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FIDEL FERNNDEZ-RUBIO

LUIS MORENO FERNNDEZ-CAPARRS


SCAR SORIANO HERNANDO

FAUNA VENENOSA ACUTICA

MINISTERIO DE DEFENSA

CATLOGO GENERAL DE PUBLICACIONES OFICIALES


http://publicacionesoficiales.boe.es/
Edita:

Autor y editor, 2012


NIPO: 083-12-209-7 (edicin papel)
ISBN: 978-84-9781-786-8 (edicin papel)
Depsito Legal: M-38704-2012
Imprime: Imprenta Ministerio de Defensa
Tirada: 1.500 ejemplares
Fecha de edicin: febrero, 2013

www.bibliotecavirtualdefensa.es

NIPO: 083-12-208-1 (edicin libro-e)


ISBN: 978-84-9781-785-1 (edicin libro-e)

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En esta edicin se ha utilizado papel libre de cloro obtenido a partir de bosques
gestionados de forma sostenible certificada.

SUMARIO
Pgina

PRESENTACIN
0. INTRODUCCIN O PREMBULO
1. INVERTEBRATA (INVERTEBRADOS)
1.1. Porifera (Esponjas)
1.2. Cnidaria (Corales, medusas e hidroides)
1.2.1. Hidrozoa (Falsas medusas)
1.2.2. Scyphozoa (Medusas verdaderas)
1.2.3.- Cubozoa (Cubomedusas)
1.2.4. Antozoa, Hexacorallia, Actiniaria (Anmonas o
actnias)
1.3. Ectoprocta (Briozoos)
1.4. Echinodermata (Equinodermos)
1.4.1. Ophiuroidea (Ofiuras)
1.4.2. Asteroidea (Estrellas de mar)
1.4.3. Echinoidea (Erizos de mar)
1.4.4. Holothuroidea (Holoturias, cohombros o
pepinos de mar)
1.4.5. Crinoidea (Lirios de mar)
1.5. Anelidae (Gusanos anlidos)
1.5.1. Polychaeta (Poliquetos)
1.5.2. Hirudinoidea (Sanguijuelas)
1.6. Mollusca (Moluscos)
1.6.1. Gasteropoda (Caracoles)
1.6.1.1. Gasteropoda con veneno endgeno

1.6.1.1.1. Intoxicaciones por picadura


1.6.1.1.2. Intoxicaciones por ingestin
1.6.1.1.3. Intoxicaciones por contacto
1.6.1.2. Gasteropoda con veneno exgeno
1.6.2. Bivalvia (Moluscos bivalvos)
1.6.3. Cephalopoda (Cefalpodos: pulpos, calamares,
sepias)
1.7. Arthropoda (Artrpodos)
1.7.1. Subphyilum Cheliceriformes (Cangrejos
cacerola)
1.7.2. Subphylum Crustacea (Cangrejos marinos)
1.4.3. Echinoidea (Erizos de mar)
1.4.4. Holothuroidea (Holoturias, cohombros o
pepinos de mar)
1.4.5. Crinoidea (Lirios de mar)
1.5. Anelidae (Gusanos anlidos)
1.5.1. Polychaeta (Poliquetos)
1.5.2. Hirudinoidea (Sanguijuelas)
1.6. Mollusca (Moluscos)
1.6.1. Gasteropoda (Caracoles)
1.6.1.1. Gasteropoda con veneno endgeno
1.6.1.1.1. Intoxicaciones por picadura
1.6.1.1.2. Intoxicaciones por ingestin
1.6.1.1.3. Intoxicaciones por contacto
1.6.1.2. Gasteropoda con veneno exgeno
1.6.2. Bivalvia (Moluscos bivalvos)
1.6.3. Cephalopoda (Cefalpodos: pulpos, calamares,

sepias)
1.7. Arthropoda (Artrpodos)
1.7.1. Subphyilum Cheliceriformes (Cangrejos
cacerola)
1.7.2. Subphylum Crustacea (Cangrejos marinos)
2. VERTEBRATA (VERTEBRADOS)
2.1. Pisces (Peces)
2.1.1. Envenenamientos por peces
2.1.1.1. Toxinas endgenas de peces
2.1.1.1.1. Tetradotoxismo o fugismo
2.1.1.1.2. Crinotoxismo
2.1.1.1.3. Peces alucingenos
2.1.1.1.4. Gempilotoxismo o peces purgativos
2.1.1.1.5. Ciclostomotoxismo
2.1.1.1.6. Elasmobranquiotoxismo
2.1.1.1.7. Hemotoxismo
2.1.1.1.8. Ovotoxismo
2.1.1.1.9. Ictiohepatotoxismo
2.1.1.2. Intoxicaciones exgenas por peces
2.1.1.2.1. Escombroidismo o Escombrotoxinosis
2.1.1.2.2. Ciguatera o Ciguatoxismo
2.1.1.2.3. Clupeotoxismo o peces palitxicos
2.1.2. Envenenamientos por pinchazos de peces o
acantotoxismo
2.1.2.1. Synanceiidae (Peces piedra)
2.1.2.2. Choridactylinae (Peces diablo)
2.1.2.3. Scorpaenidae (Peces escorpin)

2.1.2.4. Scorpaenidae (Pteroinae) (Peces len)


2.1.2.5. Tetrarogidae (Peces avispa)
2.1.2.6. Apistidae (Peces escorpin avispa)
2.1.2.7. Aploactinidae y Caracanthidae (Peces
terciopelo)
2.1.2.8. Ariidae y Plotosidae (Peces gato o bagres)
2.1.2.9. Batrachoididae (Peces sapo)
2.1.2.10. Minoinae (Peces Minois)
2.1.2.11. Carangidae (Peces carngidos)
2.1.2.12. Trachinidae (Peces vbora o peces araa)
2.1.2.13. Chondrichthyes (Condrictios)
2.1.2.14. Familia Siganidae (Peces conejo)
2.1.2.15. Otros peces con espinas venenosas
(Uranoscopidae,
Acanthuridae,
Scatophagidae,
Blenniidae y Antennaridae)
2.1.3. Peces elctricos
2.1.3.1. Peces elctricos marinos
2.1.3.2. Peces elctricos dulceacucolas
2.2. Hydrophiidae (Serpientes marinas)
2.3. Testudines (Tortugas marinas)
2.4. Mammalia (Mamferos)
2.4.1. Cetacea
2.4.2. Pinnipedia (Focas y morsas)
2.4.3. Ursidae (Oso polar)
3. ETIMOLOGA DE ALGUNOS DE LOS GNEROS
Y ESPECIES CITADOS
4. GLOSARIO

5. AUTOR Y FECHA
DE LAS ESPECIES CITADAS
6. NDICE ALFABTICO
7. BIBLIOGRAFA

DE

DESCRIPCIN

PRESENTACIN
Una de las inquietudes de la Inspeccin General de
Sanidad es suministrar informacin a todos nuestros
sanitarios para que mantengan un grado de formacin
adecuado al entorno en el que tienen que desarrollar sus
actividades profesionales. Tanto en el primer plan
estratgico de sanidad, como en el segundo, se recogan
las iniciativas de plasmar en publicaciones tcnicas cada
una de las actividades que genera el Cuerpo Militar de
Sanidad. Conscientes de esta importancia la Jefatura de
Apoyo Veterinario ha acometido la tarea de renovar
completamente sus manuales, reglamentos e
instrucciones tcnicas. Hoy ve la luz una nueva
publicacin que bajo el ttulo de Fauna venenosa
acutica, y que junto a la de Artrpodos en medicina y
veterinaria y Fauna venenosa terrestre , forman una
verdadera triloga. De este modo el volumen que tiene
entre sus manos completa, junto a los anteriores, el
conocimiento que debe poseer todo el personal sanitario
que presta apoyo a nuestras Fuerzas Armadas dentro y
fuera del territorio nacional. Para los alumnos que cursan
enseanzas de formacin en las academias militares les
ser de utilidad, y tambin para los que cursan las
enseanzas de perfeccionamiento en otros centros
docentes. A todos ellos les servir para incrementar la
informacin que ya poseen, ampliando su caudal de
conocimientos sobre aspectos biolgicos prcticos de

utilidad inmediata.
Esta obra no debe faltar en la mesa de trabajo de todos
los que se dedican a la medicina preventiva, salud
pblica, control de plagas, seguridad alimentaria, higiene
y sanidad ambientales, e incluso naturalistas, bilogos,
amantes de la naturaleza y de la conservacin de la
biodiversidad.
Los autores de este volumen son personas ya
conocidas y de prestigio; sus dos publicaciones anteriores
as lo avalan. El Dr. Fidel Fernndez-Rubio, una vez ms
verdadera alma mater de la publicacin, es un mdico
experto en medicina preventiva. Su amplia formacin en
el campo de la salud pblica, le ha permitido sentar las
bases para el desarrollo de una medicina asistencial de
calidad en numerosos pases en vas de desarrollo. Su
obra organizativa, directiva y asistencial ha sido
reconocida internacionalmente y lo mismo sucede con
sus publicaciones. A su lado, y como ya es tradicional,
han colaborado dos excelentes profesionales. El primero
de ellos es el Dr. Luis ngel Moreno Fernndez-Caparrs,
general veterinario y jefe de Apoyo Veterinario de la
Inspeccin General de Sanidad de la Defensa. Es profesor
de Biologa de la Universidad Complutense y de la
ctedra Almirante Don Juan. Es acadmico de nmero
de la Real Academia de Ciencias Veterinarias de Espaa y
est considerado como un experto en control de plagas,
como as lo avalan los numerosos cursos en los que ha

participado y organizado. El segundo es el Dr. scar


Soriano Hernando, bilogo e investigador titular del
Museo Nacional de Ciencias Naturales del Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas. Numerossimos
trabajos tiene publicados fruto de sus estancias en varios
pases, y del estudio de la ecologa acutica, y en especial
la entomologa.
Para finalizar queremos resaltar que el libro no solo es
importante para nuestros sanitarios, sino que puede ser
de utilidad para los mandos componentes de los Ejrcitos
y la Armada. Por todo lo dicho creo que esta obra puede
contribuir a aclarar algunos aspectos de las especies
acuticas y a aportar suficiente informacin para los
profesionales de nuestras Fuerzas Armadas.
Luis Hernndez Ferrero
Inspector general de Sanidad de la Defensa

0. INTRODUCCIN O PREMBULO
Los ecosistemas han adquirido, polticamente, una
especial relevancia ya que en el Convenio sobre la
Diversidad Biolgica (Convention on Biological Diversity,
CDB) ratificado por ms de 175 pases en Ro de Janeiro
en junio de 1992, entre ellos Espaa se establece: La
proteccin de los ecosistemas, los hbitats naturales y el
mantenimiento de poblaciones viables de especies en
entornos naturales como un compromiso de los pases
ratificantes. A partir de esa fecha nada iba a ser igual
para la conservacin de la Naturaleza. Esto cre la
necesidad poltica de identificar espacialmente los
ecosistemas y de alguna manera distinguir entre ellos. A
este respecto la CDB define un ecosistema como un
complejo dinmico de comunidades vegetales, animales
y de microorganismos y su medio no viviente que
interactan como una unidad funcional. Desde la
perspectiva castrense la atraccin por la conservacin y
proteccin del entorno ha quedado ya harto demostrada
en numerosas publicaciones del Servicio de Publicaciones
del Ministerio de Defensa. Del mismo modo los medios
de comunicacin masivos (mass media) han mostrado el
mismo inters al producir y difundir excelentes
documentales cientficos en unos casos, y educativos en
otros. De forma resumida, y para los fines que
perseguimos, los ecosistemas acuticos son todos
aquellos espacios que tienen por biotopo y biocenosis un

comn denominador, es decir, algn cuerpo de agua,


como pueden ser, de forma sinttica: mares, ocanos,
ros, lagos, pantanos, riachuelos y lagunas entre otros.
Los dos tipos ms destacados para los fines de este libro
son los ecosistemas marinos y los ecosistemas de agua
dulce. Los ocanos, ros y lagos del mundo son el
biotopo y la biocenosis de ms de 1.200 especies de
peces venenosos. Las especies venenosas de peces
superan en nmero no solo a las serpientes, sino a todo
tipo de vertebrados venenosos.
Precisamente los distintos campos de entrenamiento de
las Fuerzas Armadas espaolas abarcan una extensin
algo superior a las 150.000 hectreas si incluimos las
zonas marinas. En esos espacios se encuentra
concentrada en una treintena de territorios en donde se
puede encontrar una gran variedad y riqueza de especies
de fauna y flora, algunas de ellas de extraordinario valor.
Conocer estas zonas y preservar su entorno es uno de los
objetivos de nuestras Fuerzas Armadas. Podemos
sentirnos orgullosos de que la presencia militar se ha
convertido en una garanta para la conservacin de la
flora y fauna en los diferentes lugares del territorio
nacional, y ha sido y es la poltica medioambiental del
Ministerio de Defensa la que ha puesto en valor el
concepto de desarrollo sostenible, compatible con la
misin de las Fuerzas Armadas y dirigida a alcanzar los
objetivos e intenciones de la legislacin vigente, en la

conservacin, proteccin y, cuando sea posible, en la


recuperacin de las condiciones ambientales.
Pero debemos insistir una vez ms que nuestras tropas
estn sometidas a constantes desplazamientos donde
ocupan diferentes hbitats internacionales con
peculiaridades notables y que los diferencian de aquellos
otros en los que habitualmente se mueven y
desenvuelven nuestros soldados en territorio nacional.
En el mbito castrense es habitual la inclusin del
estudio de la flora y fauna en los programas de los
diferentes cursos de la enseanza de perfeccionamiento.
Los programas docentes incluyen temas sobre
supervivencia por lo que el conocimiento de la flora y
fauna, en su ms amplia y lata expresin, se hace
necesario. Este es el objeto del libro. Si la higiene militar
ha sido una constante de los mandos militares para
preservar la salud del soldado, poner a disposicin de
todos ellos un nuevo volumen describiendo y explicando
las especies acuticas venenosas creemos que les ser de
utilidad y ayuda.
Como en los dos volmenes anteriores, dedicados el
primero de ellos a los artrpodos de inters mdico y
veterinario y el segundo a la fauna venenosa terrestre,
este tercer volumen se ha dividido en dos grandes partes.
La primera dedicada a los invertebrados y la segunda a
los vertebrados. Con respecto a los primeros
presentaremos la divisin tradicional que los clasifica en:

Arthropoda (Artrpodos) - arcnidos, insectos,


miripodos, crustceos. Mollusca (Moluscos) - almejas,
calamares, pulpos, caracoles. Porifera (Esponjas) esponjas. Coelenterata (Cnidarios o Celentreos) medusas,
corales,
plipos.
Echinodermata
(Equinodermos) - estrellas de mar y erizos de mar.
Platyhelminthes (Platelmintos) - gusanos planos y
parsitos. Nematoda (Nematodos) - gusanos cilndricos,
y por ltimo Annelida (Anlidos) - lombrices de tierra,
sanguijuelas y lombrices marinas.
De todos ellos solo trataremos, por ser el objetivo de
este libro, aquellos invertebrados acuticos y venenosos.
Lo haremos por este orden: Porifera (Esponjas); Cnidaria
(Celentreos); Echinodermata (Equinodermos); Annelida
(Anlidos) y Mollusca (Moluscos).
Con respecto al segundo grupo, constituido por el
Subphylum Vertebrata, los hemos agrupado en siete
Clases: Clase Cephalaspidomorphi (lampreas). Clase
Myxini (mixines). Clase Chondrichthyes (peces
cartilaginosos). Clase Osteichthyes (peces seos). Clase
Amphibia (anfibios). Clase Reptilomorpha (Sauropsida)
(reptiles y aves) y la Clase Mammalia (mamferos).
De ellos, en tanto sean venenosos y acuticos, nos
ocuparemos en el apartado correspondiente y los
trataremos atendiendo al siguiente orden: Pisces (Peces),
Hydrophiidae (serpientes marinas), Chelonia (tortugas
marinas) y Mammalia (mamferos marinos).

La estructura que hemos adoptado es similar a las dos


obras precitadas. Se principia con una descripcin
biolgica, a modo de introduccin de cada una de las
especies productoras de envenenamiento para pasar a
continuacin a describir la sintomatologa clnica que
producen sus venenos, el diagnstico y el tratamiento. Se
completa el estudio con unas normas de medicina
preventiva y con la distribucin de las especies diana
dentro del apartado de biogeografa mdica, aspecto este
que consideramos de inters pues puede enriquecer las
rdenes de operaciones al incorporar, en el apartado
correspondiente, los datos suministrados por la
inteligencia sanitaria. Por ltimo la bibliografa
suministrada y la iconografa de acompaamiento aclaran
y enriquecen el texto.

1. INVERTEBRATA (INVERTEBRADOS)
Se conocen bajo el nombre de invertebrados a todos
aquellos animales que carecen de columna vertebral y
esqueleto articulado. Es, por tanto, una clasificacin
parafiltica.
En la primitiva clasificacin de Linnaeus, estos animales
se dividan en solo dos grupos: insectos y gusanos, pero
ya en 1794 Lamarck los llam invertebrados y los dividi,
primero en cinco y, ms tarde, en 10 grupos (moluscos,
cirripedos, anlidos, cangrejos, araas, insectos, plipos
e infusorios).
Clsicamente se han dividido en:
Arthropoda (Artrpodos) - arcnidos, insectos,
miripodos, crustceos.
Mollusca (Moluscos) - almejas, calamares, pulpos,
caracoles.
Porifera (Esponjas) - esponjas.
Coelenterata (Cnidarios o Celentreos) - medusas,
corales, plipos.
Echinodermata (Equinodermos) - estrellas de mar y
erizos de mar.
Platyhelminthes (Platelmintos) - gusanos planos y
parsitos.
Nematoda (Nematodos) - gusanos cilndricos.
Annelida (Anlidos) - lombrices de tierra, de mar, y
sanguijuelas.
Los invertebrados acuticos y venenosos de los que
seguidamente nos ocuparemos son, en este orden:
Porifera
(Esponjas);
Cnidaria
(Celentreos);
Echinodermata (Equinodermos); Annelida (Anlidos) y
Mollusca (Moluscos).
1.1. PORIFERA (ESPONJAS)
Las esponjas son animales invertebrados acuticos del
phylum Porifera que pertenecen al Subreino Parazoa.
Todas las esponjas son acuticas y ssiles, pero en
algunos casos son capaces de desplazarse por el sustrato
muy cortas distancias (4 mm al da). Aunque hay
especies de agua dulce, la gran mayora son especies
marinas que se encuentran desde la zona intermareal
hasta profundidades que sobrepasan los 8.000 metros.
Su aspecto puede ser desde amorfo y asimtrico,
pudiendo presentar simetra radial, hasta con formas
muy reconocibles y constantes. De ellas unas 150 son de
agua dulce. En la actualidad se han descrito alrededor de
5.000 especies. Muy posiblemente las esponjas han
evolucionado desde el Precmbrico, hace ms de 600
millones de aos, hasta hoy en da, y sus fsiles, dado el
esqueleto de algunos grupos, se han encontrado desde el
Cmbrico.
Aunque son Metazoos, no presentan una organizacin
tisular, y se habla de este grupo como un paso
intermedio entre protozoos (coanoflagelados) y
metazoos. Por ello no disponen de sistema digestivo,
nervioso o circulatorio. Las clulas de su superficie
externa (pinacodermo) se denominan pinacocitos, son
anchas y forman un pseudoepitelio, ya que no tienen
lmina basal. Los pinacocitos tapizan los canales que
conducen a las cmaras internas, donde las partculas
que lleva el agua en suspensin son capturadas, bien, si
son de arena para ser expulsadas, o bien si son partculas
orgnicas, para servir de alimento. Las clulas internas
(coanodermo) que recubren la cmara o cmaras, son las
encargadas de capturar el alimento, y se denominan
coanocitos. Son clulas flageladas con una coana, que
capturan las partculas nutritivas. Entre estas finas capas
(pinacodermo y coanodermo), de una sola lmina de
clulas, existe lo que se denomina mesohilo. Su aspecto
es de red fibrosa, y es lo que queda de la esponja una
vez preparada para su uso en los baos. En el mesohilo
se encuentran clulas ameboides (arqueocitos),
encargadas del transporte de los alimentos y de las
sustancias de deshecho. Dada su totipotencia, pueden dar
lugar a otras clulas que forman las espculas y la
espongina, responsables de la consistencia de los
porferos. En resumen, los arqueocitos pueden dar lugar
a los pinacocitos, a los coanocitos, a los esclerocitos
(encargadas de formar las espculas), espongocitos
(encargadas de formar las fibras de espongina), etc.
El nivel de organizacin de los porferos es variable,

desde el tpico saco, con poros inhalantes y el sculo, o


poro exhalante, con un atrio interior cuyas paredes estn
forradas de coanocitos, que captan las sustancias
nutritivas, hasta esponjas que tienen multitud de canales
de aspecto laberintiforme, con cmaras con coanocitos
que comunican con el sculo u sculos. El proceso de
aumento de complejidad va muy ligado al tamao de las
esponjas, que puede variar desde 1 mm, hasta esponjas
con tamaos superiores a los 2 m, bien de largo o de
dimetro.
Las partculas que entran por los poros son de reducido
tamao, nunca mayores de 50 m. Los granos de arena
son expulsados al exterior y las partculas alimenticias
son digeridas por las clulas ameboides.

Esponjas en filatelia

Tedania ignis en filatelia

En el mesohilo tambin se encuentran las clulas


reproductivas (oocitos y espermatocitos), aunque las
esponjas tambin pueden reproducirse clonalmente por
fragmentacin. Las esponjas son hermafroditas con
pocas excepciones. Por regla general el esperma es
expulsado por la esponja y transportado por las
corrientes de agua hasta que otra esponja lo capta,
producindose una fecundacin interna. Existen esponjas
ovparas (sueltan los zigotos al agua) y otras vivparas
(incuban los cigotos y expulsan la larva). Las larvas y
embriones son lecitotrficos. Cuando las condiciones
ambientales se deterioran, por ejemplo cuando las
temperaturas bajan, muchas especies de agua dulce y
algunas marinas producen gmulas (formas de
supervivencia) que son clulas no especializadas que
quedan inactivas hasta que las condiciones mejoran y
entonces recolonizan los esqueletos de sus padres.
Los elementos esquelticos de las esponjas, cuando
estn presentes, estn formados de espculas de
carbonato clcico, dixido de silicio, y fibras de colgeno
(espongina).
Histricamente este phyllum se dividi en Clases
atendiendo a su esqueleto interno. Las Clases que se
admitan hasta tiempos recientes, fueron: Calcarea,
Hexactinallida, Demospongiae y Sclerospongiae. Esta
ltima Clase forma una matriz calcrea de aspecto
rocoso, sobre la que vive el animal, y se han descrito
unas 15 especies que se conocen como esponjas
coralinas. En la actualidad sus especies han sido
distribuidas entre las Clases Calcarea y Demospongia.
Como hemos mencionado, la composicin del esqueleto
y la naturaleza y forma de las espculas, fueron los

caracteres bsicos para la clasificacin y determinacin de


las esponjas. La complejidad observada posteriormente
ha llevado a que en la actualidad su clasificacin y
determinacin se haga en base a la embriologa,
histologa, y anlisis de ADN.
De todas las Clases, Demospongiae es la ms grande,
reuniendo el 95% de las especies vivas.
Las tortugas y algunos peces son los principales
depredadores de las esponjas, aunque tambin muchos
moluscos son importantes consumidores de estos
organismos.
La asociacin hombre-esponja es muy antigua.
Probablemente se origin en el Mediterrneo donde los
egipcios conocan el uso de las esponjas de bao. En la
antigua Grecia su pesca era una de las pruebas de los
Juegos Olmpicos. Aristteles ya seal su gran
capacidad de regeneracin. Los soldados de las legiones
romanas las usaban para beber en lugar de vasos. La
extraccin de las esponjas de bao fue una industria
floreciente en el Mediterrneo Oriental, y ms tarde en el
Caribe, golfo de Mxico y Japn, decayendo a mediados
del siglo XX, por su pesca abusiva y diversas epidemias,
lo que coincidi con la aparicin y auge de las esponjas
sintticas. Las esponjas marinas ms finas provenan del
rea mediterrnea.
Como comentamos al principio, las esponjas son
organismos ssiles que filtran el agua que entra por los
poros de sus paredes para obtener sus nutrientes. Una
vez realizada esta funcin el agua es impelida por uno, o
unos orificios denominados sculos. Por todo ello, es
necesario para su supervivencia el que sus paredes se
encuentren limpias y sin organismos que al fijarse
obstruyan los poros. El conjunto de estos organismos se
denomina fouling (fowling). Estos organismos recubren
todo objeto que se encuentre sumergido en las aguas, y
es por ello el que los porferos, a fin de sobrevivir, hayan
sintetizado un elevado nmero de molculas bioactivas
que destruyan a estos enemigos. No es esta la nica
forma de defensa de las esponjas, en muchos casos, su
estructura rgida y finas espculas sirven tambin para
disuadir a sus depredadores. El conjunto de finas
espculas y de las biotoxinas que segregan, pueden llegar
a causar erupciones dolorosas en humanos. De ah que
los porferos se incluyan en el presente libro.
No debemos olvidar el comentar que los agentes
biotxicos segregados por algunas esponjas, tienen
efectos microbicidas. Adems de ello muchas molculas y
compuestos se estn estudiando como antitumorales,
antibiticos o antiinflamatorios, y en otros casos tienen
usos como medicamentos con efectos sobre el sistema
respiratorio, cardiovascular, gastrointestinal, etc. El
conocimiento biolgico y taxonmico, de un elevado
nmero de organismos marinos, est llevando a
descubrir una nueva farmacopea procedente de los
organismos marinos, ya que el comportamiento de
muchos de ellos nos evidencia la produccin de este tipo
de molculas.
Una docena de esponjas marinas, pertenecientes a
ocho familias, tienen propiedades txicas. Se encuentran
sobre todo en los mares clidos del Caribe, pero tambin
existen en el norte del ocano Atlntico, en Amrica del
Norte y Europa, as como en el Pacfico, en California,
Mxico y Australia. Otras esponjas potencialmente
peligrosas se pueden localizar en otras reas. Es
interesante constatar que su txico no las protege
totalmente, por ejemplo, las babosas marinas que se
alimentan de esponjas no solo son inmunes a sus
txicos, sino que los incorporan hacindose ellas tambin
venenosas. Las esponjas venenosas no tienen un aparato
especial de inoculacin, pero disponen de mltiples
espculas que se clavan y lo transportan.
Algunas esponjas tienen inters sanitario por su accin
irritativa sobre la piel humana. Se denominan esponjas
de fuego. Entre ellas desatacan seis especies de
Demospongias:
Tedania ignis de la familia Tedanidae, es uno de los
mejores ejemplos de esponja venenosa. Se la conoce
como esponja de fuego por la sensacin de
quemadura que produce su contacto. Forma grandes
masas, externamente de color rojo o naranja con interior
claro. Su contextura es frgil. Se la puede encontrar
sobre las rocas, coral muerto y en las races de apoyo del

mangle rojo, en aguas tropicales del Atlntico occidental


(Caribe y aguas cercanas). Ha sido introducida en Hawi.

En 1984 de esta especie se aisl un compuesto


denominado tedanolide, y en los ltimos 20 aos su
importancia como antitumoral ha llevado a su sntesis
total evitndose la extraccin de las esponjas.
Clathria prolifera conocida como esponja musgo rojo
se encuentra en zonas superficiales en las costas de
Carolina del Norte, Florida y Texas. Esta especie tiene un
sistema de reconocimiento de tejidos que puede resultar
un sustrato de inters para estudiar los procesos de
rechazo en trasplantes.
Negombata corticata (= Latrunculia corticata) es otra
especie de esponja de fuego, de color rojizo, endmica
del mar Rojo. Recientemente se han realizado estudios
sobre unas ceramidas sintetizadas por esta especie que
presentan un efecto antiepilptico. De la misma manera
tambin se est estudiando el efecto citotxico de
molculas producidas por ella, y que pueden presentar
actividad antitumoral.

Neofibularia nolitangere es de gran tamao, pues


puede llegar a los 130 cm, y de color castao oscuro. Se
la encuentra en el Caribe y aguas limtrofes, donde se la
conoce como esponja no me toques.
Amphimedon chloros (= Haliclona viridis) se la
encuentra tambin en el Caribe. Algunas de sus
molculas bioactivas presentan
alta actividad
antimicrobiana.
Neofibularia mordens, habita en el sur de Australia. El
contacto con sus espculas causa dermatitis.
CLINICA
El contacto con la piel de estas esponjas produce una
intensa dermatitis irritativa, casi inmediata, con intenso
picor. Se inicia con un eritema, que aparece rpidamente
y es progresivo en la zona contactada, enrojecimiento
rpido, y progresivo de la piel, acompaado de escozor y
hormigueo. Posteriormente se pueden formar ppulas y
ampollas, en unas horas. Si el contacto fue en las manos
puede aparecer rigidez y dolor en los dedos. El picor y
hormigueo puede prolongarse semanas. Estas reacciones
drmicas pueden ser producidas, incluso, por ejemplares
secos, tras humedecerlos. No hay casos descritos de
envenenamiento por ingestin.
La dolencia conocida como enfermedad de los
pescadores de esponjas es causada por el contacto con
los tentculos de anmonas (Cnidaria) de los gneros
Sagartia o Actinia, que viven junto o cerca de las
esponjas. No se conocen casos de intoxicacin por
ingestin.
DIAGNSTICO
Por los antecedentes del contacto. Se puede confirmar
aplicando una pequea parte de esa esponja a una zona
de piel indemne, pero tal prueba suele ser innecesaria.
TRATAMIENTO
Se debe lavar la zona afectada con agua y jabn,
secndola luego (no se debe aplicar alcohol sobre la
piel). Extraer las espculas que hayan quedado clavadas
con pinzas o, mejor, por aplicacin de esparadrapo o
cinta adhesiva, ya que son difciles de ver. El tratamiento
de la zona afectada con soluciones antispticas ayuda a
reducir el picor y enrojecimiento. Se recomienda el
empleo de cremas con corticoides. En las ampollas puede

ser necesario aplicar antibiticos locales. En las


reacciones alrgicas se pueden aplicar antihistamnicos.
PREVENCIN
Evitar su contacto, aunque normalmente es difcil
identificarlas. Los trajes de inmersin de neopreno
ejercen un muy eficaz efecto de barrera protectora.
BIOGEOGRAFA MDICA

Amphimedon chloros (= Haliclona viridis) en el Caribe.


Clathra prolifera en las costas de Carolina del Norte,
Florida y Texas.
Negombata corticata, en el mar Rojo.
Neofibularia mordens en el sur de Australia.
Neofibularia nolitangere en el Caribe y zonas marinas
aledaas.
Tedania ignis , en los mares clidos y templados de
todo el mundo.
1.2. CNIDARIA (CORALES, MEDUSAS E
HIDROIDES)
Los cinidarios son animales invertebrados acuticos con
representantes de vida ssil y de vida libre. En su
mayora son habitantes de las aguas marinas, aunque
existen especies de agua dulce como las conocidas
hidras. Su tamao puede variar desde plipos
microscpicos, hasta medusas con un dimetro de 2 m, y
tentculos que pueden alcanzar los 25 m de longitud. El
nmero de especies descritas de este phyllum supera las
10.000. En general una caracterstica de este grupo es su
tendencia a formar colonias por reproduccin asexual,
que adquieren tamaos y formas que seran inalcanzables
para un solo individuo. Tambin se caracterizan por
mostrar un ciclo dimrfico, con una morfologa de
polipoide y otra de medusoide. Este ciclo dimrfico es
responsable de las implicaciones evolutivas de este
grupo, ms que cualquier otro aspecto de la biologa de
los cnidarios.
Los plipos son ssiles y capturan su alimento de la
materia orgnica en suspensin, existiendo especies que
forman simbiosis con algas intracelulares que les
suministran energa. Las medusas son carnvoros
planctnicos, que tambin pueden alimentarse de materia
orgnica en suspensin.
Su origen data del Precmbrico hace unos 580 millones
de aos. Recientemente se les ha mencionado como
cercanos a las esponjas calcreas.
Los cnidarios son metazoos diploblsticos, acelomados,
con dos capas celulares, epidermis y gastrodermis
(tiempo atrs denominadas ectodermo, y endodermo),
separadas por la mesoglea, un derivado acelular de la
epidermis. Tambin pueden presentar un mesnquima
celular. Poseen simetra radial, aunque en ocasiones
modificada en birradial o tetrarradial, siendo el eje
primario oral-aboral. Presentan una cavidad interna
gastrular que se comunica con el exterior mediante un
orificio que acta de boca y ano. Sin cabeza
individualizada, presentan una regin anterior en la que
se abre el mencionado orificio, o boca.
Poseen unas clulas caractersticas con capacidad de
inocular veneno, o segregar sustancias pegajosas que se
denominan cnidocitos o cnidoblastos. Se localizan en la
dermis entre las clulas epiteliomusculares, aunque en un
buen nmero de grupos tambin en la gastrodermis.
Estas clulas son consideradas de las ms complejas
existentes, adems de tener ncleo y citoplasma poseen
diferentes estructuras:
El cnidocisto, que es una estructura muy
caracterstica que se compone de dos elementos, el
filamento urticante y la cpsula que engloba a este, y
que, en algunos grupos, posee un oprculo.
El cnidocilo, que es una prolongacin del citoplasma,
que
sobresale
del
epitelio.
Tiene
carcter
mecanorreceptor, y su estimulacin dispara el filamento
urticante del cnidocisto.
Conexin nerviosa con la red nerviosa profunda de la
epidermis.

En general, los cnidocitos tienen diferentes funciones


relacionadas con la alimentacin, la defensa, el ataque, e
incluso la locomocin. Son ms numerosos en la
epidermis de la regin oral y en los brazos, donde se
llegan a formar bateras de cnidocistos. En la actualidad
han sido descritos hasta treinta tipos de cnidocitos, en
funcin de los cnidocistos que poseen, aunque son tres
los tipos principales: los verdaderos cnidocistos, los
spirocistos y los ptychocistos. Atendiendo a la temtica
de esta obra, solo hablaremos de los verdaderos
cnidocistos, ya que los otros dos tipos no tienen relacin
con envenenamientos, ni con reacciones alrgicas, ya que
solo secretan mucoproteinas o glicoprotenas. Los
verdaderos cnidocistos presentan doble pared y una
mezcla de txicos proteicos y fenlicos, que son los
causantes de los envenenamientos que trataremos.
Los cnidarios, como ya hemos mencionado, carecen de
cabeza, y de estructuras centralizadas de sistema
nervioso, excretor o de intercambio de gases. Poseen una
musculatura con clulas mioepiteliares derivadas de la
epidermis y de la gastrodermis. Su cavidad
gastrovascular o celnteron es una cavidad del cuerpo,
que puede estar compartimentada, y que se comunica
con el exterior por un solo orificio, que como hemos
mencionado, funciona de boca y de ano. El sistema
nervioso es una simple red de grandes y desnudas
neuronas.
La mayora de los cnidarios son carnvoros y capturan
sus presas utilizando sus tentculos, usando los
cnidocistos de sus cnidocitos y que son utilizados,
tambin, para conducir el alimento hacia la boca. La
digestin es extracelular, tiene lugar en el celnteron,
donde abundan enzimas digestivas. La ausencia de
sistema circulatorio hace que la cavidad gastrovascular
distribuya los alimentos, que son mezclados con los cilios
de las clulas de la pared. La sopa digestiva de
polipptidos, grasas e hidratos de carbono es asimilada
por fagocitosis y pinocitosis, siendo la digestin
completada intracelularmente. Los desechos son vertidos
a la cavidad gastrovascular y eliminados por el orificio
que acta tambin de boca.
El proceso reproductivo general de los cnidarios se
fundamenta en las dos fases de vida, los plipos que
presentan reproduccin asexual, y la fase medusoide que
se encarga de la reproduccin asexual. En esta fase se
produce una caracterstica larva plnula.
El phylum Cnidaria agrupa cuatro clases:
Hydrozoa.- En la mayora de los gneros hay
alternancia de formas (plipos asexuados, y medusoides
sexuados), aunque en alguna generacin, puede perderse
alguna forma, quedando los medusoides retenidos por
los plipos.
Los plipos son coloniales, presentando sus cavidades
gastrovasculares conectadas. Las colonias son
polimrficas con individuos modificados para realizar
funciones diferentes. De esta manera existen individuos
denominados gastrozoides, encargados de la
alimentacin;
gonozoides,
encargados
de
la
reproduccin; y dactilozoides, encargados de la captura
de presas y de la defensa de la colonia.
Presentan esqueletos de quitina, aunque en ocasiones
lo pueden formar de carbonato clcico.
Las medusas son transparentes y de pequeo tamao,
con velo (craspedotas), con la boca al final del manubrio,
con un canal anular, y carentes de ropalia (centros
sensoriales). Existen descritas en la actualidad alrededor
de 3.000 especies, algunas de ellas de agua dulce.
Anthozoa.- Son los denominados vulgarmente
anmonas, corales y plumas de mar. Son exclusivamente
marinos, sin fase medusa, y solitarios o coloniales.
Presentan mesenterios con orientacin oral-aboral, y
normalmente 8 tentculos octocoralarios), aunque
tambin en nmero mltiplo de seis (hexacoralarios). La
boca no se abre directamente a la cavidad gastrovascular,
presentando una faringe ectodrmica ciliada. La regin
oral se sita en un disco, y la boca es alargada, lo cual
indica una cierta bilateralidad. Los plipos pueden
reproducirse asexual, y sexualmente. Existen descritas
alrededor de 6.000 especies.
Cubozoa.- Existen especies muy peligrosas por su
veneno, que es muy txico, y puede ser fatal para el ser

humano, conocindoselas como avispas de mar.


Anteriormente se la incluy en los Scyphozoa. Se
distribuyen por los mares tropicales, especialmente en el
Indo-Pacfico. Su tamao vara entre los 15 y los 25 cm,
son coloreadas y sus plipos producen una sola medusa
por metamorfosis completa. Poseen velario, rgano
semejante al velo, pero de desarrollo diferente, y con
divertculos digestivos. Presentan ropalias con rganos
del equilibrio, adems de con manchas ocelares, dado
que son depredadoras.
Se han descrito alrededor de 40 especies.
Scyphozoa.- Son cnidarios con la fase plipo muy
reducida. El tamao de estos plipos es bastante
pequeo y desarrollan las medusas asexualmente
(estrobilacin). Son exclusivamente marinos y
planctnicos. El celnteron est dividido en cuatro
mesenterios orientados oral-aboralmente. La medusa
carece de velo, y la mesoglea es muy fina. Los tentculos
son filiformes o de aspectos variados. Presentan
cnidocitos en la epidermis y en la gastrodermis. La boca
puede estar o no en un manubrio. No presentan canal
anular. Se han descrito alrededor de 200 especies.
A continuacin, trataremos cada Clase haciendo resea
detallada de los grupos que resultan venenosos de cada
una de ellas.
1.2.1. Hidrozoa (Falsas medusas)
Son cnidarios coloniales en los que la fase plipo es
predominante sobre la fase medusa. Los plipos pueden
poseer un exoesqueleto quitinoso, y tentculos orales
filiformes o capitados. Sus colonias son polimrficas y
sus medusas pueden quedar fijas a la colonia, realizando
igualmente la suelta de gametos.
Se han descrito 75 familias que habitan en todas las
profundidades. Los polipoides son frecuentes en la zona
litoral.
Los zooides se ensamblan basalmente a un tubo vivo
comn llamado el estoln que funciona a lo largo de la
colonia y que permite el intercambio alimentario entre
todos los individuos y que est protegido, en muchas
ocasiones, por una capa quitinosa. Poseen una larva
plnula que, si es afortunada, es arrastrada por las
corrientes a una superficie conveniente en la que se fija
originando una nueva colonia ramificada. Ciertas especies
pueden retraer los plipos a una cubierta protectora,
pero otras carecen de esa estructura. Son animales
marinos, aunque algunos han invadido las aguas dulces.
Se conocen unas 2.000 especies.
Entre los de inters mdico podemos resear:
Familia Plumulariidae son animales coloniales con
aspecto de plantas, que se agrupan en colonias de 5 mm
a 50 m o ms. Engloba dos especies capaces de infligir
daos a las personas por su contacto: Aglaophenia
cupressina, conocido como cypruss sea frem, es un
hidroido del Indo-Pacfico de cerca de 60 cm de altura.
Se encuentra desde el este de frica al occidente del
Pacfico, ascendiendo por el norte, hasta Japn, Se
alimenta filtrando zooplancton. Mientras que la mayora
de las especies de este Orden son inofensivas, esta
especie puede producir efectos patolgicos de
importancia. Las colonias parecen grupos de plumas
entre los corales. Sus lesiones no suelen ser peligrosas
pero dan lugar a una erupcin pruriginosa que puede
durar hasta una semana. Macrorhycha philippina
conocido como fireweed, es otra especie irritante que
crece en las rocas y salientes marinos de las reas
tropicales y subtropicales de todo el mundo.

Aglaophenia cupressina

La familia Milleporidae engloba los llamados corales,


siendo abundantes en mares tropicales. Algunas especies
pueden tener esqueleto calcareo, y pueden llegar a
formar arrecifes e islas.
Las siguientes especies son de inters mdico:

Corales en filatelia

Millepora alcicornis, conocido como coral de fuego


ramificado. Esta especie presenta una estructura fina
muy ramificada. Forma colonias costrosas o ramificadas
de formas muy variables con ramas delgadas dispuestas
en varios planos, de color carmelita claro o amarillo
mostaza. Generalmente sus colonias no crecen ms de 40
cm. Con frecuencia se la observa sobre abanicos de mar,
objetos slidos sobre el fondo o races de mangle.
Muestra siempre mltiples estructuras verticales
delgadas, cilndricas y ramificadas. Abunda entre 5 y 25
m de profundidad aunque puede alcanzar los 40 m en
zonas de aguas tranquilas. Son poco resistentes al dao
mecnico pero pueden resistir el efecto de la
contaminacin orgnica en mayor medida que otras
especies de cnidarios. Su contacto produce sensacin de
quemadura en la piel, con dolor intenso de corta
duracin, a veces seguido de ppulas. Se encuentra en el
Caribe.

Corales en filatelia

Millepora complanata, conocida como coral de fuego


de cuchillas y coral de fuego aplanado forma lminas
o placas finas, verticales que se alzan sobre una base
incrustada (generalmente gorgonias u otros objetos que
hallen por el fondo), de color amarillo mostaza, castao
claro o gris. Los bordes de estas placas son irregulares
formando pequeas y mltiples ramificaciones. Sus
colonias pueden alcanzar los 40 cm de dimetro y de
altura pero en las crestas coralinas son mucho ms
grandes. El borde externo de las lminas es desigual con
extensiones mltiples o ramas cortas. La superficie es
lisa, y est cubierta por los minsculos poros dentro de
los cuales viven los plipos. Cuando estos se muestran semejan
finos pelos.

