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ARTE GRAFFITI

PROLOGO
Lo que se muestra a continuacin se trata de un estudio en el que texto e
imagen se complementan de forma que una explica a la otra. Vengo a hablar del
graffiti, elemento compuesto por la fusin de texto e imagen en su aspecto superficial
aunque tambin abordar su aspecto interior, es decir, lo que hay detrs de esa
materia pictrica, como por ejemplo su causa de produccin, simbologa, estilos... En
primer lugar comenzando con sus antecedentes, integrantes, desarrollo, difusin,
etc. Pasando posteriormente por varios de sus diferentes campos, intentando tocar
algunas de sus vertientes ms destacadas y tratando de encaminarlo hacia sus
ltimas tendencias como iconografa, cartelismo, intervenciones urbanas, diseo,
ilustracin... Smbolo de su proceso de adaptacin a nuestros tiempos y a las nuevas
tecnologas, aunque tambin veremos que esta cierta integracin en el sistema y
en la sociedad no deja de verse bajo la sombra de su esencia: La ilegalidad.
He intentado enfocar el tema y estudiarlo desde varios puntos de vista, por
ejemplo el de la escritura, tomndolo, por decirlo de alguna forma, como diseo
grfico. Esto nos llevar a una clasificacin de diferentes formas de presentacin de
las letras y, inevitablemente, al nacimiento de lo que llamamos estilo.
A lo largo del texto he querido establecer comparaciones entre el fenmeno
del graffiti con otros acontecimientos contemporneos de los que puede influenciarse
y de los que debe diferenciarse. Quiero, ante todo y antes de empezar a hablar del
tema, dejar bien clara la diferencia entre el desarrollo de una cultura como la del
graffiti del fenmeno poltico-social de las pintadas urbanas, que si bien comparte
alguna de sus caractersticas (como por ejemplo el hecho de que se desarrolle en la
calle de manera ilcita, su afn por expresar algo, su anonimato...) nada tiene que
ver con el gnero tambin artstico que conlleva el graffiti. Debemos, entonces,
situarnos en una posicin inicial de diferenciacin entre las pintadas y lo que
realmente es graffiti, tema que creo an no sabe diferenciar la inmensa mayora de la
sociedad e incluso de algunos intelectuales como socilogos o periodistas que han
tratado el tema. Dentro de este mbito de las comparaciones tambin quiero
especificar la semejanza de este arte urbano y la publicidad y es que el graffiti es
publicidad como dice El Tono en una entrevista. Su manera de llegar a la gente, el
nuevo afn de utilizacin de iconos como elemento identificativo, utilizando el poder
de pregnancia de la imagen frente al texto y algunas cosas ms.
Otro punto a dejar claro es mi inevitable visin introspectiva del fenmeno a
tratar, a pesar del carcter subjetivo que pueda dar al texto como autor del mismo,
se que sto supone precisamente una ventaja a la hora de obtener informacin de
experiencias personales (aparte de mi investigacin) que de otra manera me hubiese
resultado imposible de conseguir. He de decir que el hecho, para m normal, de usar
palabras propias de la jerga de la gente de este mundo y alrededores, me ha llevado
a no entrecomillarlas, sino a utilizarlas de forma normal. Trminos como writing
(graffiti), escritor (el que pinta graffiti), tag (firma), bombardear (pintar por todos
los lados), toy (novato)... Se utilizarn a lo largo del texto de manera habitual y
corriente.
Testimonios, ancdotas, innovaciones, eventos, mercado, ingenio... Todo
sto rodea al graffiti, mundo de color, creatividad y diseo La imaginacin al poder .

ANTECEDENTES

El
trmino
graffiti es de procedencia italiana (graffiare o garabatear). Decir que su plural es
el sustantivo graffiti, no graffitis, es decir, estaramos hablando de los graffiti o,
como se dira en castellano, los grafitos (letrero o dibujo trazado o garabateado en
paredes u otras superficies de carcter popular y ocasional), aunque veremos que
esta definicin quedar invalidada varias veces a lo largo de este texto.
Se tiene conocimiento de que ya los romanos guarreaban las paredes y
los sitios pblicos con profecas y protesta con un incontenible deseo de compartirlas

con sus ciudadanos. Pero sabemos que tiene antecedentes ms remotos an en el tiempo. Escribir sobre los muros es
un impulso tan antiguo como los indicios de racionalidad del ser humano: Los macedonios, los griegos o los antiguos
egipcios con sus indescifrables jeroglficos ya utilizaban esta superficie como soporte de su escritura y de su arte. Pero
quizs el ejemplo ms significativo y a la vez el ms antiguo sea el de las pinturas rupestres realizadas en las paredes
de las cuevas por el hombre primitivo. Las representaciones de animales, de escenas de caza, etc. No tenan otro
objetivo que el de satisfacer uno de los ms ancestrales instintos del hombre: El de comunicarse.
Hasta el siglo XIV la pared ha sido uno de los principales soportes de la produccin artstica (recurdese la
pintura mural). Sin embargo, en la actualidad, ste no es un espacio creativo libre, sino un espacio clausurado por el
poder que histricamente se ha reservado su usufructo. Tanto es as que este fenmeno espontneo ha llegado a
interpretarse como una amenaza, una transgresin. Podra decirse que la ley ha prohibido el libre acceso al mayor
lienzo del mundo y, precisamente por eso, ste se ha llenado de trazos incontrolables, extendindose a todo tipo de
superficies. El muro y sus extensiones metonmicas (puertas, mobiliario urbano, vagones, autobuses...) pasan a ser el
soporte de lo que venimos hablando: El graffiti.
Una de sus muchas definiciones podra ser: Acto de escribir (nombre) o representar (smbolo que nos
identifique o con el que nos identificamos) en una superficie ajena. Si lo miramos desde este punto de vista, casi todo
el mundo habra hecho graffiti , por ejemplo las inscripciones en los rboles co una navaja (Jose x Mara), paredes
(Ala Madrid!), pintadas en las mesas del colegio, frases en retretes pblicos... y un largo etctera. Ese gesto tan
humano que deja nuestra huella, un pedacito de nosotros mismos tan personal, ese acto tan ntimo y a la vez tan
pblico no deja de ser la exteorizacin de un sentimiento... Lo que curiosamente coincide con una de las definiciones
del trmino arte. Pero... Cuidado! Lo que hoy en da entendemos por graffiti y la fuerte personalidad que est
cobrando nos adentrar en unos laberintos de creatividad y de posibilidades infinitas que ms tarde veremos, y que
nos harn darnos cuenta de que, aun siendo una cultura cronolgicamente reciente (unos treinta aos) se anula toda
posibilidad de calificarla como una moda, puesto que trae a sus espaldas ya tres generaciones y la llegada de una
cuarta. Adems de la comercializacin que hoy en da produce este fenmeno, los numerosos e importantes eventos,
todas las publicaciones y sobre todo, ese espritu urbano y esa siempre presente necesidad, hacen de sta una cultura
slida, a pesar de estar en manos de gente de la calle y precisamente sorprende que ante esta, digamos...
"Integracin", siga conservando su espritu ilegal.
Writing
Es concretamente a finales de los sesenta cuando los concienciados activistas
polticos y los no tan concienciados miembros de las gangs (las bandas callejeras)
retoman este antiguo mtodo de comunicacin de escribir en los muros: Los primeros
para hacer pblicas sus protestas y los segundos para delimitar su territorio.
Poco despus en la ciudad norteamericana de Filadelfia el bombing
(bombardear, acto de pintar el nombre por todas partes) sienta los primeros
antecedentes del graffiti tal y como hoy lo conocemos: Bombardeo de jvenes artistas
de las paredes de la ciudad con su nombre o apodo con la finalidad de llamar la
atencin de la sociedad y de los medios. Pronto esto evolucion y se traslad a la parte
sur del barrio neoyorkino del Bronx (SouthBronx), donde el arte del writing (escribir en
paredes y vagones) toma la morfologa definitiva de dilogo con la sociedad en general.
Va a ser ah, en Nueva York, donde se desarrolle plenamente esta cultura y evolucione
hasta donde hoy la conocemos.

HISTORIA

A finales de los sesenta los adolescentes en la ciudad de Nueva York empezaron a escribir sus nombres en las
paredes de sus barrios, aunque en realidad utilizaban pseudnimos, creandose as una identidad propia en la calle.
Estos chicos escriban para sus amigos o incluso para sus enemigos. Quizs el ejemplo ms significativo y a la vez el
ms conocido por todos sea el de Taki 183, un chico de origen griego que a la edad de 17 aos comenz a poner su
apodo. Su verdadero nombre era Demetrius (de ah el diminutivo Taki) y 183 era la calle donde viva (poner el
nombre de la calle fue un elemento usado por muchos ms escritores). Taki trabajaba como mensajero y viajaba
constantemente en el metro de un lado a otro de la ciudad. En el trayecto estampaba su tag (firma) en todos los
lados, dentro y fuera del vagn. El no lo consideraba como algo malo, de hecho responda as a las preguntas que le
formularon en una entrevista en el New York Times: Simplemente es algo que tengo que hacer. Trabajo, pago mis
impuestos y no hago dao a nadie. Estos actos le convirtieron en un hroe y poco despus cientos de jvenes
empezaron a imitarle.

Algunos de los escritores tambin destacados de aquella poca fueron:


