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Lo que debe saber sobre las cocinas de induccin

UN NUEVO SISTEMA DE COCCIN DE ALIMENTOS QUE, ADEMS DE INVERSIN, REQUIERE DE OTROS C


ONOCIMIENTOS.
Virginia Gmez Navas
gomezv@granasa.com.ec
La Semana 30 nov 2014 el expreso
Cocinar con gas en los hogares ecuatorianos poco a poco dejar de ser lo usual por
que el gobierno aspira a que se reemplace este combustible con la electricidad,
a travs del uso de las cocinas de induccin, un sistema que logra una coccin ms segur
a, rpida y ecolgica. Hasta ahora se han instalado ms de 8.000 cocinas de este tipo
y para el 2018 se aspira a que funcionen tres millones.
Al parecer, todo est framente calculado y solo es cuestin de decidirse a ser parte de
l Programa de Eficiencia Energtica para coccin por induccin y calentamiento de agua
con electricidad, (que inici en agosto), a travs del cual usted podr obtener su co
cina de induccin, un juego de ollas y sartenes ferromagnticas, adems de la conexin e
lctrica adicional en su casa; costos que sern financiados por el rgimen en tres aos,
y que se cobrarn al usuario a travs de la planilla de luz.
En las principales casas de electrodomsticos de la ciudad estn a la venta algunos
modelos de cocinas de induccin, con y sin horno.
Las encimeras de tres o cuatro hornillas cuestan 370 dlares; mientras que para la
s que tienen horno, el valor es de 780. Hay modelos que no estn subvencionados po
r el Estado, pero que se pueden adquirir con tarjeta de crdito. Sus precios oscil
an entre los 400 y los 1.700 dlares.
Segn Jos Moreira, jefe de agencia del almacn Jaher, por cada 10 clientes interesado
s en electrodomsticos, solo uno se inclina por una cocina de induccin. Este electro
domstico an no tiene la acogida esperada. La gente s pregunta por los precios y sob
re todo por su funcionamiento, pero nada ms. Confiamos en que esta situacin vaya c
ambiando y que en el futuro se logre vender la remesa de cocinas que tenemos en
bodega , detalla.
Cmo funcionan estas cocinas? Qu tipo de instalacin requieren? Es rentable cambiarlas p
or las de gas? Los cortes de energa las afectarn? Conversamos con expertos en el te
ma.
La instalacin elctrica
Este tipo de cocinas necesitan de una conexin de 220 voltios (V) y la instalacin d
e un circuito expreso que va desde el medidor o la caja de breakers hasta el tom
acorrientes para dotar de energa al aparato. Es un requerimiento que puede solici
tar a la Empresa Elctrica de Guayaquil.
Segn clculos en una vivienda promedio, la instalacin podra costar 40 dlares en adelan
te, valor que podra tambin financiarse a travs del pago de la planilla elctrica.
Para garantizar la seguridad y eficiencia de las nuevas cocinas, la recomendacin
es que sea un especialista quien haga las instalaciones elctricas.
Cmo funcionan y su manejo
Estas cocinas, que tienen una superficie vidriada o de cermica especial, utilizan
un campo electromagntico que se transforma en calor solo con la presencia de un

objeto ferromagntico (olla de hierro o acero). As se logra una coccin directa de lo


s alimentos y es poco el calor que se desperdicia. Su nivel de eficiencia que es
del 85 al 90 %. Supera a la elctrica tradicional, que es del 60 %, y a la de gas
, del 40 %.
El tiempo de coccin se reduce, es decir ahorrar tiempo. As, hervir 2 litros de agua
tomar 4 minutos y medio, cuandola elctrica convencional necesita 10 minutos, y la d
e gas 8. Y lo ms importante: el consumo de energa es menor, y se reflejar en ahorro
en el valor de la planilla de luz , explica Juan Bastidas, vicepresidente del Col
egio Regional de Ingenieros Elctricos y Electrnicos del Litoral (Crieel). Su manej
o es fcil. Tiene un panel de control con botones para encender, apagar y regular
las temperaturas. Destaca de la vitrocermica su alta resistencia para soportar el
peso de las ollas con los alimentos. Eso s, para su conservacin evite que se golp
ee.
Otro beneficio de la cocina de induccin es su capacidad ecolgica, ya que no expuls
a gases o residuos de combustin.
Ollas de acero inoxidable son ideales
Con esta tecnologa las cacerolas de cobre o aluminio no funcionan, solo deber usar
ollas de hierro o acero inoxidable. Estas ltimas son las mejores y debern ser plan
as y pesadas , dice Alejandro Andrade, director operativo de la Escuela de los Che
fs.
Con estos recipientes el calor va directo a la base de la cacerola. Esto quiere
decir que no tendr mangos quemados como resultado de llamas excesivas que pueden
quemar el costado de ollas o sartenes. Y, de haber derrame, la limpieza es sumam
ente fcil y rpida. El juego de tres ollas con tapas y una sartn est a la venta desde
40 dlares.
Por lo general, solo se necesita limpiar con un pao hmedo la superficie de vidrio,
dice Norma Galindo, supervisora de un almacn de electrodomsticos.
Los componentes electrnicos internos no requieren mantenimiento. nicamente debe ev
itarse que la cocina trabaje en ambientes cargados de polvo.
Y qu pasar con las variaciones de voltaje, cuando se vaya y retorne la luz? Afectarn
a la cocina? El ingeniero Jos Layana, catedrtico de la Facultad de Ingeniera Elctric
a y Computacin (FIEC) de la Espol, seala que el gobierno trabaja intensamente refo
rzando las redes elctricas en todo el pas, invirtiendo millones de dlares para opti
mizar la continuidad y la calidad del servicio elctrico. En todo caso, las cocinas
tienen sensores y protectores de voltaje que evitan que se daen por esta causa,
de manera tal que no es necesario desconectar la cocina cuando haya cortes de en
erga .
Y las redes soportarn tanta demanda de energa? Segn el Ministerio de Electricidad y
Energa Renovable, las empresas elctricas trabajan intensamente en el reforzamiento
de sus redes a nivel nacional. Se estn invirtiendo ms de 485 millones de dlares pa
ra garantizar la calidad y continuidad del servicio en todo el pas.
Los costos
Debido a que las cocinas de induccin tienen una tecnologa ms avanzada que las elctri
cas comunes, su precio en el mercado internacional es mayor. En el pas, se venden
cocinas de induccin importadas que superan los $ 700. Tambin las hay ensambladas
en el pas desde $ 190 (de dos hornillas) hasta cerca de $ 800 (de cuatro quemador
es ms horno).
El rgimen financiar la compra de cualquier cocina elctrica de induccin (de fabricacin