Plipos de coral

Rama del coral Corallium rubrum, segn un grabado antiguo

Macrofotografa de un coral cerebro muerto (Diploria strigosa).


Obsrvense los orificios que alojaban los plipos

Su color vara de broncneo a crema amarillento claro,


con los extremos de las ramas blancos. Habita en zonas
poco profundas preferiblemente batidas por el oleaje y el
mar de fondo, situndose sobre las rocas y corales
muertos en la parte superior de los arrecifes, donde la
cantidad de nutrientes y la iluminacin son mayores,
raramente su presencia llega por debajo de 10 m. Es
abundante en el Caribe, Florida y Bahamas. El contacto
con la piel es irritante.
Millepora squarrosa, conocida como coral de fuego de
caja, coral rosa o coral de fuego costroso forma
colonias irregulares, con forma de abanico y con
proyecciones de bordes redondeados, en forma de cajas
con gruesas paredes, de entre 1 y 3 cm de grosor,
abiertas en la parte superior, extendindose verticalmente
desde la base, con la que se incrustan en una piedra u
otro coral. Estas cajas pueden llegar a juntarse hasta
formar una estructura parecida a un panal de abejas.

Puede mostrar manchas rojas, rojizas o de tonos


violetas. La colonia no supera los 10 cm de altura y es de
color amarillo mostaza o pardo. Su color vara de
prpura a burdeos en la base, decreciendo en intensidad
hasta las puntas que son rosas e incluso blancas.
Ocasionalmente encontramos ejemplares de color blanco.
No posee el caracterstico color castao o amarillo de los
cnidarios que basan su existencia en la simbiosis con las
algas zooxantelas. Los tallos de las colonias son mucho
ms gruesos en el rea basal que en el rea distal.
Muestra unas estructuras cilndricas, que son las que
contienen los plipos, desde la base de las ramas hasta
las puntas, dando apariencia de ramas serradas. Cuando
los plipos estn extendidos asemejan finos cabellos.
Estas colonias se observan comnmente colgadas en
cuevas, salientes y otras superficies con poca luz. Suelen
vivir en grietas o agujeros debido a que estructuralmente
es frgil. No se la considera peligrosa aunque puede
irritar la piel si existe contacto. Es muy resistente al
oleaje por lo que habita en fondos rocosos bajos a pocos
metros de la superficie. Se la encuentra en el Atlntico
tropical occidental, en la Repblica Dominicana, las
Antillas y Brasil. Su contacto puede causar lesiones en la
piel.
Millepora dichotoma puede alcanzar una talla de 60 cm.
Su aspecto es el de una intrincada asociacin de vstagos
con finales divergentes, amarillentos y con final
blanquecino. Puede encontrarse a ms de 30 m. Su
contacto da origen a un dolor instantneo e intenso, que
se acompaa de ligero edema y rubicundez, con
frecuente formacin de vesculas. La reaccin drmica
puede persistir dos semanas. Se le encuentra en el IndoPacfico.
Millepora platyphylla puede llegar a alcanzar una talla
de 60 cm. Es de color verdoso y de superficie rugosa.
Para desarrollarse requiere zonas con abundante luz, por
lo que no suele encontrarse a ms de 10-12 metros de
profundidad. Es poco urticante. Se encuentra en el mar
Rojo e Indo-Pacfico.
Millepora intricata puede alcanzar una talla de 159 cm.
Aparece como formaciones intricadas, de mltiples
vstagos blanquecinos. Se encuentra en el Indo-Pacfico.
Es poco venenosa.

Millepora exaesa alcanza una talla inferior a 25 cm con


un dimetro de 1 m. Muestra un aspecto rugoso. Es poco
venenosa y solo produce leves urticarias. Se encuentra en
el Indo-Pacfico.
Familia Pennaridae: Pennaria disticha produce urticarias
de intensidad variable. Se la encuentra en todos los
mares clidos y templados, incluido el Mediterrneo. De
la familia Solanderiidae: Solanderia gracilis, conocida
como black fan-shaped hydroid, produce urticarias por
contacto. Se encuentra en el Caribe y aledaos. De
Sertularidae: Sertularella speciosa, muy urticante. Habita
en el Caribe. De Halopeptiridae: Antennellopsis
integerrima, se la encuentra en el Pacfico oriental
ascendiendo hasta el Japn.
De Aglophenidae: Gymnangium gracilicaule, en el Pacfico oriental
desde el mar Rojo a las Marianas y desde el Japn hasta el este de
Australia.

CLNICA
Si la piel entra en contacto con estas especies se
percibe dolor, con sensacin de quemadura,
enrojecimiento con intenso prurito y sarpullido. El simple
contacto con este tipo de corales produce una sensacin
de quemadura, seguida de eritema, vesiculacin y picor
locales. Puede producirse dermatitis eritematosa en la
zona cutnea donde tuvo lugar el contacto. La respuesta
alrgica se produce por contactos repetidos y no por uno
aislado. Puede producirse tambin cortes y erosiones por
contacto brusco con cualquier tipo de coral. Si las
cortaduras del coral o sus picaduras se dejan sin tratar,
un rasguo superficial puede, al cabo de unos das,
convertirse en una lcera con base sptica rodeada por
una zona dolorosa eritematosa con celulitis, linfangitis,
inflamacin de los ganglios linfticos regionales, fiebre y
malestar general estn presentes con frecuencia. Estas
lceras suelen ser incapacitantes y muy dolorosas, con
frecuentes recadas y quiz se deban a la asociacin de
micro cuerpos extraos en la herida sumados a los
efectos del txico y la infeccin secundaria.
TRATAMIENTO
Lavado a fondo de la zona afectada, con la retirada de
las partculas extraas y del tejido muerto, lo que puede
ser ayudado con el uso del agua oxigenada. La aplicacin
de soluciones de providona yodada (al 5 por ciento)
como desinfectante es muy recomendable. En casos
severos, puede ser necesario encamar al paciente, con
colocacin elevada del miembro afectado y valorar la
aplicacin de antibiticos. El empleo de esteroides,
locales o generales, puede estar indicado en caso de
dermatitis asociada. Determinados autores preconizan el
empleo de vinagre y ungentos anestsicos. El lavado
con agua salada y aplicacin de hielo en bolsa cerrada
(no directamente sobre la piel) es recomendado para
mitigar el dolor. Se recomienda el empleo de corticoides
locales.
PREVENCIN
Evitar su contacto con la piel. Uso de trajes de
neopreno en las inmersiones en zonas donde se conoce
su presencia.
Orden Siphonophora
Familia Physaliidae
Conocidas como fisalias, carabelas portuguesas o falsas
medusas. Presentan simetra bilateral y destacan por su
peligrosidad.
El gnero ms conocido y ms peligroso es Physalia,
con aspecto de medusa. La especie ms comn Physalia
physalis llega a medir unos 30 cm de largo por 10 de
ancho, y con largos estolones que pueden llegar a
alcanzar varios metros. Son colonias de plipos de vida
pelgica que estn constituidas por una agrupacin de
distintos hidroides, con funciones especializadas: el
neumatforo (parte que flota y que, dada su forma, hace
de vela), los gastrozoides (digestin), los dactilozoides
(deteccin, captura de presas y defensa) y los gonozoides
(reproduccin). El neumatforo es una estructura
flotadora, semejante a un globo azul violceo, que le

permite flotar en la superficie. Como hemos mencionado,


el neumatforo est provisto de una especie de vela que
facilita su desplazamiento utilizando los vientos, las
mareas y las corrientes marinas. Los dactilozoides se
sitan en largos tentculos o filamentos pescadores,
repletos de cnidocitos venenosos que les proveen de los
medios necesarios para capturar sus presas. Los
cnidoblastos pueden paralizar a un pez de buen tamao y
afectar seriamente al ser humano.

Fisalias en filatelia

Los cnidocistos, contenidos en los cnidocitos, ante el


estmulo apropiado sobre sus cnidocilos, liberan un
filamento hueco enrollado en espiral, de un nico uso,
que se encuentra dentro del cnidocisto, y que inyecta una
toxina protenica que paraliza a la presa. Ejemplares de
las especies de este gnero pueden ser arrojados a las
playas, donde sus cnidocistos txicos pueden seguir
siendo activos bastante tiempo, si disponen de la
suficiente humedad.
Las especies del gnero Physalia se encuentra en el
ocano abierto y en los mares clidos de todo el mundo
pero son ms frecuentes en las regiones tropicales y
subtropicales de los ocanos Pacfico e ndico y en la
corriente del golfo atlntica nortea.
En las dos especies (actualmente reconocidas ambas
como P. physalis) las clulas contrctiles de los tentculos
arrastran la presa hacia los plipos digestivos
denominados gastrozoides que digieren el alimento
segregando una gama completa de las enzimas que
actan sobre las protenas, los carbohidratos y las grasas.
Dispone tambin de gonozoitos que tienen funciones
reproductivas. Algunos peces de pequeo tamao
pueden refugiarse entre los tentculos (siendo casi
inmunes a su veneno) teniendo una relacin de
comensalismo.
Las dos especies de este gnero se distinguen por el
tamao del flotador, por la presencia de uno o varios
tentculos y por su distribucin geogrfica. Physalia
physalis, es conocida como carabela portuguesa o
agua mala. Como las medusas, produce una toxina
para paralizar a sus presas, que puede llegar a ser muy
peligrosa para el ser humano, ya que llega a causar
quemaduras en la piel y en caso de personas sensibles un
shock anafilctico o incluso un paro cardaco. El intenso
dolor que provoca puede inducir tambin el ahogamiento
de la vctima. Los sntomas asociados a la picadura son
muy variables pudiendo ir desde la lesin local de la piel
al dolor severo, o a un choque sistmico, que puede
causar la muerte. Esta especie se encuentra en aguas
atlnticas tropicales y de vez en cuando llega muy al
norte y al Mediterrneo.
Physalia utriculus conocida como Pacific Man owar o
botella azul posee, igualmente, un flotador que le
permite mantenerse en la superficie de las aguas, de
color azul translcido, prpura o malva. La vela puede
ser de 9 a 30 centmetros de largo, llegando a una altura
de 15 centmetros. Hincha su vela con gas de similar
composicin que la atmsfera, pero puede acumular una
alta concentracin de dixido de carbono (hasta 90%).
La vela debe permanecer mojada para asegurar su
persistencia por lo que puede inclinarse levemente para
ser humedecida. Tambin puede desinflarla para escapar
de un ataque, sumergindose, o para evitar los
temporales. Se distribuye por el Indo-Pacfico, y ha sido
citada frecuentemente en la costa de Karachi, en
Paquistn, y en zonas de Australia y Nueva Zelanda,
sobre todo, durante los meses de junio, de julio, y de
agosto, en las playas de las bahas Sandspit y Hawkes. Se
ha citado tambin en el norte del golfo de Mxico, y en
las costas de la Florida as como alrededor de las islas de
Hawi. Tambin existen citas de la costa oriental de

Sudfrica. P. utriculus es responsable de la mayor parte


de las lesiones reseadas de las playas australianas,
donde acaecen unas 10.000 picaduras anuales, sobre
todo en las costas sur y oeste. No se han registrado
lesiones mortales en humanos que han tenido contacto
con sus cnidocitos.

Physalia utriculus; Foto: Jesus Dorda

CLNICA

Physalia: Las picaduras causan generalmente dolor


severo a los seres humanos, produciendo verdugones
rojos en la piel, como latigazos, que duran normalmente
cerca de 2-3 das despus de la picadura inicial, aunque
el dolor se aminora una hora despus. El veneno puede
llegar a los ndulos linfticos causando un intenso dolor.
Igualmente puede producir una reaccin alrgica o
sensibilidad a posteriores picaduras. En ocasiones puede
tambin producir efectos serios, incluyendo fiebre,
choque y alteraciones de la funcin cardiaca y
respiratoria. La especie australiana raramente causa la
muerte. Otros sntomas observados son dolor de cabeza,
abdominal, calambres generalizados, malestar general,
hipotermia, fiebre, nerviosismo e histeria, diarrea,
vmitos y cianosis. Las lesiones y los verdugones son
comunes en el rea de la picadura. Aunque la mayora de
las lesiones se disipan al cabo de unas horas, la piel
puede seguir enrojecida durante un da o ms.
TRATAMIENTO
Lavar la zona afectada con un chorrito de vinagre que
inactiva los nematocistos an no activados.
PREVENCIN
En los lugares donde su presencia es frecuente, no es
recomendable baarse sin proteccin (trajes de neopreno
etc.) ni hacerlo cuando haya bandera roja por ese
motivo.
1.2.2. Scyphozoa (Medusas verdaderas)
En esta Clase, la fase de plipo est muy reducida,
predominando la fase de medusa, con un dimetro que
oscila entre 40 cm y 2 m. Estn presentes en todos los
mares. Se conocen unas 200 especies.
Entre las medusas verdaderas tienen especial inters
sanitario las siguientes:
Familia Cyaniidae, donde destaca la especie Cyanea
capillata, conocida como lions mane jellyfish o
medusa melena de len. Es la medusa de mayor
tamao que se conoce, ya que se han descrito ejemplares
con un dimetro de umbrela de 2,3 m y con tentculos
que pueden alcanzar los 25 m. Como todas las medusas
es un depredador que se alimenta de peces, plancton e,
incluso, de otras medusas aunque ms que cazar
activamente, espera a que sus presas se acerquen a ella.
Vive mar adentro, en la zona abisal, normalmente se
encuentran en las aguas rticas y en general en el
hemisferio norte.

Medusas en filatelia

Su aparicin tiene lugar de junio a septiembre, aunque


ms al sur puede verse desde abril, hasta principios de
otoo. Su veneno adems de irritante para la piel
humana, tiene efectos paralizantes, por lo que puede
provocar la muerte por paralizacin de los msculos
respiratorios.

Medusas en filatelia

Esquema de una medusa. 1.-Ectodermis; 2.-Mesoglea; 3.Gastrodermis; 4.- Estmago; 5.-Canal radial; 6.-Canal circular; 7.Tentculo; 8.-Velo; 9.-Anillo nervioso externo; 10.-Anillo nervioso
interno; 11.-Gnada; 12.-Manubrio; 13.-Boca; 14.-Subumbrela

Familia Pelagidae, incluido en esta familia encontramos


el gnero Chrysaora con varias especies peligrosas, entre
ellas la especie Chrysaora achlyos, conocida como black
sea nettle (ortiga negra marina), es una medusa cuya
umbrela vara desde el pardo al negro opaco, sin dibujos
y con una umbrela tpica de color castao dorado con
tinte rojizo, que llega a alcanzar 1 m de dimetro. Tiene
simetra radial y cuatro gnadas. Sus tentculos orales
son largos, en espiral y blancos, y los exteriores, en
nmero de 24, son de color castao, llegando a alcanzar
los 4,5 m.

La boca est rodeada de tentculos pequeos. Es


carnvora y se alimenta de zooplancton y de otras
medusas. Caza a sus presas cuando estas entran en
contacto con sus tentculos. Se alimenta de una amplia
variedad de presas: zooplancton, crustceos, caracoles
pelgicos y de peces pequeos as como de sus huevos y
de otras medusas. Puede formar agrupaciones muy
numerosas. Las toxinas de sus cnidocistos son eficaces
contra sus presas, en humanos hay referencias de
dolorosas picaduras, pero no de casos letales. Cuando se
agrupan, y salen en gran nmero en redes de pesca o en
redes cientficas, suelen ser muy molestas para los
manipuladores. Esta especie es frecuente a lo largo de las

costas del Pacfico de EE.UU. sobre todo en Oregn y


California, aunque existen citas de Alaska, Japn y
Mxico.

Chrysaora sp.

Se encuentra en el Pacfico, especialmente en


California, Baja California y Mxico. Hacia el norte hay
citas de la Columbia Britnica.
Chrysaora hysoscella presenta una umbrela aplanada
de 30 cm de dimetro, con 32 lbulos marginales, 24
tentculos sensoriales agrupados en ocho grupos de tres,
y 4 tentculos orales ms largos. Color amarillo brillante
con 16 bandas pardas en V, confluentes por su vrtice en
el centro de la umbrela, donde hay una mancha de ese
color. Es una especie pelgica, con fase ssil,
ampliamente distribuida.
Chrysaora quinquecirrha, conocida como east coast
sea nettle (ortiga marina de la costa Este), tiene simetra
radial, con una umbrela semitransparente con rayas y
manchas rojizas, anaranjadas o castaas, aunque algunos
ejemplares pueden ser de color blanco opaco. Su
alimentacin se basa en zooplancton, otras medusas, y
en ocasiones crustceos, as como de pequeos peces. El
contacto de sus tentculos con la piel humana produce
una sensacin urente y las lesiones tpicas de las
medusas, pero no suele ser letal, pese a que en Filipinas
se han descrito casos severos con insuficiencia vascular.
Se la encuentra en ambas orillas del Atlntico, en el
ndico y en la parte occidental del Pacfico, en especial
cerca de la desembocadura de los ros, estuarios y en las
bahas costeras donde la salinidad es de 10-30 g/l.
Existen citas del mar Negro. Sus picaduras son dolorosas,
pero no se considera como posible causante de muerte
en humanos.
Pelagia noctiluca, conocida como pink jellyfish
(medusa rosa), presenta una umbrela de tono rosado o
malva, a veces dorado. Dispone de 8 tentculos que
salen del borde de su umbrela. Su reproduccin es sexual
en la fase de medusa, disponiendo de cuatro gnadas.
Cuando la medusa es estimulada por las turbulencias o
las olas, produce bioluminiscencia, en forma de destellos
de corta duracin que se apagan pronto. Se la encuentra
preferentemente en hbitats pelgicos pero puede formar
enjambres que llegan a la lnea de costa, impidiendo el
bao dada la naturaleza extremadamente urticante de sus
cnidocitos. Est extensamente distribuida por todas las
aguas clidas y templadas de todos los mares del mundo,
incluyendo el mar Mediterrneo, el mar Rojo y los
ocanos Atlntico y Pacfico.

Pelagia noctiluca. Foto: Garca Villarejo

En la familia Ulmeridae se incluye la medusa


comn Aurelia aurita, conocida como moon jelly o moon jellyfish
(medusa luna), que es una especie de escifozoo de las ms
abundantes. Tiene una umbrela circular, en forma de copa. Es
translcida, generalmente de 25-40 cm de dimetro y se la puede
reconocer por sus cuatro gnadas en forma de herradura que se

observan fcilmente a travs de su umbrela. Su endodermo es


transparente blanquecino, y su ectodermo, tambin transparente, es a
menudo ligeramente azulado o rosado. Su umbrela est rodeada

por cientos de largos y delgados tentculos filamentosos


y urticantes, que capturan y paralizan el zooplancton del
que se alimenta. Tambin puede atrapar su alimento
sobre la umbrela, gracias a un mucus pegajoso que
luego es dirigido hacia la boca. Sus numerosas
terminaciones nerviosas, blancas, son visibles en su
endodermo, desde el centro hasta el borde de la
umbrela. En los machos, las gnadas son blancas o
amarillas y en las hembras, rosas o moradas. Posee
tambin cuatro tentculos bucales translcidos que
rodean su manubrio (apndice bucal). Nada contrayendo
su cuerpo en ondulaciones regulares. Se la encuentra
tanto en alta mar como cerca de la costa, solitaria o en
grupos, en la mayor parte de los ocanos del mundo,
especialmente en las zonas tropicales, aunque presente
desde latitudes de 70 norte a 40 sur. Vive en aguas
ocenicas con temperaturas desde 6C a 31C siendo
ptimas las comprendidas entre 9C y 19C. Prefiere los
mares
templados
con
corrientes
constantes.
Frecuentemente viaja a la deriva con el plancton,
dejndose arrastrar por la corriente. A veces es lanzada a
tierra en gran nmero, pues no es una nadadora
especialmente poderosa. En Asia, particularmente en
China e Indonesia, se utiliza para consumo humano. El
modo ms habitual de comerla es despus de haberla
hervido y macerado con aceite de ssamo.

Aurelia aurita

De la familia Linuchidae, la medusa Linuche


unguiculata conocida como thimble unguiculata tiene
un tamao de 2,5 cm y es parecida a un dedal de
costura. Muestra un surco cerca de la cspide de su
campana. Dispone de ocho pequeo tentculos. Su
umbrela es transparente con numerosas verrugas y
clulas irritantes, y con la parte interna anaranjada
rosacea, con manchas castao verdosas. Se alimentan de
zooplancton. Los puntos coloreados de su umbrela
corresponden a algas simbiticas. Esta medusa se
concentra en la superficie del mar en aguas clidas y sus
plipos se fijan sobre escombros de coral. Se la
encuentra en la Amrica tropical atlntica. El contacto con
estas medusas o sus larvas causa una dermatitis
pruriginosa conocida como sndrome del bao marino
que dura 7-12 das. No se han descrito casos mortales.
De Cepheidae la medusa Cotylorhiza tuberculata,
conocida como huevo frito es comn en todo el
Mediterrneo. Suele ser menor de 17 cm de dimetro,
pero puede alcanzar mayor tamao. Su bveda es lisa y
est rodeada por un anillo. Su umbrela es plana con un
abultamiento en el centro. Posee 8 brazos bucales con
numerosos apndices tubulares terminados en botones
azulados o blancos, que le confieren un carcter
definitivo en su identificacin. Su coloracin es pardoanaranjada, debido a las algas simbiticas que viven en
sus tejidos. Es comn en todo el Mediterrneo
especialmente en las costas andaluzas y puede
encontrarse tanto en aguas profundas como cerca de la
costa. Su desplazamiento est sujeto en gran parte a las
corrientes aunque tienen una buena capacidad de
desplazamiento propio. No son extremadamente
urticantes debido a que sus tentculos son cortos,
pudiendo producir mucha irritacin en la piel y picor de
las personas que han sufrido su contacto.

Cotylorhiza tuberculata. Foto: Garca Villarejo


De Rhizostomatidae citaremos la especie Rhizostoma pulmo, que es
una especie de tamao mediano-grande cuya umbrela puede alcanzar
40 cm de dimetro y es de color azul violceo, y su reborde es violeta,
lo que la hace fcilmente reconocible. Posee ocho tentculos
compuestos por numerosos pequeos lbulos, apndices sensoriales y
clulas urticantes. Su hbitat es pelgico y se extiende por todo el
Atlntico, Mediterrneo y mar Rojo, siendo ms abundante de mayo a
noviembre. Su contacto produce un ligero escozor y picazn. No
produce lesiones drmicas significativas.

Rhizostoma pulmo. Foto: Garca Villarejo

1.2.3.- Cubozoa (Cubomedusas)


Su nombre alude a la forma cbica de su cuerpo.
Poseen cierta semejanza con las medusas de la clase
Scyphozoa, y su posicin taxonmica no est an bien
definida. No llegan a 40 las especies descritas.
Familia Chirodropidae. En ella se engloba Chironex
fleckeri, conocido como sea wasp (avispa marina), se
ha considerado como el animal ms venenoso del planeta
y ha causado numerosas muertes en Australia. Los nios
son especialmente vulnerables. Los meses de noviembre
a mayo generalmente se consideran peligrosos para la
natacin en las aguas del Pacfico tropical debido a la
presencia de esta medusa y de otra, conocida como
irukandji (Carukia barnesi). Su cuerpo o umbrela es
casi cuadrado y casi transparente, con un tono azul
verdoso, que la enmascara y oculta en las aguas marinas,
hacindola prcticamente invisible. De ella salen sus
tentculos, que alcanzan un tamao de 80 cm de largo y
5 mm de dimetro, aunque hay ejemplares que los
tienen de mayor tamao. Los tentculos estn cubiertos
de muchos millares de cnidocitos. La activacin de los
cnidocitos es por presin y un disparador qumico que se
activa en presencia de protenas. Segn un estudio
reciente las avispas de mar se vuelven ms mortferas
con la edad. Las jvenes, que cazan camarones, tienen
veneno tan solo en el 5% de sus clulas urticantes; las
adultas lo tienen en el 50%, lo que les permite cazar
presas ms grandes. La cantidad de veneno en una de
estas medusas es bastante para matar a 60 personas
adultas. Sin embargo, algunos animales son inmunes a la
toxina, como las tortugas de mar, que se alimentan de
ellas sin sufrir dao alguno. Posee cuatro grupos de
veinticuatro ojos. Se piensan que son capaces de formar
imgenes, pero se ignora si sirven para reconocer
objetos, mxime si se tiene en cuenta la ausencia de
sistema nervioso propiamente dicho. Por ello tambin se
ignora como procesan la informacin del tacto.

Cubomedusas en filatelia. Arriba, de izq. a dcha.: Chirones flecheri y

Carukia barnesi. Abajo: Chironex yamaguchi

Chironex fleckeri

Estas medusas se mueven por impulsos natatorios que


duran 1,5 segundos, lo que origina una velocidad
suficiente para capturar las presas de las que se
alimentan, consistiendo estas en gambas y pequeos
peces, principalmente. Estas medusas cazan durante el
da y por la noche reposan sobre el fondo marino. En su
forma de plipo se las encuentra en los estuarios del
norte de Australia, pero en su forma pelgica de medusa
se encuentran en el norte de Australia, Nueva Guinea,
norte de Filipinas y Vietnam. A pesar de las protecciones
con redes que se han colocado en ciertas reas, se han
notificado algunos casos anuales de picaduras, incluso en
estas zonas cercadas. Esta medusa prefiere las aguas
tranquilas y tiende a congregarse en los estuarios, por lo
que se suele restringir la natacin en un radio de 2 km de
estos. No se la suele encontrar en aguas abiertas. La
mayora de las picaduras ocurren en los das hmedos
cuando el agua est tranquila. En das ventosos, suelen
sumergirse a lugares ms tranquilos.
Chironex yamaguchii conocida en Japn como habukurage es muy parecida a la anterior, aunque su tamao
es la mitad o un tercio menor. Tiene quince tentculos.
Se la ha encontrado en el sur de Japn (islas de Ryukyu)
y en Filipinas (Masbate, Luzn, Mindanao, Mindoro y
Palawan), desde agosto hasta finales de septiembre. Es
tambin muy venenosa y puede producir la muerte en
humanos.
Chiropsoides quadrigatus, conocida como box jelly
fi sh , es una medusa de color azul claro y muy
transparente por lo que es difcil verla en el agua clara
del ocano, resultando casi invisible. Su umbrela tiene
forma cbica y en cada una de sus cuatro esquinas puede
contener 15 tentculos que alcanzan 3 metros de
longitud. El ectodermo externo, o epidermis, contiene los
cnidocitos. Su boca est rodeada de tentculos irritantes.
Su reproduccin es asexual en la fase de plipo y sexual
en la de medusa. No son agresivas y no buscan el
alimento activamente, pero son nadadoras muy rpidas
(alcanzan velocidades de hasta 5 m/h), por lo que los
peces se enredan fcilmente en sus tentculos mientras
estn nadando. Logran su movilidad contrayendo su
campana y lanzando as un chorro de agua. Se alimentan
de pequeos crustceos y pececillos. Se congregan cerca
de la desembocadura de los ros despus de las lluvias, lo
que se piensa es debido a que entonces se arrastran
grandes cantidades de alimento por la corriente. Su
presencia es abundante en las costas del ocano Pacfico,
desde Australia a Filipinas. Producen un considerable
nmero de vctimas humanas cada ao. Se estima que su
veneno es 700 veces ms activo que el la carabela
portuguesa (Physalia physalis). La sintomatologa que
produce es similar a la de las otras cubomedusas.
Familia Carybdeidae. Engloba tres especies de inters
mdico: Carybdea alata es una cubomedusa, y por ende
su campana es cuadriforme con los tentculos en
mltiplos de cuatro hasta un mximo de 24. Esta
campana alcanza un tamao de 23 cm. Es hialina, con
endodermo translcido, blanco lechoso y presenta
tentculos amarillo rosados. Dentro de la campana se
localiza una estructura sensorial llamada rhopalia, unida a
la campana por un tallo muscular que pueda rotar 180
grados y donde se observan ojos compuestos, que son
sensibles a la luz. Cada uno de los ocho ojos posee una
crnea, una lente y retina ciliada, con clulas
fotorreceptoras que se asemejan a las de los vertebrados.
No est claro cmo las imgenes producidas por los ojos
se interpretan, ya que carecen de cerebro. La visin

potencialmente se utiliza para alimentarse, navegacin y


reproduccin. Se encuentra en reas distantes de la
plataforma continental, en mares tropicales. Durante el
da reside en profundidades de unos 5 m pero de noche
sube a la superficie para alimentarse. Usa sus cnidocistos
para cazar y defenderse. Es bastante txica para los
humanos, con picadura dolorosa, causando problemas
duraderos, pero no es fatal. La especie Carybdea rastonii
tiene un tamao de 15-40 mm con cuatro pequeos
tentculos, uno en cada ngulo de su cuerpo, que es
cuadriforme. Dispone de clulas irritantes en su campana
y tentculos. Se encuentra en agrupaciones, y se mueve
hasta la superficie al anochecer, permaneciendo en
superficie durante la noche. Su rea de dispersin es el
Pacfico, siendo muy abundante en zonas del sur
Australia durante el verano austral. La picadura es
dolorosa pero no mortal.
Carybdea marsupialis es de color blanco azulada de
cuerpo cbico, de 5 o 6 cm de lado. Es ocasional en el
Mediterrneo y difcil de encontrar por ser de aguas
profundas y de distribucin lejana de las playas. Produce
una picadura bastante peligrosa.
Carukia barnesi, conocida como irukandji por el
pueblo aborigen australiano en cuyas costas se
descubri, es una pequea medusa altamente venenosa
que habita en las aguas del norte de Australia, cerca de
Cairns. Su cuerpo mide solo 1,5 cm, pero sus tentculos
alcanzan ms de 80 cm de longitud. Su veneno es 100
veces ms potente que el de la cobra y 1.000 veces ms
potente que el de la tarntula australiana. Carukia barnesi
posee un solo tentculo retrctil, de 50 a 500 milmetros
de largo, colgando de cada uno de las cuatro esquinas de
su cuerpo, que es una campana cuadriforme. Sus
cnidocitos se distribuyen tanto por la umbrela como por
sus tentculos, estando agrupados, en anillos de puntos
rojos pequeos alrededor de la campana y a lo largo de
los tentculos. Los investigadores conjeturan que su
veneno posee potencia para permitirle paralizar
rpidamente a sus presas, que consisten en peces
pequeos y rpidos. C. barnesi, abunda en las aguas del
norte de Australia durante el verano austral (noviembre a
mayo). A diferencia de Ch. fleckeri, Ch. barnesi se
encuentra en aguas ms profundas, aunque sus
individuos pueden ser arrastrados hacia la orilla por las
corrientes que prevalecen.
Malo kingi es otra especie de cubomedusa, prxima a
la anterior. Se encuentra tambin en el norte de
Australia, en Queensland.
A continuacin trataremos en conjunto, la clnica, el
tratamiento y prevencin de las lesiones producidas por
los Scyphozoa y Cubozoa.
CLNICA
El contacto de la piel con muchos de los cnidarios, en
particular las medusas, puede originar dolor intenso,
lesiones alrgicas e incluso la muerte. Muchos relatos de
reacciones graves provienen de regiones tropicales, pero
especies peligrosas tambin habitan en regiones con
climas templados.
Los sntomas despus del contacto con los cnidocitos
de estas especies venenosas varan en grado
extraordinario. Despus del contacto aparece de
inmediato dolor intenso y sensacin de quemadura. Si la
especie tiene largos tentculos, las lneas de contacto
tienen el aspecto de ronchas purpreas edematosas, que
pueden desaparecer en cuestin de horas, o en algunos
casos dar origen a vesculas. Los efectos generales, que
en ocasiones no se observan, surgen en trmino de
minutos despus del contacto o tardan hasta una hora.
Por lo regular consisten en espasmo muscular en
particular en el abdomen, el dorso y el diafragma. El
individuo a menudo tiene gran dificultad para respirar y
sufre nuseas. Es frecuente observar epfora e
hipersecrecin nasal y bronquial. Pueden aparecer
debilidad cardiaca, debilidad muscular generalizada,
angustia, hinchazn, en particular de las extremidades,
sudacin profusa, eritema, hipertermia, vrtigo,
taquisfigmia, confusin mental y midriasis pupilar
moderada. Algunas autores piensan que el principal
peligro de la picadura de medusa es que la vctima se
ahogue por los calambres y espasmos de los msculos

respiratorios. En una serie de seis casos provenientes de


Queensland del Norte, todos terminaron en la muerte y
ninguna de las vctimas sobrevivi ms de 10 minutos
despus de haber sido picada. Los signos
correspondieron a choque anafilctico. En estos casos y
otros similares no hubo roncha en el punto de contacto.
En otras ocasiones se dieron retrasos de 30 minutos
entre la picadura, y la aparicin de los efectos generales.
Tras la picadura suele quedar una pigmentacin local que
persiste tiempo.
Las personas que han sido picadas una vez estn
sensibilizadas, con lo que una segunda picadura puede
producir una reaccin ms severa.
Algunas medusas presentan variaciones en las
reacciones que inducen. Cabe destacar las siguientes:

Lesiones cutneas tras contacto con una medusa

Chironex fleckeri: Generalmente el roce de la vctima


con los tentculos pasa, inicialmente, desapercibido y no
deja lesiones visibles, pero tras 15 minutos aparece dolor
severo, que se incrementa en intensidad, persistiendo
hasta 12 horas la sensacin de quemadura. El veneno
tiene efectos mltiples, atacando el sistema nervioso,
corazn, y piel al mismo tiempo, por lo que puede
aparecer dificultad respiratoria, nuseas, vmitos,
hinchazn y dolor severo seguido de la muerte del tejido
cutneo. La taquicardia e hipertensin arterial iniciales
son reemplazadas por bradicardia severa y otras
alteraciones cardiacas que conducen a un edema
pulmonar y al choque, al ser el corazn incapaz de
bombear una cantidad adecuada de sangre. La parlisis
muscular puede tambin producir una parada
respiratoria. La prdida del conocimiento puede
sobrevenir rpidamente y la muerte puede tener lugar
algunos minutos despus de la picadura. Si el veneno
penetra en el sistema sanguneo, la muerte puede llegar
a producirse en menos de tres minutos. Una cantidad
apreciable del veneno (la contenida en contacto con cerca
de tres metros de tentculo) se necesita para causar un
efecto fatal en un ser humano adulto. El veneno, de tipo
neurotxico, es extremadamente rpido en actuar. Se ha
informado de muertes a los cuatro minutos despus del
contacto, lo que es mucho ms rpido que la causada por
cualquier serpiente, insecto o araa, por lo que se han
hecho merecedoras del dudoso honor de ser los animales
venenosos ms mortales del mundo.

Pigmentacin residual tras una picadura de Pelagia noctiluca

Una persona nadando que sea picada repetidamente


experimentar un fallo cardiaco o se ahogar antes de

que pueda incluso conseguir llegar a la orilla o al barco.


Por ello, el tratamiento debe administrarse muy
rpidamente. La piel muestra un caracterstico patrn de
lesiones rojas, prpuras o marrones. Entre los
supervivientes, estas lesiones de piel progresan,
posteriormente durante varios das, hasta que se
convierten en lceras con necrosis cutnea extensa que
curan lentamente tras varios meses, a menudo con
pigmentacin residual significativa, y aparicin de una
cicatriz.
Carukia barnesi: Cada verano ms de seis personas son
hospitalizadas en Australia por su picadura, que puede
ser mortal, ya que provoca un rpido aumento en la
presin sangunea que puede desembocar en una
hemorragia cerebral y tambin puede provocar parlisis.
Este conjunto de sntomas es llamado sndrome
Irukandji. Inicialmente la picadura es indolora, pero 545 minutos despus se inicia su sndrome tpico que
suele ser mortal en casos no tratados. Su clnica consiste
en dolor localizado, incluso muy intenso, con sensacin
de quemadura; calambres musculares en pies y brazos;
dolor muscular intenso y en la parte baja de la espalda,
del abdomen y trax, nauseas, vmitos, cefaleas,
sudoracin, ansiedad, inquietud, sensacin de gravedad,
importante elevacin de la tensin arterial y edema
pulmonar. Puede surgir taquicardia supraventricular y
cardiomiopata por dilatacin. El sndrome est en parte
causado por la liberacin de catecolaminas. El veneno
altera tambin el canal del sodio.
Aurelia aurita: Se la considera poco peligrosa, sin
embargo, se sabe que esta especie ha picado a personas
en el golfo de Mxico. Las picaduras causan un
instantneo dolor local que puede durar hasta 30
minutos seguido de un dolor residual que perdura varios
das. Poco despus de la picadura, pueden aparecer
habones en las zonas afectadas, seguida de ulceracin.
Las lesiones permanecen algunos das y luego la piel se
pigmenta, conservndose la pigmentacin hasta dos
semanas despus de la picadura.
El sndrome del bao marino, producido por las
larvas de la medusa Linuche unguiculata fue descrito en
1949 como erupcin papular pruriginosa que apareca en
baistas de la costa del este de Florida despus de un
bao prolongado. Esta erupcin es el resultado de una
hipersensibilidad a la medusa Linuche unguiculata y,
especialmente, a sus larvas. Aparece de marzo a agosto,
con mayor incidencia de mayo a junio. La erupcin
aparece tpicamente debajo de la ropa del baista, lo que
parece debido a que las larvas de las medusas son
atrapadas, quedando en contacto con la piel, aunque
sigue ofreciendo dudas el papel de las larvas en esta
afeccin. Los factores que promueven la descarga del
veneno de las larvas son mantener los baadores durante
perodos prolongados tras la natacin, la exposicin al
agua dulce en la ducha y los estmulos mecnicos. No
han sido descritos casos letales. La incidencia es
estacional y puede alcanzar, en mayo, al 16% de los
baistas de algunas playas del sureste de EE.UU., sin que
haya predileccin por raza, sexo o edad. Tambin se han
descrito casos en Mxico y en las playas del Caribe. Es
decir, en la Amrica tropical atlntica. La erupcin
comienza pocas horas despus del bao marino con
prurito en el 89% de los casos. Fiebre y malestar general
se observan en el 23%, especialmente en nios. Casos
similares han sido producidos por larvas de la anemona
Edwardsiella lineada en Long Island (Nueva York,
EE.UU.). Tambin otras larvas de especies de Cnidaria
pueden producirla.
TRATAMIENTO
En su mayor parte, el tratamiento de las picaduras de
cnidarios es sintomtico. Tan pronto sea posible se
extraern los tentculos adheridos a la piel, con
preferencia despus de que se hayan inactivado los
cnidocistos. Para aliviar los espasmos musculares es de
utilidad la administracin intravenosa de gluconato
clcico. Se han utilizado con diversos resultados, codena,
morfina, fenobarbital sdico, adrenalina, difenilhidramina
y atropina. Puede ser necesaria la respiracin artificial y
el empleo de oxgeno, si hay depresin respiratoria. Se
ha utilizado la noradrenalina para combatir la

insuficiencia cardiaca. Los laboratorios Commonwealth


Serum, de Melbourne, Australia, han producido un
antiveneno para tratar las picaduras de Chironex fleckeri,
una medusa muy peligrosa que est en aguas
australianas, pero no parece eficaz frente a las otras
especies.
El uso de corticoides locales incluso generales en
casos graves est indicado.
Como primeros auxilios se recomienda:
1. No frotar la zona afectada ni con arena ni con la
toalla.
2. No limpiar la zona de la picadura con agua dulce;
hacerlo siempre con agua salada.
3. Aplicar fro sobre la zona afectada durante 15
minutos usando una bolsa de plstico que contenga
hielo. Nunca aplicar hielo directamente a no ser que sea
de agua marina. Si el dolor persiste conviene aplicar de
nuevo la bolsa de hielo durante otro cuarto de hora.
4. Extraer cualquier resto de tentculo que permanezca
adherido a la piel, usando guantes.
5. Si el estado de la vctima empeora progresivamente
y se detectan complicaciones respiratorias, convulsiones
o alteraciones cardacas, esta ha de ser hospitalizada
inmediatamente.
6. Determinar la especie causal, lo que es muy
importante en caso de medusas muy venenosas.
Segn la especie de medusa que caus la picadura se
deber, adems hacer ciertas actuaciones especficas:

Chironex flecker: El vinagre inhibe inmediatamente


cualquier cnidocisto que no se haya activado, con lo que
se disminuye su peligrosidad. Se han ensayado otras
sustancias tales como te, orina, bebidas de cola y
alumbre, pero no se ha demostrado su eficacia e incluso,
pueden activar los cnidocistos. Puede ser necesaria la
respiracin asistida, y en ocasiones soportes vitales,
incluyendo resucitacin cardiopulmonar. En la
hospitalizacin puede ser de necesidad la intubacin y
respiracin asistida. Las alteraciones del ritmo cardiaco
deben ser tratadas con frmacos apropiados y en
ocasiones son convenientes altas dosis de analgsicos o
narcticos intravenosos para aminorar el dolor. El ritmo
cardiaco irregular se debe controlar con los agentes
apropiados y grandes dosis de analgsicos narcticos
intravenosas se requieren generalmente para controlar
dolor. Las lesiones de la piel y del tejido fino se tratan
convencionalmente, pero pueden requerir posteriormente
desbridamiento quirrgico e injerto.
Existe un antiveneno para la picadura de esta especie,
fabricado en Australia. Despus del tratamiento
inmediato descrito arriba, debe ser administrado
rpidamente, lo que no siempre resulta fcil.
Carukia barnesi: El tratamiento es sintomtico, con
antihistamnicos y antihipertensivos asociados a opiceos
para combatir el intenso dolor. Se ha recomendado el
sulfato magnsico, aunque en algunos casos no ha dado
resultado. Las vctimas requieren hospitalizacin por su
intenso dolor y deben ser sometidas a terapia intravenosa
antihipertensin. Se pueden usar alfabloqueantes. Suele
ser necesario emplear analgesia, incluso intravenosa en
pacientes con intenso dolor. Los primeros auxilios son
analgesia y reanimacin. El papel del vinagre para
inactivar los cnidocistos es incierto, con resultados poco
concluyentes. No hay actualmente disponible un
tratamiento definitivo para las picaduras de esta medusa,
aunque se est trabajando en la obtencin de un suero
especfico por dos grupos de investigacin, uno en
Townsville y otro en Melbourne.
Pelagia noctiluca: lavar con una solucin saturada de
sulfato de magnesio en una solucin de cloruro sdico.
Chrysaora hysoscella: Lavar con una solucin acuosa
concentrada 1:1 de bicarbonato sdico.
Rhizostoma pulmo y Cotylorhiza tuberculata: lavar con
una solucin saturada de sulfato magnsico en una
solucin de cloruro sdico.
PREVENCIN
En los lugares donde su presencia es frecuente, no es

recomendable baarse sin proteccin (trajes de neopreno


etc.) ni hacerlo cuando haya bandera roja por ese
motivo.
Frente a Chironex fleckeri: No baarse en las playas
donde su presencia est confirmada o se sospeche, en
particular, los meses en que son frecuentes (verano
austral). En los lugares populares de recreo se suelen
colocar redes protectoras que impiden su paso, siendo
ms seguro el bao en estos recintos. En Australia son
habituales los carteles anunciadores de las zonas
peligrosas.
Frente a Carukia barnesi: No baarse en las playas
situadas en el mbito de su distribucin, especialmente
en los meses de verano austral. Por su pequeo tamao
las redes protectoras se han mostrado ineficaces. En
Australia son anunciadas las zonas peligrosas mediante
carteles.

