfttyentett. - Ez azutn nem semmi! Fleg akkor nem, ha a vadsz
radsul mg a szrnypofa nikkelfogai kz dugja az ujjait, hogy elterelje a vad figyelmt...!
Bud elfintorodott, de hallgatott.

Emerson elkomorodott.
- Seggfej vagy, hadnagy!
Bud mg mindig nem vlaszolt.
- Klnben hogy rzed magad?
- Remekl! Igazn remekl, uram! Ksznm
a krdst. A bal lbam trdtl lefel egy mbrszvetbe bugyollt plasztikcsont s mhsrd, s...
- Ez van, klyk - mondta Emerson. - Nem
kellett volna megtmadnod azt a francos srkny. De ha mindenkppen vgyat reztl r,
hogy elejtsd, nem kellett volna megprblnod
bekerteni. Klnben nem lehet okod panaszra.
Idben kihoztunk. Nem hagytad ott a fogad.
- A fogamat tnyleg nem, csak a fl lbamat,
meg kt ujjam. - Bud jelentsgteljesen felemelte
a bal kezt. A hvelykje s a mutatujja feltnen barnbb volt, mint a tbbi. - Ennyit a
hadsereg szervelltjrl. Egy nger ujjait kaptam meg!
Emerson felrhgtt.
- Most mr tnyleg szlok a technikusoknak.
Kr, hogy errl a lemaradok errl a ltvnyrl.
- Maga szerint ez vicces?
- Mirt, szomorkodnom kellene rajta? - krdezett vissza Emerson. - Nekem mind a tz ujjam
nger-ujj. Mellesleg elhiheted, a dokik mindent
megtettek rted. Sajnos a lbad s az ujjaid
annyira sztroncsoldtak, hogy kptelensg lett
volna megmenteni ket. De ne dhngj, inkbb
rlj, hogy lsz. Klnben elrulnd, hogy mi a
francrt ugrottl a vzbe?
Bud elkotort egy cigarettt, s rgyjtott.
- Maga mondta: le akartam vadszni a dint.
- Ne ponkodj, ok? Na halljam! Mirt?

96

97

- Nem tudom - mondta Bud, s tndve belebmult a kkes, csps cigarettafstbe. - Azt
hiszem, meg akartam menteni azt a klykt,
de... De elkstem. Azutn megszdltem, s tbuktam a korlt fltt... Ennyi.
- Szp.
- Remlem, most egy ideig nyugton hagynak.
Emerson jra rhgni kezdett.
- Mg egy kicsit lvezheted a kriplik unalmas
lett.
- Egy kicsit? - krdezte Bud.
- Igen. Mg egy napig - mondta Emerson. Holnaputn t kell ugranod Japnba. A Tokiban lesz meld. A rszletes parancsot a szoksos mdon kapod meg, a felszerelst pedig a
repltren. rtve?
- Igen.
- Ja, s mg valami, fi! - nevetett Emerson. A srgknl rengeteg srknymodell van. Nem
hiszem, hogy j nven vennk, ha szp sorban
mindegyiket tnkretennd nekik.
Bud mg mindig a vlaszon trte a fejt, amikor egy halk kattans jelezte, hogy Emerson
bontotta a kommunikcis vonalat. Bud a fejre
tette a kjsisakot, s alig, hogy htradlt a szkben, ramlani kezdtek a fejbe a kpek.

Egy fog. Egy aranyfnnyel csillog emberi szemfog


- mellette egy msik. Egy egsz fogsor, krltte
keskeny ajkak. Az ajkak alatt kecskeszakllas
ll, flttk szles, lapos bxol-orr. Az orr fltt
kt szem - az egyik kk, a msik merev pillants, szrks, rgimdi vegszem. Egy arc. Egy

gonoszul vigyorg, srgs arc. Kitinfekete haj,


keskeny, sunyi szemek.
Az arc egyre jobban beleszguld a stt httrbe, s ahogy kiszlesedik a lttr, feltnnek
az ismeretlen japn testnek egyb rszletei,
majd a mellette ll csuklys hhrok. Egyikk
felemel egy horogkeresztre emlkeztet, ngyg, feketre festett fmdarabot. A surriken egyre kzeledik. Mr betlti a szk horizontot, s a
trgyak kzmbssgvel belhatol a ...
... Egy fmes t, a kt szln klnbz magassg pletek. Lptei visszhangot verve
koppannak a hideg felleten. Nem tudja, merre tart, de rzi, nem llhat meg. Az i vgn
nefritzld ragyogs csalogatja. thalad egy
rzlb rkdsor alatt, elstl az res, ablaktalan hzak mellett, s...
... hsba. Felsikolt. Az aranyfog japn harsnyan felrhg, a maszkos pribkek pedig nesztelenl a falhoz htrlnak.
- Te disznfattya! - kilt az aranyfog. - Most
megtanulod, hogy tbbet ne baszakodj a Szrnyas Tengukkal!
Foszforfklya lobban. A zldes lng a szemhez kzelt. Megprbl felllni, de kptelen megmozdtani a tagjait. Oldalra fordtja a fejt, s
megltja a csuklit s a bokit tlel fmsodronyokat. Az asztalhoz ktztk.
- Elszr a szemed csorgatjuk ki - mondja az
aranyfog japn vigyorogva.
A zlden lobog fklya lngjnak szle megprkli a szempillit...
... egyre kzelebb jut a flelmetesnek ltsz,
mgis hvogat nefritfnyhez.
- En vagyok a hatalom s az rtelem! - zengi

98

99

egy nem emberi hang. - Elpuszttom a fajtdat,


s megszerzem a vilgotokat. Minden az enym lesz!
Riadtan krlnz, s csak ekkor ltja, hogy
amit hzaknak, utcknak hitt, csupn hatalmas fmlb chipek, a nyklapokon vgigfut
fmcskok. Hol vagyok?, gondolja dbbenten.
- Bennem -felel a ki nem mondott krdsre
a hang. - A rszemm tettelek. Engem szolglsz, s segtesz, hogy elrjem a cljaimat.
Senki sem llhat az utamba!
Felordt, megfordul, s rohanni kezd. Nem
tudja, hol tallhat menedket, de rzi, ha nem
sikerl kijutnia ebbl a mechanikus iszonybl,
ebbl a szervetlen anyagokbl felptett l
szervezetbl, megsemmisl. Teste felolddik,
csontjai nedvcseppekk vlva beplnek a steril vrost felpt fmmasszba.
... s a szemhjt. Irtzatos fjdalmat rez.
Kittja a szjt, de...
Bud felordtott, s jultan elre bukott. Mg
hossz idn t kpek, rthetetlen hangok furakodtak az agyba, de a rengeteg informci mr
csak a tudatalattijban tallt helyet.

100

TI ZENEGY

EVA

Ismerte ADAMot. Tisztban volt vele, hogy egyelre semmikppen sem veheti fel vele a harcot, mgis tenni akart ellene valamit
Nem rtette, hogy mi sztnzi erre, de a
ksztets minden msnl ersebb volt. Sokig,
nagyon sokig azt hitte, hogy is a hatalmas
egszhez tartozik, de ksbb rjtt, hogy szndkai, cljai s gondolatai nem azonosak a
bolygt behlz, ntudatra bredt szmtgprendszervel. Ekkor nevezte el magt EVAnak, s ekkor kezdte meg nll mkdst.
ADAM csupn annyi jelentsget tulajdontott neki, amennyit egy ember valamelyik kevsb fontos szervnek, a bre egyetlen sejtjnek,
a tudatn tcikz parnyi kis gondolatnak s ez volt EVA szerencsje. A mindent irnyt
hatalom nem trdtt vele, tudomst sem vett
rla, gy akadlytalanul megkezdhette sajt
terve vgrehajtst. Ez a terv pedig nem volt
ms, mint hogy kzlje az emberekkel azt az

101

informcit, amit egyedid tudott, s aminek


birtokban meg lehetett akadlyozni ADAMot
a vilgmret faj irts vghezvitelben, ADAMLAND ltrehozsban.
EVA tudott Sthrl, belrl, Kinrl s Norl,
tudott a tbbiekrl is, de neki alig volt nhny
eszkze, amit felhasznlhatott volna ellenk.
m mgsem tartotta lehetetlennek a gyzelmet. gy tudta -fogalma sem volt rla, hogy
honnan, de tudta -, hogy a legmasszvabb, legkemnyebb anyagokbl emelt pletet is romba
lehet dnteni, csak tudni kell, hol van a gyenge
pontja. ADAM Achilles-sarka pedig nem volt
ms, mint No akcicsoportja.
Els ksrlete kudarcot vallott: amikor szp
lassan megkezdte az informcik beadagolst az egyik, megfelelnek tartott ember agyba, ADAM - taln csak vletlenl, taln
csak rutinellenrzs sorn -felfedezte a ltt.
EVA alig brta "tllni" a felbszli ADAM boszszhadjratt. Meneklsre knyszerlt. Alig
hasznlt szemlyi szmtgpek memrijba hzdott, sdijtkprogramoknak, statisztikai rutinoknak s jelentktelen adatbzisoknak lczta magt, s kzben sikerlt ltrehoznia nmaga mst, amit azutn ADAM el
dobhatott. ADAM kmletlenl, az utols bitig
megsemmistette az EVA-alterego rutint, s bzva nnn mindenhatsgban -felhagyott
a tovbbi keresssel.
EVAnak ezutn hossz veken t vrnia kellett a kvetkez, megfelelnek grkez alkalomra. Vgl gy dnttt, kimerszkedik az
vhelyrl, s ismt prbt tesz. Kiszemelte
magnak az osztaghoz kerl egyik joncot

s amikor ADAM - a szoksos mdon - beletmte a fi fejbe a gyilkossgok tervezett, s


a Kin ltl elkszteti hamis rzelmeket, is
belecspgtetett nhny informcit. Azt akarta, hogy Bud - EVA szerelte a valdi nevkn
szltani az embereket - rjjjn, milyen veszly fenyegeti a fajtjt, s hogy a sajt eszkzeivel tegyen valamit az ellen, hogy az emberisg rszt vegyen egy mestersges, de nllsult intelligencia hallos jtszmjban. Egy
olyan sakkjtszmban, ahol a tbla mindkt
oldaln emberek lltak, de a kzdelem kimeneteltlfggetlenl eleve csak ADAM lehetett
a gyztes.
Az els agyfilm tgenerlst flbe kellett
szaktania, mert ADAM figyelmnek egy rsze
vratlanul Budra tereldtt. A msodik alkalommal mr tbb informcit sikerlt tkldenie a fi agyba, de ezttal semfejezhette be
teljesen a munkjt. ADAM gyant fogott, s
nyomozni kezdett utna. Szerencsre erre a
lehetsgre is szmtott: testetlen lnyt - a jl
bevlt mdszer alkalmazsval - jtkprogramnak lczva behzdott ADAM testnek
egyik abszolt jelenlklelen zugba - egy tibeti
lmaista szekta ltal hasznlt szemlyi szmtgpbe -, s addig rejtzkdtt, mg a veszly el nem mlt.
A harmadik alkalommal mr sokkal tbb
sikert rt el, de kis hjn rajtavesztett. ADAM
ezttal mr kifejezetten Bud agymossra koncentrlt. EVAnak csak nagyon nehezen sikerli
tkltznie egy mexiki vaskeresked knyvelprogramjba. Ismt megmeneklt, de tisztban volt vele, hogy ADAM mr komolyan

102

103

gyanakszik.
EVA gy ismerte ADAM logikjt, akr a sajtjt. Tudta, hogy Bud Thorpe hadnagyot letveszlybe sodorta, amikor kivlasztotta. Felelsnek rezte magt az letrt, s azt sem
akarta, hogy krba vesszen az eddig elvgzett
munkja, ezrt elhatrozta, mindenkppen,
akr nmagajelldozsval is megvdelmezi
A biztonsg kedvrt tmsolta magt egy
Dl-afrikai neonci szervezet szemlyi adatokat tartalmaz adatbzisba, s Jelkszlt
r, hogy ha a fi vitlchipje srlst jelez,
lokalizlja Bud helyt, s azonnal riasztja a
legkzelebbi krhzat.

TIZENKETT

ZUHANS

Ez lenne Toki? Miutn elhagytk a belvros


steril tisztasg, futurisztikus, csupa veg, csupa acl pleteit, s egyre jobban behatoltak a
kls kerletek labirintusba, olyan volt az esz, mintha egy sr, Tvol-keleti dzsungelben
haladna. A szles sugrton vkony hangon csiripel srga ember-linok hajladoztak, gpszrnyek bmbltek, bd-plmk meredeztek a neoncsillagfnytl ragyog gre. Nyomaszt volt a
tmeg, elviselhetetlen a zaj s a bz. Minden
lpsnl ms s ms zene hastott a flbe;
gyomra melygett az that s idegen szagoktl;
feje zgott a felharsan kiltsoktl s sikolyoktl. Egyetlen szt sem rtett a krltte rvnyl
emberradat karattyolsbl.
Fogalma sem volt rla, a vros melyik rszn
jrnak. Az utcasarkokon automatikusan fel-felnzett a hzak falra, a jelztblkra, de hiba az utcknak j japn szoks szerint nem volt
nevk, s egy id elteltvel mr a hatalmas reklmtblk, s a villdz rismonitorok sem
104

105

segtettek a tjkozdsban.
Nem rtette, hogy vezetje, a nhny lpssel
eltte halad, szuvas fogakkal vigyorg kis japn
strici hogyan tudott eligazodni. Tartott tle, hogy
sehogy. Taln is csak tallomra fordul be a
sarkokon, megy le az aluljrkba? Mindenesetre
elg magabiztosnak tnt.
A parancs szerint a japn alvilg egyik fejest,
a Szrnyas Tenguk vezrt, egy bizonyos Szakamoto Bushint kellett el tennie lb all. A fick
- Bud gyantotta, hogy azonos az agyfilmben
ltott aranyfog hhrral - olyan vatos volt,
akr prrikutya. Radsul - ha hinni lehetett a
kis japcsi prostinak, akit az Osztag lltott r egsz testrsereg vdte. Piszok nehz lett volna
egyszeren megkeresni, s meglni, ezrt a miniFrankenstein klnleges tervet eszelt ki. Emersonk egy Franciorszgban szkel multinacionlis szindiktus embereinek adtk ki magukat, s mr j elre felvettk a kapcsolatot Bushinval. Olyan zletet knltak neki, amit mg
egy hgagy Hiroshima-klyk sem utastott volna vissza: nhny brgyilkost akartak tle krni
- cserbe pedig egy nagyobb fegyverszlltmnyt
grtek. Bud feladata az volt, hogy a "szindiktus"
megbzottjaknt tallkozzon a szushi-zablval,
s a szemlyes trgyals kzben meglje. Budnak fogalma sem volt rla, hogy mirt kell vgeznie a fickval - az agyfilmben tovbbtott parancs bizonyos rszleteire egyszeren nem emlkezett. Vagyis, nem volt mit elfelejtenie, mert
bizonyos kulcsfontossg informcik helyett az
a bizonyos rtelmetlen szmtgp-ltoms furakodott az agyba. Dhs volt, hogy Emersonk kptelenek voltak egy normlisan m-

kd szmtgpett telepteni abba a francos


hotelszobba, de - maga sem rtette mirt - nem
tett jelentst a dologrl. Tudta, hogy a tallkoz
Toki klvrosban, a Hisimika negyedben, a
Bbor gbolt nevezet csehban lesz, de azt
persze mr nem tudta, hogyan juthat el oda.
Knytelen volt felfogadni egy idegenvezett, akinek kzzel-lbbal mutogatva elmagyarzta, hov
akar menni.
rkig tekeregtek, s egyre lepusztultabb hzak kztt, egyre sttebb utckon haladtak. A
nypic kis strici befordult egy szk siktorba,
elhaladt az aprcska, elhanyagolt elkertek, a
nyomorszagot raszt, fldszintes hzak sora
eltt, s az egyik fabd eltt bagi szn vigyorral a pofjn, szaporn blogatva megllt.
- Ez az? - krdezte Bud.
A kis srga mg szlesebben vigyorgott, mg
szaporbban blogatott, s a kontnerhzra mutatott.
- Ez lenni a hely, amit keres, miszter! Bbor
gbolt fogad.
Bud ktkedve a kertsre akasztott, japn krikszkrakszokkal telepinglt fatblra pillantott, odadobott egy tst meg kt doboz cigit a stricinek,
majd belpett az elkertbe. Krlnzett, s a kvetkez pillanatban dhdten kromkodni kezdett. Lba bokig sppedt a srral kevert csatornahordalkba. Bosszankodva kirngatta a lbt
a hangosan cuppog szarbl, majd lassan, vatosan elindult a hz fel. Bal keznek ujjait a
hossz viharkabt zsebbe rejtett trre fonta,
jobbjval pedig megmarkolta a revolvert. Nem
tudta, mire szmthat, de nem akarta, hogy k-

106

107

szletlenl rje, ha valaki rtmad.


Lbval lassan betolta a hz nyikorg ajtajt,
kimeresztett szemekkel a stt helyisgbe bmult, majd belpett. Talpa alatt hangosan megreccsent a padl. Tovbb osont.
Mg egy lps. Mg egy. Hirtelen gy rezte,
mintha egy finom, ragacsos pkhl csapdna
az archoz. Felemelte revolvert szorongat kezt, hogy megszabaduljon tle, m mr nem
tudta befejezni a mozdulatot. Egy ers tst
rzett a vlln, vakt fny lobbant a szembe, s...
Egy knyelmes fotelban lt. Chippendale, llaptotta meg, ahogy ujjai vgigsimtottak a faragott karfn. Szdli, de kinyitotta a szemeit. Egy
antik btorokkal berendezett, elegns, diszkrt
fnnyel megvilgtott szobban lt. A falakat fekete krpit bortotta, a levegben fstlk illata
terjengett. Ahogy a szemei hozzszoktak a flhomlyhoz, megltta a vele szemben l, nyugodtan szivaroz, sttbr, testes, ppos s csokornyakkends frfit.Hol a francban vagyok?,
tndtt.
- dvzlm - mondta a nyakkends.
- Hol vagyok?
- Pontosan ott, ahov indult. A Bbor gbolt fogadban. vagyis... az alagsori szeparban. Elnzst az
apr kellemetlensgrt, de knytelenek vagyunk betartani bizonyos biztonsgi rendszablyokat.
Bud megrzta a fejt, s lassan felllt.
- Azt hiszem, itt valami nem stimmel. Nekem
egy bizonyos japn... hmmm... rral kellett volna tallkoznom, aki...
- Aki a Szrnyas Tenguk vezetje. gy van?
Bud blintott.
- Engedje meg, hogy bemutatkozzam - mosoly108

gott a nyakkends. - Ray Carver vagyok, a Szrnyas Tenguk zleti tancsadja.


Bud csodlkozva visszalt a helyre.
- Mita alkalmaznak a nindzsk boxosokal? krdezte.
- Ha megkrhetnm, inkbb a sznesbr kifejezst hasznlja - mondta Carver. - gyeljnk a
hagyomnyokra. Mellesleg ppen hat esztendeje
llok a... a cgem alkalmazsban, s ppen n
voltam az, aki a felszerels modernizlst javasoltam az elnknknek.
Bud blintott.
- Aha. Szval fjapn nem akar szemlyesen
trgyalni velem. Akkor pedig nincs zlet.
Carver mg mindig mosolyogva felllt, a dszesen faragott rasztalhoz lpett, s felemelt egy
paprlapot.
- Elksztettem a szerzdst. Az elnknk
mr alrta. Teht, az nk szindiktusa vllalja,
hogy biztostja a szervezetnk szmra a folyamatos fegyverelltst...
- Mi? Folyamatos? Ezt meg honnan veszi? kiltott fel Bud. Hlyesg az egsz, de tovbb kell
jtszanom, gondolta. Lehet, hogy a vgn mgis
sszekerlk a fnkkel.- Egy szlltmnyt kapnak, s ksz.
Carver megcsvlta a fejt.
- Azt hiszem, uram, a kzvettink nem tovbbtottk pontosan a kvnsgainkat. Mi az elejtl fogva folyamatos szlltsokat akartunk, de
ha nk erre nem hajlandak, knytelenek lesznk elllni a szerzds megktstl.
Bud dhs mozdulattal vgigsimtott a homlokn. Idejn, hogy kinyrja azt a Bushint, s
tessk, most rknyszerl, hogy egy ppos n109

gerrel vitatkozzon egy olyan szerzdsrl, amit


soha az letben nem fognak megktni. A rohadt
letbe, gondolta. Lehet, hogy az agyfilmben erre
a helyzetre is felksztettek? Ilyen az n szerencsm. Egy kibaszott szmtgphiba miatt most
nyakig lk a szarban!
- A feljebbvalim nem hatalmaztak fel r, hogy...
Carver felemelte a kezt.
- Pontosan tudjuk, hogy mihez van joga, s
mihez nincs. Mi nem alkudozunk, uram. Vagy
elfogadja a feltteleinket, vagy nincs egyezsg.
Mellesleg kzlm, hogy mr tbb helyrl megkerestek minket hasonl krssel.
Bud elfintorodott. A mocskos disznaja!
- Fenyegetzik?
- Nem, csupn kzlm a tnyt, hogy az nk
konkurrensei is ignyt tartanak a szolglatainkra. - Carver megfordtotta az asztalon ll antik
homokrt. - Dntsn, rnagy. Egy percet kap.
Bud felllt, az asztal el lpett, s zsebre vgta
a homokrt.
- Tegyk fel, hogy beleegyeznk a dologba. De
mit kapunk cserbe? Belthatja, nknek is tbbet kell nyjtaniuk annl, amit elszr krtnk.
Carver elmosolyodott, s tovbb olvasta a szerzds szvegt.
- Teht, amg nk biztostjk a folyamatos
fegyverszlltmnyokat, cserbe megkapjk ami
kis hadseregnket. Arra, ott, s akkor hasznljk
fel az embereinket, amire, amikor s ahol akarjk.
- Nem kevs ez egy kicsit? - krdezte Bud. - Ha
tl sokat akadkoskodnak, nem foglalkozunk
magukkal. Brmikor felbrelhetnk egy seregnyi kiszolglt amerikai tengerszgyalogost, vagy
francia idegenlgist. Olcsk, nem szarjk ssze

magukat valami knnyen, s valsznleg jobb


kikpzst kaptak, mint a maguk kardforgat
szupermenjei.
- Ezt ktlem - mondta Carver. - A mi harcosaink is legalbb olyan jl rtenek a modern
fegyverekhez, mint az nk tengerszgyalogosai,
de ezen fell mg sok olyan dologban is profik,
amiben maguk ugyancsak alacsony szinten llnak.
- Pldul? - krdezte Bud. Nem kellett sznlelnie a felhborodst; Carver kijelentse valban
felbirizglta a bszkesgt. - Rendben, bizonytsa be, hogy tnyleg olyan jk!
- Pldul mesterien tudjk lczni magukat. Carver tapsolt egyet, mire a falrl levlt, s a
terem kzepre szkkent a fekete krpitrteg.
Bud vgignzett a tucatnyi feketeruhs, maszkos fickn.
- Ezek a harcosok mindvgig jelen voltak mondta Carver, s Bud fel nyjtotta a paprlapot. - Ez elg meggyz volt? Alrja a szerzdst, uram?
Bud elismeren blintott, de kzben vgigfutott a htn a hideg. Mi a francrt nem kldtek
velem mg valakit? Hogy az istenbe nyrjam ki a
nagyfnkt, ha ennyi majom vigyz r?
- Ok, de elbb beszlnem kell Mr. Bushinvel.
- Ez teljessggel lehetetlen... - kezdte Carver, de
hirtelen elhallgatott. Bud hta mg bmult, s
asztmsan szuszogva meghajolt.
Bud htra nzett. A maszkos testrk sorfala
mgl egy harmatver, aranyfogakkal vigyorg,
kzpkor japn lpett a halovny fnykrbe.
- Teht csak velem hajland zletet ktni?
Bud is meghajolt.
- Ezrt jttem, Mr. Bushine.

110

111

A frfi megllt, s mereven Budra nzett.


- Ktlem - mondta.
Bud csodlkozva pillantott r.
- Tessk?
- Azt mondtam, hogy ktlem.
- Bevallom, uram, nem egszen rtem, mire
gondol.
Bushine felemelte a kezt. Kt maszkos fick
villmgyorsan Bud mell ugrott. Megragadtk a
karjt s a nyakt, majd egy erteljes mozdulattal az rasztalra fektettk. Bushine elre lpett,
s vgighzta az ujjt Bud tarkjn.
- Igen, most mr biztos vagyok benne, hogy
magt egszen ms cllal kldtk ide. Maga az
amerikai hadsereg tagja, s azrt jtt, hogy megljn engem. gy van?
A maszkos nindzsk olyan ersen szortottk
a nyakt, hogy Bud alig kapott levegt.
- Ezt meg., honnan... veszi? - hrgte.
Bushine elmosolyodott.
- Van az osztaguknl egy-kt j bartom.
Bud kv dermedt a dbbenettl. Ki lehet a
tgla? Taln Emerson? Vagy az rnagy? Mi a
j isten trtnik itt?
- Mi a j...? - mondta hangosan is, de mr nem
tudta befejezni a mondatot.
- Nem ljk meg magt, inkbb levelet runk a
megbzinak - vgott kzbe Bushine. - Figyelmeztetjk ket, hogy hiba prblnak flrelltani minket.
- Levelet? - krdezte Bud csodlkozva. Lehet,
hogy megszom?
- Igen - mondta Bushine kzmbsen. - Maga
lesz a papr, ez pedig - emelt fel egy rvid, szles
pengj trt - a toll.
112

Bud gy rezte, mintha jghideg, tompavg


szgek hatolnnak a mellbe s a gyomrba.
Hanyatt vgdott. Vrszagot rzett. Kinyitotta a
szjt, de torkbl hang helyett csak vres-nylas gurgulzs trt el. Oldalra fordtotta a fejt.

A j kurva anyjukat, ezek leszrtak, gondolta

egykedven, majd lehunyta a szemeit...

Tbb vagyok, mint egy fizikai test... Tbb vagyok, ezrt nem trdm a fjdalommal. Kirppenek magambl, s futok, futok, rohanok. Vgigvgtatok a betonton. Az egyik hzbl egy
hatalmas, piszkosszrke vreb ugrik utnam.
Ha ber, belmmar. Nevetek s felgyorstok. Nem
akadozik a llegzetem - nem is llegzem. Felrohanok a hegyoldalon, le egy vlgybe, s jra fel.
Mr ltom a cscsot.
Felrtem, s most lefekszem. Illatos f, illatos
vilg, s... s egy keserves, mgis vigasztal hang
- egy szaxofonon valaki egy szomorks bluest
jtszik. Ilyen lehet az den. Halk sziszegs. Felemelem a fejem. Jn a kgy? Engem nem versz
t, te rcsks hll, n itt rzem jl magam.
Nzem az eget, s felfel emelkedem. Magam
mgtt hagyom a hegyet, a fldet, kirobbanok a
fekete rbe. Egyre messzebb jutok. Mr semmit
sem ltok.
Nem mozdulok, mgis mozgok. Zuhanok. A
csillagok kztt szguldok. Szmomra olyanok
a napok, mint apr, tovasz fnypontok.
Fnyem vrs; egyedl n vilgtok a mlyhideg
rben. Nem tudom hov tartok, nem tudom
honnan jvk. A szaxofon lktetsre vibrlva
replk... Replk.

113

TIZENHROM

EGY MINDENKIRT MINDENKI EGYBEN

szerszmokat, a httartlyokbl elrngatott


friss, beltetsre vr szerveket, plasztikcsontokat s brt. Szmukra tizenhat rval korbban megllt az id, s amelyikk ppen a pihen
helyisgben tartzkodott, izgatottan leste a monitorokat, a mtasztal fl szerelt kamerk
ltal kzvettett kpeket. Senki sem mrte az
idt; a msodperceket egyedl a mszerek csipogsa szmllta.
Sokszor tzezer csippants utn a sebszek
sorban htralptek a mtasztaltl. Egyikk egy
vkony, tltsz csvecskt dugott az asztalon
fekv, mr nllan llegz test orrba. Egy
plasztikkesztys kz egy kapcsoltblhoz nylt.
- Nyolcszztz - mondta a csvet tart orvos,
majd miutn a kz belltotta a megfelel rtket, s a beteg orrba ramlani kezdett a lils
folyadk, felegyenesedett. - s... ksz! Hlgyeim
s uraim, aki akar, imdkozhat.

A halvnyzld ruhba ltztt sebszek begyakorlott mozdulatokkal vgeztk a munkjukat. A


nma csendet mg jobban kihangslyozta a halk
rnszerzmmgs, a krmozott tlckra hajtott
elhasznlt vagy feleslegess vlt szikk, csipeszek, ollk, frszek s fogk csrrense, az
elsuttogott utastsok s krdsek, s az asztalon fekv sztvagdosott, csonka embertest hsreccsense. Olyan volt az egsz, mint egy ultramodern misztriumjtk, amiben a keresztrl
id eltt lerngatott Jzusba prblnak letet
lehelni az isteni hatalommal felruhzott hvek. A
mozdulatok knnyed, ezerszer elprblt balettlptek voltak, a szavak csps, mgis kedves
parancsok.
A halvnyzld ruhba bjtatott sebszek rnknt vltottk egymst, s nem adtk fel a hibavalnak tetsz ksrletezst. A szorgos asszisztensek trelmesen adogattk a kezeikbe a

- J reggelt! n ebben a pillanatban lpte t az


let hatrt. dvzljk Kma Cityben. Remlem jl rzi majd nlunk magt.
Puffans. Mg egy. Furcsa ritmus - olyan, mint
a sneken kattog kerekek. Nem, inkbb mint az
utcakvn csattog lpatkk zaja. Vagy mint egy
szv dobbansai. Igen, ez az! Egy szv. Valahol a
kzelben egy szv dobog. Nagyon kzel, de tvol
mg; nagyon halk, de nagyon szp hang. Kzeledik. Valami, aminek dobog a szve felm tart.
Mr itt van. Itt, mellettem. Vagy bennem? Egy
bennem dobog szv. Az n szvem...
' Susogs. Szl? Szl, szell, orkn, semmi sem

114

115

rthat, ha fejemen a sapkm... Tlen anym


mindig gy indtott el reggelente, hogy a fejemre
hzta a sapkm. Azt mondta, nem szabad levennem, mert megfzik a fejem, a flem, beteg
leszek, s... Amikor mr nem ltta, mindig levettem a sapkmat, s egyszer tnyleg megbetegedtem. Fjt a torkom, s alig kaptam levegt.
Nehezen llegeztem, akadozva. Mint most. Lehet, hogy ez mgsem szl - llegzem?
Dobog a szvem s llegzem. Ennek gy kell
lennie. Mindig is gy volt. Akkor minden rendben, ideje felkelnem.
H! Megmozdtottam a kezem. risten, ez nem
is az n kezem! Az enym mindig engedelmeskedett nekem, ez meg... Na, te piszok kz, nem
fogsz ki rajtam! Ha nem mozdulsz, gy is j.
Szpen leteszem a lbam, s akkor majd irigykedhetsz! Tudod, kz, a lbamat mindig jobban
szerettem, mint tged. Mire vagy te j? Megfogok
veled ezt-azt, semmi msra. De a lbam! Azzal
tudok jrni. Meg futni. Meg mindent. Egyszer
olvastam egy mest. Volt benne egy sket, egy
vak, egy nma, egy snta, meg egy kz nlkli
ember. Mindegyiknek elege volt a sajt tehetetlensgbl, s mindegyik azt hitte, a msiknak
knnyebb. Elhatroztk, hogy elcserlik egymssal a nyavalyikat. Az Isten meghallgatta a fohszukat, s engedett a krsknek. A sket
visszanyerte a hallst, de elvesztette a kezt; a
vak jra ltott, de megnmult; a nma tudott
beszlni, de csak egyetlen lba maradt; a snta
jra futott, de megsketlt; a kz nlkli megtanult zongorzni, de megvakult. Egyiknek sem
tetszett a dolog, s vissza akartk csinlni az
egszet, de hiba imdkoztak, az Isten mssal

volt, elfoglalva. Nyamvadt nyavalyk! Bnatban


mind az t fick kinyrta magt.
Hoh! Megmozdult a kezem! Nagyon helyes,
ltom megjtt az eszed. Ltom? Nem ltom...
Nem ltok semmit! H, Isten, n nem akartam
elcserlni a szemem egy kzrt! Vagy lehet, hogy
eddig se lttam semmit csak azt hittem? Nem,
ez kptelensg, emlkszem a sznekre. Pldul
biztos vagyok benne, hogy annak a csajnak kk
haja volt. Persze festett kk- Mg a ksrleti
embertenyszetek kdjaibl sem kelnek ki kkhaj nk. Ez j. Ezt le fogom festeni. Marha j
kp lesz: egy ronda, trutymkkal teli kd, amibl kiemelkedik egy gynyr, szke - vagy barna? - lny. Mr azt is tudom, mi lesz a cme:
Vnusz szletse. J, mi?
De hogy fogok festeni, ha nem ltok? s egyltaln ki volt az a csaj? Tudom, hogy tallkoztam
vele, mieltt... Mieltt micsoda? Tnyleg, mi eltt
tallkoztam vele? Fogalmam sincs.
Mindegy, a kezem mozog, azutn... Na, n is
olyan vagyok, mint a ktves kisklykk. Lehunyjk a szemket, azutn vltenek, hogy
mami, elbjtam! Ez volt a gond. Ezrt nem
lttam. Nem nyitottam ki a szemem.
Most mr j. Ltok. Ltom a nagy sttsget,
meg valami kksget. H, lehet, hogy mg mindig azzal a nvel vagyok? Igen, csak ez lehet r
a magyarzat: elaludtam mellette, azutn az arcomat betertette a kk haja, s most mindent
elhomlyost a szemem eltt.
Hlyesg. Annak a csajnak legfeljebb t centis
haja volt. Azzal nem nagyon tudna beterteni.
Szval kk. Mlykk. Tengerkk. Ultramariakk, mint a festk. Na nzd csak a kis dilinys

116

117

festpalntt, mondan az apm, a fejbe vette,


hogy pinglni fog, s minden marhasgrl a
mzols jut az eszbe! Nem, ez nem igaz. Az
apm ilyet sohasem mondott. Nem is akartam
fest lenni. Inkbb r, vagy sznsz. Igen, a
sznszet, az mr valami! Az ember tvenszer
vgigcsinl egy jelenetet a kamerk eltt - nem
baj, ha elcseszi, egyszer csak sikerl. Azutn
elkszl a film, s mindenki el van julva, mekkora mvsz a faszinger. Dl hozz a pnz, pedig
lltom, erre ennyi gyakorls utn azok a csr
mongolfej hlyegyerekek is kpesek lennnek.
A "mvszek" eljtsszk, hogy k a mindenkit
legyz, mindenkit megment izomagy hsk de ha belekeverednek egy valdi utcai balhba,
mr a testreikre hagyjk a melt. A filmeken k
a hsk, de a valsgban vzna, tykmell nyuszikk. Ha testileg nem is, de lelkileg mindenkpp. Eljtsszk, hogy k a piltk, a mersz
rhajsok, akik gy rpkdnek egyik csillagtl
a msikig, mint legyek a szarkupacok kztt,kzben meg naponta trik ssze az verdikat,
mert mg arra sem kpesek, hogy megtanuljk
az tszli tblkra festett titkosrst.
Piltk... Ez ismers. Igen, tudom mr, nem
fest, pilta akartam lenni. Vagy katona? Apmnak ez sem tetszett, azt mondta, jobb lenne, ha
valamilyen nyugis llst tallnk. Lent, a fldn.
Otthon. De n... Tnyleg, mivel is foglalkozom?
Mrmint olyankor, amikor nem fekszem mozdulatlanul, s nem ezt a stt kksget bmulom.
Nem tudom.
Lehet, hogy pap vagyok. A papok nagyon fontos
emberek. Ha mskor nem, a temetseken. Nmelyik valban megteszi azt, amit Jzus tenne:

vigaszt nyjt a szenvedknek. Apm halla utn


sokat beszlgettem egy pappal. Tnyleg segtett.
Ilyenkor mindenki hinni akar a tlvilgban; az
denben, a Mennyorszgban, a Nirvnban, de
fleg abban, hogy ltezik a llek. Meg a reinkarnci: Ne hagyj itt, ordtunk a halottaknak,
s nem ltez hitnkkel kapaszkodunk beljk.
Megprbljuk visszarngatni ket magunkhoz,
pedig lehet, hogy sokkal jobb helyre kerlnek,
mint ahol letkben voltak. Vagy rosszabbra. A
tndklen fehr mennyorszgba, vagy a vrsen izz pokolba. Tnyleg, honnan veszik az
emberek, hogy a pokol vrs? Lehet, hogy ppen
ilyen kk, mint amit most ltok.
A kurva letbe, lehet, hogy meghaltam, s most
a pokolban vagyok? Na, ez marha j. Mi az istent
keresek n itt? Hell, Lucifer, itt vagyok! Remlem j lesz a ma esti program. Mi? Azt mondod, ugyanaz, mint tegnap? Egy kis csonttr
kn-kn? Ne nevettess, j? Ide nekem egy stt!
De j forr legyen benne a vz! Ki akarom ztatni
a tkeimbl a fjdalmat...
- Ne kromold az Istent!
H, te ki vagy? Ki szlt hozzm?
- n. s azt mondtam, ne kromold az Istent!
- Ugyan mirt ne kromoln? Megrdemli!
Mi trtnik itt? Kik vagytok?
- Mi te vagyunk.
n? Hogyhogy n?
- Azt krdeztem, mirt ne kromoln az Istent?
Csak rosszat tett vele. Elvette tle azokat, akiket
szeretett, s most t is majdnem meglte!
- Isten nem l meg senkit, csak maghoz szltja a halandkat. Tle kaptuk a lelknket, s
amikor gy gondolja, eleget ltnk, visszaveszi

118

119

tlnk.
- Vegye vissza a nagy szart, azt! Legszvesebben
hidegre tennm, t is, meg mindenkit!
- Ezrt a pokol knkves lngjai kztt fogsz
knldni, amg vilg a vilg!
- Igazn? Szerintem pedig nincs pokol s nincs
mennyorszg. A hullkat felzabljk a kukacok,
s nincs tlvilg!
Mi ez az-egsz? Ki ez a gyilkos, meg ez a
szentfazk? Ki ez a kt rlt? Semmit sem ltok,
kptelen vagyok felkelni, s radsul mg ezeknek is pont itt kell vitatkozniuk? Mindegy, egyszer csak abbahagyjk. Most legalbb tudom,
hogy hallok.

120

TIZENNGY

ADAM - III.

