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EL DINERO DE LOS DEMS

Y DE CMO LO UTILIZAN LOS BANQUEROS


PREFACIO
En la poca en que la serie de artculos de Louis D. Brandeis sobre el trust del
dinero aparecieron en Harperlr Weekly, se recibieron muchas solicitudes para que
fueran publicados en forma definitiva y ms accesible. Incluso sin esta exigencia
epistolar habra resultado a la postre evidente que estos artculos constituan
inevitablemente un libro, en la medida en que incorporaban un anlisis y una
descripcin realizados por la mente ms experta de Estados Unidos sobre los
grandes movimientos industriales de nuestra era. Las peticione significaban que el
pblico atento reconoca que en tales textos se hallaba una contribucin a la
historia. Era el tratamiento ms claro y profundo jams publicado sobre aquella
parte del desarrollo empresarial que, tal como el presidente Wilson y otros
prohombres han dicho, ha resultado ser el ms grande de nuestros problemas. La
historia de nuestro tiempo es la historia de la industria. En el futuro, ningn
estudioso ser capaz de describir nuestra era con autoridad salvo que aprehenda
la expansin y la concentracin que siguieron al dominio del vapor y de la
electricidad, las grandes aportaciones de tal cambio, y los grandes excesos a que
dio lugar. En mi opinin, ningn historiador del futuro encontrar entre nuestros
textos contemporneos otro anlisis tan magistral de las razones por las que la
concentracin se descarri. No soy sino uno ms de los muchos que vemos en el
seor Brandeis a una de las mentes ms Brandeis y slidas de nuestro tiempo en
el campo de la economa. Cuando sus artculos se estaban publicando en Harperk
Weekly, tuve sobrada oportunidad de apreciar cun extendido estaba entre la
gente inteligente el convencimiento de que este diagnstico brillante acerca de
nuestro trust del dinero constitua la contribucin ms importante en muchos aos
al pensamiento actual.
No soy de los que utilizan la palabra grande de forma balad; puedo decir, sin
embargo, que veo al seor Brandeis como un gran hombre. Su comprensin de
las cifras denota una gran inteligencia. Tal como uno de los primeros financieros
de nuestro pas me dijo en una ocasin, la excelencia del seor Brandeis como
abogado es slo parte de su excelencia como matemtico. Mi criterio en esta
materia queda suficientemente expresado en el editorial de Harperk Weekly, que
reproduzco a continuacin:
Aritmtica

Aproximadamente cinco aos antes de la quiebra de la Metropolitan Traction


Company of New York, el seor Brandeis viaj a Nueva York desde Boston y, en
un discurso en la Cooper Union, profetiz el fracaso de dicha compaa. Por aquel
entonces, banqueros de primera fila de Nueva York y Boston recomendaban
encarecidamente dichas acciones a sus clientes. El seor Brandeis lo predijo
nicamente sobre la base del anlisis de los estados financieros publicados.
Cmo venci en la controversia Pinchot-Glavis-Ballinger?* Por muchos factores,
sin duda. Pero quizs el paso ms decisivo fue cuando calcul, simplemente,
cunto tiempo habra tardado un empleado diligente en leer el informe GlavisBallinger y en realizar un anlisis del mismo. Sobre esta base, estableci que el
seor Wickersham no poda haber preparado su informe en la fecha en la que
deca haberlo realizado, por lo que ste tena forzosamente que haber sido
predatado.
La mayora de las contribuciones del seor Brandeis a la historia ms reciente
estn relacionadas con la aritmtica. Si logr evitar una subida en el coste de los
fletes, fue merced a un slido anlisis de los costes. Puso en marcha en
Massachusetts la Savings Bank Insurance porque he capaz de establecer cul
deba ser el coste de cada seguro. Cuando prepar el mejor contrato que existe en
este pas entre un municipio y una empresa de servicios pblicos, fue necesaria
una comprensin plena del negocio del gas -combinada, por supuesto, con la
sabidura y originalidad propias de un hombre de Estado-. No podra haber
inventado las ventas promocionales sin un conocimiento preciso de las
condiciones que se aplican al comercio de prendas de vestir. Cuando defendi
ante el Tribunal Supremo de los Estados Unidos la constitucionalidad de la
legislacin que confera un trato preferencial a las mujeres, confi menos en la
razn que en su conocimiento de lo que en realidad le sucede a la mujer
trabajadora -cuestin esta que, aunque no propiamente aritmtica, se basa en el
misino tipo de capacidad intelectual-. Casi dos aos antes de que el snior Mellen
cesara en la New Haven Railroad, el seor Brandeis escribi al actual editor de
esta revista una carta privada en la que deca:
Cuando la New Haven reduzca sus dividendos y Mellen cese, el "Declive de la
New Iiaven y Cada de Mellen" ofrecer una historia dramtica del mayor inters
humano, con una moraleja -o dos-, que incluir la explicacin de los males del
monopolio privado. Los acontecimientos no pueden ser demorados por ms
tiempo, y quizs quiera usted prepararse para su advenimiento. Anticipando un
poco el futuro, sugiero lo siguiente a modo de epitafio o necrolgica:
Mellen fue un hombre poderoso, con recursos y coraje, de amplias miras.
Encendi la imaginacin de Nueva Inglaterra. Y, sin embargo, al tener una visin
oblicua, simplemente enturbi como un necio su propio juicio y silenci su