Cartel anunciador de peligro por Chironex fleckeri en una playa


australiana

Cartel anunciador de peligro por Carukia barnesi en una playa


australiana

1.2.4. Antozoa, Hexacorallia, Actiniaria


(Anmonas o actnias)
Son un orden de antozoos, conocidos como anmonas
de mar o actinias. Son animales ssiles no coloniales con
esqueleto calcreo, aunque algunas especies segregan
una cutcula quitinosa. Se fijan al substrato marino ya sea
a la arena del fondo o a las rocas. Llegan a medir desde
1,5 cm hasta 2 m de alto. Se han descrito ms de 800
especies.
Su cuerpo es cilndrico, su extremo basal es un disco
plano que funciona como pie, denominado disco pedal y
su extremo apical es el disco oral, en el centro del cual se
ubica la boca y en el borde los tentculos que pueden
tener forma cnica digitiforme o branquiada, estando
provistos de cnidocitos, que como en los dems cnidarios
tienen funciones dirigidas a la captura y transporte del
alimento, y defensivas. La mayora de las especies se
sitan en la zona intermareal, lo que las expone a
quedarse en seco en las mareas bajas. Cuando esto
ocurre repliegan sus tentculos y llenan sus cavidades de
agua, lo que impide su deshidratacin.
Existen especies que poseen algas simbiticas,
alimentndose tanto de los productos de las algas como
de las presas que capturan con sus tentculos, y del
alimento que les traen expresamente ciertos peces. Las
especies del gnero Radianthus poseen largos tentculos,
mientras que las de los gneros Stoichacis y Discosoma
los tienen muy cortos.
Algunas especies de peces se han adaptado a vivir
entre sus tentculos, sin que su contacto provoque
repuestas venenosas. La asociacin de estos peces con
sus respectivas anmonas es de diferentes tipos: puede
ser simbitica, de comensalismo o solo de defensa. Entre
ellos destaca por su vistosidad el pez payaso
(Amphiprion ocellaris.).

Las anmonas se reproducen por biparticin, por


gemacin o por reproduccin sexual, y se las encuentran
en todos los mares.
La mayora de anmonas son inofensivas excepto
cuando sus tentculos entran en contacto con partes
delicadas del cuerpo tales como cara, labios, cara interna
de brazos y muslos y axilas, producindose una urticaria
con dolor.

Actinia Segartia, segn un grabado antiguo

De todos es conocida la especie Actinia equina de


nombre comn tomate de mar pues se parece a esta
solancea cuando tiene retrados sus tentculos.

Actinias en filatelia

Es de color rojo purpreo, y porta 192 tentculos. Sus


dimensiones son aproximadamente unos 4 cm de
dimetro y de 5 a 6 de alto. Tiene un cuerpo corto y
disco basal muscular robusto con el que se fija al
sustrato. Posee seis coronas de tentculos, cortos y
gruesos en cuyo centro se encuentra la boca. Se
encuentra en las costas mediterrneas y del Atlntico
nororiental, desde Rusia hasta frica occidental, en zonas
rocosas en profundidades hasta los 20 metros y en zonas
de litoral donde las mareas las dejan emergidas durante
la bajamar. En esta situacin su supervivencia es posible
gracias a su capacidad de retener agua en su interior.
Son especies territoriales que compiten activamente por
su zona de caza.

Actinias en filatelia

Actinias en filatelia

Las picaduras de algunas anmonas de mar pueden ser


peligrosas, causando dolor e incapacidad. Por fortuna, la

mayora de las anmonas de mar tienen cnidocistos


demasiado dbiles para penetrar la piel humana.

Pez payaso (Amphiprion ocellaris) protegido por una actinia

La anmona Amplexidiscus fenestrafer, conocida como


ballon coraliphorm anemona, posee cnidocitos con
cnidocistos capaces de penetrar la piel humana y producir
picaduras importantes cuando se entra en contacto con
sus tentculos. Se han citado ejemplares de 40-50 cm de
dimetro. La especie se caracteriza por la ausencia de los
tentculos marginales y los discales son simples conos.
Se distribuye por el Indo-Pacfico (Australia, Indonesia).
En algunas vctimas, tales picaduras han sido capaces de
producir dao neurolgico a largo plazo.
Otras
anmonas
marinas
peligrosas
son:
Actinodendron plumosum, especie que se ubica en el
lado sombreado de las rocas y debajo de los arrecifes de
coral del Pacfico tropical, y cuya picadura puede causar
lceras en la piel durante meses. Triactis producta, del
mar Rojo, produce picaduras dolorosas que
posteriormente tambin pueden ulcerarse.

Actinia equina (tomate de mar) con los tentculos retrados

Actinia fragacea

CLNICA
El contacto con la piel causa una erupcin vesicular
pruriginosa que se inicia en la zona de contacto,
apareciendo un rea de piel enrojecida que puede
convertirse en ronchas en el plazo de 30 minutos,
llegando a tardar hasta un mes su curacin definitiva. Los
sntomas iniciales varan desde una sensacin de
pinchazo ligero a dolor intenso. El rea afectada puede
enrojecerse, hincharse y cubrirse de ampollas. Las
picaduras por las anmonas ms peligrosas pueden
causar choque y fallo respiratorio.
TRATAMIENTO
En las picaduras por ambas especies se aconseja el
lavado con agua salada y aplicacin de hielo en bolsa
cerrada (no directamente sobre la piel) para mitigar el
dolor, as como los ungentos anestsicos y los
corticoides locales.
PREVENCIN
Evitar el contacto con la piel. El uso de trajes de
neopreno est indicado si se bucea o nada cerca de ellas.
BIOGEOGRAFA MDICA DE LOS CNIDARIOS

Hidrozoos

Aglaophenia cupressina, en el Indo-Pacfico.


Lytocarpus philippinus , en todos los mares tropicales y
subtropicales.
Millepora alcicornis, en el Caribe, Florida y Bahamas.
Millepora complanata, en el Caribe, Florida y Bahamas.
Millepora squarrosa, en el Atlntico tropical occidental.
Millepora dichotoma en el Indo-Pacfico.
Millepora intricata en el Indo-Pacfico.
Millepora platyphylla en el mar Rojo e Indo-Pacfico.
Millepora tuberosa en el Indo-Pacfico.
Millepora complanata en el Caribe, Florida y Bahamas.
Pennaria disticha, en todos los mares clidos y
templados, incluido el Mediterrneo.
Solanderia gracilis, en el Caribe y aledaos.
Sertularella speciosa, en el Caribe.
Ralpharia gorgoniae, en el Caribe.
Antenellopsis interrigima, en el Pacfico oriental
ascendiendo hasta el Japn.
Gymnangium gracilicaule, en el Pacfico oriental, desde el
mar Rojo a las Marianas y desde Japn hasta el este de
Australia.
Physalia physalis en mares tropicales, subtropicales y
templados, en estos ltimos en los meses de verano.
De vez en cuando llega muy al norte y al Mediterrneo.
Physalia utriculus en el Indo-Pacfico.
Medusas
Cianea capillata en mares fros rticos.
Chysaora achlyos, en el este del Pacfico, sobre todo en
California, Baja California y Mxico.
Chrysaora fuscescens, en el este del Pacfico, en Oregn
y California, aunque hay citas de Alaska, Japn y
Mxico.
Pelagia noctiluca, en todos los mares clidos y templados
del mundo, incluyendo el Mediterrneo, mar Rojo y los
ocanos Atlntico y Pacfico.
Aurelia aurita, en todo el mundo, especialmente en las
zonas tropicales desde latitudes de 70 norte a 40 sur.
Linuche unguiculata en la Amrica tropical atlntica.
Physalia physalia, en aguas atlnticas tropicales y de vez
en cuando llega muy al norte y al Mediterrneo.
Physalia utriculus en el ndico y Pacfico.
Chironex fleckeri en Australia.
Carukia barnesi, en el norte de Australia, Nueva Guinea,
norte de Filipinas y Vietnam.
Chironex yamaguchii, en el sur de Japn (islas de
Ryukyu) y en Filipinas (Masbate, Luzn, Mindanao,
Mindoro y Palawan).
Chiropsoides quadrigatus, en las costas del ocano
Pacfico, desde Australia a Filipinas.
Carybdea alata en el Pacfico.
Carybdea rastonii, en el Pacfico, muy abundante en el
sur Australia.
Carybdea marsupiales, con distribucin atlntica,
llegando a estar presente en el Mediterrneo.
Carukia barnesi en el norte de Australia.
Malo kingi en el norte de Australia.
Linuche unguiculata en el Caribe.
Chrysaora hysoscella, en el Atlntico occidental y
Mediterrneo.
Rhizostoma pulmo, en todo el Atlntico, Mediterrneo y
mar Rojo.
Cotylorhiza tuberculata, en el Mediterrneo, Egeo y
Adritico.
Antozoos
Amplexidiscus fenestrafer en el Indo-Pacfico.
Actinodendron plumosum en el Pacfico tropical.
Triactis producta en el mar Rojo.
1.3. ECTOPROCTA (BRIOZOOS)
El trmino briozoo es un trmino obsoleto que se
utiliza an, y que reuna, entre otros, a unos animales
conocidos vulgarmente como animales musgo. En la
actualidad estos animales conforman el Philum
Ectoprocta. Son pequeos animales coloniales que se
encuentran en aguas marinas y dulces. Presentan una
estructura caracterstica, tentculos ciliados, que se
denomina lofforo, y que les sirven para captar alimento.
El lofforo es un rgano que poseen tres diferentes

phylum: Phoronida, Ectoprocta, y Brachiopoda, a los que


se denomina Lofoforados. El cuerpo se encuentra
dividido en tres partes, la anterior o prosoma, la media o
mesosoma, y la posterior o metasoma, estando cada una
asociadas a un celoma. Son deuterstomos, y excepto en
los foronideos la boca no deriva del blastoporo.
En general las colonias de Ectoproctos derivan de un
solo individuo que se reproduce asexualmente, aunque
este es resultado de la reproduccin sexual, y es
denominado ancestrula.
Los Ectoproctos habitan en todas las latitudes y
profundidades, y sus colonias se asientan sobre todo tipo
de sustratos duros. Su colonia recibe el nombre de
zooario, y su exoesqueleto de zooecio. Cada individuo es
completo, y se compone del cistidio o cubierta exterior, y
del polpido que comprende el lofforo, y las partes
blandas del cuerpo.
Los Ectoproctos poseen un verdadero celoma, y un
tubo digestivo completo en forma de U, que se abre en
sus dos extremos a un atrio, al que tambin se vierten
los huevos y los espermatozoides. Todos los Ectoproctos
de aguas dulces y gran parte de los marinos, son
hermafroditas y presentan protandra. La fecundacin
puede tener lugar entre individuos de la misma colonia
en diferentes estados de protandria o con individuos de
otras colonias. El embrin da lugar a una larva que
despus de fijarse es capaz de formar una colonia; en
algunos grupos el embrin primario puede dividirse
asexualmente en embriones secundarios clnicos.
Carecen de aparato circulatorio y de respiratorio,
realizndose estas funciones por difusin. Los
mecanismos de excrecin de las sustancias de deshecho
no se conocen bien. El sistema nervioso es simple, con
un ganglio cerebroide, que se conecta con las vsceras, y
con los rganos motores y sensoriales de los tentculos
del lofforo. Los nicos receptores sensoriales se
conocen en el lofforo.
Se han descrito unas 5.700 especies, mayoritariamente
marinas. Se alimentan de minsculos organismos por el
sistema de filtrar el agua. Prefieren aguas no
contaminadas y quietas. Su registro fsil se remonta al
comienzo del periodo Ordovcico hace 480 millones de
aos.
Solo tiene inters mdico una especie marina, de la
familia
Alcyonidiidae
denominada Alcyonidium
gelatinosum, que es muy frecuente y se la considera
como la que alcanza mayor desarrollo vertical entre los
briozoos, ya que sus colonias pueden alcanzar 30 cm.
Sus colonias son lisas, de aspecto gelatinoso y se
desarrollan en placas sobre las algas, especialmente
sobre Fucus serratus. Pueden rodear completamente al
alga y formar una masa que se puede confundir con una
esponja. Pueden tener el aspecto de simples tubos o de
colonias digitiformes. Se las encuentra desde la superficie
hasta 100 m de profundidad. Est ampliamente
distribuida por los ocanos Pacfico y Atlntico,
alcanzando el canal de la Mancha, oeste del Bltico y el
Mediterrneo.
CLNICA
Su contacto con la piel puede producir dermatitis
eritematosa. La respuesta alrgica se produce por los
contactos repetidos con estos animales y no por un
contacto nico.
TRATAMIENTO
Se recomienda el uso de antihistamnicos y corticoides
locales.
PREVENCIN
Evitar el contacto con estos animales. El uso de trajes
de neopreno es un buen sistema de proteccin.
BIOGEOGRAFA MDICA DE LOS BRIOZOOS
Biozoarios

Alcyonidium gelatinosum , en los ocanos Pacfico y


Atlntico.

Alcyonidium gelatinosum

1.4. ECHINODERMATA (EQUINODERMOS)


Los equinodermos son un phylum de animales marinos
y bentnicos, con la excepcin de algunas especies de
aguas salobres y de algunas holoturias pelgicas. Poseen
simetra pentarradial secundaria, caso nico en el reino
animal, y un sistema vascular acufero caracterstico.
Existen aproximadamente unas 7.000 especies actuales
y unas 13.000 extintas, ya que su historia se remonta a
principios del Cmbrico (hace aproximadamente 500
millones de aos), siendo uno de los grupos animales
mejor representados en el registro fsil.
Como hemos mencionado ms arriba, las especies
actuales presentan simetra pentarradial, aunque las
especies fsiles primitivas tenan simetra bilateral, y en el
curso de la evolucin algunos grupos han retornado a la
bilateralidad, al igual que sus larvas que an la
conservan.
El tamao oscila desde 1 cm de las ms pequeas
estrellas y de las diminutas holoturias; hasta 1 m de
dimetro de algunas estrellas y 2 m de largo de algunas
holoturias. Son importantes en el ecosistema acutico, ya
que tienen un marcado papel como depredadores, o
como forrajeros de algas. Tambin es importante resear
su importancia como biomasa, donde llegan a suponer el
95% de sta en grandes profundidades.
Los equinodermos son deuterstomos. Con
excepciones son invertebrados celomados, con un
esqueleto interno calcreo derivado de los tejidos
mesenquimticos y compuesto de pequeas placas
denominadas osculos. El mesnquima tambin limita un
aparato sanguneo, existente en la mayora de los casos,
llamado hemtico o lagunar. Las partes del cuerpo se
organizan alrededor de un eje oral aboral, y su boca no
deriva del blastoporo, dada su deuterostomia. Su
digestivo es completo, salvo que secundariamente se
reduzca o pierda. Los equinodermos no tienen un
sistema excretor con rganos especializados. Su sistema
nervioso es difuso, descentralizado, consistiendo en una
red nerviosa con un anillo nervioso y nervios radiales.
Poseen un sistema vascular de agua, que es visible
exteriormente por sus podios musculares, que se
denomina sistema ambulacral o hidrocele. Este sistema
se comunica con el agua del mar por el poro acufero. El
hidrocele y la cavidad general son el resultado de la
divisin de un celoma complejo.
Lo equinodermos presentan reproduccin sexual. Son
diicos, con desarrollo directo e indirecto. Algunas
especies de estrellas (Asteroidea) tienen la facultad de
regenerar los brazos perdidos.
Grupos actuales
Los equinodermos actuales se subdividen en cinco
clases:
Clase Crinoidea. Lirios de mar; unas 625 especies.
Clase Asteroidea. Estrellas de mar; unas 1.500
especies.
Clase Ophiuroidea. Ofiuras; unas 2.000 especies.
Clase Echinoidea. Erizos de mar; unas 950 especies.
Clase Holothuroidea. Pepinos de mar; unas 1.400
especies.
Seguidamente incluimos una breve descripcin de ellas.
Clase Crinoidea.- Conocidos como lirios de mar, tienen
el cuerpo en forma de cliz, resultado de la fusin de sus

placas esquelticas. Poseen un tallo aboral que se fija a


un sustrato. Su boca se sita en su superficie oral igual
que el ano, y sus brazos, periorales, pueden estar
pinnulados y ms o menos modificados, actuando como
colectores de alimento. De la boca parten 5 canales
ambulacrales que se bifurcan para pasar a los brazos.
Esta Clase rene unas 625 especies.

Lirios de mar en filatelia

Clase Asteroidea.- Son las conocidas estrellas de mar.


La forma de su cuerpo es estrellada, con cinco o ms
brazos, que son continuacin de la regin central o disco.
Su ano se sita en la zona aboral (parte superior central
del cuerpo), y la boca se sita orientada hacia el sustrato.
Acanaladura ambulacral abierta, con los pies
ambulacrales, con o sin ventosas, y situados en la cara
ventral, madreporito situado aboralmente. Se han
descrito del orden de 1.500 especies.

Estrellas de mar en filatelia

Clase Ophiuroidea.- Poseen 5 brazos articulados


completamente diferenciados del disco, que en algunos
casos se bifurcan una o ms veces (cabellera de Medusa).
Poseen canales ambulacrales cerrados. Con solo un
hidroporo en la cara bucal. No presentan ano.

Ofiuras en filatelia

Clase Echinoidea.- Los erizos de mar componen esta


Clase. La forma de su cuerpo es globosa, hemisfrica o
discoidal, carentes de brazos, dispone de un caparazn
de placas yuxtapuestas mineralizadas solo cubierto por la
epidermis, en el que se articulan las pas mviles. El
caparazn calcreo est dividido en diez secciones
soldadas ntimamente entre ellas que se dividen en cinco
zonas radiales y cinco inter-radiales en las que estn
ancladas las espinas y donde hay unas perforaciones por
las cuales la parte interior del erizo est conectada con la
exterior mediante los podios. Entre las espinas existen
unas estructuras llamadas pedicelarios, que poseen un
bulbo brillante en el pice que en ocasiones se pueden
asemejar a unas pinzas, que se abren y cierran y que
pueden poseer veneno. Son animales bentnicos que se
desplazan lentamente sobre el sustrato marino gracias a
la accin combinada de los pies ambulacrales y las
espinas mviles. Los erizos suelen encontrarse en las
zonas rocosas, bien sea en la orilla, o bien mar adentro.
En los erizos regulares, con simetra radial, el ano se
sita en el pice dorsal, mientras que en los irregulares
se ha desplazado evolutivamente hacia la parte ventral,
situndose cercano a la boca, producindose una
sustitucin de la simetra pentarradial por simetra
bilateral. La boca y el ano se ubican en el centro de unas
zonas membranosas denominadas periprocto para el
ano, y peristoma para la boca.
Del peristoma surgen hacia el interior unas piezas mineralizadas y
duras que conforman un complejo aparato denominado linterna de
Aristteles con funcin masticadora.
Sus regmenes alimenticios son variados: existen especies herbvoras,
suspensvoras, detritvoras y algunas depredadoras. Viven en los
fondos marinos hasta los 2.500 m de profundidad. Se han descrito
unas 950 especies. Su registro fsil se inicia en el Silrico. Su
reproduccin es sexual y poseen una larva caracterstica denominada
pluteus.

Erizos en filatelia

Clase Holothuroidea.- Engloba a las holoturias o


pepinos de mar tienen aspecto vermiforme y, aunque
adaptados a la reptacin, conservan su forma prismtica
pentagonal, derivada de su simetra radial pentmera. Su
piel es blanda aunque conservan un esqueleto de placas
dispersas. Los pies ambulacrales, que se sitan en las
zonas radiales, y son utilizados en su desplazamiento
reptante sobre el sustrato. La superficie sobre la que se
arrastran comprende tres reas radiales y recibe el
nombre de trivium , mientras que la superficie dorsal,
compuesta por otras dos reas radiales, se denomina
bivium . Algunas especies de holoturias tienen inters
mdico ya que pueden producir afecciones o lesiones a
las personas que tienen contacto con ellas.

Holoturias en filatelia

1.4.1. Ophiuroidea (Ofiuras)


Aunque suelen ser consideradas no peligrosas, la
especi e Ophiomastix annulosa, dispone de venenos
capaces de causar parlisis e incluso la muerte, a
animales de pequeo tamao. No hay reportados daos
a humanos, pero consideramos que deben ser tratadas
con precaucin.
1.4.2. Asteroidea (Estrellas de mar)
La mayor parte de sus especies son inofensivas, pero
algunas como una especie frecuente en el Indo-Pacfico
tropical denominada Acanthaster planci, crown of
thorns starfish, o estrella corona de espinas (familia
Acanthastiidae), pueden causar importantes lesiones.
Esta especie se diferencia de las otras estrellas de mar por tener
ms de cinco brazos espinosos (dispone entre 11-20), cubiertos de
espinas dorsales venenosas de importante tamao capaces de causar
heridas extremadamente dolorosas. Estas espinas dorsales estn
cubiertas de un intertegumento asociado a grupos celulares
productores de varias toxinas, y su ruptura da lugar a la salida de una
serie de substancias txicas capaces de producir lesiones locales y
generales en el hombre. Alcanza una talla de 60 cm, siendo por tanto
la segunda en tamao, solo superada por la especie Pycnopodia
helianthoides, que puede llegar a 100 cm de dimetro. Es de un color
violeta rojizo, a veces rojo plido. Su velocidad de desplazamiento

puede alcanzar 20 metros a la hora. Se alimenta principalmente de


hexacoralarios y su paso queda marcado por los restos de los corales
de los que se alimenta. Para devorarlos evagina el estmago y digiere
los corales con sus secreciones, para absorberlos posteriormente. En
la actualidad, causa importantes destrozos en los arrecifes de la Gran
Barrera australiana. Son animales solitarios, que mantienen cierta
distancia entre ellos y con los miembros de otras especies. Esta
especie presenta una amplia distribucin en la toda la regin tropical
indo-pacfica, desde el mar Rojo, pasando por el ocano ndico, hasta
el ocano Pacfico, llegando hasta la costa de Panam. Puede
encontrarse en gran nmero en las regiones coralinas. Las agudas
espinas dorsales son capaces de atravesar guantes y trajes de
inmersin.

Otras estrellas potencialmente venenosas son las del


gnero Echinaster. Las especies de este gnero poseen
espinas dorsales afiladas y pequeas depresiones
cutneas que segregan toxinas. Tambin se ha
documentado que las especies de los gneros Plectaster y
Solaster producen dermatitis por su contacto.

Esquema de la estrella de mar Echinaster sentus, segn un grabado


antiguo. Izq. = vista lateral; Dcha. = visa apical. A = poro; G = gnadas; R
= radios con los pares de lminas agujereadas; J = inter-radios

Estrella de mar

Estrella de mar. Foto: Snchez Villarejo

Estrella devoradora de coral

Acanthaster planci. Foto: Snchez Villarejo


La especie Plectaster decanus conocida como mosaic seastar y
carpet star (estrella mosaico o alfombra) pertenece a la familia
Echinasteridae. Tiene cinco brazos y alcanza un tamao de 25 cm de
dimetro. Su epidermis muestra grnulos blancos o amarillentos que
forman una red cuyos espacios estn repletos de ppulas de color
prpura, rojo, naranja o amarillo.

Se encuentra en los arrecifes costeros rocosos de


Australia y Tasmania, desde casi la superficie a
profundidades de 200 metros.
La especie Ophiomastix annulosa, conocida como
brittle star, de la familia Ophiodermatidae, es de
contextura frgil, con largos brazos extremadamente
delgados y un disco central pequeo en relacin a las
otras estrellas de mar. Su colorido se compone de
pequeas bandas rojas y blancas en sus brazos. Los
brazos estn cubiertos de minsculas espinas dorsales y
de pares de espinas con aspecto de raqueta tambin
dorsales. Son animales evasivos que estn a cubierto
cuando no se estn alimentando. Posee hbitos
alimenticios carroeros oportunistas. Su contacto puede
causar la muerte de pequeos animales por lo que se
sugiere que su mucus es peligroso si entra en contacto
con la boca y ojos. Se la encuentra en el Indo-Pacfico,
especialmente desde India a Japn, alcanzando Australia.
1.4.3. Echinoidea (Erizos de mar)
Los erizos de mar conocidos como sea urchins,
pertenecen a la clase de los Echinoidea. En los erizos y
algunas estrellas el esqueleto produce unas estructuras
semejante a pinzas o rosetas pedunculadas denominados
pedicelarios (Pedicellaria). Su aspecto es alargado. Suelen
responder a estmulos externos pero independientemente
del sistema nervioso principal, ya que poseen su propio

reflejo neuromuscular. Los pedicelarios se encuentran


siempre en movimiento pendular. Estos apndices
pueden disponer de glndulas venenosas en su extremo,
que pueden provocar envenenamientos. Al igual que los
pedicelarios, las espinas pueden tambin inyectar
veneno, soltarlo al romperse, o quedarse clavadas en la
piel, con el dao fsico adicional. El txico inyectado por
algunos erizos puede causar dolor intenso, malestar
general, nauseas, vmitos, diarrea y cefaleas.

Esquema de un erizo, segn un grabado antiguo

Algunas especies de la familia Toxopneusidae


presentan cortas y gruesas espinas dorsales que
contienen veneno, y su inyeccin puede producir fuerte
dolor, alteraciones respiratorias, parlisis e incluso la
muerte.
Los erizos, por la morfologa de sus espinas podran
ser agrupados en tres grupos:
Especies con espinas largas, que inyectan su veneno
por contacto con su intertegumento (gnero Diadema) o
bien por la salida de las toxinas existentes al romperse
las espinas huecas que las contienen (gneroEchinothrix).
El resultado del envenenamiento es un dolor agudo que
puede ser acompaado de sntomas sistmicos e incluso
de secuelas crnicas en la herida.

Centrostephanus longispinis. Foto: Snchez Villarejo

Especies con espinas cortas, que pueden causar tambin


envenamiento cuando penetran en la piel y se rompe su
intertegumento
(gnero Phormosoma), o cuando el extremo
puntiagudo de sus espinas dorsales inyecta el veneno durante el
pinchazo (gneros Asthenosoma y Araeosoma).
Especies con pedicelarios, que engloban las consideradas ms
peligrosas, como Toxopneustes pileolus, y otras algo menos venenosas
como las del gnero Tripneustes.

Diadema es un gnero de erizos de mar de la familia


Diadematidae y es uno de los ms abundantes y de ms
extensa distribucin. Se encuentra en los mares
tropicales, sobre todo en el Indo-Pacfico, donde llega a
profundidades de 70 m, ocupando cada especie un nicho
distinto. Se caracterizan por poseer espinas
extremadamente largas y aguzadas que pueden llegar a
partirse, con el consiguiente riesgo de infeccin y, si se
alojan cerca de hueso o de una articulacin, causar
periostitis o sinovitis. Por su importancia mdica cabe
destacar, como ejemplo, la especie Diadema setosum
que es una especie con muy largas y finas espinas. Las
espinas dorsales son de un color negro violaceo a
castao oscuro. Son huecas y contienen un veneno poco
potente. Su cuerpo muestra cinco sectores caractersticos.
Adems, presenta un anillo brillante, anaranjado
alrededor del cono periproctal, estructura designada
comnmente como ano. Otras caracterstica de esta
especie, son los puntos azulados en las placas genitales
del organismo y los puntos azules similares dispuestos de
manera lineal en cinco radios. Alcanza una talla de 70
mm de dimetro y 40 de altura. Se encuentra en la
regin indo-pacfica (desde el mar Rojo y frica hasta
Japn y Australia y desde el norte de Japn a las costas
orientales de frica Ecuatorial). Es una especie invasora
que ha llegado hasta las costas de Turqua. Sus
pinchazos son muy dolorosos y ligeramente venenosos.

Diadema setosum. Foto: Snchez Villarejo

Echinothryx calamaris. Foto: Snchez Villarejo

Paracentrotus lividus. Foto: Snchez Villarejo

Asthenosoma varium, es un erizo grande, aplanado y


flexible (ya que sus placas ms que fundidas estn
articuladas). Puede llegar a los 25 cm de tamao. Las
espinas dorsales son cortas y muy mviles, dispuestas en
reas rectangulares, separadas por reas sin espinas. Sus
espinas presentan una dilatacin azul repleta de veneno
cerca de su final. La flexibilidad de su caparazn le
permite introducirse en grietas y hendiduras. La forma de
las espinas dorsales con su final dilatado y su flexibilidad
son caractersticas exclusivas de esta especie. Vive
preferentemente en bahas, arrecifes exteriores y fondos
de cascajo en el mar Rojo pero se ha citado tambin en
zonas tropicales indo-pacficas: Indonesia, Filipinas,
Papa Nueva Guinea, Tailandia, Vietnam y norte de
Australia.
Asthenosoma intermedium es un erizo de coloracin
negruzca, con cinco bandas radiales junto a su pice. Sus
espinas dorsales son muy cortas. Se distribuye
ampliamente por el Indo-Pacfico.
Areosoma es un gnero de erizos marinos de color
rojizo, con espinas que pueden producir lesiones
dolorosas y en ocasiones peligrosas, que se encuentra en
el Indo-Pacfico.
Toxopneustes pileolus , es un erizo con un tamao de
14 cm, provisto espinas dorsales cortas, de aspecto
florido y de color amarillo rosado. Muestra bandas
concntricas rosadas. Es un erizo abundante en el IndoPacfico, especialmente en bahas con fondos cenagosos
o pedregosos. Suele ser difcil de visualizar porque se
cubren de fango o detritus. Sus espinas disponen de una
substancia que determina que su pinchazo sea
extremadamente doloroso, incluso letal para el hombre.
Sus espinas son tan finas que no siempre son capaces de
perforar la dura piel de la palma de la mano, aunque su
contacto con otras partes del cuerpo puede ser causa de
lesiones graves. Es fcil de identificar por el aspecto
florido de sus pedicelos.
1.4.4. Holothuroidea (Holoturias, cohombros o

pepinos de mar)
Su tamao oscila generalmente entre 1 y 20 cm
aunque algunas especies pueden sobrepasar el metro,
como Synapta maculata cuya talla es de 5 m.

Holoturia

Las holoturias son un grupo poco peligroso para los


humanos pues es infrecuente el contacto con estos
animales. La mayora de los problemas producidos por
estos equinodermos son debidos al consumo de su
carne, que puede ser venenosa, pudiendo incluso,
conducir a la muerte. Cuando algn depredador intenta
atacar a las holoturias, estos animales logran sobrevivir
expulsando sus vsceras para que el depredador se
distraiga comiendo tales rganos, los cuales despus son
regenerados. Tambin utilizan hilos mucosos pegajosos
que proyectan sobre posibles agresores para irritarlos o
inhabilitarlos. Estos hilos y su mucus contienen una
toxina conocida como holoturina. Algunas especies
tambin injieren otros animales irritantes e incorporan y
excretan sus toxinas para su propia defensa.
1.4.5. Crinoidea (Lirios de mar)
Las especies de esta Clase no producen ningn tipo de
envenenamiento ni lesin.
CLNICA
Nadadores, baistas, submarinistas, pescadores etc.
corren el riesgo de sufrir envenamientos o lesiones
causadas por equinodermos, especialmente en aguas de
corrientes fuertes o de poca visibilidad. Las lesiones que
los equinodermos producen a los humanos son debidas,
casi exclusivamente, a un contacto accidental. La
gravedad del envenamiento depende de mltiples
factores tales como la especie causante, el lugar y
nmero de los pinchazos, el tamao y edad del animal, el
estado de salud previo y la sensibilidad individual de la
persona que lo sufra. Se han descrito efectos locales y
generales importantes tras el envenamiento por
equinodermos (estrellas de mar, erizos y holoturias). Sin
embargo no se puede establecer una relacin clara entre
estas intoxicaciones por pinchazos y casos de muerte,

excepto cuando se ha producido por ahogamiento. Los


casos documentados son muy pocos y los fallecimientos
deben ser escasos, en contraste con lo que ocurre con las
intoxicaciones por ingestin, donde hay frecuentes citas
de fallecidos.
En el caso de las estrellas de mar el contacto con las
espinas de la especie Acanthaster planci provoca un dolor
vivo, que puede persistir desde unas cuatro horas a
varios das, acompaado de nuseas, vmitos profusos y
frecuentes y, a veces, parlisis. A menudo la regin
alrededor del punto de contacto experimenta una fuerte
inflamacin eritematosa con edema, que puede durar
varios das. El contacto con Plectaster decanus puede
causar una irritacin drmica pruriginosa. Con
Ophiomastix annulosa se ha reseado la muerte de
pequeos animales, pero no hay registros de daos
significativos al hombre, aunque su contacto puede
resultar muy irritante para las mucosas (ojos, boca etc.).
En general, las estrellas de mar no han dado lugar a
reseas de daos causados a humanos con resultado de
muerte.
En el caso de los erizos de mar el mecanismo y clnica
del envenenamiento difiere: las especies de los gneros
con espinas largas (Diadema y Echinothrix) pueden
producir lesiones muy penetrantes, que originan un
intenso dolor inicial y local, que persiste horas,
reapareciendo por cualquier presin. Este dolor suele ser
seguido de edema local, eritema, rubicundez y sangrado.
Los sntomas sistmicos son nauseas, vmitos
prolongados, parestesias y parlisis muscular,
acompaada de dificultad respiratoria en los casos ms
severos. Las secuelas tardas consisten en el tatuaje de la
herida por hiperpigmentacin, sinovitis si fue perforada
una articulacin, infeccin secundaria de la herida,
incluso casos de ttanos, y posible formacin de un
granuloma secundario si persistieran restos de la espina
en la herida causada. Algunos erizos de mar de espinas
cortas dorsales las tienen repletas de veneno y son
capaces de producir lesiones por contacto, aun en
ausencia de pinchazo penetrante (especies de
Asthenosoma
y Araeosoma), mientras que otros
esparcen su veneno cuando la espina penetra en la piel
(gnero Phormosoma). Los erizos con pedicelos pueden
causar envenamiento por simple contacto. La especie
Toxopneustes pileolus est considerada como la ms
venenosa de los erizos de mar. Su contacto llega a
producir intenso dolor que se irradia, parestesia,
hipotensin, dificultad respiratoria y parlisis muscular.
Estos sntomas perduran ms de seis horas. Segn un
informe, una pescadora de perlas qued inconsciente
despus de un contacto accidental con uno de estos
erizos, falleciendo posteriormente por ahogamiento.
En el caso de las holoturias, la ingestin de algunas de
sus especies puede producir intoxicacin, incluso con
resultado fatal. El contacto con las vsceras y filamentos
defensivos (tubos de Cuvier), que son expulsados por el
ano, dado que poseen una toxina denominada
holoturina, pueden causar inflamacin de la piel,
mucosas y ojos con sensacin de quemadura e intenso
dolor. Su contacto con los ojos puede llegar a producir
cuadros de ceguera. Si se ingieren sin preparacin
culinaria adecuada, es posible la intoxicacin grave, que
en determinados casos puede ser causa de muerte.
No hay datos fiables de la frecuencia en los
envenenamientos por equinodermos. Las lesiones ms
frecuentes se deben a la estrella de mar Acanthaster
planci, en el Indo-Pacfico, desde el este de frica a
Amrica Central, y a los erizos peligrosos de los gneros
Diadema, Echinothrix, y Toxopneustes que se encuentran
tambin en el Indo-Pacfico. Tambin las holoturias; que
son consideradas un manjar exquisito en China, Malasia e
islas del Pacfico; pueden causar intoxicacin, aunque
evitable tras una adecuada preparacin culinaria.
TRATAMIENTO
En el caso de las estrellas de mar, para las lesiones por
Acanthaster planci se recomienda introducir la zona
afectada en agua bien caliente, lo que puede aminorar el
dolor, pero esto no siempre se puede hacer. En caso de
contacto con Plectaster decanus u Ophiomastix annulosa
se pueden usar antihistamnicos o corticoides locales.

En las lesiones o envenenamientos causados por erizos


de mar, el tratamiento es sintomtico. Ante un pinchazo
de erizo de mar ser necesario extraer las pas, con
ayuda de una aguja esterilizada, limpiar y desinfectar. En
caso de no poder extraerse fcilmente, habr que
reblandecer la zona con agua templada y sal. Si aun as
no fuera posible su extraccin, deber recurrirse a
mtodos quirrgicos. Tambin es conveniente valorar la
posibilidad de administrar la vacuna tetnica. Un
tratamiento usual es sumergir la zona afectada en agua
caliente con temperaturas que casi no se puedan tolerar.
Tambin puede aliviar el dolor la anestesia local. Las
espinas clavadas se deben eliminar lo antes posible, pues
continan soltando veneno hasta que son eliminadas, lo
que se debe hacer incluso quirrgicamente.
En lesiones producidas por holoturias se recomienda el
lavado abundante de la zona afectada y aplicacin de
antihistamnicos o corticoides. En caso de ingestin
accidental, el tratamiento ser sintomtico, pudindose
hacer lavado gstrico y administracin de carbn activo si
la ingestin fuese reciente y hubiese restos alimenticios
en el sistema digestivo.
PREVENCIN
Frente a las estrellas de mar y erizos marinos se
recomienda no andar descalzo por zonas intermareales
rocosas ni contactar con ellos, ni cogerlos sin adecuada
proteccin. Las holoturias no han de comerse crudas (son
un alimento frecuente en pases del extremo oriente,
pero requiere seleccin de especies y adecuado
tratamiento culinario) y no provocar la expulsin de sus
vsceras o filamentos defensivos, y, en todo caso, no
manipularlas sin la debida proteccin.
BIOGEOGRAFA MDICA DE LOS EQUINODERMOS
Estrellas de mar
Acanthaster planci, en el Pacfico y mar Rojo.
Plectaster decanus, en las costas de Australia y Tasmania.
Ophiomastix annulosa en el Indo-Pacfico.
Erizos de mar
Toxopneustes pileolus en el Indo-Pacfico.
Asthenosoma intermedium en el Indo-Pacfico.
Asthenosoma varium , en el mar Rojo e Indo-Pacfico.
Areosoma sp. en el Indo-Pacfico.
Diadema setosum , en la regin indo-pacfica (desde el
mar Rojo y frica hasta Japn y Australia y desde el
norte de Japn a las costas orientales del centro de
frica).
Lirios de mar
No existen especies que resulten peligrosas para el ser
humano.
1.5. ANELIDAE (GUSANOS ANLIDOS)
Los anlidos son los gusanos segmentados o anillados,
donde se incluyen las lombrices de tierra y de agua
(Oligochaeta), las sanguijuelas (Hirudinea), y los
poliquetos o gusanos marinos (Polychaeta). Este grupo
comprende ms de 16.500 especies. Los anlidos han
invadido todos los ambientes acuticos o con humedad
suficiente. Su tamao es muy variable, desde los
pequeos anlidos que componen la meiofauna, hasta
lombrices de tierra que alcanzan los 3 m de longitud.
Existen especies de vida libre, parsitas, comensales, y
mutualistas.
Son protstomos arquetpicos, con simetra bilateral, y
con el cuerpo dividido en segmentos, en los cuales se
repite la misma organizacin tanto externa, como
internamente, lo que se denomina metamerismo, y se
produce como resultado del desarrollo teloblstico.
Presentan una cabeza con un prostomio presegmental, y
un peristomio, siendo su digestivo completo y con
especializacin regional, en la mayora de los casos. Su
intestino presenta un ano terminal. El sistema circulatorio
es cerrado con pigmentos respiratorios diferentes
(hemoglobina, clorocruorina y hemeritrina). Su sistema
nervioso est bien desarrollado, con un ganglio cerebral
dorsal, y con un collar periesofgico que se une una
cadena nerviosa ventral con dos ganglios por segmento.
La cavidad general es un celoma, frecuentemente

reducido y ms o menos obliterado. Los rganos


escretores segmentarios son metanefridios, y en
ocasiones protonefridios. En general, presentan sedas
epidrmicas laterales que se ordenan en cada segmento.
Como hemos mencionado, su cuerpo se divide en
segmentos longitudinales que son visibles exteriormente,
salvo en los Hirudneos, donde los anillos externos no se
corresponden con los segmentos. Este grupo tambin
carece de sedas, y por ello fueron denominados anlidos
aquetos. Los anlidos son diicos o hermafroditas, y en
la mayora de los casos poseen una larva trocfora que
en algunos grupos se ha perdido secundariamente.
Su fosilizacin es dificultosa dada la ausencia casi total
de estructuras con posibilidad de ello. Aun as su origen,
creemos, tiene lugar en el Cmbrico (aproximadamente
hace 540 millones de aos), aunque muy posiblemente
su origen se remonte al Precmbrico cercano.
De los tres grupos diferenciados, en la actualidad se
han establecido dos Clases: Polychaeta, y Clitellata
(Oligochaeta e Hirudinea). De todos los anlidos
nicamente los poliquetos, tienen representantes
venenosos, y por esta razn nos circunscribiremos a ellos
en este captulo.
1.5.1. Polychaeta (Poliquetos)
Los poliquetos son anlidos considerados muy
primitivos que constituyen su grupo ms numeroso, con
unas 10.000 especies. Su cuerpo es largo y delgado, con
una clara segmentacin externa. Son marinos y se
caracterizan por llevar en cada segmento un par de
parpodos provistos de numerosas y diferentes cerdas
(quetas). Su tamao oscila entre 5 y 10 cm, aunque
alguna especie llegue a superar los 2 m. En su cuerpo se
distinguen tres regiones: prostomio y peristomio (no
siempre bien diferenciados, conforman la cabeza o regin
ceflica); metastomio (tronco) y pidigio (cola). En el
prostomio y peristomio se encuentran los ganglios
cerebrales, boca, ojos, antenas y tentculos y poseen
tambin una faringe protrctil (proboscis) que puede
presentar unas mandbulas quitinosas. El metastonio esta
segmentado, mostrando sendos parpodos con dos
ramas (dorsal y ventral) provistas de mltiples cerdas o
quetas. En el pidigio se abre el ano y presenta unos
cirros anales que, en las especies sedentarias, pueden
modificarse para formar los rganos de fijacin. Carecen
de clitelo, a diferencia de oligoquetos e hirudneos.
Muchas de las especies sedentarias fabrican una
estructura tubular (mucosa, mezclado con barro, arena o
cascajo) en el que se refugian. Su sistema circulatorio es
cerrado, con un vaso dorsal contrctil y otro ventral,
conectados en cada metmero. Su sangre puede ser roja
por contener hemoglobina, o rosada (con hemetridina), o
verdosa (con clorocrurina) o ser incolora. Los rganos de
los sentidos estn bien desarrollados. Suelen ser dioicos
sin dimorfismo sexual y la fecundacin suele ser externa.
Presentan una larva trocfora de vida libre. Su desarrollo
es directo.