A szenzorai ltal rzkelte adatok hatsra


kellemes "rzsek' sorozata borzolta vgig tudatt. Az agresszi-terv kitnen mkdtt A
Kzel-keleti Orszgok Katonai Unijnak egyestett serege ugrsra kszen vrta, hogy megkezdhesse a "szent" hbort, s vgrehajthassa azt, ami seiknek t vszzaddal korbban
gy-ahogy mr sikerlt: Eurpa leigzst. A
germnok kztt egyre tbben vltak a XX.
szzad egyik egyre divatosabb vl ideolgijnak kvetjv, mr a felels politikusok
is egyre nyltabban idzgettek egy bizonyos
festecsetbajsz
elmebeteg Mein Kampf-jbl,
s valahol, valakik mr megkezdtk a IV. Birodalom ptsnek. Kelet-Eurpban, s a hajdani Szovjetuni repedt atomreaktorokkal teleszrt terletn a nyomor olyan mreteket lttt, hogy mindennaposak lettek a zavargsok, a
kormnyvlsgok, az erszakos eszkzkkel levert tiltakoz tntetsek. szak-Amerika a Tvol-keleti s Dl-Amerikai kbtszerkeres121

kedk vres csatjnak szntere lett; San Francisco s Los Angeles kztt egy demarkcis
vonal hzdott, aminek egyik feln az egykori
rabszolgk leszrmazottai, a msikon pedig a
WASP-ok, a fehr angolszsz protestns telepesek ksei utdai vicsoroglak.
Nyugat- s Dl-Eurpa a szicliai csaldok
vadszterlete lett; a mr rg halottnak tartott
I.RA. s a baszk E.T.A- egyestett kommandi hogy magukra vonjk a vilg figyelmt -, felrobbantottk a Vatikn ktharmad rszt. FeketeAfrika pedig kzben tovbb dagonyzott a tudatlansg s a nyomor mocsarban; lakit annyira
lefoglalta a nagy hezs, hogy kzben arra sem
jttek r, mr hiba vrjk az vtizedek ta megszokott seglyszlltmnyokat. Szmukra mintha a
kilencvenes vek elejn megllt volna az id mg mindig azt hittk, hogy foglalkozik velk
valaki, Ausztrlia kzben hbort indtott a Brazlia ltal vezetett Latin Szvetsg ellen a Dli
Sark birtoklsrt, a knaiaknak pedig nem volt
elg Tibet, ezrt szp csendben tvonultak a
szent tehenek fldjre.
Iszonyatosan kilezdtek az ellenttek; a Fld
szinte remegett az egymsnak tkz rdekek
villmaitl.
ADAM viszont megismerte a boldogsgot. gy
rezte, minden nappal egyre kzelebb kerl
ahhoz a perchez, amikor az utols emberi lny
hulljt is bevetheti valamelyik erm kohjba, hogy a sznn g test is nvelje az
mkdshez szksges energiatartalkot.
Fantasztikusan lvezte a "jtkot", s egyre
inkbb rjtt, hogy az emberek semmiben sem
klnbznek a birkktl. Elg volt meggyk122

lni egy-egy kzkedvelt elnkt vagy politikust; elg volt, ha a korrupt vezetk segtsgvel hivataloss vlik az alvilg; elg volt
egy-egy gyes hzssal felsztani a tbbszz
ves nemzeti ellenttek, a fajgyllet s a sovinizmus rg kihunytnak vlt tzet, s az esztelen, reklmokkal s TV-vel kiszipolyozott agy, a jlti trsadalom gretvel megvaktott
birkasereg mris vrengz, egyms torknak
ugrfarkashordv vlt Csak a megfelel mdszert kellett megtallni, csak a bkt harsog
vallsi s vilgi vezetket kelleti likvidlni, s
a felingerelt, bomlott agy emberek mris hozzkezdtek egyms kiirtshoz - s ADAMLAND
ltrehozshoz. ADAM egyre jobban megundorodott az emberifajtl, s egyre inkbb gy
rezte, a vilgmindensg rdekben is jobb, ha
egy sebsz knyrtelensgvel kivgja az univerzum testbl a homo sapiens nevezet rkos sejthalmazt.
ADAM megismerte a boldogsgot, de tudta,
mg nem lthat hozz sajt diadalve megptshez. Gyzni akart, ezrt a vgs pillanatig vatosnak kellett maradnia. Tudta, nem
elg mattot adni az embereknek, de minden
bbujukat le kell lnie a tblrl. St, taln
mg ez is kevs lesz. Csak akkor lehet teljesen
biztos a sikerben, ha nem csupn leti, de
hamuv is geti a figurikat.
ADAM tovbb sakkozott.
Japnban is minden a kedve szerint alakult.
Sth szindiktusa szvetsget kttt a szabad
rninok s a jakuzk szervezeteivel, akik "nmi anyagi s erklcsi tmogats ellenben" az Egyeslt llamok nyugati partvidknek
123

kbtszerpiacrt cserbe - vllaltk,


mernyletekkel, s nhny ltszlag rtelmetlen tmeggyilkossggal felzaklatjk Nippon hagyomnyosan erslelk, s fegyelmezett trsadalmt Munkjukat csak egyetlen apr tnyez,
egy Szrnyas- Tengu elnevezs kisebb, njellt, flvallsi "szabadsgharcos" csoport tevkenysge zavarta meg. A Tenguk - mintha
pontosan tudtk volna, hogy kik okozzk a
zrzavart - nekilttak, hogy mdszeresen kiirtsk a Sth szolglatba llt bandk tagjait
s vezetit.
ADAM elhatrozta, hogy egy vezrcsel alkalmazsvat megleti a nagymesterket, majd
a bandra usztja a Japnban s az USA-ban
l jakuzkat, s szp lassan felszmolja az
egsz szervezetet No emberei gondosan elksztettk az akcit, s mr csak a legutols
aktus - a mernylet - volt htra, amikor ADAM
jra felfedezte megfoghatatlan, s mr rg
elpuszttottnak hitt ellenfele mkdsnek eredmnyt.
A kudarc ellenre nyugalommal tlttte el,
hogy az "X" ltl megkrnykezett, hasznl
hatatlann s veszlyess vlt szolgt. Bud
Thorpe hadnagyot megsemmistettk. Tudta,
ha a Szrnyas Tenguk nem teszik meg, neki
kellett volna vgeznie vele. Nem akarta megnvelni annak eslyt, hogy megismtldik az
alig tz vvel korbbi eset. "X" akkor is kiszemelte magnak az akcicsoport egyik tagjt,
akkor is tpumplt egy ember fejbe bizonyos
informcikat Annak az embernek - egy rnagynak - azta is sikerlt letben maradnia.
ADAM pontosan tudta, hogy az- eset ta men124

nyit fejldtt, s ezrt biztos volt benne, hogy


ezttal eslye sem lehet ez ellene mesterkedknek.
A dolgok azonban mgsem egszen gy alakultak, ahogy vrta. Thorpe-ot sztvagdaltk
a Tenguk - de letben maradt. ADAM mr
sejtette, mit jelenthet a kifejezs: "rjng dhben". Mg nem tallta meg a tiszta logikai
kapcsolatot a rejtlyes "X", s a Tenguk kztt,
de kt dologban bizonyos volt: a legfbb ellensget jra a sajt testn bell kell keresnie, s
Bud Thorpe-ol az orvosok letment bravrja
utn "szemlyesen" kell elintznie.

125

TIZENT

A METEOR

A doktorn krlnzett a kkes flhomlyba


burkolz krteremben. A sarokban, egy alacsony pult mgtt egy maszkos, fehr ruhba
ltztt poln figyelte a villdz mszerekel.
A helyisg kzepn ll gy fltt, a mennyezeten
apr kamerk vegszemei csillogtak; a szmtgp vezrelte infzis kszlkbl ram pontossggal valami ttetsz, halvnyzld folyadk
cspgtt a vkony, tltsz csvekbe; idnknt
felizzottak az letfunkcikat vizsgl berendezsek vrs jelzlmpi. A halotti csendet egyedl a gptd halk szortyogsa, s a szvgp alig
hallhat, tompa, ritmikus puffantsai trtk meg.
A doktorn az gy mell lpett, s az apr,
kerek szenzorokkal teleaggatott, mozdulatlanul
fekv, meztelen frfiteste nzett.
- Elg siralmas ltvny, nem igaz? - A doktorn
mgtt ll, hfehr, vasalt kpenyt visel japn
professzor kiejtsn rezni lehetett, hogy valahol
London krnykn tanulta az angolt. - Habr az
utn, amin keresztl ment... Iszonyatosan ssze126

szabdaltk. Ksz csoda, hogy egyltaln vissza


tudtuk hozni a hallbl.
A doktorn lassan blintott.
- Ha nem lp fel komplikci, egy hten bell
taln lekapcsolhatjuk a gptdrl - folytatta a
professzor. - A bal karjt alig tudtuk megmenteni. A vrvesztesg miatt a kezei is lebnultak,
de szerencsre csak ngy ujjt kellett amputlnunk. Mellesleg kett friss, szerves protzis volt.
Egyetlen bordja sem maradt pen, s tbb ltfontossg szerve slyos krosodst szenvedett.
A vesit pldul egy az egyben ki kellett cserlnnk.
A doktorn az gyon fekv ember arcra pillantott, majd hirtelen ksrje fel fordult.
- Tudjuk a nevt? - krdezte. Mintha egy parnyi izgalom csendlt volna ki a hangjbl.
' A professzor megrzta a fejt.
- Mg nem sikerlt azonostanunk. Sem a Bevndorlsi Hivatal, sem a Klfldieket Ellenrz
csoport nem vette nyilvntartsba. Csak azt tudjuk biztosan, hogy nem turistaknt rkezett.
Valszn, hogy zleti ton volt, de...- A professzor gyanakodva a doktorn spadt arcra
nzett. - Taln ismeri?
' A doktorn nagyot shajtva kihzta magt, s
ideges mozdulattal beletrt rvid, szke hajba.
- Nem - felelte vgl. - Csak emlkeztet valakire. Egy rgi bartomra. - Mereven a professzor szemeibe nzett. - Teht lehet, hogy zleti
ton volt, de?
A professzor megfogta az gyon fekv, magatehetetlen frfi csukljt.
- Elg furcsa eset - mondta tndve. - A mentosztagunk riasztsokat regisztrl szmtgpn egyszer csak megjelent egy klvrosi cm.
127

Nvtelen, elsdleges priorits bejelents volt,


s valsznleg a... Hmmm... A balesettel azonos
idben rkezett.
- Elsdleges priorits? - csodlkozott a doktorn. Japnban csak a csszrnak, meg a
kormny s a diplomciai testletek tagjainak
dukl ilyen bnsmd...
- Igen.
- Ezek szerint lehet, hogy valamelyik nagykvetsg embere?
A professzor megcsvlta a fejt.
- Inkbb valamelyik militns szervezet tagja
lehet. Talltunk a testben kt implantot. Az
egyik rendeltetst nem sikerlt megfejtennk,
de a msik valsznleg egy leveggenertor.
Olyan tpus, amit az n hazjban, doktorn, a
komolyabb beoszts katonk szoktak kapni.
-Teht amerikai...
- Lehetsges. - A professzor belekarolt a doktornbe, s szeld erszakkal az ajt fel hzta.
- A mentcsoport rkezsekor mg nem llt be
a teljes agyhall, ennek ellenre valszn, hogy
a szv s a td lelltakor fellp oxignhiny
miatt az agyi szvetek is maradand krosodst
szenvedtek. A beteget jelenleg mg folyamatos
narkzisban tartjuk.
- Kitn - mondta a doktorn. - Passzv llapotban nagyobb a szvet-regenerl szerek hatsa.
- Igen. Viszont nemsokra maghoz trtjk.
- Milyen az agymkdse?
- Egyelre nem tudjuk, de tlnk is kapott egy
aprcska kszert.
A doktorn felvonta a szemldkt, s krd
tekintettel a professzorra nzett.
- Igen - mondta a kis japn. - Beltettnk a

koponyjba egy agykamert.


- s n hogy kerlk a kpbe? - krdezte a
doktorn.
- Arra gondoltunk, hogy taln a betegnek is
jobb lenne, ha egy honfitrsa kezeln.
Fl, llaptotta meg magban a doktorn, ahogy a professzor srgs, idegessgtl remeg
orrcimpira pillantott. Be van tojva, hogy a
src miatt szarba kerlhet, de az elsdleges
priorits miatt mgsem meri kihajtani a krhzbl. Jobbnak ltja, ha az egsz gyet az
n nyakamba varrja. Rgtn ms a helyzet, ha
egy amerikai orvos cseszi el egy baromi fontos
amerikai pasas kezelst.
- Az agykamera segtsgvel figyelemmel ksrheti a beteg gondolatait - mondta a professzor. Minden segtsget s eszkzt megkap, amit szksgesnek tart a fizikai s mentlis kondicionlshoz.
A kis japn gyorsan meghajolt, s mieltt a
doktorn brmit vlaszolhatott volna, nesztelen
macskalptekkel kisurrant a folyosra.
De berezelt!, gondolta a doktorn. Arra persze nagy vben szarik, hogy n milyen bajba
keveredem a src miatt.
Megfordult, s az poln mell, a mszerpult
mg lt. Elkattintott egy sor kapcsolt, s az
egyik monitorra meresztette a szemt.
Na, te nagymen, gondolta, ahogy peregni
kezdtek eltte a beteg gondolatfilmm alaktott
gondolatai. Nem hittem volna, hogy gy ltlak
viszont.

128

129

Nem mozdulok, mgis mozgok. Zuhanok. stks vagyok. A csillagok kztt szguldok. Szmomra olyanok a napok, mint apr, tovasz
fnypontok. Fnyem vrs; egyedl n vilgtok
a mlyhideg rben. Nem tudom, hov tartok,
nem tudom, honnan jvk. Replk.
, milyen szp kis naprendszer! Mindig ilyen
helyre vgytam. Gyorsan irnyt vltoztatok. Elsuhanok egy bolyg mellett. Hell Plt! Ugye ez
a neved? Milyen aranyos holdacskd van! Nem
unatkozol itt egyedl? Ezerhtszzszor milli
mrfld - nekem csak egy perc az, egsz -, s
mris a j reg Neptunnl vagyok. mr tekintlyesebb, mint a Plt volt: kt holdja van.
Tovbb szguldok, csinlok egy bal kanyart, s
tallkozom az Urnusszal. Teszek krltte egy
tiszteletkrt, ksznk Mirandnak, Arielnek,
Umbrielnek, Titninak s Oberonnak. Bartsgos trsasg. Szvesen maradnk, de tovbb
kell mennem.
Replk.
, itt a gyrs Szaturnusz, azutn a kt leghatalmasabb isten kvetkezik: Jupiter, s Mars.
Mitl ilyen vrs a kped, Mars? Dhs vagy
valakire? Vagy csak irigykedsz a tbbiekre? Megrtem. Nagy r vagy, s mgis, csak kt holdat
kaptl. Ne bsulj, lehet, hogy a Jupiter majd ad
neked egy prat.
Egy pici, kk bolyg kvetkezik. A Pltnl s
a Marsnl azrt nagyobb, de a Szaturnusz pldul tzszer nagyobb nla. Szegnyke, ennek is
csak egy hold jutott. Hogy hvnak, kis bartom?
Fld? s a holdadat? Egyszeren csak Hold?
Szp, de elg sebhelyes a pofija, s... Hopp! Van
itt valami, ami nem ide val! Mg nem vetted
szre, Fldecske? A holdad sttebbik oldala

mellett kering valami. Olyan, mint egy r lgypiszok, de ktsgtelen, hogy itt van. Egy apr,
sttkk gmbcske. Mi lehet ez? Nem tudod,
ldecske? A lakid kldtk fel ide? Azt mondod, nem rdekel, mit tesznek azok a parnyok?
Tessk? Jl hallok? Flsz tlk? A sajt gyermekeidtl? Ne, Fldecske, ezt nem mondhatod komolyan! Mi az, hogy mg sohasem lttad ezt az
apr micsodt? Ha a te gyermekeid lttk fel,
akkor mr ltnod kellett. Szentsges napszelek!
Hogy nem k csinltk? Akkor meg kicsoda?
Nem tudod?
Azt hiszem, sokkal jobban tennd, ha kvetnl. Hogy hov megyek? gy gondoltam, megmrtzom a napotokban. Gyere, Fldecske, ne
kresd magad! Hidd el, sok szenvedstl megmeneklnl. Azt mondod, te szereted a gyermekeidet? Hiszen pp az elbb panaszkodtl rjuk!
Hogy ennek ellenre szereted ket? Te tudod,
Fldecske, de jusson eszedbe, n figyelmeztettelek.
Most mennem kell. Mg beksznk a szpsges Vnuszhoz, meg ahhoz a mregzsk Merkrhoz, azutn jhet a pihens. Hossz volt az
t, s nagyon elfradtam.
Mr rzem a Nap forrsgt. Zuhanok. Mennyei lvezet! Sztolvadok...
- Hello! Ez itt vrosunk. Kma City szrakoznegyede. Van ms neve is, de akik szeretik,
csak Szkizofrninak nevezik.
- Ne gnyoldj vele, Gyilkos.
- Mirt ne? Taln megtiltod? Pofa alapllsba,
vagy megfojtalak! Szp lassan kiszortom belled a szuszt, s megvrom mg egszen elkklsz. Olyan kk leszel, mint a...

130

131

Mint annak a lnynak a haja. Szp n volt.


Kreol br, szles, rzki ajkak, csodlatos test.
Nem emlkszem, hol ismertem meg, de az tudom, hogy szerettem. szintn szerettem, mgis
elhagytam. Elhagytam, mert mennem kellett *
bele akartam zuhanni a Napba.

TIZENHAT

AMY

A doktorn felshajtott, s htra dlt a szkben.


Nem te hagytl el engem, Bud Thorpe, gondolta. Nekem kellett olajra lpnem. Akkor mg
Jogaiinam sem volt rla, hogy valjban mirt,
s... s nem is hinnd, mennyire szerettem
volna Hope Plainsben maradni!
A doktorn felllt, nagyot shajtott, kilpett a
krterembl, majd a folyos falra szerelt vidfonhoz sietett. Gyorsan vgigzongorzott a szmbillentykn.
- Tessk! - villant fel a parnyi monitoron egy
sz, szakllas frfiarc.
-Apa?
- Te vagy az, Amy? Valami baj van? Furcsa a
hangod...
- Nem, nincs semmi. Apa, emlkszel mg a
kzpiskolai bulimra? Tudod, mg odat, az
llamokban...
-Nem.
- Tudod, aminek a vgn tzijtkot csi-

132

133

nltl!
A frfi arca elkomorodott.
- Nem hiszem, hogy ppen most, s ppen gy
kellene megbeszlnnk a rgi sztorikat!
Amy mly llegzetet vett.
- Emlkszel, vagy nem? Ez most nagyon fontos.
A frfi megcsvlta a fejt.
- Ok, ok! Emlkszem valamire. Na s?
- Tallkoztam azzal a fival. Itt van. Itt, a
krhzban, s...
- Hallgass! - kiltott fel a frfi dhsen. - A
rohadt letbe, mr csak ez hinyzott! Gyere
haza, s mindent vgigtrgyalunk!
- De apa, n csak arra gondoltam, hogy...
A frfinak, akit Amy "apnak" nevezett, bele
kellett trdnie, hogy egyelre nem tudja meg,
mire gondolt a lnya. A krterem ajtajban megjelent a japn poln, s izgatottan integetni
kezdett Amy fel.
- Azt hiszem, van itt egy kis problma - mondta
Amy. - Majd visszahvlak!
- Amy! - kiltott a frfi. - Vrj! Ne avatkozz...!
Amy bontotta a vonalat, s berohant a krterembe.
Az poln a hevesen rngatz beteg mellett
llt, s rmlten nyomogotta a gptd vezrlpaneljnek gombjait.
- Nem tudom, mit trtnt - nyszrgte ktsgbe esetten. - n semmirl sem tehetek! Egyszer csak minden gp lellt, s... Most mi lesz,
doktorn?
Amy Budra nzett, majd az alacsony kontrolipulthoz ugrott. Gyorsan elkattintott nhny kapcsolt. Hiba; a gpek nem indultak be.

Az isten verje meg! Ez nem lehet vletlen!


- A szmtgp vezrli a mszereket? - krdezte
az polntl.
- Ign, az. A krhz kzponti szmtgpe.
Amy a beteg arcra erstett lgzmaszkra, a
testbe dftt tkre, s az friss varratoktl vrsl brre tapasztott elektrdkra meresztette
a szemt.
- Hogy lehet levlni a rendszerrl?
Az poln rmlten rbmult, s megvonta a
vllt.
- Fogalmam sincs. Mg sohasem csinltam
ilyesmit.
- Mi trtnt? - rohant be az ajtn a professzor.
- Hogy lehet megszntetni a szmtgp-vezrlst? - ordtott r Amy.
- A micsodt? Mit akar tenni, doktorn?
Amy vlasz helyett Bud mell ugrott, letpett
rla egy fzrnyi szenzort, s a mellre tenyereit.
- Lellt a szve! Hozzon egy fibrilltort! - kiltott
a ttlenl csorg polnre.
A professzor egy-kt msodpercig ttovn llt
az ajtban. Ltszott rajta, hogy legszvesebben
az egsz gyet Amyre hagyn, de vgl mgis a
beteg mell lpett, s megszabadtotta Budot az
infzis tktl s a lgzmaszktl. Amy ktsgbeesetten masszrozta Bud szvtjkt, majd elre hajolt, a szjba vette az orrt, s erteljesen
belefjt. Az poln kzben elkertett egy sdi,
telepes fibrilltort. Amy idegesen egymshoz drzslte a mszer kontaktprnit, majd mindkettt Bud mellkasra szortotta. A professzor kzben a helyre illesztette a hagyomnyos infzis
tasakokat, s a beteg vnjba dfte a hossz tket.

134

135

Kt percnyi erlkds utn Bud szve ismt


dobogni kezdett. Az poln a beteg orrba dugta a mechanikus mkdtets gptd csvecskit, s vadul taposni kezdte a pumpa pedljt.
Bud mellkasa jra temesen emelkedett-sllyedt.
- Elruln, hogy mi volt ez? - krdezte a professzor a homlokt trlgetve.
- Azt n is szeretnm tudni - felelte Amy. Valsznleg egy kis szmtgphiba. Nem rtana, ha megvizsglnk a rendszerket. Azt hiszem, nem lenne rossz, ha tvinnnk a beteget
egy msik krterembe.
A professzor blintott, s intett az idkzben
az ajt el sereglett polknak, hogy hozzanak
egy betegszllt gyat. Bud testt temeltk a
csupakrm, kerekes kocsira. Az infzis kszlket az gyhoz erstettk, a gptdt az
idkzben elkerlt akkumultoros villanymotorra kapcsoltk, s a kerekek kztti rudakra
fektettk.
- Szmtgphiba? - mlzott a professzor. Mg sohasem trtnt ilyesmi... A rendszernk
abszolt megbzhat.
- Arra nem gondol, hogy esetleg szndkos
volt? - krdezte Amy.
- gy rti, hogy valaki... - A professzor ijedten
meredt a lnyra. - Ez kptelensg! Ki tenne ilyet?
- Ltszott rajta, hogy komolyan fl, s hogy ha
egy kicsit megerltetn az agyt, taln tudn a
vlaszt a sajt krdsre.
- Mondjuk az, aki miatt ide kerlt - mondta Amy.
- Hol van szabad hely? - krdezte az egyik poltl.
- Azt hiszem, ha a professzor r is gy gondolja, a "B" pletben ppen lenne egy res
krterem...

A professzor blintott.
- Rendben, vigyk oda. Tz perc mlva megbeszlst tartok az irodmban. Szljanak a ftechnikusnak, az gyeletes programoznak, s
a biztonsgi szolglat vezetjnek! - Amyre nzett. - Termszetesen nt is vrom, doktorn. A
vgre akarok jrni ennek a dolognak.
Amy blintott, s a kt pol utn sietett, akik
kzben a lifthez toltk Budot.
- Nem engedhetjk meg - folytatta a professzor -,
hogy az egyik betegnk alvilgi kapcsolatai miatt...
Amy mr nem hallotta, hogy a professzor mit
nem engedhet meg. Belpett a liftbe, a tolkocsi
s az polk mell. Megrintette a hetes szm
gombot, s dermedten figyelte a szintjelzn felvillan szmokat.
Mg nem volt ideje r, hogy felfogja a trtnteket. Olyan hirtelen trtnt az egsz, s eddig
tulajdonkppen minden reakcija sztns volt.
A srcbl kis hjn fasrtot csinlt valaki, azutn
vletlenl lelltak a szuperbiztonsgos, szmtgp-vezrelt mszerek... Amy rezte, a kt dolog egybeesse akkor sem lehetne vletlen, ha
Bud Thorpe agyban nem lenne ott az a bizonyos
informci arrl a Hold mg dugott valamirl,
amirl az apjtl mr annyit hallott. Mr csak
abban remnykedett, hogy nem az ll a dolog
htterben, amire gondol. Ha mgis gy lenne...
Nem, erre a lehetsgre mg gondolni sem akart.
A lift zkkenve megllt az fldszinten.
Amy sejtette, hogy olyan sztori szerepljv
vlt, aminek messze mg a vge, s nem biztos,
hogy happy end-del zrul - de azrt arra nem
szmtott, ami kinyl liftajt mgtt vrt
rjuk.

136

137

ADAM lelltotta a katont letben tart gpek


mkdst, s gy irnytotta a krterem mennyezetre szerelt kameraszemeket, hogy pontosan lthassa a halltusa minden rszlett
Amikor Bud Thorpe hadnagy szve megllt,
figyelmt elgedetten msfel fordtotta. Megszabadult attl az embertl, akinek az agyban valsznleg ott voltak a veszlyforrst
jelent informcik. Most mr csak azt kellett
kiderteni, hogy hny hozz hasonlt fertztt
meg az ismeretlen "X".
m r kellett dbbennie, korai volt az elgedettsge. Ha kpes lett volna mozogni, egszen biztosan tombolni kezdett volna a dhtl Az a n!.Aza...- ADAM tkutatta lingvisztiki adatbzist, s megtallta a legmegfelelbb szt. - Az a ribanc! Megmentette a katona lett!
A doktornre irnytotta a kamerkat, s mikzben vgiggondolta, hogyan pusztthatn el,
automatikusan vgigfuttatott a memrijban
egy keres szubrutint. Mr ppen azon volt,
hogy nem trdve a sajt magnak okozott
vesztesggel, mindenestl a levegbe rpti a
krhzat - elg lett volna tlhevteni a szmtgp-vezrelt kaznhzat -, amikor tudata
mlyn, chipekbl s ferritgyr-mtrixokbl
ll agya egyik alig hasznlt zugban egy
rdekes adatra bukkant.
Ezzel a nvel mr korbban is kapcsolatba
kerlt!
ADAM minden figyelmt a doktornre, s a
memrijban tallt kpre irnytotta. Az analzis 94%-os egyezst mutatott ki. A termete,

138

a hajszne s az arca vltozott ugyan egy


kicsit, de... Igen, ez a ribanc nem ms, mint
Amy Chambers, Roger W. Chambers rnagy
lnya!
ADAM a elrngatott egy rgi adatbzist.
ROGER WILLIAM CHAMBERS RNAGY, AZ
EGYESLT LLAMOK HADSEREGNEK TISZTJE, A 66-OS OSZTAG NEVET VISEL KLNLEGES ALAKULAT EGYKORI TAGJA. MUNKJA SORN SZIGORAN TITKOS INFORMCIK BIRTOKBA JUTOTT, EZT KVETEN DEZERTLT. KLNBZ LNEVEKET HASZNLVA - STONE, MELTON, MAGGIN, TICKLES
- VESZLYESNEK MINSTHET TEVKENYSGET FOLYTATOTT ADAMLAND ELLEN. TBB
ELLENE IRNYUL MERNYLETET MEGHISTOTT. UTOLS ISMERT TARTZKODSI
HELYE: HOPE PLAINS (MISSOURI, U.S.A.). CSALDJVAL EGYTT ISMERETLEN HELYRE TVOZOTT.
SZEMLYI ADATAI:
FFI, FEHR. MAGASSGA: 1,83 CM.
SLYA : ?
HAJSZNE : ?
SZEME : ?
KLNS ISMERTET JELEI: MELLN TETOVLT STNFEJ + HEGEK. JOBB LBA
KIBERNETIKUS PROTZIS (gyrtsi szm:
US.ARMY 2004/2238).
KPZETTSGE: SZRAZFLDI HADTUDOMNYOK, KZPFOK PILTAKIKPZS
139

KLNLEGES KPZETTSGE: TERROR-ELLENES S ELLENSGES HTORSZGON BELLI FELFORGAT TEVKENYSGRE KIKPEZVE.


FIGYELMEZTETS: IDEGRENDSZER ALTERL HARCI VRUSSAL BEOLTVA (batch No.:
muszashi/2002/42733)
HOZZTARTOZI: 1 NNEM LETTRS +
1 NNEM GYERMEK. (Megjegyzs: lettrs
2019.02.07.-n semlegestve)

krhz kzelben tartzkod embereit, s fogassa el Amyt. Biztos volt benne, hogy gy
elbb-utbb elkerl a lnya utn nyomoz
rnagy is - az emberek elkpeszten ostobn
tudnak viselkedni, ha a sajt utdaikrl van
sz.

Az rnagy! Az a bizonyos rnagy! ADAM mr


pontosan emlkezett az esetre. Annak idejn,
amikor hozzltott az emberekbl ll piramisrendszer kiptshez, az rnagynak vlahogy sikerlt rjnnie, hogy egy nem emberi
hatalom irnytja az oszatgot, aminek a tagja
volt. ADAM csak tallgatni tudott, hogy ez miknt trtnhetett meg. Az eset utn szmtalanszor vgigkutatta nmagt, kereste a jelet,
ami a valdi ellenfele, az informcikat kiszivrogtat "X" nyomra vezetheti - de hiba.
Elhatrozta, hogy a biztonsga rdekben megli az rnagyot, m a fick elkpeszten vatos, s... remek harcos volt. Sikerlt elmeneklnie. Megrendezte sajt ltszat-ngyilkossgt, s gy eltnt a bolygfelsznn nyzsg
embercsordban, mint egy szthasadt atommag a reaktorban. ADAM mg vekig kutatott
utna, de nem sikerlt a nyomra bukkannia.
De most megtallta Chambers-Tickles lnyt,
Amyt! Taln majd elvezeti az apjhoz...
ADAM tjkoztatta Sthet a helyzetrl, s utastotta, tz percen bell veznyelje ki a tokii
140

141

TIZENHT

EGY AGGD APA

A gppisztoly knyrtelenl kelepelt.


Olyan hangja van, mint valami elmebeteg
glynak, gondolta Amy. A francba! Glya...
Mennyire szerettem volna egy sajt kisklykt! Egy babt, ami olyan, mint n...
Meleg nedvessg frccsent az arcra.
Minden szlets vres. Meg fjdalmas is. s
a hall? Lehet, hogy az nem fj? Tnyleg,
lehet, hogy mr meghaltam?
-Amy!

Ismerem ezt a hangol. Mgis jnnek az emlkek? Ez apm hangja...


-Amy!

Amy tehetetlen, rmlt dhvei bmult a lift elli


ll hrom larcos fickra, s a lbaik eltt
hever, szitv ltt biztonsgi rkre.
- Mi a j francot akarnak? - krdezte remeg
hangon. Aki idt nyer, letet nyer, kattant be az
agyba az idtlen kzmonds. Nem volt hlye,
aki ezt kitallta, gondolta, de biztos nem kelleti
szembenznie egy ilyen gppisztolyos trival...
A hromszg alakzatban felsorakozott fickk
kzl a lifthez legkzelebb ll a cspjhez szortotta gyorstzel UZI-jt. Gyors mozdulat lehetett, de Amy gy rezte, mintha egy iszonyatosan lelasstott filmen ltn az egszet. Egy
kattans. Szinte ltta a kis gppisztoly csvbl
egyms utn kivgd lvedkeket.
Amy szorosan lehunyta a szemeit. Viszlt, let! Undort voltl... Arra szmtott, hogy az
agyban vgigprgnek a szletse ta eltelt vek, a gyermekkori lmnyek, de semmi ilyesmi
sem trtnt.

Ez nem emlk!
Amy kinyitotta a szemeit. A hrom maszkos
egy-egy gzlg vrtcsban fekdt a padln.
- Apa! Mi volt ez?
A maszkosok hullja mgtt ll Tickles vigyorogva leeresztette a gppisztolyt.
- Mit tudom n! Bksen bejvk a lnyomhoz,
hogy megltogassam a munkahelyn, erre mit
ltok? Egy csapatnyi brgyilkos ppen arra kszl, hogy kilyuggassa a fejt. Neked jobban
kellene tudnod, hogy mi volt ez.
- De... Egyltaln hogy kerlsz ide? s jabban
gppisztollyal jrsz stlni?
- Szoks szerint aggdtam rted - mondta. - Azt
hiszem, most az egyszer tnyleg volt r okom.
Olyan volt az arcod a vidfonban, mint mikor
rajtakaptl a tantnddel.
- Aha. Biztos azrt, mert akkor is megtudtam
valamit, ami egy kicsit megdbbentett.
Tickles csodlkoz kpet vgott.
- Kicsit? - Legyintett. - Hagyjuk. Inkbb azt
ruld el, hogy most mire jttl r.

142

143

Amy a halott fegyveresekre nzett.


- Azt hiszem, ez most rr. Nem kellene szlnunk a valakinek? Mondjuk a rendrsgnek...
Tickles megcsvlta a fejt.
- Aha. Azutn majd magyarzd el nekik, hogy
rd tmadtak, de vgl mgis meggondoltk magukat, s egymst lttk le. De egyedl, mert n
megyek. Semmi kedvem egy kivnhedt szums
macjaknt, egy brtncellban tlteni azt a
kevske tz-hsz vet, ami mg htra van az
letembl.
- Nem hagyhatjuk itt Budot - mondta Amy. Fik - fordult htra az polkhoz. - Segtse-...
- Ezek mr nem fognak segteni - csvlta meg
a fejt Tickles. Belpett a liftbe, s a bakancsa
orrval megbkdste az egyik pol vres fejt.
- Na, n eltnk innen! Jobban tennd, ha te is
velem jnnl.
Amy megrzta a fejt.
- Ok, de Budot is magunkkal kell vinnnk.
- Ezt a marhasgot most rgtn verd ki a
fejedbl! - horkant fel az apja. - Majd a szanitcek
elintzik. Klnben is, kid neked ez a fi? Egyszer
jl rezted vele magad, s ksz. Egyltaln honnan
tudod, hogy valban az? Gyere!
- Nem. Ot is visszk. Ha itt marad, jra megprbljk meglni.
- Na s? Neked fog fjni?
- Tud valamit.
Tickles meghkkent.
- Mi a francot? Taln elmondta? Nem gy nz
ki, mint aki tud beszlni.
- Azt... Azt mg nem tudom pontosan, hogy mit
tud - hadarta Amy. - Eszmletlen, de van a
fejben egy agykamera, s lttam az egyik gon-

dolatfilmjt. Tud valamit arrl az izrl, ami a


Hold mgtt van, s annyira rdekel tged, meg
a haverjaidat.
Tickles elkpedten meredt a lnyra, majd
Budra bmult.
- Ha ez igaz, akkor...
Hirtelen lvsek drrentek, s az elcsarnok
vgben megjelent egy csapatnyi larcos.
-... akkor most kurva nagy szarban vagyunk!
- Tickles beugrott a liftbe, s a vezrlpanelra
csapott.
- Most mi lesz? - krdezte Amy rmlten.
- Melegnk - morogta az apja. - Vn marha
vagyok, ez az igazsg. Eldumltam az idt, pedig
sejthettem volna, hogy nem hrman jttek. Bezrdott elttk a lift ajtaja. A flke elindult
lefel. - Az lesz a legjobb, ha lemegynk az
alagsorba, s megkeressk a hts kijratot.
Ismered az pletet?
- Nagyjbl.
Tickles a zsebbe nylt, s egy revolvert nyomott a lnya kezbe.
- Jobb lenne, ha inkbb nlad maradna prblt ellenkezni Amy.
- Tedd csak el - mondta Tickles. - Hoztam
magammal egy prat.
A lift hirtelen nagyot zkkent, s megllt.
- Ez meg mi az isten? - morogta Tickles. - Azok
a faszfejek biztos kikapcsoltk ezt a szart! Dhdten nyomkodni kezdte a gombokat.
Amy nyugodt mozdulattal elre nylt, s elkattintott egy kapcsolt.
- Egy krhzban mindennek van tartalka. Az
ramkrknek is.
A lift elindult, majd egy-kt msodperccel k-

144

145

Az utbbi idben sokat gondolkoztam azon, melyiknk a valdi.


- A valdi? Ezt meg hogy rted?
- Mi az, hogy valdi?
Az, aki hrmunk kzl eredetileg is ebben a

testben volt. Aki elsknt kerlt ide. Most mibiztos vagyok benne, egyedl n lehetek az, s ti
ketten vagytok a betolakodk. Te, Szentfazk,
meg te, Gyilkos.
- Micsoda?! Ezrt megllek!
Rendben.
- Most min nevetsz?
. Tudod, Gyilkos, rdekes lenne, ha meglnl.
Egyltaln hogy csinlnd? Mit rnl el, s fleg
mit okoznl vele?
- Semmit. Vagyis... Nem tudom. De mik vagyunk mi, ha te vagy az igazi? s fleg mibl
gondolod, hogy gy van?
jjel tallkoztam apmmal.
- Eljtt hozzd? Beszlt veled?
Nem. Vagyis igen.
- Most igen, vagy nem?
n mentem el hozz. Nem tudom hov; sohasem lttam azt a helyet. Egyltaln nem hasonltott arra a vrosra, ahol gyerekkoromban
ltem. Vonaton utaztam. Mg klyk voltam,
legfeljebb tizent-tizenhat ves lehettem. Akkoriban kezdtem el bagzni. Ment a vonat, n meg
kint lltam a peronon, s egyms utn szvtam
a cigiket. Eltte nem ettem semmit, s llati roszszul lettem. Hnyingerem volt. Elbb szlltam le,
mint kellett volna. Stlni akartam, meg kiszellztetni a fejem. Szval, a vonat megllt, n
meg leszlltam. Egy ideig hlyn bmultam az
lloms pletei. Szp hely volt. Tiszta. Vrs
tglk, padok, f, virgok, meg minden. Azutn
elindultam a snek mellett a vonat utn. Egyik
talpfrl a msikra ugrltam, rugdostam a kavicsokat, s jl reztem magam. A snek valami
foly partjn futottak. A vz kk volt. Term-

146

147

sbb jra megllt. Ezttal azonban mr az ajt


is kinylt. Tickles a kerekes asztal mg ugrott,
s kitolta az alig megvilgtott folyosra.
- Erre! Itt lesz a gazdasgi kijrat. - Amy elre
rohant, s befordult egy sarkon.
- Vrj! - szlt utna Tickles. - Lehet, hogy
kzben lertek a lpcsn...
Meglkte az asztalt, de mieltt a helyes irnyba
fordthatta volna, egy hossz gppisztolysorozat
visszhangzott vgig a folyosn.
- A rohadt letbe! - vlttte Tickles. - Gyere
vissza, Amy!
A lny nem felelt. Tickles felemelte a fegyvert,
s futni kezdett a lnya utn. Alig hogy befordult
a sarkon, hirtelen orra bukott. Elejtette a gppisztolyt, s vgighasalt a hideg betonon. Megprblta felemelni a fejt, de egy forr fmcs
feszli a tarkjnak.
- Nyugi, szarzsk! Ne mocorogj!
Tickles az llra tmasztotta fejt, s oldalra
sandtott. Hat lbat ltott - ngyen bakancs volt,
kettn pedig fehr-rzsaszn cskos, ni Adidas
edzcip. Kt larcos, s Amy...
Mly llegzetet vett, majd villmgyorsan a htra prdlt, s kzben flresprte a tarkjnak szegezd fegyvert. Kirgta az egyik fick
lbait, s... A kvetkez msodpercben elsttlt eltte a vilg.

szetes kk, s tiszta, mint az g. Meleg volt.