nacional o importada), hasta por $ 650. Si una persona desea comprar un modelo
ms caro deber asumir la diferencia. Para acceder al financiamiento deber presentar
su cdula de identidad, estar al da en el pago de su planilla de energa elctrica y fi
rmar un pagar por la deuda que est asumiendo (ver cuadro).
El subsidio
Quienes tengan este tipo de cocina recibirn un subsidio de hasta 80 kilovatios ho
ra (kWh) al mes de energa, por parte del gobierno (entre seis y siete dlares en la
planilla por consumo elctrico).
A partir del 2018, los usuarios pagarn $ 0,04 por kWh destinado tanto para la coc
ina de induccin como para la ducha elctrica, es decir que esos 80 kWh costarn $ 3,2
0. Este valor igual contempla un subsidio, ya que la tarifa promedio real en el
pas es de $ 0,08 por kWh. Las cocinas elctricas que no sean de induccin no podrn acc
eder a este subsidio.
Y si usted es de aquellas personas que desean seguir cocinando con gas, podr hace
rlo por ahora a un precio de $ 1,60 por cilindro, pero cuando el subsidio ya no
est vigente, deber pagar entre $ 20 y $ 25 por tanque. O si prefiere, podr utilizar
tanto el sistema a gas como la cocina de induccin. Usted decide.
El problema de la radiacin
Para la doctora Silvia Alejandro, consultora acadmica en Salud y Nutricin de la Fu
ndacin Universitaria Iberoamericana (Funiber), la coccin por induccin es ms rpida que
la de gas, pero puede resultar perjudicial para las personas y los alimentos po
r la carga de radiacin que reciben al estar expuestos a los campos electromagntico
s. Alejandro advierte que tambin se vern afectados los alimentos que se encuentran
en la despensa de la cocina o que se hallan a la intemperie.
Seala que todos los mtodos de coccin tienen algn efecto sobre los nutrientes, alternd
olos o destruyndolos segn el tiempo y la temperatura de coccin a que sean sometidos
.
El microondas, por ejemplo, provoca que las protenas se coagulen hasta en un 50 %
, tornndolas inutilizables, lo cual por lo tanto afecta su biodisponibilidad y la
de otros nutrientes, especialmente minerales y vitaminas, que precisan de proten
as para ser absorbidos.
La profesional seala que los alimentos que se cocinan en ollas destapadas reciben
ms radiaciones que cuando se encuentran tapadas, por lo que la posibilidad de al
teraciones nutricionales es mayor.
Preparar alama de casa
Alejandro Andrade, director operativo de la Escuela de los Chefs, considera que
cocinar con electricidad es ms rpido y seguro, el sabor de los alimentos se mantie
ne igual que hace dcadas cuando nuestras abuelas cocinaban con lea o carbn. Y para
saber si est lista una carne que se cuece al vapor o frita, una sopa, un caldo de
bolas, un refrito u otro plato, solo basta con revisar los ciclos o niveles de
potencia que ofrece la cocina de induccin para sincronizar los tiempos de coccin d
e los alimentos y controlarlos... Dependiendo de lo que se vaya a cocinar, en pr
omedio el tiempo se reduce a la mitad en comparacin con el gas.
Explica que en la Escuela los alumnos ya utilizan este tipo de cocina. Considera
que a las amas de casa sera bueno darles entrenamiento prctico sobre el uso y coc
cin de alimentos.
De su lado, la consultora Solvia Alejandro recomienda a las amas de casa informa

rse ms sobre los pros y contras de los mtodos de coccin, optimizar el tiempo de exp
osicin de las personas y alimentos a campos magnticos, cocinar cantidades adecuada
s de alimentos para cada tiempo de comida y evitar recalentar comidas y que nios
y embarazadas se expongan mucho tiempo a la radiacin, no solo emitida de las coci
nas sino tambin de celulares, etc. Todo cambio debe acompaarse de informacin veraz,
correcta, precisa, indicando pros y contras, enseando en la prctica para despejar
dudas basadas en rumores. Recordar que ms se aprende haciendo que oyendo o viendo .
En Cifras
Segn la USDA (Departamento de Agricultura de Estados Unidos) las frutas cocinadas
retienen: 80 % de tiamina, 95 % de riboflavina, 90 % de niacina, 95 % de B6, 60
% de cido flico, 100 % de magnesio y fsforo.
En el salteado los alimentos pierden 10 % de potasio y cobre y 100 % de cinc.
Hornear los vegetales retiene el 100 % de cinc, hierro, cobre, magnesio, fsforo y
potasio.
Los vegetales hervidos y fritos en una estufa de induccin pierden hasta 38 % de vi
tamina C, segn un estudio de Yuan Gao-feng, publicado en Journal of Zhejiang Univ
ersity Science B, en 2009.