Esquema de un poliqueto segn un grabado antiguo

Los poliquetos son principalmente marinos, aunque


toleran un amplio rango de salinidades, existiendo
algunas especies de aguas dulces o salobres. Algunos
son pelgicos y forman parte del plancton, pero la
mayora son bentnicos, ambiente en el que han
alcanzado una gran diversificacin. Las especies
sedentarias son tubcolas, lo que significa que viven en
tubos fabricados por ellos mismos, mientras que los
errantes se mueven activamente. Su alimentacin vara
desde especies filtrantes a otras depredadoras.

Gusano de fuego en filatelia

Su sistemtica es compleja y est sujeta a debate,


aunque la antigua separacin entre errantes y sedentarios
no es defendible en el momento actual. Se reconocen 25
rdenes y 87 familias. Algunos pocos tienen inters
mdico. Entre ellos sealamos las siguientes familias y
especies:
Familia Amphinomidae: Conocidos como gusanos de
fuego, son poliquetos del orden Amphinomida,
alargados con cuerpo achatado y robusto, formado por
un nmero de segmentos que oscila entre 25 y 100. Su
tamao vara entre pocos milmetros y cerca del medio
metro. La cabeza no es conspicua, prostomio triangular,
con dos antenas laterales y una mediana y palpos
laterales. Poseen ojos. Los parapodios birrameos llevan
pinceles de setas muy llamativos y portan cirros. Las
setas son aciculares, capilares, u ornamentadas con
denticulaciones. Estn calcificadas y huecas, rellenas de
una neurotoxina que causa dolor y sensacin de
quemazn cuando atraviesan la piel humana. Las setas
retrctiles pueden aumentar su tamao cuando el gusano
se siente amenazado y entonces se arquean y al rozar la
piel humana las clavan. Su cuerpo est dividido en
segmentos, ms o menos numerosos segn la especie,
con branquias a cada lado de ellos. Suelen ser ms
activos durante la noche. Su boca es un rgano
excavador, con nmeros dientecitos puntiagudos y
evaginables. Se pueden encontrar en todos los mares
tropicales y templados. Pueden tener colores brillantes.
Son carnvoros, alimentndose de anmonas, corales,
esponjas, hidroides y ascidias. Destacan entre ellos por
los efectos que causa su picadura:

Hermodice carunculata, que presenta un cuerpo ancho,


con ms de 100 segmentos, de color de fondo rojo
mientras que sus muy abundantes cerdas son blancas.
Alcanza una talla de 35 cm. Es de hbitos nocturnos. Se
distribuye por todos los mares tropicales y templados,
siendo abundante en el Caribe.

Hermodice carunculata o gusano de fuego. Foto: Snchez Villarejo

Eurythoe complanata es de color salmn, y se le


encuentra en las zonas clidas del Pacfico.
Chloeia flava presenta un cuerpo ancho con espesos
manojos de cerdas de tono amarillento. Es una especie
depredadora y carroera, que puede causar fuertes
urticarias. Se la encuentra en el mar Rojo y en todo el
Pacfico occidental.
Chloeia viridis es de color blanquecino, algo rojizo, con
las setas blancas. Se distribuye por las costas atlnticas y
pacficas de Amrica tropical.
Pherecardia striata, es de color grisceo, con puntos
laterales rojizos. En sus costados exhibe pinceles de
cerdas y en su dorso filas de manchas y lneas oscuras.
Es carroero pero se alimenta tambin en heridas
abiertas de las estrellas de mar. Es muy urticante. Se
encuentra en el Indo-Pacfico.
Amphiporus lactifloreus de color blanquecino, con 8
cm de largo y 3 mm de ancho. Presenta el dorso
redondeado, vientre plano y cola roma. Su cabeza es
ancha y ovalada. Se encuentra en Norteamrica, desde
Carolina a Canad.
Familia Gliceridae. Son otro grupo de poliquetos
marinos del orden Phyllodocida, que no pican con sus
setae sino que infligen verdaderas mordeduras dolorosas
con un par de mandbulas situadas en la extremidad de
una probscide protrctil. Son conocidos como gusanos
de sangre. El gnero Glycera engloba mltiples especies
conocidas como blood worms, se encuentran
especialmente en fondos marinos de poca profundidad.
Su color es rosa plido y su nombre popular tiene su
origen en el color que les proporciona la hemoglobina
que poseen. Su tamao es de unos 35 cm. Son marinos,
aunque toleran aguas poco saladas y pobres en oxgeno
(gracias a la hemoglobina que poseen). Son carnvoros y
se alimentan de alevines y pequeos crustceos. Comen
extendiendo su larga proboscis, provista de cuatro
mandbulas con garras, conectadas con glndulas
productoras de veneno con las que matan a sus presas y
pueden causar dolorosas mordeduras a los humanos. Su

veneno es el nico que posee cobre, contiene una toxina


proteica que afecta a las sinapsis de las clulas nerviosas.
Su distribucin es prcticamente mundial, estando
presente en los fondos marinos blandos de los mares
clidos y templados. Entre las especies de esta familia
destaca:
Glycera dibranchiata alcanza una talla de 38 cm, y
presenta hbitos nocturnos. Esta especie posee
mandbulas anteriores al final de proboscis que son
retrctiles y pueden extenderse con muchsima rapidez.
Se la encuentra en Norteamrica, desde Carolina a
Canad. En Espaa es usada en pesca, y se comercializa
con el nombre de americana XL.
Familia Eunicidae: Son poliquetos de orden Eunicida,
conocidos como gusanos cuerda, Disponen de cinco
pares de mandbulas dentadas. Entre las especies de esta
familia destacan por las lesiones que pueden producir:
Eunice aphroditois, conocido como bobbit worm , es
un anlido poliqueto depredador que se encuentra entre
los 10 y 40 m de profundidad. Suele cubrir su cuerpo
con arena o fango, situndose entre los corales a la
espera de que una presa se aproxime. Su tamao es de
10 cm pero puede alcanzar talla mucho mayores (hasta 1
m). Esta especie est provista de mandbulas con dientes
agudos. Se encuentra desde Indonesia y Filipinas a
Papa-Nueva Guinea y Australia. Eunice macrobranchia,
suele estar enterrada, asomando su cabeza en espera de
una presa. Se la encuentra en el Caribe. Eunice roussaei
es similar y tambin habita en el Caribe y aguas
limtrofes. Onuphis teres, de la familia Onuphidae,
produce similares efectos.
Familia Lumbrineridae: Est formada por gusanos
alargados, delgados, que generalmente se entierran.
Algunos construyen tubos. La cabeza es redondeada,
cilndrica o globular, sin apndices conspicuos. El cuerpo
es liso. El prostomio es redondeado o en punta y
solamente algunos tienen una pequea antena. El
peristomio est formado por dos anillos. Generalmente
sin branquias. Aparato mandibular complejo y formado
por muchas piezas duras. Pueden llegar a medir cuarenta
pero la mayora no supera los diez centmetros. Pueden
ser carnvoros o herbvoros. Habitan en fondos de arena
o fango y pueden encontrarse en grandes profundidades.
En ella destaca: Lumbrinereis heteropoda muy usado
como cebo de pesca en Japn. En su cuerpo se ha
aislado una neurotoxina denominada nereistoxina, pero
su pequea cantidad no afecta al hombre. Puede alcanzar
los 50 cm de longitud.
CLNICA
Los contactos con especies de los gneros Chloeia,
Eurythoe o Hermodice, conocidos como gusanos de
fuego pueden originar una intensa reaccin inflamatoria
de la piel, con rubicundez, sensacin de quemadura y
picor, comparables al contacto con cactus u ortigas. Hay
posibilidad de infecciones secundarias. La sensacin de
quemadura puede persistir desde unas horas a algunos
das, en ciertos casos.
Las especies Eunice aphroditois, Onuphis teres, Glycera
dibranchiata, y G. americana, conocidas como gusanos
de sangre puede infligir mordeduras dolorosas. Se
ignora si los miembros de las familias Eunice y Onuphis
disponen de veneno, aunque se sabe que las especies de
Glycera lo poseen en su saliva. La mordedura de estos
poliquetos suele dejar seales en la piel en forma de dos
o cuatro pequeas lesiones ovales en el punto donde la
piel fue perforada, acompaadas de enrojecimiento y
dolor comparable al de una picadura de abeja, puede ir
seguido de decoloracin drmica local. En todos los
casos la recuperacin total acaece al cabo de varios das.
TRATAMIENTO
En el caso de los gusanos de fuego, en primer lugar
deben eliminarse las setae clavadas en la piel con pinzas,
o mejor, usando cinta adhesiva y luego empapar la zona
con alcohol isopropilo, providona iodada o amoniaco
diluido (al 10%). Antes de eliminar las setae, la piel no
debe ser frotada ya que esto agravara la picadura. La
benzocaina tpica puede aminorar el dolor. El uso de
antibiticos locales minimiza la posibilidad de una

infeccin secundaria, lo que se logra tambin con


desinfectantes tipo Betadyne.
En el caso de las mordeduras por gusanos de sangre,
desinfeccin de la piel para evitar infecciones
secundarias.
PREVENCIN
No cogerlos ni tocarlos con la mano desnuda y evitar
que contacten con cualquier otra parte el cuerpo.
BIOGEOGRAFA MDICA DE LOS POLIQUETOS

Amphiporus lactifloreus, en Norteamrica, desde Carolina


a Canad.
Chloeia flava, en el mar Rojo y en el Pacfico occidental.
Eunice aphroditois, desde Indonesia y Filipinas a Papa
Nueva Guinea y Australia.
Eunice macrobranchia, en el Caribe y aledaos.
Eunice roussaei, en el Caribe y aledaos.
Eurythoe complanata, en las zonas clidas del Pacfico.
Glicera dibraquiata, en zonas clidas de Amrica.
Hermodice carunculata, en el Caribe.
Lumbrinereis heteropoda, en Japn.
Pherecardia striata, en el Indo-Pacfico.
1.5.2. Hirudinoidea (Sanguijuelas)
Los Hirudineos, conocidos popularmente como
sanguijuelas son una una familia de Anelidae, que
engloba especies marinas, terrestres y arborcolas, pero
la gran mayora de especies son de agua dulce. El
phylum Annelida tambin engloba las lombrices de tierra
y a los poliquetos. Hirudinoidea tiene su origen en
Oligochaeta, grupo en su mayora detritvoro o filtrador,
con algunas especies depredadoras con adaptaciones
similares a los hirudneos.
Los hirudneos son depredadores de gran elasticidad y
flexibilidad. Pueden alcanzar la talla de 20 cm y un peso
de 30 g. Con una ventosa posterior y usualmente una
anterior. El anillado de su tegumento no se corresponde
con la metamerizacin interna. Su respiracin es cutnea.
Disponen de dos corazones. Son hermafroditas. Su
aparato digestivo se inicia en su boca, luego la faringe y
despus est el buche, de gran capacidad de dilatacin,
donde se almacena y digiere el alimento. En su cabeza se
encuentran formaciones nerviosas diferenciadas (muy
evolucionas para un gusano) y los rganos sensoriales
(visuales, olfatorios y tctiles). Solamente algunas de sus
especies son hematfagos, estas son las de inters
mdico, atacan a vertebrados, anfibios, peces, aves y
reptiles acuticos, con preferencia a peces y mamferos.
Disponen de exopeptidasas, a diferencia de los
oligoquetos. Disponen de una flora intestinal simbitica.
Causan fuertes inter-reacciones con el hombre, al que
suelen provocar sangrados y fuerte ansiedad.
Las especies del orden Hirudinida son las que tienen
inters sanitario. Disponen de mandbulas provistas de
pequeos dientes, que dejan una herida en la piel en
forma de Y invertida. En ella la subfamilia Hirudinae,
tiene especies acuticas, como Hirudo medicinalis e
Hirudo troctina de Europa, y la familia Haemopidae tiene
a Haemopis sanguisuga (sanguijuela de los caballos)
mientras que las de Haemadipsinae son arborcolas y
terrestres de ambientes muy hmedos (de jungla), como
la asitica Haemadipsia silvestris, que se cuelga de la
vegetacin acechando sus presas. Algunas incluso
tuvieron uso mdico, como Hirudo medicinalis, Hirudo
troctina y Haemopis sanguisuga en Europa, Hirudinara
manillensis en Asia y Haementeria ghilianii, en la
depresin amaznica. Entre las de inters sanitario
destacan las siguientes familias:
Orden Gnathogdellae. Los miembros de este orden no
siempre dependen de la sangre para vivir, pero
aprovechan la oportunidad de alimentarse de los
vertebrados, si se presenta. Tienen 34 segmentos.
Algunas pueden llegar a los 30 cm de longitud. La
mayora de los varios cientos de especies conocidas de
sanguijuelas se encuentran en una amplia variedad de
hbitats de todo el mundo, incluso algunas son marinas y
otras ocupan ambientes templados y tropicales hmedos.
Su saliva contiene un potente anticoagulante. Aunque

algunas sanguijuelas se fijan a vertebrados y se


alimentan de su sangre la mayora de las especies son
limpiadoras o depredadoras de vida libre y no plantean
ninguna amenaza para la poblacin humana, aunque
suelen provocar reacciones de ansiedad en el hombre.
Este orden engloba a las sanguijuelas tpicas, que se
encuentran en climas templados o tropicales en
ambientes acuticos de todo el mundo. Cuando una
persona entra en un medio acutico infestado de
sanguijuelas y lo altera, estas se mueven y se dirigen
hacia ella. Cuando alcanzan al posible husped las
sanguijuelas se pegan a l y comienzan a explorar la
superficie cutnea. Esto contina durante 20-30
segundos y entonces o se fija o nada para buscar otro
sitio ms conveniente y all perfora la piel con sus
minsculos dientes. Tan pronto como la perfora,
comienza la succin de sangre y la sanguijuela aumenta
su tamao, pudiendo sorber en una comida varias veces
su peso, y lo hace en muy poco tiempo. Como digieren
la sangre muy lentamente pueden pasar despus varios
meses sin alimentarse. Las sanguijuelas de tierra se
alertan rpidamente cuando se mueve la vegetacin o
cuando una persona se introduce en su rea. El olor de
cuerpo del anfitrin, su movimiento, el anhdrido
carbnico respiratorio, y quizs otros factores las atraen.
Las sanguijuelas de tierra alertadas adoptan una posicin
caracterstica, se mueven en varias direcciones cuando su
husped est cerca y con el menor contacto se unen a l,
comienzan a moverse buscando el mnimo resquicio en la
ropa, tal como ojales, o ascienden por el interior del
pantaln hasta alcanzar el borde del calcetn. En tales
casos la mordedura puede pasar desapercibida hasta que
el portador se quita el pantaln o percibe una sensacin
de mojadura dentro del pantaln que es realmente su
propia sangre all derramada.
La sanguijuela europea (Hirudo medicinalis) habita en
gran parte de Europa. Vive en agua dulce y se alimenta
de sangre (hematfaga). Es la ms famosa de las
numerosas especies de sanguijuelas, difciles de
distinguir a simple vista. Es un gusano anillado que
carece de quetas y parpodos. Su cuerpo, de hasta 20
cm, lo forman 34 metmeros. Su extremo anterior
presenta la boca con tres mandbulas dentadas y una
ventosa bucal. Succiona con su faringe y la ventosa
bucal. Dispone de una larga faringe, un tubo digestivo
con divertculos de fondo ciego para almacenar sangre, y
un buche expandible que le permite almacenar sangre
hasta cinco veces el tamao de su cuerpo, por lo que
solo necesita alimentarse dos veces al ao. La ventosa
posterior le sirve para sujetarse mientras succiona con la
ventosa anterior. Cuando se fija a una presa la succiona
desde 10 minutos a una hora y como su saliva es
anestsica no produce dolor. Hirudo medicinalis,
mantiene esta relacin digestiva simbionte con la bacteria
Aeromonas hydrophila, que adems se mantiene en
cultivo segregando el antibitico natural penicilina que la
protege a ella y a la sanguijuela. La sanguijuela es
hermafrodita, por lo que cada individuo tiene gnadas de
ambos sexos: ovario y testculos.

Hirudo medicinalis, segn un grabado antiguo

Muy emparentada con la anterior es Hirudo nipponia


que se localiza en Extremo Oriente. Macrobdella decora
es la especie vicariante de Norteamrica. Hirudinara
manillensis es una especie muy emparentada con las
anteriores que se encuentra en sudeste asitico y
Filipinas.

Hirudo medicinalis, segn un grabado antiguo. A = extremo ceflico


con la extremidad bucal hendida, mostrando las tres lminas
mandibulares. B = lamina mandibular aislada mostrando sus finsimos
dientes en el borde libre

No podemos dejar de mencionar las sanguijuelas


europeas que tambin se han utilizado mdicamente por

sus hbitos hematfagos: Hirudo troctina (hirudinidae) y


Haemopis
sanguizuga
(Haemopidae),
conocida
vulgarmente como sanguijuela de los caballos.
Familia Glossiphoniidae. A ella pertenece Haementeria
ghilianii, conocida como sanguijuela gigante del
Amazonas, que es la especie de mayor tamao, ya que
alcanza una talla de 45 cm de largo por uno de ancho.
Habita en las zonas pantanosas de Sudamrica. De
menor tamao, pero de morfologa similar son
Haementeria depressa en Sudamrica y Haementeria
officinalis en Centroamrica.
Familia Haemadipsidae. En el sudeste de Asia tienen
especial importancia las sanguijuelas hematfagas no
acuticas, pero de ambientes muy hmedos, del gnero
Haemadipsa, que en algunas reas constituyen una
verdadera molestia para el personal que se ve forzado a
vadear pantanos o a viajar por la jungla. Cabe destacar
entre ellas Haemadipsa picta, conocida como tiger
leech.
CLNICA
La picadura de las sanguijuelas es indolora. Cuando
esta se desprende del husped, la sangre contina
fluyendo de la herida durante 1 hora y a veces durante 5.
Tambin puede haber irritacin tarda con picor local.
Son frecuentes las infecciones asociadas, por lo que se
deben desinfectar las picaduras despus de
desprenderlas. Hay pocas evidencias de transmisin de
enfermedades por mordedura. La sanguijuela puede
contener parsitos en su tracto digestivo que la parasiten,
pero usualmente no pueden sobrevivir en humanos en
ese estado ni siendo ingeridos con el animal. Si la herida
se limpia correctamente, no hay riesgo de infeccin. La
herida no duele y no debera ser rascada ni raspada, ya
que esto puede introducir infecciones. Quiz el problema
ms significativo planteado por las sanguijuelas sea el
disturbio psicolgico que originan a los humanos.
En los equinos, cuando abrevan, es frecuente
encontrarlas en la parte interior del labio o belfo
superior.
TRATAMIENTO
El zumo de limn, la sal, el alcohol, el mentol, el
alcanfor, otros productos irritantes, incluso la orina, son
tiles para desprenderlas. Puede ser peligroso arrancarlas
ya que alguna parte del animal puede quedar en la
herida, con el riesgo de una infeccin secundaria. La
cantidad de sangre que absorbe un animal no pone en
peligro la vida de un nio. Si se introducen en nariz,
odo, vagina etc., su extraccin es ms compleja y puede
necesitar medios quirrgicos.
PREVENCIN
No hay productos repelentes. Lo ms efectivo es no
exponer la piel desnuda y llevar ropa cerrada que no
permita al gusano deslizarse dentro. Es comn, en
personas acostumbradas a vivir en reas con sanguijuelas
hematfagas observar que no se acercan a ninguna o que
ninguna se les acerca por el agua o ni cuando est
suspendida colgando de la vegetacin. Es posible usar
insecticidas.
BIOGEOGRAFA MDICA DE LAS SANGUIJUELAS

Hirudo troctina en Europa.


Hirudo medicinalis, en Europa.
Hirudinara manillensis, en Asia.
Haemopis sanguisuga (sanguijuela del caballo) en
Europa.
Haementeria ghilianii, en la depresin amaznica.
Haemadipsa picta, en sudeste de Asia.
1.6. MOLLUSCA (MOLUSCOS)
Los moluscos constituyen uno de los grandes filos del
reino animal. Son invertebrados, protstomos,
celomados, con simetra bilateral (aunque algunos
grupos la han perdido por evolucin posterior), de
cuerpo blando, desnudo o protegido por una concha,

diferenciados en cabeza, masa visceral y pie. Muestran


una gran variedad de formas, tamaos, hbitats y ciclos
vitales. Bajo el nombre de moluscos se engloba a
babosas, calamares, pulpos, sepias, bivalvos y caracoles;
con formas tanto acuticas (de agua dulce o salada, fra o
tropical) como terrestres que han colonizado desde
altitudes superiores a los 3.000 m a profundidades
marinas de 5.000 m. Culturalmente se han utilizado
desde antiguo como herramientas, contenedores,
instrumentos musicales, monedas, fetiches, adornos, y
sus productos como tintes (prpura), o en joyera
(perlas).
En la actualidad su inters para los coleccionistas ha
dado lugar a una bolsa o mercado que regula el precio
de las especies ms cotizadas. Aunque todas estas
implicaciones de los moluscos en la cultura, no eclipsan
el que supongan una importante fuente de protenas para
el ser humano, algo que desde los albores de la
humanidad se tiene registrado.
El phylum Mollusca reune a ocho diferentes clases;
algunas muy familiares como los caracoles marinos,
terrestres, y de agua dulce (Gastropoda), las almejas
marinas y de agua dulce (Bivalvia), los pulpos, calamares
y sepias (Cephalopoda), y otras clases menos conocidas
como Polyplacophora, Scaphopoda, Monoplacophora y
Aplacophora. De estas ocho clases se han descrito cerca
de 100.000 especies. Su historia se remonta al
Precmbrico. Sin embargo, de todas ellas, solo algunas
especies pueden causar daos o muerte a los humanos
(especies de agua salada) o transmitirles ciertos parsitos
(especies acuticas de agua dulce).
Se caracterizan por poseer un pie muscular y sobre este
presentan su masa visceral. Su digestivo comienza en su
boca, con una cavidad en la que desembocan
lateralmente las glndulas salivares. Por encima del
esfago, en un saco ciego se segrega la rdula, formada
de hileras de pequeos dientes quitinosos curvos que
funcionan como un aparato rascador. Despus del
esfago poseen un estmago con una glndula digestiva,
se contina en un intestino con epitelio ciliado, en el
recto y en el ano. Poseen un sistema nervioso par, con
un collar periesofgico. La masa visceral est envuelta
por una compleja membrana denominada manto, que
segrega espculas y placas (Aplacophora) o la concha. El
manto se repliega sobre el cuerpo, y conforma un surco
que se conoce como cavidad paleal, donde se ubican las
branquias (ctenidios), rganos olfativos (osfradios), el
ano, los nefridioporos y los gonoporos. El corazn se
aloja en la cmara pericrdica y est compuesto de un
ventrculo, y dos aurculas. El celoma esta limitado a
pequeos espacios alrededor de los nefridios, corazn, y
parte del intestino, siendo su sistema circulatorio abierto.
El excretor es un amplio complejo de metanefridios o
riones, que varan en nmero (aunque en los
aplacforos no estn presentes) siendo un par lo ms
extendido. Primitivamente, los moluscos son diicos,
presentando un par de gnadas, que descargan los
gametos a travs del nefridioporo, o de un ya separado
gonoporo. Con posterioridad evolutiva apareci el
hermafroditismo. La fecundacin puede ser externa o
interna, y el desarrollo embrionario puede ser directo o
indirecto, dando lugar a una larva trocfora caracterstica,
o mixto. El pie de los moluscos ha sufrido grandes
variaciones, desde la forma primitiva que se supone
reptante, como el de los gasterpodos actuales, a pie
excavador en los bivalvos, escindido en tentculos en los
cefalpodos y pie nadador en algunos gasterpodos
pelgicos. Su forma de alimentacin es muy variada:
fitfaga, carnvora o filtradora. Tienen un alto inters en
la alimentacin humana. En contrapartida pueden
producir lesiones, e incluso la muerte a humanos o
animales. Tienen adems inters sanitario por ser
reservorios de parsitos que causan graves afecciones.
Algunos son hospedadores intermedios de trematodos y
otros, especialmente los filtradores, pueden transmitir
enfermedades como el clera.
De las ocho clases en que se dividen, solo tres tienen
inters sanitario: Cephalopoda (pulpos, calamares,
sepias, con unas 800 especies); Gastropoda (caracoles y
lapas, con unas 75.000 especies) y Bivalvia (mejillones,
ostras, almejas etc., con unas 13.000 especies), que
seguidamente exponemos en resumen:

1.6.1. Gasteropoda (Caracoles)


Los gasterpodos renen grupos tan conocidos como
los caracoles, las babosas, o las lapas y engloban unas
75.000 especies tanto terrestres, como marinas o de
agua dulce. El grupo que presenta mayor inters
sanitario son los nudibranquios (babosas marinas), los
caracoles de agua salada del gnero Conus y de la familia
Naticidae y los caracoles de agua dulce de la familia
Planorbidae
(gneros Bulinus, Biomphalaria, y
Oncomelania).

Planorbidae sp.

1.6.1.1. Gasteropoda con veneno endgeno


En estos caracoles el veneno se produce por su propio
metabolismo. Algunos, como los del gnero Conus, han
sido responsables de graves envenamientos, incluso de
fallecimientos humanos. Este grupo incluye a las familias
Turridae, Terebridae y Conidae, parientes prximos que
se encuentran entre las especies ms evolucionadas de
conchas. Si bien las terebras y los trridos son
relativamente inofensivos para el hombre, no ocurre lo
mismo con los conos. En estos caracoles el veneno se
produce por su propio metabolismo. Algunos, como los
del gnero Conus, han sido responsables de graves
envenamientos, incluso de fallecimientos humanos.
Seguidamente sealamos los de mayor importancia
sanitaria:

1.6.1.1.1. Intoxicaciones por picadura


Dentro la clase Gastropoda, subclase Prosobranchia y
orden Archaeogastropoda, (orden de moluscos que
incluye los caracoles ms primitivos de la subclase
Prosobranchia) destaca la familia Conidae. En esta
familia, y dentro del gnero Conus, existen un buen
nmero de especies venenosas que pueden resultar
extremadamente peligrosas para el hombre con
resultados dolorosos y potencialmente fatales, ya que
pueden provocar un severo envenenamiento. Todos los
conos son depredadores y utilizan su veneno, que
inyectan con su rdula transformada en arpn, para
capturar las presas de que se alimentan. Se pueden
considerar tres grupos, segn la clase de presas que
capturan: unas especies cazan gusanos, otras a diferentes
caracoles y algunas se alimentan de peces. Estas ltimas
suelen ser las de veneno ms activo, pues como son
animales lentos para capturar a un pez han de provocar
inmovilizacin y muerte rpida. Son caracoles grandes y

de atractivos colores, que se encuentran en mares


tropicales y subtropicales, aunque las especies ms
peligrosas se ubican en el Indo-Pacfico.

Conus segn un grabado antiguo. Si = sifn; O = ojo; R = trompa; F=


tentculo: P = pie

Existen ms de 500 especies de este gnero y todas


poseen un aparato venenoso muy desarrollado,
consistente, de una parte, en una glndula productora de
veneno, larga y tubuliforme, una vejiga de
almacenamiento, que puede contraerse para expulsar el
veneno y un conducto final que llega a la faringe; de otra
parte un saco donde se forman y almacenan los arpones
huecos de quitina, semejantes a una aguja hipodrmica,
y cuyo final coincide con el del conducto venenoso. Al
contraerse la vescula el arpn sale proyectado a gran
velocidad hacia su presa y es reemplazado por otro
inmediatamente. Este dardo acta ms rpidamente que
lo que tarda en reaccionar una persona, por lo que nunca
se deben estimular ni coger con mano desnuda
ejemplares de estas especies, ya que no atacan
espontneamente al hombre. Los conos se trasladan por
la accin de un pie muscular y localizan a sus presas
proyectando su faringe. Al localizarla y situarse a la
distancia adecuada la arponean proyectando su faringe.
Se los suele encontrar entre los corales, rocas y fondos
arenosos, a muy distinta profundidad, incluso en la zona
intermareal. Son activos especialmente de noche.
Algunos se entierran en la arena o se ocultan en grietas,
para descansar. Tienen sexos separados, fecundacin
interna y depositan sus huevos en bolsas que contienen
80-1.000 huevos muy pequeos. Su pie es tan largo
como su concha, y su extremo anterior es el ms
estrecho y en l se encuentran la trompa, la faringe y los
ojos. La faringe es muy larga, vermicular, y se oculta en
una gruesa envoltura.

Conus en filatelia

Conus en filatelia

La mayora de las especies muestran una concha


cnica, pero las hay con concha ovaliforme. Su vuelta es
corta, casi plana y con abertura estrecha y muy alargada.
Este gnero engloba unas 500 especies y, aunque los
colores y dibujos son tpicos de cada una de ellas,
pueden presentar variaciones, siendo estas muy difciles
de distinguir para un no experto.
Este gnero est ampliamente distribuido por el
Pacfico, con las especies ms peligrosas en el oeste y
sudeste de ese ocano, desde Japn a Australia.
Sintomatologa grave o incluso letal la han producido al
menos 15 especies, aunque la especie Conus geographus
es la ms frecuentemente implicada en casos graves, que
han sido citados en Japn, Islas de la Lealtad, Nueva
Hbridas, Seychelles, Nueva Caledonia, Nueva Guinea y
Australia. Se encuentran, por lo general, en aguas poco
profundas a lo largo de arrecifes y en fondos arenosos.
Otras especies peligrosas, que se encuentran tambin en
la regin Indo-Pacfica son: Conus aulicus, C. rattus, C.
imperialis, C. lividus, C. marmoreus, C. nanus, C.
obscurus, C. striatus, C. textile, C. tulipa, C. tessulatus,

C.eburneus, C. purpurascens y C. omaria.

Conus de picadura frecuentemente mortal. 1 = C. geographus; 2 = C.


textile; 3 = C. striatus; 4 = C. marmoreus; 5 = C. aulicus; 6 = C.
tessulatus. Fotos: MNCN

El veneno es un cctel de compuestos biolgicamente


muy activos, con ms de cien componentes, entre ellos
cadenas de pptidos cortas, de 10-30 aminocidos.
Segn las especies difieren en cantidad y toxicidad. Sus
principales componentes son pptidos con puentes disulfito, y distintas acciones, algunas no bien aclaradas
hoy en da, pero de cinco de ellas s se ha comprobado
su accin: -conotoxina inhibe los receptores acetilcolnicos en nervios y msculos; -conotoxina inhibe los
canales del sodio dependientes del voltaje; k-conotoxina
inhibe los canales del potasio; -conotoxina inhibe los
canales del sodio en msculos; y -conotoxina inhibe los
canales del calcio, dependientes del voltaje. Este veneno
tambin contiene un componente inhibidor del dolor,
primero pacificando a la vctima, antes de inmovilizarla y
luego matndola.

Conus de picadura potencialmente mortal. 1 = C. omaria; 2 = C.


ebraeus; 3 = C. eburneus; 4 = C. gloriamaris; 5 = C. lividus; 6 = C.
obscurus. Fotos: MNCN

A partir de estas toxinas se desarroll, en Australia, un


potente frmaco frente al dolor (no opiceo ni adictivo)
denominado Ziconotide, que aun est en fase de estudio
para poder aplicarlo por va oral. Fue el primer calmante
derivado de las toxinas del caracol marino Conus, y fue
aprobado por la Agencia de Medicamentos y Alimentos
(Food and Drug Administration, FDA) de EE.UU. en
diciembre de 2004, bajo el nombre de Prialt para su
administracin en el fluido cerebroespinal usando una
bomba de infusin por va intratecal.
Esto indica que sus venenos se encuentran entre los
ms eficaces de las combinaciones de toxinas conocidas.

Entre las especies ms peligrosas destacamos:

Conus geographus, alcanza un tamao de 17 cm. Es de


color crema con manchas ms oscuras. Su manto es
amarillo con manchas casi negras. Vive en arrecifes, a
poca profundidad. Es piscvoro con actividad nocturna, y
es responsable de la mayora de las muertes por picadura
en humanos. Se le encuentra en el Indo-Pacfico, desde
el mar Rojo a la Polinesia francesa.
Conus textile, con una talla de 15 cm, diseo reticular
en la concha, y retculos claros y oscuros. Se le encuentra
en aguas someras de fondo arenoso. Es de actividad
nocturna. Se alimenta de caracoles, y en ocasiones de
carroa y peces. Puede ser mortal. Se distribuye por el
Indo-Pacfico, desde el mar Rojo, hasta Hawi y la
Polinesia francesa.
Conus striatus, que alcanza una talla de 13 cm. Es de
color crema con trazos irregulares de tono castao, que
pueden dar un aspecto bandeado. Habita fondos
arenosos y rocosos de aguas someras, hasta 50 m de
profundidad. Es piscvoro, de hbitos nocturnos. Muy
peligroso, pudiendo causar la muerte. Se encuentra en el
Indo-Pacfico, desde el mar Rojo, hasta Hawi y la
Polinesia francesa.
Conus marmoreus, alcanza una longitud de 15 cm. Es
de color castao oscuro o negro, con grandes manchas
pseudotriangulares de tonos muy claros. Se le encuentra
en rocas, corales muertos o arena. Es de actividad
diurna. Se alimenta de caracoles. Muy peligroso,
habindose citado casos mortales. Se le encuentra en el
Indo-Pacfico, desde la India a las islas Marshall y Fiyi.
Conus aulicus, con una talla de 16 cm. Es de color

castao oscuro con manchas triangulares blancas


superpuestas. Habita fondos arenosos, rocosos o de coral
muerto, desde aguas someras a los 30 m de
profundidad. Es de hbitos nocturnos y se alimenta de
caracoles y peces pequeos. Se le considera muy
peligroso, con picadura potencialmente mortal. Se
distribuye por el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo a la
Polinesia francesa.
Conus tessulatus, de tamao pequeo (5 cm). Color
blanco con bandas alternas ms claras y ms oscuras de
puntos gruesos, de tono amarillo anaranjado. Se
encuentra en fondos pedregosos, de coral muerto o
arena, desde aguas someras a 40 m de profundidad. Se
alimenta de caracoles y pequeos peces. Es muy
peligroso, potencialmente mortal. Se encuentra en el
Indo-Pacfico, desde el mar Rojo a la Polinesia francesa.
CLNICA
Sin excepcin, solo las personas que han manipulado
estos moluscos vivos han sufrido su ataque. La vctima
siempre se percata de que ha sido picada. La picadura
produce una mnima herida, por lo general en la mano,
que puede pasar desapercibida en un principio. Los
sntomas iniciales pueden ser isquemia, cianosis y
entumecimiento localizado en el rea de la herida, o una
sensacin de dolor, que en algunos casos puede ser
intenso con sensacin de quemadura, acompaado de
nuseas, vmitos, mareos y debilitamiento. En otros
casos no hay dolor y el sntoma inicial es una sensacin
de entumecimiento que se expande por el brazo,
seguido, rpidamente, de parlisis flcida, cuya extensin
depende de la gravedad de la intoxicacin, puede estar
acompaada de prdida de sensibilidad y de ausencia
completa de reflejos. Surgen alteraciones del habla y
aparicin de visin borrosa con incapacidad de enfoque.
Frecuente disfagia. Los sntomas gastrointestinales suelen
faltar. La mayora de los pacientes no experimentan
ninguna dificultad respiratoria. En los casos mortales
aparece un fallo cardiaco que conduce, en menos de 12
horas, incluso en 6, o menos, al bito. La mortalidad en
algunas regiones ha alcanzado el 25%. En los casos no
fatales la mayora de los sntomas desaparecen en el
plazo de 24 horas. Se han registrado casos de
inflamacin y decoloracin de la piel. La recuperacin
puede iniciarse a partir de horas o semanas, dependiendo
de la especie y de la cantidad de veneno inyectada.
TRATAMIENTO
Tras una picadura por un Conus, se debe calmar a la
vctima y en caso de inconsciencia colocarla en la
posicin lateral de seguridad, para evitar asfixia por
vmito. No realizar ningn tipo de corte en la zona de la
picadura, ni poner vendaje de compresin ni torniquete
en la extremidad. Controlar las funciones vitales, sobre
todo la respiracin. En caso de parada respiratoria,
aplicar inmediatamente respiracin artificial. Si es
posible, llevar el cono en una caja cerrada para su
identificacin, con sumo cuidado, pues puede seguir
picando. El tratamiento es sintomtico. En casos graves
son esenciales las medidas de sostn respiratorio.
Aunque la intoxicacin por Conus no es exactamente un
sndrome por curare, podra valorarse la inyeccin de
neoestigmina. En los casos mortales el sujeto fallece en
menos de 12 horas, por lo regular, en seis horas o
menos. En casos no mortales, casi todos los sntomas
desaparecen en 24 horas.
PREVENCIN
Cualquier manipulacin de estos caracoles es peligrosa,
ya que pueden estirar su cuerpo muy lejos del caparazn
y llegar a la parte posterior con la prolongacin de la
faringe, que es muy mvil. Por ello, incluso cogerlos por
la parte externa de su concha supone un riesgo. A mayor
abundamiento, pueden retraer su cuerpo muy al interior
de la concha, y se puede pensar errneamente que la
concha est vaca. No olvidar que las picaduras se suelen
producir al asir las conchas, por ello solo se deberan
cogerlos con guantes gruesos y por la parte externa de
su concha y mantenerlos en la mano el menor tiempo

posible. Como es difcil distinguir las especies muy


mortferas de las poco txicas, se recomienda no recoger
ninguna, ni llevarlas en la ropa, que puede ser perforada
por su dardo. Conus striatus muestra una asombrosa
combatividad. Hay que tener en cuenta que el dardo
venenoso puede traspasar capas finas de tejido o plstico
y en algn caso han llegado a traspasar un traje de
buceo. Cualquiera que sea la especie de cono deben
tomarse las mismas precauciones, incluso aunque la
identificacin no ofrezca dudas: nada se parece ms a un
cono inofensivo que otro venenoso con incrustaciones
calcreas; por otra parte, muchas especies son
consideradas inofensivas sencillamente por falta de datos
sobre su comportamiento. La nica especie que se
encuentra en el Mediterrneo es Conus ventricosus, que
posee tantos nombres como regiones en que se halla y
es inofensiva.
BIOGEOGRAFA MDICA
Con picaduras a menudo mortales:
Conus geographus, en el Indo-Pacfico.
C. textile, en el Indo-Pacfico.
C. striatus, en el Indo-Pacfico.
C. marmoreus, en el Indo-Pacfico.
C. aulicus, en el Indo-Pacfico.
C. tessulatus, en el Indo-Pacfico.
Con picaduras potencialmente letales:
Conus omaria, desde el este de frica oriental a Fiyi.
C. magus, desde Madagascar a Fiyi.
C. eburneus, desde el este de frica a la Polinesia
francesa.
C. gloriamaris, desde Filipinas a Samoa.
C. rattus, en el Indo-Pacfico.
C. obscurus, desde el este de frica a la Polinesia.
Especies menos peligrosas:
Conus ammiralis, en el Indo-Pacfico.
C. ebraeus, en el Indo-Pacfico.
C. nussatella, en el Indo-Pacfico.
C. vexillum, en el Indo-Pacfico.
C . miles, en el Indo-Pacfico.
C. virgo, en el Indo-Pacfico.
C. pennaceus, desde el mar Rojo a la Polinesia.
C. abbreviatus, desde Hawi a las islas Marshall.

1.6.1.1.2. Intoxicaciones por ingestin


Dentro de la clase Gastropoda, subclase Prosobranchia
y orden Archaeogastropoda, debemos considerar a
ciertos miembros de algunas familias:
Familia Buccinidae: Los caracoles de esta familia son un
alimento apreciado en el este asitico, pero tres de sus
especies han producido intoxicaciones por poseer toxinas
endgenas, siendo las ocurridas en Nigata (Japn) las
mejor documentadas. All la ingestin de las especies
Neptunea arthritica, N. intersculpta y Babylonia japonica
ha provocado intoxicaciones al ingerirlas en crudo,
cocinadas o en conserva, ya que estos animales no
disponen de ningn sistema especfico para inocular su
veneno, que se encuentra nicamente en sus glndulas
salivares. Su toxina se denomina tetramina, (que se
encuentra tambin en algunos celentreos, (p. ej., Actinia
equina), y que acta sobre el sistema nervioso
autnomo, bloquendolo.
Las especies de inters sanitario de esta familia son:
Neptunea arthritica tiene un tamao de 10x50 mm y su
concha muestra siete vueltas de espira, algo angulosas.
Su color es amarillo, algo rojizo. Su apertura oval
presenta un canal para el sifn en su base. Se encuentra
en el Pacfico oriental.
Neptunea intersculpta, parecida a la anterior, de color
amarillo ms claro. Se encuentra en el este de China.

Neptunea artritica

Babylonia japonica es de color blanco con manchas de


color canela oscuro. Se encuentra en Corea, este de
China, Japn y Taiwn.
Familia Haliotidae. Pertenece tambin a la clase
Gastropoda,
subclase Prosobranchia y
orden
Archaeogastropoda y engloba al gnero Haliotis, cuyos
miembros son conocidos como abalones u orejas de
mar. De distribucin cosmopolita, muestran una concha
cubierta por una capa cornea, de textura spera, y casi
siempre recubierta por algas. Sus espiras son muy
aplanadas y su pie alcanza gran tamao. El interior de la
concha es nacarada, y tiene uso industrial. El pie
musculoso se come en casi todo el mundo, pero las
vsceras solamente en el extremo oriente, donde dos de
sus especies han demostrado ser txicas, lo que se
atribuye a que se suelen alimentar con algas del gnero
Desmarestia. En experimentacin animal se comprob
que los animales que haban comidos las vsceras,
especialmente el hgado, de estos moluscos, permanecan
normales, si estaban en oscuridad o muy en penumbra,
pero si se les expona al sol, desarrollaban un intenso
eritema y prurito, acompaado de intenso lagrimeo y
salivacin, as como convulsiones intermitentes, y
parlisis que poda conducirles a la muerte.
Investigadores japoneses comprobaron que el producto
fotoactivo es bastante termoestable, y no se destruye
tampoco en salmuera. Es soluble en metanol, etanol,
acetona, ter, cloroformo y cido actico, pero insoluble
en agua. Tambin piensan que este principio procede de
las algas de las que se alimentan los moluscos. Las
especies de inters mdico son Haliotis discus y H.
sieobaldi, ambas en Japn y Haliotis cracherodii en el
Pacfico, desde Alaska a Chile.
CLNICA
La ingestin de caracoles marinos de la familia
Buccinidae suele originar nuseas, vmitos, anorexia,
debilidad, fatiga, malestar general, vrtigos, fotofobia,
dificultad de acomodacin visual y sequedad de la boca.
La motilidad intestinal se altera pudiendo causar diarrea y
a veces estreimiento, y en casos raros leo paralitico.
En el caso de la ingestin de vsceras de abalones de
las especies Haliotis discus y H. gigantea, el cuadro se
inicia repentinamente, con sensacin de calor seguido de
eritema, urticaria, picor, dolor en cara y extremidades
seguido de la formacin de reas ulceradas en la piel,
limitadas a las partes del cuerpo expuestas al sol. Esta
afeccin es uno de los raros casos de sensibilizacin solar
de origen animal y solo ha sido descrita en las islas
japonesas Okushiri, Hokkaido e Iki, de la prefectura de
Nagasaki, donde su incidencia parece ser baja en los
ltimos aos.