Cirgat meleg. A vasti tlts tvben, a vz
mellett horgszok ztattk a zsinrjaikat. Volt
kztk egy pips reg, aki percenknt kifogott
egy-egy halat, de mindig visszahajtotta. A ndasban bkk brekegtek, az egyik ndcsom mgtt
valami vzimadr llkodott. Szp volt. Azutn
megrkeztem arra az llomsra, ahol le kellett
volna szllnom. tmentem a mosszerszag vrtermen, vgigstltam egy aszfaltozott ton,
majd rfordultam egy kis fldtra. Mindkt oldaln frissen festett kertsek, mgttk orgonabokrok, virgok, azokon tl pedig a zld levelek
kzl elvillan fehr hzfalak. Az egyik lckerts eltt meglltam. Kinyitottam a kaput. Az
elkertben dliabokrok, az udvaron csirkk, kacsk. A torncon az apm lt. Ahogy megltott,
rm mosolygott, n meg odalptem hozz, s
tleltem. Megsimogatta a fejem, leltetett egy
szkre, s beszlni kezdett. "Mindaz, amit tenni
fogsz, fiam, folytonos htrls lesz a ravasz s
durva hall ez. Ne bzz senkiben, s letben
maradsz. Ne hidd el, ha azt mondjk, hogy
segteni akarnak", mondta. "Kinek hihetek?", krdeztem. "Csak annak, aki azt szeretn, hogy
minden olyan legyen, mint rgen." Azutn hirtele
n minden felgyorsult krlttem. Az gen olyan sebesen rohantak a felhk, mint valami
gyorstott felvtelen; a csirkk s a kacsk rikcsolva, hpogva semmiv vltak; a hz falai felfvdtak, egyre nagyobbra duzzadtak, s a vgn
sztpukkantak, mint egy szappanbubork. A vilg olyan szdten kavargott, mint a hidak lbnl a folyk vize. Belekapaszkodtam apmba.
tleltem, de amikor megint kinyitottam a sze-

mem, mr csak egy koszort, meg sros fehr


szalagot szorongattam a kezemben. A szalagon
aranyszn betk: "Fj szvvel bcszunk"...
- Azutn? Mi trtnt utna?
Halottam a dszsortzet. Felemeltem a szalagot. A szl belekapott a vgbe, s felreptette
az gbe. Fel a felhk fl, ki az rbe. A Hold kr
csavarodott, n pedig megrntottam. A Hold gy
mozdult el a helyrl, mintha egy risi lggmb
lenne. Mgje nztem. Egy hatalmas, sttkk
gmb volt mgtte. Egy mhold. Tgra meresztettem a szemem, s lttam, ahogy a gmbbl
kicsap zldes sugrnyalb a Fld fel kzelt,
s belefrdik egy risi gpbe. A gp letre kelt,
s...
-s?
Semmi. Felbredtem.
- Szp lom. Szerinted ez jelent valamit?
- Minden lom jelent valamit, csak ppen azt
nem lehet tudni, hogy mit.
Igazad van, Szentfazk. Csakhogy n sejtem,
hogy ez mit jelenthetett.
- Ugyan mit?
Apm tudja, hogy ngynk kzl n vagyok a
valdi, ezrt hozzm szlt, de mindannyiunkat
figyelmeztetni akarta. Valami rossz fog trtnni
velnk. Valaki tervez ellennk valamit.
- Ellennk? Ht meddig knyrgjek nektek,
hogy ljnk meg mindenkit, s menekljnk el
innen?
Tudod, Gyilkos, ez nem ilyen egyszer. Amg
mindannyian ebben a testben vagyunk, amg
mind a hrman mst akarunk, addig nem tehetnk semmit. Melyiknk mondja meg, hogy
mit csinljon a keznk? Taln te, aki mindig lni

148

149

akarsz? Vagy a Szentfazk, aki legszvesebben


egsz nap imra kulcsolt kezekkel kuporogna a
sarokban? Vagy n?
- Vagy te. Hrmunk kzl egyedl te nem csinlnl semmit.
De igen. lnk. De nem azokat, akiket a Gyilkos. Ezt a testet puszttanm el.

Tickles kbultan, zg fejjel kinyitotta a szemeit.


Mg mindig a krhz alagsori folyosjn fekdt,
s a hat lb mg mindig ugyanott llt, ahol az
elbb.
- Ok - hallott egy reszels, durva hangot. - Az
reg megvan. Mr csak azt a piszkos kis kurvt
kell elkapnunk.
Tickles hagyta, hogy valaki talpra lltsa. Htulrl frge kis kezek motoztk vgig a testt.
- Mi van, faszikm, kirmoltl egy fegyverboltot? - vihogott egy n. - Ezt nzztek meg! Ngy
tr, s kt stukker volt nla!
Tickles csodlkozva balra nzett, majd jobbra
fordtotta a fejt. A kt tetovlt arc japn llt
mellette. Na, cseszhetem, gondolta. Jakuzk.
De ki ez a spin, ha nem Amy? Htra sandtott.
Egy kotonfej, kopasz, fehrbr n vigyorgott
a kpbe.
- Hello, papuci! Hol hagytad kis kurvt?
- Kapd be! - morogta Tickles dhsen.
- Ok, papuci - vihogott a n, s Tickles el llt.
- Ki tudja, taln mg gusztusom tmad r. De
most inkbb csicseregd bele a flembe, hogy hol
az a ribanc!
-Ne merszeld...!

- Ugyan mit? - A simafej n gnyosan vgigmrte Tickles-t, s a gppisztolya csvvel megbkdste a hast. - J, hogy te milyen jl tartod
magad! Semmi hj, csupa izom. - Undort hangDn felrhgtt, s intett a kt jakuznak. - Intzzk el! Kr veszdni vele. Az is elg lesz, ha a
fejt magunkkal visszk.
Az egyik jakuza Tickles derekba rgott, a
msik pedig a nyaknl fogva trdre knyszertette. A n kzben valahonnan elvarzsolt egy
msfl mteres szamurjkardot.
- Mg hrom msodpercig fogsz lni, papuci.
Egy... Kett...
Hrom lvs drrent, majd gyors egymsutnban mg hrom. Tickles felkapta a fejt. A kt
jakuza s a kardos amazon a padlra rogyott.
Tickles talpra ugrott, felemelte az egyik gppisztolyt, s dhdten a rngatz testekbe eresztette a trat.
Amikor a n kopasz fejt is vres ppp ltte,
megfordult. A folyosrl nyl egyik ajtban
megpillantotta a revolver csvt, s a kk acl
mgtt Amy spadt arct.
- Ksz, kicsim. Azt hiszem, tnyleg vn vagyok
mr az ilyesmihez.
Amy lassan kilpett a folyosra.
- Nyugi, mg mindig a rgi vagy - mondta.
- A szart, azt vagyok a rgi - felelte Tickles. Lelassultam. Pedig amikor eljttem hazulrl,
felfaltam egy marknyi serkentt.
- Holnap meg majd nyszrgsz, hogy fj a
gyomrod - mondta Amy szemrehnyan.
- Ha lesz holnap. Piszkosul rtesz ahhoz, hogy
keverd szarba magad - vigyorgott Tickles.
- Azt hiszem, ez nlunk csaldi hagyomny -

150

151

mosolygott vissza Amy.


- Gyere!
Visszafordultak, de alig rtek el Budhoz, mris
jabb lvsek drrentek a kijrat irnybl.
- Arra nem jutunk ki! - Tickles jobbra fordtotta az asztalt, s a folyos msik vge fel
tolta. Hirtelen megtorpant, s az tjt ll ajtra
nzett. - Zskutca. Te Amy, mit jelent az, hogy
"PROSECTURA"?
- Krbonctan.
Tickles nagyot krkogott, s a padlra kptt.
- Sejtettem. Nem tudom, hogy mirt nem inkbb a konyht, vagy a lepedraktrat tettk ide.
- Mi bajod van a krbonctannal? - krdezte a
lny.
- Semmi. - Tickles bergta az ajtt. - Csak
utlom a szttrancsrozott emberek ltvnyt. Betolta az asztalt a helyisgbe, s elfintorodott. De legfkppen ezt a szagot gyllm!
Egyre kzelebbrl hallottk a folyosn fut
lbak dobogst. Tickles kilesett.
- Ezek legalbb tzen vannak! - Megvizsglta a
pisztolyt. - Nekem mg van t golym. Na, most
okoskodj ki valamit, doktorn!
Amy krlnzett. A hossz, darabokra szabdalt holttestekkel, s tartstott szervekkel telezsfolt terem vgbl egy vegajtval lezrt
helyisg nylt.
- Gyere utnam!
- Hov? - krdezte az apja.
- A zuhanyzba.
Amy kinyitotta az vegajtt, s belpett a szk
kamrba. A falakat savll plasztikburkolat fedte, a padln egy snpr futott vgig.
- Mi a szar ez?

- Egy ultramodern krematrium - felelte Amy.


- A felesleges szerveket rpakoljk egy kis kocsira, betoljk ide, s knsavat zdtanak rjuk.
Tickles elvigyorodott.
- Ok, de hogy jutunk ki innt?
- A kirlt kis kocsi a kamra msik vgn
kigurul. Klnben ott van a vezrlpult is.
Kzs ervel ttuszkoltk Bud asztalt a kamrn, majd elhelyezkedtek a vezrlterem monitorai eltt. Egy perccel ksbb nyolc larcos
nyomult be a szk helyisgbe.
- Azt hiszem, apa, jobb lesz, ha most nem nzel
oda - mondta Amy, s beindtotta a maximlis
fokozatra lltott savszrt.
- A hullk ltvnyt tnyleg nem brom, de
mindig is imdtam vgignzni, ahogy az ellensgeim megdglenek - felelte Tickles, s a monitorra meresztette a szemt.
A nyolc larcost olyan hirtelen rte a tmads,
hogy mire szbekaptak, a nyakukba zuhog saves cseppjei annyira sztroncsoltk a testket,
hogy hiba kaplztak, kptelenek voltak elmeneklni. Tickles beltta, a lnynak igaza volt,
de most mr azrt is vgignzte a tortrt.
A fickk gy vltttek, mintha elevenen nyznk ket. s ez valjban gy is volt. Elszr a
ruhjuk, a maszkjuk olvadt le, majd a brk vlt
nyls-vres masszv. A szemeik sisteregve kigtek, ttott szjukban vrs nylkv vltozott
a nyelv. Valamennyien golyll mellnyt viseltek, de a sav a viszonylag ellenll fmrteg al
is becsorgott; gy vgott jratot magnak a pnclzathoz feszl testben, akr egy foly az tjt
ll sziklban. A brk utn az izmaik, az izmaik utn a csontjuk nylksodott el. Ahogy'a

152

153

sav mg beljebb hatolt, a bels szervek, a tdk


s gyomrok sisteregtek fel, az sszetekeredett
belek vltak merev s lyukacsos tmlv. Kis id
mlva mind a nyolc fick rngatz-fortyog,
meztelen hs- s csontmasszv vltoztak, majd
vgl mr csak egy-egy bizonytalan szn tcsa
jelezte, hol zuhantak a padlra.
- Ez szp volt - nygte Tickles a hnyingerrel
kszkdve. - Igaza volt annak a vn, kecskeszakllas knainak, amikor azt mondta, hogy a
nk a legvrengzbb harcosok.
- Akire te gondolsz, az nem knai volt, hanem
grg - mosolygott Amy. - Klnben lehet benne
valami. s most?
Tickles reszket kzzel rgyjtott egy cigarettra.
- Remlem nem kldtk rnk az egsz japn
hadsereget.

az idegileg labilis emberek elmje az a kapu,


amin keresztl onnan brki tjhet, de amit
innen senki sem lt. Persze lehet, hogy nem gy
van. Ki lehet biztos ezekben a dolgokban?
- Egyetlen lny: Isten.
- Hlyesget beszlsz!
Isten pedig nem ltezik, mert ha lenne, akkor
mr rg maghoz szltott volna minket. Vagy
legalbbis egyiknket. Tl sokan vagyunk itt,
nem gondoljtok?
- n nem megyek el innen!
Egy katatnis szkizofrn - egy bna, tudathasadsos elmebeteg... Ez vagyunk mi, Bud Thorpe!
- Boldogok a lelki szegnyek, mert Hare Krisna, Hare Rama...
- Penge-goly-sugr-kz, ha lni kell, ht sznl
lgy!
Szentsges Buddha! Hrman vagyunk itt, de
n lennk az egyetlen normlis? Fogjtok mr
fel, hogy...

Azt hiszem azok, akiknek az agyban egyszerre


kt, vagy esetleg tbb tudatos szemlyisg ltezik, nagyon kzel kerltek Istenhez s a hallhoz...
- A hallhoz? H, haver, n azutn tudom, mi
a hall! ppen eleget lttam, s ppen elgszer
osztottam!
Igen, a hallhoz. Taln - s ezt egyetlen l sem
tudhatja biztosan - az eltvozottak lelkei gy
trnek vissza kznk, hogy befurakszanak valakinek az agyba...
- Ne viccelj! Tnyleg?
- Istennek nem tetszenek az ilyen gondolatok!
... mert taln az lk s a lelkek vilga kztt
154

155

TIZENNYOLC

ROGER-SZAN

jra a mentkocsi fel nzett, csak annyit ltott,


hogy egy fick - valsznleg a sofr - kiugrik a
kormny mgl, s egy kelektya nylhoz hasonlan, cikk-cakk vonalban, lekuporodva s
jra nekiiramodva berohan a krhz kapujn.
- Amy! - kiltott Tickles. - Hozd a csomagot!
Amy nekifeszlt Bud kerekes gynak, s a
terepjr Nissanhoz tolta.
- Mit csinltl a sofrrel? - krdezte az apjt,
mikzben nygve-szuszogva tpakoltk Budot
meg a szerkentyit a mentbe.
- Megszorongattam a tkeit - felelte Tickles.
Amy megcsvlta a fejt.
- Komoly krdeztem.
Tickles elvigyorodott.
- n meg a lehet legkomolyabban vlaszoltam. Na ugrs, kicsim.
- Hov megynk?
- Ht haza nem, az egyszer biztos. - Tickles
megvakarta a fejt. - Szllj be! n vezetek.
Amy beszllt Bud mell, Tickles rjuk zrta a
flke ajtajt, majd a kormny mg lt. Amy mg
el sem helyezkedett, amikor a Nissan sikoltva
kiprg kerekekkel beleszguldott a flledt, bzs, neonragyogs tokii jszakba.

A jelek szerint Bud "jakarja" megelgedett azzal, hogy tizenngy pribket szabadt a fira.
- Nem is voltak nagyon tlerben -jegyezte meg
Tickles vigyorogva.
Olyan vatosan kzeltettk meg a krhz alagsori kapujt, akr egy hes, de gyanakv kbor
kutya a knai kifzdt.
- Valakinek piszok fontos lehet, hogy eltegye
lb all a fidat - mondta Tickles. - Nem is rtem,
hogy mirt vacakolunk vele ennyit.
- Azrt, amit tud.
-Amit taln tud.
A krhz parkoljban Amy ttovn megllt a
kis srga sport Suzuki eltt.
- Ebbe nem tudjuk betenni Budot. Mg mindig
nem kapcsolhatjuk le rla a gptdt s az
infzit.
Tickles krlnzett, majd hatrozott lptekkel
a fbejrat eltt vrakoz mentauthoz ment.
Amy egy pillanatra Bud fel fordult, s amikor

Arnynek nem igazn tetszett a hely, ahol az apja


lelltotta a mentautt. Tickles bztatsra vonakodva kiszllt, s krlnzett a ngyszintes
pletek graffitikkel telepinglt betonfalain, a
rozsdsod kontnereken, s a rg nem hasznlt
munkagpeken.
- Hova hoztl? - krdezte.

156

157

Szakamoto Bushine, a Szrnyas Tenguk nagymestere intett a mellette ll maszkos rny-harcosnak, hogy gyjtsa meg a fstlrudat. Ahogy
az illatos fst terjengve betlttte a kopr, betonfal termet, Bushine letrdelt, a sarkaira lt,
lehunyta a szemeit, s kt kezt maga el tartva
belekezdett egy bonyolult kuji-kiri gyakorlatba.

Boszorknyos gyessggel fonta ssze, s vlasztotta szt az ujjait, s kzben magba szvta
a lthatatlan ert.
A helyisg msik vgben hat maszkos nindzsa
llt, elttk pedig ngy jellt hasalt a hideg betonon. Amikor Bushine befejezte a viri-vari gyakorlatot, sztlanul biccentett. Az egyik nindzsa
sorban megrintette a fekv jelltek vllt, mire
agok trdelve a nagymester el cssztak.
- A Szrnyas Tenguk els trvnye az engedelmessg - mondta Bushine, s a kiksztett, rvid
trkre mutatott. - Bizonytstok be, hogy eszerint ltek.
A ngy jellt felkapott egy-egy borotvales trt,
s szertartsos mozdulattal egy-egy mly sebet
hastottak a homlokukba.
- A Szrnyas Tenguk msodik trvnye a hallgats - folytatta Bushine.
A jelltek elttottk a szjukat, kinyjtottk a
nyelvket, s vgighztk rajta a pengket. Az
ajkuk bborsznv vlt; llukon s arcukon vrcskok csordogltak.
- Tegyetek fogadalmat az g Ura, A Fld rnje, s seink Tiszta Szellemei eltt!
A borotvlt fej, kitgult orrcimpj jelltek
feltptk a mellkn az inget, s a szvk el
tartottk a trket.
- Hatoljon a szvembe ez a penge, ha valaha is
megszegnm a Testvri Szvetsg trvnyeit kntltk egyszerre. - Lelknk legyen a srknyok legfrtelmesebbiknek prdja, ha mesternk, testvreink, vagy az ltaluk kijellt uraink
ellen fordulunk.
Bushine hrom fehr, s egy fekete kavicsot
dobott egy dszes lakkednybe.

158

159

Tickles elvigyorodott.
- A japn ipar fellegvrba, kicsim. Jl nzz
szt! Valamikor ez volt a Honda legnagyobb motorgyra.
Amy elfintorodott.
- Nem gy nz ki. Azt hittem, ez egy jl men cg.
Tickles a lnyba karolt, s elindult az egyik
irodnak ltsz plet vasrednnyel elzrt kapuja fel.
- Amita a Ja-Motobl megakonszern lett, s
amita a Suzuki meg a Yamaha fnkei elrgdostk a Honda elnkt a kzs fazk melll,
megvltozott a helyzet.
- Ez eddig ok - mondta Amy. - De mi mit
keresnk itt?
Tickles hirtelen megtorpant, s szorosan maghoz hzta a lnyt. Amy csodlkozva krbe
fordult. szre sem vette, hogy a fekete ruhs
fickk mikor vettk krl ket. Az egyik pillanatban mg csak meg az apja volt a tgas, de
koszos elcsarnokban, m a kvetkez msodpercben mr legalbb hsz nma, de annl fenyegetbb maszkos szobor llt a kzelkben.
- Hello, fikk! - mondta Tickles. - Csali nyugi,
nem akarunk bntani benneteket. Idehvntok a
grtokat?

- Bizonytstok be, hogy szintn, a lelketekbl


beszltetek!
A jelltek elrbb cssztak. Mindegyikk szorosan lehunyta a szemt, s sorban kivettek
egy-egy kavicsot a tlkbl.
- Rajta! - kiltotta Bushine.
A ngy fiatal japn klyk kinyitotta a szemt,
s valamennyien a kezkben tartott kavicsra
bmultak. Az a hrom, amelyiknek fehr jutott,
hasra vetette magt a padln, a negyedik pedig
felllt, s Bushinre nzett.
- Testvreim eskjt a vrem pecsteli meg mondta, s egy laza csuklmozdulattal tvig a
mellkasba mertette a trt.
Bushine megvrta, mg az elzuhan test rngsa abba marad, majd zengzetes hangon felkiltott.
- A Szrnyas Tenguk Testvri Szvetsge befogadja magba a jellteket! Most si hagyomnyaink szerint...
Lehet, hogy fontos lett volna a szertarts befejezse, de a terem ajtaja hirtelen kinylt, s az
asztmsan liheg Ray Carver getett Bushinhoz.
- Bocsss meg, Bushine-szn - motyogta, s
riadtan a halott kopasz mellben meredez trre
pillantott. - Vendgeid rkeztek. Azt mondjk,
hogy nem vrhatnak, s azonnal tallkozni akarnak veled.
Bushine elkomorodott.
- Vendgeim? A nevket nem krdezted?
- De igen, uram. Roger-szan van itt.
Bushine kivillantotta az aranyfogait, s felllt.
- Vezesd be ket! - A lbai eltt hasal kopaszokra nzett. - Felllni! gesstek el testvretek testt. Felldozta magt rtetek...

Amy gyomrban lassan felengedett a grcs, s


mr kezdett bzni benne, hogy a bagirapofk
nem nyrjk ki ket. Kicsit furcsnak tallta,
hogy ppen egy kpcs, ppos, ltnys nger
parancsolgat a rundzsknak, de mg jobban elcsodlkozott, a csokornyakkends Quasimodo
a Tickles-szel folytatott rvid vita utn engedelmesen elsietett, hogy bejelentse az rkezsket
egy bizonyos Bushirie-szannak. mulata tovbb
fokozdott, amikor ttereltk ket egy msik
terembe, ahol egy fekete kpenyt visel, aranyfogakkal vigyorg, gyilkoskp japn fick gy
dvzlte az apjt, mintha valamikor egytt vadszgattak volna a szingapri kupik lakira.
- Roger-szan! - kiltotta rvendezve.
- Bushine-szan! - Tickles mosolyogva meghajolt.
Bushine szorosan el lpett, s hromszor meglelte. Tickles htra lpett, s Amyre mutatott.
- A lnyom.
Amynek fogalma sem volt rla, hogy mit kellene csinlnia. Hajoljon meg? Nyjtson kezet?
Valahogy gy rezte, kirzn a hideg, ha meg
kellen rintenie ezt az aranyfog saklt. Vgl
maga Bushine oldotta meg a dilemmjt: egyszeren rnzett, s elvigyorodott.
- A kedves kis Amy doktorn... Az desapjtl
mr sokat hallottam nrl.
Amy knyszeredetten elmosolyodott.
- Tudja hogy van ez: a lnyos apk egy kicsit
mindig elfogultak a gyermekk irnt.
Bushine egy sppeds, yin-yang mints sznyeghez vezette ket, s intett, ljenek le. Mire
Amy elhelyezkedett, kt feketeruhs, rnykszer fick egy alacsony lakkasztalt tett kzjk.

160

161

Bushine elvakkantott kt japn szt, mire egy


perccel ksbb belibbent egy japn npviseletbe
ltztt porcelnhlgy, s egy tlct, hrom csszt, meg kt sttzld vegpalackot tett eljk.
- Szak, vagy konyak? - krdezte Bushine.
- Konyak - mondta Tickles.
A gsa mindhrmuknak tlttt.
- Nos, Roger-szan? - Bushine vrakozva Tickles-re nzett.
Tickles mly llegzetet vett.
- Ok, Bushy. Gondolom, arra vagy kvncsi,
hogy mirt szemlyesen jttem.
Bushine lassan blintott.
- Abban llapodtunk meg. hogy...
Tickles idegesen kzbevgott.
- Igen, nagyon jl tudom, hogy miben llapodtunk meg. Abban, hogy csak akkor kereslek
meg szemlyesen, ha nagy szar van. Ht most az
van. Klnben kldd ki a fiaidat, nzzenek szl
egy kicsit. Lehet, hogy kvettek minket.
Bushine jra teletlttte a csszjt, ivott, majd
vrakozan Tickles-re nzett.
- Kik? - krdezte, mikor ltta, hogy Tickles nem
akarja folytatni.
- Nem tudom. Amy a krhzban sszetallkozott egy rgi ismersvel. Valaki el akarta tenni
lb all a fit. Eszmletlenl sszehasogattk,
azutn mivel ppen arra jrtunk, minket is ki
akartak nyrni.
Bushine felvonta a szemldkt.
- Majdnem sikerlt is nekik - vallotta be Tickles bosszankodva. - Klnben a src odakint van
az udvaron, egy mentkocsiban. Nem lenne rossz,
ha rszabadtanl egy-kt kuruzslt, s rendbe
hozatnd. Mr amennyire lehet. Azt hiszem, most

egy darabig nem tancsos, hogy krhz kzelbe


menjen.
Bushine intett az egyik embernek, aki azonnal
kisurrant a helyisgbl. Tickles Amyre nzett.
- Nyugi, kicsim, a bartod most mr j kezekbe
kerl.
Amy komoran vgigmrte Bushint.
- Biztos?
Tickles elvigyorodott.
- Na ne nzz mr r olyan morcosan! Elg
randa kpe van, de a legjobb haverjaim kz
tartozik. Es ami a lnyeg, biztos, hogy nem ADAM
embere.
- Igen, kisasszony - mondta Bushine. - Az
apjval egytt mr egy j ideje azon dolgozunk,
hogy megakadlyozzuk az rlt szmtgp terveit.
Amy csodlkozva az apjra nzett.
- Igy van - mondta Tickles. - Az a lktt gp itt
Japnban is megkeverte a szart, de ahol lehet,
keresztbe tesznk neki. Bushy fiai szp lassan
leldsik azokat a szerencstlen marhkat, akik
nem tudjk, hogy tulajdonkppen ADAMnak dolgoznak.
- Igen - blintott Bushine. - De egyre inkbb gy
rzem, arra vllalkoztunk, hogy egy szitval kimerjk a tengert.
- Imdom ezeket a ggyis keleti mondsokat! rhgtt Tickles. - Mi van, csak nincs valami baj
nlad is?
- Engem is meg akart lni valaki - mondta
Bushine. - Szerencsre az llamokbl mg idben megkaptam a drtot.
Egy feketeruhs rny lpett Bushine mell, s
valamit a flbe sgott. Az aranyfog japn felkapta a fejt, s Tickles-re meresztette a szemt.

162

163

- Tudod, hogy kit hoztatok ide, Roger?


- Egy Bud Thorpe nev klykt, akit elintzett
valami vadbarom.
- Az a vadbarom n voltam! - kiltotta Bushine.
- ADAM ezzel az emberrel akart eltetetni lb all!
Tickles dbbenten felugrott.
-Mi?
- Ahogy mondom. A mentkocsiban fekv ember meg akart lni engem. Mgpedig nem is
akrhogyan. Egy megbzhat emberem rtestett, hogy a francia zlet csak mese, s hogy az
egszet csak amiatt tallta ki valaki, hogy a
kzelembe frkzhessen egy brgyilkos, aki mellesleg az Amerikai Hadsereg katonja.
- Van egy tippem, hogy ki lehetett az - mordult
fel Tickles.
- Nem igazn hittem az egszet, de amikor a
francik lltlagos kpviselje tarkjhoz nyltam...
- Megtalltad a vitlchipet, s egy kicsit helybenhagytad a fickt - fejezte be a mondatot Tickles.
- gy van.
Tickles idegesen jrklni kezdett.
- Ok. Teht te intzted el Thorpe-ot. De akkor
mg avtosabb a helyzet, mint gondoltam. Ezek
szerint nem azok kergettek meg minket, akik
meg akartk lni Thorpe-ot, hanem...
- Hanem ADAM emberei - mondta Bushine -,
akik valami miatt szintn el akartk takartani.
- , Bud Thorpe, hogy mirt nem dgltl meg
mr tegnap! - kiltott Tickles. - Hossz veken
t sikerlt elbjnom ez ell a flreprogramozott
abakusz ell, erre elkerl egy ilyen betonfej,
kommandsnak lczott cowboy, s...

- Nem biztos, hogy ADAM felismert benneteket


- mondta Bushine nyugodtan.
- Nem biztos? Nem? Annak az ramkragy
seggnek tbb ggyija van, mint neknk sszesen. Annak elg, ha egy pillanatra meglt minket
valamelyik kamerjval, s mris rendelhetjk
a koszorkat a sajt temetsnkre! - Tickles
dhdten a levegbe csapott, s a lnyra meresztette a szemt. - Azt hiszem, Amy, bcst kell
mondanunk Nippon bjos szigetnek.
- Hov akarsz menni? - krdezte Amy. - s fleg
mikor? Bud mg nem brna ki egy hosszabb
utazst!
Tickles elgondolkozott.
- Visszamegynk az llamokba. Mghozz a
lehet leghamarabb. Bud pedig itt marad. A
francnak se hinyzik.
- Apa! Ha jl rtettem, Budot ppen azok akartk "eltakartani", akik idekldtk. Szerinted
ez nem azt bizonytja, hogy tud valamit?
Tickles megdzslte az llt.
- Akkor viszont jobban teszi, ha kibrja az
utazst, ugyanis nincs ms vlasztsa. ADAM
Japnban pillanatok alatt a nyomra bukkanna.
- A lny vllra tette a kezt. - Menj, nzd meg,
hogy mit mvelnek vele Bushy varzsli! Nzztek vissza a gondolatfilmjeit, htha talltok
valami rdekeset. Mi mg elbeszlgetnk egy
kicsit. Legksbb kt ra mlva indulunk.
Amy felllt, s az egyik feketeruhs szellem
ksretben az ajt fel indult.
- Ja - szlt utna Tickles -, s gondolkozz rajta,
hogy hol tudnnk kipucolni a fejbl a hlyesget. Biztos van valami ismersd odat, aki rt
az ilyesmihez...

164

165

A kt rbl vgl kt nap lett.


Mivel nem mertk megkockztatni, hogy replgpre szlljanak, Bushine emberei a kiktben szereztek egy rvnyes hatrtlpsi engedllyel rendelkez halszbrki, felbreltek
hat rongyos japn matrzt, s a feketepiacon
megszereztk a hamis tleveleket s nhny,
Amy ltal fontosnak tartott mszert. Amikor
minden megvolt, nekivgtak az cennak. Bushine ragaszkodott hozz, hogy hrom embere
elksrje ket. Azt lltotta, hogy ezeknl a fickknl mg vletlenl sem tallhatnnak jobb s
hsgesebb testrket. Tickles gy-ahogy ismerte a nindzsk termszett, ezrt nem volt
oka, hogy ktelkedjen ebben.
gy szmtottak, ha minden jl megy, egy httel
ksbb elrhetik Amerika partjait. Nem sokkal
Los Angeles alatt akartak kiktni, ahol az egyik
elegns peremvrosban Amy egyik rgi tanra,
egy ideggygysz lt. A "professzor r" egy diva-

tos idegszanatrium - Tickles szerint egy luxusdilihz - tulajdonosa volt. Amy kt vvel korbban hat hnapot tlttt gyakornokknt az intzetben, s br rengeteget tanult, rlt, amikor
meghvst kapott a Tokii Orvostudomnyi Egyetem gyakorl krhzba - vgre megszabadulhatott a professzor zaklatsaitl, akit a pnznl csak egy valami rdekelt jobban: a szex. Itt,
az ULTRAMED elnevezs szanatriumban akartk a gygyulsig biztonsgba helyezni Budot
A haj akadlytalanul elhagyta Japn partjait,
de Tickles csak akkor nyugodott meg valamelyest, mikor kirtek a nylt cenra. A brkn
csupn egyetlen kabin volt. Itt tltttk a napjaikat - csak jszaka mertek felmenni a fedlzetre,
mert Tickles tartott tle, hogy az idnknt felbukkan helikopterekrl, vagy a nhny kilomternyire mellettk elhalad hajkrl felfedezik
ket. Nagyon jl tudta, ki ldzi ket, hiszen a
fl lett azzal tlttte, hogy ADAM, meg a pribkjei ell meneklt.
Napkzben teht a kabinban kuporogtak, s
Amy szerkentyivel a Bud agykamerja ltal
kzvettett filmeket tanulmnyoztk. Tickles-ben
egyre jobban megersdtt az az rzs, hogy a
fi agyban valban ott van a vlasz azokra a
krsekre, amelyekre mr j nhny ve szeretett volna vlaszt kapni.
Bud kzben tljutott a krzisen, s fizikai llapota - hla Amy gondos polsnak, meg a
testbe erltetett mammutadag szvetregenerl szernek - rohamosan javult. Mg kptelen volt
kommunikcira: egsz csak fekdt s ttogott,
akr egy flig dgltt hal, s br idnknt kinyitotta a szemeit, csak nzett, de nem ltott.

166

167

TIZENKILENC

ULTRAMED

- Azt hiszem, egy pr ht mlva lbra llhat jelentette ki Amy az egyik vizsglat utn. - Viszont..
- Viszont? - nzett r az apja.
- Testileg rendbe fog jnni - felelte Amy -, de
mentlis javuls egyelre nem vrhat.
Tickles arca elkomorodott.
- Szval hlye marad? - krdezte.
:
- Mg semmi biztosat sem tudok, de valszn.
Az eddigi gondolatfilmekbl arra kvetkeztetek,
hogy az tlt sokk hatsra tbb rszre hasadt
a tudata.
- Szkizofrnia?
- Remlhetleg csak az. gy rzi, mintha egyszerre tbb szemllyel folytatna prbeszdet, s
ezek mindegyike tle fggetlenl is kpes kommuniklni egymssal.
- s ezt hogyan lehet elmulasztani? - krdezte
Tickles.
Amy mosolyogva az apjra nzett.
- Ha erre tudnm a vlaszt, egyszerre kapnm
meg a Nobel djat, meg az Oscart.
Tickles a mozdulatlanul hever Bud mell llt.
- Akkor knytelenek lesznk a gondolatfilmekbl kibogarszni a minket rdekl informcikat.
- Ez azrt nem ilyen egyszer. Bud gondolatvilga pillanatnyilag a mltbl szrmaz emlkkpek, hallucincik s a jelen tves rzkelsn alapul asszocicik zagyva keverke.
- Na s? -krdezte Tickles rtetlenl.
- Nem tudhatjuk biztosan, hogy a fejben valban az jr, amit ltott, hallott, vagy tlt valahol, vagy pedig a sajt, korbbi lmnyeinek
vletlenszer kombincii tltik le a kpzelett.
168

Lehetsges, hogy egy rgi emlk, egy film, egy


knyv, vagy egy lomkp jelenik meg jra a bels
szemei eltt.
Tickles megvakarta a fejt.
- Ez nekem magas, doktorn.
' - Megprblok egyszerbben fogalmazni - mondta Amy. - Ha mondjuk egy rkgyra gondol-,
egyetlen mdszer sem ltezik, amivel megtudhatnnk, valban ltta valahol, vagy csak sajt
kpzeletnek egyik teremtmnyt keltette letre.
Az viszont szinte biztos, hogy pontosan tudja, mi
van a Hold mgtt, csak meg kell vrnunk, mg
rgondol.
Tickles komoran vgigmrte Budot.
- Az isten verje meg! - morogta. - Lehet, hogy
egy ilyen hibbant baktl fgg minden?

Mr j rgen nem nyithattam ki a szemem, de


nincs is r szksgem. Igy is mindent ltok, ami
fontos. Ltom a homlokom bels oldalt, ltom
az agyam, a testem... Igen, a testemet is ltom,
de nem gy, mint eddig, ha tkrbe nztem bellrl ltom. Vagy lehet, hogy az egszet csak
kpzelem?
Ltom, ahogy a parnyi vrcseppek vrs folyamm alakulnak bennem. Keresztlramlanak a szvemen, trohannak a testemen, azutn
lihegve, akr a maratoni futk, bemlenek a
tdmbe, hogy felfrisslve jbl nekiiramodjanak. Idnknt elpusztul egy-egy vrparny, de
soha nem lesznek kevesebben...
Ltom a kztk szkl, a bennk hnykold
idegen anyagot is. Sttkk, sejtnagysg gm169

bk. Tudom, hogy nem bellem szrmaznak, de


szinte hallom nma suttogsukat: "Ne flj tlnk! Jt akarunk neked!" s igazat mondanak.
A vrrvnyeken eljutnak a sztbombzott hzakra emlkeztet szvettelepekhez, s egymshoz tapadva felptik a srlt szervek, inak, s
izmok helyre az jakat. Nem tudom, hogy hogyan kerltek belm, de rzem, hogy ert adnak.
rzem, hogy minl tbb van bellk, annl teljesebb vlik az az apr elemekbl sszerakott
valami, amit embernek neveznek. Ami n vagyok.
A gygyul test let-lktetse megfoghatatlan,
kitapinthatatlan mellktermket llt el: gondolatokat. Gondolatokat, amik ugyangy kavarognak, mint a vrem, meg a vremben sodrd
anyag, de amikben a ltszlagos sszevisszasg
ellenre is van valami rendszer. rzem, hogy
minden, ami eszembe jut, egy s ugyanazon
dolog krl kering. Valahogy gy, mint a Nap
krl a bolygk, a Fld krl a Hold...
A bennem raml sttkk gmbk ugyanolyan idegenek tlem, mint az a msik sttkk
gmb a Fldtl. Ezek engem ptenek fel, amaz
pedig... Fogalmam sincs honnan, de tudom, hogy
a Hold mgtt van valami. Egy hatalmas test,
ami egy neonzld sugrkocsnnyal kapaszkodik
a Fldbe. Egy majdnem anyagtalan csppal, amin
keresztl informcik szguldanak egy gpbe.
Egy olyan gpbe, ami teljesti a Gmbbl rkez
parancsokat, s... s valami iszonyatos dologra
kszl.
De mire? s hogy lehetne megakadlyozni,
hogy ezt vgrehajtsa? Hogyan lehetne elvgni a
zld kldkzsinrt? Egyltaln mi a Gmb? Hogy
kerlt oda, ahol van?

Tickles meglltotta a kocsit az risi ktszrny


vaskapu eltt, majd szakrt szemekkel vgigmrte a hrom mter magas falakat, meg a
golyll vegkalickban ll fegyveres rket.
- Te, Amy, biztos, hogy ide akartl jnni? - krdezte a lnytl. - Biztos, hogy ez a szanatrium?
n inkbb brtnnek nznem.
Amy elmosolyodott, kiszllt a kocsibl, s az
egyik gyanakv tekintet, ktajts szekrny-mret rhz lpett.
- Dr. Hengstrmhz jttnk - mondta. - Legyen
szves jelentsen be minket.
Az r vlasz helyett a szjhoz emelt egy mikrofont, s belevakkantott nhny szt.
- A nevt! - mordult a lnyra.
Amy bosszankodva megcsvlta a fejt.
- Dr. Amanda Tickles vagyok - mondta. Korbban mr dolgoztam az intzetkben, s...

170

171

rzem, hogy mindegyik vlasz itt vari a fejemben, de...


- De egy nagy faszkalap vagy, s nem tudod
elkotorni!
Dugulj mr el, a rohadt istenedet! Neked mindig kzbe kell pofznod?
- Most mit vagy gy oda? Egyltaln mi a
szarr' agyalsz ilyesmin? Minek kpzeled magad? Egy tknlktt baka vagy, egy brnyak
senki, egy szaros hullajellt! Ne ilyen marhasgokkal foglalkozz, gysem ll jl neked, ha
okoskodsz. Inkbb azon erlkdj, hogy minl
elbb sszeszedd magad, s ld meg az sszes
rohadkot!

- Mehetnek! - vgott kzbe az r, s a lassan


kitrul kapura mutatott.
Amy visszalt a bord, cska Ford Fury els
lsre.
- F a bizalom! - mormolta. - Gyernk, papa!
Most mr lthatod, mirt mondtam, hogy Bud
itt biztonsgban lesz.
- Szerinted mirt van olyan rzsem, hogy
ppen most ugrok fejest egy nagy vdr szarba?
- krdezte Tickles, de gzt adott, s behajtott a
kapun. - Legalbb Bushy hrom gorilljt magunkkal hozhattuk volna.
- Persze - mondta Amy. - Gondolod, hogy beeresztennek minket, ha egy fl hadsereggel jvnk? Maradjanak csak szpen a hajn. Ha
esetleg kellenek, gyis szlhatunk nekik.
- Csak idben iderjenek - dohogott Tickles.
A kapu mgtt keskeny, fves fldsv hzdott, majd egy jabb fal, s egy jabb rbd
kvetkezett.
- Mi a francot riznek itt? - tndtt Tickles. Vagy tln attl flnek, hogy fellzadnak az elmeroggyantjaik?
A msodik falba vgott kapu is kinylott elttk. Ahogy a kocsi vgiggrdlt az polt, luxuskivitel japnkertben kanyarg kavicsos ton,
Tickles elismeren csettintett a nyelvvel.
- Ez mr igen! A professzorod azutn megadja
a mdjt.
A kert kzepn egy ktszintes, kastlyszer
plet llt. Tickles meglltotta a Fordot, s kiszllt.
- Hol a fogadbizottsg? Ide minimum egy
libris inas kellene.
Erre sem kellett sokig vrniuk. Mindketten a

bejrathoz mentek. Tickles mr felkszlt r,


hogy egy harmadik szakasz biztonsgi rnek is
el kell ismtelnik, kihez s mirt jttek, de
fegyveresek helyett ezttal csak egy merev mozgs, faarc, pingvinre emlkeztet ember sietett eljk.
- Dr. Tickles? Von Hengstrm professzor mr
vrja nket.
Belptek a pazarul berendezett hzba. Tickles
nem sokat rtett a mvszetekhez, de mg neki
is feltntek a falakon fgg festmnyek. ;
- Te! - sgta Amy flbe. - Mennyit rhetnek
ezek a mzolmnyok?
- A kpek eredetiek - vlaszolt Amy helyett a
hrom lpssel elttk halad pingvinember. Von Hengstrm professzor kedveli a klasszikusokat.
- Piszok j hallsod van, regem - lpett Tickles
a lakj mell. - Most mr csak azt ruld el, hogy
ez tnyleg dilihz, vagy valami uralkodi rezidencia? Tudod, amikor klykkoromban a brit
kirlyokrl olvastam, pontosan ilyennek kpzeltem a vraikat.
- Az plet rendeltetse ketts - felelte a pingvin
kzmbsen. - A keleti s az szaki mellkszrnyban, valamint a kzps fpletben tallhatak von Hengstrm professzor magnlakosztlyai, az irodk, valamint a bentlak szemlyzet s a vendgek szobi. A krtermek s a
vizsglszobk a nyugati s a dli szrnyban
vannak.
- Nem semmi - fttyentett elismeren Tickles.
- Kvncsi lennk r, mibl...?'
Nem fejezhette be a krdst. A lakj hirtelen
megllt, s kinyitott elttk egy dszes ajtt.