Frank 207, Chew 127, Julio 204, Brbara 62... En principio no buscaban estilo, slo
queran aparecer por todos los lados. Es a partir de aqu cuando surgi el boom y
cientos de adolescentes comenzaron a poner su nombre por toda la ciudad,
hacindose necesaria la creacin de un estilo, tanto en la caligrafa, como en los
mtodos de ejecucin o incluso los lugares utilizados para dicho fin. Por ejemplo,
Soul 1, un escritor de la zona de Manhattan, se dedic a escribir su nombre a media
altura en los laterales de los edificios. Tracy 168 citaba: Eran inalcanzables para el
resto de los humanos. Pareca que poda volar. Tambin podramos destacar la
ancdota de Bama, cuyo deseo por superar a los dems en cuanto a emplazamiento
de sus pintadas le llev a intentar escribir su nombre en lo alto de una montaa
situada en el norte del estado de Nueva York. Cual sera su sorpresa cuando al
apartar los ramajes y limpiar la superficie vi que se le haban adelantado:
Mierda!. Se lamentaba el muchacho. Un caso muy sonado fue el de Seen al pintar
su nombre en letras gigantescas en el mismsimo letrero de la colina de Hollywood.
En cuanto a la caligrafa, en principio se utilizaba una bastante legible, hasta la
llegada a Nueva York de un graffitero de Filadelfia llamado Top Cat, quien afirmaba
que todo lo que saba sobre graffiti lo haba aprendido en el legendario pan de maz
de Filadelfia. Escriba su nombre en letras finas y alargadas muy juntas. Eran difciles
de entender, pero precisamente esto las haca destacar de las dems y llamaban la
atencin del resto, por lo que un gran nmero de escritores de Manhattan adoptaron
su estilo y lo bautizaron como Broadway Elegant. Como contra, algunos escritores
de Brooklyn inventaron su propio estilo, que consista en letras ms separadas
adornadas con corazones, flechas, espirales... Y, por supuesto, el Bronx tambin tuvo
su periodo de popularidad de estilo cuyo resultado era la mezcla de los dos
anteriores. Aunque hay que decir que al final cada escritor opt por la creacin de su
propio estilo. Lleg un momento en el que el amasijo de firmas era tal, que surgi la
necesidad de concentrarse en el tamao y color de las letras, surgiendo as los
primeros tags con outline (filete o lnea de borde) iniciados por Super Kool y que
ms tarde Phase 2 perfeccion dando como resultado unas letras ms gordas
perfiladas y coloreadas: bubble letters o letras pompa. De aqu posteriormente
nacieron los ya famosos throw up o vomitados, que como su nombre indica, son
piezas espontneas y de realizacin rpida. Otro tipo de letras son las block letters,
perfectamente legibles similares a los rtulos. Pero el afn competitivo va ms all, y
la obsesin por conseguir popularidad y respeto llega a una complejidad artstica tal
que las letras empiezan incluso a ser difciles de entender, culminando as en el estilo
ms genuino del Bronx: Wild style o estilo salvaje.
Ya a finales de los setenta, el graffiti alcanza sus cotas ms altas con la
incorporacin de imgenes de la iconografa popular tales como personajes de cmic
o dibujos animados, e incluso retratos y autorretratos en forma de caricatura (estas
influencias se vern ms adelante en un apartado especial). Con la incorporacin de
estas imgenes aparecen en escena las
complejas
master
pieces
(piezas
maestras), que adems de hacer distinguir
a los grandes maestros de los principiantes,
amplan de manera considerable el tamao
de
las
obras.
La comunidad del writing arde de
expresividad, y esto lleva a un estado de competitividad feroz que se traduce
en el auge de las conocidas Guerras de estilo (Style Wars) para nada
violentas. Esta competicin desemboca en las alianzas entre escritores. Es un
momento muy importante, puesto que nos encontramos ante el nacimiento
de las crews (pandillas, grupos). Su objetivo es la de hacerse ms fuertes y
as conseguir el respeto de los dems. Hay que tener en cuenta de que el
hecho de que haya ms miembros de un mismo grupo poniendo el mismo
nombre facilita el acto de dejarse ver (gettin up).
BOICOT
Esta poca de esplendor no durar eternamente. En los primeros
aos de los ochenta, la MTA (Metropolitan Transit Authority) de Nueva York,
comienza su encarnizada lucha contra el graffiti. Se denomina a los escritores
como buffs (entusiastas) y se comienzan a tomar medidas tales como
instalar nuevas vallas ms sofisticadas en las cocheras de los vagones de metro, recubrir los vagones con pintura
resistente, aumento de la vigilancia... Esto empieza a hacer flojear el graffiti de algn modo. Algunos escritores
buscarn artimaas para seguir adelante en esta particular lucha. Otros buscarn otras alternativas, una de ellas es la
de cruzar el Atlntico rumbo a Europa, dando a conocer esta subcultura en el viejo continente (este hecho es uno de
los componentes de la posterior difusin de esta cultura en nuestro continente, aparte de otras, especialmente las
favorecidas por los medios de comunicacin). Aparte de la particular guerra con la MTA, aparece un nuevo personaje
en el bando de los malos ejerciendo el papel de villano y contribuir tambin al declibe de writting. Hablamos del
crack que se aduea de la Gran Manzana y por si fuera poco esta droga letal no viene sola, sino que trae consigo todo
lo que rodea a un mercado negro: Violencia y dinero.

Es una poca en la que un arma de fuego es algo al alcance de cualquiera, y esto, de algn modo, cambia la
mentalidad y el espritu de muchos. Pero esto no es todo, se empiezan a promulgar leyes restringiendo la venta de
pintura a los jvenes, se obliga a los vendedores a guardar la pintura bajo llave y se endurecen las penas contra los
escritores de graffiti. La gota que colma el vaso es sin duda el hecho ms perjudicial. No basta con tener a las
autoridades en contra sino que la propia sociedad e incluso los medios de comunicacin (a travs en muchos casos de
campaas polticas) empiezan a volverse contra ellos. Surgen brigadas e incluso asociaciones de vecinos antigraffiti
que promueven campaas, carteles... Surgen anuncios en televisin y en la prensa intentando concienciar del mal que
las pintadas producen en la sociedad. Todo esto hace a los escritores mucho ms territoriales y agresivos. Este
aparente declive no es otra cosa que una etapa de respiro de la inminente llegada de que se nos viene encima: un
segundo boom.
HIP-HOP
A mitad de esta dcada de los ochenta nos encontramos ante un periodo que
podramos denominar como una fase de supervivencia. Cuando todo parece ya perdido
con la MTA como duea y seora de la situacin y la Transit Police en plenitud de
fuerzas, cuando los tags, throw ups y dems elementos empiezan a escasear de
manera alarmante o bien estn tan escondidos que nadie los ve, aparece el nuevo
hroe de la pelcula que rescatar al graffiti de esta oscura fosa. La explosin a
mediados de los ochenta del movimiento Hip-Hop reaviva la llama de la neoyorkina
cultura del writing. Esto anima de nuevo a los adolescentes. Todos quieren ser b-boys
(seguidores del hip hop). Los writers acompaados ahora por los breakers (bailarines
de breakdance) y los Mcs (cantantes de rap), estn otra vez en el disparadero. Desde
la Costa Oeste (California) llegan las noticias de la relativa facilidad para pintar trenes
de mercancas, lo que animar a muchos escritores a coger sus latas (aunque muchos
puristas neoyorkinos vern mal el graffiti en los mercancas).
Tambin fomenta la resurreccin del writing de forma inconsciente el acto de
que la MTA empiece a retirar vagones averiados (trash trains) a cocheras para
chatarra en Brooklyn, lo que hace que los apasionados del metro vuelvan a la carga
impulsados por la esperanza de revivir los viejos y mejores tiempos, o por el simple
hecho de tener una foto con su pieza en un vagn de metro neoyorkino. Sea como sea
el writing resurge de entre sus cenizas, aunque
los viejos tiempos nunca volvern.
EUROPA
El movimiento europeo iniciado a mediados de los ochenta nos trae en
principio al graffiti dentro del paquete Hip-Hop, es decir, llega junto a otros dos
elementos de este movimiento, en principio el break-dance y ms tarde el rap,
aunque con el tiempo ste tendr su evolucin propia dentro de esta cultura.
Empiezan las giras de escritores americanos por Europa as como las de
europeos por la meca del graffiti, donde este arte se va adueando e
instalndose en las calles, apropiandose de las paredes y las canchas de
deporte de la ciudad, siguiendo esta costumbre en la actualidad: Piezas
conmemorativas, homenajes a las vctimas del SIDA y de la violencia. A esto le
sigue la proliferacin de los fanzines de graffiti, que pasan de ser de fotocopias
en blanco y negro a revistas a todo color e incluso a editarse como
publicaciones desde el punto de vista legal y, como no, el ltimo gran salto: El
graffiti en Internet, donde infinidad de pginas recogen todo tipo de fotos y
textos, reportajes, entrevistas a personajes, webs dedicadas a un slo grupo o
incluso a un slo escritor, pginas de la vieja escuela, pginas de graffiti en
trenes, chats, foros y un largo etctera.
Todo esto y mucho ms (eventos, concursos, programas, los cada vez
ms frecuentes anuncios en televisin, festivales, portadas de discos...)
expanden y consolidan este arte de la calle pese al esfuerzo intil de las
autoridades (siendo incluso a veces ellas promotoras y financiadoras de muchos
de los eventos y/o actividades) llegando incluso hasta las galeras de arte o
generar dinero a sus autores. Los cada vez ms espacios cedidos para practicar
este acto de manera legal fomentan por un lado el desarrollo e integracin del
fenmeno en la sociedad y la decepcin e inconformismo de los ms puristas
por otro. Slo decir que el arte del writing ha pasado, queramos o no, a formar
parte de nuestras calles, nuestros barrios, nuestras ciudades... En definitiva, de
nuestras vidas, en un mundo en el que el poder de la imagen est a la orden
del da.

HISTORIA (Metro Nueva York)

denominar

Se podra
como
un

factor comn en todos los escritores del metro el concepto de competicin que exista por la bsqueda de captar la
atencin de los usuarios del metropolitano as como de los escritores rivales. Esto les llev a desarrollar nuevos
recursos que intentarn impresionar por su originalidad o por su cantidad para resaltar sobre el resto. de esta manera,
el graffiti evolucionara de manera inconsciente en poco tiempo. Tal fue el grado de intervencin del graffiti en los
vagones que hoy nadie puede relatar la historia del metro neoyorkino sin dedicar un captulo a sus pintadas.
Una vez ms, como recurso narrativo, recurrir a impresiones de sus protagonistas. Qu mejor manera que
reflejar los sentimientos de sus autores en un momento determinado, acercndonos a una visin subjetiva del los
mismos que nos permita comprender mejor su afn por coseguir nuevas maneras de destacar sobre el resto. Voy a
dividir en tres etapas el desarrollo del graffiti en el metro de Nueva York, atendiendo al espritu y condicionantes del
momento.
ETAPA DE GESTACION
Esta es la etapa ms primitiva del graffiti en el metro de Nueva York, su
periodo de gestacin, por decirlo de alguna forma. Cronolgicamente coincide con
finales de los aos 60 hasta mediados de los 70. Hubo una gran evolucin desde el
uso de los primeros pinceles y rotuladores hasta la llegada de los aerosoles, mucho
ms rpido, limpios y, en definitiva, eficaces. Los primeros tags que se
popularizaron fueron los de Taki 183 y otros escritores de poca. Retomando un
poco de historia recordaremos que el estilo de Top Cat (el Broadway Elegant) se
implant en otros escritores en la zona de Manhattan, lo que hizo que rpidamente
surgieran estilos propios en Brooklyn y en el Bronx. Poco antes de mitad de los 70,
nacieron innovaciones por parte de Super Kool y Phase 2 que vieron la necesidad
de hacer destacar sus tags entre el inmenso amasijo de firmas que llenaban el
interior y el exterior de los vagones.
Super Kool cre en 1972 el primer intento de "Obra Maestra" (Master
Piece), que posteriormente se termin llamando nicamente "Obra" (Piece). De la
misma manera que los estilos de firma evolucionaban gracias a la aparicin de
nuevos rotuladores con nuevas puntas, los tags realizados con aerosol
evolucionaron gracias a la llegada de vlvulas de trazo grueso. Super Kool se di
cuenta de que intercambiando una vlvula convencional de spray de pintura por
otra del tipo de los sprays de espuma o almidn con una abertura mayor, el spray
de pintura soltaba mayor cantidad de la misma, cubriendo mayor superficie en
menor tiempo, dndoles adems un aspecto aterciopelado, y ello con una sola
pasada. Armado con un spray de pintura rosa con la vlvula modificada y otro de
pintura amarilla con vlvula normal, Super Kool se introdujo en el apartadero de la
calle 221 y pint su nombre en grandes letras rosas perfiladas con una lnea fina
amarilla. La obra resultante estaba un tanto
torcida y la forma de las letras era algo
irregular, pero era la pieza ms colorida y
espectacular de las realizadas hasta el
momento en el metro de Nueva York.
Por su parte, Phase 2, un escritor
del Bronx, fue el primero en desarrollar una
autntica "Obra Maestra". Partiendo del
diseo bsico de la obra de Super Kool,
escribi su nombre en letras inmensas,
huecas, pero bien formadas, coloreadas y
perfiladas, que bautiz con el nombre de
"Letras Pompa" (Bubble Letters). De
este estilo de letras cre posteriormente
ms variaciones abriendo adems el camino
a
otros
escritores
que
continuaron
desarrollando las letras pompa.
Phase 2 y SuperKool encendieron la
mecha de la etapa que posteriormente
estallara en una Guerra de Estilos (Style
Wars) gracias al paso que dieron en la evolucin de los primitivos tags a letras
personalizadas con cuerpo y forma. Cabe destacar, antes de meternos en el
periodo de la Guerra de estilos, otro precedente en la evolucin del graffiti fue
la obra de Pistol 1, un escritor de Brooklyn, que pint la primera pieza con
letras tridimensionales (3D Letters). sta consista en su nombre pintado en
letras rojas y blancas y slo parcialmente perfiladas con una lnea en
determinadas zonas de la obra que le daban a la misma un aspecto
tridimensional. El escritor Fred describa con las siguientes palabras la reaccin
de los dems escritores ante la obra tridimensional de pistol: "Vinieron a verla
escritores de todas partes de la ciudad. Durante algn tiempo todo el mundo
hablaba de ella porque todos queran hacer algo as, pero no se crean capaces.
Pistol debi ensayarlo muchsimas veces en papel antes de conseguirlo". Pasado
algn tiempo otros escritores empezaron a intentarlo, y luego eran muchos los
que las hacan, incluso las mejoraban dndoles su toque personal.
ETAPA DE GUERRA DE ESTILOS