TRATAMIENTO
En el caso de la ingestin de caracoles marinos de la
familia Buccinidae no hay antdoto especfico, por lo que
el tratamiento ser sintomtico. En ingestiones recientes,
podra ser til el lavado gstrico y la ingestin de carbn
activado.
En el caso de la ingestin de vsceras de abalones de
las especies Haliotis discus y H. sieobaldi, el tratamiento
es sintomtico.
PREVENCIN
En el caso de los caracoles marinos de la familia
Buccinidae, se recomienda abstenerse de comerlos.
En el caso de los abalones de las especies Haliotis
discus y H. sieobaldi, no ingerir las vsceras, solo se debe
comer el pie muscular. Como ocurre con todos los
alimentos exticos, no preparados por nativos
cualificados, la mejor prevencin es no comerlos.
BIOGEOGRAFA MDICA
Buccinidae
Neptunea arthritica en Japn.
Neptunea intersculpta en el este de China.
Babylonia japonica en Corea, este de China, Japn y
Taiwn.
Haliotidae
Haliotis discus en Japn y este de Asia.
Haliotis gigantea en Japn.
Haliotis cracherodii en el Pacfico, desde Alaska a Chile.

1.6.1.1.3. Intoxicaciones por contacto


Los Nudibranchia o nudibranquios son un suborden de
moluscos gasterpodos del orden de los Opistobranchia,
conocidos como nudibranquios, babosas de mar o
liebres marinas. Hay centenares de especies. Tienen el
cuerpo sin segmentaciones, con simetra bilateral, y en su
interior hay una cavidad o celoma donde se sitan sus
rganos. Su cabeza esta bien diferenciada. Carecen de
concha y oprculo y sus colores son muy llamativos, a
veces aposemticos, indicadores de su toxicidad, a veces
crpticos y algunos tienen el cuerpo transparente y la
capacidad para emitir luz. Poseen dos rganos
sensoriales a modo de cuernos, que pueden ser muy
llamativos y que probablemente es el origen de uno de
sus nombres populares: liebres marinas. Estos cuernos
se denominan rinforos. Son animales de costumbres
bentnicas. Los de mayor tamao habitan aguas
profundas, pero la mayor diversidad ocurre en aguas
clidas y poco profundas.

Nudibranquios en filatelia

Respiran por branquias, que pueden adoptar distintas


formas y variada localizacin. En su parte ventral hay un
pie musculoso que les sirve para su locomocin. Su talla
puede llegar a los 40 cm. Son hermafroditas. Su dieta es
generalmente carnvora y se alimentan de otros
invertebrados y para ello usan su rdula. Son animales
bentnicos, aunque con algunas especies pelgicas. Son
de vida marina, adaptados a una amplia gama de
profundidades. Abundan en lo mares clidos poco
profundos. Algunas especies son diurnas escondindose
entre la arena por la noche.

Nudibranquios en filatelia

Nudibranquios sp.

Prcticamente son animales sin depredadores por su


alta toxicidad. Su identificacin taxonmica es difcil. Su
contacto debe ser evitado. Muchos se alimentan de
diversos celentreos incorporando sus cnidocitos
urticantes a su propio cuerpo y usndolos como defensa,
con lo cual un contacto con estos nudibranquios no es
diferente al que producira un cnidario. Entre las especies
de inters sanitario destaca Asteronotus cespitosus, que
secreta cido sulfrico. Es de color variable, de castao a
amarillento, con grandes tubrculos. Puede alcanzar una
talla de ms de 25 cm. El cuerpo es gelatinoso al tacto. El
manto muestra una serie de tubrculos grandes, con su
base de color algo ms claro. Es de actividad nocturna.
Su contacto puede producir exfoliaciones drmicas. Se ha
comprobado que contiene compuestos de bromo como
aplysitoxina, que incorporan a travs de las algas que
consumen. Se distribuye desde el este de frica a Hawi.

Pterpodos sp. en filatelia

Thecosomata (mariposas de mar), son moluscos del


suborden Opistobranchia, conocidos como sea
butterflies y pterpodos. Constituyen un grupo de
moluscos marinos, gasterpodos opistobranquios,
planctnicos de tamao pequeo, con una concha
externa ligeramente calcificada o una seudoconcha
coricea, con forma de aguja muy alargada y cnica que
poseen cerca de la cabeza y dos extensiones laminares
del pie que utilizan para nadar aleteando. La longitud de
la concha es de unos 7 mm. Se encuentran en todos lo
mares, desde los tropicales a los polares, sobre todo en
los clidos. Suelen formar agrupaciones en alta mar. Son
comunes en las capas superficiales de los ocanos.
Migran verticalmente del da a la noche. Durante el da
suelen situarse a ms de 100 m de profundidad
ascendiendo a la superficie durante la noche.

Pterpodos sp.

Se alimentan de plancton, cogiendo sus presas con una


especie de red mucosa. Engloba unas 50 especies. Son
hermafroditas, con rganos de ambos sexos. Por su
inters sanitario sealamos, de la familia Acolidae, las
especies del gnero Colidia; de la familia Glaucocidae, las
especies del gnero Glaucus; de la familia Facelinidae,
conocida como sea lugs (orejas de mar), el gnero
Hemisenda; de la familia Cressidae la especie Creseis
clava que puede infligir las picaduras irritantes que
causan una erupcin maculopapular de poca importancia
y que se resuelve por s misma, sin originar sntomas
serios. Pueden causar molestias, pero no problemas
mdicos.
DIAGNSTICO
Por el antecedente de contacto.
CLNICA
El contacto de la piel con los nudibranquios es similar
al que producen los cnidarios, cuyos cnidocitos portan
muchas de sus especies. Pueden originar dolor intenso y
lesiones alrgicas e incluso la muerte por ingestin. Los
sntomas despus del contacto varan en grado
extraordinario. Los efectos generales, que en ocasiones
no se observan, surgen en minutos despus del contacto
o tardan hasta una hora. Por lo regular consisten en
espasmo muscular en particular en el abdomen, y el
diafragma. El individuo a menudo tiene gran dificultad
para respirar y sufre nuseas. Es frecuente observar
epfora e hipersecrecin nasal y bronquial. Puede
aparecer debilidad cardiaca, debilidad muscular
generalizada, angustia, hinchazn en particular de las
extremidades sudacin profusa, eritema, hipertermia,
vrtigo, taquisfigmia, confusin mental y midriasis
pupilar moderada. Las personas que han sido picadas
una vez quedan sensibilizadas, con lo que una segunda
picadura puede producir una reaccin ms severa.
En el caso de las mariposas de mar (Thecosomata)
puede aparecer una ligera erupcin maculopapular en las
zonas donde han contactado con la piel. Tienen poco
inters sanitario.
TRATAMIENTO
En el caso de los nudibranquios el tratamiento de estas
picaduras es sintomtico. El uso de corticoides locales
incluso generales en casos graves est indicado. Se
recomienda no frotar la zona afectada con arena, con la
toalla ni lavarla con agua dulce, sino marina. En casos de
intenso dolor, aplicar fro sobre la zona afectada durante
15 minutos usando una bolsa de plstico que contenga
hielo. Si el dolor persiste conviene aplicar de nuevo la
bolsa de hielo durante otro cuarto de hora. Si el estado
de la vctima empeora progresivamente y se detectan

complicaciones respiratorias, convulsiones o alteraciones


cardacas, ha de ser hospitalizada inmediatamente.
En el caso de los Thecosomata (mariposas de mar), se
recomienda lavado de la piel y aplicacin de cremas con
corticoides en los casos severos.
PREVENCIN
En el caso de los nudibranquios es recomendable el
evitar el contacto con la piel, y baarse con proteccin
(trajes de neopreno etc.) en las zonas donde estn
presentes en nmero elevado.
En el caso de los Thecosomata (mariposas de mar),
evitar el bao marino en las zonas donde abunda,
especialmente de noche, sobre todo en los mares clidos
y en alta mar, ms en las capas acuosas superficiales,
especialmente Creseis acicula en los mares tropicales.
BIOGEOGRAFA MDICA

Asteronotus cespitosus, desde el este de frica a Hawi.


Acolidia sp., en todos los mares.
Glaucus sp., en todos los mares.
Hemisenda sp. en el ocano Pacfico.
Creseis clava, en los mares clidos de todo el mundo.
1.6.1.2. Gasteropoda con veneno exgeno
Son venenosos por ingestin pero sus toxinas no son
producidas por su metabolismo, sino que las adquieren a
travs de su alimentacin (dinoflagelados etc.).
Entre ellos sealamos el clado Littorinimorpha en la
que se agrupa la familia Naticidae, cuyos miembros son
conocidos como moon snails. Integran una familia de
caracoles marinos depredadores. Naticidae es la nica
familia de la superfamilia Naticoidea. Se ha estimado que
pueden existir cerca de 260-300 especies vivientes.
Parecen haberse originado al final de Jursico o
comienzos del Trisico.

Naticidae sp.

Los miembros de esta familia pueden ser reconocidos


por la forma de sus conchas, de aspecto redondeado y
liso en general o por su comportamiento depredador. Se
distribuyen por todo el mundo. La diversidad ms grande
en gneros y especies se encuentra en regiones
tropicales. Sin embargo, tiene representantes en el rtico
templado y en el Antrtico.
Estos moluscos viven en los substratos arenosos, en
una gran variedad de profundidades dependiendo de la
especie. Son a menudo vistos en la arena buscando
presas de las que se alimentan y que estn
principalmente constituidas por moluscos bivalvos. Para
devorarlas envuelven su presa con el pie y despus
agujerean su cscara usando la secrecin cida de la

rdula. Una vez que la concha est agujereada, utilizan la


probscide para comer su carne.
Se han dividido en tres subfamilias: Naticinae, Sininae
y Globisininae, que agrupan 23 gneros.
Tienen la particularidad de ser venenosos por disponer
de tetratoxina que es una muy potente neurotoxna
termoresistente, conocida como TTX, para la que no hay
antdoto. Esta toxina bloquea los potenciales de accin
del Na+ en los miocitos, impidiendo su contraccin,
produciendo parlisis del diafragma y muerte por fallo
respiratorio. Pese a ello, no hay casos de afectacin a
humanos por disponer de esta toxina en muy baja
cantidad y, adems, no ser utilizados como alimento.
Tambin algunos miembros de la familia Turbinidae
han sido identificados como vehiculadores de la
toxiinfeccin
denominada
ciguatera.
Son
los
gasterpodos Turbo argyrostomus y T. marmoratus
localizados en el extremo oriente. De la intoxicacin por
ciguatera nos ocuparemos ms adelante, en el epgrafe
2.2.1.2.2, denominado Ciguatera o ciguatoxismo.
CLNICA
En relacin a Naticidae, no hay referencias de
intoxicacin en humanos por no ser utilizados como
alimento, y presentar bajas concentraciones de su toxina.
En relacin a Turbinidae nos ocuparemos en el citado
epgrafe
2.2.1.2.2,
denominado
Ciguatera
o
ciguatoxismo.
TRATAMIENTO
En el caso de Naticidae, no suele ser necesario, por no
entrar en la cadena alimentaria humana. De aparecer
algn caso, su tratamiento sera sintomtico, basado en
un soporte respiratorio.
En relacin a Turbinidae nos ocuparemos en el citado
epgrafe
2.2.1.2.2,
denominado
Ciguatera
o
ciguatoxismo.
PREVENCIN
En el caso de Natidae y Turbinidae, no ingerirlos.
BIOGEOGRAFA MDICA
La distribucin de Naticidae es prcticamente mundial,
y aunque la mayora de sus gneros y especies son
tropicales, abundan tambin en los mares templados e,
incluso, en fros.
La distribucin de Turbinidae est restringida a los
mares del extremo oriente.
1.6.2. Bivalvia (Moluscos bivalvos)
Los bivalvos son un clado de moluscos acuticos, tanto
marinos como dulceacucolas, que pueden encontrarse
desde los lmites superiores de la pleamar hasta las zonas
abisales, y tanto en ros como en la zona litoral de
lagunas y lagos. Este grupo incluye unas 13.000
especies, entre ellas especies tan conocidas vulgarmente
como: vieiras, almejas, berberechos, ostras, navajas,
broma de los barcos, coquinas y mejillones. Los bivalvos
tienen una concha consistente de dos valvas como indica
su nombre, de forma asimtrica redondeada, imagen
especular una de otra por la cara externa, ya que
internamente presentan lo que se conoce como charnela,
que sirve de bisagra en el cierre y apertura de la concha.
La capacidad de cierre de las valvas permite que algunas
especies soporten el quedar al aire durante la marea baja
en su zona. Su tamao flucta desde conchas diminutas
(2 mm) hasta especies que pueden alcanzar 150 cm de
largo y un peso de 250 kg (Tridacna gigas).
Tpicamente, las especies que viven sobre sustratos
blandos, como fangos y arenas, presentan un pie que les
permite excavar y tiene forma de hacha. Las especies
ssiles se mantienen adheridas al sustrato, bien sea por
cimentacin, como las ostras o mediante la secrecin de
una serie de filamentos que conforman el biso, como los
mejillones. Los bivalvos son los nicos moluscos que
carecen de odontforo y rdula y se alimentan por
filtracin. Algunos forman parte de la epifauna, viviendo

sobre superficies ms o menos duras, otros son


infaunales, enterrndose en la arena o en sedimentos de
diferente naturaleza con ayuda de su pie excavador.
Otras especies han desarrollado carcter comensal o
parsito y otras se pueden desplazar fcilmente nadando
(vieiras).

Bivalvos en filatelia

No hay aun consenso sobre su filogenia, pese a las


recientes investigaciones moleculares. Se piensa que
probablemente son parafilticos. Estudios actuales los
clasifican en 324 familias, de ellas 214 fsiles y 110
vivientes. El aspecto de sus conchas es muy variado,
algunas son globulosas, otros aplanadas y algunas
alargadas para poder encajarse en cavidades que ellos
mismos horadan en piedra o madera. Su tamao oscila
entre un milmetro en las especies ms pequeas, hasta
los casi dos metros de Sphenoceramus steenstrupi,
especie fsil encontrada en Groenlandia.

Bivalvos en filatelia

El hbito sedentario de los bivalvos ha conducido al


desarrollo de un sistema nervioso ms simple que el de
los otros moluscos, careciendo de cerebro. En su lugar
disponen de ganglios neurales unidos en dos
formaciones yuxtapuestas al cerebro. Tampoco los
rganos de los sentidos estn bien desarrollados. Las
conchas de peregrino tienen ojos complejos con lente y
retina, pero la mayora de los bivalvos tienen ojos mucho
ms simples, si es que disponen de ellos. Hay tambin,
en todos los bivalvos, clulas sensibles a la luz que
puedan detectar luces y sombras. Muchos poseen clulas
quimiorreceptoras, que generalmente se sitan en sifones
o en tentculos, y que usan para localizar el alimento.
Respiran mediante uno o dos pares de branquias,
generalmente laminares. Su sistema muscular consiste en
dos msculos; anterior y posterior, que sirven para abrir
y cerrar las valvas, aunque en algunas especies el
anterior puede estar reducido, o incluso faltar. Su sistema
circulatorio es abierto, y su corazn dispone de dos
aurculas y un nico ventrculo. Su hemolinfa carece
generalmente de pigmentos respiratorios, aunque
algunas especies disponen de hemoglobina disuelta en el
suero. Los bivalvos adaptados a la vida en la zona
intermareal, pueden sobrevivir varias horas fuera del
agua cerrando sus valvas y manteniendo su cavidad
paleal repleta de agua. La concha de los bivalvos es
calcrea, con calcita o aragonito y puede presentar
diferentes coloraciones segn las especies.
Los bivalvos se alimentan por filtracin, pero unos
pocos son carnvoros, llegando a alimentarse de presas
de un tamao considerable. Su sistema digestivo dispone
de esfago, estmago e intestinos. Su sistema
reproductor es sexuado, con fertilizacin externa, pero
hay algunos que son hermafroditas. Su registro fsil se
inici en el Cmbrico temprano.
Su inters mdico viene determinado porque la
ingestin de algunos, en determinadas circunstancias,
puede producir diversas intoxicaciones por toxinas
exgenas, de diferente gravedad. Entre ellos destacan los
mejillones, almejas, ostras, vieiras, berberechos etc. que
se alimentan por filtracin, y que pueden absorber algas
planctnicas, especialmente dinoflagelados, cuyas toxinas
se acumulan en el bivalvo, sobre todo en su parte
comestible, sin que ni el posterior proceso de depuracin
ni la coccin pueda destruirlas, al ser termoestables.
Conviene aclarar que la carne de moluscos y crustceos
concentra todos los txicos qumicos que ingieren:
metales pesados (mercurio, cadmio, arsnico, plomo),
insecticidas inorgnicos y otros que afectaran de forma
selectiva a mariscos pescados en zonas de polucin alta,
y en cualquier caso, la cantidad de carne ingerida para
llegar a sntomas de intoxicacin tendra que ser muy
importante. A este respecto, investigadores espaoles
civiles y militares estn realizando estudios en la zona
antrtica de la base espaola Gabriel de Castilla.

Mejillones

Berberechos

El cultivo de moluscos bivalvos en zonas de poca


profundidad del mar y cercanas a zonas urbanas,
industriales y agrcolas puede provocar la acumulacin
puntual en su organismo de contaminantes orgnicos,
tales como plaguicidas, hidrocarburos aromticos
policclicos, bifenilos policlorados, dioxinas, furanos y
disruptores endocrinos. El consumo elevado de estos
animales contaminados en los periodos de mxima
descarga de contaminantes representa un serio problema
de salud pblica. Los moluscos bivalvos (mejillones,
ostras, almejas, berberechos y chirlas, entre otros)
obtienen su alimento filtrando el agua del mar para
retener las partculas orgnicas que contiene. Pero junto
a los nutrientes, los moluscos tienden a acumular
tambin otros compuestos en suspensin como los
contaminantes orgnicos, que luego pasan al organismo
humano al ingerir mejillones y berberechos.
Hasta ahora esa descontaminacin consista en el
tratamiento con agua filtrada y esterilizada o mediante
presin hidrosttica a altas temperaturas durante 48
horas. No obstante, se necesitan varios das para eliminar
por completo los restos de plaguicidas presentes en los
tejidos de los bivalvos, por lo que la depuracin
convencional quiz no sea suficiente. Segn algunos
estudios, la exposicin crnica a los plaguicidas y los
dems contaminantes citados est asociada a un mayor
riesgo de desarrollar cncer y ciertas enfermedades
neurodegenerativas como el prkinson. Adems, los
disruptores endocrinos pueden interaccionar con el
sistema metablico de los animales y los humanos,
deteriorando un nmero variable de funciones del
desarrollo. De ah, la necesidad de destoxificar los
moluscos antes de consumirlos.
Los sndromes que pueden producir son de diversos

tipos: A.- Sndrome paralizante conocido como PSP,


que induce una sintomatologa principalmente nerviosa,
pudiendo producir una elevada mortalidad; B.Sndrome diarreico o DSP, que induce cuadros leves
con una sintomatologa gastrointestinal; C.- Sndrome
neurotxico o NSP, con sintomatologa neurolgica;
D.- Sndrome amnsico o ASP, con componente
gastrointestinal y E.- Intoxicacin por azaspiracido o
AZP. Las dos primeras han sido citadas en Europa, las
dos siguientes son predominantes en Amrica, sobre
todo en el gofo de Mxico y Canad y la quinta en
Irlanda. La gravedad de estas intoxicaciones depende de
la concentracin de las toxinas en el bivalvo y de la
cantidad ingerida. F.- Intoxicacin por venerupina.
A. El sndrome paralizante por bivalvos o PSP
(paralytic shellfish poisoning) es una intoxicacin
relativamente rara, pero grave, ya que puede ocasionar la
muerte por parlisis de los msculos respiratorios. Se
conoce desde hace ms de un siglo en Canad y est
ocasionado por una serie de toxinas de dinoflagelados
entre los que destacan las saxitoxinas y las
gonyautoxinas, ambas termoestables, solubles en agua,
cido-resistentes y que los mtodos usuales de cocinarlas
no eliminan. Sus toxinas constituyen un grupo de 21
tetrahidropurinas muy emparentadas entre s, que
pueden agruparse en 4 grupos: 1.- carbamatos (STX,
neoSTX) y gonyautoxinas (GNTX1-4); 2.- N-sulfocarbamoyl (GNTX5-6, C1-4); 3.- decarbamoyl (dcSTX,
dcneoSTX, dcGNTX1-4); y 4.- deoxydecarbamoyl
(doSTX, doneoSTX y doGNTX1).

Frmula de la saxitoxna

La abundancia de dinoflagelados en el agua marina


depende de su temperatura, salinidad y profundidad.
Cuando es elevada puede colorear el agua de un color
que oscila entre rojo sangre y pardo caf, originando as
la denominada marea roja, con concentraciones
superiores a ms de un milln de clulas por m 3 . En
Espaa se producen peridicamente estos blooms en
Galicia. Estas toxinas las producen numerosos
dinoflagelados
especialmente de los
gneros
Alexandrium
(antes Gonyaulax) , Gymnodinium y
Pyrodinium y algunas cianobacterias, como las del
gnero Anabaena y algunos otros taxones. En Espaa los
casos fueron debidos fundamentalmente a Gymnodinium
catenatum . Casi todos los dinoflagelados son unicelulares
y con dos flagelos. Muchas especies producen saxitoxna,
una neurotoxna paralizante, especialmente las de los
gneros Alexandrium y Gymnodinium.

Alexandrium tamiyavanichii Foto: Y.Fukuyo, in Atlas of


Dinophagellata

La saxitoxina (STX) es una de las toxinas naturales ms


potentes conocidas, que bloquea los canales del sodio de
las clulas nerviosas provocando parlisis. Est
estrechamente emparentada con la neosaxitoxina
(neoSTX),
la
gonyautoxina
(GTX)
y
la
decarbamoylsaxitoxina (dcSTX). Se ha detectado tambin
su presencia en algunos peces erizo o peces globo, de la
familia Tetraodontidae, as como en peces de agua dulce
de Brasil del gnero Tilapia.

Gymnodium catenatum Foto: Y. Fukuyo, in Atlas of Dinophagellata

Quizs la primera referencia al fenmeno de los


blooms algales se encuentra en la Biblia (xodo 7, 1921), donde se seala que las aguas del Nilo se tornaron
en sangre, produciendo la muerte de los peces, y sin que
la pudieran beber los hombres.

Pyrodinidium bahanensis. Foto: Y. Fukuyo, in Atlas of Dinophagellata

Las toxinas de dinoflagelados que causan la


intoxicacin paralizante actan unindose a los canales de
sodio de las clulas nerviosas y musculares, cerrndolos
y bloqueando la trasmisin de seales, de la misma
forma que acta la tetrodotoxina del pez globo. La
presencia de estas toxinas es frecuente en bivalvos de
aguas fras, recolectados por encima de 30 de latitud
norte y al sur de los 30 de latitud sur, aunque puede
observarse tambin en aguas tropicales. Estas
proliferaciones de dinoflagelados suelen tener lugar de
abril a octubre, y los mariscos afectados permanecen
txicos unas semanas despus del paso de esa marea
aunque, tras ese tiempo, suelen volverse aptos para el
consumo. La toxina se acumula en las vsceras de los
moluscos filtradores, pero, con algunas excepciones, no
en los msculos. Dado que los diferentes moluscos, tales
como mejillones, almejas y vieiras, metabolizan y
acumulan las toxinas de diferente forma, la toxicidad
puede variar muy ampliamente entre especies situadas en
el mismo entorno y afectadas por la misma proliferacin
de dinoflagelados. Por ejemplo, los mejillones adquieren
una toxicidad muy superior a la de las ostras. En Espaa,
fueron los mejillones los responsables de los casos de
intoxicacin paraltica por bivalvos. En 1976 se produjo
un brote que afect a unas 120 personas en toda Europa,
al consumir mejillones gallegos. Otros brotes menores se
produjeron en 1993 y en al ao 2000, y en otras
ocasiones ha sido necesario prohibir la recogida de
moluscos, como sucedi en el ao 2004 en Fuerteventura

por haber sido detectados varios casos de intoxicacin


por el consumo de mejillones en mal estado y
comercializados de forma furtiva. Los bivalvos
contaminados eliminan la toxina con una rapidez que
depende de la especie (en los mejillones, se elimina el
50% en unos 12 das), pero aunque inicialmente sea
rpida mantienen, incluso durante meses, unos niveles
residuales bajos, que decrecen muy lentamente.
La ingestin de saxitoxina, generalmente al comer
moluscos bivalvos filtradores contaminados, que los
concentran, es la responsable del cuadro clnico
denominado parlisis por envenenamiento de
moluscos. La dosis que puede ser letal para los
humanos es muy baja, de pocos miligramos. En las
peores circunstancias, eso representa solamente uno o
dos mejillones. La accin de la toxina es muy rpida,
inicindose la sintomatologa solo minutos despus de
ingerir los moluscos contaminados (entre 5 a 30
minutos). La sintomatologa general consiste en
hormigueo alrededor de la boca, seguido de nuseas y
vmitos, espasmos abdominales, debilidad muscular, y
parlisis. La parlisis del diafragma puede causar la
muerte por imposibilidad para respirar pero tambin es
rpida su eliminacin, de modo que si se puede
mantener la vida de las personas afectadas durante 24
horas, el pronstico es bueno.
La mayor incidencia de brotes de esta intoxicacin se
localiza en los Estados Unidos, aunque tambin se han
producido casos en Europa, frica, Asia y Oceana.
Los pases en los cuales se ha citado brotes espordicos
de esta intoxicacin son:
En Amrica: EE.UU., Canad, Argentina, Brasil, Chile,
Guatemala, Mxico, Trinidad, Uruguay y Venezuela. En
Europa: Noruega, Suecia, Inglaterra, Espaa, Portugal y
Francia. En frica: Marruecos, Tnez y Sudfrica. En
Asia: China, Taiwn, Timor, India, Japn, Malasia,
Filipinas y Tailandia. En Oceana: Australia, Nueva
Zelanda y Tasmania.
B. El sndrome diarreico o DSP (diarrhetic shellfish
poisoning) es otro de los cinco tipos reconocidos de los
sndromes
de
envenenamiento
por
bivalvos
contaminados, especialmente mejillones, vieiras, ostras y
almejas. Es mucho menos grave, pero mucho ms
frecuente que las otras intoxicaciones por mariscos, con
una incidencia en algunos aos de varios miles de casos
en Espaa. Los primeros casos documentados proceden
del Japn en 1976, pero despus se han descrito brotes
en Espaa (5.000 casos en 1981) y Francia (3.300 casos)
y ms tarde en Italia, Chile, Mxico, Tailandia, Canad,
China, Tasmania, Nueva Zelanda etc. Las zonas ms
afectadas por estos dinoflagelados txicos parecen ser
Europa y Japn. Tambin se ha detectado en el este de
Norteamrica.

Gambierdiscus toxicus. Foto: Adachi & Fukuyo, in Atlas of


Dinophagellata

Porocentrum micans. Foto: Y. Fukuyo, in Atlas of Dinophagellata

Las toxinas que lo producen son solubles en la grasa y


se acumulan en el tejido graso de los bivalvos. La
producen sobre todo dinoflagelados de los gneros
Gambierdiscus y Porocentrum , que sintetizan cido
okadaico y algunos de sus derivados, como las
dinofisistoxinas. Porocentrum hoffmannianum produce
cido okadaico, mientras que Porocentrum lima produce
tanto cido okadaico como cido metil okadaico. Otras
sustancias que producen intoxicacin diarreica son las
pectenotoxinas y las yesotoxinas. Estas sustancias se
acumulan en los moluscos filtradores, especialmente
mejillones y ostras, aunque tambin se han encontrado
en otros, como las navajas. Dado que son sustancias
lipoflicas, tienden a ser ms abundantes en las partes
grasas. Son toxinas de baja toxicidad y en estudios
experimentales no provocan efectos diarreicos en los
animales. Es por ello que se est discutiendo su real
inclusin entre las biotoxinas causantes del sndrome de
intoxicacin diarreica. Con respecto a las pectenotoxinas
se notific en 1997 un caso de intoxicacin diarreica en
Australia, al parecer asociada a la presencia de
pectenotoxina-2 (PTX-2).
Las toxinas que producen este sndrome se pueden
dividir en varios grupos segn su estructura qumica: 1.toxinas cidas entre las cuales se encuentra el cido
okadaico (OA) cuya formula es C 44 H68 O 13 y sus
derivados llamados dinofisostoxinas (DTXs); 2.- toxinas
neutras del grupo pectenotoxina; y 3.- los politer
sulfatados con 38 carbonos y derivados de las
yesotoxinas (YTXs).

Frmula del cido okaico

El principal veneno es el cido okadaico que inhibe la


fosforilacin celular intestinal. Puede encontrarse como
cido okadaico libre o esterificado por cidos grasos, en
este segundo caso producto probablemente del
metabolismo de los moluscos. Debe su nombre a la
esponja
marina Halichondria okadai donde fue
primeramente aislado. Su presencia determina que las
clulas intestinales sean muy permeables, lo que causa
diarrea profusa con riesgo de la deshidratacin. Las
dinofisistoxinas, producidas por otros dinoflagelados,
entre
ellos Dinophysis acuta, estn relacionadas
estructuralmente con esta especie, y tienen tambin
efectos biolgicos semejantes.

Especies de Dinophysis. Foto: Y. Fukuyo, in Atlas of Dinophagellata

El cido okadaico es un inhibidor muy potente de las


proten fosfatasas, especialmente de la proten fosfatasa 1
y de la proten fosfatasa 2A, aunque no de la protenfosfatasa 2B. El cido okadaico, con una estructura
macrocclica mantenida por puentes de hidrgeno
intramoleculares, se une a la proten fosfatasa 1 en una
zona hidrofbica prxima al centro activo del enzima,
interaccionando adems con zonas bsicas en el centro
activo. El cido okadaico tiene un efecto relativamente
importante como ductor tumoral, ya que al inhibir la
accin de las fosfatasas produce una hiperfosforilacin de
protenas celulares, incluyendo las responsables de la
supresin tumoral. Al contrario que otros promotores
tumorales, no tiene un rgano diana especfico. El
descubrimiento de que el cido okadaico causa una
contraccin duradera en las arterias humanas fue la
primera pista para determinar su mecanismo de accin e
hizo suponer que induca una inhibicin de las fosfatasas.
Estas toxinas estn producidas por dinoflagelados de
los gneros Dinophysis y Prorocentrum. Estas algas, bajo
condiciones ambientales favorables, pueden alcanzar un
alto nmero. Se han encontrado en las siguientes
especies de Dinophysis: Dinophysis fortii (en Japn), D.
acuminata (en Europa), D. acuta y D. norvegica (en
Escandinavia), D. mitra, D, rotundata y D. tripos en
varios lugares. Son tambin sospechosas de producir las
toxinas: D. caudata, D. hastata y D. sacculus. En el
gnero Porocentrum son productoras de esas toxinas
Prorocentrum lima, P. concavum (P. maculosum ) y P.

redfieldi. La cantidad de toxinas que portan parece ser


dependiente de las condiciones ambientales y de la
temperatura del agua. En Espaa el dinoflagelado
Dinophysis acuminata ha sido el problema principal en
las ras gallegas, ya que fue la causa de la aparicin de
brotes de sndrome diarreico (DPS). El primer brote
confirmado surgi en 1978 y en 1981 D. acuminata y D.
acuta causaron 5.000 casos de gastroenteritis en Espaa.
Los
dinoflagelados Gymnodinium catenatum y
Dinophysis acuta causaron brotes mixtos de sndrome
paralizante (PSP) y sndrome diarreico (DPS). La
inclusin de los azaspircidos como toxinas dentro del
sndrome de intoxicacin diarreico es discutida, ya que
son estructuralmente diferentes a las biotoxinas
anteriores. Por sus propiedades diferenciales se les
incluy especficamente como causantes de un nuevo
sndrome denominado Intoxicacin por los Azaspircidos
(Azaspiracid poisoning, AZP). Su descubrimiento, como
txicos causantes de sintomatologa gastroentrica, se
produce entre los aos 1995-1997 cuando se
describieron intoxicaciones en Francia y Holanda por el
consumo de moluscos originarios de Irlanda. En estos
moluscos, la presencia de cido okadaico y de las otras
biotoxinas estaba a niveles traza. Son toxinas que
adems de afectar al intestino, afectan a otros rganos
como el sistema inmunitario por lo que se postula que
pueden suponer un riesgo mayor para el hombre. Al
parecer la especie de fitoplancton txica es
Protoperidinium crassipes.
C. El sndrome neurotxico o NSP (neurotoxic
shellfish poisoning) est producido por el dinoflagelado
Karenia brevis (antes conocido como Gymnodinium
brevis y Ptychodiscus brevis) que produce la toxina
conocida como brevetoxina, y que es txica para los
peces, mamferos marinos, aves y humanos, pero no
para los bivalvos. Hasta 1992/1993, el envenenamiento
neurolgico por bivalvos era considerado endmico del
golfo de Mxico y de la costa del este de la Florida,
donde las mareas rojas se conocan desde 1944. Pero
a principios de 1993, se describieron en Nueva Zelanda
ms de 180 casos humanos producidos por el consumo
de bivalvos contaminados por un organismo similar a K.
brevis. Se ha detectado tambin en la costa occidental de
EE.UU., Espaa, Portugal, Grecia, y Japn.

Karenia brevis Foto: Y. Fukuyo, in Atlas of Dinophagellata

Una caracterstica especfica de estas toxinas es que sus


aerosoles pueden producir crisis asmticas. Sus toxinas,
denominadas brevetoxinas, son inspidas, inodoras,
estables frente al calor, los cidos y lpo-solubles y estn
producidas por el dinoflagelado marino K. brevis. Su
estructura molecular son 10-11 anillos enlazados. Tiene
un peso molecular de unos 900. Se han identificado diez
variantes. La brevetoxina (PbTx) tiene 9 variantes siendo
la denominada PbTx-2 la ms txica. La principal es
CH2 C(=CH2 )CHO. Estas neurotoxinas bloquean los
canales del sodio en clulas nerviosas, lo que determina

la interrupcin de procesos neurolgicos normales y


causa la sintomatologa. Cuando las brevetoxinas se
acumulan en los mariscos, su consumicin puede causar
el sndrome neurotxico, un sndrome txico parecido al
sndrome paralizante y a la ciguatera, pero menos
severo.

Frmula de la brevetoxna

D. El sndrome amnsico o ASP (amnesic shellfish


poisoning) est causado por el consumo de alimentos
contaminados con la neurotoxina marina denominada
cido domoico (DA), cuya frmula es C 15 H21 NO 6 , est
presente en ciertas floraciones de algas dainas, de las
e s p e c i e s Pseudo-nitzschia pungens
f. multiseries
(Nitzschia pungens f. multiseries). Esta toxina se ha
aislado de la macro-alga roja Chondria armata y en
algunas otras algas rojas como Alsidium corallinum del
Mediterrneo y en la diatomea Halamphora coffaeformis
aunque los casos humanos se deben a la Pseudonitzschia pungens. Se le conoce tambin como
envenenamiento por cido domoico (DAP), ya que la
amnesia no se presenta en todos los casos. El primer
caso se conoci en la isla Prncipe Eduardo, en Canad,
en 1987, donde caus 105 casos con tres fallecimientos y
fue producido por el consumo de mejillones cultivados
(Mytilus edulis) contaminados por una toxina
desconocida hasta entonces (aunque la propia sustancia
si era conocida, como un producto presente en algas
rojas), el cido domoico, que fue originariamente aislada
en Japn en el alga roja Chondria armata y que est
presente en diatomeas del gnero Pseudo-nitzschia, y
Nitzschia, especialmente en la especie Nitzschia
navisvaringica y que se acumula en bivalvos, crustceos y
en peces (como anchoas y sardinas) que se alimentan de
fitoplancton que contiene estas especies. Ha afectado
tambin, en septiembre de 1991, a pelicanos y
cormoranes de California, los cuales se alimentaban de
anchoas contaminadas. Tambin se ha encontrado en
cangrejos de esa zona.
Frmula del cido demico

Pseudo-nitzschia sp. Foto: Y. Fukuyo, en Atlas of Dinophagellata

Esta toxina puede acumularse en altas concentraciones


en los bivalvos, y la ingestin de estos produce la
llamada intoxicacin amnsica, con daos neurolgicos
que pueden ser severos y permanentes. Una parte de la
estructura del cido domoico se parece a la del
glutmico, por lo que puede unirse a los receptores
cerebrales de este aminocido. Su accin es muy potente,
manteniendo abiertos los canales de calcio de las clulas
y actuando como una excitotoxina. El cido domoico se
acumula en moluscos y tambin en peces. La velocidad
de detoxificacin es muy variable, siendo rpida en los
mejillones, pero la navaja del Pacfico (Siliqua patula),
abundante en algunas zonas de la costa de Amrica,
puede incluso acumular la toxina con niveles
relativamente bajos de contaminacin por diatomeas. Las
diatomeas productoras de cido domoico tambin se
encuentran en las costas espaolas. Desde 1995 han
tenido lugar varios episodios de toxicidad por cido
domoico, que han obligado a interrumpir la recoleccin
de moluscos en zonas de Galicia y Andaluca. La
diatomea identificada como responsable ha sido Pseudonitzschia australis. La coccin o congelacin de los
pescados o mariscos contaminados no disminuye su
toxicidad.
En los mamferos marinos, el cido domoico causa
tpicos temblores y en el cerebro, daa especialmente el
hipocampo y el ncleo amigdalino. El dao a las
neuronas es por la activacin de los receptores del calcio,
incrementado su actividad. Aunque el flujo del calcio en
las clulas es un acontecimiento normal, el aumento
incontrolado del calcio determina degeneracin celular.
Como el hipocampo puede ser daado seriamente, se
produce la prdida de la memoria a corto plazo. La
intoxicacin que produce el cido domoico puede afectar

tambin a muchas otras especies animales, adems de al


hombre. De hecho, posiblemente el episodio real de
ataque a personas por parte de cientos de pjaros
enloquecidos, que tuvo lugar en Capitola, (California,
EE.UU.), en 1961, y que inspir una famosa pelcula de
Alfred Hitchcock, se debi a una intoxicacin de los
pjaros por cido domoico presente en las anchoas que
constituan su alimento. En 1998, las anchoas
contaminadas con cido domoico produjeron la muerte a
varios cientos de leones marinos en California. Cuando es
acumulado en altas concentraciones por los moluscos
bivalvos durante el proceso de filtracin, el cido
domoico puede pasar a los humanos que consuman esos
moluscos (o a otros mamferos que se alimentan de
ellos, o de peces contaminados). El cido domoico acta
como una neurotoxina, causando prdida de la memoria
de corto plazo, dao cerebral y, en los casos severos,
muerte. Es curioso constatar que un alga marina
japonesa, estimada por los isleos como tnico, contiene
cido domoico. Esa alga roja Chondria armata se ha
utilizado durante siglos, en Japn, para la eliminacin de
los scaris intestinales y como insecticida. Hay ensayos
sobre su poder antihelmntico que muestran que dosis de
30 mg administradas a nios y adultos no tuvieron
efectos perjudiciales. Sin embargo, a mayores
cantidades, es txico para el sistema nervioso central y
perifrico de los humanos donde induce vmitos
probablemente por excitacin en el cerebro del centro
responsables de estos, y alteraciones axonales
neuropticas, amnesia y coma, pudiendo llegar a
producir la muerte.
El ndice de eliminacin natural de esta toxina es muy
dependiente del lugar de su almacenamiento en el
bivalvo. Las toxinas situadas en su aparato
gastrointestinal se eliminan mucho ms fcilmente que
las toxinas de los dems tejidos. En los mejillones Mytilus
edulis y en las ostras Crassostrea virginica se acumula en
su intestino. La informacin disponible indica que la
eliminacin de la toxina en los mejillones es rpida, no
as en las almejas. En las anchoas se concentra tambin
en sus msculos. El ndice de la eliminacin de la toxina
vara con la poca del ao y la temperatura del agua, ya
que las aguas fras retardan su eliminacin.
E. La intoxicacin azaspircida o AZP (azaspiracid
shellfish poisoning) fue descubierta en noviembre de
1995, cuando algunos irlandeses sufrieron una
intoxicacin tras ingerir mejillones (Mytilus edulis),
procedentes de una explotacin de acuicultura situada en
Killary Harbour (Irlanda). El cuadro clnico recordaba al
de la intoxicacin diarreica por bivalvos, pero no se
encontr ninguno de los dinoflagelados que lo producen
ni cifras significativas de sus toxinas. Adems, se observ
la aparicin parlisis de progresin lenta, en pruebas
clnicas sobre ratones, que eran tambin diferentes a la
de los otros sndromes hasta entonces conocidos.
Despus se han comprobado brotes, en noviembre de
1997, en otras zonas de Irlanda, y en el 2001 tambin se
han descrito en mejillones de Noruega. En Portugal, en
1998, se encontr una toxina similar en los berberechos
Cerastoderma edule.
A diferencia de las otras toxinas antes citadas esta no
se concentra en el sistema digestivo del mejilln sino que
se encuentra tambin en los otros tejidos de este bivalvo.
Adems de en los mejillones tambin se han
encontrado estas toxinas en las ostras. Hoy en da, no se
conoce bien los mecanismos de su toxicidad.
Los estudios efectuados demostraron que la toxina
causante era la azaspircida, llamada tambin AZA y
tambin toxina 3 de Killary o KT3, cuyas frmulas son
8-metilazaspiracida y 22-dimetilazaspiracida (AZA-2 y
AZA-5) respectivamente, y que eran distintas a las otras
toxinas productoras de los otros cuatro sndromes antes
descritos. Los ltimos estudios sugieren que es producida
por el dinoflagelado Protoceratium crassipes y,
probablemente, por otras especies del gnero
Protoperidinium . No se conoce si son afectados animales
adems de los humanos.