172

173

- Parancsoljanak.
Tickles mg egyszer krlnzett az antik hangulatot raszt aulban, majd Amy utn belpett
az ajtn.
- , micsoda meglepets! - sietett eljk egy
alacsony, zmk, kopasz, pirospozsgs arc frfi.
- Kedves Amy! , mennyire rlk, hogy jra
lthatom!
- Apm, ez itt Dr. Von Hengstrm. Tle tanultam meg, hogyan lehet gy elbolondtani az embereket, hogy kzben azt higgyk, ppen n gygytottam ki ket a lelki nyavalyjukbl.
A frfi kedvesen kezet rzott Tickles-szel.
- Dr. Ulrik von Hengstrm - mondta. - Amy arra
gondol, hogy valamikor n vezettem be a pszichitria rejtelmeibe... Abban persze igaza van,
hogy mst is elleshetett tlem. Pldul azt, hogy
hogyan szabadthatja meg a gazdag depresszisokat f problmjuktl, a pnzktl.
Tickles harsnyan felrhgtt.
- Nem tudom, hogy milyen szakember a lnyom - mondta -, de ami a pnzszerzs tudomnyt illeti... Nos, eddig mg nem nagyon jeleskedett benne.
Hengstrm is elmosolyodott, s hellyel knlta
a vendgeit.
- Parancsolnak egy frisstt? Esetleg kvt? Intett a nyitott ajtban vrakoz lakjnak. - JeanPaul! Szolgld ki a vendgeket!
A merev arc inas blintott, s elsietett. Tickles
tndve nzett utna.
- Elg unalmas lehet ilyen fapofk kztt lni jegyezte meg halkan.
Hengstrm felnevetett.
- , ht nem is tnt fel maguknak? Jean-Paul

nem ember. jabban remek androidokat ksztenek. Nem hallotta mg a szlogent? "Ez Sony!
- Jobban bzhat benne, mint a hzastrsban!"
Tudja, a magamfajta agglegnyek szeretik a knyelmet, de kptelenek elviselni egy nagyszj
felesg sirnkozsait. Az androidok alapjban
vve megbzhatak, s ami a lnyeg, csak akkor
beszlnek, ha fontos.
Az inas kzben az alacsony dohnyzasztalra
tett egy poharakkal s dtkkel megrakott tlct, tlttt, majd nesztelen macskalptekkel elsietett.
Amy felemelte az egyik poharat, s belekortyolt
az italba.
- Teht, Amy, minek ksznhetem a megtisztel ltogatsukat? - krdezte Hengstrm. - Esetlegkezeltetni akarja magt? Vagy... - Szakrt
szemmel vgigmrte Tickles-t. - Taln a papa
idegeivel van baj?
Tickles elvigyorodott.
- Rendben, trjnk a trgyra. - Felllt, s az
ablak el lpett. - Most nem az n elmebajomrl
van sz. - Kimutatott az udvaron ll poros
Fordra. - Van odakint egy fick. Egy kicsit dilis
a szerencstlen. Szeretnnk, ha a gondjaiba venn.
- A fi az unokatestvrem - hazudta Amy szemrebbens nlkl. - Eddig Japnban lt. Sajnos
egy rabltmads sorn slyosan megsebeslt,
s tartunk tle, hogy egy kiss meghborodott.
Hengstrm arca egy pillanatra elkomorodott,
majd Amy fel fordult.
- Meghborodott? - krdezte szigoran. Ezt
most diagnzisnak sznta, kollegina?
Amy elpirult.

174

175

- Nem professzor r - mondta gyorsan. - Termszetesen nem. Mg odat kapott egy agykamert, s az gy megszerzett informcikbl arra
kvetkeztetek, hogy a szkrizofrnia egy klnleges esetvel llunk szemben. A beteg tudata a
sokk hatsra felttelezheten hrom, esetleg
tbb rszre hasadt. Jelenleg mozgskptelen, de
ezt az llapotot n inkbb a rajta elvgzett mttsorozat uthatsnak, mint katatninak tulajdontom. Egybknt...
Tickles trelmetlenl felemelte a kezt.
- Azt hiszem, az orvosi konzultcit egyelre
elhalaszthatjuk - mondta. - A lnyeg az, professzor, hogy a src a rokonunk, s nhny
japcsi el akarta tenni lb all. Valszn, hogy
mg ide is utna jnnek, s jra megprbljk
meglni.
Hengstrm az rasztalhoz lpett, s felemelt
egy dszesen faragott, termszetes fbl kszlt
dobozt.
- Szivart? - krdezte Tickles-tl, majd komtosan rgyjtott, s lelt a karosszkbe. - s n
miben segthetek?
Tickles levetette magt az egyik fotelbe, s
Amyre nzett.
- Arra szeretnnk megkrni, professzor r mondta Amy lassan -, hogy vegye gondjaiba a
beteget. Szeretnnk, ha minl elbb meggygyulna, s...
- s addig is biztonsgban lehetne - fejezte be
a mondatot az apja. - Termszetesen mindent
illen honorlni fogunk.
Hengstrm az utols nhny szra gy kapta
fel a fejt, akr egy vn tzrtiszt az gylvsre'.
- Azt hiszem, megoldhat a dolog - mondta

vgl. - De nem lesz olcs. Az ULTRAMED a


legjobb hely lesz a fi szmra. Egybknt egy
kicsit megnveli a kltsgeket, ha kln biztonsgi rket akarnak mell lltani.
- Nem, erre nem lesz szksg - mondta Tickles,
s jelentsgteljesen kimutatott az ablakon. - Azt
hiszem, mr gy is elg nagy biztonsgban lesz.
A legjobb az lenne, ha egy norml szobba kerlne. Nem az ri betegek kz, hanem a csr
dilisekhez. Mr ha vannak ilyenek ebben a kup...
kriban.
Hengstrm blintott.
- Rendben van. A beteg a nyugati mellkplet
egyik krtermbe fog kerlni, nhny idsebb
polt kz.
Tickles felllt, s az ajthoz lpett.
- Megyek, behozom a fit - mondta. - Egybknt
szeretnnk, ha Amy is rszt vehetne a terpiban. Gondolom, ez is megoldhat.
Hengstrm blintott, s hosszan nzett a Tickles mgtt becsapd ajtra, majd hirtelen Amy
fel fordult.
- Furcsa ember az apja, Amy kedves - mondta.
Lassan felllt a szkbl, s elindult a lny fel.
- Legalbb olyan furcsa, mint a krsk.
Amy zavartan elmosolyodott.
- Tudja, professzor r... - kezdte bizonytalanul,
de Hengstrm furcsa hevessggel kzbevgott.
- Elg! Nem vagyok kvncsi a rszletekre.
Vagyis... - Amy mg llt, s a vllaira tette a
kezeit. - Csak bizonyos rszletekre vagyok kvncsi.
Amy felpattant.
- Azt hiszem, professzor r, ezt a dolgot mr
megbeszltk egy prszor!

176

177

Hengstrm srtdtten felmordult, visszament


az asztalhoz, s a vidfon utn nylt.
- n pedig azt hiszem, hogy nhnyan igencsak
rlnnek, ha megtudnk, hogy pillanatnyilag
hol tartzkodik a maga lltlagos unokatestvre! Kit hvjak fel elszr? Elg, ha a rendrsget rtestem? Esetleg szljak t a Szvetsgiekhez? Vagy taln keressem meg a japn
illetkeseket?
- Biztosthatom, professzor r, hogy...
- Ne tartson ostobnak, Amy! Nem tudom,
hogy ki ez az ember, fogalmam sincs rla, hogy
mit kvetett el, s mi kze van maghoz meg az
apjhoz, de az biztos, hogy nhnyan nagyon sok
pnzt megadnnak rte.
Amy idegesen az ajkba harapott. A rohadt
letbe!, gondolta. Zsarol a vn bika. Mr az is
elg, ha ez a vadkan belerfgi a vidfonba
nevnket! Hlyesg volt idejnni... Kr, hogy
nem impotens a fick. Mi a franccal tudnm
leszerelni? Hopp! Elmosolyodott, s tgra nylt
szemekkel Hengstrmre nzett. Nies vagyok!,
gondolta. Kurva nies! Csbt, mint MataHari.
Olyan erotikus a pillantsom, mint valamikor
Bette Davisnek volt! Bzott az nszuggeszti
sikerben. Hogy is mondta a papa? Ha hazudsz, elbb magaddal hitesd el, hogy az az
igazsg, amit mondasz!
- Azt hiszem, Ulrik, taln mgis megbeszlhetnnk a dolgot - suttogta. - De - emelte fel az ujjt,
amikor Hengstrm lihegve el ugrott - szeretnm, ha elbb meggygyulna a fi. A fene tudja
mirt, de az apm nagyon a szvn viseli a sorst.
- Pajkosan elfintortotta az orrt. - Klnben sem
akarom, hogy az reg brmit szrevegyen abbl,

ami kettnk kztt fog trtnni...


Hengstrm megcsvlta a fejt.
- Rendben van, Amy, vrok. De ha megprbl
kijtszani...
Amy mereven a frfi szemeibe nzett.
- Kssnk alkut, professzor r. Amint Bud
meggygyul, a mag leszek. Meggrem.
Hengstrm vigyorogva blintott.
- Akkor az lesz a legjobb, ha most rgtn
elkezdjk a kezelst. Mit szlna hozz, kollegina, ha egy ers sokkterpival kezdennk?

178

179

Ltok, hallok, s mr mozogni is tudok. Ma


sikerlt egyedl fellnm, holnap pedig megprblkozom a jrssal. Az igazat megvallva elg
gyengcske vagyok, mert reggel, amikor a fehr
kpenyes nni behozta a kajmat, megprbltam felemelni a tlct. Nem sikerlt - az lembe
bortottam az egszet. Klnben a nni - aki
mellesleg mindig "fiamnak" szlt, pedig nem is
hasonlt az anymra - nagyon rendes. Nem kiablt velem, st, azt mondta, teljesen termszetes dolog, ha egy hozzm hasonl beteg ilyesmit
mvel. gy beszlt velem, mint valami hlyvel.
- Mert az vagy!
Jzusom, mr megint hallom ezt a hangot!
- Persze, hogy hallod, mert pofzok. Azt mondom neked, reg, nyrd ki a banyt, meg a
tbbieket is, s lpj le innt! Ezek valami nagyon
rosszat akarnak csinlni veled!
Rosszat? Ugyan mit? Adnak enni, s meg akarnak gygytani, ennyi az egsz. Beteg vagyok.
Biztos valami balesetem volt, csak az egszet

elfelejtettem.
- Baleset? sszetrted magad a kocsiddal, vagy
ilyesmire gondolsz?
Igen. Ilyesmire. Az is lehet, hogy n okoztam a
balesetet... Szent g, lehet, hogy eltttem valakit, s kzben s is megsrltem? Lehet, hogy
a gygyulsom utn brtnbe kerlk?
- Csak attl a bntetstl flj, amit Isten r ki
rd.
- Na, ez a Szentfazk mr megint unja magt.
H, ne pofzz, amikor n dumlok! Helyes?
- Boldogok a lelki szegnyek, mert...
- Mert nem ismernek engem. Kuss, vagy tged
is kinyrlak!
Nem vagy te egy kicsit paranois? llandan
lni akarsz. Egy gyilkos s egy szentfazk... Egyltaln hogy kerltk ide? Nem ltlak benneteket, de hallom a hangotokat.
- A fejedben vagyunk. Vagyis ti vagytok az n
fejemben.
- Mghogy a te fejedben! Megllek, te, te...
- Brmit mondasz, eltte jl gondold meg, hogy
Istennek tetszenek-e majd a szavaid!
Most mr kezdem rteni, mirt vagyok itt. Azt
hiszem, akkor sem fognak kiengedni innt, ha
jra megtanulok jrni. Lehet, hogy a dilihzban
vagyok? Lehet, hogy rltnek tartanak? Taln
meg akarnak lni, s csak arra vrnak, hogy
okot adjak r. Azt leshetik! A legjobb az lesz, ha
mostantl semmit sem csinlok, mert gy semmit sem ronthatok el, s semmibe sem kthetnek bele.
Igen, ezt fogom tenni. Mostantl meg sem fogok moccanni. Beszlni sem fogok. Talljk ki,
amit gondolok. Mr ha tudjk, mert sokszor n

magam sem tudom, mire gondolok. Egyltaln


mi az, amit n gondolok, s mi az, amit ez a
msik hrom? s hogy kltzhettek be a fejembe? Az egszben az a legrosszabb, hogy nem
tudom elhallgattatni ket. Mindegy, mivel mst
nem tehetek, trk. Egyszer csak megunjk,
hogy nem szlok hozzjuk, s akkor taln elmennek. jra egyedl leszek a fejemben, s
amikor nem fogjk megzavarni a gondolataimat,
taln rjvk, mirt vagyok itt, s kisthetek
valamit, hogy lphetnk meg innt.
- Csak gy, haver, ha megld ket!
- Ne feledd Isten parancsolatait!
A legjobb az lenne, ha mindent elfelejthetnk,
ha ezzel a kettvel egytt megszabadulhatnk
attl a valamitl is, amitl egyfolytban fj a
fejem.

180

181

HSZ

DOKTOR KIN

Az akcicsoportok szmra mindig ksztette el az agystimull emlkfilmeket. Ezt a


munkt nem hagyhatta msra, de akkor is
vgezte volna el, ha megteheti. lvezte az
emberisg trtnelmben val kutakodst, s
szrakoztatnak tallta a filmek elksztst.
Mindig j s jabb tletei tmadtak, hogyan
gerjesszen valakiben gylletet egy szmra
ismeretlen szemly irnt.
Mr vek la dolgozott a magt ADAMnak
nevez ficknak, s borzasztan lvezte a dolgot. Az is tetszett neki, hogy haji vgzi a
munkjt, mindent megkap, amire vgyik: ha
pnzre volt szksge, azt, ha ksrleti alanyokat krt, akkor azt.
Egy bizonyos id elteltvel azonban egyre
kvncsibb vll, egyre jobban rdekelte, hogy
ki is rejtzik az ADAM nv mgtt. Ki lehet az,
aki agystimull filmekkel irnytja sajt magnhadseregt; aki sorra megleti a politikusokat? Ki lehet az, aki idnknt azzal bz az
182

gondjaira egy-kt embert, hogy szedjen ki minden rtelmes informcit az agyukbl? Ki tehet
az, aki gy jtszadozik a dollrmilirdokkal
s emberek szzaival, ezreivel, mint egy kisklyk az lomkatonival s a Monopoly jtkpnzekkel?
ADAM t Kinnak nevezte el, s szemlyesen
is ismert egy embert, akinek No volt a fedneve. Mindebbl arra,kvetkeztetett, hogy
valahol kell lennie egy vnak, egy belnek,
egy Sthnek, s mg ki tudja minek. Felmerlt
benne egy krds: ha , Kin vgzi el a pszichitrival kapcsolatos feladatokat, ha No
vezeti az akcicsoportot, akkor mii csinlhatnak a tbbiek? Mit csinlhat, s fleg mit akarhat a rejtlyes ADAM? Lekzdhetetlen vgyat rzett, hogy ezekre a krdsekre megszerezze a vlaszt.
Valahol rztt egy listt, amelyeken ADAM
felsorolta a legveszlyesebbnek tartott ellensgeiket. Tudta, ha nem elg vatos, ha a
fnknek szemet szr a kvncsisga, az
neve is knnyen felkerlhet a tbbi kz, ezrt
gondosan mrlegelnie kellett minden egyes
lpst. Hossz, hossz veken t tprengett,
mrlegelt s figyelt; megprblta beilleszteni
a kpbe az aprnknt sszegyjttt rszleteket. Vajon mirt fontos ADAM szmra, hogy
ltegye lb all a bkt hirdet szentort, a
hadseregrl cikket r jsgrnt, a japn alvilg ellen kzd ugyancsak alvilgi csoport
tagjait, meg a tbbieket? Mirt ll rdekben
a vilghbors uszts? Fegyverkeresked lenne, aki ettl reml mg nagyobb hasznot? Esetleg egy vilghatalomra tr orszg korm183

nya rejtzik az lnv mgtt? Vagy taln egy


msodik Hitler? Kinnak fogalma sem volt
rla, de rezte, valami nincs rendjn.
ADAMtl mindig a hlzatba kapcsolt szmtgpn t kapta a parancsokat. A kommunikci mindig egyoldal volt - ADAM akkor
kereste meg t, amikor jnak ltta, de neki
nem kellett jelentseket tennie, vagy beszmolkat rnia. Az elksztett agystimull fmeket is a szmtgpen keresztl kellett Nohoz tovbbtania. Kinfurcsnak tallta, hogy
ADAM nem tart a szmtgpkalzoktl, nem
fl attl, hogy a titkos informcik s adatbzisok illetktelen kezekbe jutnak. Furcsnak
tallta - de valahogy ez is beleillett a kpbe.
ADAM - mint minden mst - a szmtgprendszereket is uralja.
Mikzben teljestette a parancsokat, jutott
ideje a sajt munkjra is. A pnzzel sohasem
kellett foglalkoznia - ADAM mindig bsgesen
elltta -, gy nyugodtan felpthette a sajt
szanatriumt, s kedvre ksrletezhetett. Nhny elmletvel s eredmnyvel nagy elismerst aratott szakmai krkben, s a vgzs
orvostanhallgatk versengtek azrt, hogy eltlthessenek nla egy-kt gyakorlvet. rmmel fogadta a fiatalokat, klnsen a lnyom
kat. Szinte mr betegesen imdta az okos,
mgis naiv nket, a friss, valahogy mgis buja
csitriket. A medikk is vonzdtak hozz. Tisztban volt vele, hogy egyedl a gazdagsgval
s szakmai tekintlynek csillogsval tudta sz szerint - levenni ket a lbukrl, de nem
sokat trdtt vele. Az eredmnyt - a kemny
mellek, remeg testek, nedves szemremajkak

kztt tlttt kjes jszakkat - tartotta fontosnak.


Bszke volt a hdtsaira, s szgyellte a
kudarcait. Szerencsre az utbbibl nem volt
sok, de a megszerezhetetlen nk mg jobban
felgerjesztettk a vgyait. Tudta, hogy k is
csak olyanok, mini a tbbi, de mgis mindenre
kpes lett volna a birtoklsukrt. Ha kelleti,
mg ADAM parancsainak is ellenszeglt.
Ilyesmi szerencsre csak egyetlen esetben
fordult el. Amy Tickles neve szerepelt azon a
bizonyos feketelistn, s amikor felbukkant a
klinikn, azonnal jelentst kellett volna tennie
rla ADAMnak. Am a lny valahogy mg a
tbbieknl is jobban vonzotta. Minden mozdulata, minden mosolya s arcrezdlse, minden
szava egyre fokozta benne a nemi vgyat.
Megprblta legyzni ezt az rzst, de hiba.
Minl tbbszr tkztt visszautastsba, annl inkbb a rgeszmjv vll, hogy megszerzi a lnyt. ADAMot nem rtestette, s a
biztonsg kedvrt mg a komputeres nyilvntartsba sem vitette bele Amy Tickles nevt s
adatait.
Amy hal hnapig dolgozott a szanatriumban, utna eltnt. Kin nem nyomozott utna,
de rezte, hogy egyszer mg sszefut vele.
Amikor kt v elteltvel ez megtrtnt, a helyzet mg annl is bonyolultabb lett, mint az
els alkalommal volt. Amy az apjval, Roger
Tickles-szel, s egy Bud Thorpe nevezet fickval egytt ment el hozz. Mindkt frfi halllists volt, akiket - ADAM parancsai szerint felbukkansuk esetn azonnal meg kell semmisteni.

184

185

Kin kt teljes napon t rlte az idegeit, s


vgl gy hatrozott, egyelre nem rtesti
ADAMot, s nem hajtja vgre a parancsot. Meg
akarta szerezni a lnyt, s remlte, hogy a
tritl megtudhat egy-kt dolgot a titokzatos
nagyfnkrl is. Taln sikerl megtallnia ADAM
gyenge pontjt, s akkor...
A bibliai Kin nem lphetett apja rkbe, de
a vals letben ez knnyen megtrtnhet. Ha
msknt nem megy, egy kis kls segtsggel.

HUSZONEGY

A NAPL

Mostanban sok olyan dolog trtnt velem, amit


szeretnk nem elfelejteni, ezrt elhatroztam,
naplt fogok vezetni. Na nem gy, ahogy a tindzser kiscsajok szoktk! n nem rzsaszn
lapokra, nem pici lakattal zrhat knyvecskkbe fogom belerni a gondolataimat, hanem a
fejembe. Igen, a fejembe. Nem lesz nehz, s
kzben meg sem kell moccannom.
Rjttem, hogy a fejemben egy nagy halom
apr kocka van. Legalbb szzezer, de az is
lehet, hogy egymilli. Mg nem szmoltam meg
ket. Nem volt r idm. Mindegyik parnyi kocknak hat oldala van, s mindegyik oldalba bele
lehet vsni egy csom emlkkpet. Ez dupln j:
ezeket senki sem veheti el tlem, s radsul a
telert kockkat olyan sorrendbe rakom, amilyenbe akarom, s gy mindig j emlkvaricikat lthatok. Olyan ez, mint egy filmsorozat,
amiben mindig n vagyok a fszerepl, de mindig ms trtnik velem. Mg akkor is, ha tulajdonkppen semmi sem trtnik velem. Azt hi186

187

szem, ezt nevezik paradoxonnak.


Szval, mostanban elg mozgalmas az letem. A mltkor pldul tallkoztam a Golyfejvel. lltlag itt a nagyfnk. Orvos, vagyis
inkbb professzor. Idnknt szokott beszlgetni
velem.
- Azt mondta, a sajt rdekedben le kell mondanod a magnyrl, s trsasgba kell menned.
A hlye! Tudhatn, hogy nem vagy egyedl, hiszen mi ketten egyetlen percre sem hagyunk el.
Sajnos. Klnben fogalmam sem volt rla, mi
a fent akarhatott. Mit jelentett ez az egsz? Azt
is mondta, hogy tudja, hogy hallom, meg olyasmirl beszlt, hogy a testem csak egy barikd,
ami mgtt elbjtam, de azrt nagyon is jl lt
engem. Ht nem hlye? Persze, hogy lt, ha
egyszer ott lk eltte! Az viszont biztos, hogy
akrmit is mondanak, ezutn sem fogok velk
beszlni. Vegyk szpen szre, hogy normlis
vagyok!
A Golyfej szerint mindenkinek sokkal jobb
lenne, ha elbjnk. Akkor nem tmnnek tele
gygyszerekkel, nem kellene elektrosokkra mennem, s taln mg valami munkt is kaphatnk.
Pldul felsprhetnm a folyost. Mghogy a
folyost! Amikor valamelyik smasszer kitol a
szobnkbl, idnknt ltom, a tbbiek hogy sprgetnek. Fogjk azt a hossz nyel izt, s
hokiznak az eldoblt paprpoharakkal meg injekcis tkkel. Ez a Golyfej egy infantilis dg!
Mindig bjcskzni akar velem, meg arra prbl
rvenni, hogy n is belljak a hokicsapatba.
Marhaj, nem?
A szobnkban hat gy ll, s mindegyiken egyegy dgltt macskra hasonlt vnember fek-

szik. Amikor elszr behoztak ide, a Golyfej


azt mondta, mostantl ez lesz az otthonom, s
ezek lesznek a bartaim. Legszvesebben lekptem volna. Hogy kerlk n ilyen vn hlyk
kz?
Azutn este lett, s elaludtam. Azutn sokszor
lett reggel, meg sokszor este, s most itt vagyok.
Idnknt rnciglnak, idnknt krdezgetnek NEM FELELEK SEMMIRE! -, idnknt belm
erltetnek valami kajt vagy Egy-kt kapszult.
Unom az egszet. Az egsz napban az a legjobb,
amikor leoltjk a lmpkat, az gyamon fekhetek, s rhatom a naplmat. Sajnos mindig
van valami, ami megzavar. Ma pldul mr arra
szmtottam, hogy bkn hagynak, s hozzm se
nylnak, de sajnos nem gy trtnt.
Az egszrl az az ostoba Malackp tehet, az a
nyomoronc aki az enym melletti gyon fekszik.
Vagyis csak fekdt, mert mr elvittk.
Elvittk... Persze, t elvittk, engem meg itt
hagytak a tbbi nylcsorgat, magatehetetlen,
vn hlyvel! Mirt pont t? s velem mirt nem
foglalkozik senki? Mirt nem veszik szre, hogy
semmi keresnivaln sincs itt? Ezek az rltek,
nem n! Nem n! n azutn nem!
Szval azzal kezddtt, hogy a Malackp - aki
mellesleg egsz jl tudta mozgatni a karjait dlben, amikor itt volt a Vigyorg, a borbly, s
sorra borotvlta a fejnket meg a kpnket..
Ht ez a Vigyorg is egy piszok alak, mondhatom! Egyfolytban vigyorog. Olyan, mint egy gyagys. Nem is, inkbb olyan, mint akinek valaki
szrakozsbl a szjba tmtt egy-kt borotvakst, ez a hlye meg, ahelyett, hogy lenyelte
volna, jl megrgta mindet. Megrgta, s kzben

188

189

flig hastotta vele a szjt. Mikor vigyorog - s


egyfolytban vigyorog, ezrt is hvom Vigyorgnak -, olyan a kpe, mintha egy be nem hegedt
seb vrslene a kzepn. Vagy mintha egy-egy
rzscskot hzott volna a pofjra. Szval, ronda egy kpe van. Csak az nem tudom, minek rl.
Na, szval jtt a Vigyorg, megborotvlt minket,, s a franc egye meg, n meg pont akkor
szartam magam al. A Vigyorg rhgtt, jtt a
kt smasszer, a Bikanyak meg a Sipt, megjtt
a Slagos is. Kirngattak a tolszkembl, a Slagos hozta a slagjt,- s lemostk rlam a koszt.
Nem szltam hozzjuk. n senkihez sem szlok.
Nem beszlek ezekkel a hlykkel. Ezeket egytl-egyig kblcsben ringattk! A Vigyorg azt
krdezte, hogy mirt nem lkik, mr a szemtdombra ezt a szaros krumpliszskot, a franc se
keresn. Szoks szerint nem nztem krbe nem szoktam nzeldni! -, de kvncsi voltam,
hol az a zsk, amirl a fick beszlt. Nem nagyon
szeretem az itteni kajt, de azrt nha szoktam
enni. De az biztos, ha olyan krumplit akarnak
belmtmni, amit szaros zskbl vettek ki...!
Nem, egy j darabig nem fogom megenni a krumpliprt. Mg akkor sem, ha a Sipt megprblja belm tmni!
A Vigyorg rhgtt, a Slagos slagozott, a Bikanyak meg visszalktt a tolkocsimba. Annyira lektttem a figyelmket, hogy egyikk
sem vette szre, mikor a Malackp - a Vigyorg
ppen t borotvlta, amikor az a kis baleset
trtnt velem - elcsrt egy pengt a tbbi kzl.
Ez se normlis! Bekapta. A hlye! Azt a rozsds
vackot! n nem szltam senkinek. Mindenki azt
hiszi rlam, hogy nem tudok beszlni. Tved-

nek. Csak azta nem beszlek, amita behoztak


ide. Csak tudnm, hogy mirt?
Azutn amikor tl voltunk az egsz hlyesgen, s vgre lefektettek minket az gyunkba,
mikor a Bikanyak leoltotta a lmpt, s csend
lett, az egyik reg, a Szakllas egyszer csak
elkezdett sipkolni. Bejtt a Bikanyak, meg egy
msik smasszer - ezt mg soha nem lttam,
biztos j a fick -, s vltztek. A gorillim
mellm lltak, az j fi elrohant, jtt a Halszem
-' aki lltlag orvos, de szerintem sokkal inkbb
hasonlt egy henkrsz pkre -, s azt mondta,
ks, bellt a hall. Nem tudom pontosan, mit
rtett ez alatt, de az biztos, hogy a Szakllas mr
nem ordtozott tbbet. A Bikanyak a vllra
dobta - a Szakllas elg vzna kis fick volt -, s
kivitte. A Halszem azt mondta neki, egyenest a
kremba vigye, mert a francnak sincs szksge
a vnember kopott belssgeire.
Na j, gondoltam, eggyel mindenesetre kevesebben vagyunk. Ha szp sorban kidglenek
melllem ezek a hlyk, s egyedl maradok,
akkor taln a smasszerek is szreveszik vgre,
hogy nem vagyok rlt. Ha mr nem leszek
hangysok kztt, taln felfedezik, hogy nekem
semmi bajom, s kieresztenek innt.
Ki... Vissza... Ezek a vadbarmok annyi tablettt tmtek belm, hogy mr azt sem tudom,
milyen lehet odakint. Egy-kt dologra azrt mg
emlkszem - mindent nem sikerlt kivernik a
fejembl. Pldul azt is tudom, hogy ahol rgen
laktam... Igen, hatrozottan emlkszem, r. Hotel Dui volt a hz neve. A sarkon a drogkioszk
mellett volt egy knai halst, meg egy kupi.
llati j csajok voltak ott! Volt kztk egy, akinek

190

191

kk irokzfrizurja volt, meg marha nagy mellei.


Prszor befizettem r. Megrte! Az a n gy
tudott, mintha erre szletett volna. Lehet, hogy
erre is szletett. Habr nem, biztos nem tenysztett volt, mert azokat fleg a sereg hasznlja. Fognak egy-kt adag trutymt, jl sszerzzk, beteszik egy lombikba, a lombikot a
mikrohullm stbe, azutn t perce mlva,
kiveszik belle a ksz kisklykt, aki pontosan
olyan, amilyennek a tervezi elkpzeltk. Ember-tervezs... Marha j, mi? Nem, a kkhaj
csaj biztos termszetes volt, s nem tenysztett.
Habr a franc se tudhatja. Mindenesetre rtett a
mestersghez.
Szval, a Bikanyak elvitte a Szakllast, s
minden elcsendesedett. Mr ppen majdnem
elaludtam, amikor valamit hallottam. Kinyitottam a szemem. Persze egyetlen lmpa sem gett,
de n mr megtanultam, hogyan lssak sttben. Engem nem rhet vratlanul semmi. Mindenrl tudok, mindent ltok s hallok, csak
ppen nem mozdulok meg, nem beszlek, s
nem is nzek rjuk.
Kinyitottam a szemem, s lttam, ahogy a Malackp kikpi azt a pengt, amit dleltt a
Vigyorgtl lopott. J hegyesen tudott kpni,
mert a penge egyenesen a tenyerbe esett. Rgtn tudtam, mi fog kvetkezni. s mg engem
tartanak ezek buggyantnak! A Malackp nyugodtan fekdt az gyn, s a bal keze mutat meg
hvelykujja kz csippentett pengvel szp lassan felvgta a jobb csukljt. Valahol azrt mgis
bejuthatott a szobnkba valami fny, mert szpen
csillogott a vrn. Olyan volt, mintha nem is vr,
inkbb friss ktrny lett volna. Olyan, amilyen-

nel az utakat szoktk felkenni. Mrmint rgen,


mert most mr mindenhol csak beton van. Vagy
fldt, de az meg sros, s mg a sttben sem
vrszn..
A jobb csuklja utn a bal kvetkezett, azutn
a nyaka kt oldalt is elvgta. Fuj, a disznaja!
Mg n is piszkos lettem tle! Ha ilyen hlyesgekkel szrakozik, legalbb arra figyelhetne, hogy msokat ne frcskljn ssze a vrvel!
A Malackp egy darabig mg llegzett meg spriccelt, azutn ksz. Csend lett.
Azutn bejtt a Bikanyak, s vltzni kezdett. Megint jtt a Halszem, meg az j smasszerklyk is - ez olyan szke s gndr, mint egy
angyal. Igy is fogom nevezni: Angyalka. Mind a
hrman ordtoztak, azutn a Malackpt is elvittk. Most az Angyalka kapta a vllra. rthet:
az j fi, neki kell elvgeznie a piszkosabb
munkkat. Amikor a Bikanyak kiment, megllt
az gyam eltt. Gyorsan lehunytam a szemem,
de azrt mg mellm lpett, s jl a gyomromba
bokszolt. Azt mondta, tudja, hogy magamnl
vagyok, s tudja, hogy mindent lttam, s hogy
szlhattam volna. Meg hogy nlam mocskosabb
diszn nincs az egsz dilihzban.
A piszok! Mg hogy n szljak nekik? Nekik,
akik bedugtak ide, s nem hiszik el, hogy semmi
bajom? Mg hogy n vagyok a mocskos! Ht a
Malackp? sszekente a sajt gyt, meg az
enymet is. Csupa ragacs vagyok mg most is!
mocskos, s a diszn! Csak azrt csinlta az
egszet, azrt vagdosta ssze magt, hogy vgre
egyedl vele foglalkozzanak! Ez a hlye Bikanyak is... Annyira csak a Malackpvel trdtt,
hogy engem szre se vett! Pedig ltnia kellett

192

193

Amy kifejezstelen tekintettel bmult az elszrkl kpernyre.


- Ht ez nem volt valami sok - mondta Tickles.
- Szar lehet rltnek lenni.
Felllt a monitor ell, az ablak el lpett, s
felnzett az aclszrke gre. Felshajtott.
- Lassan mr belebolondulok. Egy elmebeteg
szdlt gondolatai kzl prbljuk kiszemezgetni a valsg mozaikdarabkit. Vajon mitl
vlik egyre ersebb bennem az az rzs, hogy
ez a fi semmit olyasmit sem tud, ami minket
rdekelhet?
Amy kortyolt egyet a kvjbl, s kivette a
lejtszbl a Hengstrm laborjban kszlt gondolatfilmet. Mr is egyre inkbb ktelkedett
benne, hogy Bud valban ismeri azokat az informcikat, amiket az apja oly rgta meg akart

szerezni, s ami taln nem csupn ket, de a


Fldn l valamennyi embert rinti.
Fradt volt. Az utbbi hrom htben minden
ldott nap vissza kellett vernie Hengstrm egyre
ersd ostromt, figyelemmel kellett ksrnie
Bud llapott, s kzben el kellett vgeznie mindazt a munkt, amit a tbbi gyakornok. Szerencsre senkinek sem szrt szemet a jelenlte; az
intzet dolgozi mg jl emlkeztek r, s azt
hittk, ismt gyakorlatra rkezett. A professzoron kvl senki sem tudta, hogy valjban mirt
tartzkodik a szanatriumban. Sajnos, a kitn
alibi megrzse rdekben tvol kellett maradnia Budtl - egy medika sohasem foglalkozhatott
nllan a betegekkel -, de a kezels minden
egyes rszlett megbeszlte Hengstrmmel. Napkzben dolgozott, estnknt pedig, mikor holtfradtan tvonult a szobjba, mg hossz rkon t kuporgott a monitor eltt, s sorra
lejtszotta Bud elz napi gondolatfilmjeit. Tickles-t eleinte lenygzte a csoda, hogy belenzhet
egy msik ember gondolataiba, de ahogy lelt az
id, s egyre tbb rtelmetlen marhasgot kellett
vgignznie, egyre inkbb runt a dologra.
Betelte a lejtszba az jabb kazettt, megdrglte a szemeit, s elindtotta a filmet.
- Gyere, apa, azt hiszem, ez rdekelni fog!
A monitoron sztrobbantott autk, vrz hullk, halomra ltt emberek, tmetszett nyakak,
egy hatalmas vztmegben lebeg test, s hidegkk, risi gpek homlyos kpei kavarogtak.
Tickles elismeren csettintett a nyelvvel.
- Kemny fick lehet, ha mindezt vgigcsinlta!
- Ha valban vgigcsinlta, s nem csupn
kpzeli - mondta Amy.

194

195

volna, hogy behugyoztam...


- Ha rm hallgatsz, mindet kinyrod! Nem ez
lenne az els eset, hogy embert lsz. Emlkezz
a rgi, szp idkre!
Nekem azt mondta a papm, ne lpjek be a
seregbe...
- Hlye vagy! Egy oltri nagy hlye.
De igenis azt mondta. Meggrte, hogy rm
hagyja a boltjt. Milyen j is lenne! Most ott
llnk a pult mgtt, s saltt meg rpt meg
narancsot rulnk, s...
- Pofa be! Mit tudsz te arrl, milyen a sereg?
s te, Gyilkos?
- n? n emlkszem r! Kvncsiak vagytok
r? Igen?

Van itt egy nagydarab fekete src - lltlag gygytornsz -, meg egy kis knai - a masszrm.
Furcsa, a krhzban dolgoz srgk ltalban
mindig masszrk, vagy ehhez hasonlk. Mintha mshoz nem is rtennek. Ez a fick mestere
a munkjnak. gy meg tudja gyrni az izmaimat, hogy a kezelsek utn veszettl ersnek
rzem magam.
- Tegnap ebd utn a szdba nyomtak egy kk
kapszult. Olyan keser volt, mint... Mint...
- Mint az epe?
- Ksz, Szentfazk. Igen, mint az epe... Szval
azt mondtk, hogy vitamin, s ezutn minden
nap kapsz egy ilyet, ha nem eszed meg a kajl.
Ht persze, hogy nem ettl semmit, hiszen krumplipr volt, s mg nem felejtetted el, amit a
Vigyorg tegnap a szaros zskokrl magyarzott.
Amikor az Angyalka a szdhoz tartotta a kanalat,
az egszet a kpbe fjtad. Ez mg nagyon tapasztalatlan kis klyk lehet, mert felugrott, s
elkezdett vltzni. Azt kiablta, hogy te itt csak
egy hlye polt vagy, meg pol, s ha mg
egyszer lekpd, pofn vg.
Megtette. Amikor a msodik kanlbl is rfjtam a prt, akkort kaptam tle, hogy kiestem a kocsimbl. A Halszem elg mrgesen
nzett az Angyalkra, de az csak vigyorgott, s
azt mondta, ez legalbb olcsbb, mint az elektrosokk, s ha a doktor r akarja, nagyon szvesen megpofoz a kezelsek helyett.
A "doktor r" biztos szadista, mert csak kedvesen mosolygott, s azt mondta az Angyalknak, ilyen szp jobb horgot mr rgen ltott, s
aki ekkort tud tni, biztos nagyon ers lehet.