Es la etapa comprendida entre mediados de los 70 y principios de los 80. Es un momento en el que el
concepto de competicin alcanza sus cotas ms altas, producindose en este periodo obras de gran calidad. En este
momento se introduce un nuevo concepto en el vocabulario del graffiti: "Maestro de estilo". Anteriormente se haban
otorgado ttulos similares a otros escritores, pero slo en base al nmero de firmas u obras que haban logrado pintar.
Se produce entonces una dicotoma entre dos formas distintas de alcanzar la fama: Cantidad o calidad?
Ahora el estilo tambin pasa a ser un arma para destacar del resto aparte de la cantidad de firmas que un escritor
fuese capaz de estampar. De ah que la llamada guerra de estilos derive en un intento de innovacin constante.
Algunos escritores llegaron a cambiarse el nombre con la esperanza de que una nueva combinacin de letras les
inspirasen nuevos diseos. A lo largo de las lneas de todo el metropolitano, los escritores trataban de superarse unos
a otros mediante el uso de colores y diseo de sus pintadas. A medida que se avanzaba tcnicamente en la calidad de
las obras, iba aumentando el tamao de las mismas. Muchos escritores encontraban pequeo el espacio comprendido
entre las ventanas y la parte inferior del tren y empezaron a extenderse por encima de stas creando los conocidos
"Top to bottom" (Piezas de arriba a abajo) que ocupaban desde la parte inferior del vagn hasta la superior del
mismo. De igual manera se extendan en sentido longitudinal las llamadas "End to end" (Piezas de extremo a
extremo), que ocupaban de un extremo del vagn a otro. Aron 155 describe de esta manera su reaccin al ver por
primera vez un Top to bottom: "Riff revolucion el mundo del graffiti con el primer Top to bottom. Era muy bonito. De
largo ocupaba como medio vagn y el nombre estaba pintado con letras amarillas con churretes rojos y sombras como
si fueran grietas. Todo el mundo fue a verlas y no dejaban de hablar de ellas. Cuando yo la vi por primera vez iba con
mi madre al juzgado, no lo pude resistir y me puse a dar saltos y a gritar. Ella me mir sin comprender nada".
La obras continuaron aumentando de tamao y complejidad, hasta que, a finales del 73 se pint el primer
"Whole Car" o Vagn entero. Stan 153 recuerda as este acontecimiento: "Nada ms aparecer, Flint 707 super a
todo el mundo. Hizo una obra en letras tridimensionales que ocupaba todo el lateral de un vagn, de arriba a abajo y
de un extremoa otro. Estaban pintadas a rayas, como su fuera un caramelo, en color negro y plata con una lista azul y
una nube en blanco. Como las letras eran en tres dimensiones daban la impresin de estar apoyadas sobre el vagn.
Por entonces no se le haba ocurrido a nadie pintar algo as. Para pintarlo tenas que colgarte del tren y podas caerte.
Pero l lo hizo, y la gente se volvi loca despus de aquello. Yo estaba all cuando l empez a pintar y le dije: No
podrs, no hay manera de hacerlo. pero al da siguiente via toda aquella gente, hombres, mujeres y nios obserbando
desde la valla de la cochera nmero tres. Me acerqu hacia ellos con Jace y l lo vi primero y se qued parado. Y yo
entonces le dije: Qu pasa? Qu es lo que se ve? Y entonces me asom por encima de la valla y no puedo describir
lo que sent al verlo. Era maravilloso. Pareca un cuadro colgado en el exterior del vagn y comprend porqu toda
aquella gente estaba all mirndolo".
Los vagones enteros se generalizaron y, al mismo tiempo, fueron
perfeccionndose con formas y dibujos complejos. a mediados de los 70, los
mejores escritores de la ciudad se especializaron el la realizacin de obras de
este tamao que solan contener caricaturas, personajes de dibujos animados y
la visin personal de los escritores con respecto a la vida en la ciudad. Lleg un
momento en que algunos escritores dejaron de conformarse con el espacio que
les propiciaba un solo vagn y empezaron a pintar "Married Couple" o
"Gusanos" que equivalan a dos vagones enteros. Lee era uno de ellos:
"Siempre he pensado que mi obra ms conseguida fue La tierra es el infierno,
el cielo es la vida, una pintada que ocupaba dos vagones enteros. El cielo es la
vida estaba pintado con colores claros y suaves. Era mi visin personal del
cielo. flores y montaas, el sol, una paloma, mariposas y Dios con las dos
manos levantadas como si estuviera predicando. En el siguiente coche me
dispar, le dije a la ciudad cul era su verdadero aspecto. Haba un soldado con
una pistola, todo su cuerpo estaba pintado de verde, y a su lado haba un
mensaje que deca Detened la guerra. Dibuj fbricas grises y sombras con
grandes chimeneas. Tambin dibuj a un hombre ahorcando a un perro para
poner de relieve la crueldad con los animales. Y un tipo estrangulando a su
chica. dibuj manchas de sangre y al presidente echando un discurso y a la
gente mirndolo, detrs de l se vea una bandera americana, pero no eran la
verdadera, y escrib al lado: Votadme y os dar todo lo que queris y Vota
Nixon y todas esas cosas. Tambin haba misiles apuntando hacia el cielo, que
estaba pintado oscuro y con sombras naranjas, como si estuviese ardiendo, y
en l se lea La tierra es el infierno. Todo el vagn era muy oscuro. si volviera a
pintar algo as lo hara ms grande y ms exagerado. Hara cinco vagones
enteros con el cielo y otros cinco con la Tierra y
las malas cosas y pintara ngeles tocando la trompeta y a Dios juzgando a los justos y
a los pecadores".
Cuando pareca que la nica regla a seguir por los escritores en el juego de
la competicin era la calidad de las obras, algunos escritores revolucionaron este
concepto de competicin aadiendo una nueva regla: La cantidad. Apareci
entonces un nuevo trmino en el vocabulario del graffiti: "El rey de Lnea", ttulo
que se otorgaba al escritor que ms obras realizaba en una misma lnea de metro,
sin importar la calidad, convirtindose as en el dueo absoluto de dicha lnea. As,
para conseguir este fin, no importaban los medios y se hizo muy popular entre los
escritores una nueva forma de graffiti totalmente diferente de la anterior, los "Throw
Ups" o Vomitados (tambin llamados Potas). Hasta entonces este trmino se haba
usado para describir a las obras pobres en diseo y ejecucin. Tuvo que ser el
escritor In quien encontrara la manera de convertir estos defectos en algo positivo.
En verano de 1975, segn el testimonio de muchos escritores, In decidi
recuperar el espritu de competicin apoyndose puramente en la cantidad de piezas

que cada escritor realizara en los vagones de metro. In escogi este nombre porque era corto y fcil y no necesitaba
mucha pintura para escribirlo cuantas veces quisiera. empez a pintar su nombre en una versin chapucera y desigual
de la Letra pompa. Al principio slo pintaba su nombre una o dos veces en cada vagn, pero luego empez a
bombardear los trenes cubriendo vagones enteros con lo que l mismo denominaba "Mis vomitados". Al principio los
escritores no tena a in en mucha consideracin debido a la carencia total de estilo, pero cuando sus vomitados
empezaron a contarse por miles, tuvieron que admitir que, con estilo o sin l, In era el que ms se dejaba ver. A
medida que la fama de In aumentaba, otros escritores empezaron a adoptar nombre de slo dos letras y a pintar sus
propios throw ups. Incluso Jester, uno de los escritores con ms estilo del momento, cambi su nombre por el de DY
para realizar vomitados.
Algunos escritores combinaban ambas maneras de pintar, apareciendo a veces en forma de throw up y otras
en formatos de mayor envergadura, difundiendo con los primeros su nombre y con los segundo demostrando su estilo.
Los escritores especializados en Whole Cars como Lee o Blade calificaban abiertamente los throw ups como
"montones de basura" y se lamentaba de la popularidad que estabn alcanzando, ya que para ellos sto constitua la
muerte del graffiti.
In celebr su throw up nmero 5.000 pintando un vagn entero de lo ms espectacular cubierto de estrellas y
colorido como un arco iris, como queriendo demostrar que tambin poda hacer obras mayores si se lo propona. luego
volvi a sus plidos y churretosos vomitados y se dice que no par hasta completar el numero 10.000. En ese
momento, segn Tracy 168, In fue declarado Rey de todas las lneas. stan 153 confirma esto mismo: "Consigui lo que
quera. era el rey de todo Diez mil obras! No eran bonitas, pero la verdad es que aparecan en todas partes". tras
pintar un vagn entero con el que celebraba su vomitado 10.000 con letras en tres dimensiones, In se retir. Cap fue
otro de los escritores defensores de la cantidad pero actuando de una forma ms drstica, ya que generalmente
realizaba sus throw ups encima de la obra de otros escritores defensores de la calidad, por lo cual no obtuvo el respeto
de la mayora de los escritores como ocurri con el caso de In.
Esta competicin entre calidad y cantidad continu hasta principios de los 80, cuando el graffiti entra en una
etapa crtica para su supervivencia.
ETAPA DE SUPERVIVENCIA
Casi todas las piezas se realizaban en las diferentes cocheras de metro
repartidas por la ciudad. Los escritores escalaban los muros, se colaban por las
alambradas o saltaban las verjas. tambin accedan por los apartaderos
subterrneos descendiendo a las vas por los andenes o caminando por la
plataforma que cubre el carril conductor hasta llegar a los trenes estacionados.
Los escritores podan acceder a estos lugares con relativa facilidad, hasta
que en 1980 el ayuntamiento de Nueva York, ayudado por la transit Police
Departament, decidieron con esta manera de expresin incrementando la
vigilancia y los mtodos de seguridad (muros ms altos, dobles alambradas,
perros, etc) en cocheras y apartaderos.
No contentos con esto, ese mismo ao, y con motivo del 75 aniversario
de la MTA, tambin se increment el control y mantenimiento de trenes, que eran
inmediatamente lavados y repintados. Todo esto hizo disminuir en cierto modo las
pintadas en el metro, aunque no conseguan acabar con ellas definitivamente. el
futuro del graffiti era incierto, pero estos no eran los ltimos problemas. Los
fabricantes de pintura hicieron un spray de
vlvula
fija
desapareciendo
as
los
pulverizadores gruesos, stos segn Caz:
"hara que el graffiti retrocediera a su
primera etapa, antes de que aparecieran las
grandes pintadas". Otra opinin ms optimista era la de Fred que afirmaba: "Los
escritores encontrarn otras posibilidades, la tecnologa juega un papel
importantsimo. Sera dificil hacer throw ups y obras maestras o cualquier otra
cosa salvo firmas con un spary fino, pero tambin se pueden cambiar los estilos.
Los
escritores
siempre
pueden
inventarse
otros nuevos
que
se
adapten
a
los
materiales
de los que
disponen... Tu espera y vers. El graffiti volver a surgir otra vez".