Frmula de la azaspiracida

Protoceratium reticulatum Foto: Y. Fukuyo, en Atlas of


Dinophagellata

A diferencia de las otras toxinas antes citadas no se


concentra en el sistema digestivo del mejilln sino que se
encuentra tambin en los otros tejidos de este bivalvo.
En invierno, cuando los bivalvos no estn contaminados
por DSP, pueden estarlo por esas toxinas en los lugares
donde se ha detectado su presencia, y all los mejillones
permanecen contaminados largo tiempo (7-8 meses).
Adems de en los mejillones tambin se han
encontrado estas toxinas en las ostras. Hoy en da, no se
conoce bien los mecanismos de su toxicidad.
F. Intoxicacin por venerupina. Entre los moluscos
bivalvos del orden Filibranchia, familia Ostreidae, ostras
Crassotrea gigas, y almejas como Dosinia japonica y
Ruditapes philippinarum se han descrito casos de
intoxicaciones graves en Japn, en las prefecturas de
Schizuaka y Kanawaka y solamente en los meses de
enero a abril, que se han atribuido a una toxina
denominada venerupina, que se concentra en las
glndulas digestivas de estos moluscos.

Cassostrea gigas. Foto: MNCN

Ruditapes philippinarum. Foto: MNCN

DIAGNSTICO
Por la clnica y el antecedente de la ingestin de
bivalvos.
CLINICA
A. En el sndrome paralizante por ingestin de bivalvos
o PSP (paralytic shellfish poisoning), se produce un
bloqueo de los canales neuronales del sodio que induce
una parlisis flcida, que puede conducir a una muerte
por fallo respiratorio durante las primeras 12 horas de la
enfermedad. La gravedad del cuadro va a depender del
tipo de toxina, de la cantidad ingerida y de la capacidad
del sujeto para eliminarla. El pronstico es favorable para
los enfermos que sobreviven ms de 12-18 horas,
oscilando la mortalidad en torno al 8,5%.
La sintomatologa de los casos leves se inicia con una
sensacin de entumecimiento en los labios, que aparece
en el plazo de 30 minutos. Estos efectos son debidos a la
absorcin local de la saxotoxina, a travs de las
membranas mucosas bucales. Esta sensacin se expande
gradualmente a la cara y al cuello. Despus aparece una
sensacin de pinchazos en la yema de los dedos de la
mano y del pie, cefaleas, nauseas, vmitos y diarrea. A
veces tambin se produce una disminucin de la agudeza

visual, incluso con ceguera temporal. Estos sntomas se


inician rpidamente, generalmente en menos de una
hora, pueden durar das y son semejantes en todos los
casos de esta intoxicacin. Preceden a la debilidad
muscular por bloqueo de los nervios, aunque estos
sntomas neurolgicos suelen desaparecer en 6 a 24
horas, en los casos leves.
En los casos de intoxicacin moderada hay parestesias
en brazos y piernas, as como debilidad muscular de los
mismos, que suelen estar acompaado de vrtigos y
alteraciones del lenguaje. Tambin son frecuentes
manifestaciones cerebrales tales como ataxia,
descoordinacin motora, con frecuencia asimtrica. Las
dificultades respiratorias se inician con una sensacin de
estrechamiento alrededor de la garganta.
En los casos graves los sntomas iniciales son los ya
descritos, pero luego aparece ataxia y surge una marcada
parlisis muscular, que causa disfona, disfagia y
deterioro ventilatorio, que puede ser fatal, especialmente
en sujetos inmunodeprimidos y en los nios, a los que
puede conducir a la muerte en 2-24 horas tras la
ingestin de los bivalvos contaminados. Las dificultades
respiratorias se inician con una sensacin de
estrechamiento alrededor de la garganta. El pulso no
suele mostrar alteraciones alarmantes. En estudios
efectuados en Alaska se comprobaron casos de
hipertensin arterial.
Los nios son ms sensibles que los adultos, como se
comprob en el brote de 1987 en Guatemala, donde el
ndice de mortalidad en nios de hasta seis aos de edad
era 50% mientras que para los adultos fue solo el 7%.
Se ha observado que si sobreviven los pacientes 24
horas con o sin la ventilacin mecnica, las ocasiones
para una recuperacin rpida y completa son excelentes.
Tales observaciones sugieren que las toxinas
responsables de la intoxicacin son eliminadas por la
excrecin o el metabolismo o por ambos mecanismos,
aunque se absorben fcilmente a travs de la mucosa
gastrointestinal. La severidad del cuadro clnico depende
del tipo de toxina ingerido, de la cantidad de alimento
contaminado consumido y de la velocidad de eliminacin
de las toxinas en el cuerpo humano. Si la cantidad de
toxinas ingeridas es elevada, los sntomas aparecen en
muy pocos minutos. Por otra parte, la sensibilidad
individual es muy variable.
Por otra parte, debido a la relativa fragilidad de K.
brevis, que no presenta ninguna cubierta externa, es
frecuente que el oleaje rompa su soma, y que disperse
sus toxinas, lo que hace que los nadadores expuestos a
los aerosoles producidos por ese oleaje, puedan
presentar irritacin nasal, ocular, y puesto que estas
toxinas estimulan las fibras colinrgicas postganglionares, puedan producirse tambin irritaciones
respiratorias, con abundantes exudados, rinorrea, tos no
productiva y broncoconstriccin con un cuadro
asmatiforme.
B. En el sndrome diarreico por bivalvos, o DSP
(diarrhetic shellfish poisoning) la sintomatologa se
manifiesta con diarreas profusas, riesgo de
deshidratacin, acompaadas de nauseas, vmitos y
dolor abdominal, que se inician en un plazo que vara de
unos 30 minutos a algunas horas tras la ingestin de los
moluscos. Los calambres son tambin frecuentes. El
cuadro suele desaparecer al cabo de un da y la
recuperacin se produce en pocos das. La recuperacin
completa se logra en el plazo de tres das. No hay citas
de casos mortales.
C. En el sndrome neurotxico por bivalvos o NSP
(neurotoxic shellfish poisoning) la sintomatologa en
humanos consiste en vmitos y nuseas acompaados de
una variedad de sntomas neurolgicos, por ejemplo
trastornos en el lenguaje. No se ha publicado ningn
fallecimiento, pero un cierto nmero de casos tuvieron
que ser hospitalizados.
D. En el sndrome amnsico por bivalvos, o ASP
(amnesic shellfish poisoning) los sntomas iniciales son
gastrointestinales y aparecen 24 horas tras la ingestin
de los moluscos contaminados, con vmitos, nauseas,
diarrea, dolor abdominal, y gastritis hemorrgica. En
casos ms severos los sntomas neurolgicos pueden
tardar varias horas o hasta tres das en manifestarse.
Estos incluyen dolor de cabeza, vrtigos, desorientacin,

alteraciones de la visin, prdida de memoria del corto


plazo, debilidad motora, secreciones respiratorias
profusas, presin arterial inestable, arritmia cardiaca y
coma. Las personas envenenadas con dosis altas de
toxina, o que presenten factores de riesgo como edad
avanzada o dficit renal, pueden llegar a morir. La
muerte ha ocurrido en 4 de 107 casos confirmados. En
algunos casos, las secuelas permanentes fueron prdida
de la memoria de corto plazo y polineuropatas
perifricas. En el primer brote, que ocurri en Canad los
primeros sntomas se iniciaron despus de 15 minutos a
36 horas (con una media de 55 horas) tras la ingestin
de mejillones contaminados. Los sntomas ms
frecuentes fueron: nauseas (en el 77% de los casos),
vmitos (76%), dolor abdominal (52%), cefaleas (43%),
diarrea (42%) y prdida de memoria (25%). Se observ
una correlacin entre la prdida de memoria y la edad
del paciente. La perdida de memoria afectaba ms a la
memoria reciente. En algunos pacientes persisten
alteraciones neurolgicas. Las alteraciones oculares como
diplopa desaparecieron en 10 das. Adems hubo
manifestaciones de mioclonus muscular.
E. En la intoxicacin azaspiracida por bivalvos o AZP,
(azaspiracid shellfish poisoning), en el brote irlands de
1995, los afectados presentaron nauseas, vmitos,
intensas diarreas y dolores abdominales semejantes a los
causados por el sindrome diarreico (DSP), aunque no
haba presencia significativa de acido okaico. No se
registraron fallecimientos.
F. En la intoxicacin por venerupina , que solo se ha
descrito en determinados lugares del Japn, y
nicamente en los meses de enero a abril, la
sintomatologa aparece a las 24 a 48 horas despus de su
ingestin, pero puede darse un periodo de incubacin
ms largo, de hasta 7 das. El cuadro se caracteriza por
anorexia, dolor epigstrico, nauseas, vmitos,
estreimiento, cefaleas y malestar general. La
temperatura corporal permanece normal. Al cabo de ese
tiempo surgen hematemesis, hemorragias nasales y
bucales. La halitosis es muy pronunciada. Puede haber
petequias y equimosis en la piel, sobre todo en el pecho,
cuello, y en la porcin superior de brazos y piernas. Se
ha descrito la presencia de leucocitosis, anemia,
alargamiento del tiempo de coagulacin sangunea y
signos de alteracin heptica, como hepatomegalia, no
dolorosa. En los casos fatales hay excitacin, delirio y
coma, pero no sntomas de alteraciones neurolgicas ni
de parlisis, con una mortalidad del 33%, En los casos
graves el fallecimiento acaece a la semana. En los casos
leves la recuperacin tarda una semana. La presentacin
de ascitis es frecuente.
TRATAMIENTO
A. En el sndrome paralizante por ingestin de bivalvos
o PSP no hay antdoto especfico para las saxitoxinas y
gonyautoxinas. Si los vmitos no han aparecido
espontneamente se pueden inducir, o recurrir al lavado
gstrico con el fin de eliminar las toxinas an no
absorbidas. Como estas toxinas son activadas por el pH
gstrico, el carbn activado puede ser eficaz.
Estos pasos son especialmente importantes cuando el
afectado es un nio, pues la gravedad de la intoxicacin
es directamente dependiente en la concentracin de las
toxinas en el cuerpo.
En los casos moderados y graves, el mantenimiento de
la ventilacin pulmonar adecuada es fundamental,
mxime porque en ellos la va area no esta obstruida
por un aumento de secreciones, sino que el dficit es
debido a la parlisis de los msculos respiratorios. Por
ello, es posible que haya de recurrirse a la ventilacin
asistida. Se debe controlar tambin la posible acidosis en
sangre y tener en cuenta que la administracin de fluidos
facilitar la excrecin renal de las toxinas. Estas medidas
se han mostrado eficaces.
Si el paciente sobrevive 18 horas, el pronstico es
bueno, y se debe esperar una recuperacin completa y
rpida.
Algunos estudios experimentales en animales sugieren
que la 4-aminopiridina podra actuar como antdoto. En
pruebas sobre cobayos esta medicacin contribuy

significativamente a la recuperacin respiratoria de esos


animales.
B. En el sndrome diarreico por bivalvos o DSP, no hay
antdoto conocido para el cido okadaico. Por ello la
terapia ser en funcin de los sntomas. Se ha
recomendado el lavado gstrico precoz y la ingestin de
carbn activo.
C. En el sndrome neurotxico por bivalvos o NSP
tampoco hay antdoto conocido ni disponible para la
brevetoxina o sus anlogos. Por ello la terapia ser en
funcin de los sntomas. Se ha recomendado el lavado
gstrico precoz y la ingestin de carbn activo.
D. En el sndrome amnsico por bivalvos, o ASP no
hay antdoto conocido ni disponible para el cido
domoico. Por ello la terapia ser en funcin de los
sntomas. Se ha recomendado el lavado gstrico y la
ingestin de carbn activo precozmente.
E. En la intoxicacin azaspiracida por bivalvos o AZP,
no se conoce ningn antgeno especfico. El tratamiento
ser, pues, sintomtico.
F. En la intoxicacin por venerupina , producida por las
ostras Crassotrea gigas, Dosinia japonica y Ruditapes
philippinarum el tratamiento es sintomtico. Se ha
recomendado la administracin endovenosa de glucosa,
vitaminas B, C, D e insulina.
PREVENCIN
Hasta la fecha no se dispone de mtodos tiles para
reducir la contaminacin en los moluscos Todos los
mtodos ensayados han sido inseguros, demasiado
lentos o econmicamente irrealizables, o han terminado
en productos inaceptables por su aspecto o sabor.
A. En el caso del sndrome paralizante (PSP) la
prevencin debe encaminarse a una adecuada
informacin pblica que eduque a la poblacin en cuanto
al peligro, as como en medidas legales para el control
del
cultivo,
recoleccin,
industrializacin
y
comercializacin de moluscos. Es necesaria la vigilancia
preventiva de los bivalvos y la determinacin de los
niveles de toxinas en ellos. Se aconseja no consumir los
ejemplares procedentes de reas donde haya mareas
rojas activas, o dudas de afectacin. Se ha intentado el
control de mareas rojas con la adiccin al agua de
competidores biolgicos consumidores de vitamina B12 o
depredadores naturales. La solucin de sales de cobre y
el sulfato amnico puede ser til en el tratamiento de
reas poco extensas. El tratamiento con ozono parece
inactivar las toxinas y podra ser til la instalacin de
estaciones de opsonizacin.
Se han hecho varias tentativas de desintoxicacin de los
bivalvos contaminados tratando de reducir la duracin
del tiempo necesario para su envo al mercado. El
mtodo ms obvio es llevar los bivalvos a las aguas libres
de organismos txicos y permitir as su autodepuracin.
Sin embargo, el transporte de cantidades grandes de
bivalvos conlleva gran cantidad de trabajo y altos costes.
Adems, los ndices de desintoxicacin varan
considerablemente segn las especies y algunas siguen
siendo txicas por perodos de tiempo muy largos, por
ejemplo, de hasta varios meses para Crassostrea,
Plactopecten, Spisula y otros. El tiempo requerido para la
autodepuracin en los mejillones tambin vara
considerablemente.
Cuando
los
dinoflagelados
contaminantes han desaparecido del agua circundante la
eliminacin de las toxinas es gradual. En Mytilus edulis
en 12 das la concentracin de las toxinas baja al 50%,
en aguas con temperaturas entre 15 y 20 C, pero en
bajas temperaturas tarda ms tiempo. Para acortar este
tiempo de espera se ha recomendado la ozonizacin del
agua.
Las medidas preventivas incluyen la inspeccin regular
del agua de mar, en los lugares donde los bivalvos se
extraen o cultivan, en busca de los dinoflagelados que
producen la intoxicacin, sobre todo en las pocas en
que estas suelen ocurrir. Adems de la presencia de los
dinoflagelados en el agua marina, tambin deben
examinarse rutinariamente los bivalvos. Sin embargo, la
identificacin morfolgica de los dinoflagelados contina
siendo debatida, pues algunas de sus caractersticas
pueden cambiar dependiendo de las condiciones

ambientales, o durante su etapa de crecimiento. Por ello


es necesario el uso de tcnicas de diagnstico
microscpico, biolgico, bioqumico, inmunolgico y
molecular tales como microscopa ptica y electrnica del
plancton, test ELISA, tcnicas colorimtricas,
electroforticas, espectrometra de masas, o tcnicas
moleculares de secuenciacin de cidos nucleicos.
Las instalaciones de cultivo de moluscos pueden ser
afectadas imprevisiblemente por los dinoflagelados
txicos.
El anlisis directo de muestras de fitoplancton quiz sea
el mejor y ms rpido mtodo de prevencin. La
prevencin de estas enfermedades requiere la supervisin
del agua ambiental y de los moluscos. La inspeccin
frecuente del agua de mar de los alrededores de las
instalaciones de acuacultura y de las granjas de los
bivalvos para vigilar la presencia de esas toxinas en el
fitoplancton se est llevando a cabo en muchos pases
para controlar la presencia de los agentes productores.
Los datos de la presencia, tipo y concentraciones de las
algas txicas permite prever los periodos de expansin y
determinar si se debe hacer o no la supervisin analtica
de los moluscos. Un problema serio lo constituye el
hecho de la aparicin de especies de dinoflagelados que
nunca han existido en una determinada zona. Ello puede
tener lugar repentinamente y causar problemas en un
breve lapso de tiempo, por ello, algunos pases tienen
programas para prevenir la presencia de especies txicas
de fitoplancton en las zonas donde se explotan los
moluscos, mientras que en otros bloquean la recogida de
bivalvos solo cuando las toxinas se han encontrado en
ellos.
Con respecto a la depuracin de moluscos sealaremos
que en el ao 2007 investigadores del Instituto
Universitario de Plaguicidas y Aguas de la Universitat
Jaume I (UJI) y del Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas (CSIC) mejoraron el proceso de depuracin y
detoxificacin permitiendo duplicar e incluso cuadriplicar,
segn el tipo de contaminante, la velocidad de
eliminacin de los plaguicidas de los tejidos de los
moluscos, as como aumentar la tolerancia al estrs
oxidativo. El mtodo propuesto por los autores consiste
en la utilizacin de la N-acetilcistena, una sustancia capaz
de estimular la sntesis intracelular de glutatin e inducir
las actividades de glutatin S-transferasa y glutatin
reductasa en mejillones. El glutatin es indispensable en
la mayora de organismos vivos, ya que interviene en
varios fenmenos celulares de gran importancia como la
destoxificacin de xenobiticos y la eliminacin de
radicales libres. El logro de los investigadores de la UJI y
el CSIC consiste en demostrar que la administracin de la
N-acetilcistena potencia esa accin del glutatin en los
moluscos y que, por tanto, tiene importantes aplicaciones
como tcnica para la eliminacin de contaminantes en los
mejillones.
Detectar las toxinas tan pronto como comienzan a
acumularse en los moluscos requiere implementar una
nueva metodologa de anlisis. Para ello en el ao 2012
la Agencia de Inspeccin Alimentaria Canadiense (CFIA)
decidi la sustitucin del bioensayo con ratn para la
deteccin de toxinas paralizantes en moluscos por un
mtodo de anlisis basado en la cromatografa lquida
con oxidacin postcolumna para evaluar la presencia de
toxina paralizante. El mtodo, desarrollado por el
Instituto de Biociencias Marinas del National Research
Council (NRC), ha iniciado los trmites para validarla
internacionalmente. En paralelo, al desarrollo del nuevo
mtodo, el NRC y el CFIA han trabajado para desarrollar
una serie de materiales de referencia certificados para las
toxinas PSP. La nueva tcnica sugerida es igual de buena
que el bioensayo en ratn para la deteccin de toxinas
PSP y produce menos falsos positivos, tambin es ms
rpida y ms econmica para el anlisis de grandes lotes
de muestras.
B. La medida principal para prevenir el sndrome
diarreico (DPS) es el eficaz control de los mejillones, de
forma que los que estn contaminados no puedan llegar
al mercado. Sin embargo, un muestreo semanal puede
ser insuficiente para alcanzar una alta proteccin de la
salud humana en reas donde sea endmica la presencia
de estos dinoflagelados. Un plan eficaz requiere disponer
de medios de deteccin eficientes, ya que varios factores

complican una supervisin eficaz, entre ellos cabe


sealar:
La cantidad de toxina necesaria para contaminar los
mejillones vara considerablemente.
La duracin del periodo de contaminacin vara
mucho de un episodio a otro.
Las toxinas implicadas pueden diferir segn las
distintas regiones.
La presencia simultnea de toxinas de DSP y PSP
complica el control.
La toxicidad de los mejillones contaminados puede
variar significativamente segn la profundidad a que se
encuentren, incluso en la misma zona del muestreo.
Otros mariscos, como las ostras, pueden tambin
contaminarse, aunque a un nivel inferior.
La desintoxicacin natural de los bivalvos depende de
la especie. As en los mejillones en que la toxina se
concentra en su sistema digestivo la eliminacin es
mucho ms rpida que en otros bivalvos que la
almacenan en sus tejidos,
El ndice de la eliminacin natural de estas toxinas
depende de la especie de bivalvo, de su alimentacin, de
la temperatura y salinidad del agua, y de la densidad de
microalgas existentes. En mejillones de cultivo el tiempo
de eliminacin vari desde una semana a seis meses.
Todos los mtodos ensayados hasta ahora para reducir
los niveles de toxinas, tales como la depuracin en aguas
no contaminadas, cambio de la profundidad,
tratamientos con ozono, cambios en la salinidad o
temperatura, desinfeccin con cloro etc., se han
mostrado
inseguros,
demasiado
lentos
o
econmicamente irrealizables.
En investigaciones llevadas a cabo con mejillones
(Mytilus galloprovincialis) de Galicia, contaminados con
estas toxinas, se comprob que la velocidad de
depuracin era de 70 das, una vez que fueron
trasplantados a lugares incontaminados y con
determinadas condiciones de salinidad, temperatura,
fluorescencia, transmisin de luz. La fluorescencia y la
transparencia del agua parecan lo ms eficaz. En la
mayora de los casos se constat que haba una relacin
inversa entre la depuracin y el peso corporal.
C. En el caso de sndrome neurotxico (NSP), la
presencia de aumento anormales de K. brevis, se puede
detectar por el cambio de color del agua y la anormal
muerte de los peces, as como por la irritacin
respiratoria que produce el aerosol de las olas. La
confirmacin se debe realizar por anlisis qumicos en los
bivalvos y pruebas biolgicas en ratones.
Para su prevencin suelen ser suficientes los estudios
seriados del agua, aunque los estudios microscpicos del
fitoplancton requieren un alto nivel de formacin. Se ha
usado tambin la espectrofotometra, la inoculacin en el
ratn y en el pez Gambusia affinis, as como
inmumoensayos
(test
ELISA),
cromatografa,
electroforesis y espectrometra de masa, aunque todos
ellos tienen limitaciones.
D. Para el caso del sndrome amnsico (ASP) no se
conocen mtodos eficaces de depuracin de la toxina.
Los mejillones la absorben rpidamente, pero tambin la
eliminan con velocidad, mientras que otros bivalvos (p.
ej. almejas), y los cangrejos la retienen largos periodos
de tiempo. Las instalaciones comerciales de acuacultura
pueden ser afectadas imprevisiblemente por floraciones
txicas, sobre todo porque floraciones de microalgas que
all nunca tuvieron lugar pueden darse repentinamente y
causar problemas casi inmediatamente, sin dar tiempo a
reaccionar. Esto obliga a una fuerte vigilancia del
ambiente marino donde se encuentren las instalaciones.
Las distintas especies de Pseudo-nitzschia pueden
producir diferentes concentraciones de toxina.
El anlisis directo de las muestras de fitoplancton es
probablemente el mtodo ms rpido y ms eficaz para
confirmar la presencia o ausencia de Pseudo-nitzschia, ya
que es relativamente fcil comprobar su ausencia o
presencia usando microscopia ptica, aunque la
diferenciacin entre sus diversas especies puede requerir
microscopa electrnica. Tambin se ha preconizado el
estudio del RNA ribosomal (rRNA) para diferenciarlas.

E. Para la intoxicacin azaspiracida (AZP) se cuenta con


poca experiencia. Es por ello recomendable aplicar las
medidas generales que se usan en las otras
intoxicaciones por bivalvos.
F. Para evitar las intoxicaciones por venerupina, por las
ostras Crassotrea gigas, Dosinia japonica y Ruditapes
philippinarum, es recomendable no ingerirlas en Japn
entre enero y abril.
Por otra parte, no debe olvidarse tampoco que los
bivalvos marinos pueden transmitir infecciones como el
clera y las hepatitis A y E, adems de Salmonella typhi,
Escherichia coli enterotoxignica e invasora, Vibrio
parahaemolyticus, V. vulcunicicus , V. cholerae y el virus
de Norwalk; as como inducir, con frecuencia, alergias
por ingestin. Algunas personas con atopia pueden
desarrollar sntomas de picor, ronchas, nuseas y
vmitos, diarrea y/o dificultad para respirar con la
ingesta de crustceos y/o moluscos (que otros
comensales toleran). Esto puede deberse a alergia a las
protenas del animal (la tropomiosina en el caso de los
crustceos), que suelen resistir el calor y la digestin. Los
alrgicos a mariscos suelen adems desarrollar asma con
la inhalacin de humos de asar o cocer mariscos.
Es, con mucho, la intoxicacin por mariscos ms
comn, por ingestin de mejillones, almejas, ostras,
coquinas, vieiras o crustceos infectados por Salmonella
typhi, Escherichia coli enterotxico e invasivo, virus
Norwalk, o distintas especies de vibriones (Vibrio
cholerae, V. parahaemolyticus, V. vulnificus ). Los
vibriones afectan sobre todo a ostras y crustceos. La
correcta refrigeracin y coccin previene en gran parte
estas intoxicaciones. En la literatura cientfica se han
comunicado brotes ligados al consumo de almejas al
vapor (coccin breve e insuficiente para inactivarlos).
En conclusin: con respecto a las caractersticas de las
toxinas cabe sealar que cada episodio de intoxicacin
por moluscos presenta unas caractersticas propias
dependiendo de la especie de dinoflagelado que modifica
la estructura qumica de las toxinas, as como de los
cambios producidos en las diferentes especies de
moluscos que metabolizan estas sustancias txicas. Esta
metabolizacin depende no solo de la especie de molusco
bivalvo sino tambin de sus caractersticas fisiolgicas,
por lo que la acumulacin y eliminacin de las toxinas
difiere sustancialmente. Adicionalmente, estas biotoxinas
son termoestables, por lo que los procesos habituales de
coccin o congelacin no destruyen las toxinas.
BIOGEOGRAFA MDICA
Estas intoxicaciones no ocurren continuamente, y por
tanto, solo cabe adoptar medidas especficas cuando las
mareas rojas se produzcan o se espere su aparicin. Las
reas especialmente afectadas han sido:
En el caso del sndrome paralizante, EE.UU., aunque
tambin se han producido casos en Europa, frica, Asia y
Oceana.
En el caso del sndrome diarreico, EE.UU., Canad,
Espaa y brotes en Argentina, Brasil, Chile, Guatemala,
Mxico, Trinidad, Uruguay, Venezuela, Noruega, Suecia,
Inglaterra, Portugal, Francia, Marruecos, Tnez,
Sudfrica, China, Taiwn, Timor, India, Japn, Malasia,
Filipinas, Tailandia, Australia, Nueva Zelanda y Tasmania.
En el caso del sndrome neurotxico, en el golfo de
Mxico (Costa este de Mxico y del sur de EE.UU.).
En el caso del sndrome amnsico Canad y EE.UU. con
algn brote menor en Galicia.
En el caso de la intoxicacin azaspiracida la costa oeste
de Irlanda.
En el caso de las intoxicacin por venerupina, Japn,
de enero a abril.
1.6.3. Cephalopoda (Cefalpodos: pulpos,
calamares, sepias)
Unas 800 especies se encuentran incluidas en esta
clase. Entre ellas destacan los nautilos, de la subclase
Nautiloidea, as como los pulpos, calamares y sepias, de
la subclase Coleoidea. En los cefalpodos el pie de los
moluscos aparece junto a la cabeza, diversificndose en
tentculos, en nmero variable: ocho en los pulpos, 10

en los calamares, y hasta 90 en los nautilos. La concha


primitiva persiste en muchos cefalpodos actuales. En los
Nautilus est dividida por tabiques, habitando el animal
en la ltima vuelta de la concha, que es la de ms
reciente formacin; en calamares y sepias es interna, y
falta en los pulpos. Las cmaras de la concha de los
Nautilus sirven para controlar su posicin en la columna
de agua, llenando o vaciando de gas un nmero mayor o
menor de cmaras. Pulpos y calamares se propulsan con
ayuda de su sifn por el que expulsan chorros de agua.

Pulpos en filatelia

Pulpos en filatelia

Los cefalpodos disponen de clulas pigmentarias


denominadas cromatforos, que pueden expandirse o
contraerse a voluntad, con lo cual pueden variar de color
y mimetizarse con el ambiente. Su sistema nervioso es
complejo. Sus ojos son equivalentes a los de los
vertebrados, por convergencia evolutiva. Su cuerpo es
musculoso y flexible, lo que es muy manifiesto en los
pulpos. Disponen de un odo capaz de detectar las bajas
frecuencias. Segregan un lquido negruzco, denominado
tinta, que almacenan en una bolsa situada encima del
recto y que pueden expulsar a voluntad como maniobra
defensiva de ocultacin y huida.
Su origen se remonta al Cmbrico medio (hace 500
millones de aos), con la aparicin de algunos moluscos
capaces de llenar su concha de gas para flotar (subclase
Ammonoidea), aunque actualmente se les asigna un
origen anterior. Se piensa que la presencia de una concha
les impeda bajar a profundidad, y su evolucin
determin su reduccin llegando a hacerse interna o a
desaparecer.
Los pulpos y calamares han sido objeto de fbulas,
como la del temido pulpo gigante, capaz de atrapar y
hundir barcos, como fue novelado por Julio Verne y
reflejado en filatelia.

El mtico pulpo gigante, novelado por Julio Verne, en filatelia

Por su importancia mdica destacan los pulpos u


octpodos, de la familia Octopodidae, que pertenecen al
orden Octopoda. Presentan simetra bilateral. Se
caracterizan por disponer de ocho brazos, normalmente
provistos de ventosas de succin. Carecen del par de
tentculos que poseen los calamares y jibias. A diferencia
de la mayora de los otros cefalpodos, los pulpos no
poseen pluma o resto de concha, es decir carecen de
concha externa protectora como las especies de Nautilus
y de cualquier vestigio de concha interna como tienen las
jibias y calamares. Esto les permite pasar por hendiduras
muy estrechas. Tienen un pico corneo y duro, situado en
el centro de los brazos. El desarrollo cerebral de los
pulpos les permite enfrentarse a situaciones de imposible
solucin para otros invertebrados. Disponen de dos ojos
muy evolucionados, con visin cromtica, y su sentido
del tacto est muy desarrollado. Los pulpos habitan en
casi todas las regiones marinas, especialmente en los
arrecifes coralinos. Su principal medio de defensa frente
a sus depredadores es ocultarse, pero disponen de otros
medios como la huda, la emisin de tinta que los
enmascara y el camuflaje. Estos animales arrastran sus
ocho brazos detrs de ellos, mientras que nadan
expeliendo un chorro de agua por su sifn. Aunque
tambin pueden desplazarse por el sustrato distancias
cortas con ayuda de sus brazos. El camuflaje lo logran
gracias a cambios de color de su epidermis, consecuencia
de poseer cromatforos que pueden cambiar de color. El
aspecto de su piel tambin puede cambiar de aspecto, y
en conjunto llegar a enmascararse perfectamente con su
entorno. Su longevidad es muy corta en algunas
especies, aunque el pulpo gigante del Pacfico Norte
puede llegar a los 5 aos. Se estima que existen unas
300 especies de pulpos. Se reproducen por huevos. Los
pulpos disponen de dos fuertes mandbulas crneas, con
las que pueden infligir dolorosas heridas, dependiendo
de su tamao. Todos los pulpos disponen de saliva ms
o menos venenosa, pero solamente los pequeos pulpos
de anillas azules, del gnero Hapalochlaena pueden
causar la muerte a humanos. Estos pulpos, conocidos
como pulpos de anillos azules, son de pequeo
tamao y viven solamente en el Pacfico, desde Japn a
Australia. Su piel es amarillenta, con anillos azules, de
donde proviene su nombre popular. Se alimentan de
cangrejos, camarones y pequeos peces. La extremada
peligrosidad de estos diminutos pulpos no se detect
hasta los aos cincuenta.

Hapalochlaena maculosa (= pulpo de anillos azules) en filatelia

Desde entonces se han producido, al menos, dos


muertes y numerosas intoxicaciones no fatales. Estos
pulpos de anillos azules habitan en aguas someras, a
menos de 50 m de profundidad, en arrecifes de coral y
charcas intermareales. Son depredadores que capturan
sus presas (crustceos y peces) con sus tentculos y los
muerden inyectndoles as una saliva muy txica. Son
muy mimticos con el ambiente, para lo que cambian su
coloracin y forma en segundos, adaptndola a cada
entorno. Son del tamao de una pelota de golf y, sin
embargo, portan veneno suficiente para quitar la vida a
varias personas. Muestran su coloracin azul anillada
como seal de advertencia al sentirse amenazados. Estos
animales tienen una vida muy corta, inferior a un ao.
Tras aparearse, las hembras se retiran a una cueva donde
realizan la puesta y vigilan sus huevos, permaneciendo

en ayunas hasta la eclosin de los mismos, y muriendo


poco despus. La puesta de los pulpos llegan a ser de
varios miles de huevos, pero en el caso del pulpo de
anillos azules raramente supera los 50 huevos. Sus
huevos son bastante grandes, y de ellos emergen
juveniles de aspecto similar al de los adultos, los cuales
ya disponen del mortal veneno.
El componente ms importante de su veneno es la
tetrodotoxina, conocida como tetrodox o TTX, a la
que se aaden otras sustancias activas tales como 5hidroxitriptamina, hialuronidasa (factor de difusin),
histamina, triptamina, octoparina, taurina, acetilcolina y
dopamina. Cuando se la aisl, en 1970, se la denomin
maculotoxina, ya que fue aislado del pulpo
Hapalochlaena maculosa, pero en 1978 se comprob que
era idntica a la tetrodotoxina conocida ya de los peces
globo y que se puede encontrar tambin en los caracoles
marinos del gnero Conus. Esta toxina no es producida
por el propio pulpo, sino por bacterias que viven en sus
glndulas salivares y que pasan a la siguiente generacin.
Su accin causa el bloqueo de los canales del sodio de las
clulas musculares y nerviosas, con lo que se impide la
trasmisin del estimulo nervioso y la contraccin en las
fibras musculares, lo que conlleva la aparicin de
parlisis. Es, por tanto, una toxina muy eficaz, cuya dosis
mortal media es 334 g por kg de peso. Es 100 veces
ms potente que el cianuro potsico. Esta toxina tambin
est presente en los gasterpodos marinos del gnero
Conus y, en menores cantidades, en la salamandra
Taricha granulosa de la costa norteamericana del
Pacfico.
El veneno es inyectado por la mordedura de estos
pulpos, Todos lo pulpos poseen un pico similar al de un
loro. En los pulpos de anillos azules es muy pequeo, y
en consecuencia produce heridas de pequeo tamao en
la piel de sus vctimas, aunque suficiente para producir la
muerte de la persona mordida.
Se han descrito cuatro especies, pero una de ellas es de
dudosa existencia: Hapalochlaena lunulata, conocido
como pulpo de anillos azules mayores alcanza un
tamao de 5 cm y sus brazos hasta 7 cm. Sus anillos
azules son de un tamao superior al de su ojo. Se le
puede encontrar en arrecifes y charcas mareales desde el
norte de Australia a Japn, incluyendo Papa Nueva
Guinea, islas Salomn, Filipinas e Indonesia,
expandindose por el oeste hasta Sri Lanka, en las
profundidades de 0 a 20 metros.
Hapalochlaena maculosa (pulpo sureo de anillos
azules o pulpo de anillos azules menores), llega a
pesar entre 10 y100 g y medir entre 2 y 20 cm con los
tentculos extendidos. Es el de mayor tamao, pero sus
anillos son menores y se localizan por todo su cuerpo,
incluidos los ocho tentculos, manifiestndose cuando el
pulpo se siente agredido. Habita en aguas someras y
templadas de Australia meridional, llegando su presencia
hasta profundidades de 50 m.
Hapalochlaena fasciata (pulpo de lneas azules),
presenta lneas de color azul marino o negras que cubren
todo su cuerpo y la superficie inferior de sus brazos. Se
distribuye por aguas del este de Australia, entre
Queensland meridional y Nuevo Gales del Sur
meridional. Habita en aguas costeras hasta profundidades
mximas de 15 m.
Hapalochlaena nierstraszi, fue descrita en 1938, con un
solo ejemplar procedente de la Baha de Bengala, pero la
validez de esta especie sigue siendo dudosa.
Otros cefalpodos, como Metasepia pfefferi, disponen
de un veneno similar al del pulpo de anillos azules, pero
en mucha menor cantidad. Esta especie de sepia puede
alcanzar un tamao de 12 cm. Posee unos tonos de color
brillante, de tipo aposemtico, indicativos de su
toxicidad. Se alimenta de pequeas gambas. Habita en
aguas someras de los fondos arenosos calizos, cerca de
las formaciones de coral. Se la encuentra en el IndoPacfico central, desde Malasia e Indonesia, norte de
Australia y mar del Coral hasta el este de Papa Nueva
Guinea. Metasepia tullbergi es otra especie de sepia de
tamao menor (7 cm) de color violceo oscuro y
tentculos ms rojizos, que se distribuye ms al norte
que la anterior, por el este de China y oeste de Japn.

Metasepia pfefferi en posicin defensiva, mostrando sus colores


aposemticos

DIAGNSTICO
Por los antecedentes y sintomatologa.
CLNICA
Las mordeduras de los pulpos no venenosos (que son
la casi totalidad) solo producen heridas punzantes, de
extensin acorde con el tamao del animal. Los sntomas
que produce son dolor, sensacin de quemadura ardiente
e inflamacin local as como, a veces, nusea, vmitos,
diarrea, fiebre, dolor de cabeza y escalofros.
Distinto es el caso de los pulpos venenosos del gnero
Hapalochlaena, que disponen de tetrodotoxina. Esta
neurotoxina causa hipotensin, bradicardia y parlisis
respiratoria. Inhibe la contraccin de los miocitos y
bloquea los canales del sodio. Los sntomas aparecen en
el plazo de 30 minutos pero se pueden retrasar hasta
cuatro horas, sin embargo, en un caso, la muerte ocurri
en el plazo de 17 minutos. El cuadro se inicia con
parestesias de los labios y la lengua seguidos por
sialorrea, sudoracin, dolor de cabeza, debilidad, letargo,
ataxia, descoordinacin motora, temblor, parlisis,
cianosis, afona, disfagia, disnea, broncorrea,
broncospasmo, fallo respiratorio, coma e hipotensin.
Despus surgen parestesias en cara y extremidades. Los
sntomas gastroentricos son frecuentemente severos e
incluyen nuseas, vmitos, diarrea y dolor abdominal.
Las arritmias cardiacas pueden preceder al fallo
respiratorio completo y fracaso cardiovascular. Puede
haber cefalea, dolor epigstrico, nausea, diarrea y
vmitos, seguidos de parlisis creciente. El fallo
respiratorio es debido al bloqueo neuromuscular. La
vctima, aunque est paralizada totalmente, puede estar
consciente y en algunos casos totalmente lcida hasta
poco antes de su muerte. Esta ocurre a las 4-6 horas, con
un rango de variacin de 20 minutos a 8 horas. Si el
paciente sobrevive 24 horas, su recuperacin es posible,
sin ningn efecto residual y ser total varios das
despus.
TRATAMIENTO
No hay antdoto especfico. Si es posible, sacar
inmediatamente del agua al accidentado. No realizar
ningn tipo de corte en la herida ni quemarla, ni aplicar
vendaje compresivo. El tratamiento es de soporte,
basado en los sntomas. Deben controlarse las funciones
cardiovasculares de forma constante. Respiracin artificial
desde el inicio de los sntomas respiratorios, que puede
retirarse cuando regrese la respiracin espontnea. No
obstante, se recomienda seguir en observacin 24 horas
ms. Se recomiendan, adems, agonistas alfaadrenrgicos (l-epinefrina o l-norepinefrina) y el aporte

de lquidos intravenosos para combatir la hipotensin. La


acetilcolina se ha empleado con xito.
PREVENCIN
No agarrarlos ni tocarlos sin adecuada proteccin
(guantes y trajes de neopreno etc.). Si es posible, salir
del agua inmediatamente al detectarlos. En caso de
mordedura tratar de que la vctima reciba atencin
mdica sin demora, a ser posible en un hospital, ya que
existe riesgo grave de parlisis respiratoria. En caso de
parada respiratoria aplicar la respiracin artificial,
mediante el boca a boca o con un aparato de respiracin
asistida. Estas medidas han salvado la vida de la vctima
en ms de diez casos de intoxicacin por mordedura de
pulpo de anillos azules.
BIOGEOGRAFA MDICA

Hapalochlaena lunulata, en Australia.


Hapalochlaena maculosa, en Australia.
Hapalochlaena fasciata, en Australia.
Metasepia pfefferi, en el Indo-Pacfico central, desde
Malasia e Indonesia, norte de Australia y mar del Coral
hasta el este de Papa Nueva Guinea.
Metasepia tullbergi, en el este de China y oeste de Japn.
1.7. ARTHROPODA (ARTRPODOS)
Dentro del amplsimo grupo de los Artrpodos se
encuadran, como ms significativos, los insectos, los
arcnidos y los crustceos, cuyo nmero de especies, en
conjunto, supone un 78% del total de especies descritas
(aproximadamente 1.240.000). La dominancia de los
artrpodos con respecto al resto de animales implica que
las especies pertenecientes a este gran grupo estn
presentes en todos los ecosistemas, y adoptan todo tipo
de formas de vida. Es por ello la importancia de su
funcin dentro de la totalidad de ecosistemas.
Su nombre deriva del griego arqron (arthron) = unin
y podo~ (podos), genitivo de pouv~ (pous) = pies.
Aparecieron en el Proterozoico tardo hace unos 500
millones de aos, y en la actualidad ocupan todos los
ambientes: aguas marinas, dulces, medio terrestre y
areo.
Las caractersticas comunes de los artrpodos son
poseer un exoesqueleto formado principalmente de
quitina, un polisacrido que recubre su cuerpo, les dota
de proteccin fsica y resistencia a la desecacin y patas
articuladas. Su tamao oscila entre un cuarto de
milmetro hasta varios metros como en el caso del
cangrejo gigante del Japn, aunque en el registro fsil se
han encontrado artrpodos de mayor tamao. Dentro de
este gran grupo, muchos zologos han establecido varios
phyla independientes, los trilobitomorfos (extinguidos),
los quelicerados, los unirrmeos (insectos y miripodos),
los crustceos, los peripatos, los linguatlidos y los
tardgrados. En los unirrmeos, quelicerados y crustceos
existen especies que son causa de problemas sanitarios,
de ah, la necesidad de conocer bien su taxonoma e
historia natural.
En los quelicerados se incluyen a las araas,
escorpiones y caros (arcnidos), a los pantpodos o
araas de mar (picnognidos) y a las cuatro especies
actuales de cangrejos cacerola (merostomas). Los
picnognidos y los merostomas son exclusivamente
marinos, Los picnognidos no son en ningn caso causa
de problemas sanitarios, y no suelen ser ingeridos por el
hombre. La sangre de los merostomas tiene importante
utilidad en anlisis inmunolgicos, pero tambin han sido
causa de intoxicacin por su ingestin. Los casos ms
graves se han debido a especies de la familia
Xiphosuridae como Tachypleus gigas y Carcinoscorpius
rotundifolia, que portan altas concentraciones de
tetrodotoxina en la poca de reproduccin.
Los artrpodos pueden ser venenosos, txicos, o
parsitos del hombre o de los animales domsticos o de
cultivo y, por ende, tienen importancia mdica o
veterinaria. En su conjunto ya han sido tratados en una
obra de esta serie (Fernndez-Rubio, et al., 2011). En el
presente libro nos circunscribimos a las especies
acuticas responsables de envenenamientos o

intoxicaciones.
El conjunto de grupos de artrpodos marinos
relacionados con intoxicaciones, se indican en el siguiente
cuadro:
Clase Malacostraca.
Subclase Eumalacostraca.
Orden Estomatopoda (galeras).
Orden Decapoda (gambas, langostinos, cangrejos, langostas,
bogavantes, cigalas, cigarras de mar, etc.).
Clase Maxilopoda (percebes).