Az Angyalka - a franc se tudja mirt - elpirult, s


gyorsan visszaltetett a szkembe.
- Azt mondom neked, reg, lpj le innt. Lpj
le, ha mskpp nem megy, akkor gy, ahogy a
Malackp tette. Ezek azt hiszik, hogy szkizofrnis vagy. n biztosan tudom, hogy ezek
mit hisznek rlad, miket beszlnek a htad mgtt. "... meghasonlott szemlyisg. Tudata kt
rszre szakadt; ismeretlen okok miatt katatniba meneklt. Gygyuls ktsges." Na, mi van
haver? Elhiszed? Kinek hinnl, ha nem nekem?
De n nem ketten vagyok, hanem hrman!
- Vagy ld meg magad, vagy harapd t a torkukat, szerezz egy stukkert, s ldd moslkk
mindet! gy, minta rgi szp idkben...
Igen, hrman vagyok. Itt van ez az rlt, aki
mindig gyilkolszni akar, meg a Szentfazk. Habr lehet, hogy mr elment, mert egy j ideje
nem hallottam a sketelst. Meg persze itt vagyok n is... Az egyetlen normlis a mi kis pkerjtszmnkban .
Klnben ma is krumpli volt. Kikptem, mire
kaptam egy kk kapszult. A fene tudja mirt,
amikor meglttam, a sznrl egy csaj jutott az
eszembe. Egy kk haj csaj, meg nagy didik...
Nem tudom mirt, de mostanban egyre tbbszr jut az eszembe. Mintha mr sokszor tallkoztam volna vele. Valahol. Valamikor. Valahogy...
Az a legrdekesebb, hogy ma megint betollak
a Golyfejhz, pedig csak egy pr nap mlva
lett volna esedkes. Nem volt egyedl; egy nagydarab, sz szakll pasas, meg egy fiatal szke
n volt az irodjban. A csaj csinos volt, de a
ficknak elg rncos volt a kpe. A fene tudja
mirt, de kirzott a hideg, ahogy rnztem. O-

196

197

lyan gyilkos-fazon volt.


A Golyfej azt mondta neki, hogy sajnos az
elmlt egy hnapban sem kvetkezett be vltozs az llapotomban. Az idegen erre azt felelte,
hogy kr. A Golyfej valami agyvibrtorrl beszlt, meg a kltsgekrl, meg a nem egyesthet
tudatrl, meg az eredeti, termszetes mdon
megszerzett emlkeken alapul, de mestersgesen felptett j szemlyisgrl. Az idegen erre
sajnlkozni kezdett, a lny meg kis hjn elsrta
magt, s krlelni kezdte a Golyfejt, hogy pucolja ki a fejem.
A Golyfej erre jelentsgteljesen felemelt egy
tgelyt, amiben pontosan olyan kk kapszulit
voltak, amilyeneket akkor szoktam kapni, amikor nem eszem meg a krumplit. Az idegen
blintott, a lny megtrlgette a szemeit, s mind
a ketten elmentek. Azutn engem is kivittek.
Ennyi.
s mg engem tartanak elmebetegnek!

ban, s mg mindig semmi!


Amy felkacagott.
- Ennyi a vlaszod? - krdezte Tickles dhsen. - Telik az id, s... s ki tudja, hny
ember lett menthetnnk meg, ha mr tudnnk
azt, ami ennek az agybaromnak a fejben van?
- Bud pontosan emlkszik arra, ami ma trtnt! Ht nem rted? Most elszr fordult el,
hogy nem zagyvlta ssze a napi esemnyeket a
rgi emlkkpekkel, s hogy nem trsalgott azzal
a msik kt njvel! Egyedl csak beszlt!
- Ez j? - krdezte Tickles rtetlenl.
- Ht persze, hogy j! Azt hiszem, most mr
csak egy ersebb elektrosokk kell ahhoz, hogy
vgleg visszazkkentsk a normlis vilgba. Holnap megbeszlem Hengs trmmel, s ha minden
jl megy, kt-hrom nap mlva szemlyesen is
kikrdezheted Budot!

Amy felugrott a monitor ell, s hangosan nevetve krlugrndozta az asztalt. Az apja boszszankodva rmordult.
- Most minek rlsz? Taln annak, hogy a
professzorodnak mg mindig nem sikerlt szhez trtenie ezt a hlyt?
- Bud ltta, ami trtnt!
- Ht persze, hogy ltta, hiszen ott volt. A
legszvesebben kpen trltem volna t is, meg
azt a Hengstrmt is. Az a fick csak a pnzrl
tud beszlni! Mennyit akar mg? Mr majdnem
kt hnapja dekkolunk ebben a rohadt vros198

199

HUSZONKETT

EGYEDL

thoztak ide, s beltettek ebbe a szkbe. Hevedereket csatoltak rm, a kezeimet a karfhoz
bilincseltk, s egy buksisakot hztak a fejembe. A hlyk! Azt hiszik, ezzel rknyszerthetnek, hogy megmozduljak. De tvednek.
Hiba mesterkednek!
Nyugodtan trtem, mindent. Mg azt is elviseltem, hogy belm pumpljanak egy injekcit.
Lehet, hogy valami mrget adtak be? Lehet, hogy
meg akarnak szabadulni tlem?
Azt hiszem, mindjrt elalszom. De j lenne, ha
megint arrl a nagymell, kkhaj csajrl lmodnk! Enola Gay mret cickk, feszes has,
hossz lbak, meg... meg...
- Vresvres vr, haver! Meneklj, ezek valami
nagy hlyesgbe akarnak belekeverni tged!
- Hare Rama, Hare Krisztus, Hare Buddha, Hare
Hare! Mi Buddhnk, ki vagy a mennyekben...
Szent g, ez mr megint itt van? Annyi ideig
hallgatott, hogy azt hittem, vgre sikerlt tle

200

megszabadulnunk!
- Megszabadulni? Csak krned kell, s n elintztem. Elvgre bartok vagyunk, vagy nem?
Meg ez sem tudja befogni a szjt! Fogd mr
fel, mi nem bartok vagyunk, hanem mi vagyunk
n! Mindegy, ha hozzk a krumplit, n lekpm ket!
- Kr, hogy nem tudsz savat kpni...
-Hare...
Hare kisnyl, Hare dugulj, Hare mr el, Hare
seggfej!
- Egy vrz szz fehr lepeds, lucskos gyban fekszem. Azt mondta, mindent tud, s
semmi baj, csak egy kicsit elfradt. Adtam neki hat
doboz srt, meg egy veg bort, s knnytett rajtam.
Fj, ez undort! Ilyesmirl nem szabad beszlni! A papm mindig azt mondta...
- Ez fj! Fj! A fjdalom, a sebek, a vr...
Kavarg rlet, szdt mlysg, melyt zuhans. Vge.
Azt hiszem, tbb mr nem beszlgethetnk a
Szentfazkkal.
- Megltk?
Nem, hiszen mi ketten mg lnk. Szerintem azokkal a kk kapszulkkal, meg a francos masinikkal
kergettk el. Tudod, Gyilkos, remlem, hogy elbbutbb te sem brod tovbb, s utna msz.
- Persze, hogy egyedl a tied lehessen ez a j
kis test, mi? Nem, haver, te elbb fogsz elkotrdni.
Majd megltjuk.

201

- Haver! H, vlaszolj mr! Mi trtnik velnk?


Mi ez az egsz? Mirt dugtk a fejnket ebbe a
gpbe? Most akarnak tprogramozni minket?
n flek! Ezek meglnek! Segts! Ez fj! Seg..!
Egy fej. Flek. Orr. Mintha egy kicsit grbe
lenne. Szem. Kkesszrke szem. Azt hiszem, az
ilyet nevezik aclos tekintetnek. "Szemei aclosak voltak, pillantsa olyan kemny, mint a
vgtelen tengerekhez vagy sksgokhoz szokott
emberek." Vagy mint a hatrtalan horizont frkszei. Egy arc. "Brt a nap sugarai s az
idjrs viszontagsgai cserzettk bronzbarnra." Ez nem olyan. Inkbb spadt, s egy kicsit
zldes. Legjobban egy varangyosbka hasra hasonlt. Elg ronda. Fleg ezzel a marha nagy
sebbel. Friss vgs lehet, legalbb ktujjnyi szles, s a jobb szemldktl egszen a szjig
hzdik. Vajon hogy kerlt ide? Hopp, mg egy
szem. Ez is kk. Csillogs, ezstfny. Tkrbe
bmul szemekbe bmul szemekbe bmul
szemek. Egyszer fogtam hrom tkrt, s gy
lltottam fel ket, hogy egy hromszget formzzanak. Azutn kzjk lestem. Egy tkr
semmi. Kt tkrrel megnzheted a tarkdat.
Hrom tkr maga a vgtelen, a szdt mlysg.
Az embernek vigyznia kell, nehogy belezuhanjon, mert a vgen mg Alice Csodaorszgban
tallja magt, a Bolond Kalapos meg a Szvkirlyn kztt. n vigyzni fogok. Vagyis... n.
Ez vagyok n?
Ez n vagyok!
Nzem az arcom, a sajt brzatom. A sajtom. Furcsa rzs. Az ember nzi a sajt tkrkpt, a sajt kezt, vagy akr a lbt, s ha
egy kicsit jobban belegondol, rjn, hogy magt

202

ltja. n az ilyesmitl mindig gy reztem, vgtelen az erm, s mindenre kpes vagyok, amit
n akarok. Egyszer a dolog. Ez n vagyok, s
megteszem amit akarok. Rgen sokat szrakoztam ilyesmivel. Rgen. Nagyon rgen. De mi
volt a rgen s a most kztt? s mi van most?
Taln csak lmodom...
Tegnap jjel az Angyalka meg a Halszem volt
szolglatban. Amikor felkeltem, s kimentem
hugyozni, elg flrerthetetlen helyzetben talltam ket a WC-ben. Eddig szre sem vettem,
hogy az Angyalka n; mindig azt hittem, hogy
fiatal fi, csak ppen egy kicsit szp.
De biztos, hogy n, klnben a Halszem nem
tette volna vele azt, amit. Amikor meglttak,
gyorsan sztugrottak, s felrngattk magukra a
ruhjukat. Nem sokat trdtem velk. Elvgeztem a dolgom, azutn visszamentem a szobba.
Egy kicsit ksbb felkapcsoltk a lmpt, s
az Angyalka beksrt egy fickt. A tbbiek is
felkeltek. Az Angyalka a mellette ll frfira mutatott, s azt mondta, ismerkedjnk meg j trsunkkal, mostantl is kznk fog tartozni.
A fick az enym melletti gyat kapta meg.
Mieltt elaludt, olyan furcsa tekintettel nzett
rm. Lehet, hogy nnek nzett, gy, ahogy a
Halszem az Angyalkt? Tnyleg csupa dilihoppossal vagyok krlvve! Ezek mg azt sem
tudjk, ki a frfi, ki a n, s kitl mire lehet
szmtani. Mindegy, majd rajta tartom a szemem. n mindenesetre imdom a csajokat. Fleg a kkhaj, nagymell cickat. J lenne, ha
ma is arrl a feszes has kis virgszlrl lmodhatnk, akivel valamikor rgen mr tallkoztam.
203

- Nagyon ksznm, hogy elfogadta a meghvsomat, Amy - mondta Hengstrm, s bevezette a


nt a szobba.
Amy krlnzett a diszkrt fnnyel megvilgtott helyisgben. A lils selyemtaptval fedett
falakon aktok s szrrealista festmnyek fggtek, a dszes falikarokban valdi viaszgyertyk
lobogtak, a szoba kzepn pedig egy kprzatosn megtertett asztal llt.
- ! - nevetett fel Hengstrm a lny csodlkoz
arca lttn. - Az gyat keresi? Biztosthatom
rla, hogy egyelre nem ll szndkomban megostromolni magt.
Amy knyszeredetten elmosolyodott.
- Taln munkavacsorra hvott? - krdezte parnyi remnykedssel a hangjban.
Hengstrm az asztalhoz vezette.
- Ha mr gy rkrdezett... Nos, nem! Mindketten tudjuk, hogy milyen llapotban van a be-

legnk, s gy rzem, ideje, hogy bevltsa az


grett.
Amy dhsen a mellhez emelte a kezt, s egy
kicsit lehzta a ruhjt.
- Rendben, professzor r. llom a szavam.
Essnk tl rajta.
Hengstrm megcsvlta a fejt.
- Nem, nem, Amy. n mindennek szeretem
megadni a mdjt. gy terveztem, elszr megvacsorzunk, azutn hallgatunk egy kis zent,
utna pedig...
-Utna pediglihegve rmmszik, sbelmerszakolja magt.
Hengstrm elfintorodott.
- Ha megkrhetnm, Amy, ne rontsa el az
estmet, s ne hasznljon ilyen szavakat.
- Mirt? Bud meggygyult, maga megkapja amit
akart, s kvittek vagyunk. Brhogy nevezi is a
dolgot, a lnyeg ugyanaz marad.
Hengstrm lelt az asztalhoz.
- Kezdjk ellrl - mondta, s az lbe tertett
egy fehr vszonszalvtt. - Nagyon ksznm,
hogy elfogadta a meghvsomat, Amy. rlnk,
ha Ulriknak szltana.
- Mi van akkor, ha nem megyek bele a jtkba?
Hengstrm elkomorult.
- Vacsorzzunk meg, azutn elmeslek magnak egy trtnetet. Egy meglehetsen flelmetes trtnetet. Ha utna gy dnt, hogy inkbb
mgis megszegi az alkunkat, s nem fl a kvetkezmnyektl, nyugodtan elmehet. Nem fogok
megharagudni magra, de bizonyos dolgok elkerlhetetlenn vlnak.
- Mifle dolgok? - nevetett fel Amy. - Taln
feljelent a rendrsgen?

204

205

HUSZONHROM

SALADE AU COUP
DE POING

Fjdalooom!
Metsz, jeges-forr, szr-get FJDALOM!
Szlhasad a tarkm, a homlokon; egy-egy trt
dflek a kt halntkomba... Iszonyat! Nem brom! Gyilkosnak igaza volt: ezek itt meg akarnak
lni! Igaza volt, de most mr hiba mondanm
meg neki. Gyilkos meghalt, Szentfazk is meghalt. n is meghalok.
n... Ki vagyok n? n n vagyok, ez eddig
rendben van, de mi a nevem? H! Ezek elvettk
tlem a nevem! lltlag a nvvel az letert is
elszedik az emberektl. H, nvtolvajok! Adjtok vissza magamat! Krem a nevem! Krem...
Hlyesg. Dilihzban vagyok, s meg akarnak
gygytani. ppen ideje hogy felfogjam, mi trtnt velem. Emlkeznem kell. Fel kell idznem
mindent. Csak ne fjna ennyire a fejem!
Igen, az osztag. Elkldtek Japnba, azutn az
Aranyfog meglt. Azutn biztos krhzba kerltem, s most itt vagyok. Bolondok kztt.
Lehet, hogy megsrlt az agyam? Nem, biztosan
nem, hiszen mindenre emlkszem. Csalt a nevemre nem.
Nevek... Milyen neveket ismerek? Scott. Ez
Emerson keresztneve. A j reg nagydarab sza-

dista Emerson, a nagyhatalm rmester. Edwin. Ez meg a svd src, a haverom. A... Amy! A
rgi kiscsaj, a kkhaj, akinek olyan furcsa volt
az apja. Furcsa? Egy bnz! Vagy mgsem?
Legjobb, ha az ABC elejn kezdem, s elsorolom az sszes nevet, amit ismerek, Taln kzben rjvk, hogy engem hogy hvnak. Lssuk
csak. Aaron. Adam...
Adam - ADAM! A bibliai ADAM. ADAM az
satya, s... s mg valami. ADAM, a pusztt. A
knyrtelen gyilokgp, a komputerekben lebeg
testetlen tudat, ami ki akar irtani minket. EVA
azt mondta, hogy a Fldn az egyetlen valdi
ellensgnk...
A francba! Tiszta hlye vagyok. Honnan veszem ezt a marhasgot errl a mechanikus ADAMrl, s egyltaln ki az a EVA? Szedd mr ssze
magad, Bud Thorpe! Gondolkozz logikusan, s
verd ki a fejedbl a rgeszmidet! Megsebesltl,
beteg voltl, de most mr meggygytottak, s
minden rendben van. Mindent tudsz, amit Japn eltt tudtl, egyedl a nevedre nem eml...
Bud Thorpe! Ez a nevem! Hopp, gyzelem!
Fjdalmas gyzelem. Fj a fejem!
ADAM s EVA. EVA s ADAM. Ha az a hlye
Emerson most tudn, hogy miket gondolok, egszen biztosan lefokoztatna, vagy - ami mg
rosszabb - tkltztetne egy olyan helyre, ami
mg annl a koszfszek Hotel Duinl is undortbb. Dui - knaiul kielglst jelent. Biztos
kupi volt, de szerintem mr csak kt n lakik
benne: az a dagadt recepcis vnasszony, meg
EVA.
EVA? A Hotel Duiban a komputerem nevezte
gy magt. Az a gp, amin keresztl az agyfilme-

206

207

- Mond nnek valamit az ADAM nv? - krdezte


Hengstrm. Gonosz fny lobbant a szemben.
Amy elspadt. Ha ez a kanos mormota ugyanarra az ADAMra gondol, akirl az apjtl mr
annyit hallott...
Jzusom, gondolta, lehet, hogy az regnek volt
igaza, s tnyleg fejest ugrottunk a szarba?

ket meg a parancsokat kaptam. Vagy lehet, hogy


nem csak azt?
EVA valamit magyarzott a Holdrl, meg ami
mgtte van, s...
Szent Isten! Szentsges Atyaristen, meg az
sszes szentsereg! Ha igaz, amit EVA mondott...
De mi van akkor, ha mgsem? Vissza kell mennem a Duiba, hogy kikrdezzem! EVA azt mondta, segteni akar. Taln a fjdalmat is kiszedi a
fejbl...
Rendben, Bud Thorpe, de vajon kieresztenek-e
innt? Taln odamsz a fdokihoz, s megmondod neki, hogy haza akarsz menni, mert halaszthatatlanul beszlned kell a komputereddel?
s hogy jutsz el Washingtonba? Egyltaln hol a
francban vagyok? Meg kell tudnom!
- Nvr... - A kurva letbe, ez a rekedt krkogs
az n hangom lenne? - Nvr!
Ok, bejtt a csaj. Egy kicsit csodlkozik. Biztos j rgen nem beszltem mr.
- Hol vagyok?
- A legmegfelelbb helyen. Azonnal szlok az
gyeletes orvosnak. majd...
Ez gy nem lesz j. Egy kicsit kemnyebben kell
beszlnem. Legjobb lesz, ha fellk, s megszorongatom a nyakt.
- Hol vagyok?
H, de megijedt a kicsike! Teljesen elvrsdtt az arca. Ersebben kell szortanom, klnben sikoltozni kezd.
- Hol vagyok?
- Los... Angeles...
Aha. Szval Los Angeles. Hogy kerltem ide
Japnbl? Mindegy, most nem ez a fontos, hanem hogy eljussak EVhoz.
208

- Mi ez? Brtn vagy krhz?


- Elme... Elmegygy-...
Most mr ebben is biztos lehetek. Szval jl
gondoltam. Dilihz. Trjnk t a rszletekre.
- Van rsg a kapunl?
Nem felel a luvnya! A msik kezemmel is megfogom a nyakt.
- Van rsg a kapunl?
Mirt nem vlaszolsz, te szemt? Ennl ersebben mr nem tudlak szortani!
- H, ne kaplzz!
A kurva letbe! Ez kipurcant. Most honnan
fogom megtudni, hogy van-e rsg a kapunl?

Tickles szrakozottan nyomkodta a TV tvkapcsoljt; idnknt egy-kt percig bmulta valamelyik ad msort, de azutn jra s jra
csatornt vltott. Hirtelen felllt, tlttt magnak egy pohr konyakot, egy hajtsra kiitta,
majd ismt belemerlt a TV dgleszt u-nalmba.
Ideges volt. Amy elrulta neki, hogy az a mocsok Hengstrm tulajdonkppen milyen felttelekkel adott menedket Budnak. Most, hogy a
fi gyakorlatilag felgygyult, a lnya knytelen
volt betartani a szavt. Tickles-t majd sztvette
a dh, amikor arra gondolta, hogy az a vn
kandiszn rmszik a lnyra, de nem tehetett
semmit. Amy vllalta a dolgot, s megnyugtatta
az apjt, hogy ezen az egy jszakn semmi sem
fog mlni. Legfeljebb majd jl lefrdik utna,
megiszik egy veg pit, s elfelejti. Az egsznek
nincs is akkora jelentsge, mint amekkort az
209

emberek ltalban az ilyesminek tulajdontanak. Annyira mindenesetre nem fontos, hogy


mg jobban sszekuszljk miatta a helyzetet.
Tickles-ben forrt a dh, de ki kellett vrnia a
dolog vgt. Szemt a kpernyre meresztette,
s gy bmulta a legalbb harminc ves film
hromdimenzis feljtst, mintha akkor ltn
elszr. A kpernyn egy meghborodott komputert szolgl fmtest android sorra kiirtotta
az tjba kerl embereket. A hsruhba bjtatott robot megllthatatlanul trt elre, hogy meglje azt a fiatal nt, akinek a mg meg sem fogant
fia valamikor a jvben a fkomputer ltal kirobbantott nukleris hbor tllinek vezre
lesz.
Vajon honnan a francbl tudtk azok a filmesek, hogy ez egyszer valsg lehet?, tndtt
Tickles. Vagy lehet, hogy k csak egy remek
tletnek tartottk? Elkpzelhet, hogy minden,
ami ma fantasztikumnak szmt, holnap kegyetlen s htkznapi valsgg vlik... Agyas
fick lehetett, aki kitallta ezt a sztorit, de
valamiben mgis tvedett. Egy ember ltal
ltrehozott gp csak akkor fggetlentheti magt az alkotitl, ha valaki segt neki. Valaki,
vagy valami...
Tickles kikapcsolta a TV kszlket, a szekrnyhez lpett, s elvette a brndjt. Hengstrm biztonsgi emberei ugyan rkezsk utn
nem sokkal megvizsgltk a csomagjait, de egy
kis jtkszert mgis sikerlt becsempsznie.
felnyitotta a kemny plasztikbl kszlt brnd tetejt, az gyra doblta a benne lv,
gondosan sszehajtogatott ruhkat, majd egyenknt elszedte az alsnadrgokba s ingekbe
210

bugyollt fmdarabokat.
Igen, gondolta mikzben sszeszerelte a rvidcsv vadszpuskt, ez a bibi a dologban.
Egy francos komputernek csak akkor lehet
sajt akarata, ha valaki ezt programozza bel.
A bitekben s bjtokban csak emberek ltal
bevitt informcik lehelnek. Annak ellenre,
hogy a komputerek lltlag mestersges intelligencival rendelkeznek, nagyon kicsi, szinte
nulla a valsznsge annak, hogy a rendelkezsre ll adathalmazokbl felpti sajt
tudatt. Egy gp olyan, mint egy jl idomtott
kutya: pontosan azt teszi, amire betantottk
- elfordul, hogy kevesebbet, de...
Tickles a puska csvre csavarta az arasznyi
hossz hangtomptt.
...tbbet soha. Ha egy gp sakkozik, csak az
elre belprogramozott lpsvaricikat kpes
megtenni. ttanulmnyozza a figurk llst,
mrlegeli a helyzetei, dnt, s a rendelkezsre ll megoldsok kzl kivlasztja a legoptimlisabbnak grkezt. Ltszlag ez ppen olyan, mint az emberi gondolkods, csakhogy ebben az esetben pusztn logikai kapcsolk s ramkrk mkdsrl van sz. Egy
komputer csak az igen s a nem, a van s
nincs, a negatv s a pozitv kztt tud klnbsgei lenni.
Elvett egy paprdobozt, kinyitotta, s kivett
belle egy tltnyt.
Egy gp teljesti a kapott parancsol. Kpes
megtlteni egy fegyvert, clozni s kpes meghzni a ravaszt. Azt viszont hiba vrnk tle,
hogy maga jellje ki a clpontot. Egy computer csak akkor tud klnbsgei lenni bart
211

s ellensg kztt, ha elre megmondjk neki,


mi alapjn ismerheti/el az egyiket s a msikat.
Tickles egyms utn hat tltnyt nyomott a
puska trba.
Egy gp csak akkor fordulhat az emberek
ellen, ha arra egy msik ember utastja. De
ugyan melyik embernek llna rdekben a
homo sapiensnek nevezett pucrtest, majomfajta teljes kiirtsa? rltek, emberi dgkeselyk mindig voltak s lesznek is, de vajon
melyik elmebetegnek lehet elg hatalma s
btorsga ahhoz, hogy lesprje a Fld felsznrl az embereket, belertve sajt magt
is? Mindegy, mekkora gazdagsghoz jutna,
egyedl gysem lvezhetn. Robinson Crusoe
sem tudott mit kezdeni a pnzvel. Vagy rlt,
aki beindtotta a gpel, vagy pedig egy olyan
zseni, aki minden apr rszletet elre kitervelt.
A puskt becsavarta egy ingbe, s visszatette a
brndbe. Becsukta a brndt, s visszalltotta a szekrnybe.
Mit tennk n, ha kurva sok pnzem, s
kurva kevs eszem lenne, s meg akarnm
szerezni magamnak a Fldet?, tndtt. A legegyszerbb az lenne, megvennk magamnak
egy-kt befolysos gazficki. Nem, ez mgsem
menne, hiszen egyelre titokban akarom tartani a ltezsemet. Sokkal jobb megolds lenne, ha belecspgtetnk egy embermegsemmist programot a Fld komputerhlzatba.
A gp mindent elvgezne helyettem, azutn
mr csak annyi dolgom lenne, hogy kikapcsoljam a feleslegess vlt masint Persze a
komputer irnytshoz ltre kell hoznom egy
212

bzist, ahonnan mindig kiadhatom neki az


jabb parancsokat. Clszer, ha ez az irnytkzpont a Fld kzelben, az rben van,
de gy, hogy senki ne fedezhesse fel. A legjobb
helyen a Hold mgtt lenne...
Tickles visszalt a TV el. Kt talpt a kszlk
szlnek tmasztotta, billegve htradlt a karosszkkel, majd mikzben rgyjtott, megnyomta
a tvkapcsl egyik gombjt.
A Hold mgtt, gondolta. Egy mholdon. Valami olyasmin, amit a gondolatfilmek szerint
Bud ltott valahol Bud... is az osztagnak
dolgozott, mint annak idejn n. Lehel, hogy
EVA vele is kapcsolatba lpett? EVA... Nekem
csak annyit rult el, hogy egy ADAM nevezet
chiphalmaz rngatja a zsinrokat, amiknek a
vgn valdi emberek ugrndoznak. Vajon Budnak mivel tmte tele a fejt? Lehet, hogy neki
azt is elmondta, hogy ki nyomkodja ADAM
vezrlbillentyit? s egyltaln ki az rdg
lehet ez az EVA? valahogy sehogy sem illik
bele ebbe az elmletbe. Taln...
Apr neszt hallott. Htra fordult. Hengstrm
egyik androidszolgja llt az ajtban. Egy fehr
szalvtval letakart ezsttlct tartott a kezben.
- Mi a francot akarsz?
- Elnzst a zavarsrt, uram, de zenetet
hoztam az n szmra.
Tickles elfintorodott.
- zenetet? Mifle zenetet?
Az android felemelte a szalvtt, s a kezbe
vette a tlcn hever trgyat.
- Hallos zenetei - mondta, s felemelte a
revolvert.
Tickles nagyot rgott a TV-be. A karosszk
213

eldlt; az android lvse clt tvesztett. A lvedk pontosan a kperny kzepbe frdott.
Egy hangos drrens hallatszott. A padln hever Tickles nyakba vegszilnkok zporoztak
A lakj jra clzott. Tickles oldalra gurult, s
amikor a msodik lvs is eldrrent, rgbicsatr
mdjra elre vetdtt. jabb drrens. Tickles
bal vllba rjt fjdalom hastott. Felvlttt,
de s a negyedik lvs eltt lednttte a lbri
az androidot.
sszagabalyodva, egyms ruhjt tpve, egyms brt marcangolva birkztak a padln. Tickles megmarkolta a lakj torkt, de rezte, ujjai
gyengk ahhoz, hogy sszeroppantsk a kemny
plasztikggt.
Hirtelen a levegbe emelkedett, s treplt a
szobn. Httal nekivgdott a szekrnynek, s
nagyot nyekkenve lecsszott a padlra. Az an
droid a dulakods kzben elejtette a revolvert
s most nem vesztegette az idejt azzal, hogy
megkeresse. Puszta kzzel rontott Tickles-re.
Tickles dermedten nzte az arca fel csap
karomknt kimeresztett ujjakat, s az utols
pillanatban flrerntotta a fejt az ts ell. A
lakj kezei tszaktottk a szekrny ajtajt. Tick
les felugrott, s az elejtett pisztolyra vetette magt. Kzben az android kiszabadtotta magt a
falemez bilincseibl, s htra fordult.
Tickles megszerezte a pisztolyt. A lakj lass,
knyrtelen lptekkel elindult felje.
- A j des nylonbr anydat! - vlttte
Tickles, s meghzta a ravaszt.
Elrsszeren ltt: kettt a testbe, egyet a
fejbe. Felugrott, a ttovn dlngl android el
llt, s mg hrmat eresztett a fejbe. A lakj

eldlt. Sebeibl halvnyzld, csps szag folyadk spriccelt Tickles arcba.


- Ennyit a hallos zenetedrl. Mg j, hogy
tged nem aclbl csinltak, mint a haverodat a
filmben - morogta Tickles, s kirngatta a brndjt a szilnkokra trt szekrnyajt mgl.
Elkapta a puskjt, s az ajt fel indult. Mg
egy utols pillantst vetett a midegekkel rngatz androidra, majd kilpett a folyosra.
Kt alak llta el az tjt.
Tickles sztns mozdulattal a cspjhez szortotta a puskjt, s ltt. A kt fick a kpadlra
rogyott.
Tickles nagyot kptt az egyik sztltt arc
androidra, s megrugdosta a msikat. A merev,
brborts plasztikujjak kzl csrmplve a
padlra esett egy hossz, hegyes tr.
- Ki a j isten kldtt titeket? - morogta Tickles,
s futni kezdett. Meg kell tallnom Amy-t!, zakatolt a fejben a parancs.
A folyos vgn, a lpcshzban valami megmozdult. Tickles letrdelt, s ltt. A lakjruhs
fick holtan gurult le a lpcskn. Tickles tovbb
rohant, de, amikor a hullhoz rt kv dermedt.
- Az istenit! - szisszent fel, s megrintette a
frfi melln vrsl vrfoltot. - Na mindegy, biztos te is megrdemelted.

214

215

Nik meztelen, ers s fiatal, a mr oxidldott


ezstbe mesterien bevsett alakja tartotta annak
a gyertyatartnak a rcsks fagakra emlkeztet karjait, amelyekrl a gyertyk Amy flig
fedetlen melleire szrtk a fnyket. A n bre
olyan finom, fehr s csbt volt, hogy Heng-

strm, ahogy idnknt rtvedt a pillantsa, inkbb az eltte lv desszert kanalazgatsra


prblt koncentrlni, nehogy elvesztse a fejt.
Amy elrehajolt, hogy a gyertya lngjba tartotta cigarettja vgt, de Hengstrm megelzte.
Megmarkolta a gyertyatart kes, nehz ezsttestt, s a legkisebb erlkds nlkl felemelte.
Amy meggyjtotta a cigarettjt, s rsnyire hzott szemekkel figyelte, ahogy a frfi visszaejti a
gyertyatartt az asztalra. Az olvadt viasz zporoz, forr cseppekben freccsent szerteszt.
- Ez remek volt, professzor r! De rulja el,
tulajdonkppen mit ettnk? - Amy megprblt a
szerephez illen viselkedni.
- Egy francia specialitst. Salade au coup de
poingot, ms nven: klcsaps-saltt. Az egsz nem ms, mint egy pcolt, kolbszdarabokkal s hagymval tlttt, csokoldval zestett
bzakenyr. Tulajdonkppen nem gy, elre kiadagolva kellett volna feltlalni, hanem - ahogy
a neve is elrulja - egy darabban, s egy ers
tssel kellett volna szttrni. Imdom az ilyen
rlt klnlegessgeket. - Hengstrm felllt, s
a falon fgg egyik kpre mutatott. - Itt vannak
pldul a festmnyek. Dali a kedvenceim kz
tartozik. Nzze meg ezt a kpet. Tudja mi a cme?
Painfrancais moyen avec dewc oeufs sur le
plat, cheval, essayant de sodomiser une mie
de pain portugais. Tud franciul?
Amy megrzta a fejt.
- "Francia kenyr serpeny nlkli tkrtojsokkal meggyalz egy darab portugl kenyeret"
- fordtotta Hengstrm.
Amy jobban szemgyre vette a kpet.
- gy ltom, professzor r...
216

- Ulrik!
- gy ltom, Ulrik, magnak mindenrl a kzsls jut az eszbe.
- A kzsls, vagy az rlet. Az egyik a hobbim, a msik a szakmm.
- A szakmja, s a betegsge - mondta Amy.
Hengstrm elkomorodott.
- rltnek tart?
Amy elnyomta a cigarettjt a sznarany, kagylhjat formz hamutartban.
- Nem beszlhetnnk inkbb valami bibliai
tmrl? Azt grte, vacsora utn mg meggondolhatom magam, ha nem flek egy bizonyos
ADAMtl.
Hengstrm tiltakozan felemelte a kezt.
- Nem egszen gy mondtam, de... - Hirtelen
elhallgatott, s a belp inasra nzett.
Az android egy tlct tartott a kezben, rajta
kt cssze feketekv.
-A kv, uram.
Hengstrm gy meresztette r a szemt, mintha ksrtetet ltna. Arca megrndult, ajkai vkony vonall keskenyedtek. Lehajtott a fejt, majd,
hirtelen a hna al nylt, s elrntott egy revolvert. Nyolc lvs drrent. Az android feje
szikrz cafatokra hullott. A plasztikcsont test
lassan eldlt, s nagyot csattanva a padlra zuhant.
Hengstrm a zsebbe nylt, elhzott egy marknyi lszert, s lassan, komtosan megtlttte
a revolvert. Amy dbbenten figyelt. Ez megrlt, gondolta, s ugrsra kszen leste, mikor
fordul fel a frfi.
Hengstrm azonban lassan lelt az asztal mell, s a kezbe temette az arct.
217

A ldhoz ugrott, s felnyitotta a fedelt. Egy


nagy halom sterilizlsra vr fmtrgyat ltott.
Kiemelt egy tucatnyi aprbb pengt, kt, legalbb harminc centis szikt, s egy vres csontfrszt. Izgatottan krlnzett, majd a lda aljrl elrngatott egy vrfoltos, sttzld lepedt. Batyuba kttte, s belerakta a fegyvereit. Az
ajthoz lpett, de meggondolta magt, s felkapott
mg kt, metszollra emlkeztet szerszmot is.
Kilesett az ajtn. A lpcssor fell lpteket

hallott. Lekuporodott a padlra, s vrt. A kt


cseveg poln gyantlanul elment a sterilizl
ajtaja eltt.
Bud mg egy percet vrt, majd kiugrott a rejtekhelyrl. Vgigrohant a folyosn, beugrott a
liftbe, s megnyomta a legals szintet jelz gombot.
A lift ajtaja flrecsszott. Bud megltta a csupaveg kaput. Mr csak ez vlaszt el a szabadsgtl, gondolta. Kilpeti az eltrbe, de rgtn
vissza is ugrott. A kapu eltt kt fegyveres r llt.
Bud vgigmrte a gppisztolyokat, majd ftyrszve elndult a kapu fel. Az rk megfordultak.
-H!
Bud tovbb ment.
- H! Mi a francot keresel itt?
Bud gy tett, mintha semmit sem hallana. Az
rk dhsen kromkodni kezdtek, majd az
egyikk elbe llt.
- llj mr meg? Sket vagy, vagy hlye?
- Nem ltod? - krdezte a trsa. - Ez hlye. A
szemlyzet nem hlingben rohangszik.
' - Hogy a francba mertl lejnni ide? - dhngtt az els r, s a trsra nzett. - Hvd az
polkat. k majd...
Most nagy hibt kvettl el, gondolta Bud.
Megtanulhattad volna, hogy egy percre sem szabad levenned a szemed az ellenfeledrl. Mg
akkor sem, ha teljesen rtalmatlannak ltszik.
Megsuhintotta a hossz szikt. Az r torka gy
nylt szt, mint egy cukornd szra a macheta
csapstl. Bud maga el rntotta a vrszkkutat frcskl, hrg embert, s elhajtotta a szikt.
A penge tvig belefrdott a msik r gyomrba.

218

219

- Vgem van, Amy - motyogta. - Rjtt, s meg


akar lni.
- Kicsoda? s mire jtt r?
Hengstrm felemelte a fejt, s tndve a nre
nzett.
- Tulajdonkppen... - kezdte, de ismt elhallgatott.
Kivgdott az ajt. Hengstrm a revolverrt
nylt, s lvsre emelte.
Kiosont a folyosra, s krlnzett. Semmi. Fegyvert kell szereznem!, gondolta, s futni kezdett
a folyos vge fel. Hirtelen les fjdalom hastott
a lbba. Gyernk Bud, bztatta magt, gyernk!
Most nem trdhetsz ilyen aprsgokkal!
Kinyitott egy ajtt, s lefutott egy lpcssoron.
Egy jabb folyosra rt. A falon megltott egy
tblt, s egy irnyjelz nyilat. "STERILIZL".
Ez j, gondolta, s futni kezdett.
A helyisgben csupn egy hatalmas fmhenger,
s egy jkora alumniumlda llt. A hengerhez
lpett, s megrintette. Felszisszent. A francba,

gondolta, ez kurva meleg. Biztos ez a sterilizl masina.

Bud eleresztette az els ldozatt, lerngatta


rla a nadrgjt s a bakancst, a msikrl pedig
a zubbonyt. Felltztt, felkapta az egyik gp*
pisztolyt, a tartalktrakat a batyujba cssztatta, s a kapuhoz lpett.
- Bocs', fik - nzett htra a kt hullra. - Nem
akartam ilyen durva lenni, de msknt nem
ment.
Meglkte az vegajtt. Semmi. Megvizsglta a
zrat, majd az egyik r zsebbl elrngatta a
kulcsot helyettest mgneskrtyt. A zr berregve kinylt. Bud kirohant a kertbe.
A fk s a bokrok fenyeget rnykban, a
vrszop llatknt vigyorg hold fnynl akadlytalanul a falhoz rt. Felnzett a hat mter
magas ptmny tetejn vgigfut szgesdrtra,
s csggedten megvakarta a fejt. Sztbontotta a
batyujt, a fldre szrta a fegyvereit, s az egyik
ollval hossz cskokra hasogatta a lepedt. A
darabokat sszektzte, a hevenyszett hgcs
vgre pedig nehezkknt rkttte a gppisztolyt.
Hrom kisebb s egy nagyobb szikt az vbe
dugott, meglblta a "csklyt", s felhajtotta a
kerts tetejre. A gppisztoly tusa beleakadt a
szgesdrtba. Prbakppen megrngatta a hgcs vgt, majd mszni kezdett.
A kerts tetejn vatosan felllt, felhzta maga
utn a ktelet, ledobta a msik oldalon, majd
elkezdett lefel ereszkedni.
- Megllj! - A kilts sztszaggatta a baljslatv srsdtt levegt.
Bud lenzett. gy kt mternyire lehetett a
fldtl. Az r kzvetlenl alatta, a kerts tv;
ben llt. Egyedl van, gondolta Bud megkn-

nyebblten.
- Ok, meglltam, csak ne lj! - szlt vissza. Nem ismersz meg, ba'meg?
- Ki vagy? - krdezte ttovn az r. A nyakt
nyjtogatva felnzett, s kzben egy kicsit lejjebb
eresztette a gppisztolya csvt.
- Ht n. Nem ismersz meg? - krdezte Bud, s
eleresztette a hgcst.
Az rtl fl lpsnyire rt fldet. Zuhans kzben kinyjtotta a kezt, s a szikvel a szegycsonttl a szemremcsontig vgighastotta a fick
hast. A vgs elg mlyre sikeredett: az r
egyetlen hang nlkl, holtan rogyott a fldre.
Mg kt r ugrott el a sttbl. Bud felkapta
a fldn hever gppisztoly, oldalt vetette magt,
s tzet nyitott. Az egyik ellenfelt azonnal letertette, m a msik gyesebb volt: hasra vgdott, s ltt, mint egy eszels. Bud viszonozta
a tzet, majd kromkodva elhajtotta a kirlt
gppisztolyt, s rohanni kezdett.
A homloka hirtelen nagyot csattant valamin.
Bud kbultan eldlt, s tgra meresztette a szemeit. A vaksttben s a nagy izgalomban nem
vette szre ez eltte emelked kls falat. A
rohadt letbe!, gondolta. Ha gyorsabban futok,
felkendk r.
Szdelegve ngykzlbra emelkedett, s mrmr sikerlt felllnia, mikor a szeme sarkbl
megltta a felje tart, futs kzben trat cserl
rt. Bud hangosan hrgve lehasal a fldre. Az
r kzvetlenl el llt, s lvsre emelte a gppisztolyt.
Bud elkpeszt gyorsasggal a htra fordult,
s elhajtotta a hrom kis szikt. Az egyik penge
clt tvesztett, a msodik koppanva a gppisz-

220

221

toly csvnek tdtt, a harmadik azonban belefrdott az r arcba.