INFLUENCIA

El graffiti, en cuanto a influencias se refiere, es un modo de expresin


artstico indicativo de un estilo de vida urbano. Sus ms directas influencias

vienen dadas, pues, por otras expresiones culturales de la calle como puedan ser el rap o el break dance, de hecho
es bastante estrecha la relacin de estos tres elementos, aunque no siempre.
Adems de la morfologa en la escritura y en los estilos de letra de los tags, los throw-ups, wildstyles, etc. El graffiti
toma prestados diversos elementos de la iconografa popular como el cmic o los cartoons (dibujos animados). De
hecho, la primera y la ms destacada influencia viene determinada por el trabajo de Vaughn Bod (continuado por su
hijo Mark Bod), quienes fueron de los primeros artistas del cmic underground de la dcada de los sesenta y los
creadores de personajes como: Deadbone, Junkwafel, Cheech Wizard o Belinda Bloom. Hoy en da no se puede
hablar de la historia del graffiti sin mencionar a Bod, quien fue objeto de homenajes y dedicaciones por parte de
algunos escritores, por ejemplo Kel 129 o Dondi, o incluso su trabajo lleg a hacerse referencia en un tema del
legendario grupo de Hip Hop Beastie Boys. Los personajes de Bod sirvieron como complemento para las piezas de
muchos escritores del antiguo metro neoyorkino, aunque hoy en da se sigue haciendo tributo a este artista
underground de gran popularidad en la dcada de los sesenta asociado al movimiento hippie o en los noventa al hip
hop.
Como ancdota podramos contar que destaca el cierto contenido ertico de los cmics de Bod (sobre todo
en los de la serie Erotica, plagados de mujeres desnudas) y que, precisamente, sta es una de las principales razones
de que los escritores tuvieran acceso a ellos. En los principios de gestacin de la cultura la mayora de los chicos que
comenzaron a pintar tenan una media de unos catorce o quince aos de edad, con lo que eran demasiado pequeos
para consumir este tipo de revistas por lo que la casi todos ellos las tomaban prestadas de sus hermanos mayores.
La simple curiosidad de adolescente por el erotismo se convirti (de manera indirecta) en una de las principales
fuentes de inspiracin de este arte, inspiracin que incluso hoy todava perdura. Efectivamente, seguimos viendo a
Cheech y a Junkwafel en las piezas de muchos autores contemporneos inspirados a su vez en los de primer
generacin.
Tambin en sus inicios tuvo especial popularidad entre los escritores la figura del Santo (The Saint), un
icono perteneciente a unas novelas basadas en una serie televisiva de carcter popular, que llegaba a reducirse tan
esquemticamente que pareca un monigote infantil o un pictograma.
En el graffiti tambin se perciben ecos publicitarios muy fuertes, especialmente de los grandes carteles de los
comercios urbanos y de las grandes marcas. Graffiti y publicidad van en ocasiones estrechamente ligados, y es que,
como dice El Tono,el graffiti es publicidad, y en publicidad si no intentas aparecer por todos
los lados, no existes. Tambin son usados en este arte personajes populares de cmic o cine,
textos o citas famosas, iconos universales como el smbolo de la paz... La razn puede ser
doble: Simplemente el autor se identifica con la imagen representada o la representa
precisamente para llamar la atencin de los observadores que reconocen la imagen de una
forma inmediata. Tambin, aparte de elementos publicitarios, el graffiti llega a imitar
logotipos de marcas o empresas reconocidas adaptndolos al nombre de su autor (mtodo
similar al utilizado por el Pop Art, que ms que una limitacin creativa supone un recurso
innovador e ingenioso de reintrepretacin). Aunque lo ms comn es representar personajes
carismticos entre el pblico adolescente, generalmente superhroes como Spiderman,
Batman, Superman... U otros ms populares como Mortadelo y Filemn, Zipi y Zape o las ms
actuales Supernenas. Tambin podramos destacar la representacin de personajes histricos,
estrellas del cine o de la msica (esto depende de los gustos personales del realizador).
Tambin se representan ideologas, mensajes y hasta temas de actualidad de inters social
como la droga, la liberacin animal y hasta catstrofes humanas como la de las Torres
Gemelas o la guerra de Irak, que ya han sido objeto de temtica en
algunas piezas y murales. En Francia fue muy frecuente durante algn
tiempo las frases en piezas de escritores arremetiendo contra Chiraq y las
pruebas nucleares.
Otra influencia directa sobre el graffiti es la del tatuaje (puerta
de salida para muchos escritores) y que de manera recproca influye en el
estilo de las piezas de muchos. Esto se ve sobre todo en la representacin
de tribales, simetras, o personajes y elementos tpicos del tatuaje como
corazones, puales... Siempre en colores vivos y planos que tanto
caracterizan a los tattos.
Como no, el arte influye tambin de manera directa en muchas
de las obras. Se ha representado desde las mticas sopas Campbell de
Warhol pasando pon una reinterpretacin
del Guernica de Picasso o incluso el arte
fantstico de Rodney
Matthews
tambin
ha
recibido
su
homenaje. Aparte de
estilos pictricos o escultricos, se ha
llegado
a
representar, total o parcialmente, obras de
arte tanto clsico
como moderno, as obras de Leonardo da
Vinci,
Dal,
Van
Gogh, Lienchestein o Giacometti entre
otros,
son
acompaadas de piezas de escritores con
un estilo de graffiti
genuino. Como ancdota podra comentar
-ya que parece algo
casi obligatorio al hablar de graffiti en
relacin con el artees la atribucin que se les a dado a
personajes
del
mundo del arte neoyorkino de los 80 de
escritores de graffiti.
Hablo de Jean Michelle Basquiat y de Keith
Haring. El primero,
bajo el psudnimo de Samo parece ser
(hasta
donde
he
podido saber yo) que si que lleg a escribir
su nombre en las
paredes y en el metro. Pero queda
totalmente fuera de
lugar que fuese un hito y mucho menos un

escritor activo en la poca. De hecho, no he conseguido localizar ni una sola firma u obra suya fuera de otro formato
que no fuese un lienzo o similar. Haring, por su parte, nunca se consider un escritor de graffiti. Sin embargo, si se ha
constatado que ste dibujaba en los carteles de las estaciones de metro (no en los vagones) iconos y smbolos tpicos
de su obra grfica.
Por ltimo se podra mencionar la influencia que recibe el graffiti de disciplinas ms actuales como el diseo
grfico, la ilustracin o la esttica de la nueva corriente conocida como Street art. As, no es raro encontrarnos,
aparte de temticas con alguna de estas estticas, piezas individuales de escritores en las que se perciben ecos de
estas disciplinas, perdindose cada vez ms la identidad, en algunos casos, del original diseo de letras y colorido
tpicas del graffiti tradicional. No es raro, pues, encontrarnos con motivos geomtricos y formas poligonales, obras a
slo dos colores, recursos tipogrficos, etc. En obras de escritores en las que lo que se supone es el factor principal del
graffiti, el nombre del autor, se pierde en ocasiones de manera total o parcial. Tambin podemos encontrarno con
murales en los que la existencia de letras con morfologa del graffiti es nula, llenando sin embargo el espacio con la
representacin de personajes o fondos realistas. O tambin podemos encontrarnos con una integracin de carteles o
plantillas representando personajes, siluetas, tipografas o logotipos componiendo un mural de caracter urbano.
Algunos son partidarios de estos avances, de estas nuevas tendencias calificadas como la evolucin del graffiti,
otros no lo ven as y piensan que estas manifestaciones poco tienen que ver con el fenmeno del writing neoyorkino.
Hay quien expresa abiertamente que lo que hace no lo califica explcitamente como graffiti, no sabiendo situarlo entre
una obra de arte moderno o una de arte callejero. Hay quien incluso cobra dinero por pintar, la polmica y el debate
sigue abierto... Muchas de las cosas que vemos hoy en da que se nos presentan como tal son realmente graffiti?

TECNICAS

Se
sabe
que
los
primeros
utensilios
para
dibujar
en
los
vagones de metro eran en principio pinceles y pintura hasta el descubrimiento del spray (aerosol). Empecemos por
establecer un orden arbitrario para poder hacer una clasificacin, por ejemplo rotuladores y aerosoles (puesto que
son los ms importantes) y luego otros mtodos.
ROTULADORES
En un principio vala cualquier cosa. Por ejemplo, en el Nueva York antiguo, Pray utilizaba una llave con la que
rasgaba su nombre en los metales pintados (ms tarde se descubrira que Pray era una venerable anciana que se
dedicaba a poner su nombre al ms puro estilo writer).
Los primeros marcadores eran de un tamao pequeo, el tradicional Edding
2000 de unos pocos milmetros de grosor y punta redonda es un buen ejemplo hasta que
se instal con xito el Pilot de punta cuadrada de 1x1 cm. Fue muy utilizado por los
escritores. Algunos queran ir ms all e incluso se fabricaban sus propios rotuladores
utilizando envases de pegamento con sistema de muelle (lo que hoy se conoce como
camaleones), botes de pegamento de barra vaciados y con una punta casera acoplada.
Generalmente se usaba la esponja de los borradores de las pizarras del colegio (eso s,
sin estrenar, puesto que si estuvieran usados, las partculas de tiza podran obstruir el
paso de la tinta). Incluso se llegaban a rellenar recipientes de Canfort para zapatos. El
repuesto preferido sola ser laca de bombilla, un material bastante econmico y viable
adems de disponer varios colores. El inconveniente es su poca resistencia al sol, dejando
los tags prcticamente invisibles despus de varios das.
Con el tiempo los rotuladores caseros han dado paso a otros ms sofisticados.
Aparte de rotuladores de tinta aparecen rotuladores de tmpera, con lo que ahora, aparte
de haber ms colores, los que hay son cubrientes, es decir, existen colores claros aptos
para escribir en superficies oscuras, lo que hizo que se
ampliasen el nmero de superficies susceptibles de ser
atacadas. Generalmente se los llama Posca, debido a que la
marca ms extendida se llama as. Llevan un sistema de
muelle y bola mezcladora debido a que los materiales que
contiene son ms espesos que la tinta y hay que asegurar la
fluidez. No slo vari la tinta sino tambin el grosor de los
rotuladores. Desde el camalen de 1,5x1 cm de punta,
pasando por el 20mm de 2x1cm y llegando hasta un linterna
de 3x1cm, lo que da ms vistosidad y mayor tamao a las
firmas. Pero la escala sigue subiendo y nos encontramos con
el Ultra Wide o esptula, que aumenta el ancho a 4cm
(aunque es ms fino y ms estrecho, de ah el nombre de
esptula y que parezca un desodorante). Haze, un viejo
escritor noyorkino, se especializ en su uso. Por si esto fuera
poco el ltimo invento del mercado ha desencadenado en el
Biggie, llevando la punta a un grosor de 5x1cm, casi el doble