conciencia. Pisote por algn tiempo con impunidad las leyes humanas y las
divinas. Pero estando como estaba obsesionado por la ilusin de que dos y dos
son cinco, cay finalmente vctima de las leyes inexorables de la humilde
aritmtica.
Recuerda, iOh extranjero!, que la Aritmtica es la primera de las ciencias y la
madre de toda certeza.
La revelacin de la deficiente administracin financiera del ferrocarril de New
Haven llev, ms que cualquier otra cosa, al descubrimiento y la comprensin de
10s prdigos mtodos de la gran empresa en todo el pas, y esta revelacin
acerca de la New Haven fue obra casi personal del seor Brandeis. Se trata de
alguien que lucha contra cualesquiera entuertos cuando es necesario hacerlo, y
que deja de luchar tan pronto la lucha se ha ganado. Durante largo tiempo,
personalidades muy respetables y honestas del mundo de las finanzas
mantuvieron que las imputaciones del seor Brandeis contra la New Haven eran
injustificadas y err6neas. l sigui adelante. Sin embargo, un ao antes de la
llegada de la crisis, dej de preocuparse porque saba que el trabajo haba sido
llevado lo suficientemente lejos como para que finalizara por la propia inercia.
Cuando alguien le pidi que tomara parte en alguna pequea controversia, poco
antes del colapso, replic: Esta lucha ya no necesita de m. El tiempo y la
aritmtica harn el resto.
Tal comprensin de lo concreto se combina en el seor Brandeis con una
comprensin igualmente notable de lo esencial y lo relevante. Su imaginacin es
tan notable como su comprensin de los negocios. En los logros que le han
otorgado el lugar que ocupa en la vida norteamericana," ambos aspectos de su
inteligencia han actuado conjuntamente. El acuerdo entre la Compaa del Gas y
el Municipio de Boston se asienta en uno de los principios rectores de la vida del
seor Brandeis. Ningn contrato es bueno si no resulta ventajoso para las dos
partes. Ms all de su idea acerca de los mtodos para calcular la cobertura de los
seguros, as como de los costes que tales seguros comportan para el trabajador,
subyace una filosofa de las enormes ventajas que para la fibra y la energa de la
comunidad resultan'an de alumbrar mtodos por los que las clases trabajadoras
pudieran procurarse su propio bienestar, haciendo quizs as innecesaria la
elaboracin de sistemas de ayuda pblica. Las ideas ms importantes aportadas
en el Informe de la Comisin Annstrong sobre seguros fueron previamente
sugeridas por el seor Brandeis, quien intervino como consejero de los
asegurados de la Equitable. Su sentido de la empresa y, an ms importante, su
visin de estadista se combinaron ntimamente en su participacin en el Protocolo
de Nueva York, que tanto ha hecho para la mejora de las condiciones en la
industria de la confeccin. El bienestar del trabajador y su relacin con su patrn

son para el seor Brandeis y para los pensadores mis competentes de hoy en da
y las cuestiones ms decisivas a solventar. Gan el caso, llegado desde los
tribunales de Oregn hasta el Tribunal Supremo de los Estados Unidos, sobre la
constitucionalidad de una legislacin especial para la proteccin de la mujer. En el
caso del salario mnimo, tambin suscitado en el estado de Oregn y a punto de
ser visto por el Tribunal Supremo, el seor Brandeis plantea lo que es de hecho
una consecuencia lgica de la limitacin de los horarios femeninos en
determinadas industrias, en la medida que la limitacin de sus horas resultan ser
una ganancia ftil si se permitiera que sus salarios quedaran limitados de forma
correlativa. Dichas actividades industriales son, en buena medida, expresin de su
profunda y siempre creciente simpata para con los trabajadores y de su
comprensin hacia ellos. Florence Kelly dijo una vez: <.Nadie, desde Lincoln, ha
entendido a la gente normal y comente como Louis Brandeis lo ha hecho.
Aunque la mayora de los xitos del seor Brandeis en pro del progreso han
estado ligados al sistema industrial. Algunos han tenido un carcter ms
estrictamente poltico. Trabaj con l durante la controversia Ballinger-Pinchot, y
nunca he visto una visin del detalle combinada de modo ms brillante con un
pensamiento tico y poltico tan constructivo. Despus de que el seor Brandeis
interrogara al hombre que ms sabia acerca de las particularidades del
Departamento de Interior, aqul vino, se sent junto a m y dijo: Seor Hapgood,
no tengo el ms mnimo respeto por usted. No creo que sus intenciones en este
escndalo sean decentes, pero quiero decirle que tiene un magnfico abogado.
Sabe tanto del Departamento de Interior como yo mismo. En aquella
controversia, el poder de la Administracin y de las fuerzas dominantes en el
Congreso y en el Senado se haban combinado para proteger al secretario
Ballinger y para evitar que resplandeciera la verdad. El seor Brandeis estuvo
constantemente obsesionado por la idea de que haba una incgnita en alguna
parte. El editorial arriba transcrito sugiere cmo resolvi la incgnita, si bien es
cierto que haran falta muchas ms lneas que estas pocas para narrar el
entusiasmo por su partido, sus convincentes argumentos en pro de ms altos
estndares en la Administracin y la conexin entre esta conjura y las principales
necesidades del pas. Raramente se habr visto en un proceso una audiencia tan
emocionada como la que asisti al alegato final del seor Brandeis ante el Comit.
Su trabajo en torno al ferrocarril acabar siendo probablemente reconocido como
el ms significativo entre las muchas cosas que el seor Brandeis ha realizado.
Sus argumentos en 19 10 y 19 1 1 ante la Comisin de Comercio Interestatal* en
contra de la subida de tarifas, convirtieron a la eficiencia en un objetivo nacional,
desde la comprensin de que el progreso de los Ferrocarriles consista en

hacerlos ms eficientes. Constituye un punto cardinal de su filosofa la conviccin


de que la eficiencia en todas nuestras actividades es el nico progreso real