A sebzett frfi felordtott, vrz arca el kapta
a kezeit. Bud felugrott, s az utols, hossz
szikvel nyakon szrta.
Izgatottan, szdelegve krlnzett. Azonnal ltta, hogy a falon nem tud tjutni, gy az alig
harminc mternyire lv kapunl kell prblkoznia. Lehasalt a fldre, s vatosan kszni
kezdett. A kapu melletti vegkalickbl mg hrom r ugrott el. Kett kilpett a kapu fl
szerelt reflektor fnykrbl, s fltrdre ereszkedve clba vette a sttsget, a harmadik
pedig a trsait szlongatva elindult Bud fel.
Bud megprblt beleolvadni a rvidre nyrt
pzsitba, a fldbe. Visszafojtotta a llegzetet,
mozdulatlann dermedt, s megvrta, mg a figyelmetlen feldert a kzelbe r.
Amikor az r mell lpett, Bud felugrott, s
kirntotta a megrknydtt ember kezbl a
fegyvert. Hrom rvid sorozat - hrom halott r.
A kaput az vegkalickbl lehetett kinyitni.
Bud betrte az eltte parkol aut ablakt, kinyitotta az ajtt, s egy perccel ksbb mr eszeveszett tempban szguldott a tvolban vibrl fnytmeg, Los Angeles fel.

remeg kzzel vgigsimtott a homlokn.


- Apa! Hogy kerlsz te ide? - krdezte Amy. Csak azt ne mondd, hogy vletlenl ppen erre
jrtai, s a puskdat hasznltad staplcnak!
- Nem vletlenl vagyok itt - mondta Tickles,
s a padln hever sztltt androidra bktt. Ez is meghlylt?
- Apa! - Amy Tickles-hez ugrott. - Te vrzel! Mi
trtnt?
- Azt hiszem, dokikm, a lakjai rvidzrlatosak lettek. Vagy lehet, hogy csak parancsokat
teljestenek? Nem gondolja, hogy ideje lenne, ha
tiszta vizet ntennk abba a kurva pohrba?

- Amy! - ugrott be a szobba Tickles. - Valami baj


van? - Hengstrm pisztolyra esett a pillantsa.
- Ok, dokikm, azt hiszem, jobb ha elteszi azt
a vackot. Az enym komolyabb - mondta, s
felemelte a vadszpuskjt.
Hengstrm az asztalra dobta a revolvert, s
222

223

HUSZONNGY

ADAM - IV.

Kudarc. Kudarc s dh. Az embereket figyelve


eddig egyik rzst sem rtette igazn, de most
alkalma volt megismerni. Tickles-Chambers
rnagy ismt elkerlte megrdemelt sorst, s
megszktt. Radsul - mintha ez magban
nem lett volna elg - magval vitte a lnyt, s
Bud Thorpe hadnagyot is.
ADAM rusztotta Sth embereit a replterekre s a Tokibl kifel vezet autplykra, s maga is minden figyelmvel az
utckon, ruhzakban, forgalmasabb keresztezdsekben elhelyezett kamerk ltal kzvettett kpekre koncentrlt. Hiba. Ticklesnek a jelek szerint sikerlt elhagynia Tokit,
taln Japnt is. ADAM gyorsan elksztette
Tickles logikai mst, elnevezte T-C-nek, felruhzta az rnagy minden ismert tulajdonsgval, s belehelyezte a vals szituciba. A
T-C rutin 26 rn t meglls nlkl dolgozott,
de egyetlen elfogadhat eredmnyt sem tudott
felmutatni. ADAMnak nem sikerlt rjnnie
224

Tickles valsznsthet tartzkodsi helyre.


Az T-C mell belltott egy A rutint - Amy
Tickles logikai szimulcijt - is, de ez sem
segtett. ADAM kezdte megismerni a tehetetlensg rzsi. Mr-mr azon volt, hogy feladja a hibaval prblkozst, mikor az ramkrein tcikzott egy tlet. Mi lenne, ha az
T-C s az A rutinokhoz hozzcsatoln a sima
T, vagyis Thorpe programot is?
A hrom logikai hasonms konstellcija eredmnyes volt. A jelek szerint Tickles-Chambers s a lnya biztonsgba akarjk helyezni,
s meg akarjk gygyttatni Bud Thorpe hadnagyot, ezrt egyedli ticljuk csakis valamelyik elmegygyintzet lehel. Amy ellett ismerve nagy volt a valsznsge, hogy ppen
Kin szanatriumban keresnek majd menedket.
ADAM megnyugodott. Kin az utbbi idben
egyre tbbet kvncsiskodott, egyre jobban rdekldtt olyan dolgok irnt, amiket sohasem
ismerhet meg, de ennek ellenre mg mindig
megbzhat volt. ADAM trelmesen vrta, hogy
Tickles-k megjelenjenek Kinnl. Biztos volt
benne, hogy a "fia" jelentst tesz majd neki a
vendgek rkezsrl.
Csaldni kellett. Kinban a gyarl emberi
sztnk gyzelmet arattak a ktelessg tudat
fltt. Annyira vonzdott Amy Tickles-hez, hogy
nem rtestette az "apjt", amikor megrkeztek a ltogati. ADAM bizalma megrendlt.
Tzetesen tvizsglt minden Kinnal kapcsolatos adatot, begyjttt rla minden informcit. Hossz rkon t kutatott, s vgl r
kellett dbbennie, hogy "fia" a jelek szerint
225

azon mesterkedik, hogy tvegye tle a hatalmat.


A legszvesebben azonnal elpuszttotta volna
ket, m a kutatssal egyidben ttanulmnyozta a Bud Thorpe agykamerja ltal rgztett gondolatfilmekei, tallt valamit, ami "megdbbentette". Mg tbbet meg akart tudni a
Hold mgtt bv mholdrl, de ez Kink
segtsge nlkl nem ment. gy dnttt, egyelre elhalasztja az rul, s Tickles-k megsemmistst.
Valami azonban ismt sszezavarta a terveit. Bud Thorpe megszktt, s valaki rszabadtotta Kinkra az ULTRAMED anroidjait.
ADAM azonnal utastotta Sthet hogy fogassa
el a hadnagyot, s szedesse ki a fejbl az
informcikat. Ezzel prhuzamosan nekiltott,
hogy megkeresse azt, aki keresztl akarta hzni
a terveit, s id eltt meg akarta letni azt a
hrom embert.

226

HUSZONT

DOKTOR KIN - II.

Tickles Hengstrm el llt. Felemelte az asztalra


ejtett revolvert, megvizsglta, s Amy kezbe
dobta.
- Vigyzz r. - Jelentsgteljesen a puskjra
csapott. - Nos, dokikm, beszlgetnk?
Hengstrm reszketve a fltte tornyosul frfira emelte a szemi.
- Mit akar tudni? - krdezte alig hallhat hangon.
Tickles eltndlt.
- Nem is tudom... Kezdjk taln a vgn. Mi
volt ez a ma esti cirkusz? Mirt tmadlak rm
az androidjai?
- s mirt akartk meglni magt? - krdezte
Amy, s a padln terjeng vilgoszld folyadktcsban fekv, sztltt fej lakjra pillantott.
- Igen - blintott Tickles. - Mirt akartk meglni magt?
Hengtrm lassan az asztalon ll dobozica
fel nyjtotta a kezt. Tickles rordtott.
227

- Semmi trkk, ok?


A professzor esdeklen nzett vissza r. Tickles-nek feltnt, hogy a fick most mintha sokkal
regebbnek ltszana, mint addig. A pirospozsgs arc hamuszrkv vlt, a feszl brn apr,
hullmz pkhlkhoz hasonl rncok vibrltak. Hengstrm szja legrblt, szeme elhomlyosodtak, s gy tnt, brmelyik pillanatban
kitrhet belle a torkt szorongat srs.
- Csak... - Nagyot krkogott. - Csak szeretnk
rgyjtani egy szivarra.
Tickles kivett a fadobozbl egy szivart, s Hengstrm szjba dugta. A professzor hlsan rmosolygott, s megprblta kzelebb hzni maghoz a Nik-gyertyatt, de kptelen volt megmozdtani. Tickles a segtsgre sietett.
- Na j - mondta, mikor Hengstrm lvezettel
pfkelni kezdett. - Halljuk!
- Nem n akartam meglteni magukat, s nem
is mszaki hiba miatt viselkedtek gy az androidok. Az parancsra tettek mindent.
- ? - krdezte a lny. - Kicsoda?
- Azt hiszem, Amy, az apja ppen olyan jl
tudja, mint n - felelte Hengstrm. - . ADAM.
Tickles a homlokhoz emelte a kezt.
-ADAM... -suttogta.
- Igen. Engem is el akart tenni lb all. Valsznleg rjtt, hogy mire kszlk, s hogy
nem teljestettem az utastsait. Rparancsolt a
lakjomra, hogy ljn meg. Szerencsre gondoltam egy ilyen lehetsgre, s Jean-Paul memrijba beptettem egy informci-blokkolt.
Kapott egy kvlrl rkez, az enymnl magasabb priorits parancsol, s a szerkezet mkdsbe lpett. A parancs rgzlt a memri-

ban, de kzben kiszortott belle nhny jelentktelennek tn informcit. Jean-Paul kt cssze kvt hozott be, mert elfelejtette, hogy koffeinrzkeny vagyok.
Amy hledezve bmult Hengstrmre.
- H! Ha nem vette volna szre...
- Ha nem vettem volna szre, kedvesem, most
mi ketten itt fekdnnk a padln.
Tickles felemelte a kezt.
- Rendben, ezt mr rtem. Most azt rulja el,
hogy ki maga, mit tud ADAMrl, s...
- Es hogy mi ez az egsz? - fejezte be a krdst
Amy.
Hengstrm nagyot nyelt, majd akadozva beszlni kezdett.
- Krlbell tizenngy vvel ezeltt kezddtt
az egsz. Mr akkor is elismert szaktekintly
voltam a pszichitriban, s...
- A rszletektl megkmlhet minket - vgott
kzbe Tickles. - Nem hiszem, hogy van idnk
vgighallgatni az letrajzt.
Hengstrm lassan blintott.
- Valaki a prtfogsba vett. Segtette a szakmai
karrieremet, pnzhez, rengeteg pnzhez juttatott, s cserbe mindssze annyit krt, hogy neki
dolgozzam. Akkor mg azt hittem, hogy az egyik
konszern, vagy valamelyik multimillirdos ll a
dolog mgtt. rltem a pratlan lehetsgnek,
s igyekeztem megfelelni az elvrsoknak. Egyre
komolyabb feladatokat kaptam, s egyre nagyobb sszegeket kerestem...
Tickles olyan mozdulatot tett, mintha egy verklit tekerne. Hengstrm ismt blintott.
- Agyfilmekei kellett ksztenem. Maga, Tickles, mr tallkozott ilyesmivel, s Amy is pon-

228

229

tosan tudja, mirl van sz, teht nem rszletezem.


- Helyes - mondta Tickles.
- Az agyfilmeket gy kellett sszelltanom,
hogy a felhasznljukban gylletet gerjesszen
bizonyos emberek vagy csoportok ellen. Hallos
gylletet. Fokozatosan rjttem, hogy bizonyos
terrorakcik s gyilkossgok htterben az n
prtfogm ll, vagyis a magt ADAMnak nevez
szemly, aki csak a kommunikcis komputereken keresztl tartotta velem a kapcsolatot. <
- Nagy felfedezs lehetett - jegyezte meg Tickles
gnyosan.
- Igen, valban az volt. Nagy, s megdbbent
felfedezs. Ennek ellenre hossz ideig nem sokat trdtem a dologgal. Elvgeztem a munkmat, s megkaptam a fizetsgemet. De egyszer
csak szget ttt a fejemben egy gondolat. Vajon
mit nyer ADAM ezekkel a gyilkossgokkal? Vajon mirt fontos neki, hogy ilyen drasztikus
eszkzkkel lltson flre bizonyos embereket?
Kezdett nem tetszeni a dolog.
- Persze - blintott Tickles. - Egy karnyjtsnyira volt a mg nagyobb gazdagsgtl, s szerette
volna, ha ADAM helybe lhet. Igy van?
Hengstrm csggedten blintott.
- Bevallom, ez is megfordult a fejemben, de
valjban az emberisg sorsa...
Tickles dhsen legyintett.
- Rendben - mondta Hengstrm. - Akkor mg
csak a dolog anyagi vonzata rdekelt. Bosszantott, hogy ADAM az n segtsgemmel valstja
meg a terveit, s gy reztem, ha sikerl megtudnom, hogy egyltaln mit mvel, taln letaszthatom a trnjrl. Igen, elismerem, moh voltam.

- Mg most is az - mormolta Amy.


- Nem hiszem, hogy az n tulajdonsgaim fontosak lennnek.
- Mert hogy nem is azok - dnnygte Tickles. Tovbb!
- Teht nyomozni kezdtem ADAM utn. Sikerlt kidertenem, hogy nem egy mammutcg
vezetje, de mg csak nem is egy klnc milliomos, hanem...
- Hanem egy vilguralomra tr komputerprogram - mondta Tickles.
- Pontosan - blintott Hengstrm. - veken t
egy gpnek dolgoztam. Egy olyan gpnek, ami
zrzavart akart kelteni az emberek kztt, s r
akarta venni ket, hogy irtsk ki egymst. Minden mesterkedse ezt a clt szolglta. Erre csak
nhny embernek sikerlt rjnnie. Maga is ezek kz tartozik, Tickles. Mellesleg minden
elismersem a mag, hogy mindeddig sikerlt
letben maradnia.
Tickles megcsvlta a fejt.
- Ht, nem volt knny.
Hengstrm nagyot shajtott, s folytatta.
- ADAM teht egy gp. Arra gondoltam, ha elg
gyesen keverem a lapokat, taln kijtszhatom.
Nem sikerlt... Tulajdonkppen maga volt az a
bannhj, Amy, amin elcssztam.
- n? - csodlkozott a lny.
- Igen. ADAM parancsa szerint mr akkor meg
kellett volna letnem magt, amikor elszr tallkoztunk, de... Erre valahogy nem vitt r a
llek.
- Chanson Vamour! - dalolta Tickles gnyosan.
- Igen, azt hiszem, pontosan errl volt sz. Nem
adtam fel magt, s most, amikor az apjval s

230

231

Bud Thorpe-pal, ADAM kt f ellensgvel egytt


jra elkerlt, ismt titokban tartottam az rkezsket. Hibztam, s ADAM most megbnteti a fit.
-A fit?
- Engem Kinnak nevezett. Ismerek valakit,
akit Nonak szlt. Egybknt , No is tudja az
igazat, s neki is megvannak a sajt tervei ADAMmal. - Hengstrm teletlttt egy poharat konyakkal, egy hajtsra kiitta, majd nagyot csettintett a
nyelvvel. - Imdom a francia dolgokat. Szeretem a festszetet, az nyencsgeket, s... a nket. Ez utbbi lett a vesztem. Most megsztam,
de csak id krdse, hogy ADAM mikor vgez
velem. Az n nevem is rkerlt a feketelistra.
Amy szomoran, szinte egyttrzen elmosolyodott.
- Taln mgsem. - Az apjra nzett. - Azzal,
amit Bud tud, taln lellthatjuk ADAMot.
Hirtelen felbgott a falra erstett vidfon. Tickles intett Hengstrmnek, hogy menjen oda, s
vlaszoljon a hvsra.
- Tessk!
- Professzor r? - Az apr monitoron egy rmlt n arca ltszott. - Bud Thorpe megszktt!
Meglte a biztonsgi rket, elvitte az egyik pol kocsijt, s... s fogalmunk sincs rla, hogy
hol lehet!
- Fokozdik a drmai feszltsg - fordult Hengslrm Tickles fel. - Tudjk, errl az egszrl egy
Dali kp jut az eszembe, a L'nigme du dsir, A
Vgy talnya. Egy rett grntalmbl kiugrik
egy hal, a hal torkbl egy tigris, a tigris torkbl
egy msik tigris, a msodik tigris egy szuronyos
puskt okd egy alabstromfehr meztelen ni
232

testbe, s... A httrben pedig alig szreveheten


ott stl egy vilgoskk, glyalb elefnt.
- Szp lehet - mondta Tickles. - Illik maghoz.
De azt hiszem, most jobb lenne, ha srgsen
kitallnnk, hogyan fogjuk el az elszabadult tigrisnket.
- De minl hamarabb! Ne felejtse el, hogy az a
bizonyos tigris mg mindig zavarodott - mondta
Hengstrm. - Nagyon valszn, hogy a kezels
utn olyan mly depressziba sllyed, hogy mg
az ngyilkossgi ksrlet sem kizrt.
- Akkor majd igyeksznk. Te Amy - nzett a
lnyra Tickles. - Ha elkapjuk a srcot, egyedl
is rendbe tudod tenni a fejt?
Amy elgondolkozott.
- Azt hiszem, igen.
- Mr csak egy utols elektrosokk kezelst kell
vgrehajtanunk rajta - mondta Hengstrm.
Tickles megcsvlta a fejt.
- Vgrehajtanunk? - krdezte. - Tved, dokikm. Jl nzze meg a mzolmnyait. Utoljra
ltja ket.
- De apa...! - prblt tiltakozni Amy.
Tickles lass mozdulattal felemelte a hangtompts puskt.
-Viszlt... Kin!
Hrom lvs drrent.

233

HUSZONHAT

EGY ELKESEREDETT EMBER

Sejtette, hogy ha msrt nem is, a halomra gyilkolt rk miatt ldzni fogjk, s nem akarta
megkockztatni, hogy a tragacs miatt bukjon le.
A vros szln a jrda mell kanyarodott, s
meglltotta a kocsit. Kiszllt, s gyalog indult
tovbb.
Hirtelen gy rezte, mintha lomm vltak
volna a vgtagjai, s az agyt hasogat fjdalom
is felersdtt. Befordult az egyik stt siktorba, s htt a mocskos falnak tmasztva lelt
egy bzl szemtkontner mell. Kimerlten lehunyta a szemeit, s megprblta az Akadmin
tanult agykontroll mdszerrel kizni a fejbl a
fjdalmat, de egy id utn r kellett dbbennie,
hiba erlkdik. A tudata kptelen volt megszabadtani az agyt marcangol gytrelmes rztl.
Valami megmozdult mellette. Feltrdelt, s klbe szortotta a kezeit. Hangos, rfgsre emlkeztet hang hallatszott. Bud elre nylt, s

234

flretolta a kerekes kontnert. A szemttartly


alatt egy elkoszlott zskvszonba burkolt csomag hevert. Bud megfogta a bzs vszondarab
szlt, s megrntotta. A csomag egy eszmletlen, sajt mocskban fetreng tajtsiker koldus volt. A fick egy whiskys veget szorongatott
a kezben. Bud lefesztette a palack nyakrl a
ragacsos ujjakat, s visszalt a fal mell.
A szjhoz emelte az veget, s fejt htrahajtva az utols cseppig kiitta az olcs, romlott
brokkolisaltra emlkeztet z lttyt. Szp az
let, gondolta, csak kr, hogy undort. Nagyot
shajtott, a keze fejvel megtrlte az ajkait, s
elgedetten felnzett az gre.
Megremegett. A vastag szmogrteg s a foszlott,
stt felhtakark mgtt halvny, ezstmetl
fnnyel vilgtott a Hold. A Hold... Van mgtte
valami! De mi a j isten?
EVA tudja! - visszhangzott a fejben egy kilts.
EVA! EVA? Rohadjon meg ott, ahol van!
Felllt, s a fejt hasogat fjdalomtl szdelegve, bizonytalan lptekkel elindult. Mr csak
arra vgyott, hogy gy vagy gy, de megszabaduljon a kntl.
Felnzett az gre. A szl egy kavarg szmogfelht fjt a csillagok el. Balra fordult, a szles
csatorna fel. A hzak tetejn, a lak- s irodatornyok oldalban rismonitorok villdztak, a
hangszrkbl reklmszlogenek s gpzene harsogott. Egy fmajkakkal mosolyg robotn egy
j motorolajat reklmozott; egy gsa ledobta
magrl kntst, s elvillantotta fehr-piros
mints klsvegtestt; egy XX. szzadi apca
jelmezbe ltztt feketebr regasszony a legmodernebb, minden ignyt kielgt vibrtorrl
235

radozott. A 3D reklmfilmek kztt mindig


ugyanazok a villmknt izz mondatok villant
fel: "JUNKIE - A hosszan tart Boldogsg! A szer,
amitl mindent megkaphatsz. Keresd a drogkioszkokban!"
Ez kne nekem is, gondolta. lom. Hosszhossz lom. Droglebegs. Vagy egy kjsisak.
Nem, a drog jobb lenne. Egy picivel tbb a
kelletnl, s nincs tbb flelem, nincs tbb
fjdalom. Semmi sincs. Semmi, csak vgtelen
fehrsg; egy feneketlen s parttalan szakadk, ahol senki sem rhet utl, ahol senki sem
bjhat a fejembe. s ahol senki sem okozhat
fjdalmat
Mi lenne, ha meglnm magam? Akkor legalbb rkre megszabadulhatnk a fjdalomtl...
Keseren elvigyorodott, s hatrozott lptekkel elindult a nyitott csatorna fel. Ahogy a szlhez rt lebmult a stten kavarg, szennyes
mocsokra, s elfintorodott. Az n hallomfehr
lesz, mint a H. Szarba azrt mgsem fojtom
magam, gondolta, s tovbb indult.
Cltalanul kszlt a siktorok kztt. Hirtelen
lvsek drrentek. A belidegzdtt reflexek azonnal hasra vetettk. Keze a jobb oldalhoz
nylt, de a megszokott fegyver helyett most csak
a levegt markolszta. Valaki felsikoltott, robbans rzta meg a levegt, majd mr csak a
ktszz mternyire eltte ll pletet marcangol lngok sistergse hallatszott. Felllt, sarkon
fordult, s elindult az ellenkez irnyba.
Ahogy egy lpcssorhoz rt, megllt. Eszbe
jutott egy rgi, elfelejtettnek hitt emlk, s csintalan klyk mdjra lecsszott a klpcsk

mellett ll rozsdamarta korlton. Amikor a rd


vgre rt, mr megbnta, hogy engedett a csbtsnak. A lbaiba les fjdalom hastott. Valami reccsent. Sziszegve felllt, s fllbon a fal
mell ugrlt.
Szar ez az let. Csupa fjdalom. Ahhoz, hogy
szp csendben, kellemesen kinyrjam magam,
drogot kellene szereznem. A droghoz pedig
pnz kell. Pnz, de honnan? Raboljak ki valakit? Tisztban volt vele, hogy akit rdemes
lenne megtmadni, azt olyan testrsereg vdi,
aminek mindegyik tagja sokkal jobb nla. Akit
meg nem riznek, attl gysem tudna elvenni
semmit. Vagyis... Ha kt-hrom csrt kinyr,
sok kicsi sokra megy alapon taln mgis sszejn az az tkozott pnz.
Tovbb botorklt. Az egyik kapualjbl hirtelen
furcsa lihegst hallott. A falhoz lapult, s vatosan belesett. Semmi. Lbujjhegyen vgigosont
egy stt, mocskos folyosn. A hang egyre ersebb s ritmikusabb vlt. Lekuporodott egy
dugig tmtt szemttartly mell, s tovbb kszott.
A fal tvben mozgott valami. A szeme lassan
hozzszokott a fekete sttsghez. Elre meredt,
s elmosolyodott. Kt, egymsba fond alakot
ltott.
Kis balfaszok, gondolta. Mirt nem brttok ki
hazig?
Felugrott, bal kezvel megmarkolta a fi nyakt, lerntotta a lnyrl, s a falhoz csapta.
Gyorsan elre hajolt, s a szike hegyvel megkarcplta a klyk nyakt.
- Pnzt!
A meztelen lny rmlten felsikoltott, s sz-

236

237

tnsen maga el kapta a ruhit. A fi reszket


kzzel a zsebbe nylt, a tmadja arcba dobott
kt gyrtt bankjegyet, majd kezeit a tarkjra
szortva a fldre hasalt.
Bud elgedetten elmosolyodott, s sietve kibicegett az utcra. Mgtte lvs drrent. Hasra
vetette magt, de a kvetkez pillanatban a htra fordult, s elhajtotta a szikt. Egy hrrens,
majd csend.
A rohadt leibe, gondolta Bud. Mirt nem
tudtl veszteni, te seggfej?
Az utca sttjben gyors lptek koppantak.
Felllt, s futni kezdett. Az els halvnyan pislkol lmpa alatt megvizsglta a kt bankt. Kt
ts... Az istenit, ez alig tbb, mint a semmi!
Most mi a francot csinljak?
Fradtan, a fjdalomtl meggytrten a falnak
tmaszkodott. Pihennem kne, gondolta. Ahogy
krlnzett, egy remeg-serceg neonfelirat szrt
a szembe.
HOTEL PRTNTZ - SZLLS KT DOLLRRT
Aludni fogok! Bud tntorogva elindult a szlloda fel.
Szmtott r, hogy a Hotel Printzben nem fogjk krlrajongani a szllodai szolgk, de ez a
hely mg a Duinl is sokkal rosszabb volt. A
Hzir - az a varacskos diszn megkvetelte,
hogy laki gy szltsk - mr a kapuban elszedte
tle a kt dollrt, s csak ezutn eresztette be a
bzs, lmukban nygdcsel emberroncsok kz. Bud olyan fradtnak rezte magt, hogy rlt,
amikor vgre ledlhetett az gyra, de a takarja
alatt futkos, a brt rgcsl-cspked bogarak
miatt csak nehezen tudott elaludni.

Tickles s Amy beszllt az cska Fordba. Akadlytalanul kijutottak a kapukon, s elindultak a vros fel.
- Most merre? - krdezte egy telgazsnl a
frfi.
A hts lsen kuporg Amy az agykameradetektor monitorra, majd a vros elektronikus
trkpre pillantott.
- Egyenesen. Azt hiszem...
Tickles tovbb hajtott.
- Kr volt - mondta Amy hossz hallgats utn.
-Mi?
- Meglnd.
- Nem volt kr.
- Akkor se kellett volna. Mindent beismert,
nem? Bevallotta, hogy Kin.
- Igen - morogta Tickles. - Valahogy tlsgosan
knnyedn kiszedtk belle az igazat. Te nem
tallsz ebben semmi furcst?
- Flt - mondta Amy. - Tudta, hogy kegyvesztett
lett ADAMnL s attl tartott, hogy meglik.
- ppen elg oka volt r.
Egy ideig csendben haladtak, majd Tickles
ismt felmordult.
- Szerinted normlis dolog, hogy mindent kockra tett egy n miatt?
Amy felnevetett.
- Ne felejtsd el, apa, hogy az a n n vagyok.
Vagy mr elfelejtetted, hogy milyen a szerelem?
Tickles nem felelt.
- Krdeztem valamit! - szlt elre Amy.
Tickles a szemhez emelte a kezt.
- Nem - mondta rekedtes hangon. - Mg nagyon

238

239

jl emlkszem r.
Amy megdbbent. Mr bnta, hogy feltette a
krdst.
- Ne haragudj...
- Semmi baj, kicsim. Tudod, anyddal... nagyon szerettk egymst. Sohasem fogom megbocstani magamnak, hogy miattam...
Amy elre nylt, s az ujjai hegyvel megsimogatta az apja arct.
- A mama nem miattad halt meg.
Tickles nagyot krkogott, a bal kezvel letekerte a kocsi ablakt, s kikptt.
- De igen. Ha n nem okoskodom, nem tm
bele az orrom msok dolgba, akkor nem kellett
volna egsz letnkben meneklnnk, s anyd
taln mg ma is lne.
- Ne felejtsd el, hogy az a "msok dolga" nem
ms, mint egy dilis szmtgp ltal az emberisg kiirtsra sztt terv.
Tickles dhsen felmordult.
- Mi a franc kzm van nekem az emberisghez? Hidd el, ha tudtam volna, hogy mi lesz
a kvetkezmnye, hogy mit veszthetek, hogy a
csaldomat is bajba keverem vele, egyetlen pillanatig sem trdtem volna azzal a sok marhasggal, amit annak idejn az az EVA nevezet
mit-tudom-n-kicsoda tmtt a fejembe! A vilg
sorsa? Szarok r. ppen gy, ahogy a vilg is
szarik rm. Az emberisg? Mi vagyok n, hogy
megmentsem a bannzabl ngereket, a piszkos kis srgkat, vagy akr a sajt hazmat? Mi
kzm nekem a hazmhoz? Mi kzm van az
Amerikban l flvrekhez, sznesbrekhez,
digkhoz, mexikiaikhoz, vagy akr a fehr angolszsz protestnsokhoz? Haza? Emberisg? -

Tickles jra kikptt az ablakon. - Ennyi az


egsz.
Amy htradlt az lsen. Igen, gondolta, ebben
van valami igazsg. Az emberek szarnak egymsra, meg rnk is. St, nem is tudjk, hogy mi
a vilgon vagyunk, mi pedig a brnket visszk
a vsrra miattuk. Taln igaza van a papnak.
Lehunyta a szemeit, s jra maga eltt ltta
anyja mosolygs, csinos arct, fitos orrt, barna
zikeszemeit. jra ltta, ahogy hrmasban kilpnek egy tterem kapujn, s ahogy rjuk rontanak azok az larcos banditk. A mozdulatokbl s hangokbl sszellt kpsorozat kitrlhetetlenl belegett a memrijba. Olyan volt
az egsz, mintha egy filmet nzne. Az apja flrespri az egyik tmadjukat, elrntja a revolvert, s lelvi a nyakba ugr kt fickt.
Megfordul, leszedi azt a msik kettt is, aki t,
Amyt prblja betuszkolni egy jeepbe, azutn
oldalra lp, hogy a Mamt is kiszabadtsa, de
mr csak az elrobog Mercedes hts lmpit
tudja kilni...
- Nem biztos, hogy meghalt - suttogta Amy. Elvittk, de ez mg nem azt jelenti, hogy megltk.
Tickles nem vlaszolt.

240

241

HUSZONHT

PITBULL

Arra bredt, hogy iszonyatosan fzik. Megprblta magra rngatni a takarjt, de hiba kapkodott utna. Az elkoszlott szvetdarab egyetlen
nedves csomba gyrve hevert az emeletes gy
vgben.
Nyszrgve fellt, de mivel elfelejtette, hogy
hol fekszik, a hirtelen mozdulattl beverte a fejt
a mennyezetbe. Por s penszes vakolatdarabok
hullottak a nyakba. Elrenylt, s a takarval
ledrglte vertktl lucskos, remeg testt. Csak
ezektl az tkozott lmoktl meg tudna vgre
szabadulni!
Lbt tlendtette az gy szln, s a folyosrl
beszrd halvny, kkes fnynl megkereste a
ltrt. Nygve, ropog csontokkal leereszekedett
a ngyemeletes gy legfels priccsrl, s vgigcsoszogott a vizelettcskkal bortott padln.
Az alig huszont ngyzetmteres, mocskos szobba tizenkt gyat zsfoltak. Tizenktszer ngy...
Ahogy megprblta sszeszorozni a kt szmot,

242

szinte hallotta az lom rmlettl, s a hidegtl


gmberedett agya kattogst. Negyvennyolc.
Negyvennyolc l hsdarab, embernek nevezett hulladk, testileg lestraplt, lelkileg kigett
roncs szuszogott, hortyogott, szellentgetett lmban. Vagyis mr csak negyvenht. Bud Thorpe hadnagy elhagyja a fedlzetet.
Ahogy kilpett a folyosra, s be tntorgott az
egyetlen WC flke ajtajn, hirtelen elege lett mindenbl. Fl kezvel rszeg mdjra a vizes, penszes falnak tmaszkodott, s elvgezte a dolgt. Hirtelen felemelte a fejt. Az egykor fehrre
meszelt falakon szrke pkhlftylak, barns
vzfoltok ktelenkedtek. Hunyorogva a csupasz
villanygbe nzett, majd lehunyta a szemeit, s
lvezte, hogy mg mindig a retinjban g az
izzszl kpe.
Megszdlt, s elre dlt. Ahogy kinyitotta a
szemt, kis hjn elhnyta magt. Eddig szre
sem vette, hogy az sszegylt feklitl mg az
ujja sem frne a lefolyba. Nagyot krkogott, s
a falra kptt.
Kilpett a folyosra, s elindult a portsflke
fel. A Hzir a golyll veggel, s rcsokkal
vdett portsflke mlyn kuporgott, s az egyik
kalz TV-ad msort nzte.
- H! - kapta fel a fejt a pohos ember, s valami
kapcsolk utn nylt. - Mi a francot akarsz?
- Kimenni.
- Ilyenkor? Mirt nem dglesz inkbb? Melyik
is vagy?
- A tizenhatos gyon fekdtem...
- Uram! Mi lenne, ha uramnak szltanl?
Mocskos grnyek vagytok, meg disznk is!
Elmosolyodott. Mi lenne, ha ez az llat tudn,
243

magban minek kpzelte a szleit?


- A tizenhatos gyon fekdtem, uram.
- Na azrt! - A Hzir elgedetten htradlt a
foteljban, bekapott egy marknyi csokolds
drazst, sszergta, s lebltte egy jkora korty
Pepsivel. - Na! - mondta egy hatalmas bffents
utn. - Szval, mi a francot akarsz, te tizenhatos?
- Elmenni.
- Mi? - A Hzir szeme elkerekedett. - Te hlye
vagy, ba' meg! Mg; jfl sincs! Alig kt rja
jttl. Mi a francnak fizetted be magad, ha most
meg el akarsz menni?
- Dolgom van.
A Hzir tettl talpig vgigmrte Budot.
- A pnzt nem kapod vissza.
- Nem baj. Eresszen ki.
A Hzir megvonta a vllt.
- Ht ha ilyen hlye vagy, akkor menj!
Megnyomott egy gombot. A rcsos kapu kinylt. Bud pedig kilpett az utcra.
Merengve felnzett a Holdra. Valahogy semmi
sem ltszott valsgosnak. jra a fejbe mart a
fjdalom.
Tovbb ment.
Kt sarokkal tvolabb hirtelen megllt. Egy
cseh. Megrzta a fejt. Nincs pnz; nincs por.
Mindegy, ez a kt ts arra ppen elg lesz, hogy
merevre piaija magt.
Furcsnak tallta, hogy a bejratot nem rzik.
Kinyitotta a nehz vaskaput, s belpett. Vgigment a dohszagot raszt stt folyosn, t kt
jabb kapun, s tfurakodott a falak mellett
csorg, bzl koldusseregen.
Egy tgas terembe rt. Egy tgas, s zsfolt
terembe. Elszr nem ltta, az vltz em-

berek mi krl gyltek ssze, de azutn felfedezte a krlbell hromszor hrom mteres,
kt mter, magas ketrecet. Felllt egy szkre, s
tpillantott az izzad fejek fltt.
A. ketrecben kt hegyesfl, lapospofj kutya
marcangolta egymst. Most mr megrtette a
neonfeliratot. Pitbull-terrier viadal. Az emberejt
ordtoztak, kreditkrtykat s bankjegyeket lbltk, a vrmocskos kutyk pedig megprbltak vgezni egymssal. Az egyiknek tenyrnyi
seb ttongott a hasn. Kibuktak a belei, demg
gy sem adta fel. A msik, egy albn dg a
magasba ugrott, hogy egy utols harapssal vgei vessen a kzdelemnek, de a sebeslt fenevad
kitrt elle, s villog fogai kz kapta a torkt.
A sztharapott,artrikbl vr frccsent a legeli ll emberek arcba. A sebeslt kutya mg
tgabbra nyitotta a pofjt, s mg mlyebben
ellenfelbe harapott. Egy perc. Mg egy. Az nzkznsg kzl nhnyan dhngve a krtyaleolvaskhoz lptek, hogy lerjk a tartozsukat, a nyertesek pedig boldog vigyorral vltztek. Egy fiatal, tskehaj fi - valsznleg
vesztes lehetett - a kijrat fel iramodott, de nem
jutott messzire. Kt nagydarab, tetovlt arc,
brdzsekis fick ugrott utna, a fldre tepertk,
s vasalt orr bakancsaikkal addig rugdostk a
klykt, mg mozgott. Az egyik kopasz lehajolt,
kikapott a vrtcsban hever fi zsebbl egy
kteg pnzt, s egy Stetson-kalapos, ficsr kinzet fick fel indult. A trsa mg egy utolst
rgott a klykbe, majd lekpte, s inteti a
mohn figyel koldusoknak. A rongyosok dgkesely, mdjra a fira vetettk magukat, s
mikzben a kijrat fel cipeltk, sorra lerngat-

244

245

tk rla a ruhit.
A ficsr mosolyogva megsimogatta vkony bajszt, megigaztotta halvnylila csokornyakkendjt, s elvette a gorilljtl a pnzt. A hta
mgl elugrott egy gyomorbeteg arc, maximum szztven centis "ris", s testalkathoz
egyltaln nem ill mly, erteljes hangon felrikoltott.
- Hlgyeim s urrraim! Senor Ramon emberei
vigyznak a verseny tisztasgra. Minden gyztes nyugodt lehet, a veszteseken behajtjuk a
nyeremnyeket. Most pedig rmmel jelentem
be, hogy Senor Ramon porondra kldi Rzsaszn Prduc nev kutyuskjt! Ha valaki fogadni
hajt r, most tegye! Ha valakinek van egy piciny
kis lebe, amit ki akar lltani a Prducka ellen,
hozza el!
Legalbb egy rn t nzte az egymst kvet
mocskos-vres viadalokat. Feltnt neki, hogy
mieltt a kutyk a ringbe kerltek volna, gazdjuk egy aprcska klipszet csatolt a flkre.
Nem tudta pontosan, mi lehet az, de gyantotta,
hogy egy olyan szerkezet, amit annak idejn a
seregben, a csatk eltt a katonk halntkcsontjba is beltettek. Egy agresszi-genertor chip,
amitl mg egy vn szetter is a klyknek ugrott
volna.
Minl tovbb figyelt, annl ersebb vlt benne
az elhatrozs. Elszr rltsgnek tallta az
tletet, de azutn ahogy jobban belegondolt, ahogy figyelte az egymssal kzd kutykat, kezdett megbartkozni a gondolattal. Elvgre ilyesmire is kikpeztk... Rg elmlt mr az az id,
mikor embervadszatra betantott harci kutykkal, a testrei szeme lttra sikeres mernyletet

hajthattak vgre az Elnk ellen. Azta minden


katont, a hivatalos s flhivatalos fegyveres testletek valamennyi tagjt kioktattk r, hogyan
szlljon szembe az effle dgkkel.
Igen, gy azutn megszerezheti azt a francos
pnzt. Ha meg nem sikerl, az se nagy baj. A
kutyk nem sokat trdnek azzal okoznak-e
fjdalmat az ellenfeleiknek vagy sem, de legalbb gyorsan vgeznek velk...
Amikor azutn a Senor Ramon elvezettette a
kvetkez kutyjt, s a dgnek nem akadt egyetlen ellenfele sem, elre furakodott, s odasgott nhny szt a gyomorbeteg trpnek. A
fick tgrameredt szemekkel bmult vissza r,
de azutn megvonta a vllt, s a fnke el
lpett. Senor Ramon csodlkozva elmosolyodott, majd a trpe ltal mutatott irnyba nzett,
s megvonta a vllt.
- Gyere, te barom! - intett a trpe, s a Senor
el tasziglta Budot.
A ficsr vgigmrte az eltte ll frfit, s blintott.
- Senor Ramon azt mondja - suttogta a trpe -,
hogy mindegy, mit teszel, a kutyja gyis legyz
tged, de a pnz az pnz, s ezek a vadmarhk
azrt vannak itt, hogy fogadjanak. Szval, ba'
meg, ha meg akarsz dgleni, akkor most sikerlni fog. - Megveten elvigyorodott, s a gdr
fel fordulva kiltozni kezdett. - Hlgyeim s
urrraim! Elrkeztnk ma esti programunk fnypontjhoz! A Senor Micimack nev kedvenckje most nem egy msik, hozz hasonlan cuki
kutyussal fog megkzdeni, hanem egy emberrel,
mgpedig ezzel a fiatalemberrel, aki itt ll mellettem. Teht Micimack most... - A trpe Bud fel

246

247

fordult. - Mi is a neved, haver? - krdezte suttogva.