que la revolucionaria linterna. Desde el punto de vista comercial la cosa acaba aqu, pero en ansia de los escritores en
su bsqueda del todava ms les lleva a sacarse a la calle una esponja y humedecerla con tinta. El resultado es de
imaginar: Trazos tan grandes como el tamao de la esponja. Y, sin duda, el ltimo grito: Derramar directamente la
tinta del bote sobre la superficie Es este el grado extremo? No, por si fuera poco ya no basta con el tamao o la
cantidad de tinta derramada sino que ahora se busca que sta sea indeleble. Hacia el 98 nos llega desde Italia la
temeraria tinta Inferno originaria para tintar zapatos y pieles que pasa a sustituir a la tradicional Industrial (ms
negra pero ms fcil de eliminar) que hasta el momento se haba estado usando en Espaa. Los escritores cargan sus
rotuladores con esta tinta, cuya principal caracterstica es la de su poder de penetracin en los poros de las superficies
ms pulidas, haciendo en algunos casos imposible la eliminacin total de la pintada, tornando su original color negro
en un gris de un tono bastante oscuro despus de un duro frotado incluso con los ms fuertes disolventes. No
contentos con el ya debastador poder de la tinta milanesa, los escritores le aaden pluses a la sustancia, como por
ejemplo el aceite negro residual de los motores de coche, o una especie de bolas que se desacen convirtindose en un
polvo negro que fomenta el agarre de la tinta a la superficie. Todo sto, especialmente la tinta Inferno, trae de cabeza,
por un lado a los dueos de los comercios que demandan una solucin al problema, y por otro pone en jaque a las
autoridades, una vez ms.
AEROSOLES
Pero sin duda, la tcnica por excelencia del graffiti es el aerosol, el spray. Las razones son su
convencionalismo, sus abundantes colores ya mezclados, su relativa limpieza, su fcil uso... Aunque todas estas
ventajas de las que hoy gozan sus usuarios no son otra cosa que el fruto de la evolucin de los primeros propelentes
tcnicamente muy pobres. Aunque nos ceiremos ms en concreto al caso espaol, cabe mencionar algunas de las
marcas que se usaban en los inicios del writing en Nueva York por su importancia: Los genuinos Krylon, los RustOleum o los Red-Devil son los ms destacados entre muchos otros (Lucas, Broma, Utilac, etc).
En Espaa a mediados de los ochenta destacaba la marca Novelty, que podan encontrarse en tiendas de
barrio, drogueras, etc. Los botes se presentaban en envases de 200 ml y 400 ml. A pesar de su gran capacidad
cubriente la gama de colores era muy escasa, por lo que tambin se comenz a utilizar la marca Duplix, pintura
especial para coche, que ya se encontraba en grandes almacenes y tiendas especializadas, aunque esta pintura era
ms acuosa y cubra peor, puesto que estaba pensada para retoques y no para grandes superficies. Otra marca a
destacar era Pictex, una pintura muy cubriente, tanto que se obstruan con facilidad. Su precio era muy econmico lo
que provocaba grandes colas en el Rastro de Madrid los Domingos por la maana (desde las 6:30-7:00) puesto que
era el nico sitio donde se vendan.
A pricipios de los noventa la mtica Spray Color era mejorada por Felton Spray, llegando a ampliarse an
ms la gama, pero todava era insuficiente. Esto, una vez ms, toc la fibra sensible de los escritores sacando a relucir
su ingenio creativo. Se invent la manera de mezclar los colores pasando la pintura de un spray a otro El mtodo? El
gas de uno de los botes se calentaba y el del otro se enfriaba. Luego se le quitaba a los dos difusores el punto por el
que sala la pintura y en los nuevos orificios se introducan los dos extremos de un tubo
de tinta gastado de un bolgrafo Bic. Se insertaban cada boquilla en el correspondiente
bote, se presionaba a la vez y el bote con aire caliente llevaba la pintura al otro
consiguiendo que se mezclasen los dos y obteniendo un tercero. Haba una manera
similar que consista en inyectar pintura directamente a un bote, habiendo sido ste
previamente congelado para evitar que se escapase el gas o la transfusin directa de
un bote a otro mediante un trozo de tubo de Bic.
Hacia el 92 surge en Barcelona un cambio importante cuando dos escritores
(Moockie y Kapi) abren Game Over, la primera tienda en nuestro pas especializada en
graffiti. Se dedicaron a la venta de Felton Spray y posteriormente empezamos a or la
marca Montana, que es la lder actual.
En cuanto a los difusores nos encontramos con dos tipos de boquillas o
caps: Macho y hembra. Las primeras en la parte inferior tienen un tubito que entra en
la vlvula del bote hembra. Las segundas al contrario, tienen en la parte inferior un
hueco en el que entra el tubo del bote macho. A su vez las boquillas,
independientemente de que sean macho o hembra, tienen diferentes caracterstica en
cuanto al tipo de trazo que realicen (finos o gruesos, limpios o difusos, redondos o
direccionables...). Nos encontramos entonces con los Fat cap (boquillas de trazo
grueso) que sueltan ms cantidad de pintura, son capaces de hacer un trazo con un
grosor de 20 centmetros, por lo que son idneos para rellenar grandes superficies. Por
otro lado estn los Skinny cap (boquillas de trazo fino) que sueltan menos cantidad de
pintura permitiendo trazos de varios milmetros, ideales para detalles. Las skinny han
pasado a sustituir el viejo truco de meter una aguja en el punto difusor para obstruirlo
y reducir el grosor del trazo. Otro elemento diferenciador de boquillas es el hecho de
que tengan falda (siendo ms ancha y cmoda para el dedo) o no. Actualmente existen
las llamadas crestas (boquillas con falda pero de cabeza estrecha) con una forma
hergonmica que se adapta perfectamente al dedo de su usuario.
Hoy en da los botes ms destacados y utilizados a nivel mundial son los de la
marca espaola Montana. La razn es que est concienciada de que los consumidores
ms habituales de spray son los escritores de graffiti y sto le ha llevado a hacer
mejoras tanto en la calidad de la pintura, como en el diseo de los botes, accesorios,
productos... Siempre encaminndolos en este campo. Podran destacarse otras marcas
a nivel europeo como Felton, CRC, Sparvar, Belton, Molotov...
OTROS METODOS

Por ltimo mencionar otros elementos alternativos a estos dos como los rayadores (piedras o bujas) para
cristales, destornilladores para chapas, rodillo y brochas con pintura plstica, cidos que corroen el cristal de
manera permanente o incluso tizas, velas... Llegando hasta la ms tolerante de las nuevas tendencias: Las
pegatinas, carteles y dems intervenciones urbanas que veremos con detalle ms adelante.

FILOSOFIA

Siempre se han intentado dar explicaciones desde el punto de vista psicolgico de


por qu se hace graffiti. Numerosos han sido los intentos de socilogos, psiclogos y dems profesionales del sector
del estudio del comportamiento humano que han intentado dar explicacin al fenmeno en artculos periodsticos,
reportajes, programas de televisin y radio... Con un resultado en general equivocado o en su defecto muy superficial.
Omos hablar de inconformistas, inadaptados, antisociales, rebelda juvenil... Pero para estudiar y justificar su causa
de produccin no podemos remitirnos a los eternos estereotipos, requiere ms compromiso, adentrarse hasta las
entraas de un escritor, de un verdadero escritor y no intentar explicar un comportamiento global de una comunidad
con el estudio de un par de chavalillos que probablemente no sepan por qu pintan. Hay dos caminos para llegar al kid
de la cuestin: El primero es ser un escritor de graffiti o sentir como tal y el segundo, estudiar el hecho desde varios
puntos de vista (Destacan los trabajos como el de Joan Gar La conversacin mural ms centrado en las pintadas en
general movindose en el campo de la semitica y en la tesis del Doctor en historia del arte Fernando Figueroa).
Vamos a intentar explicar los orgenes de por qu se hace graffiti en primer lugar desde un punto de vista cientfico
(intentando as objetivizar el asunto) y en segundo lugar desde los diferentes puntos de vista de varios escritores,
porque al fin y al cabo estamos hablando de filosofa del graffiti y cada persona tiene una postura, sus porqus y su
forma de ver las cosas. Antes de empezar reiterar que no estamos tratando el fenmeno de las pintadas en general
(aunque a veces se haga mencin a ellas) sino de todo lo que conlleva una cultura como la del writing.
El principal objetivo, el que impulsa a los escritores a pintar en las
paredes, trenes o similares, es la necesidad comn a cualquier tipo de arte: La
necesidad de expresar con la suma de otra razn: La bsqueda de
reconocimiento, salir del anonimato, de la masa, dejar constancia en nuestro paso
por el planeta tierra (dejar marca antes de estirar la pata que dira Kami, un
escritor y mc). Pero no se trata slo de eso, hay algo ms...
LA FRUTA PROHIBIDA
Empecemos de cero. Los nios y los monos comparten hasta cierta edad
(los tres aos) una potencialidad artstica comn. Ambos son capaces de dibujar
monigotes en un mismo estilo naif, predominando la eleccin de los colores
ms vivos. Mientras que los humanos no necesitamos motivacin ajena, los
monos necesitan estmulos humanos para dibujar, y slo lo harn si les
otorgamos las herramientas necesarias: papel y un instrumento para pintar. Ellos
nunca se expresaran plsticamente de forma espontnea. Al mono no se le
ocurrira pintar fuera del papel, es decir, en la mesa o en la pared de su jaula.
El humano aprende rpidamente, reconoce los colores y las hojas y sabe el
procedimiento: Sabe que esos instrumentos son para dibujar en esas hojas y
sabe que est mal si los utiliza fuera de esa superficie preestablecida y obligada
(el papel). Pero tambin conoce, en cuestin de tiempo, el placer que le puede