El subphylum Crustacea agrupa cerca de 70.000


especies que habitan los medios marino, dulceacucola y
terrestre. Su tamao oscila entre 100 m de algunos
coppodos, y los 4 m de envergadura del cangrejo-araa
del Japn (Macrocheira kaempferi). Presentan una cabeza
o cephalon (ms el acron) compuesta de cinco
segmentos, y un tronco (postcephalon), resultado de la
unin de dos tagmas, ms o menos diferenciados (trax
y abdomen). Presentan dos pares de antenas insertas en
2 y 3 metmero (antnula y antena), y antes un acron.
Posteriormente aparecen las mandbulas, las maxlulas y
las maxilas. Las mandbulas pueden tener diferentes
funciones, pudiendo ser apndices mordedores,
cortantes, o masticadores. Uno o ms toracmeros
pueden fusionarse con la cabeza, y entonces sus
apndices se denominan maxilpedos. Los segmentos
postceflicos estn formados por dos regiones diferentes
y sucesivas: el trax o pereion, y el abdomen o plon.
Los apndices de estas dos regiones se denominan
pereipodos y plepodos, y son multiarticulados, y
unirrmeos o birrmeos.
El intercambio gaseoso es por difusin, al pasar los
gases por las superficies branquiales. La excrecin es a
travs de verdaderas estructuras nefridiales. En la
mayora de los taxa, y al menos en algn estadio vital,
aparecen ocelos y ojos compuestos, estos ltimos
pedunculados y, como en los insectos, formados por
omatidios. Los orificios genitales no se abren en el ltimo
segmento, son ovparos, y casi todos llevan su puesta
consigo. La partenognesis es frecuente en los crustceos
y presentan una larva nauplio con desarrollo mixto o
directo.
El tamao de los crustceos es muy diverso, variando
entre los 100 m de algunos coppodos, y los 4 m con
las patas abiertas del cangrejo gigante del Japn.
Los crutceos son bien conocidos por el hombre, ya
que desde tiempos remotos han constituido una
importante fuente de alimentacin. De ah que los
incluyamos en esta obra, ya que en ocasiones son
causantes de intoxicaciones alimentarias.
De todas las clases incluidas en el phylum Crustacea,
dos presentan especies habitualmente incluidas en la
dieta humana, aunque una, Maxillopoda, solo presenta
un pequeo grupo de especies, conocidas como
percebes.
1.7.1. Subphyilum Cheliceriformes (Cangrejos
cacerola)
Dentro de Subphylum Cheliceriformes se incluye la
clase Chelicerata, y en esta, a su vez, los conocidos
comnmente como cangrejos cacerola, o cangrejos de
herradura.
Los Cheliceriformes presentan un cuerpo dividido en
dos tagmas: el prosoma, y el opistosoma. El prosoma
compuesto de seis somitos, y el opistosoma de doce. Los
apndices del prosoma son los quelceros, los
pedipalpos, y cuatro pares de patas marchadoras. Las
antenas estn ausentes, y todos los apndices son
multiarticulados, y unirrmeos. Su respiracin es a travs
de branquias en libro, y de trqueas. Su sistema excretor
esta basado en glndulas coxales y/o tbulos de
Malpigio. Poseen ojos simples en situacin medial, y ojos
compuestos laterales. El digestivo posee de dos a seis
pares de ceca. Los Cheliceriformes son diicos.

Cangrejo cacerola (Tachypleus tridentatus), en filatelia

El grupo de los merostomas apareci en el Precmbrico


tardo, teniendo su mxima expansin en el Cmbrico.
En la actualidad solo viven cinco especies de ellos, y
presentan un prosoma cubierto con un gran caparazn,
unos pedipalpos similares a patas marchadoras, y las
patas marchadoras. El opistosoma en unos casos est
dividido (mesosoma y metasoma), y en otros casos sin
dividir (Xifosuros actuales). El opistosoma presenta seis
pares de apndices de forma plana, el primer par
fusionado medianamente formando un oprculo genital
que cubre el gonoporo y los siguientes pares forman las
branquias en libro.
1.7.2. Subphylum Crustacea (Cangrejos marinos)
Dentro del subphylum Crustacea se agrupan, entre
otros, las galeras, cangrejos las langostas, bogavantes,
cigarras de mar, cigalas, camarones, gambas, langostinos
y percebes.
En esta obra nos centramos en los cangrejos marinos
que se incluyen en el infraorden Brachiura, que se
caracterizan por disponer de un cefalotrax aplastado
dorso-ventralmente, ms ancho que largo, con dos
pinzas que pueden ser asimtricas y tener un gran
desarrollo. Estas pinzas o chelas se usan para la captura
de alimento, defensa e interacciones sociales. Su
abdomen est muy reducido. Su marcha suele ser rpida
y se efecta en sentido lateral. Su tamao es muy
variable, segn las especies. Su fase larvaria es de
morfologa muy diferente a la del adulto. Suelen ser
bentnicos.
Ciertos cangrejos marinos tienen inters sanitario pues
algunas especies pueden producir intoxicaciones
alimentarias. El veneno de que disponen es exgeno y no
est producido por el propio animal, sino que lo
adquieren al alimentarse con algas rojas txicas o es
producido por bacterias que viven en ellos. Estas
intoxicaciones son ms frecuentes con los cangrejos
marinos que viven en los arrecifes de coral de IndoPacfico.
La mayora de los cangrejos que han producido
intoxicaciones pertenecen a la familia Xanthidae, siendo
algunas especies de esta familia responsables de
intoxicaciones mortales.

Cangrejos txicos en filatelia

Entre los cangrejos que han producido sntomas de


intoxicacin paraltica (PSP) similar a la de los bivalvos,
ya que tambin pueden ser portadores de neosaxitoxina,
saxitoxina y gonyautoxinas, podemos citar a Zosimus
aeneus, que tiene un color de fondo de tono prpura y
que es uno de los cangrejos ms frecuentemente
intoxicantes. Se le encuentra en el Indo-Pacfico, desde el
este de frica a Filipinas. Tambin ha producido este
cuadro la ingesta de otros cangrejos de la familia
Xanthidae, tales como Atergatis floridus, Demania toxica,
Lophozozymus pictor, Platypodia granulosa, Etisus utilis,
Eriphia sebana; de la familia Eriphiidae Eriphia smidthi;
de la familia Carpiliidae Carpilius convexus y C.
maculatus y de la familia Parthenopidae Daldorfia
horrida.
Lophozozymus pictor pueden contener palitoxina,
causante de graves intoxicaciones. Ello se debe a que se
suelen alimentar de anmonas coloniales del gnero
Palythoa.
Tambin se han atribuido intoxicaciones al cangrejo de
los cocoteros, Birgus latro, de la familia Coenobitidae,
cuando este se ha alimentado de vegetales venenosos,
as como a Sacculina carcini, de la familia Sacculinidae.
CLNICA
La sintomatologa de estas intoxicaciones puede diferir
de un caso a otro, ya que las toxinas causales pueden ser
de varias clases. Cuando es producida por saxitoxinas y
gonyatoxinas, los sntomas son los de la intoxicacin
paraltica por moluscos (PSP), como es el caso de la
intoxicacin por Carcinoscorpius (merostoma).
En el caso de que la palitoxina sea la causante aparece
un cuadro gastrointestinal, con dolores musculares
intensos y la posibilidad de que surja una parlisis
respiratoria.
En el caso de que sea la tetrodotoxina, como en

Tachypleus gigas y Carcinoscorpius rotundicauda


(merostomas) el inicio de sntomas de envenenamiento
ocurre generalmente antes de 30 minutos. Los sntomas
iniciales consisten en vrtigos, dolor de cabeza, nusea,
pulso
lento,
hipotermia,
vmitos,
calambres
abdominales, diarrea, palpitaciones, entumecimiento de
labios, parestesias de extremidades inferiores y debilidad
generalizada. Sntomas ms severos aparecen
rpidamente: afona; sensacin de calor en la boca,
garganta, y estmago; dificultad para levantar los brazos
y las piernas; parlisis muscular generalizada; trismus;
sialorrea; somnolencia y prdida de sentido. El ndice de
mortalidad es muy alto, y la muerte ocurre en un plazo
de 16 horas. Tambin cangrejos del gnero Zosimus, de
las islas Ryukyu y Amam, han causado envenenamientos
como es el caso de 19 personas que se intoxicaron al
ingerir carne de Zosimus aeneus , y que presentaron
parestesias, parlisis musculares, afasia, nuseas,
vmitos, producindose dos fallecimientos en pocas
horas. Los dems pacientes se recuperaron varios das
despus, con tratamiento sintomtico. Los anlisis
demostraron que este cangrejo as como otro, tambin
de la familia Xanthiidae, Platypodia granulosa contenan
tetrodotoxina en sus msculos y vsceras. La toxina era
muy dializable, soluble en agua y metanol, pero insoluble
en los dems disolventes normalmente usados. En esas
islas se comprob la alta toxicidad de Atergatis floridus.
De la misma familia los cangrejos del gnero Eriphia sp.
originaron intoxicaciones en Palau, que condujeron a la
muerte de dos pescadores japoneses, en tan solo dos
horas despus de la ingesta.
En el caso de intoxicaciones por los cangrejos de los
cocoteros Birgus latro, los sntomas suelen aparecer
tardamente, no suelen ser graves pero perduran varios
das,
produciendo
cefaleas,
fuertes
dolores
gastrointestinales, cansancio y debilidad muscular. Hay
informes de muertes en Miyako, Taketomi, Ishigaki e
islas Ryukyu, aunque se consumen sin consecuencias en
otras zonas del Pacfico, lo que se atribuye a las algas
que han podido constituir su alimento, entre ellas
Hernandia sonora.
Demania toxica ha originado fallecimientos tras mostrar
sntomas como nuseas, vmitos, sialorrea, cansancio,
convulsiones y dificultad respiratoria.
Se han documentado dos muertes tras la ingestin de
cangrejo de puntos rojos Carpilius maculatus. Las
intoxicaciones producidas por la ingestin de cangrejos
de los gneros Angatea y Xanthodes han tenido alta
mortalidad, pero su cuadro clnico no ha sido descrito.
En el caso de que en la intoxicacin se produzca por un
cctel de estas toxinas, puede surgir una combinacin de
sntomas.
TRATAMIENTO
La inexistencia de antdotos especficos, hace que el
tratamiento sea sintomtico. Como regla general se
recomienda provocar el vmito, lavado gstrico e
ingestin de carbn activo al comienzo del cuadro, a fin
de eliminar del tracto digestivo las toxinas an no
absorbidas. En caso de alteracin respiratoria, como
ocurre con las intoxicaciones por tetrodotoxina, se
recomienda respiracin asistida con intubacin,
suministro de agonistas alfa-adrenrgicos (l-epinefrina o
l-norepinefrina) y control del aporte intravenoso de
lquidos para controlar la hipotensin. Se ha empleado,
con xito, acetilcolina y hay informes que sugieren que
las anticolinesterasas (edrofonium) pueden ser eficaces.
PREVENCIN
Se recomienda ingerir solo las especies conocidas de
artrpodos no venenosos. Aqu cobran gran valor los
conocimientos locales, ya que los indgenas conocen las
especies peligrosas y los lugares donde se pueden
capturar las comestibles. Aunque los cangrejos cacerola
asiticos se comen en muchas partes del sureste de Asia,
no debe hacerse en forma alguna en su poca
reproductiva.
Se debe tener mucha precaucin con los grandes
cangrejos de los gneros Zosimus y Carpilius frecuentes
en el Indo-Pacfico y que pueden ser txicos. Es

recomendable no comerlos, salvo que se tenga


informacin vlida de que sean comestibles. La mayora
de las especies de los cangrejos marinos que se
encuentran cerca de la costa se consideran comestibles,
pero unas pocas especies son muy peligrosas, y no
debieran comerse si no son consideradas comestibles por
los responsables locales.
Como regla general, y norma de seguridad, no se
deben consumir especies desconocidas ni las procedentes
de arrecifes de coral, sino solo las de fondos arenosos.
BIOGEOGRAFA MDICA
Los artrpodos marinos responsables de provocar
espordicamente
intoxicaciones
alimentarias
se
encuentran en el Indo-Pacfico, especialmente sobre los
arrecifes coralinos.
Entre ellos cabe sealar:
CRUSTCEOS

Atergatis floridus en el Indo-Pacfico.


Birgus latro en el Indo-Pacfico.
Carpilius convexus en el Indo-Pacfico.
Carpilius maculatus en el Indo-Pacfico.
Daldorfia horrida en el Indo-Pacfico.
Demania toxica en las islas Filipinas.
Demasia reynaudii en el Indo-Pacfico.
Eriphia sebana en el Indo-Pacfico.
Eriphia smidthi en el Indo-Pacfico.
Eutisus utilis en el Indo-Pacfico.
Lophozozymus pictor en el Indo-Pacfico.
Platypodia granulosa en el Indo-Pacfico.
Sacculina carcini en Europea.
Zosimus aeneus en el Indo-Pacfico.
QUELICERIFORMES

Tachypleus gigas en el Indo-Pacfico.


Carcinoscorpius rotundicauda en el Indo-Pacfico.

2. VERTEBRATA (VERTEBRADOS)
El termino Vertebrata o vertebrados, engloba a los
animales que tienen vrtebras, es decir columna
vertebral. Este trmino, en sentido amplio, es sinnimo
del Subphylum Craniata (animales con crneo). En su
conjunto agrupan a unas 58.000 especies actuales y
multitud de especies fsiles o extinguidas, entre las que
se incluyen los mixinos (animales marinos de aspecto
vermiforme, sin mandbulas, con un solo orificio nasal,
ojos muy primitivos y fecundacin externa, que habitan
en las profundidades marinas y cuya situacin
taxonmica es muy discutida). Los vertebrados tienen
simetra bilateral y en su cabeza existe un crneo como
proteccin del cerebro. Tienen tambin un esqueleto con
una parte metamerizada (columna vertebral) que protege
la mdula espinal. Todos ellos poseen sistemas
musculares agrupados en pares, y sistema nervioso
central.
El Subphylum Vertebrata reunen siete Clases: los
Myxini, los Cephalaspidomorphi (lampreas), los
Chondrichthyes (tiburones y rayas), los Osteichthyes
(peces seos), los Amphibia, los Reptiliomorpha (reptiles
y aves), y los Mammalia. Su tamao oscila entre 8 mm
de algunos peces a 33 m de la ballena azul. Se han
adaptado a todos los ambientes, tanto acuticos
(sistemas marinos y de agua dulce), como terrestres y
areos.
Los vertebrados tpicos tienen tres regiones en su
cuerpo: cabeza, tronco y cola. El tronco, a su vez, est
dividido en dos partes: trax y abdomen. Del tronco
salen las extremidades anteriores, que son pares (excepto
en las lampreas) y del abdomen las posteriores, aunque
en algunos grupos se han perdido en el discurrir de la
evolucin. Su cabeza est bien diferenciada y en ella se
localizan la mayora de los rganos sensoriales y
nerviosos y que, como fosiliza con facilidad, ha sido muy
importante para conocer su evolucin.
Su esqueleto puede ser cartilaginoso y se torn en seo
en las especies ms evolucionadas. En algunos grupos se
presentan osificaciones en sus formaciones cutneas,
constituyendo un dermoesqueleto.
En su fase embrionaria muestran un notocordio, que
ms tarde se transformar en columna vertebral.
Tambin, y durante esta fase, desarrollan unas
hendiduras que se transformaran en branquias (en los
peces) y en otras estructuras en los dems grupos.
Los vertebrados aparecen en el Cmbrico inferior (525
millones de aos). El registro fsil ms antiguo
corresponde con Myllokunmingia fengjiaoa, un pez
primitivo sin mandbula, que habit en regiones de la
actual China, en particular ha sido encontrado en los
esquistos de Maotianshan. Guarda parecido con los
mixinos actuales y alcanz un tamao de 28 mm de largo
y 6 de alto. Su esqueleto era cartilaginoso, como las
actuales lampreas, y no presentaba indicios de
mineralizacin. Su cabeza y tronco estaban diferenciados.
Tena aleta dorsal y ventral, as como 5-6 branquias.
Posee cuerda dorsal, faringe, conducto digestivo que
terminaba en la cola, y cavidad pericrdica.
Los primeros peces con mandbula aparecieron en el
Ordovcico (488 millones de aos), y en el Devnico (416
millones de aos) se hicieron abundantes y dieron lugar
a formas transicionales, los anfibios. Los reptiles
aparecieron en el Carbonfero (360 millones de aos), y
fueron muy abundantes en el Prmico (290 millones de
aos). Los dinosaurios dieron origen a las aves en el
Jursico (125 millones de aos) y se extinguieron al final
del Cretcico (65 millones de aos), lo que provoc la
expansin de los mamferos, que ya haban aparecido a
finales del Trisico (200 millones de aos) a partir de
reptiles mamiferides.
El tegumento es de especial importancia en los
vertebrados por las mltiples funciones que desempea.
Consta de tres capas: epidermis, dermis e hipodermis. Su
coloracin es debida sobre todo a la posesin de clulas
pigmentarias. Tambin dispone de glndulas excretoras,
estructuras sensoriales, sebceas, sudorparas, etc. En
algunos casos las glndulas pueden ser venenosas
(peces, anfibios e incluso aves). El tegumento tambin
puede estar provisto de anexos como pelos o plumas,
garras, pezuas o cuernos cutneos (p. ej. rinocerontes),

adems de escamas (p. ej. en peces), placas seas (p. ej.


tortugas), dursimas escamas cutneas (p. ej., cocodrilos)
o cuernos (p. ej. ciervos).
Su aparato locomotor ha sufrido profundas
modificaciones a lo largo de la evolucin de las especies.
Se inici con las aletas, aptas para desplazarse en el agua
y posteriormente estas se transformaron en quirdios
(extremidades locomotoras de cinco dedos) cuando
comenz la conquista del medio terrestre. Siguieron su
evolucin segn las necesidades de cada especie y
momento (garras en los felinos, manos prensoras en los
primates, pezuas en herbvoros, alas en aves, etc.).
Su sistema circulatorio es cerrado y mediante l se
transportan a las distintas clulas y rganos los nutrientes
y el oxgeno mediante la hemoglobina de sus glbulos
rojos. Es de resear el importante papel defensivo que
tiene su lquido sanguneo y el linftico (glbulos blancos
y anticuerpos). Este sistema circulatorio consiste en dos
sistemas
canalizados
independientes,
pero
interdependientes: vasos sanguneos y linfticos. El
sistema sanguneo presenta un corazn que est dividido
en cmaras conectadas con arterias, arteriolas, capilares,
vnulas y venas. El nmero de estas cmaras cardiacas
vara: una sola aurcula y un solo ventrculo en los peces;
dos aurculas y un ventrculo en anfibios y dos aurculas y
dos ventrculos en aves y mamferos. El sistema linftico
recoge los lquidos intersticiales.
Su sistema respiratorio es branquial en peces y larvas
de anfibios, y pulmonar en los terrestres y parte de los
vertebrados marinos (p. ej. en ballenas y delfines). Las
branquias son laminillas muy vascularizadas (que pueden
ser internas o externas) especializadas en el intercambio
gaseoso en medio acuoso. En los mamferos que respiran
aire, su sistema respiratorio es pulmonar y consiste en
una serie de tubos (bronquios) conectados a unos sacos
areos, donde se realiza el intercambio gaseoso.
Su sistema nervioso comprende el central (cerebro y
mdula espinal) y el perifrico, con numerosos nervios
procedentes de la mdula espinal. Disponen tambin de
un sistema autnomo (simptico y parasimptico) que
inerva las vsceras.
Entre los sentidos sealemos los ojos, de visin lateral
excepto en algunas aves depredadoras nocturnas
(estrigiformes) y primates que es binocular; los
receptores de presin de los peces (lnea lateral) y
algunos anfibios acuticos; y el odo que puede ser
totalmente interno, o con pabelln externo en los
mamferos.
Su sistema endocrino est muy perfeccionado y regula
mltiples funciones mediante las hormonas, controladas
por el hipotlamo e hipfisis.
Su sistema digestivo ha evolucionado desde un inicio,
en que era meramente filtrador, hasta la aparicin de
dientes, cmaras digestivas y formacin de enzimas
digestivas. En los vertebrados actuales consiste en una
cavidad oral conectada con la faringe, esfago,
estmago, intestino y ano. Est asociado, en los casos
ms complejos, a rganos tales como las glndulas
salivares, pncreas, hgado y a formaciones como labios,
lengua y dientes. El estmago vara segn el rgimen
alimentario, desde una cavidad nica en los primates,
cuatro cavidades en los herbvoros rumiantes o una
molleja trituradora y un divertculo, o ventrculo
succenturiado (estmago glandular) cuya cavidad situada
en el extremo posterior del esfago de las aves contiene
en sus paredes glndulas secretoras de jugos que
digieren los alimentos previamente almacenados,
humedecidos y reblandecidos en el buche en las aves. El
intestino presenta una porcin inicial delgada, de funcin
proteoltica, seguido de otra porcin gruesa con
capacidad de absorcin. Los desechos se expulsan por el
ano en forma de heces.
Su aparato excretor est formado por el sistema renal,
completado en algunas especies por las glndulas
sudorparas. Filtra la sangre, mantiene su equilibrio
inico y depura ciertos productos, eliminndolos por la
orina.
En los vertebrados la reproduccin es sexual con
separacin de sexos, excepto en algunas especies de
peces donde existe el hermafroditismo y en algunos
casos se da la partenognesis. En algunas especies de

peces existe cambio de sexo con la edad. La fecundacin


puede ser externa en algunas especies, o interna. Pueden
ser ovparos o vivparos. En la mayora de los mamferos
se alcanza la mayor complejidad, ya que el embrin,
alimentado por una placenta, se desarrolla en el interior
de la madre, continuando despus del nacimiento con la
leche materna.
Los vertebrados actuales se han clasificado
tradicionalmente en la forma siguiente:
Subphylum Vertebrata (Craniata).
Clase Cephalaspidomorphi (lampreas).
Clase Myxini (mixines).
Clase Chondrichthyes (peces cartilaginosos).
Clase Osteichthyes (peces seos).
Clase Amphibia (anfibios).
Clase Reptilomorpha (Sauropsida) (reptiles y aves).
Clase Mammalia (mamferos).
De ellos, en tanto sean venosos y acuticos, nos
ocuparemos seguidamente en este orden: Pisces (peces),
Hydrophiidae (serpientes marinas), Chelonia (tortugas
marinas) y Mammalia (mamferos marinos).
2.1. PISCES (PECES)
Los peces son animales vertebrados acuticos, casi
todos recubiertos por escamas y dotados de aletas, que
les permiten su desplazamiento en el medio acutico. Su
respiracin es por branquias, con las que captan el
oxgeno disuelto en el agua.
Son un grupo parafiltico y se define como todos los
vertebrados que no son tetrpodos, es decir, por la
exclusin de un taxn (los tetrpodos) de otro mayor (los
vertebrados), y no por la posesin de caractersticas
derivadas comunes. Las especies actuales se engloban en
tres grupos: A.- Agnatos o peces sin mandbulas, que
incluye a las lampreas y mixinos. B.-Condrictios o peces
cartilaginosos, con branquias libres, sin cobertura, que
incluye a tiburones y rayas, y C.- Osteictios o peces
seos, con esqueleto seo y branquias protegidas
mediante un oprculo.
Como antes sealamos, los primeros peces con
mandbula aparecieron en el Ordovcico (488 millones de
aos), y en el Devnico (416 millones de aos) se
hicieron abundantes y aparecieron formas transicionales
a los anfibios.
Los peces tienen inters mdico por producir patologas
por diversos mecanismos: 1.- Por envenenamiento; 2.Por producir lesiones de origen elctrico; 3.- Por
transmitir infestaciones; 4.- Por inducir alergias; 5.- Por
producir lesiones traumticas puras. En este trabajo
excluiremos las tres ltimas acciones por alejarse
demasiado del ttulo de la obra.
2.1.1. Envenenamientos por peces
Las intoxicaciones humanas debidas al consumo o
contacto con los peces pueden crear graves problemas
sanitarios. Se pueden clasificar en dos grupos: A.- Por
toxinas de origen intrnseco, es decir, producidas por
el metabolismo de propio pez y B.- Por toxinas de
origen extrnseco, que se incorporan al pez en su
alimentacin.
Las primeras se pueden dividir, segn la va de la
intoxicacin en: Sarcotoxismos que son originados por
ingestin de peces y sus productos derivados, en los que
las toxinas se encuentran impregnando msculos y
vsceras, y Acantotoxismos debidos a las heridas,
contactos o contaminaciones con peces que poseen
espinas u rganos vulnerantes conectados con glndulas
venenosas.

2.1.1.1. Toxinas endgenas de peces


Entre las intoxicaciones producidas por la ingestin de
peces y que son debidas al veneno intrnseco de estos
vertebrados, hay que distinguir una serie de grupos
segn el txico que portan:
2.1.1.1.1. Tetradotoxismo o fugismo
Est producida por la ingesta de los denominados

peces globo, o peces erizo, del orden Tetraodontiformes,


que es un orden de peces marinos o de estuario (con
raras excepciones de peces de ros o lagos).

Peces erizos en filatelia

El nombre popular de peces globo hace referencia a


su facultad de hincharse, adoptando una forma esfrica,
lo que se debe a su capacidad de succionar agua o aire
en su caso cuando se sienten amenazados. Su nombre
cientfico hace referencia a sus cuatro grandes dientes
fusionados en placas, que utilizan para romper las
conchas de los moluscos y crustceos, que son su
principal alimento, Son peces conocidos, en pases
anglfonos,
como
pufferfish,
balloonfish,
blowfish, bubblefish, globefish, swellfish,
toadfish, toadies etc.

Peces globo en filatelia

En lengua japonesa se le conoce como fugu, fuku.


Es una delicia culinaria en Japn, donde se consume
desde hace muchos siglos, aunque estuvo prohibido en
determinadas pocas y zonas por su toxicidad, ya que
puede producir la muerte. Los peces globo que
corresponden a distintas especies de peces ms o menos
espinosos, tienen un aspecto similar, con un estmago
dilatable que se hincha de agua en el mar, o aire si estn
fuera del agua, al sentirse amenazados, adquiriendo el
animal un aspecto de globo. Esta apariencia hace que los
depredadores puedan rechazarlos como presas
demasiado grandes, lo cual permite al pez globo salir
indemne del encuentro y huir a pesar de su lentitud de
movimientos. Su cuerpo es de un aspecto nada grcil,
con aletas dorsales, pectorales y anales de tamao
reducido, carecen de aletas ventrales y sus ojos estn
situados en posicin muy elevada. Su piel es elstica, con
pequeas espinas en lugar de escamas. Sus dientes estn
unidos formando sendas placas.

Diodon hystrix segn un grabado antiguo

La especie de mayor tamao supera el metro, incluso


se han capturado ejemplares de dos metros y medio. No
tienen costillas. Los dientes estn fundidos en un fuerte
pico con una hendidura central. Existen alrededor de un
centenar de especies de peces globo, de las que se
consumen solamente una docena del gnero Takifugu,
siendo la ms importante Takifugu rubripes el pez
globo tigre. La popularidad de este alimento, a pesar
del riesgo asociado con l, hace que hayan aparecido
problemas de sobrepesca, con la consiguiente reduccin

de las poblaciones. Actualmente se produce por


acuicultura, aunque fundamentalmente a partir de sujetos
inmaduros capturados en el mar.
Adems de su capacidad de inflarse, como segunda
lnea de defensa, disponen de una neurotoxina
denominada tetrodotoxina que puede ser letal para
cualquier depredador. Esta neurotoxina se encuentra
sobre todo en los ovarios y el hgado, aunque en
cantidades ms pequeas existen en los intestinos, en la
piel y de forma residual en los msculos de los peces de
mayor tamao. El msculo, como ya hemos anotado,
contiene una cantidad muy pequea de toxina, pero que
suele ser suficiente para producir efectos en la lengua y
los labios, efectos que son los buscados por los
consumidores como una parte de las sensaciones
gustativas producidas por este peculiar alimento, como
veremos ms adelante. La piel y rganos del pez globo
pueden contener cantidades de tetrodotoxina suficientes
para producir parlisis diafragmtica y la muerte por fallo
respiratorio a un humano. La tetrodotoxina es uno de los
venenos naturales ms activos, hasta el punto de que una
dosis media de 0,009 mg por kilogramo de peso corporal
ya es mortal. Para evitar la intoxicacin las vsceras son
eliminadas a travs de un agujero situado en el lomo,
tras la cabeza. La tetrodotoxina, conocida como TTX, es
una potente neurotoxina para la que no hay antdoto. Su
frmula es: octahydro 12 - (hydroxymethyl) - 2 - imino
- 5,9:7,10 - dimethano - 10aH - [1,3]dioxocino [6,5d]pyrimidine - 4,7,10,11,12 - pentol. Es 100 veces ms
activa que el cianuro, y las intoxicaciones producidas por
comer peces globo son muy serias. Esta toxina bloquea
los potenciales de accin del Na+ en los miocitos,
impidiendo su contraccin. Es termo resistente.

Frmula de la tetradotoxina

Se la encuentra, adems de en los peces globo y peces


erizo, en la estrellas de mar Astropecten polyacanthus de
Japn; en los caracoles Babylonia japonica y Charonia
sauliae de Japn; En el pulpo de anillos azules
Hapalochlaena maculosa de Australia; En el cangrejo
Atergatis floridus en el Indo-Pacfico; en el pez gbido
Yongeichthys criniger del Indo-Pacfico; en las ranas
Atelopus chiriquiensis y Atelopus varius, de Costa Rica y
Panam; en las salamandras Cynops ensicauda, de las
islas Ryukyu (Japn) y Cynops pyrrhogaster de Japn; en
los tritones Notophthalmus viridescens del este de
EE.UU., Taricha granulosa , T. rivularis y T. torosa de
California (EE.UU.); Triturus alpestris , T. cristatus , T.
marmoratus y T. vulgaris de Europa y en ciertas bacterias
simbiticas tales como Pseudoalteromonas tetraodonis,
Pseudomonas y Vibrio.
La dosis letal media (LD50 ) de tetrodotoxina es de 334
g por kg de peso. Por ello se estima que la ingestin de
una dosis de solo 8 g por kg, (equivalente a 25 mgr)
mata a una persona de 75 kg. Por inyeccin la dosis letal
media es an menor: 1,5 mg, suficiente para terminar
con la vida de una persona.
La toxicidad de los peces que la contienen vara segn
la especie, las estaciones climticas y los lugares
geogrficos. Por ello la carne de algunos peces globo
puede a veces, no ser muy txica y no siempre es mortal.
En dosis submortales puede dejar a una persona en un
estado semejante a la muerte por varios das, mientras
que contina estando consciente. Este conocimiento se
ha usado en Hait, en los ritos de vud.
Esta neurotoxina origina una intensa intoxicacin que,
sin un adecuado y rpido tratamiento conduce a la
muerte en corto espacio de tiempo (20 minutos a 8
horas), por parlisis respiratoria.
En peces de la familia Tetraodontidae la toxina se
localiza preferentemente en los ovarios y en menor
proporcin en los testculos, en la poca de freza, y en la
piel e intestino. Especialmente las especies de los gneros

Arothron, Diodon, Torquiner, Tetratecnos , Contusus y


Tetrodon son de inters mdico y son los responsables
de las intoxicaciones por ingestin de mayor gravedad.
La saxitoxina (que causa el envenenamiento paraltico por
ingestin de crustceos que han estado expuestos a una
marea roja) tambin se puede encontrar en los peces
globo.
La familia Tetraodontidae, est formada por dos
subfamilias Tetraodontinae y Canthigasterinae. Esta
familia agrupa 121 especies, dividas en 26 gneros
(Amblyrhynchotes, Arothron, Auriglobus, Canthigaster,
Carinotetraodon, Chelonodon, Chonerhinos, Colomesus,
Contusus,
Ephippion,
Feroxodon,
Guentherdia,
Javichthys, Lagocephalus, Marilyna, Monotretes,
Omegophora, Pelagocephalus, Polyspina, Reicheltia,
Sphoeroides, Takifugu , Tetractenos , Tetraodon ,
Torquigener, y Tylerius ). Todas ellas son de mediano
pequeo tamao y solo unas pocas especies pueden
alcanzar los 100 cm. Habitan los trpicos, pocas lo hacen
en aguas templadas y no se encuentran en mares de
aguas fras. Disponen de aletas pectorales, dorsales, anal
y caudal, pero sus movimientos son lentos. Estos peces
pueden mover sus ojos independientemente uno del
otro, y algunas especies pueden cambiar su colorido en
funcin del lugar en que se encuentren, e incluso adoptar
coloracin aposemtica.
La familia Diodontidae, cuyos miembros son conocidos
como peces erizo est estrechamente relacionada con
la anterior, de los que se diferencia por la presencia de
espinas en su cuerpo que son escamas modificadas, y
porque sus aletas pectorales son ms anchas, sus ojos
son de mayor tamao y carecen de sutura en sus placas
dentales. Tiene tambin la facultad de inflarse, y algunas
de sus especies disponen tambin de la tetrodotoxina en
piel y vsceras. Engloba 7 gneros y 22 especies.
Pese a su toxicidad, ciertas especies, especialmente las
del gnero Takifugu, se consideran un manjar exquisito
en Japn (donde se le conoce como fugu), en Corea
(donde se le llama bok) y en China (). En la
especialidad gastronmica japonesa denominada fugu,
la carne de estos peces se sirve cruda y en lonchas muy
finas. Carece de aroma y sabor atractivo, y lo que se
suele buscar con su consumo, de alto precio, es la
sensacin de un ligero cosquilleo bucal que puede
extenderse a otras mucosas, como la genital, lo que se
interpreta como un efecto afrodisiaco. La cantidad
ingerida es muy importante, pues si se excede la dosis
correcta, puede aparecer una intoxicacin grave. Debe
ser siempre preparado por los cocineros cualificados, que
saben cul es la parte segura para comer. Estos le quitan
previamente la piel y los evisceran estando an vivos.
Estos peces, llamados pakpao en Tailandia, se
consumen all, generalmente por error, ya que sus
cocineros no son expertos en prepararlos.
Aunque se ha supuesto habitualmente que la
tetrodotoxina era sintetizada por el pez globo, parece que
el origen final de esta toxina est en algunas bacterias.
Los peces globo criados en cautividad no la fabrican,
hasta que son alimentados con trozos de peces globo
salvajes y txicos. Adems, la tetrodotoxina se encuentra
tambin en las glndulas salivares de un pulpo de
pequeo tamao, que la inocula con la mordedura;
tambin en un cangrejo que vive en las mismas aguas,
posiblemente en algunos anfibios y reptiles, y en algunas
algas del gnero Jania, en este caso producida por
bacterias del gnero Alteromonas que viven asociadas
con ellas. El pez globo no es sensible a la toxina, ya que
la protena que forma la entrada de sus canales de sodio
tiene una estructura diferente a la de las dems especies,
lo que impide su unin. Podra considerarse que existe
pues una simbiosis entre el pez globo (y algunos otros
animales) y las bacterias productoras de tetrodotoxina.
Por su especial inters sanitario destacamos:
De la familia Tetraodotidae, todas las especies del
gnero Arothron, conocidas como fat puffers, que son
muy txicas por su riqueza en tetrodotoxina. Se han
documentado casos donde la ingestin de solo 50 g
bast para causar la muerte de un humano. Los pacientes
con intoxicacin severa presentan coma, falta de reaccin
pupilar, apnea y ausencia de reflejos.

Pez erizo

La muerte suele ocurrir 4-6 horas despus, por


parlisis muscular y fallo respiratorio. Engloba las
siguientes
especies: Arothron caeruleopunctatus
(conocido como blue-spotted puffer , A. carduus, A.
diadematus (conocido como masked puffer ) , A.
firmamentum (conocido como starry toado ) , A.
gillbanksii, A. hispidus (conocido como poison puffer o
white-spotted puffer), A. immaculatus (conocido como
immaculate puffer ) , A. inconditus (conocido como
bellystriped blaasop ) , A. leopardus (conocido como
banded leopardblowfish ) , A. meleagris (conocido
como guineafowl puffer), A. mappa (conocido como
map puffer), A. manilensis (conocido como narrowlined puffer ) , A. nigropunctatus (conocido como
blackspotted puffer ) , A. reticularis (conocido como
reticulated puffer) y A. stellatus (conocido como star
puffer), A. aerostaticus y A. nigropunctatus. La especie
de mayor tamao es Arothron stellatus, que puede
alcanzar una talla de 230 cm de largo.

Arothron stelatus

Tetradon fluvialis

Del gnero Takifugu, T. chrysops , T. niphobles , T.


oblongus, T. ocellatus obscurus , T. ocellatus ocellatus y
T. pardalis, todos en el Indo-Pacfico.

Arothron hispidus. Foto: Randal J.E. 1997, in www. FishBase.org

Del
gnero Torquigener destacan las especies
Torquigener brevipinnis que suele tener un tamao de 10
cm. Es una especie subtropical venenosa que vive en los
mares de Indonesia, noroeste de Australia, Papa Nueva
Guinea, Japn y Nueva Caledonia a profundidades entre
20-100 m; y la especie Torquigener florealis que alcanza
un tamao de 18,5 cm de longitud, y que de distribuye
por los mares subtropicales desde Hawi hasta el Japn y
el mar de la China Oriental. Este gnero se estima como
poco o nada venenoso.

El
gnero Tetractenos engloba dos especies:
Tetractenos glaber (conocida como smooth toadfish) y
T. hamiltoni (conocido como common toadfish). El
color de las especies es ms oscuro de noche que de da.
T. hamiltoni es grisceo o blanquecino con manchas
castaas en sus costados y T. glaber tiene puntos y
manchas ms grandes, y las espinas dorsales menos
prominentes.
Del gnero Triodon sealamos Triodon macropterus ,
que solo tiene un diente en la mandbula inferior. En
Japn se consume crudo, como alimento humano, y no
se estima como txico, a diferencia de lo que ocurre en
otras regiones.
Del gnero Contusus sus dos especies: Contusus
brevicaudus y C. richei, (conocido como prickly
toadfish).
Del gnero Tetraodon cabe sealar a Tetraodon
fluviatilis (conocido como pez globo verde o green
puffer y en Filipinas como buktit, butete o
butiti), no es un pez exclusivo de aguas salobres,
como la mayora de los de su familia, sino que puede
encontrarse en aguas dulces. Su cuerpo es redondeado, y
su piel est provista de pequeas espinas que se yerguen
cuando el animal se hincha. Sus ojos son grandes y muy
mviles. Alcanza un tamao de 18 cm. Se considera
venenoso y se encuentra en India y en todo el sudeste
asitico, hasta las Filipinas. El Tetraodon biocellatus ,
(conocido como pez globo ocelado) tiene una talla de
8 cm. Puede encontrarse en aguas dulces de los ros y
lagos de la India, Tailandia, Sumatra y Borneo.
Tetraodon lineatus se localiza en los ros del norte y
oeste de frica.
Del gnero Sphoeroides sealaremos: Sphoeroides
spengleri, que alcanza los 28 cm, tiene un cuerpo
alargado de color verdoso y manchas laterales. Se
distribuye por el Atlntico occidental, Bermudas y golfo
de Mxico, descendiendo hasta Brasil. S. testudineus con
una talla de 30 cm, cuerpo de color castao verdoso, con
puntos oscuros. Esta especie se distribuye, a su vez, por
el Atlntico occidental, en el norte de Florida, Bahamas,
Yucatn, y Caribe hasta el sureste de Brasil y S. annulatus
distribuido por el Pacfico oriental, desde California al
Per.
Otras especies a tener en cuenta son: Amblyrhynchotes
honckeni en el Indo-Pacfico; Chelonodon patoca en el
Indo-Pacfico, Australia, China, India, sudeste de frica;
Ephippion guttifer en el oeste de frica, Canarias,
Portugal, Espaa y Mediterrneo; Lagocephalus lunaris
en el Indo-Pacfico, India, mar Rojo, costas este y sur de
frica, Australia, China, Japn; Lagocephalus l. oceanicus
desde el Japn a Sudfrica; Lagocephalus sceleratus en el
Indo-Pacfico, sur del Japn, Australia y este de frica;
Sphaeroides maculatus en el Atlntico occidental, desde
EE.UU. a Guayana; y Tetractenos hamiltoni en el IndoPacfico y Australia.
Tambin de la familia Diodontidae, y el gnero Diodon,
y conocidos con el nombre anglosajn de
porcupinefishes
(peces
puercoespn),
o
balloonfishes(peces globo), son dignas de resear las
especies: Diodon eydouxii, D. holocanthus, D. hystrix, D.
liturosus, y D. nicthemerus y las especies Chilomycterus
reticulatus desde el sur de California, e islas Galpagos
hasta Hawi y Japn; Chilomycterus antennatus del oeste
del Atlntico tropical Americano hasta el oeste de
Sudfrica; Cyclichthys orbicularis en el Indo-Pacfico; y
Diodon tigrinus en el ndico. Todas son peligrosas por
disponer de tetrodotoxina.
De la familia Molidae, hay que mencionar la especie
Mola mola (pez luna) que se encuentra en todos los
mares templados y tropicales.
DIAGNSTICO
Se basa en el antecedente de la ingestin de estos
peces y en la clnica.
TRATAMIENTO
Las intoxicaciones por peces globo solo ocurren tras su
consumo. Los envenenamientos suelen ser consecuencia
de ingerir la sopa denominada en Japn, fugu chiri o

de comerlos, incorrectamente preparados, como


sashimi fugu. Estos platos son una delicatessen en
Japn, pero solo se deben comer los platos preparados
por cocineros especializados y en restaurantes
autorizados. A pesar de ello, siempre queda un cierto
riesgo, sobre todo si se comen en demasa. Los
accidentes ocurren cuando estos peces son preparados
por inexpertos o personas que ignoran su toxicidad.
Los casos ms graves se deben ms a esta sopa que al
consumo de su carne. En Japn se registran unos 250
casos de intoxicaciones al ao, producindose el
fallecimiento aproximado de un 60% de los intoxicados.
Los sntomas se manifiestan tpicamente en el plazo de
30 minutos tras la ingestin, pero se pueden retrasar
hasta cuatro horas. Sin embargo, la muerte ha tenido
lugar, en algunos casos, en un plazo de 17 minutos tras
la ingestin. Al principio del envenenamiento por
tetrodotoxina se sienten ligeras parestesias en la lengua y
labios, cosquilleo y ardor en la zona de la boca. Estos
sntomas pueden aparecer entre 20 minutos y tres horas
despus de la ingestin, y se van extendiendo a los
dems miembros producindose una sensacin
generalizada de entumecimiento. Esta sintomatologa es
seguida de sialorrea, sudoracin, dolor de cabeza,
debilidad, letargo, ataxia, descoordinacin motora,
temblores, parlisis, cianosis, afona, disfagia, disnea,
broncorrea, broncoespasmos, vmitos, vrtigo, fallo
respiratorio por inhibir la contraccin de los miocitos, la
cual afecta al diafragma y msculos respiratorios, coma,
e hipotensin. Los sntomas gastroentricos son a
menudo severos e incluyen nusea, vmitos, diarrea y
dolor abdominal. Las arritmias cardiacas pueden preceder
al fallo respiratorio completo y al colapso cardiovascular.
Muchas vctimas no pueden moverse, e incluso sentarse
puede ser difcil. Esto aumenta las seales de fallo
respiratorio. Se afecta la locucin, y la vctima muestra
generalmente, como ya hemos mencionado, disnea,
cianosis e hipotensin. Tambin pueden presentarse
convulsiones. La vctima, aunque est paralizada
totalmente, puede estar consciente y en algunos casos
totalmente lcida hasta poco antes muerte, que suele
ocurrir 4-6 horas despus, con una variacin entre 20
minutos y 8 horas.
Si el paciente sobrevive 24 horas, su recuperacin es
posible sin ningn efecto residual y ser total aunque
posiblemente despus de un coma que dura varios das.
Algunas personas refieren haber seguido siendo
completamente conscientes durante el coma, y pueden
contar los acontecimientos que ocurrieron mientras que
estaban supuestamente inconscientes. La parlisis reduce
intensamente la demanda de oxgeno del cuerpo, pero
como no llega a afectar al cerebro, la visin y el odo,
suelen percibir lo ocurrido en el entorno.
Quiz en la magia negra del vud antillano esta toxina,
por su efecto pseudo-comatoso, debe ser parte de la
mezcla dada a la vctima para convertirla en un zombi,
muy probablemente porque la parlisis y el efecto
pseudocomatoso simulan la muerte.
El envenenamiento por peces globo se ha asociado casi
exclusivamente con el consumo de estas especies en las
regiones del Indo-Pacfico, aunque se ha informado de
casos en el Atlntico y en los golfos de Mxico y
California.
Algunos casos de intoxicaciones por peces en Florida se
atribuyeron a la tetrodotoxina, algo errneo ya que
fueron debidas a la saxitoxina.
Su tratamiento es de soporte, ya que no hay antdoto
especfico, y estar basado en paliar los efectos.
Respiracin asistida, con intubacin durante unas 72
horas, y en caso de ingestin, lavado de estmago y
carbn activo. Se recomiendan, adems, agonistas alfaadrenrgicos (l-epinefrina o l-norepinefrina) y el aporte
de lquidos intravenosos para combatir la hipotensin. La
acetilcolina se ha empleado con xito. Hay informes que
sugieren que los anticolinesterasas tales como
edrofonium puedan ser eficaces.
PREVENCIN
No ingerir peces de la familia Tetradontidae. Se ha
desarrollado un mtodo de fluorescencia para determinar

la presencia de tetrodotoxina y sus toxinas asociadas.