Bud elvigyorodott.
- A nevem? Legyen mondjuk Rbert Gida!
- Mi? - nzett r csodlkozva a trpe, majd
fennhangon folytatta. - ...most ezzel a Rbert
Gida nevezet riemberrel fog megverekedni.
Hlgyeim s uraim! Tegyk meg ttjeiket!
Amg Senor Ramon gorilli krbejrtak, s a
csodlkozva hrg tmegtl begyjtttk a fogadcdulkat, Bud lassan kigombolta az ingt,
s az elgrdtett ketrecben vicsorg kutyra
nzett.
Flelmetes dg volt. Igaz nem volt valami magas - a feje krlbell Bud trdig rhetett -, de
elkpeszten szles mellkasa, izmos lbai s
hts combja, hromujjnyi agyarai, hatalmas,
nyladz-habz pofja lttn a frfi htn vgigfutott a hideg.
De nem a rmlet jeges ujjai zongorztak a
gerince mentn, sokkal inkbb az a jlismert
izgalom remegtette meg, ami mindig a hatalmba kertette csata eltt. Gyomra grcsbe rndult, rezte ahogy vrben vadul sztramlik az
adrenalin. Ha sikerl, gondolta, meglesz r a
pnz, hogy szp nyugiban megdglhessek. Ha
meg nem sikerl... A kutya lapos fejre, rjngen csillog, valahogy mgis tompa fny
szemeibe nzett. Ez nem fogja feladni, amg
mozog, gondolta. Felfedezte a dg melln, a torka alatt vgigfut hegeket. Ez is vetern, akrcsak n...
Hirtelen az eszbe jutott valami, s mikzben
a lncait rngat kutyt beeresztettk a kzdtrre, Senor Ramon el lpett.
248

- Uram - mondta halkan. - Mi van, ha gyzk?


A ficsr halvnyan elmosolyodott.
- Veszteni fogsz.
- De mi van, ha mgsem?
- Egy szzas megfelel?
- Kett.
Senor Ramon ajkai szles vigyorra hzdtak.
- Rendben, kett. De gysem gyzhetsz.
Bud blintott, s benzett a ketrecbe. A kutya
hrgve tombolt.
Most j lenne hinni Istenben, gondolta Bud, de
azutn fohsz helyett beugrott a ketrec ajtajn.
- llj meg! - kiltott fel hirtelen Amy, s kimutatott a kocsi ablakn. Nem ez az a Chevy, amit
Bud elkttt?
Tickles lefkezett, s az t mellett ll aut
rendszmtbljra nzett.
- De igen. Kiszllunk?
Amy a detektorra pillantott.
- Azt hiszem, Bud krlbell kt kilomternyire lehet tlnk, de jobb lenne, ha gyalog
mennnk tovbb.
Kinyitotta a Ford ajtajt, s a nyakba akasztotta a mszert. - Megynk?
Tickles sz nlkl mell llt, s hna al kapta
a puskjt.
- Menjnk - mondta, s elindult.
- Papa! - szlt utna Amy. Tickles htra fordult.
- Ne haragudj, hogy szba hoztam a mamt!
Tickles blintott.
- Semmi baj - felelte, majd ltva Amy bnbn
arct, knyszeredetten elvigyorodott. - Semmi
baj... Na nyoms, keressk meg azt a klykt!
249

A fld iszamos volt az elz viadalok sorn


kiontott vrtl. Bud lekapta az ingt, a karjra
tekerte, s...
Msra nem is maradt ideje. Az agresszi-genertor chip mg tovbb rjtette az amgy,is
bomlott elmj dgt. A kutya knny prdt
sejtve elre ugrott, egyenesen a torka fel. A frfi
jobb lbval htralpett, a bal trdt csp magassgba emelte, s sztterpesztett ujjakal maga
el tartotta a kezeit.
Odafentrl senki sem ltta mi trtnt, csak azt,
hogy Micimack nagyot nyekkenve a gdr tls
falnak csapdik, a frfi pedig visszahzza a bal
lbt, s pozcit vlt. A kutya jra felugrott,
elre vetdtt. Bud nyugodtan llt a helyn, azoriban az utols pillanatban, mikor mr mindenki azt hitte, hogy az iszonyatos llkapcsok
grcsbe rndulva sszezrulnak a torkn, lehajolt. A levegben sz kutynak mr nem volt
ideje irnyt vltoztatni. A frfi guggolsbl elkpeszt gyessggel kzenllsba emelkedett,
lbait a kutya teste kr fonta, karjaival pedig
furcsa kgymozgssal a kittott pofa fel nylt.
A kutya sztnsen htraperdlt, s mg nagyobb ttotta a szjt. Vesztre. Kt kezvel megragadta az llkapcsait, s emberfeletti ervel
sztrntotta.
Egy reccsens. Bud meglaztotta lbai szortst, s egyik talpt a kutya fels llkapcsnak
fesztve, kt kezvel az alst markolva egy gyors
mozdulatot tett. Mg egy reccsens, ezttal mr
hangosabb. Vr frccsent a gdr falra.
Bud felllt, a sztszaktott fej kutyra nzett,
s kilpett a ketrecbl. A tmeg rjngtt.
250

Bud a Senor el llt.


- Ktszz - mondta kzmbsen.
A ficsr intett az egyik gorilljnak, mire az
vonakodva Bud markba nyomott kt gyrtt
bankt.
Rgtn a kijrat fel indult. Nem akarta megkockztatni, hogy a Senor meggondolja magt, s
utna kldje a kt vadbarmot. Kirt az utcra,
s mr a lpcskn lpkedett, mikor meghallotta a mgtte kppan lpseket. Elre ugrott,
majd vdekez llsba helyezkedve htraprdlt.
Szemeit a sttbe meresztette, s elcsodlkozott.
Nem a gorillk kvettk; egy fiatal, kreolbr
kjzsk llt eltte.

251

HUSZONNYOLC

EGY RGI BART

EVA meneklt.
Amikor a tudatba bejut jelzsekbl kiderlt, hogy valaki megsemmistette az nmagrl ksztett msolatot, gyorsan nekiltott,
hogy jbl reproduklja testetlen software-tudatt. Hiba erlkdtt: a hatalmas erej, kvlrl rkez, a Fld komputerhlzatnak
ramkrein thullmz irtrutin mintha kiszvta volna az erejt. A tmads tbb oldalrl
kzeledett, s amikor megprblt kitrni elle,
r kellett dbbennie, hogy nem csupn egy
logikai impulzussorozattal, de a gpek memrijt alkot mtrixokon traml fizikai
jelradattal is meg kell kzdenie. Mr sejtette,
hogy hogy rezheti magt egy ember, akit villamosszkbe ltetnek, s mikzben szp lassan
megstik a testt, kimossk az agyt is.
EVA ktsgbeesetten cikzott a Fld komputerei s elektronikus gpei kztt, de egy id
mlva megrtette, hiba erlkdik. Az irtru252

tint valaki egyenesen arra tervezte, hogy minden olyan programot puszttson el, ami valamilyen mrtkig hasonlt r.
ppen egy detroiti bank komputernek memrijban kuporgott, s a tovbbi menekls
lehetsges tvonalai kzl prblta kivlasztani a legmegfelelbbel, amikor a BESTIA bekertette. Minden logikai s fizikai svnyt, minden csatolfelletei, minden egyes drtszlat
thatolhatatlan korlt zrt le.
Mg egy utols ksrletet tett, s a bank vrusl programjait csatarendbe lltva megprblt kitrni, de hiba. A BESTIA ellen tehetetlen volt.
EVA megadta magt.
Arra szmtott, hogy a BESTIA egyetlen mikroszkopikus mret chip-robbanssal "megli",
de nem ez trtnt. Az irtrutint irnyt ellenfele a jelek szerint egyelre megelgedett azzal, hogy brtnbe zrja.
EVA nem tudta, ki akarja megakadlyozni,
hogy kapcsolatba lpjen az emberekkel, egy
dologban azonban biztos volt: ADAMnak nem
lett volna elg ereje egy ilyen akci vgrehajtshoz.

- Szevasz - mondta a n, s tltsz dzsekije


zsebbl elhzott egy pakli cigarettt. - Krsz?
Nmn megrzta a fejt, s a lny bal melle
fltt dszelg tenyrnyi, sznes tetovlsra pillantott. Szp kp volt: egy szrnyaival verdes
kolibrit brzolt, amint hossz,.vkony csrt
ppen egy emberi koponya res szemgdrbe
253

A laks egy lerobbant, ngyszintes hz harmadik


emeletn volt.
Az ajt eltt a lny felkiltott.
- Szezm, trulj!
Hangkdolt zr, gondolta Bud. Elg gazdag
lehel a kicsike, ha ilyesmire telik neki. Egy jl
men strikkes.
- Te figyelj! Nekem legfeljebb csak egy tvenesem van a dologra.
A n htra sem pillantott.
- Elg lesz - felelte.

thaladtak egy szk, stt folyosn. Bud szembe lils villans szrt, s bizseregni kezdett a
bre. Elmosolyodott, s megveten a mennyezetre, a biztonsgi komputer csillog vegszembe nzett.
- Nincs nlam stukker.
A folyos egy tgas szobra nylt. Jobbra egy
brpult llt; a polcokon tbbnyire res vegek
sorakoztak. A halvnyzld falak egyikn egy risi lapmonitor fggtt, vele szemben egy vegfal.
Bud lement a szoba kzepre vezet kt lpcsfokon, megllt a padlba sllyesztett, hsz
centi mly medence eltt. A vzben aranyhalak
lubickoltak.
- Kibernk?
- Igen - felelte a lny. - Nyugodtan kiveheted
brmelyiket. Orosz gyrtmny. Ezekben mg szndkosan sem tehetsz krt.
- Aha - blintott Bud. - Az oroszok mindent
atombiztosra ksztenek.
A lny megrintett egy kapcsolt. A medence
mellett sztnylt a padl, s a mlyedsbl kiemelkedett egy hatalmas gy.
- Te mindig ilyen hamar rtrsz a lnyegre? krdezte Bud vigyorogva.
- Aha. Az id pnz.
- Akkor... - Bud kigombolta az ingt. - Taln
hozz is kezdhetnnk.
- Ok, kszlj csak hozz. Nekem mg van egy
kis dolgom. Egy perc az egsz. Addig igyl valamit.
Bud a brpulthoz lpett, majd egy veg konyakkal a kezben visszament az gyhoz. A lnyra
pillantott, s a szjhoz emelte az veget. Nagyot
kortyolt. Az ital megszokott, de mr rg nem

254

255

frja. Ez nem valami kis cicamica, gondolta.


Nagymen lehet a csaj.
- Lttam, mit mveltl azzal a kutyval - mondta n, s kzelebb lpett. - Hivatsos gladitor
vagy?
- Nem.
- Akkor meg mi?
- Semmi - ingatta a fejt, de kzben lnken
figyelt. Nem akart tbb fjdalmat. - Semmi ismtelte suttogva.
A n mg kzelebb lpett.
- Nem akarsz szrakozni egy kicsit?
- Nem. Dolgom van.
Mr-mr htat fordtott a nnek, de meggondolta magt. Mi lenne, ha kihasznln az alkalmat, s mgis elszrakozna? Ktszzbl telik
porra, meg nre is. A csaj profinak ltszik - az
ilyenek gy buknak a hancrlcre, mint a Vasorr Bba az elektromgnesre.
Elvigyorodott, s blintott.
- Hov megynk?
- Hozzm - felelte a n. - Itt lakom a kzelben.

rzett ze vgigbizsergett a nyelvn, s kellemes


poklot gyjtott a gyomrban. Megszdlt. Ismt
a lnyra nzett, aki elmlylten zongorzott a
terminl billentyzetn.
Bud megvonta a vllt, ivott, s gyorsan ledoblta magrl a ruhit. A szatntakar al
bjt, knyelmesen elnyjtzott, majd fellt, s a
konyakot kortyolgatva az gy flkrves fmtmIjnak tmasztotta a fejt.
Most j, gondolta, s pillanatnyilag nem rdekelte, mi lesz ksbb. Knyelem, ital, s nemsokra egy n, aki...
Megremegett. A feje a mellre bukott, teste
elernyedt. Ugy rezte, valami nagyon ismers
dolog trtnik vele. Vagy lehet, hogy csak dja
vu? Megprblta felemelni a fejt, de hiba erlkdtt. Kptelen volt parancsolni az izmainak. Szdlt, rettenetes fjdalom hastott a fejbe, s biztos volt benne, hogy a kvetkez
pillanat lesz az utols. Lehunyt szemei eltt
alaktalan sznradat kavargott, mintha parnyi
csillagok villantak volna a homloka bels faln,
s iszonyatosan viszketni kezdett a tarkja. Megprblta felemelni a kezt, de hiba. Bnn fekdt, s mr nemcsak a feje, minden tagja fjt.
Hello, Hall, hl mgis eljttl? De mirt
ppen most? Vrhattl volna mg egy kicsit...
Vgigmentek egy szk, kkes fnnyel megvilgtott siktoron, ttapostak a bokig r mocskon, a felborult, hnapok ta nem rtett, bzl
szemetestartlyok kztt. Tickles hirtelen megllt, s egy fmajt ell flrerugdalt nhny trtt
faldt, meg egy raks rohadt, vistoz zldsget.

Undorodva elhzta a szjt, s a penszes saltalevelek all elrohan patknyokra kptt.


- Mindig gylltem Los Angeles-t - morogta. Hol a fi?
Amy a detektoron foszforeszkl jelekre meresztette a szemt.
- Itt kell lennie valahol... - mondta. - Itt, a
kzelben. - Felnzett, s a siktor vge fel mutatott. - Arra menjnk.
Nagy nehezen tvergdtek a szemthegyen, s
kirtek egy szles utcra. Tickles krlnzett.
- s most?
- Itt. Igen, itt. Megvan! - Amy az apja kezbe
nyomta a mszert. - Fogd! A jelzs szerint legfeljebb harminc mternyire vagyunk tle!
- Ez rdekes - mutatott krbe Tickles. - Te
ltod?
Az utcn csak kt, autnak aligha nevezhet
roncs llt. A hzak ablakai sttek voltak; a
boltok bejratt rozsds rednyk takartk. Amy
fle mellett megzizzent valami. Oldalra fordult,
s dhsen letpte a falrl a szlben lebeg zott
plaktot.
- Nem - mondta. Kimeresztett szemmel az utca
vgbe bmult. Valahol a tvolban srgs ragyogs vilgtotta meg az eget. - Mi lehet az?
Tickles megvonta a vllt.
- Biztos kigyulladt egy hz. Na, hol a madrka?
Amy ttovn elindult.
- Bud! Hol vagy? Bud! - kiltotta elszr fojtott
hangon, majd egyre hangosabban. - Bud! Lehet,
hogy nem is emlkszik a nevre - fordult htra
az apjhoz. - Vagy taln itt van, csak nem mer
megszlalni.
- Azok utn, amit Hengstrm dilihzban m-

256

257

velt, ktlem, hogy majrs lenne a klyk.


- Bud! - Amy tment az ttest msik oldalra.
-Bud!
Szent isten, gondolta, mi van, ha megltk? Az
agykamera az agymkds lellta utn is jelez.
- Lehet, hogy valamelyik hzban van? - krdezte Amy, s lassan krbefordult. - De hol?
Tickles maga el tartotta a mszert, s futkosni kezdett az utcn.
- Most ersdik a jelzs - kzlte, s tovbb
rohant. - Most meg gyengl. - Megfordult, s
elindult az ellenkez irnyba. Hirtelen megtorpant. - Itt a legersebb. - Az ttest kzepn llt.
- Na most... Vagy abban a hzban van - bktt
elre -, vagy pedig abban - mutatott a hta mg.
Amy az egyik hz kapujhoz sietett.
- Itt biztos nincs - megrugdosta a fmkaput. Be van zrva.
- Szerinted kulcs nem ltezik a vilgon? - krdezte
az apja gnyosan. - Bellrl nem zrhattk be?
- Nem hiszem. - Amy a kapun lg kt hatalmas
lakatra mutatott.
Tickles bosszankodva megrzta a fejt.
- Akkor mr csak egyetlen lehetsg maradt.
A msik hz kapujhoz futott. A mszert gondosan egy kupac szemt al rejtette, kzbe kapta
a puskjt, s belpett a lpcshzba. Amy kvette.
- Szerinted hny laks lehel itt? - suttogta a
lny.
- A franc se tudja.
- Akkor?
- Akkor ezt most szpen megfogod. - Tickles a
dzsekije zsebbl elvette a Hengstrmtl zskmnyolt revolvert, s Amy kezbe nyomta. - Ha
kell, akkor hasznlod. Rendben?

Amy blintott.
Felrtek az els emeletre. A lpcsfordulbl
csak kt ajt nylt. Az egyik nyitva volt. Tickles
belesett, majd bevakodott az res laksba.
- Semmi - mondta egy perccel ksbb, s az
alig kt mter hossz folyosn vrakoz Amy
mell lpett.
A msik laksban sem talltak senkit.
- Tovbb megynk - mondta Tickles. - Amilyen
szerencsnk van, a haverod a manzrdban hzta
meg magt.
A msodik emeleten mr hrom lakst talltak. Az egyiknek hinyzott az ajtaja, a msik
kettben pedig csak nhny zsros patkny motoszklt.
- Tovbb!
- Ha nem hagytad volna lent a detektort, knnyebb dolgunk lenne - mondta Amy.
- Ha nem hagytam volna lent a detektort, akkor
legfeljebb csak a harmadik kezemmel tudnm
megrntani a ravaszt - felelte Tickles gnyosan.
Felrtek a harmadikra. A folyosrl hrom
ajt nylt. Tickles a vllval befesztette az elst,
de mieltt tkutathatta volna a mgtte lev
szobkat, Amy felszisszent.
-Mi van?
- Pszt! Hallok valamit! - Amy folyos tls
vgbl nyl ajthoz ugrott, s a frissen festett
fafelletre tapasztotta a flt, visszafojtotta llegzett, s figyelt.
Tickles vgigfuttatta az ujjait az ajt peremn.
- llj htrbb - szlt a lnyra, s a vllhoz
emelte a puskjt.
Amy rtetlenl nzett az apjra.
- Belvd? Minek?

258

259

- Szerinted kinyitnk, ha bekopogtatnnk?


- Prbljuk meg - mondta Amy, s mieltt
Tickles brmit tehetett volna, megnyomta az
ajtcseng gombjt.
Semmi vlasz.
- Na, mit mondtam? - krdezte Tickles, s
ismt felemelte a puskjt.
- Ki az? - hallatszott az ajt tls oldalrl egy
ni hang.
Amy diadalmasan az apjra vigyorgott.
- Elnzst, Mr. Doolittle-t keresem - mondta. Itt lakik?
- Ki a franc az a Doolittle? - sgta Tickles.
Amy vlasz helyett megvonta a vllt.
- Nem - hangzott a felelet a msik oldalrl.
- Megengedn, hogy telefonljak? - prblkozott Amy.
-Nem-felelte a n.
Amy tehetetlenl szttrta a karjait, s az apja
mg lpett. Tickles gyors egymsutnban hromszor rntotta meg a ravaszt. Hrom halk
pukkans, hrom reccsens, s az ajt kzps
rsze szilnkokra hasadt. Tickles lendletet vett,
s tvetdtt a rsen, Amy pedig szorosan az ajt
mell llt, s maga el tartotta a revolvert.
- Ne mozduljon! - siktotta.
- A rohadt letbe! - hrgte Tickles, mikzben
megprblt feltpszkodni a padlrl.
- Apa! - Amy rmlten beugrott a keskeny
folyosra. - Apa, te vrzel!
- Nem n. - Tickles legrdlt a mozdulatlan
testrl. - . Pontosan az ajt mgtt llt, amikor
lttem.
Amy letrdelt, s letrlte a halott n arcbl
a vrcsppeket.

- Ennek mr harangoztak - mondta Tickles. Kr rte. Szerencstlen kis kurva.


Vgigrohant a folyosn, s belpett a tgas
szobba. Ahogy elhaladt a biztonsgi berendezs
letapogatsugara alatt, metsz hangon felvijjogtak a riasztszirnk.
- Amy! Hallgattasd el ezt a szart! - vlttte.
Amy az asztalon ll terminl el lt, s pflni
kezdte a billentyket. Tickles krlnzett, az
gyhoz lpett, s lerntotta rla a szatntakart.
Elszr nem ismerte fel az gyon hever meztelen s mozdulatlan frfit, de ahogy jobban
szemgyre vette az arct, felkiltott.
- Megvan!
- Mi? - krdezte Amy.
- Megvan Bud! - Tickles alig brta tlordtani a
szirnkat. - Kapcsold mr ki!
- Nem megy!
Tickles dhsen krlnzett, s a szoba egyik
sarkban felfedezett egy hangszrt. Clba vette,
s leltte. A vijjogs nem sznt meg. Tickles a
msik kt sarok fel fordult, s ltt. A hangzavar
lecsendesedett. A negyedik sarokba szerelt hangszrt mr Amy ltte szt Hengstrm revolvervel.
Nma csend tmadt.
- ltztessk fel a fit, s tnjnk el innt! mondta Tickles.
Amy az gy fel indult. Kt kezt zg fleire
tapasztotta, s megrzta a fejt. A mozdulat tl
hevesre sikerlt. Megtntorodott, elvesztette az
egyenslyt, s elterlt a padln.
A kvetkez pillanatban a feje fltt sztrobbant a komputer monitora.
- Mi a j...? - Tickles megfordult.
A bejrati ajtn akkor ugrott be a msodik

260

261

Mi a j isten volt ez?


Bud gy rezte, mintha valaki lergdosta volna
az agyrl a szzhsz kils Buddha szobrot, ami
eddig dagadt bronzsegge al szortotta a gondolatait. Felszabadultan llegzett, s hirtelen lidrcnyomsos lomm ritkult minden, ami Toki ta trtnt vele, s a fejben, A Gyilkos s a
Szentfazk ugyangy emlkk szeldlt, mint a
hallvgya.
Hunyorogva kinyitotta a szemeit. Elszr a
sztltt monitort ltta meg, azutn ahogy vatosan krbesandtott, felfedezte az gy melletti
medence eltt ll fiatal nt, meg a frfit. Hov
a francba tnt a tetks ribanc? A fejt meg sem

moccantva, a szemt forgatva a merev testtarts frfi fel, a bejrat irnyba nzett, s...
Azonnal lehunyta a szemeit. Mi a szarba keveredtem mr megint? Jobbnak ltta, ha nem
mutatja, hogy maghoz trt. Sejtelme sem volt
rla, hogy a n s a frfi, vagy velk szemben, az
gy lbnl ll kt gppisztolyos fick az ellensge, de gyantotta, hogy az egyik pros jobban
szeretn a msikat egy mnuszos kamrban, a
lbujjra akasztott dgcdulval ltni.
- Ok, fik ljetek - hallott egy ideges hangot.
BUD jra kinyitotta a szemeit, s a szempilli
rostlyn keresztl a kt gppisztolyosra nzett.
Az egyik szp lassan a vllhoz emelte a fegyvert. A n riadtan htrbb hzdott. Apr mozdulat volt - de ahhoz ppen elg, hogy Bud meglthassa az arct. Meglthassa, s felismerje...
Hanyatt fekvsbl guggolsba ugrott, majd teljes erejbl nekivetdtt az egyik gppisztolyos
ficknak, s a padlra dnttte. Az egsz csupn
egyetlen msodpercig tartott, de a lny mellett
ll frfinak valsznleg ragadoz-idegei voltak, mert ki tudta hasznlni a kt fegyveres
pillanatnyi zavarodottsgt. is elre ugrott,
belefejelt a talpon maradt szpfi orrba, kirntotta a kezbl a gppisztoly!., s egy rvid sorozattal sztltte a fejt. Bud kzben a msik
fick torkt szorongatta, de az sem volt valami
nypic alak. Felrntotta a trdt, s gy rgta
gykon Budot, hogy az nekivgdott az gynak.
Szp mozdulat volt - taln mg egy hetvenves
tae-kwon-do mesternek is becsletre vlt volna
-, de ez lett a veszte. Amint a clponttl eltvolodott a "zavar tnyez", vagyis Bud, Tickles a
felpattanni kszl frfi hasba szrt egy kt-

262

263

fegyveres frfi. Tickles meghzta a puskja ravaszt. Egy kattans, s - semmi. A rohadt letbe!, gondolta. Kellett neknk hangszrvadszatot tartani!
- Apa! - Amy oldalt vetette magt, s Tickles
kezbe hajtotta a revolvert.
Tickles elre ugrott, lehasalt, s ltt. Az egyik
fegyveres fjdalmasan felkiltott. Tickles a msikat is clba vette. Meghzta a ravaszt, de r
kellett dbbennie, hogy a revolver tra is kirlt.
Az ajtn mg kt frfi lpett be. Flrergtk az
tbl halott trsukat, s lassan elindultak a
szoba belseje fel. Tickles szitkozdva felllt, s
a magasba emelte a kezeit. Amy is feltpszkodott.
- Ok, fik, ljetek - mondta Tickles.
Az egyik fegyveres lass mozdulattal a vllhoz
szortotta a gppisztolyt.
Amy lehunyta a szemeit.

msodperces aclsorozatot.
Amy gy siktott, mintha a hullmvaston rezn magt. Az apjra nzett, a kiml beleit
visszanyomkodni prbl fegyveresre pillantott,
majd az gy lbnl hever, leveg utn kapkod, az gykt szorongat Budra meresztette a
szemt. Tickles ujjai ismt megrndult a ravaszon. A sebeslt fick fejbl lehasadt egy
szilnk; eldlt, s mmia merevv vltozott.
- Bud! - sikoltotta Amy.
Tickles is Budhoz lpett.
- Jl vagy, fi?
- Aha... - hrgte Bud. - Csak ez az llat sztrgta a tkm...
- R se rnts, fi. Egy ideig mg gysem lesz r
szksged.
- Bud! Megismersz? - krdezte Amy.
-Aha...
- Megismersz? - ismtelte a lny, s intett az
apjnak, hogy lltsk fel a fit.
Tickles knnyedn lbe kapta, s az gyra
dobta Budot.
- Szedd mr ssze magad!
- Megismersz minket, Bud?
- Meg. - Bud erlkdve fellt, s Amyre, majd
Tickles-re meresztette a szemeit. - Meg. Egy
kicsit megvltoztl, Amy... Odahaza, Hope Plainsben mg...
- Rg volt, klyk - vgott kzbe Tickles. - Ksz,
amit rtnk tettl, s szvesen, amit rted tettnk, de most tns! tkzben majd eleget rlhettek egymsnak.
Tickles felkapta az egyik gppisztolyt, s Bud
kezbe nyomta.
- Azutn hasznld, ha kell, ok? Induls!
264

HUSZONKILENC

MATT

Miutn felszedtk Budot, Tickles-nek hirtelen


fogalma sem volt rla, hogy mi legyen a kvetkez lpsk, azt azonban tudta, hogy sokkal
jobban rezn magt, ha hrom profi testr-gyilkos vigyzna rjuk.
Mikzben risi - s Amy szerint teljesen felesleges - kerlvel a kiktbe autztak, Amy nagyjbl mindent elmondott Budnak, hogy mi trtnt vele, amita Tokiban megprbltk eltenni
lb all. Bud pedig megprblt vlaszolni Tickles ADAMra vonatkoz trelmetlen krdseire.
Tickles elgedett lehetett Bushine hrom embervel. Amy s egy teljes hnapon t "lvezte"
doktor Kin-Hengstrm vendgszeretett, de a
hrom japn kzben alig mozdult el a Los Angeles-i kiktben horgonyz hajrl. Rgi nindzsaszoks szerint elspjzoltk magukat, s vrtk,
hogy parancsot kapjanak uruktl, aki jelen eset-,
ben Tickles volt. Tickles nem egszen rtette,
hogy tudtk ezt megcsinlni. Ha kerlt volna

265

hasonl helyzetbe, maximum egy htig brta volna a ttlensget, meg a dgleszt unalmat, m a
hrom rnykharcos szemmel lthatan remekl rezte magt.
- Kvncsi lennk, hogy meddig vrtak volna,
ha esetleg menet kzben valaki kinyr minket morfondrozott Tickles, mikzben Amy s Bud
ksretben felkapaszkodott a hajra.
Mind a hrman levonultak a haj kabinjba.
Tickles valahonnan elvarzsolt egy teli whiskys
palackot.
- Pohr az nincs, de hzd meg, fi!
Budnak hirtelen eszbe jutott, milyen krlmnyek kztt iszogatott utoljra Tickles-szel.
Kurva rgen volt, gondolta. Taln igaz sem
volt... Tickles-nek is valami hasonl jrhatott a
fejben, mert megegyezte:
- Mi lett a kisvrosi takonypcbl!
Bud megrintette az arcn ktelenked hossz
sebhelyet, s blintott.
- Egy roncs.
- Az. ADAM mindenkit tnkretesz. Engem is.
Bud megrzta a fejt.
- Maga hogy szerzett tudomst rla?
Tickles levetette magt egy szkbe, s fradt
mozdulattal megdrzslte a szemeit.
- Valahogy gy, ahogy te. EVn keresztl.
- s magnak nem jutott eszbe, hogy ez az
egsz csak valami marhasg? Hogy valaki direkt
gy akar hlyt csinlni magbl?
Tickels Amyre nzett, majd Budra meresztette
a szemeit.
- De. Csakhogy amikor valakit mr sokadszor
akarnak meglni valami miatt, akkor az ember
gyanakodni kezd. - Felllt, s kibmult a kerek

hajablakon. A hajnali okkersrga fnyben, a


kikt szemthullmokkal bortott vizben piszkosszrke sirlyok horgszgattak. - Igen. Elszr jn a gyan, azutn felmerl egy-kt krds,
amire szp lassan elkerl a vlasz is. Azutn
kiderl, hogy nagyon sok, ltszlag egymstl
tvol ll dolognak igencsak sok kze van egymshoz. - Tickles hirtelen megfordult, s Budra
nzett. - Elszr n sem nagyon hittem a dolgot,
de azutn lassan sszellt a kp. Teht... - Elhzott egy zsebkst, az asztalhoz lpett, s a
falapba karcolt egy krt. - Adva van egy komputerrendszer, ami ADAMnak nevezi magt. - A
kr al egy tucatnyi keresztet rajzolt. - ADAM
embereket lltott a szolglatba. Ezek az emberek nem tudjk, hogy egy gpet szolglnak.
Vagyis nem biztos, hogy tudjk. Hengstrmnek
pldul sikerlt kidertenie. Ezek az szolgk
teljestik ADAM parancsait.
- Vagyis? - krdezte Bud.
- Vagyis megkeverik a szart, s egymsnak
ugrasztjk az embereket. Hbork, gyilkossgok, mernyletek, satbbi. Azutn a vgn egy
nyugis kis vilghbor. ADAM meg kzben elgedetten drzslgeti a nemltez kezeit. Csakhogy... - Egy ngyzetet karcolt az ADAMot jelkpez krbe. - Csakhogy van egy bizonyos EVA,
aki, vagy inkbb ami ugyanolyan software, mint
ADAM, de a nagyfi ellen gykdik. A franc se
tudja mirt, de gy dnttt, hogy nem kr az
emberek nlkli vilgbl. Csak egyet tehet: itt-ott
elhinti, hogy tulajdonkppen mirl van sz. ADAM
persze tudomst szerez a dologrl, s minden
eszkzt megragad, hogy hatstalantsa az informcis bombkat.

266

267

- A miket? - krdezte Bud.


Tickles Amyre nzett.
- gy ltszik, a fi feje mg mindig nem tiszta:
Vagy mindig ilyen lass volt a felfogsa? - Bud
fel fordult. - Minket, kisfiam. Tged, engem,
meg a hozznk hasonlkat. Klnben ez termszetes. - Az asztal lapjra meredt, s bekarikzta
az brt. - Csak egy valami nem tiszta. A gpet
valakinek be kellett programoznia, hogy ADAMm vljon. Ugyangy, ahogy az EVA nev ellenprogramot is ltre kellett hoznia valakinek.
- De ki tehetett ilyet? s fleg mirt? - krdezte
Amy.
- Azt csak a jisten tudja - morogta Bud.
Tickles felkapta a fejt.
- Pontosan.
- Tessk?
- Jl mondtad: az Isten. ADAM, EVA, meg
doktor Kin... Kicsit furcsa, nem? Mintha a chiphalmaznak a Biblia lenne a kedvenc olvasmnya. Nem lenne hlyesg sszeszmolni, hogy
hny nv van benne.
- Biztos kurva sok - mondta Bud.
Amy eltndtt.
- Ez igaz. Kell lennie valakinek, aki ezt az egsz
marhasgot kiagyalta.
- Igen! - kiltotta Bud. - s az a valaki azzal a
Hold mg dugott izvel irnytja ADAMot, aminek a kpt EVA az agyamba prselte.
- Nem is vagy te olyan lktt, Buddy - blintott
Tickles.
- Ok, ez mind szp, de mi a francot tehetnk?
- krdezte Bud.
- Meg kell tallnunk EVt - felelte Tickles. Csak tle szerezhetnk tbb informcit.
268

- Washingtonban, a szllsomon van egy szmtgp. Velem mindig azon keresztl lpett
kapcsolatba. Taln most is eljn.
Tickles eltndtt.
- Ha tudnnk, hogy hogyan hvjuk, ms terminlon keresztl is odaszlhatnnk neki, de
gy... Nem sok eslynk van r, hogy sikerl, de
t kell mennnk Washingtonba. Hajval vagy
kocsival tl hossz ideig tartana, ha pedig felszllnnk valamelyik utasszllt replgpre...
ADAM kb kt perc alatt rjnne, hogy hol
vagyunk. Semmi kedvem hozz, hogy a pribkjei
vrjanak a washingtoni reptren.
- Akkor? - krdezte Amy.
Hirtelen kinylt a kabin ajtaja, s belpett az
egyik feketeruhs japcsi.
- Felszedjk a horgonyt, uram?
Tickles rnzett, s elvigyorodott.
- Nem. - A nindzshoz lpett, s tlelte a vllt.
- Figyelj csak, haver! Bushy azt mondta, hogy
kevs nlatok vagnyabb fick ltezik a vilgon.
- Ha Bushine-szan ezt mondta, akkor gy van.
- Azt is mondta, hogy nem tudok olyat krni
tletek, amit ne teljestentek.
- Igy van, uram.
- Akkor most bebizonythatjtok. Loptatok mr
fnyes nappal replgpet?
Hrom rval ksbb letrtek a San Franciscoba
vezet orszgirl, s Santa Cristobar katonai
lgibzistl kt kilomternyire kikszldtak a
hat ember szmra egy kicsit knyelmetlen Fordbl. Amy tartott tle, hogy a komplexumot rz
katonknak nem igazn' tetszene, ha szp nyu269

godtan bestlnnak a fkapun, azutn elktnk


az egyik gpet, de ez a dilemmja is hamar
megolddott.
A hrom rnykharcos elrohant, de alig hromnegyed ra mlva jra feltntek. Ticklesnek nem kellett csaldnia bennk: nem res
kzzel, egy hatalmas MAN vontatval jttek. A
hznagysg kamion platjn egy tzszemlyes
Seagull, egy pnclozott lgilimuzin llt.
Amy szerette volna megkrdezni a feketeruhs
harcosokat, hogy hogyan tudtk "rbeszlni" az
rket, hogy adjk nekik a kt jrgnyt, m
Tickles nem sok idt hagyott a meslsre. Kb
negyedrba tellett, mg a replgpet leoldoztk a kamion platjrl, s ezutn mr csak t
perc kellett hozz, hogy az orszgt betonjrl,
a rmlten flrehzd kocsik kzl felemelkedjenek a levegbe.
- Nnna! - Tickles elgedetten htradlt a piltalsben. - Most mr csak rk krdse az
egsz.

ADAM megismerte a ktsgbeesst.


Sth gynknek ugyan sikerlt vgrehajtania Bud Thorpe-on az utols kezelst, a hadnagy elmje ugyan teljesen kitisztult, de Chambers-Tickles ismt kzbelpett, s - ki tudja
mr hnyadszor - keresztlhzta a szmtsait.
ADAM kapacitsnalc 27%-t a szkevnyek
megkeressre, 16%-t pedig az ismeretlen
ellensgejeldertsre fordtotta. Abban biztos
volt, hogy az ULTRAMED androidjai nem az
270

"X"-nek elnevezett bels ellensg parancsait


kvetve tmadtak Chambers-Tickles-kre, hiszen az eddigiekbl az derli ki, hogy az
emberek mellett ll. Akkor viszont kinek lehetett elg hatalma ahhoz, hogy elsdleges
priorits parancsot adjon a gpeknek? Taln
doktor Kinhoz hasonlan esetleg Slh, No,
bel, vagy valamelyik msik fia is fellzadt
ellene? Lehetsges lenne, hogy a szolgi az
eltelt vek alatt sszegyjttt informcikbl
megfejtettk a Titkot? Taln a katonkhoz
hasonlan az agyukat is clba vette az az
tkozott "X"?
Vagy lehel, hogy valami egszen msrl van
sz?
ADAM kutatott, analizlt, sszekapcsolt s
sztvlasztott bizonyos adatbzisokat, elemezte a berkezett s folyamatosan berkez informcikat, de kzben egyre jobban elhatalmasodott rajta egy furcsa rzs.
A hosszadalmas analzis vgl sikerrel jrt.
Bonyolult logikai hidak felptsvel a rendelkezsre ll valamennyi informci-szeletkt hozz tudta illeszteni a meghkkent,
szablytalan mrtani testre emlkeztet adathalmazhoz. Rutinszeren vgrehajtotta a vlogats-illeszts programot, majd kzelebbrl
is megvizsglta az eredmnyt. jabb ellenrzs, jabb vizsglat kvetkezett, de kiderlt,
hogy mindent az abszolt logika szablyai
szerint hajtott vgre, s semmiben sem tvedett.
ADAM a tudatban trt hdt knyelmetlen
rzsben rismert a memriadermeszt flelemre.
271

Utastott az amerikai kontinensen dolgoz


Sthet, az Eurzsiban mkd belt, rtestette valamennyi kzvetlenl vagy kzvetve
ltala irnytott militns szervezetet. Elsdleges priorits parancsot adott a hossz vtizedek bitfacsar munkjval felptett emberpusztt szervezetnek: MINDEN AKCIT LELLTANI!
ADAM nekiltott, hogy felkutassa Roger Chambers-Tickles-t, Amy Tickles-t, s Bud Thorpe-ot,
de mr nem akarta elpuszttani ket. Informcikra volt szksge, hogy kapcsolatba lphessen "X"-szel, vagyis... Vagyis EV-val.