proporcionar desobedecer esta norma, actuar de forma libre, esa capacidad de salir de el marco preestablecido y
convertir los signos en violencia visual hacia el poder: Su padre o su maestro. En el graffiti el smil sera dibujar con el
aerosol en una superficie no permitida convirtiendo esos signos en violencia visual hacia el poder: La ley. Mirmoslo
desde otro punto de vista, el de la publicidad. Todos sabemos que la publicidad emplea tabes sociales como el sexo,
la violencia o la libertad para suscitar el deseo, el morbo, el ansia de obtener lo prohibido, lo inalcanzable. Bien, si ni la
mismsima Eva pudo resistir la tentacin de morder la manzana... Ya lo dice la frase: No hay mayor placer que
hacer lo que no puedes hacer. La libertad en contra del hombre, el hombre debe decidir.
TERRITORIAL FUNCTION
La funcin territorial dentro de las grandes ciudades constituyen otra causa (la gran urbe contempornea que
no se siente como propiedad sino como propietaria del individuo). Los escritores en los inicios del writing en Nueva
York, escriban en ocasiones el nombre de gangs (bandas callejeras violentas) para delimitar el territorio de stas,
ganndose de paso la proteccin de las mismas. Es el mismo acto (aunque con otros parmetros) que el que muchos
animales usan dejando su marca en un determinado terreno para mostrarlo como suyo. Del mismo modo, muchos
escritores deciden especializarse en una zona o en una lnea de Metro que la consideran como suya.
COMPETICION
El graffiti y el Hip Hop en general es competicin, quien no asuma eso...
No digo que me ilusione que sea as, pero cuando ests metido es lo que te
mantiene vivo. El pique est ah. Hay quien lo hace solo por la emocin de pasar
las misiones, son descargas de adrenalina y a todo el mundo le atrae, pero no todo
el mundo se queda. Somos unos agonas, queremos tener ms. Hay que tomrselo
con calma, hay mucho por delante. Pique hay mucho, pero lo veo necesario. As
define Buda lo que para l es el espritu del graffiti. Quizs sea una de las
caractersticas ms destacadas del graffiti: La competicin. Siempre surgen
debates en torno al tema, puesto que hay gente que se lo toma como algo ms
personal, ms artstico, como por ejemplo Ose: Es algo que hago para m. Al
principio lo haca ms por el rollo de competicin. No digo que vea mal que se siga
haciendo, pero yo me lo tomo ahora como algo ms personal. El rollo de a ver quin pinta ms, a ver quin lo hace
mejor, a ver quien pinta en el sitio ms alto, etc. Este espritu es precisamente el que mantiene vivo el continuo
proceso de creacin y desarrollo en todos sus aspectos, competir, ir a ms, mejorar... En definitiva, evolucionar."
Es cuestin de ser el primero, el nmero uno y no es una actitud puramente narcisista, es la actitud frente a
la nueva educacin de la competitividad basada en la antigua educacin de la ley de la selva (los ms fuertes
sobreviven, y hoy en da los ms fuertes son los que tienen ejercitado el mayor msculo del ser humano: El cerebro).
Como la vida misma, una lucha por un puesto. A pesar de esta dura competicin, suele haber unas normas que no
siempre se cumplen. La primera y ms importante es el respeto dentro de esa propia competencia, por ejemplo el
hecho de que la pieza de un escritor no pueda ser tapada por otro sin su consentimiento previo (aunque esto depende
tambin de las ciudades, por ejemplo en Barcelona hay una poltica muy permisiva al respecto, un ciclo de
renovacin contnua de murales mientras que en Madrid las paredes y/o zonas estn ms repartidas por grupos). Otro
ejemplo es el de que un escritor no pueda utilizar el nombre de otro o no puedan existir dos grupos con las mismas
siglas, aunque en la realidad ambos casos se den, dando lugar a veces incluso a guerras donde unos se tachan a
otros o incluso a violencia fsica.

LA ETERNA PREGUNTA
Arte o vandalismo? Esta cuestin es un crculo vicioso. El graffiti... Crea o destruye? Es cuestin del punto
de vista del que queramos verlo, es como el dilema filosfico del vaso de agua por la mitad est medio lleno o medio
vaco?
El graffiti siempre va acompaado de su condicin transgresora, extralimitada, destructiva, combativa... en
realidad es ste el caracter que constituye su esencia: La ilegalidad. Bien podemos llamarlo vandalismo, pero
tampoco hay que ver ms all de donde es. No es un problema tan grande y no es excusa para las cantidades de
dinero desorbitadas que se emplean en su erradicacin. Leandri afirmaba: El graffiti es el grado cero de violencia, el
ms pequeo vandalismo posible. Pretender aceptar el graffiti sin su esencia de ilegalidad es no entender una de sus
causas bsicas de produccin. Nos encontramos pues ante un fenmeno simultneo de creacin y destruccin. Como
dijo Norman Mailer: Siempre hubo arte en un acto criminal.
Por otro lado nos encontramos con el inevitable carcter artstico de este fenmeno plsticamente hablando,
el hecho de la destreza, la tcnica o el estilo de un escritor es algo que puede tratarse desde un punto de vista
meramente pictrico, al margen de ideologas o del lugar simblico donde est realizado.
Esto nos lleva entonces a dividir el graffiti en dos partes: Graffiti legal (arte) y graffiti ilegal (vandalismo).
Hay muchas y muy diferentes opiniones al respecto. Esto a veces genera disputas o cuando menos debates sobre
como debe pintar un escritor: legal o ilegalmente. Lo que est claro es que cada uno tiene su forma de ver las cosas y
sus razones que le hacen decantarse por una o por otra (gozan de especial respeto los escritores que practican ambas,
es decir graffiti en muros, en trenes, bombardeo...) En todas sus vertientes. Tenemos muchos tipos de opiniones.
Bando, por ejemplo, es un viejo escritor parisino que defenda as su postura frente a lo que para l era la belleza del
graffiti: Tu preguntas a alguien- te gusta el cantar de los pjaros por la maana, piensas que es hermoso?- y la
persona te contestar probablemente: S. Y luego le preguntas -Y los entiendes? Y esa persona te dir: No. Entonces
tu le dices: No hace falta entender algo para considerarlo bello. Por otro lado estas son las afirmacines de un actual
escritor de trenes barcelons: Cuando se fund nuestro grupo era para destrozar, bombardear y pintar trenes (...)
Simplemente es jugrsela por pintar (...) Entre calidad y cantidad, yo pondra destrozo (...) Si salimos hay que

destrozar. Es entrar, aunque est mal y tengamos que correr (...) Muchas veces hemos entrado y hemos dicho -venga,
hasta donde nos de tiempo-. Es que pintar trenes es ansia en s. Hay que destrozar (...) Es una guerra contra la
RENFE, contra el sistema y contra todo. Es que la gente est sentada en la estacin por la maana y flipe con el tren.
A pesar de lo contrapuestas que puedan resultar las opiniones las dos defienden la misma bandera: La del graffiti.
Esto a que nos lleva? A que depende del uso que se le de a las cosas sirven para una finalidad u otra. Por ejemplo un
arma, sirve para utilizarse en legtima defensa o para cometer un crimen ilgico, o como el mismsimo dinero, sirve
tanto para hacer obras de caridad como para efectuar negocios sucios. Son solo ejemplos que manifiestan el uso que
se le puede dar a las cosas y que las cosas por s mismas no son malas. Efectivamente, un bote de spray no es un
arma y un escritor de graffiti no es ni un terrorista ni un drogadicto, en contra de lo que muchos puedan pensar.

MORFOLOGIA

Partiendo de un paralelismo con la teora de la imagen, segn la cual, todo objeto tiene unos grados de
realismo en cuanto a su representacin, siendo el primero el propio objeto y el ltimo una abstraccin total del mismo,
el graffiti se estructura tambin en base a unos grados, en este caso de complejidad, los cuales se rigen por dos
criterios bsicos: El primero sera el grado de abstraccin, segn sea la intencionalidad del escritor, la bsqueda de
estilo o de legibilidad. El segundo factor sera el "grado de interpretacin" del espectador. En este caso lo que prima
por encima de todo es la legibilidad o los elementos repetitivos para poder llegar de una manera ms efectiva al ojo
del
receptor.
Se ha hecho una clasificacin aleatoria por orden de complejidad. Retomando un poco de historia del apartado del
graffiti en el metro neoyorkino, partir de la forma ms sencilla de representacin del graffiti (un tag) donde la
sencillez de las letras transmita la autora del escritor, llegando hasta la abstraccin total de una obra, donde el nico
factor reconocible de su autor es el estilo.
FIRMA O TAG
Este trmino se refiere al elemento ms bajo en esta escala de
complejidad debido a la relativa sencillez y al escaso tiempo empleado en su
ejecucin. Los tags son la base del graffiti y nacen con l a finales de la dcada
de los 60, perdurando an hasta nuestros das.
Podramos sealar dos motivos fundamentales que hicieron que estos
predominasen por encima de las dems formas bsicas. En primer lugar, en los
principios del graffiti, los escritores adems de no conocer otras formas de
expresarse, no buscaban la complejidad ni el estilo, todava no haba llegado la
"guerra de estilos", lo que llev a los escritores a simplemente escribir su
nombre con letras legibles y el mayor nmero de veces posible. El otro motivo es
la imposibilidad de realizar algo ms complejo debido a las escasas referencias
de las que podan influenciarse en los primeros momentos, as como las
limitaciones tcnicas de aquella poca (recordemos que los materiales
empleados no estaban destinados para este uso). Esta fase de mxima
proliferacin se da a mediados de los 80 y de aqu hasta nuestros das en los
que todava pervive el afn por plasmar la firma en el mayor numero de sitios
posibles.
Formalmente todos los tags no son iguales y se puede marcar una
evolucin en su estilo. En un principio eran sencillos y muy legibles, su
composicin sola ser el apodo o nombre del escritor acompaado dell nmero
de su calle. Representantes de este mtodo fueron Fran 207, Chew 127,
Brbara 62, Julio 204 y, principalmente, Taki 183 pionero de los "Motion
Tags" nombre con el que se bautiz a marcar los vagones (superficies en
movimiento).
Los tags comenzaron a proliferar muchsimo as como el incremento de
gente que pintaba. Esto hizo a los escritores tomar un cambio de mentalidad en
cuanto a la composicin formal de sus firmas, se dedicaron a embellecerlas
para que estas no pasaran desapercibidas entre el revoltijo de pintadas que en
esas fechas llenaban los vagones del metro y las paredes de la ciudad. Se
puede decir que esta etapa es el antecedente de lo que ms tarde se conocera
con el nombre de "Guerra de Estilos". Se aadan elementos originales a las
firmas, como por ejemplo Kool Jeff que convirti la "J" en el rabo de un
demonio o Lee 163 uni las dos "E", Cay 161 y Snake 131 pona coronas sobre
sus nombres, etc. A pesar de estos toques de originalidad, las firmas siguieron
siendo bastante claras y legibles. Todo esto cambi con la llegada de un escritor
de Phildelphia llamado Top Cat, quien introdujo un estilo de tag alargado y con

la base ms ancha conocido como Broadway Elegant. A partir de este acontecimiento se produce una revolucin
esttica en las firmas, surgiendo as tres nuevos estilos:
1. Brogway Elegant: Este es el estilo caracterstico de la zona de
Manhattan y marcado por la influencia de TOP CAP al llegar a esta
zona de NewYork. Escriba su nombre con letras alargadas, finas y muy
juntas. El pie de letra era bastante ancho como si las letras estuvieran
levantadas sobre pequeas plataformas, estas firmas eran difciles de
entender pero eso hizo que destacasen ms. Todos estos factores
hicieron que muchos escritores de la zona de Manhattan adoptaran
este estilo.
2. Brooklyn: Este cambio de estilo hizo reaccionar a los escritores de
Brooklyn, los cuales adoptaron tambin su propio estilo basado en el
uso de letras separadas y mucho ms decorativas, adornadas con
corazones, flechas y espirales. Estos adornos seran el anticipo de lo
que ms tarde se utilizara en estilos ms complejos.
3. Bronx: El estilo de esta zona tuvo un periodo de popularidad y
consista bsicamente en una fusin de los dos anteriores.
No conformes, los escritores prefirieron desarrollar su propio estilo
para destacar ms. Esto, junto con las innovaciones tcnicas de los
materiales que usaban, les proporcion ms libertad y facilidad de
movimientos, concentrndose as en otros aspectos que no fuesen slo
el estilo de su pintada, sino en el tamao y los colores de la misma.
Hay una nueva etapa de transicin, en
la que escritores como Stay High
149, entre otros, empezaron a escribir
sus nombres en color blanco y con
letras finas aunque de tamao mayor
que las firmas corrientes, lo que les hizo destacar y permiti a los primeros
tags evolucionar en la escala del tamao.
TAG CON OUTLINE
El descubrimiento de la vlvula ancha permiti a los escritores realizar obras
de mayor tamao y darle a los tags un elemento jams antes utilizado llamado
outline (borde o filete), que consista en una lnea ms fina a un color que bordeaba
la forma de las letras gruesas de una firma a otro color distinto. El primero en
realizarlas fue Super Kool en 1972 en el apartadero de la calle 221.
BUBBLE LETTERS
Este tipo de letras se basan principalmente en el diseo bsico de Super Kool
con la diferencia de que son letras ms gruesas, redondeadas y relativamente sencillas
que constan de color de relleno y borde. Su precursor original fue Phase 2, que
decidi explotar este estilo creando un amplio nmero de variantes del mismo:
-

- Phasemagotical fantstica: Letras pompa rodeadas por estrellas.