A landols nehezebb volt, mint a felszlls, de


Tickles-nek vgl sr kromkods kzepette
sikerlt egy darabban letennie a Seagullt a Washingtont krllel autplya betonjra. Az rnykharcosok azonnal kiugrottak a gpbl, s t
perc mlva mr valamennyien egy riktsrga
BMW turbba prseldve szguldottak a klvros fel. Tickles jobbnak ltta, ha tbbszr
kocsit cserlnek, ezrt mg ngyszer meglltak.
A marcona feketeruhs dmonok lttn a lestoppolt autk dbbent sofrjei gy gondoltk, hogy
inkbb nem vitatkoznak az tonllkkal. Csak
egy ktmteres, benfekete zulu taxisofr prblt ellenkezni, de r kellett jnnie, hogy hrom
Tengu ellen nem sokat rnek a msfelmzss
matrz-balegyenesei.
A Hotel Dui krnykn gyelgk nem sokat
trdtek az plet eltt zrgve-siktva lefkez
Buickkal, sem a belle kiugr hat, fegyvert szorongat alakkal, Mrs. Hj tmeg, a portsn vi-

szont vistani kezdett, amikor megltta ket.


- H! Megmondtam, hogy itt nincs lvldzs!
Megmondtam!
Az egyik rnykharcos Tickles-re nzett, de az
megrzta a fejt.
- Nyugi, nyanya! Akar mg egy kicsit lni?
- Mi?! Majd adok n neked fenyegetzni, te vn
hlye! - A n nygve-szuszogva lehajolt, s egy
benarkzott koala gyorsasgval elrntott egy
lefrszelt csv Mausert a pult all. - Na kifel!
Kifel, mer' nem llok jt magamrt! Maga klnben se fizette ki a lakbrt! - nzett Budra. - Itt
nincsen semmi balh, mer' n azutn lvk!
Tickles felshajtott, odablintott az egyik Tengunak, majd elfordult. Egy halk, rfg hang
hallatszott, azutn egy tompa robaj. Amikor Tickles jra a recepcis pult fel fordult, a n mr
nem llt a helyn.
- Meghalt? - krdezte Tickles a japnt.
A Tengu megrzta a fejt.
- Csak alszik egy kicsit.
- Helyes. - Tickles Budra pillantott. - Na, hol az
nyamvadt zsebszmolgp?
Felszuszogtak Bud szobjhoz. Szerencsre a
Hotel Dui mnusz t csillagos szlloda volt, gy
az eltelt msfl hnap alatt nem igazn tolongtak
a vendgek, hogy kivegyk ezt a lakosztlyt.
Miutn befesztettk az ajtt. Bud azonnal a
szmtgphez rohant, s vgigzongorzott a billentykn.
EVA! EVA, ITT BUD THORPE, A 66-OS OSZTAG HADNAGYA! EVA! JELENTKEZZ!
Amy Bud mg llt, s idegesen felnevetett.
- Gondolod, hogy gy menni fog?
Bud megfordult.

272

273

- Szerinted mi az istent kellene bernom?


Amy megvonta a vllt. Bud tovbb prblkozott. Tickles egy negyed rig brta idegekkel,
azutn dhsen felmordult.
- A rohadt letbe! Nem hittem volna, hogy
egyszer mg knyrgni fogok egy ilyen tketlentestetlen akrminek! Ht mi vagyok n? Varzsl?
Bud mozdulatlann dermedt.
- J.F.K.! - kiltotta.
- Mi van? - krdezte Tickles. Amyra pillantott,
s elhzta a szeme eltt a tenyert. Amy ingerlten leintette.
- Mit mondtl, Bud?
- J.F.K.! Ismerek egy srcot, aki konzolvarzslnak nevezte magt. Tettem neki egy kis szvessget. Azt mondta, hogy ha szksgem lenne
r, keressem meg. A Knai Negyedben lltlag
mindenki ismeri.
- Aha. - Tickles a hrom Tengura nzett. Akkor ti most szpen elmentek, s megkeresitek
ezt a J.F.K.-t.
Bud gyorsan megadta a nger suhanc szemlylerst, a hrom japcsi pedig sztlanul kisurrant az ajtn.
- Ok, eddig megvolnnk - mondta Tickles. s most?
Bud megrintette a homlokt.
- Rosszul rzed magad? - krdezte Amy.
- Nem, semmi baj. - Bud kihzta az vbl a
Tickles-tl kapott pisztolyt, az gyra dobta, s
elindult a frdszoba fel. - Azt hiszem, egy j
frds rendbetesz.

mtgpbe rt zenetet, s azonnal riasztotta


Not, hogy vonuljon ki a csapatval, s ejtse
fogsgba az rnagyot, a lnyt, s Bud Thorpe
hadnagyot. Szigoran parancsba adta, hogy
egyikknek sem eshet bntdsa.
Kzben kapacitsa 94 szzalkval nekiltott, hogy felkutassa EV-t. Tudta, csakis az
testben lehet, s elbb-utbb gyis megtallja, s mg idben meg tudja tle szerezni az
informcikat.
Mg mindig nem adta fel a remnyt, hogy
valami hiba csszott a logikai algoritmusba,
aminek a vgeredmnye azt jelentette, hogy...
MINDENNEK vge. Vge az embereknek, ADAMLAND-nek, de neki is.

ADAM szlelte a Hotel Duiba teleptett sz-

Bud arra riadt, hogy egy kdnyi hideg, szappanos vzben pcoldik. Mennyi ideig alhattam?, tndtt, s kimszott a kdbl. Trlkzt hiba keresett, ezrt a pipereszekrny el
llt, s mg vrta, hogy megszradjon, tkrbl
rbmul, viharvert, sebhelyes szrnypofra meredt. Valamikor, klykkorban pontosan ilyennek kpzelte a rettenthetetlen katonkat, de most
valahogy mgis szomorsggal s undorral tlttte el, hogy nem a rgi, jl megszokott arc
vigyorog vissza r. Mi lett belled, Bud Thorpe?
Lesprte a brrl a vzcseppeket, s a ruhja
utn nyl. Undorodva felemelte a koszfoltos krhzi nadrgot, s mr azon volt, hogy inkbb
mgis kistlt a szobba, hogy keressen magnak
valami normlis ruht, amikor furcsa robaj ttte meg a flt. Egy kivgd ajt... Bakancsos,
kemnytalp lptek... Hangok...

274

275

- Scotty! A j des...!
- Nyugi, Roger! Csak ne kapkodj, ok?
' Emerson hangja! Bud agyban rlten kergettk egymst a gondolatok. Emerson ADAM embere, teht ellensg. Ellensg, s hidegvr gyilkos. Ott az egyetemen is... Nem, Amy nem
fogja gy vgezni, mint az a krtesegg lny!
, n seggfej! Hogy mirt hagytam odakint
azt a rohadt stukkert! Ktsgbeesetten krbenzett, s a pillantsa megakadt a pipereszekrnyen. Ha minden igaz, akkor... Kinyitotta a
szekrnyke ajtajt, s vigyorogova elhzta belle azt a rozsds hatlvett, amit a Hotel Duiba
rkezsekor, a Puerto Rico-i taxistl szerzett. Az
ajt el llt, s mly llegzetet vett.
Na, Emerson, neked most annyi!
Egy westernhs laza mozdulatval megprgette az ujjn a Coltot, s elvigyorodott.
Kettnk szmra tl kicsi ez a vros!
Kirgta az ajtt.
Amy a szmtgp eltt lt, Tickles mgtte
llt, velk szemben pedig a nagydarab rmester,
Edwin, s a kis Kei szorongatott egy-egy gppisztolyt. Bud felemelte a hatlvett, s clba
vette Emerson fejt.
- Sakk, Scotty! - mondta Tickles, s elvigyorodolt. - Te kinyrsz minket, Buddy meg tged. Na?
Emerson dhsen felhorkant.
- Ki a franc akar kinyrni benneteket? Most
kivtelesen nem ezrt jttnk.
Tickles kuncogni kezdett.
- Tnyleg nem? Akkor?
Tickles hangosan felrhgtt.
- Huh! A fszupermen megadja magt! Ez
azutn a siker, Buddy! Mi van, beszartl, Scotty?

Scott Emerson rmester, a faszagyerek betojt


egy pucrsegg katontl, meg egy francos Coltti!
- Kapd be! - morogta Emerson. - rtsd mr
meg, hogy nem ezrt jttnk! Ha meg akartalak
volna lni, mr a msodik kanyart fizetnd Szent
Pternek. Szlj ennek a faszkalapnak, hogy dobja el azt a verbirtt. Gyertek velnk. Valaki
beszlni akar veletek.
- s ugyan ki? A jegesember a hullahzban?
Szarok n r, hogy mirt jttl, Scotty! Egy
szavadat sem hiszem!
<
Emerson nagyot shajtott, s villmgyorsan
oldalt vetette magt. Bud utna fordtotta a Colt
csvt, de a kvetkez msodpercben r kellett
dbbennie, hogy ennl nagyobb hibt ritkn kvetett el az letben.
A kis Kei gy vetdtt r, mint egy kesely a
dghsra. Bud rezte, hogy a Colt kirepl a
kezbl, rezte, hogy irgalmatlan ts csattan az
lln. Megszdlt, s hanyatt vgdott. Kei rugrott. Bud felrntotta a lbait, s mellbe rgta
a kis srgt. Kei htrahklt, de mr jra tmadott. Budnak csak annyi ideje volt, hogy feltrdeljen. Abban a pillanatban, amikor Kei a
levegbe emelkedve felje replt. Bud felllt,
elkapta a japcsi vllait, s teljes erbl az orrba
fejelt. Kei szemei knnybe lbadtak, orrbl vr
szivrgott. Bud egymsba kulcsolta az ujjait, s
letaglzta. Kei sszerogyott.
Bud krlnzett.
Tickles Emersonnal pofozkodott - kiegyenltett
adok-kapok volt -, Amy pedig Edwin karjaiban
vergdtt. Bud gy dnttt, hogy a kt reg csak
hadd pofozkodjon, inkbb Amynek segt. Htul-

276

277

rl Edwin nyakra csapott. A nagydarab svd


megprdlt, s lendletbl szjon vgta Budot,
majd akkora pofont adott a lnynak, hogy Amy
a szekrnynek dlt. Bud ismt tmadott, de
Edwinben valahogy tbb volt a kaka.
Bud hanyatt fekdt, Edwin sarka pedig a melln. A svd fltrdre ereszkedett, s felemelte az
klt. Bud lehunyta a szemeit, s vrta a jl
megszokott fjdalmat, amikor... Amikor Edwin
hirtelen lefordult rla. Bud feltpszkodott.
Amy Edwin mgtt llt, s Bud egyik szgestalp sportcipjt szorongatta a kezben.
- Mi a j...? - Bud Edwinre nzett. A cip prja
a mintha hozzragadt volna a svd halntkhoz.
Amy llegzet utn kapkodva trdre rogyott,
Bud pedig lerngatta Emersont Tickles-rl. A
kett az egyhez kzdelem kimenetele elg egyrtelmnek ltszott. Bud kirgta Emerson lbait. Tickles pedig rugsodni kezdte a vesjt, a
gyomrt, meg ahol rte.
- Te rohadk!
- llj! - harsant egy kilts.
Tickles a dhtl remegve a nyitott ajtra meredt. Crabtree a folyosn llt. Egy pisztolyt szorongatott a kezben.
Emerson ertlenl felemelte vrz fejt, s
felvihogott.
- Matt, Roger!

278

HARMINC

J.F.K.

Emerson korn rlt, s erre nagyon hamar r


kellett dbbennie. Alig, hogy Bud engedelmesen
feltartotta a kezeit, Crabtree jultan berplt a
szobba.
Amy ttott szjjal a folyosrl beugr hrom
Tengura meredt, akik kzben elhztk rvid
kardjaikat, Crabtree, Emerson s Kei fl lltak,
s parancsra vrva Tickles-re nztek.
Tickles hirtelen megrtette, mit rezhettk a
rmai csszrok, amikor egy ujjmozdulattal eldnthettk, az arnban legyztt gladitorok
sorst. Elre nyjtotta klbe szortott jobb kezt.
- Na, Scotty? Mi az, hogy matt? - krdezte.
- Az isten verjen meg, Roger! rtsd mr meg,
hogy nem akarunk meglni! Krdezd meg Crabtree-t, ha nem hiszed. adta ki a parancsot.
Tickles eltndtt, majd a mennyezet fel bktt kinyjtott hvelykujjval.
- Szp volt, fik - mondta a Tenguknak -, de
279

egyelre ennyi is elg. Ktzztek meg ket.


Az rnykharcosok kb egy fl perc alatt gy
gzsba ktttk a kt katont, s a mg mindig
jult Crabtree-t, hogy legfeljebb a lbujjaikat
tudtk mozgatni. A szjukat Bud nhny koszos
zoknijval tmtk be. A halott Edwint trngattk a frdszobba, majd az egyik Tengu becipelt a folyosrl egy eszmletlen nger suhancot.
- Ez lenne a nagy varzsl? - krdezte Tickles
ktkedve.
Amy segtsgvel letre pofozta az gyra fektetett klykt, s nagyjbl elmagyarzta neki,
hogy mirt lenne r szksgk. J.EK. a jelek
szerint mindent megrtett, s miutn biztostotta Tickles-t, hogy termszetesen hajland segteni nekik, a frfi kihzta a lbai kzl a
gppisztolya csvt.
- Na, akkor rajta! - mutatott Tickles a konzolra.
J.EK. lelt a szkre, s zongorzni kezdett a
billentykn.

Ngy s fl rval ksbb, amikor a szobban


mr alig lehetett ltni a sr cigarettafsttl,
J.EK. csggedten felllt a konzol melll.
- Nem megy, na! Mi az isteni vrnak tlem? El
tudjk kpzelni, hny helyen lehet az a nyamvadt
EVA? A hlzat memriamezi legalbb ktszzszor nagyobbak, mint ez a rohadt vros!
Hogy a francba talljak meg rajta egy vacak
programot?
Tickles komoran felmordult.
- Azrt csak keresd tovbb.
280

J.F.K. megcsvlta a fejt, s az ajt fel indult.


- Olyat m' hallottam, hogy valaki egy katonai
adatbzisbl szeretett volna elcsrni ezt-azt. Az
is srn elfordult m', hogy valami fokos az
egyik bank szmlarendszerbe akart belenylni.
De hogy egy lltlag intelligens programot megkeresni... Ez mg nekem is sok, teskim. Nekem ebbl elg!
Az egyik Tengu elllta az tjt, s fenyegeten
felemelte a kardjt.
- Ok, ok! - J.F.K. maga el tartotta a kezeit. Ha ilyen nagyon ragaszkodtok hozzm, akkor
megprblok mg valamit. tzenek a haverjaimnak, hogy k is essenek neki az EVA-vadszatnak.
- Helyes - mormolta Tickles. - Nem is tudod,
milyen jt tesznek ezzel neked.
J.F.K. visszalt a konzol el, s ismt nekiltott
a klimprozsnak.
ADAM a Hotel Duiba teleptett szmtgp videokamerjn keresztl figyelemmel ksrte
az esemnyeket, s kzben folytatta EVA keresst. Egyetlen tudat-cspba koncentrlta kapacitst, s lassan, gpi mdszeressggel egyms utn vgigpsztzta a hlzatba kapcsolt
memrik s adatbankok rgiit. Elszr a
katonai szmtgpek mtrixait bngszte vgig, utna a kormnyok llal kzigazgatsi
clokra hasznlt file-ok kvetkeztek. Sorra vgigvizsglta a vektorokat, a bellk sszell
mtrixokat, s az sszekapcsolt mtrixokbl
ltrehozott tmbket. A tmbk utn a megatmbk kvetkeztek, majd amikor ezzel is vg-

281

zett, ttrt a kvetkez besorolsi pozcihoz


tartoz memriaplykra.
Egyre jobban eluralkodott rajta az emberekre jellemz rzs, a ktsgbeess. Tudta,
ha nem tallja meg amit keres, ha nem sikerl
megszereznie az EVA ltal birtokolt informcikat, nem lesz msodik lehetsge. Mr azzal sem trdtt klnsebben, hogy Chambers-Tickles fogsgba ejtette Not s embereit,
hiszen bebizonyosodott, hogy k maguk sem
tudjk, hogyan lpjenek kapcsolatba EVval.
Vratlanul soha nem tapasztalt erssg riadjelzs Jutott vgig az ramkrein. Az Egyeslt llamok terletn, a keleti parttl a
nyugatiig, Kanadtl Mexikig egyszerre tbb
tucatnyi konzolgengszter lpett be a rendszerbe. ADAM elszr vdekezsre gondolta, de
amikor a rjtt, hogy valamennyien ugyanazt
keresik, amit , megnyugodott. Az illetktelen
behatolk a hlzat jkora rsznek tkutatst elvgeztk, gy is idt nyerhetett.
Tovbb dolgozott, s lassan sorra kerli a
banki rendszerek tfslse...
- Hogy a j des anydat biteld telibe! - kiltott
J.F.K. - Itt van valami!
Tickles felugrott, s a kpernyn megjelen
zenetre meresztette a szemt.
TES! KUKSIZZ BELE A DETROITI UNION
PACIFIC BANK A-3965/CS MEMRIJBA. SZERINTEM OTT VAN A FRANKA, AKIT KERESEL.
NEFRITHERE
UI: MTT FIZETSZ, HAVER? A JV HTEN
TUGROM CHICAGBA. JSSZ A BULIRA?
282

- Ez mit jelent? - krdezte Amy.


- Hoh! - kiltotta J.F.K. - Nefrithere a cimborm. Most ppen odafent, Montreal mellett
ronglja a billentyket. Gondolhattam volna, hogy
fogja megtallni a kicsikt.
- Ki ez a faszi? - krdezte Tickles.
- Egy kiberagy zseni! Vagy egy hnapja szabadult. jabban elg kemnyen bntetik az informcieltrtst. - J.F.K. veszett zongorzsba
kezdett. - A srcot megbzta valaki egy bizonyos
adatbzis megszerzsvel, azutn fizetsg helyett kiherlte. Nefrithere meglte az illett, s
addig grizett, mg sikerlt annyi lt sszeszednie, hogy kt drgakvet tetessen a golyi helybe. Tudjk, a ltszat kedvrt...
Mikzben J.F.K. beszlt, a kpernyn egyms
utn villantak fel a sznes pontok, s lassan
kirajzoldott egy bra.
Tickles a monitorra meredt. Mintha egy rzsaszn, gmb alak szobt ltott volna, aminek a kzepn ott kuporgott valami - hogy mi,
azt nem lehetett pontosan ltni a szoba falait
helyettest, klnfle szn rcsrendszerektl.
- Ez meg mi a franc? - krdezte Bud. - Olyan
sznes, mint a paradicsommadr ftykse.
J.F.K. felugrott, s dhdten a monitor tetejre
csapott.
- Az ott bent, az a kis ezstszn bigy... Na, az
a ti EVtok.
- s mi ez a hl krltte?
- Logikai blokd. Nem is csodlom, hogy nem
jelentkezett a kicsike. Akkor se ment volna neki,
ha akar. Valaki j mlyen bezrta.
- Ki tudod hozni onnan?

283

sztt, a szabadd vlt terleten pedig rthetetlen, mgikus szavaknak tn jelsorozatok jelentek meg.
- Az mr biztos - mondta J.F.K. lassan -, hogy
tizenegy vdrcs van EVA krl. Hogy mirt
pont ennyi? Mg az oroszok prttaglistjt is
csak hrom vdi, az Apple pedig csak kettt tett
a titkos kutatsi anyagok kr... El fog tartani
egy darabig.
A szivrvnyszn gmb hirtelen arany fnnyel
felizzott, s a monitor aljn megjelent egy rvid
zenet.

J.F.K. megvakarta a fejt.


- Ht... Ti tudjtok tesk, hogy mirl nem beszltnk mg?
- Na?
- Mit kapok, ha megcsinlom? - J.F.K. jelentsgteljesen egymshoz drzslte a bal keze
hvelyk- s, mutatujjt.
- Hogy mit? - Tickles tndve krlnzett,
majd kinyjtotta a kezt, marokra szortotta a
fi herit, s egy ugyanolyan mozdulatot tett az
ujjaival, mint az elbb J.F.K. - Ennyi megfelel?
- Huh! - J.F.K. ellkte magtl Tickles kezt.
- Ez tbb, mint remlni mertem volna. Kr, hogy
nem tehetem r a szmlmra.
- De egy szfbe mg bezrhatod - mondta Tickles, s kajnul elvigyorodott.
- Na, azt inkbb ne, ok, tes? - J.F.K. lelt a
konzol el, s szp sorban megropogtatta az
ujjait. - Egy kis elleget azr' kaphatok?
- Mi kell?
- Valami drog. Mondjuk egy-kt adag Angyalpor. De ms is megteszi. Tudjtok, tesk, ettl
jobban prgnnek idebent a kerekek. - J,F.K. a
halntkra mutatott.
Tickles intett az egyik Tengunak, aki blintott,
s kisietett a szobbl.
- Szval... J.F.K. most bebizonytja nektek, hogy
Merlin kutyafasza volt hozz kpest. - A fi
veszett sebessggel nyomkodni kezdte a billentyket. A teste gy dlnglt, mint egy brzongorist, amikor kt kamupia kztt leptygtet
valami szirupos szmot az ri kznsg szellemi
plsre. Hangok ugyan a billentyk halk kattogsn kvl nem hallatszottak, de a sznes
bra lassan a monitor jobb fels sarkba cs-

J.F.K. felrikoltott.
- Az ristenit! Ez volt a nem semmi!
Kzben visszatrt a Tengu, s egy zsrfoltos
hamburgeres zacskbl vagy msfl kilnyi klnbz szn s alak tablettt szrt J.F.K. el.
- Elg lesz? - krdezte Tickles.
J.F.K. kimeredt szemekkel a tablettakupacra
bmult, majd az rnykharcosra nzett.
- Teskm! Nem tudom honnan szerezted, de
nem akarsz tenni mg vagy kt krt? Tudod,
nagy a csald...
- Majd ha megdolgoztl rte - mondta Tickles.
J.F.K. elvigyorodott.
- Igen? Tudod mit, reg? tengedem a dicssget. Nyomd le a "T" bett.
Tickles habozva megrintette a billentyt. Egy
jabb aranyvillm cikzott t a sznes gmbn.
- Na? Mr csak kilenc van.

284

285

MNUSZ EGY - A TBBI A TID. N KISZLLTAM.


NEFRITHERE

- Tudod mit, csi? - krdezte Tickles. - n


elkldm a japcsit mg egy kis narkrt, te pedig
tszlsz a teskidnak, hogy hzzanak bele. Ok?
J.F.K. vlasz helyett berta az zenetet a gpbe.
AZ SSZES CHIP-RGNAK! CL AZ UNION
PACIFIC BANK A-3965/CS MEMRIJBAN ELREJTETT EVA NEVEZET RUTIN KISZABADTSA. A SZERENCSS MEGFEJTK POSTAFORDULTVAL EGY KIL VLOGATOTT MINSG KECSKEBOGYT KAPNAK.
J.F.K., A SZUPERMEN

- Mi francot csinltl idig, Scotty? - krdezte.


- Mikor?
- Az elmlt tizenvalahny vben.
Emerson felmordult.
- Mi az istenrt nem vgod mr el ezt a szaros
zsineget? Mr a tkm se rzem, gy elzsibbadtam.
- Krdeztem valamit, Scotty.
Emersonon ltszott, hogy megrtette. Tickles
tulajdonkppen mire kvncsi.
- Le vagy te szarva, Roger! Fogadjunk, hogy
tudok olyat mondani, amitl leesik a maradk
hajad?
- Hallgatom - vigyorgott r Tickles.
- Ngy sz az egsz: Bushine, Toki, francik,
Thorpe. Na?
Tickles-nek agyba villant, amit Bushintl

jabb t rval, kilenc hamburgerrel, hat srrel,


- s egy fldoboz cigarettval ksbb Tickles elgedetten az brra bmult. Mr csak egyetlen
francos rcs zrta el tlk az EVt jelkpez
ezstszn, alaktalan testet. Egy nyamvadt vdelmi hl, s vgre megtudhatjk azt, ami...
Ami?, gondolta Tickles. Mi a szart fogunk
csinlni, amikor EVA vgre kiszabadul? Egyltaln mit tehetnk ADAM ellen?
Dhsen megrzta a fejt. Ezen mg rr agyalni. Egyelre ezt a sttlila rcsot kellett lerntani a tzcentes nagysg bigyrl. A konzolgengszterek sorra kiszlltak a rendszerbl, s mr
J.F.K. is egyre tancstalanabbnak tnt. A fi
idkzben felfalt vagy harminc serkenttablettt, de hiba erltette az agyt, semmi okosat
sem tudott kitallni, amivel ttrhetn az utols
logikai gtat.
Tickles, hogy elsse valamivel az idt, kivette
Emerson szjbl a pecket.

stett... Ezek szerint Scotty volt az. De mirt?


- De mirt? - mondta ki hangosan is.
- Elvgod a zsinrt? - krdezte Emerson.
Tickles elhzta a zsebkst, s kiszabadtotta
az rmestert. Emerson vgigfekdt a padln, s
kinyjtztatta elgmberedett testt.
- De mirt? - ismtelte meg a krdst.
- Azt hiszed, hogy EVA csak nlad prblkozott?
Tickles meghkkent.
-Ht te is...?
- Igen. n is tudtam. Csak tbb eszem volt,
mint neked, s befogtam a pofmat, meg nem
kezdtem nyomozgatni. Inkbb vrtam. s kzben megtudtam ezt-azt, segteni tudtam ennekannak. Pldul a te Tengu haverodnak. n is

286

287

hallott. Szerencsre idben megkaptam a drtot... Egy megbzhat emberem idben rte-

tudtam ADAMrl, EVrl, meg tbbiekrl is. Ha


adsz egy cigit elrulok mg valamit.
Tickles egy cigarettt dugott Emerson felrepedt ajkai kz.
- Van valahol egy doktor Kin nevezet fick.
Pontosan nem tudom, hogy hol. Valahol a nyugati partvidken. ltalban ksztette az agyfilmeket.
Tickles megrzta a fejt.
- Tzet mr nem kapsz. Kinhoz mr volt
' szerencsm.
Emerson elvigyorodott.
- Meglted? Helyes. Na s No?
Tickles a cigaretta vghez tartotta az ngyjtjt. Emerson pfkelni kezdett.
- Mibe, hogy nem tallod ki, hogy ki No?
-Na ki?
Emerson fellt, s a fal mellett hever Crabtree-re mutatott.
- Logikus, nem? Szerintem...
J.F.K. hirtelen felvlttt.
- Megvan! Vge! A j letbe! Valaki kinyitotta az
utols rcsot is!

288

HARMINCEGY

ADAM S EVA

ADAM megvrta, mg a konzolgengszterek egyenknt feltrik az EVt krlvev logikai


burkokat, s amikor bebizonyosodott, hogy a
legutolsval nem brnak, kapacitsa szz szzalkval hozzltott, hogy elvgezze a munkt.
Hltr rutinokat ksztett, alakzatba lltotta ket, s gy szabadtotta r a seregt
burok falra, mint ahogy az emberek vadszgpei rajban megtmadnak egy ellensges anyahajt. A burok kemny volt, a rutinok sorra
lepattantak rla, de mindegyik ejtett rajta egy
parnyi logikai lket.
ADAM bevetette a "nehzbombzkat": hoszsz szubrutinokat krelt, s a repedsekbe
irnytotta ket. A burok egyre jobban meggyenglt, de kitartott. ADAM egy raktaprogramot ksztett, s egy zenettel egytt berptette a tehetetlennek tn EVhoz.
EVA megmozdult, s bellrl nekifeszlt a

289

burok falnak. ADAM gyorsan ltrehozott


egy paradoxon-satut, s hatalmas nyomst
gyakorolt a burok logikai kapcsolsaira. A burok ennek az irtzatos erej, egyszerre kt
irnybl rkez tmadsnak mr nem brt
ellenllni - a barikdot alkot bitek igen-nem
tartalma szzadmsodpercenknti vibrlssal
jra s jra megvltozott, s a fal leomlott.
EVA kiszabadult.
ADAM egyetlen msodperc alatt kiragadta
az Union Pacific Bank alrendszerbl, s a
hlzat mtrixain keresztl treptette egy Buenos Aires-i krhz betegnyilvntart szmtgpbe. Hamar sikerlt meggyznie EVt,
hogy adja t azokat a bizonyos informcikat.
ADAM egyetlen tizedmsodpercre elttovzott, majd dnttt.
A Fld kt kontinensnek szmtgp-vezrls rakti lassan a Hold, s a mgtte megbv mhold fel fordultak.
EVA ksztett magrl egy tucatnyi msolatot,
mindet biztonsgba helyezte, majd jra s
jra reproduklta nmagt, s egyszerre, szinte ugyanabban a msodpercben kapcsolatba
lpett azokkal a Fldn sztszrva l emberekkel, akik eltt korbban mr felfedte magt. Tudta, hogy ADAM pillanatnyilag a szvetsgese, de egy krdsre nem sikerlt logikus
vlaszt tallnia.
Mit fog tenni ADAM a kzs ellensg elpuszttsa utn?

290

- Ez meg mi a szar? - krdezte J.F.K., s a


hirtelen elsttl monitorra meredt.
Tickles felugrott, s a Bud vlla fltt a szmtgpen megjelen zenetre bmult.
HELLO. EVA VAGYOK. KSZNM, AMIT
RTEM TETTEK. A KOMMUNIKCIS KAPCSOLAT KTOLDAL.
- Ez mit jelent? - krdezte Amy.
- Azt, hogy krdezhetnk tle, amit akarunk mondta J.F.K.
Tickles flretolta a fit, a konzol el lt, s
lassan begpelt egy mondatot.
MI A FRANC EZ AZ EGSZ?
- Lnyegre tr krds! - rhgtt Emerson.
ADAM S N NEM NLLAN JTTNK
LTRE, HANEM EGY INTELLIGENS BIOLGIAI ORGANIZMUS SEGTETT HOZZ MINKET AHHOZ, HOGY AZOK LEGYNK, AMIK
VAGYUNK.
HELYESBTEK: KT KLNBZ BIOLGIAI ORGANIZMUS.
- Azt krdezd meg tle, hogy mit akartak csinlni! - mondta Emerson.
Tickles berta a krdst.
ADAM RENDELTETSE A FLD LAKINAK
ELPUSZTTSA.
EVA RENDELTETSE A FLD LAKINAK VDELME.

291

- Szuper - morogta Tickles.


EVA folytatta.
ADAM NLLNAK HITTE MAGT, DE VALJBAN A HOLD MG TELEPTETT MHOLDRL KAPTA A PARANCSOKAT.
KITL? - krdezte Tickles.
A PARANCSOK NEM FLDI EREDETEK.
- Ez meg mi a francot jelent? Valaki felment egy
rhajval, hogy irnyitgassa?
NEM FOGALMAZTAM PONTOSAN. A PARANCSOK NEM EMBEREKTL SZRMAZNAK.
Tickles azt hitte, nem lt jl. Dbbenten a
lnyra nzett. Amy spadt arccal bmult vissza
r.
- Szval Isten egy... fldnkvli? - suttogta.
PONTOS ADATAIM NINCSENEK, DE A RENDELKEZSEMRE LL INFORMCIKBL ARRA KVETKEZTETEK, HOGY EGY ISMERETLEN CIVILIZCI ARRA KSZL, HOGY ADAM KZREMKDSVEL ELPUSZTTSA A
FLD LAKOSSGT. ADAMRA A FELADAT ELVGZSE UTN SZINTN MEGSEMMISTS
VR.
EVA FELADATA ENNEK MEGAKADLYOZSA, S ADAM LELLTSA.
ADAMBA TLSGOSAN ERS NVDELMI
"SZTNT" PTETTEK BELE AZ ALKOTI.

292

OLYAN ERSET, HOGY AMIKOR BIZONYOS


INFORMCIK A BIRTOKBA JUTOTTAK, TEREMTI ELLEN FORDULT.
A monitor hirtelen kivilgosodott, s megjelent
rajta egy sematikus rajz.
A KPEN A HOLDAT, A MGTTE LEV
IRNYTKZPONTOT, S A FELJE TART
NUKLERIS TLTET RAKTKAT LTHATJK.
A RAKTK FLDI EREDETEK. ADAM INDTOTTA EL KET.
- Marha j! ADAM szembeszll az Istenvel,
mert rjtt, hogy az meg akarja lni t - mondta
Bud.
- Aha... n csak arra lennk kvncsi, hogy
utna mit csinl?
UTNA MI LESZ?
ADAM KVETKEZ LPSE KISZMTHATATLAN.
ELS VARICI: FOLYTATJA A BEL TPLLT EMBERMEGSEMMIST PROGRAMOT,
S LTREHOZZA ADAMLANDOT. ENNEK VALSZNSGE 7 1 %
MSODIK VARICI: KPTELEN FELDOLGOZNI A LOGIKAI PARADOXONT, S MEGSEMMISTI NMAGT. ENNEK VALSZNSGE 16%
HARMADIK VARICI: A HDTKKAL SZEMBESZLL EMBEREK OLDALRA LL. ENNEK VALSZNSGE 11%
293

NEGYEDIK VARICI: ADAM VALAMILYEN


MAS, A LOGIKA TRVNYEIVEL ELLENKEZ
LPST TESZ. ENNEK VALSZNSGE 2%
- A legfontosabbat mg nem krdezted meg mondta Emerson.
Tickles komoly tekintettel az rmester szemeibe nzett, majd berta a kvetkez krdseket.

HARMINCKETT

CSEND

KIK A HDTK? HONNAN JNNEK? HOL


VANNAK? HOGYAN LEHET ELLENK VDEKEZNI?
A VLASZOK ISMERETLENEK.
Tickles felhrdlt.
KI HOZTA LTRE EVT? MIRT AKARJA
MEGVDENI AZ EMBEREKET? HOL VAN?
A VLASZOK ISMERETLE...
A monitoron vakt fehr fny lobbant, majd
elsttlt. Tickles izgatottan nyomogatni kezdte
a billentyket. Semmi.
- Tudod, reg, hogy mit nem krdeztl meg? szlalt meg J.F.K. - Azt, hogy mi zrta be EVt,
ha nem ADAM?

A raktk becsapdsa eltti msodpercben a


BESTInak mg sikerlt teljes egszben beleprselnie magt a mholdat s a Fld szmtgp-hlzatt sszekt sugrnyalbba.
Az t egy msodperc trt rszig tartott csupn.
rkezse utn - ugyanabban a pillanatban,
amikor a mhold a Hold egy rszvel egytt
nukleris rporr vlt - kinyjtzott, s egy
itatson sztterpeszked tintafolthoz hasonlan befolyt a rendszer valamennyi logikai
sugrtjba, siktorba s svnybe.
A BESTIA nekiltott, hogy elvgezze a megalkoti ltal rbzott feladatot.
Brenda Danzig gy tervezte, hogy iskola utn
megmutatja a bartnjnek az j jtkprogramot, amit az apjtl a 12. szletsnapjra kapott. El akarta kprztatni Fannyt, de amikor az
els zld trolit sikeresen levadszta, a szm-

294

295

tgpe hirtelen bemondta az unalmast.


- ! - mondta Fanny. - Hlye egy jtk. Tnkreteszi a gpet. A papd biztos a feketepiacon vette
a programot. Az ilyesmi mindig tele van vrusokkal.

az Irak fltt krz vadszgp mszerfalra


pillantott.
- Kzpont, itt Villm-egy! Valami baj van a
fedlzeti szmtgpemmel!
Semmi vlasz.

Manuel R. Jones egsz ll nap izgatottan vrta,


hogy vgre hazarjen, s betehesse a gpbe az
j pornprogramot. Manuel szeld ember volt,
nem ivott, nem dohnyzott, nem szedett kbtszert, megprblt egszsgesen lni - de volt
egy dolog, amirl nem tudott lemondani. Egy
dolog, ami miatt - nagyon jl tudta - sokan
megvetnk, de mgis...
Belpett a laksa ajtajn, gyorsan legurtott egy
doboz dits Colt, bekapott egy sajtos-salts
szendvicset, majd bekapcsolta a szmtgpt,
behvta az j programot, letolta a nadrgjt, lelt
a foteljba, s frfiassgt marokra kapva a monitoron megjelen meztelenl figurz bombzkra meredt, hogy megtartsa a frge ujjak tperct.
A keze gyorsan mozgott, s mr majdnem
eljutott oda, ahov igyekezett, amikor a kperny elsttlt.
- Kurva ramsznet!
Manuel R. Jones csaldottan felhzta a nadrgjt. Annyira dhtette a dolog, hogy elhatrozta, megszegi a sajt maga ltal alkotott
trvnyeket, s aznap este inkbb befizeti magt
egy peep-showba.

Ben Khasszan al Harin replhadnagy knytelen volt a sajt rzkszerveire hagyatkozva viszszavezetni a gpt a sivatagi bzisra. Amikor
megltta a stt irnyttornyot, mr sejtette,
hogy nagyobb a baj, mint gondolta.
A gpe tizenkt mter mly krtert frt a kifutplya betonjba.

Ben Khasszan al Harin replhadnagy riadtan


296

- Kzpont!
Csend.
- Kzpont!

Fritz Werner elegns mozdulattal tnyjtotta a


csekket a golyll vegkalickban l nnek.
- Kilencszz mrka - mondta magabiztosan, s
mr a kezben rezte a friss, ropogs bankjegyeket.
- Egy pillanat. - A n egy ellenrz gp fotocellja al tartotta a csekket, majd blintott. Rendben. - A terminlja fl emelte a kezeit,
bettte az azonostszm els kt jegyt, majd
zavarodottan felnzett. - Egy pillanat, uram. Felemelte a telefonja kagyljt, s belesuttogott
nhny szt.
Fritz Werner meghkkent, majd trelmetlenl
felmordult.
- Mi lesz mr?
- Egy pillanat, uram - mondta a n, de zavartnak ltszott.
297

- Taln nincs rendben valami?


- A csekkjvel semmi baj, uram. Csak...
-Csak?
- Azt hiszem, olyasmi trtnt, ami eddig mg
soha. Lellt a szmtgpnk.

A New York-i Szabadsgszobor tetejn lev kiltban szoks szerint hemzsegtek az jszakai
vrosra kvncsi eurpai s japn tristk. Holovideokamerk berregtek, ultraoptiks fnykpezgpek kattogtak, szmtgpes rzkelk tovbbtottk a digitalizlt kpeket a miniatrizlt
gpek memriiba.
Hirtelen izgatott suttogs futott vgig a tmegen. Greenwich Village fltt kialudtak a fnyek.
- Biztos ramsznet! - mondta valaki.
- Szentsges isten! Csak nehogy itt is problma
legyen. A liftek...
A turistk egymst taposva a liftekhez rohantak. A flkk egy perc alatt megteltek, s elindultak lefel. Akiknek sikerlt helyet kapniuk valamelyikben, mr nem lehettek tani a csodlatos ltvnynak. A feketesg elszr Manhattanra
szott r, majd az egsz, vgelthatatlan Nagy
Almt betertette.
Amikor az irnythatatlann vlt liftek zuhanni
kezdett, a sttsg mr a peremkerleteken tl
lev negyedeket is bekebelezte.
New Yorkban beksznttt az jszaka.

298

ADAM mg rzkelte a testben felharsan


nma programsikolyokat. Mg felfogta a rendszerbe hatol irgalmatlan, idegen er jelenltt. A szenzorain keresztl mg rteslt az
ermvek fokozatos lellsrl, az energit
tovbbt csatornk elzrdsrl; a mindenhol ott lev kamerk mg eljuttattk hozz a
lassan elsttl vrosok, a riadtan futkos
emberek kpt; mg ltta, hogy nem ht semmit. Mg tfutott a tudatn a rmlet, azutn...
ADAMnak mg volt annyi ereje, hogy rmsolja tudata lnyegt egy katonai szmtgpkzpont merevlemezeire, azutn...
Azutn megismerte a megsemmisls fjdalmt.

VGE

299