Pompa nublado: Letras pompa envueltas en una forma a modo de nubes.
Tablero de ajedrez: Letras pompa sombreadas.
Pompa gigante: Letras pompa desproporcionadamente ms grandes en su parte superior.
El chorro exquisito: Letras pompa torcidas y rayadas.

THROW UPS
El trmino Throw-up o vomitado o pota, como su propio nombre indica, se refiere a una versin chapucera en
principio de la letra pompa. Son letras con poco diseo, ya que su finalidad era cantidad y no calidad, de ah que se
intenten rellenar las letras con la menor cantidad de pintura posible, generando normalmente un relleno "rayado" en el
cual se notan los trazos del aerosol. Al ser tan verstil a la hora del bombardeo, fue ganando adeptos entre los
escritores de graffiti. Algunos los perfeccionaron llegando a conseguir diseos impactantes con un tiempo de ejecucin
mnimo, incluso usndolos a modo de "icono" y perfeccionndolos. Un buen ejemplo de throw-up convertido en marca
del escritor es el de Seen o Cope 2, que llegaron a unir calidad y cantidad, aunque sin duda el icono por excelencia de
los vomitados (no tanto por su calidad, sino por su cantidad y emplazamiento) fue Cap. El throw-up fue el estilo ms
utilizado en los 80 en el metro neoyorkino, donde la tensin del momento obligaba a realizar piezas de gran rapidez.
BLOCK LETTERS
Este tipo de letras prescinde de un diseo complejo y original. Son letras muy simples, generalmente gruesas
y con rellenos sencillos, legibles y de gran tamao. Su principal funcin es la legibilidad, generalmente estan pensadas
para ser ledas fcilmente a distancia o el cortos espacios de tiempo, por ejemplo una pieza pintada en un lugar o gran
altura o una pieza en una pared de cara a una carretera transitada.

No hay ningn escritor a priori que desarrolle este estilo, ya que muchos escritores maestros de otros estilos
alguna vez lo han podido utilizar dependiendo del emplazamiento de su obra.
WILD STYLE
Llegamos en esta escala de complejidad a un grado bastante alto dentro del
graffiti y quizs el ms popular y extendido, el wild style, el estilo genuino de la
parte sur del Bronx. Surgi como resultado de una bsqueda de unas cada
vez ms complejas letras, donde aparte de las mismas, se pueden apreciar
adornos y formas puramente estilsticas que no forman en realidad parte de la
letra: Conexiones, crculos, semicrculos, espirales, picos y, sobre todo, el
elemento ms caractersico y el icono universal del graffiti: Las flechas (con
todad sus variantes), que si bien no aparecen como smbolo de arma o
violencia, si le proporcionan un dinamismo muy caracterstico a toda pieza que
posea alguna.
Con la llegada del estilo salvaje, se produce una autntica Guerra de estilos,
provocando diferentes piezas, unas ms legibles y otras ms barrocas, en
ocasiones la legibilidad es nula y la nica manera de identificar a su autor es el
estilo. Dentro del wild style tambin nos podemos encontrar con diferentes
grados de complejidad, podemos diferenciarlos (de manera arbitraria para
poder entenderlo) en dos categoras con subdivisiones a su vez en ellas:
1. COMPOSICIN
A. Esttico: Lo podemos denominar as por su carcter ms
geomtrico, con ngulos ms marcados, lneas ms rectas y pocas
curvas. Estos elementos pueden ser aplicables a las propias letras o a
sus adornos y conexiones.
B. Dinmico: En el que las formas de las letras y las conexiones son
ms redondeadas, estilizadas y suavizadas. Tienen, en conjunto, ms
movimientos y son, por decirlo de alguna forma, ms desenfadadas.
2. MORFOLOGA
A. Semi wild style: El menos complejo en su construccin aunque no
por ello menos estilizado. Suele constar de unas letras por lo general
legibles y algn complemento puntual que no resta visibilidad al
nombre del escritor. Se podra destacar aqu a Dero, un escritor
neoyorkino.
B. Wild style: Algo ms complejo que el anterior, la forma de las
letras se pierde ms entre los abundantes complementos y adornos,
aparte de la propia forma de las letras, que suele ser ms compleja. Es
quizs el estilo ms comn de graffiti y el estilo por excelencia, aunque
hay muchos buenos escritores que lo
desarrollan,
hay
muchos
otros
escritores de calidad que no lo
practican. Como pioneros de este
estilo o escritores que lo han
popularizado podemos nombrar a
algunos del Bronx como T-Kid,
Seen, Ces, Cope 2, TAT's Crew y muchos otros, aunque se considera al
inventor de este estilo a Kase 2, un escritor neoyorkino de los aos 70. En
Europa hay multitud de escritores que lo han desarrollado, podemos citar
algunos como Bates o Swet en Dinamarca, Dare en Suiza, Can 2 o Phos 4
en Alemania o Fasim en Espaa, aunque la lista sera interminable.
C. Estilo California: Sera el "hiper wild style", es un grado de complejidad
tal, que no llega incluso a distinguirse las letras de los complementos y
adornos, roza la abstraccin de no ser por que se reconocen elemento como
el relleno, el borde, el 3D.
MODEL PASTEL (3-D)
De la misma manera que el wild style busca crear estilo y lllamar la atencin
mediante su complejidad de formas y combinacin de colores, el model pastel busca
crear un efecto de tridimensionalidad en las letras, es por lo tanto un estilo muy
efectista, donde incluso a veces el diseo de las letras pasa a un segundo plano y
cobra ms importancia el relleno de las mismas. Los efectos de trideminsionalidad se
consiguen de muchas maneras, tanto por el uso del color, como por la forma en las
letras creando perspectiva o cambiando el ngulo de visin de las mismas.
Generalmente este estilo prescinde de elementos formales del graffiti convencional,
como por ejemplo el trazo o los brillos, y adopta otros recursos como degradados o
planos de color. Generalmente necesita ms dedicacin y su carcter es menos

espontneo y ms artstico. De hecho, suele ser el estilo de graffiti que ms suele gustar a la gente ajena al
movimiento.
A diferencia del wild style genuino de Nueva York, este estilo nace en Europa, aunque posteriormente
tambin lleg a Estados Unidos, llegando a usarlo escritores genuinos de otros estilos como Seen o Ces. Tambin
podemos dividir este estilo en dos categoras arbitrarias, aunque las combinaciones son en realidad infinitas:
1. 3D con diseo wild style: Se trata de la fusin de dos estilos, una pieza con diseo wild style, pero sin
bordes y con cierto carcter volumtrico y juegos de luz y sombra. Podemos mencionar a dos escritores
(entre muchos otros), inicialmente de wild style, que han desarrollado piezas con su estilo genuino pero en
carcter tridimensional: Ces de Nueva York y Dare de Basilea.
2. Model pastel: Es estilo tridimensional propiamente dicho, donde desaparece la lnea exterior dando paso a
juegos de color, a veces en la misma gama cromtica y otras con simple planos de color y formas
determinadas. Tambin hay distintos grados de acabado, unos ms pulidos y realistas, con un trabajo
minucioso y mucha limpieza, y otros ms efectistas, con trazos sueltos pero eficaces generando dobleces en
las letras. Podemos destacar en este estilo (tambin estre muchos escritores) a Daim y Loomit en Alemania.
El primero trabajando a partir de unas letras ms legibles y con un acabado muy pulido y el segundo letras
menos legibles y desproporcionadas con un acabado ms efectista.
Entre estas dos clasificaciones podemos
mencionar
un
estilo
intermedio. Consiste en letras de caracter
tridimensional por su forma,
estructura y tratamiento del color en cuanto
a luces y sombras pero con
rasgos propios del graffiti convencional
como contorno exterior en
las mismas perfilando su forma. Dos
escritores que desarrollan
un estilo a caballo entre el graffiti
convencional
y
el
tridimensional son Kelzo en Inglaterra y
Delta en Holanda.
DIRTY (ESTILO BASURA)
Un estilo ms reciente basado en la
formales y estticos del graffiti, es decir,
formas
"incorrectas",
deformidades,
colores
definitiva, generando un estilo sucio. El riesgo que
si realmente el escritor lo realiza por intencionalidad
incapacidad a hacerlo bien, por lo que algunos
tambin pintan piezas ms convencionales para
saben pintar.
Este estilo es originario de Francia y uno de
Honet por la antigedad de sus obras. En Espaa
estilo a Inupi (Pie), quien aade unos elementos y
formes que puedan dar a pensar que es un escritor
desterrado varias veces con piezas de un estilo ms
GRAFFITI ORGANICO

trasgresin de los elemento


desdibujndolo,
creando
repelentes a priori y, en
conlleva este estilo es saber
propia
o
bien
por
escritores de este estilo
demostrar que realmente
sus mximos exponente fue
podemos destacar en este
colores a sus letras de
novato,
cosa
que
ha
convencional.

Este es un nombre arbitrario para desugnar


un
estilo
de
graffiti
relativamente novedoso. Es de los primeros indicios que muestran la posterior fusin de todos los estilos, donde en
una misma pieza, unos conviven con otros. En este estilo las letras cobran un carcter propio adoptando formas de
objetos, fusionando as el dibujo de letras tradicionales en el graffiti con complementos como personajes u objetos. As
tenemos que una calavera se convierte en una "O" en una pieza del escritor
neoyorkino Sento, o quelas letras tienen actitudes humanas como una "E" llevando
una gorra de Dume. Tambin podramos encasillar aqu las piezas que estan
compuestas por formas reconocibles formando parte de las mismas y dndoles un
aspecto orgnico y de objetos. Es el ejemplo de Sender en Holanda u otros
elemento que le dan un aspecto ciberntico a las letras en el caso de Seak en
Alemania.
PERSONAJES
Los personajes surgieron principalmente para acompaar a las letras,
auque hoy en da son muchos los escritores que basan su obra ntegramente en la
cracin de personajes. Algunos provienen del graffiti genuino, empezaron pintando
letras en las calles y lo han derivado a personajes. Otros provienen del mundo del
arte, les gustaba dibujar personajes, cmics o lo que fuese y han acabado
plasmndolos en la pared. Hay quien se atreve incluso a practicar las dos
disciplinas, letra y personajes.
Los personajes surgen en el metro de Nueva York. Los escritores los
plasmaban influenciados por personajes mediticos de dibujos animados o del
cmic. Como ya se vi en un apartado anterior tuvo especial influencia la obra de
Vaughn Bode, aunque tambin unos cuantos personajes de otros cmics o de
series televisivas. Estos personajes daban ms riqueza a las obras y permitan
expresar mejor una idea, un mensaje o un estado nimo del escritor. La inclusin
de personajes populares di paso a que algunos escritores crearan los suyos
propios, permitindoles crear autnticos "murales" (an siendo sobre vagones de
metro) como por ejemplo a Lee, quin lo us en ocasiones para transmitir

mensajes con trasfondo social, permitiendo que el graffiti no fuese slo un nombre, sino tambin una idea y
transmitiese mensajes.
Tambin hay diferentes grados de representacin en los personajes. Nos encontramos as con algnos de
carcter pictogrfico (Inupi, Hask), caricaturas, animales u objetos, con estilo cmic o ilustrativo (Mode 2, Rostro,
Toast, Can 2 o incluso de carcter realista (Sip, Alex, Sex 69), etc. La lista sera una vez ms infinita.
ICONOS
Podran considerarse los iconos una
Como rasgo esencial, un icono suele ser ms
ejecucin. Su funcin es la de llamar la
pregnancia en el ojo del espectador. Es ms
un nombre. Algunos escritores llegaron casi
busca sobre todo en los iconos la
formas de presentacin son muy variadas,
objetos simples a algunos ms complejos:
rodaja de limn, un rollo de papel... Algunos
un rodillo de pintor, una mancha de pintura,
Uno de los iconos ms conocidos es
Suso33 y su famosa plasta de pintura,
pintura personalizada con ojos y boca
colores. Otro representativo es la mano de
casi siempre en dos colores, negro y crema.
Barcelona El Xupet Negr, un dibujo simple
Llendo un poco ms lejos hay quien
llegando un momento en que no se lee,
reconoce. Es el caso del anteriormente
actualmente el caso de Buni (ambos en
un throw-up en un icono como Seen en

derivacin de los personajes.


esquemtico y fcil en su
atencin y crear una mayor
facil de recordar un icono que
a sustituirlos por su firma. Se
originalidad y el impacto. Sus
desde un color a varios y de
un chupete, una pluma, una
utilizan objetos pictricos como
etc.
el
del
escritor
madrileo
representando una mancha de
adoptando diferentes formas y
Nami en Barcelona, realizada
Tambin
destacaba
en
de un chupete de color negro.
usa su tag a modo de insignia,
simplemente se ve ve y se
mencionado Muelle o ms
Madrid). Otros han convertido
Nueva York o Jon 1 en Pars.

GRAFFITI ABSTRACTO
Se podra considerar como el grado
extremo de la escala donde el
graffiti pierde ya su identidad. Si bien sigue
realizndose con aerosol, el
nico rasgo que le liga al graffiti es su
ubicacin o que el autor sea un
escritor de graffiti. En ocasiones slo pierde
la forma de las letras y, lo que
en una pieza convencional sera un relleno
de
colores,
degradados
y
pompas, pasara a ocupar la superficie entera del soporte pero sin ninguna forma de letra definida.
Se podra destacar como pionero en este estilo al neoyorkino Futura 2000, quien ya en los 80 llenaba
vagones enteros con pinturas abstractas. Lo mismo ocurri con Phase 2 (el inventor de las letras pompa) quien acab
pintando murales enteros con formas de graffiti pero sin referente alguno a ninguna letra.
RASGOS COMUNES
Toda obra de graffiti convencional, independientemente de sus estilo o
grado de complejidad, tiene por norma general una serie de componentes
comunes. En rasgos generales, estos son algunos de los componentes de toda
pieza de graffiti, aunque como ya he dicho, pueden prescindir de ella. Partiendo
de la base que una pieza de graffiti es la forma de unas letras tenemos:
1. La forma propia de la pieza (por decirlo de alguna manera su alma o
para materializarlo ms, su esqueleto).
2. El relleno (visible o no), es decir un borde de unas letras en color en
una pared blanca tendra como relleno de la letra el propio blanco.
3. El borde, que es lo que define la forma de la letra. A veces visible (en
un wild style) o a veces invisible (en un estilo 3d).
4. El fondo, que a veces ser la propia pared (diremos que no tiene
fondo) y otras tendr uno o varios colores.
5. La nube, que es un plano de color detras de las letras pero que no
rodea toda la superficie alrededor (pueden ser formas circulares,
cuadrados, estrellas y un sinfn de formas).
6. Power Line, una lnea exterior al contorno que, generalmente sive
para separar la pieza del fondo.
7. Brillo, lneas que dentro del relleno de la letra van pegadas o
semipegadas al borde exterior de la misma.
8. Destello, que puede formar parte o no de los brillos e intenta emular
un destello de luz.
9. 3D, que puede ser de muchas clases: a un color o a varios, con colores planos o degradados, con puntos,
opacos, del mismo color que el borde, pueden ser tambin a modo de sombra paralela, llegar hasta el suelo,
etc.
10. Remates, como los serif en las tipografas romnicas, son pequeos adornos que no definen la forma de
la letra pero si la estilizan, la compensan o la hacen ms estable.

11. Conexiones, son formas que unen unas partes de la letra con otras pero no forman parte de las letras (a
veces si). Su finalidad es entrelazar las letras.
12. Flechas, que las puede haber de muchos tipos. A veces forman prte de la propia letra y otras solo como
elementos aislados o a modo de adorno, a veces salen de las conexiones y otras de los remates. Otras veces
forman parte del fondo, etc.
13. Firma del autor, ya que a veces lo que pone en la pieza no es el nombre del autor, sino una frase o
palabra, por lo que ste estampa su firma para dar a conocer su autora.
14. Inscripciones que complementan la pieza, como grupos a los que pertenece, dedicatorias, ao, etc.
Pueden ir a modo de tag o bien formar un subconjunto de letras ms modesto que el principal.
Puede haber ms elementos que conformen una pieza de graffiti, puede que se me olvide alguno, y, por supuesto,
ninguno de ellos es imprescindible a la hora de realizar una obra.
NUEVAS TENDENCIAS
Hacia dnde evoluciona el graffiti? Como toda tendencia artstica, el graffiti tambin se ve afectado por una
evolucin lgica que desemboca en muchas y muy diferentes disciplinas que plantean un nuevo interrogante: Cuando
el graffiti pierde su identidad y pasa a convertirse en otra cosa? En ocasiones no hace falta estar ante una pintada para
afirmar que lo que vemos es graffiti o proviene de un escritor de graffiti.
Har un rpido comentario sobre algnunas de las desembocaduras de este fenmeno. Obviamente, no me
extender mucho en esta exposicin, ya que de por s cada una de ellas podran ser objeto de otro trabajo y
desvirtuara la esencia del presente.
1. ARTE (Pintura y escultura)
En ocasiones el graffiti abandona su ubicacin habitual pasando a formar parte de otros soportes como
lienzos, tablas, papel, etc. As como distintos materiales aparte del aerosol. Abandona su carcter transgresor y
espontneo para convertirse en algo plstico, por lo que la experimentacin con formas, colores y soportes desvirtan,
a veces casi por completo su identidad.
En el mbito de la pintura, se parte de los tradicionales bocetos en papel previos al desarrollo de una pieza,
los cuales se van haciendo ms complejos hasta dar el salto a otros soportes (lienzos, cartones, tablas...). As, lo que
empez como un boceto de gua a una obra definitiva, se convierte en una obra final.
Las aplicaciones en este gnero hacen que muchos escritores de graffiti conviertan esta habilidad en un modo
de ganar dinero, ya sea por su talento con el dibujo (trabajando como ilustradores), en sus ideas (como diseadores),
en su tcnica (pintura mural o rtulos) o en su vocacin como artistas (exponiendo y vendiendo obras).
En el campo de la escultura, mucho escritores encontraron otras formas de representacin en sus diseos.
Escritores de model pastel, como por ejemplo Daim, comenzaron a trabajar esculturas con su nombre. El graffiti aqu
piere sus soportes y ubicaciones tradicionales, pero an conserva su esttica y su autora. Nos encontramos con obras
de todo tipo en todo tipo de materiales: madera, piedra, cartn, escayola, y un largo etctera.
2. PUBLICIDAD (Diseo, carteles, pegatinas e intervenciones)
Basndose en la funcin publicitaria de captar la atencin, el graffiti adopta diversas tcnicas y recursos
publicitarios para hacer efectiva su intencin.
Se empiezan a utilizar las pegatinas como soporte rpido y efectivo. Permite una mayor elaboracin y un
menor riesgo en su puesta en escena. Las pegatinas ms conocidad son las americanas a modo de tarjeta de visita en
las que figura una banda en la parte superior en la que se cita: "Hello, mi name is (Hola, mi nombre es)" en las que un
espacio inferior en blanco permite plasmar el tag o el dibujo de su autor. No slo esto, las pegatinas evolucionaron
hasta impresiones a un color o varios colores con y distintos tamaos con diseos totalmente personalizados de sus
autores, permitiendo una lucha por destacar entre ellos.
La aparicin de los diseos de escritores en carteles les hizo dar el salto a formatos cada vez ms grandes. El
soporte puramente publicitario se convierte ahora en el arma de los escritores de graffiti, abaratando costes y ganando
visibilidad y rapidez en su ejecucin. Des taca en este gnero los carteles y diseos de OBEY GIANT, quin aparte de
su ciudad de origen, Los ngeles, ha inundado medio mundo con sus carteles representando el rostro de Andr el
gigante.
Por ltimo expondr algunos de los innumerables ejemplos de otra de las vertientes en las que han
desembocado algunos escritores de graffiti: Las intervenciones urbanas, que como su nombre indica, se refiere a la
colocacin de elementos interactuando con el paisaje urbano. Aqu, la esencia del graffiti se reduce de tal manera que
el nico factor que asocia las intervenciones urbanas con l es su emplazamiento -la calle- y su procedimiento -la
ilegalidad- aparte del anonimato de su autor. Los materiales y las formas son muy dispares: Siluetas en papel pegadas
sobre seales de trfico, plantillas pintadas a spray sobre una pared, troquelados en cartn pluma pegados en
cualquier superficie, formas con pincel y pintura directamente sobre el suelo urbano, azulejos pequeos a modo de
mosaico, y un sinfn de tcnicas alternativas a los rotuladores y el aerosol.
Desde la incorporacin de algunos escritores de graffiti a alguna de estas nuevas tendencias, ns encontramos
con que estas acciones ya no atraen slo a gente proveniente de este arte callejero. La intencionalidad artstica y el
conceptualismo a veces intelectual de algunas de estas acciones, hacen que gente ligada al mundo del diseo, el arte
o la msica, incluso activistas polticos vean en estos medios de expresin un medio para manifestar sus inquietudes.
Por tanto es difcil discernir y diferenciar en ocasiones si el autor de estas obras lleva en sus adentros el afn de los
escritores de graffiti por dejar su nombre de manera annima demostrando su estilo o conlleva una preparacin y
meditacin artstica de la que se expera su posterior reconocimiento en una exposicin.
En el fondo no hay duda. Si nos encontamos con una firma en una pared que nada tiene que ver con una
rbrica ni la caligrafa personal de alguien, si nos encontramos con unas grandes letras que nada tienen que ver con

un rtulo comercial, si vemos una pintada con estilo en un lugar que no debiera, no dudemos, seguramente eso si sea
graffiti.

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