Deben usarse guantes gruesos para evitar los pinchazos
con sus espinas al quitar el anzuelo en un animal pescado
y lavarse las manos despus de tocarlo. Los cocineros
japoneses cualificados preparan los peces globo
quitndoles la piel y eviscerndolos mientras que todava
estn vivos. El hacerlo con ejemplares muertos no evita
que las toxinas irrumpan en las porciones comestibles.
BIOGEOGRAFA MDICA

Amblyrhynchotes honckeni en Indonesia, China,


Sudfrica.
Arothron aerostaticus en el Indo-Pacfico, Australia,
Japn, mar Rojo y este de frica.
Arothron hispidus en Panam, Indo-Pacfico, Japn,
Australia, Sudfrica y mar Rojo.
Arothron meleagris en la costa oeste de Amrica hasta el
Indo-Pacfico.
Arothron nigropunctatus en el Indo-Pacfico tropical,
Japn, Australia, costa este de frica y mar Rojo.
Arothron reticularis en el Indo-Pacfico, Australia e India.
Arothron stellatus en el Indo-Pacfico tropical, Japn,
Australia, mar Rojo y costa este de frica.
Canthigaster rivulata en el Indo-Pacfico y Japn.
Chelonodon patoca en el Indo-Pacfico, Australia, China,
India, sudeste de frica.
Chilomycterus reticulatus en el Indo-Pacfico, desde el sur
de California, e islas Galpagos hasta Hawi y Japn.
Chilomycterus antennatus en el Atlntico tropical
Americano hasta el oeste de
Cyclichthys orbicularis en el Indo-Pacfico.
Contusus richei en Australia y Nueva Zelanda.
Diodon holocanthus en el oeste del Atlntico desde
Florida hasta las Bahamas y Brasil; en el este del
Atlntico, entre los 30N y 23S; en Sudfrica; en el
Pacfico oriental desde Hawi hasta el sur de California,
Hawai, Colombia e islas Galpagos.
Diodon hystrix en todos los mares clidos.
Ephippion guttifer en el oeste de frica, Canarias,
Portugal, Espaa, y Mediterrneo.
Takifugu chrysops en la costa pacfica del Japn.
Takifugu niphobles en Japn, China y Filipinas.
Takifugu oblongus en el Indo-Pacfico, sudeste de frica,
India, sur de China, Australia.
Takifugu ocellatus obscurus en las ros del centro y norte
de China y oeste de Corea y ros que all desembocan.
Takifugu ocellatus ocellatus en China, Japn, Filipinas.
Takifugu pardalis en China, Japn.
Takifugu poecilonotus en el Atlntico tropical y
Mediterrneo.
Lagocephalus lunaris en el Indo-Pacfico, India, mar
Rojo, costa este y sur de frica, Australia, China,
Japn.
Lagocephalus l. oceanicus en el Pacfico tropical, desde
Japn a Sudfrica.
Lagocephalus sceleratus en el Indo-Pacfico, sur del
Japn, Australia, este de frica.
Mola mola en todos los mares templados y tropicales.
Sphoeroides annulatus en el Pacfico oriental, desde
California al Per.
Sphoeroides maculatus en el Atlntico occidental desde
EE.UU. a Guayanas.
Sphoeroides spengleri en el Atlntico tropical, desde
Mxico a frica, incluido Caribe.
Sphoeroides testudineus en el Atlntico occidental, desde
EE.UU. a Brasil, incluido el Caribe.
Tetractenos glaber en Australia.
Tetractenos hamiltoni en Australia y Nueva Zelanda.
Tetraodon erythrotaenia en Indonesia y Papa Nueva
Guinea.
Tetraodon lineatus en los ros del norte y oeste de frica.
Torquigener pleurogramma en Australia.
2.1.1.1.2. Crinotoxismo
Algunos peces se protegen frente a los depredadores
mediante una piel cubierta de mucosidad txica que
contiene crinotoxinas. Estas toxinas se limitan
exclusivamente a su piel, y suelen ser muy termolbiles,
por lo que se destruyen con las manipulaciones
culinarias. No se encuentran en su carne, y por ambas

razones las intoxicaciones graves en humanos no existen


prcticamente, y no es de extraar que estas especies de
peces sirvan de alimento en muchas reas del mundo.
Existiendo solo riesgo si se manipulan o se comen crudos
con piel.
Estas toxinas se han desarrollado independientemente
en varias familias de peces, como Grammistidae y
Ostraciidae, aunque tambin se han encontrado en
Muraenidae, Batrachoididae, Cobiesocidae, Cobiidae,
Soleidae, as como en algunos bagres marinos, lijas,
peces globo y peces escorpin.
Muchos de estos peces producen las crinotoxinas en
clulas ampuliformes de su piel, o en glndulas bien
desarrolladas situadas en su piel o labios. En los bagres
estos poros estn situados encima de las aletas
pectorales, y en los lenguados txicos se encuentran bajo
las aletas pectorales y anales.

Muraena helena segn un grabado antiguo

Cabeza de Muraena sp.

Se conoce poco de la estructura qumica y toxicidad de


las crinotoxinas, aunque se ha sealado su efecto
hemoltico. Son de naturaleza protica, y pierden su
actividad por el calor o la congelacin. A un componente
denominado cramistina se debe el conocido hecho de
que los peces cofre no puedan transportarse en espacios
reducidos ni con otros peces, que moriran en poco
tiempo. As mismo, los depredadores no comen los
peces que la portan.
Destacamos por su importancia sanitaria las siguientes
familias y especies: de Batrachoididae, Sanopus
splendidus, endemismo mejicano de la isla de Cozumel
(Atlntico occidental). De Serranidae, Belonoperca
chabanaudi en el Indo-Pacfico, desde el este de frica a
Samoa, llegado por el norte a las islas Ryukyu y por el
sur a Nueva Caledonia; Diploprion bifasciatus en el IndoPacfico, D. drachi en el ndico, desde el mar Rojo al
golfo de Adn; Grammistes sexlineatus en el IndoPacfico, desde el mar Rojo a la Polinesia Francesa,
llegando al sur de Japn; Pogonoperca punctata en el
Indo-Pacfico, desde Indonesia a las islas Marquesas y de
la Sociedad, ascendiendo hasta en sur de Japn. P.
ocellata en el Indo-Pacfico de Comoras a Maldivas;
Rypticus saponaceus en el Atlntico occidental, desde las
Bermudas y sur de Florida a Brasil, incluido el Caribe. De
Gobiesocidae, Diademichtys lineatus en el Indo-Pacfico, desde el golfo
de Omn y Mauricio a Nueva Caledonia, ascendiendo hasta las islas
Ryukyu. De Soleidae, Pardarchirus pavoninus en el Indo-Pacfico, desde
Sri Lanka a Tonga, ascendiendo hasta el sur de Japn; P. marmoratus ,
en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo a Sri Lanka. De Ostraciidae,

Acanthostracion polygonius en el Atlntico occidental,


desde Nueva Jersey y Bermudas a Brasil, faltando en el
golfo de Mxico; A. quadricornis en el Atlntico
occidental, desde Massachusetts, Bermudas, golfo de
Mxico hasta Brasil; Rhinesomus bicaudalis en el
Atlntico occidental, desde los cayos de Florida, Bahamas
y golfo de Mxico hasta Brasil; R. triqueter en el Atlntico
occidental, desde Massachusetts, Bermudas, golfo de
Mxico hasta Brasil; Lactoria cornuta en el Indo-Pacfico,
desde el mar Rojo a las Marquesas y Tuamotu; Ostracion
cubicus en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo a
Tuamotu, llegando por el norte hasta Ryukyu y por el sur
hasta el norte de Nueva Zelanda; O. immaculatus en el
Indo-Pacfico, en el sur de Japn; Rhynchostracion nasus
en el Indo-Pacfico, desde el este de frica a Fiyi; R.
rhinchorhynchus en el Indo-Pacfico, desde el este de
frica Filipinas y Ostracion meleagris en el Indo-Pacfico,
desde el este de frica a Panam, llegando al norte hasta
las islas Ryukyu y Hawi; Opsanus tau en el Atlntico
occidental, desde EE.UU. al Caribe; Daector dowi en la
costa oriental del Pacfico, de Costa Rica a Panam y
Thalassophryne maculosa en el Caribe.
CLNICA
El contacto con estos peces puede causar irritaciones
drmicas. Las mucosas son muy sensibles, especialmente
la uretral, notndose en ellas un fuerte escozor. En las
escoriaciones y pequeos cortes puede notarse un
cosquilleo. No hay informacin fiable sobre el efecto de
su ingestin, y alguno de los casos reseados parece
deberse a la ciguatera, ya que la crinotoxina solo est
presente en la piel, no en la carne del pescado.
Debe tenerse en cuenta que en muchas poblaciones
locales son comidos, incluso asados enteros, sin
sintomatologa secundaria.
TRATAMIENTO
En caso de contacto con estos peces, se recomienda un
lavado a fondo de la zona afectada, lo cual suele ser
suficiente.
PREVENCIN
Los cortes o las excoriaciones no deben entrar en
contacto con peces crinotxicos. Todo lo que haya
entrado en contacto con estos peces debe lavarse a
fondo. No deben comerse pescados crinotxicos o deben
cocerse muy bien.

BIOGEOGRAFA MDICA

Acanthostracion polygonius en el Atlntico occidental,


desde Nueva Jersey y Bermudas a Brasil, faltando en el
golfo de Mxico.
Acanthostracion quadricornis en el Atlntico occidental,
desde Massachusetts, Bermudas, golfo de Mxico hasta
Brasil.
Belonoperca chabanaudi en el Indo-Pacfico, desde el este
de frica a Samoa, llegando por el norte a las islas
Ryukyu, y por el sur a Nueva Caledonia.
Diademichtys lineatus en el Indo-Pacfico, desde el golfo
de Omn y Mauricio a Nueva Caledonia, ascendiendo
hasta las islas Ryukyu.
Diploprion bifasciatus en el Indo-Pacfico, desde las
Maldivas a Papa Nueva Guinea, hacia el norte hasta el
sur de Japn, hacia el sur hasta Lord Howe.
Diploprion drachi en el ndico, desde el mar Rojo al golfo
de Adn.
Grammistes sexlineatus en el Indo-Pacfico, desde el mar
Rojo a la Polinesia Francesa, llegando al sur de Japn.
Lactoria cornuda en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo a
las Marquesas y Tuamotu.
Opsanus tau en el Atlntico occidental, desde EE.UU. al
Caribe.
Ostracion cubicus en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo
a Tuamotu, llegando por el norte hasta Ryukyu, y por
el sur hasta el norte de Nueva Zelanda.
Ostracion immaculatus en el Indo-Pacfico, en el sur de
Japn.
Ostracion meleagris en el Indo-Pacfico, desde el este de
frica a Panam, llegando al norte hasta las islas
Ryukyu y Hawi.
Pardarchirus marmoratus en el Indo-Pacfico, desde el
mar Rojo a Sri Lanka.
Pardarchirus pavoninus en el Indo-Pacfico, desde Sri
Lanka a Tonga, ascendiendo hasta el sur de Japn.
Pogonoperca ocellata en el Indo-Pacfico de Comoras a
Maldivas.
Pogonoperca punctata en el Indo-Pacfico, desde
Indonesia a las islas Marquesas y de la Sociedad,
ascendiendo hasta el sur de Japn.
Rhinesomus bicaudalis en el Atlntico occidental, desde
los cayos de Florida, Bahamas y golfo de Mxico hasta
Brasil.
Rhinesomus triqueter en el Atlntico occidental, desde
Massachusetts, Bermudas, golfo de Mxico hasta Brasil.
Rhynchostracion nasus en el Indo-Pacfico, desde el este
de frica a Fiyi.
Rhynchostracion rhinchorhynchus en el Indo-Pacfico,
desde el este de frica a Filipinas.
Rypticus saponaceus en el Atlntico occidental, desde las
Bermudas y sur de Florida a Brasil, incluido el Caribe.
Sanopus splendidus solo en la isla de Cozumel (Mxico,
Atlntico occidental).
Daector dowi en la costa oriental del Pacfico, de Costa
Rica a Panam.
Thalassophryne maculosa en el Caribe.
2.1.1.1.3. Peces alucingenos
La familia Mullidae, cuyas especies son conocidas como
salmonetes, pertenece al orden Perciforme. Sus
miembros disponen de dos largos barbillones situados
bajo su boca. Tienen dos aletas dorsales y sus ojos estn
situados en la parte superior de la cabeza, la cual
presenta un frontal recto. Habitan en el suelo marino,
donde buscan, en la arena y piedras sueltas, su alimento.
Es una familia de importancia econmica y muy
apreciada por su carne sabrosa. Rene seis gneros que
agrupan a 81 especies. Desde el punto de vista sanitario
destaca el gnero Upeneus, ya que sus especies
concentran, especialmente en su cerebro y rganos
internos, substancias que causan pesadillas e incluso
alucinaciones.

Peces alucingenos en filatelia

Especial importancia tiene la especie Upeneus taeniopterus,


conocida por los polinsicos como weke-pahutu que significa
salmonete de los espritus, ya que su consumo produce pesadillas e
incluso alucinaciones nocturnas transitorias, sin mayor transcendencia
clnica. Esta especie se encuentra en el ndico, en las Maldivas,
Seychelles y Mozambique y en el Pacfico desde las islas Hawi y
Tuamotu hasta Fiyi y Ryukyu. Otras familias y especies
involucradas en este tipo de intoxicacin son la familia
S i g an i d ae: Siganus argenteus, S. corallinus, S.
canaliculatus y S. rivulatus en el Indo-Pacfico; familia
A canthuridae: Acanthurus triostegus, en Hawi; de la
familia Kyphosidae: Kyphosus cinerascens y K. vaigiensis
en el Indo-Pacfico; de la familia Mugilidae: Neomyxus
chaptallii en el Indo-Pacfico; de la familia Mullidae:
Mulloidichthys samoensis y Upeneus taeniopterus en el
Indo-Pacfico; de la familia Pomacentrida: Abudefduf
septemfasciatus en el Indo-Pacfico, Australia, China y
este de frica y de la familia Serranidae: Epinephelus
corallicola en el Indo-Pacfico.

Upeneus sp.

Siganus vulpinus

Upeneus taeniopterus. Foto: Randal J.E. 1997, in www. FishBase.org

CLNICA
Esta intoxicacin es muy espordica y totalmente
imprevisible. La toxina causal no se destruye por las
preparaciones culinarias. El txico afecta al sistema
nervioso central de la vctima, y se concentra en la cabeza
del pez.
Los sntomas pueden manifestarse en pocos minutos
hasta 2 horas despus de la ingestin, persistiendo hasta
24 horas o ms. Estos consisten en vrtigo, prdida del
equilibrio, descoordinacin motora, alucinaciones y
depresin mental. Suele haber sensacin de opresin
torcica y sensaciones de terror y a veces picores y
molestias en garganta y debilidad muscular. No se han
descrito defunciones ni casos graves.
TRATAMIENTO
Eliminar lo antes posible lo ingerido provocando
vmitos o por lavado gstrico. No se conoce ningn
antgeno especfico, por lo que el resto del tratamiento, si
fuera necesario, deber ser sintomtico.
PREVENCIN
Tener la precaucin de no comer estas especies, que
aunque sean comestibles, pueden portar el txico.
Siempre que sea posible deber consultarse a los nativos
de esas reas tropicales, si se pueden o no comer los
peces locales sin problemas, ya que por su apariencia no
se puede determinar si son alucingenos.
BIOGEOGRAFIA MDICA

Abudefduf septemfasciatus en el Indo-Pacfico, Australia,


China y este de frica.
Acanthurus triostegus en Hawi.
Epinephelus corallicola en el Indo-Pacfico.
Kyphosus cinerascens en el Indo-Pacfico.
Kyphosus vaigiensis en el Indo-Pacfico.
Mulloidichthys samoensis en el Indo-Pacfico.
Neomyxus chaptallii en el Indo-Pacfico.
Siganus argenteus en el Indo-Pacfico.
Siganus corallinus en el Indo-Pacfico.
Siganus canaliculatus en el Indo-Pacfico, este de frica y
Arabia Saud.
Siganus rivulatus en el Indo-Pacfico.
Upeneus taeniopterus en el Indo-Pacfico.
2.1.1.1.4. Gempilotoxismo o peces purgativos
Los peces de la familia Gempylidae, conocidos como
peces escolares purgativos, pertenecen al orden
Perciforme. Se caracterizan por su cuerpo alargado y
comprimido lateralmente, poseen dientes similares a las
barracudas, una piel negra y unas caractersticas aletas,
aisladas y pequeas, tras la dorsal y anal. Carecen de
aletas plvicas o son pequeas y rudimentarias, y las
pectorales se insertan en posicin nfera. Casi todas sus
especies son ocenicas, suelen vivir entre los 100 y 700
m de profundidad en mares tropicales y subtropicales,
pasan el da en las profundidades, subiendo a la
superficie por la noche, tras el plancton que atrae a sus
presas (calamares y otros peces). Se encuentran en todos
los mares tropicales y subtropicales. Se conocen 24
especies distribuidas en 16 gneros, que son conocidos
como escolares purgativos ya que son muy grasos y
suelen provocar diarreas, hasta el punto de que, en
algunas zonas, los indgenas los usan como purgantes.
Este efecto no disminuye con la coccin ni ninguna otra
preparacin culinaria. No existen informes sobre otros
efectos perjudiciales. Se consumen en diversos pases de
Europa, Asia y Amrica. Sin embargo, en Japn han sido
prohibidos al considerarlos txicos por su efecto
purgante, y en otros pases se recomienda no sobrepasar
la dosis de 150 g al da.
Entre ellos cabe destacar:
De la familia Gempylidae Ruvettus pretiosus en el
Atlntico tropical y en el Indo-Pacfico; Gempylus serpens
en el Caribe; Lepidocybium flavobrunneum en el este del
Atlntico.
De la familia Anoplopomatidae, Erilepis zonifer, se
encuentra desde las costas de Japn a Alaska;
De la familia Oreosomatidae la especie Allocyttus
verrucosus, de la costa este de Sudfrica, tambin
produce los mismos efectos.
CLNICA
Su ingestin produce una descarga diarreica profusa,
sin dolor ni retortijones. No se ha descrito ninguna otra
sintomatologa ni efecto.
TRATAMIENTO
Su ingestin no suele requerir tratamiento.
PREVENCIN
No consumirlos o hacerlo en cantidades inferiores a los
150 g/da.
BIOGEOGRAFA

Allocyttus verrucosus en la costa este de Sudfrica.


Erilepis zonifer desde las costas de Japn a Alaska.
Gempylus serpens en el Caribe.
Lepidocybium flavobrunneum en el este del Atlntico.
Ruvettus pretiosus en el Atlntico tropical y en el IndoPacfico.
2.1.1.1.5. Ciclostomotoxismo
Se denomina ciclostomotoxismo a la intoxicacin
originada por la ingesta de mixinos (clase Myxini), y de

lampreas (clase Agnatha). Son un grupo de vertebrados


con aspecto de anguilas, esqueleto cartilaginoso o
fibroso, carentes de mandbulas definidas y dientes
seos, piel sin escamas y un crneo muy arcaico. Se les
considera los ms primitivos de los vertebrados. Estos
grupos presentan una toxina termoestable en su piel y en
su densa secrecin mucosa, que est poco estudiada.
Adems disponen de un factor anticoagulante en su
saliva, que no afecta a quien los consume. Por su inters
sanitario cabe sealar:
De la familia Myxinidae, Myxine glutinosa, alcanza una
talla de 70 cm y 1 kg de peso. Su cuerpo es alargado
anguiliforme, cubierto de una mucosidad muy densa. Su
color es rojizo o grisceo. Muestra un nico orifico
braquial a cada lado se su cuerpo. Carece de ojos y aletas
pectorales. Se la encuentra entre 20 y 600 m de
profundidad. Es un animal carnvoro, que usa su apertura
bucal dentada para perforar la piel de sus presas. Su
actividad es sobre todo nocturna. Se distribuye por el
Atlntico Norte, especialmente abundante en Noruega.

Erilepis zonifer

De la familia Petromyzontidae, Caspiomyzon wagneri,


alcanza una talla de 70 cm, presentando un cuerpo
alargado y de aspecto anguiliforme. Carece de aletas
dorsales. Dispone de dientes bajos, embotados y en
forma de botn. Habita en el mar Caspio, llegando hasta
el Volga y sus afluentes, ya que es una especie
migradora; Petromyzon marinus, conocido como
lamprea marina es un pez parsito de otros peces de
agua dulce o salada, a los que se fija con sus dientes y
succiona la sangre utilizando su lengua de superficie
spera. Su cuerpo es muy alargado, serpentiforme. Su
zona oral carece de mandbulas, es redondeada y
provista de varios crculos de dientes pequeos. Es de
color castao con manchas dorsales ms oscuras.
Dispone solamente de dos aletas dorsales (que se unen
en los adultos) y otra caudal. Sus ojos son pequeos y
tras cada uno de ellos existen siete aberturas braquiales
redondas. Alcanza hasta 1,2 metros de longitud. Es un
parsito de peces a los que absorbe su sangre
ayudndose de su saliva que dispone de un potente
anticoagulante. Habita en ambas costas del Atlntico
norte, penetrando en el Mediterrneo; Lampetra
fluviatilis, conocida como lamprea de ro es de aspecto
serpentiforme, disponiendo de una aleta dorsal primaria,
otra dorsal secundaria y una caudal, careciendo de
pectorales. Muestra siete aberturas braquiales a cada
lado. Alcanza 40 cm de largo. Es una especie parsita de
peces, a los que se fija por su extremo oral redondeado.
Su ciclo vital comienza con el nacimiento en los ros, para
posteriormente migrar al mar, volviendo al ro para
reproducirse. Se la encuentra en el norte del Atlntico
oriental y en el Bltico, penetrando en los ros que all
desembocan. Posee unas glndulas cutneas pequeas
que segregan una sustancia txica y que se distribuye por
el mucus protector. Este principio txico es termoestable,
no se destruye por el calor, ni a temperaturas elevadas,
siendo preciso para ser consumido ser despojado de la
piel. Su carne est desprovista de toxicidad. Lo mismo
sucede con la lamprea Petromyzon marinus,
anteriormente citada.

Myxine glutinosa segn un grabado antiguo

Lampetra fluviatilis segn un grabado antiguo

CLNICA
Los sntomas del envenenamiento se inician pocas
horas despus de la ingestin de estos peces. Aparecen

nauseas y vmitos al cabo de unos das.


TRATAMIENTO
Sintomtico.
PREVENCIN
Se recomienda cubrirlas totalmente con sal, o tenerlas
algunas horas en salmuera antes de cocinarlas, con lo
que se consigue eliminar su txico, ya que el simple
cocinado puede no ser suficiente.
BIOGEOGRAFA MDICA

Myxine glutinosa en el Atlntico Norte.


Caspiomyzon wagneri en el mar Caspio y sus afluentes.
Petromyzon marinus en ambas costas del Atlntico norte
y en el Mediterrneo.
Lampetra fluviatilis en el norte del Atlntico oriental y en
el Bltico, penetrando en los ros que all desembocan.
2.1.1.1.6. Elasmobranquiotoxismo

La intoxicacin producida tras la ingestin del hgado


de ciertos peces, de los rdenes Scualiformes (tiburones)
y
Rajiformes
(rayas)
se
denomina
elasmobranquiotoxismo. Estos peces, de esqueleto
cartilaginoso, pueden estar impregnados de una toxina
liposoluble, mal conocida, o quizs de una mezcla de
toxinas. A la media hora de consumirlos pueden
producirse alteraciones gastrointestinales y sntomas
neurolgicos que pueden terminar en la muerte.
Entre las especies de tiburones de mayor importancia
sanitaria por su venenosidad, tenemos:
De
la
familia
Carcharhinidae, Carcharhinus
melanopterus, en el Indo-Pacfico tropical y mar Rojo; C.
amblyrhynchos, en el Indo-Pacfico; y Prionace glauca en
todos los mares de aguas clidas; De la familia Triakidae
Galeorhinus galeus, en el Mediterrneo, noreste y sur del
Atlntico e ndico. De somniosidae, Somniosus
microcephalus en el rtico, mar del Norte y mar Blanco.
De Hexanchidae Hexanchus griseus en el Atlntico,
Pacfico e ndico. De Lamnidae, Carcharodon carcharias
en todos los mares. De Scyliorhinidae, Scyliorhinus
canicula en el Atlntico, desde el oeste de frica a
Escandinavia y Mediterrneo. De la Sphyrnidae, Sphyrna
zygaena en las aguas templadas y clidas del Atlntico y
Pacfico.

Tiburones en filatelia. Arriba: Carcharhinus sp. y Galaeurhinus sp.


Abajo: Sphyma sp. y Prionace sp.

Entre las especies de rayas de mayor importancia


sanitaria, por su venenosidad, tenemos: de la familia
R aj i d ae, Dipturus batis en el Atlntico oriental,
Mediterrneo y Bltico; Torpedo marmorata en el ndico,
Atlntico y Mediterrneo; de Dasyatidae, Dasyatis say en
el Atlntico occidental, desde el sur de Brasil a Canad;
de Myliobatidae, Aetobatus narinari en mares tropicales.

Carcharinus melanopterus. Foto: Randal J.E. 1997, in www.


FishBase.org

Carcharinus leucas. Foto: Randal J.E. 1997, in www. FishBase.org

Rayas en filatelia

CLNICA
En la mayora de los casos la ingestin de carne de
tiburn solo produce una ligera gastroenteritis, donde
predomina la diarrea. Pero en otros casos comer carne
de tiburn y, sobre todo, su hgado puede originar una
grave intoxicacin en un plazo de 30 minutos, con
nuseas, vmitos, diarrea, dolor abdominal, anorexia,
dolor de cabeza, postracin, pulso dbil y rpido,
malestar general, insomnio, sudor fro, parestesias
orales, y sensacin de quemadura en lengua, garganta, y
esfago. Esta intoxicacin puede ir asociada a sntomas
neurolgicos: debilidad extrema, trismus, calambres
musculares, sensacin de pesadez en los miembros,
blefaroespasmos, dilatacin de las pupilas, contracciones
espasmdicas, disturbios visuales, delirium, ataxia,
incontinencia fecal, disuria, descamacin y prurito, fallo
respiratorio, coma y muerte.
En los casos no mortales el periodo de recuperacin vara de un da
a dos o varias semanas. El ndice de mortalidad es desconocido, pero
se cree que es bastante alto, especialmente en mares tropicales. La
causa de esta intoxicacin se ha relacionado con que su hgado es muy
rico en vitamina A, aunque esto no ha sido confirmado. No obstante ha
habido casos de intoxicaciones, incluso mortales, por el consumo
exclusivo de su carne, no de su hgado. En 1993, en Madagascar, unas
200 personas fueron intoxicadas por comer tiburn de la especie
Carcharhinus leucas, conocido como jaquetn toro, de 100 kg de
peso (estos tiburones llegan a medir hasta 3,4 m de largo y son
peligrosos para el ser humano, porque capturan sus presas en lugares
donde suelen nadar las personas). Es uno de los pocos tiburones que
remontan los estuarios, y pueden vivir largo tiempo en aguas salobres
e, incluso, dulces. Se tiene noticia de que algunas personas haban
consumido hgado y carne, a las diez horas manifestaron los sntomas
tpicos de la ciguatera, pero sin trastornos intestinales. Muchos de ellos
entraron en coma y a los cinco das, quince de los intoxicados haban
muerto por insuficiencia respiratoria o fallos cardiacos. De ellas 188
fueron tratadas en un hospital, de los que fallecieron 50 y otras 18 en

sus casas. En los restos de esa carne no se encontr ciguatoxina, sino


dos toxinas liposolubles que se denominaron carcatoxina A y B. Estas
toxinas todava no han sido bien estudiadas hoy en da. Otro caso
reseable tuvo su origen en el consumo de la carne de un tiburn
Galeocerdo cuvier, conocido como tiburn tigre.

En el caso de las rayas los sntomas son similares a los


producidos por la ingestin del hgado de tiburones.
Puede darse el caso de que en rayas tropicales se trate de
intoxicacin por ciguatera.
TRATAMIENTO
En las intoxicaciones por ingerir carne o hgado de
tiburn, el tratamiento es sintomtico. No hay antgeno
conocido. Lo mismo cabe decir en el caso de la ingestin
de rayas.
PREVENCIN
Se debe evitar comer la carne e hgado de los grandes
escualos tropicales, salvo que se est seguro que es
comestible, lo que solo se puede saber cuando un trozo
de carne haya sido comido, sin consecuencias, por un
perro, gato u otro animal que pueda presentar sntomas
de elasmotoxismo.

En el caso del tiburn de Groenlandia los nativos hacen


comestible la carne cortndola en tiras y colgndolas
hasta se sequen al aire libre, de forma que se eliminen
sus lquidos. Esto es an ms seguro en invierno, cuando
la carne se congela y con el deshielo posterior se
eliminan mejor todos sus fluidos, ya que en la secada en
verano puede ocurrir que en su interior an se
conserven. La toxicidad de este escualo vara segn el
lugar, la poca del ao y el ejemplar. Adems la coccin
elimina, en parte, su veneno, que es hidrosoluble, por lo
que se suelen realizar varios lavados y coccin.
desechndose el agua de esta. A pesar de ello, casi solo
se emplea para alimento de los perros de trineo.
Las vsceras de las rayas, de un buen nmero de
especies capturadas en los trpicos, no deben ser
destinadas al consumo humano.
BIOGEOGRAFA MDICA
Tiburones

Carcharhinus melanopterus en el Indo-Pacfico tropical y


mar Rojo.
Carcharhinus amblyrhynchos en el Indo-Pacfico.
Galeorhinus galeus en el Mediterrneo, noreste y sur del
Atlntico e ndico.
Prionace glauca en todos los mares de aguas clidas.
Somniosus microcephalus en el rtico, mar del Norte y
mar Blanco.
Hexanchus griseus en el Atlntico, Pacfico e ndico.
Carcharodon carcharias cosmopolita.
Scyliorhinus canicula en el Atlntico, desde el oeste de
frica a Escandinavia y Mediterrneo.
Sphyrna zygaena n las aguas templadas y clidas del
Atlntico y Pacfico.
Rayas
Dipturus batis en el Atlntico oriental, Mediterrneo y
Bltico.
Torpedo marmorata en el ndico, Atlntico y
Mediterrneo.
Dasyatis say en el Atlntico occidental, desde el sur de
Brasil a Canad.
Aetobatus narinari en todos los mares tropicales.
2.1.1.1.7. Hemotoxismo
Es una intoxicacin que origina un cuadro txico muy
peligroso tras la ingestin, en crudo, de sangre, suero o
mucosidad cutnea de anguilas, congrios, morenas y
tiesos.
Est producida por una toxina de efecto anticoagulante
y hemoltico, ms o menos pronunciado, segn la
especie, que provoca nuseas, vmitos, urticaria y

debilidad general, con cuadros muy graves, en ocasiones


mortales. Esta toxina, mal conocida, es termosensible y
se destruye por las maniobras culinarias.

Anguilas en filatelia

Los peces que la contienen pertenecen al orden


Anguilliformes, y no tienen relacin filogentica entre
ellos, aunque su morfologa de aspecto serpentino, es
similar por evolucin convergente. Carecen de radios
duros en sus aletas, as como de escamas, que cuando
existen son microscpicas.
Los peces que disponen de esta toxina pertenecen a
cuatro familias:
Anguillidae, que engloba peces telesteros, agrupados
en un nico gnero. Se distribuyen extensamente en el
mundo, a excepcin de la costa rtica, antrtica, oeste de
frica, costa americana del Pacfico y costa atlntica de
Sudamrica, donde faltan. Su registro fsil se remonta al
final del Mioceno. Pasan parte de su vida en el mar y otra
parte en los ros. Son peces de agua dulce y salobre en
las que permanecen por un perodo de 5 a 20 aos,
migrando despus a las profundidades del mar, donde
mueren despus de la freza. Los lugares de desove de las
especies europeas estn en el mar de los Sargazos. Sus
alevines para llegar a los ros han de realizar una gran
migracin, recorriendo 5.000 km, en tres aos. En ese
intervalo cambian su morfologa corporal. La anguila
americana realiza un periplo similar pero sus alevines
necesitan solo alrededor de un ao para su migracin. El
cuerpo de los adultos es alargado, pudiendo sobrepasar
el metro de longitud, alcanzando las hembras un tamao
mayor que los machos. Tras su cabeza muestran dos
pequeas aletas. Sus escamas son microscpicas y
protegen su piel con una secrecin mucosa. Su color es
pardo verduzco casi negro, con la zona ventral
blanquecina. Pueden desplazarse por tierra serpenteando,
pues disponen de respiracin cutnea. Las anguilas se
alimentan de una gran variedad de peces y mariscos. Son
grandes nadadores nocturnos que, durante el da, suelen
ocultarse en grietas o debajo de rocas. Esta familia
engloba un solo gnero que agrupa 23 especies. Al llegar

a la costa las hembras remontan los ros mientras que los


machos se quedan en la desembocadura. Las especies de
mayor inters sanitario son: Anguilla anguilla, en aguas
dulces y saladas de Europa; Anguilla japonica en aguas
saladas y dulces de las costas del Pacfico, desde el centro
de Japn al sudoeste de Corea y China y Anguilla
rostrata en las costas atlnticas de Norteamrica, desde
Maine a Mxico. La sangre de Anguilla anguilla es txica,
como las de Muraena helena, pero su principio activo es
termolbil.
Congridae, cuyos miembros son conocidos como
congrios, engloba peces telesteos con cuerpo
alargado semejante al de las anguilas, piel desnuda y
carente de escamas y lnea lateral completa. Su cabeza es
diferente, con un hocico chato. Puede alcanzar un
tamao de 2 m. Casi todas sus especies muestran aletas
pectorales. Su antigedad se remonta al Cretcico
superior. Se les encuentra en regiones clidas y
templadas del Atlntico, ndico y Pacfico, en aguas
marinas, salobres o dulces, pero especialmente en el
mar. Prefieren lugares profundos y rocosos, con fondo
de arena. Son depredadores nocturnos. No hacen
migraciones para desovar. Se aceptan 32 gneros que
engloban 192 especies. Las especies de mayor inters
sanitario son: Ariosoma balearicum y Conger conger
ambas en el Atlntico tropical y Mediterrneo. Con
respecto a la sangre de Conger conger sucede lo mismo
que con Anguilla anguilla.
Muraenidae, especies conocidas como morenas agrupa peces
telesteos de aspecto serpentino, carentes de aletas pectorales y
plvicas, pero con una dorsal muy larga, que se extiende a lo largo de
su cuerpo y se une con la caudal. Pueden alcanzar un tamao de 1,5
m. Su coloracin es variable, y en muchas especies crptica. Sus ojos y
branquias son pequeos. Carecen de escamas y tiene el cuerpo
recubierto de mucosidad. Su cabeza es alargada con fuerte mandbula.
Son depredadores voraces y se muestran muy agresivas. Se las
encuentra en todos los mares clidos y subtropicales. Su mordedura
es muy dolorosa, aunque se cree que no venenosa. Sus especies se
engloban en 15 gneros. Las especies de mayor inters sanitario son:
Gymnothorax moringa en el Atlntico y Muraena helena en el este del
Atlntico y Mediterrneo. La familia Ophichthyidae que engloba peces
conocidos como tiesos se encuentran en aguas marinas tropicales y
templadas, algunas de sus especies penetran en los ros. En Muraena
helena la glndula secretora se halla en la bveda palatina y est en
comunicacin con los dientes del maxilar superior, que actan como
rganos inoculadores por mordedura. Es un animal de gran vitalidad,
pudiendo vivir fuera del agua durante un cierto tiempo y de esta forma
morder a pescadores. Por estas razones hay que realizar prontamente
la decapitacin. La inoculacin produce dolor intenso in situ,
inflamacin regional y, a veces, sntomas generales de intoxicacin
algo alarmantes, pero que carecen de gravedad. Tienen espinas
neurales poco desarrolladas o carecen de ellas. Aunque sus dientes
son relativamente pequeos, pueden infligir mordeduras dolorosas.
Casi todas sus especies viven enterradas en la arena, saliendo en
parte para cazar pequeos peces o crustceos. Con respecto al perln
o rubio (Trigla lineata) y dems trglidos, alguno de sus apndices
espinosos, situados en la cabeza y regin opercular, son capaces de
inocular algn txico, si bien este es de mucha menos importancia
sanitaria que los de Muraena helena. Su carne puede ser consumida
ya que carece de toxicidad. La toxina, de carcter hemoltico, es muy
activa y capaz de producir la muerte del hombre si se le practicara la
inoculacin por va parenteral. Esta toxina es inocua por va oral, ya
que el jugo digestivo la destruye. Es termolbil, inactivndose a 680C,
durante diez minutos, y a 580C, durante quince minutos. Por ello
hemos dicho anteriormente que su carne puede ser consumida como
alimento. Su registro fsil se remonta al Eoceno. Se aceptan ms de
50 gneros que engloban ms de 300 especies. Las de mayor inters
sanitario son: Echelus myrus (Ophichtidae) en el Mediterrneo y golfo
de Gascua; Ophichthus rufus (Ophichtidae) en el Mediterrneo;
Serpens (Ophichtidae) en el este del Atlntico y Mediterrneo; y
Gymnothorax moringa (Muraenidae) en el Atlntico.

CLNICA
Hay escasa informacin sobre el hemotoxismo en el
hombre aunque se conoce que los lquidos de estos
peces, pueden originar dos tipos de cuadros clnicos:
A) Sistmico: al ingerir crudo suero o sangre de estos

peces, se produce un cuadro de diarrea, pujos


sanguinolentos, nauseas, vmitos, sialorrea, cianosis,
apata, pulso irregular, parestesias y dificultad
respiratoria que en algunos casos ha producido el bito
de la vctima.
B) Local: cuando esos fluidos contactan con el ojo o la
lengua, produciendo una intensa respuesta inflamatoria
local, que en el caso de los ojos determina una intensa
conjuntivitis en el plazo de 5-20 minutos, con fuerte
lagrimeo, edema palpebral y fuerte enrojecimiento
conjuntival, con sensacin de cuerpo extrao que persiste
algunos das.
TRATAMIENTO
El tratamiento es sintomtico, pues no hay antgeno
especfico.
PREVENCIN
Tener cuidado con el manejo del exudado, el suero, y
la sangre de estos peces, que nunca debe ingerirse en
crudo. La toxina es termolbil, siendo destruida por
maniobras culinarias. En experimentacin animal se ha
comprobado que repetidas inyecciones subcutneas de
estos lquidos generan inmunidad en perros, conejos,
cobayas, palomas y ranas.
BIOGEOGRAFA MDICA

Anguilla anguilla en aguas dulces y saladas de Europa.


Anguilla japonica en aguas saladas y dulces de las costas
del Pacfico, desde el centro de Japn al sudoeste de
Corea y China.
Anguilla rostrata en las costas atlnticas de Norteamrica,
desde Maine a Mxico.
Ariosoma balearica en el Atlntico tropical y
Mediterrneo.
Conger conger en el Atlntico tropical y Mediterrneo.
Echelus myrus en el Mediterrneo y golfo de Vizcaya.
Echelus myrus en el Mediterrneo y golfo de Gascua.
Gymnothorax moringa en el Atlntico.
Muraena helena en el Mediterrneo y este del Atlntico.
Ophichthus rufus en el Mediterrneo.
Ophisurus serpens en el este del Atlntico y
Mediterrneo.
2.1.1.1.8. Ovotoxismo
Es la intoxicacin producida por la ingestin de
gnadas y, sobre todo, de huevos de peces, que inducen
sntomas gastrointestinales acompaados de hipotensin,
que pueden llegar al sncope. No se conoce bien el origen
de esos venenos. La aparicin de estas toxinas parece
estar relacionada directamente con su ciclo reproductivo,
pero se ignora si otros factores, tales como su
alimentacin, estn implicados en la produccin del
txico. Normalmente la carne de estos peces es
comestible despus de despojarles de sus huevos.

Peces ovotxicos (esturiones) en filatelia. Arriba: Acipenser


sinensis y A. ruthenus. Abajo: A. debryanus y A. mikadoi

Peces ovotxicos (esturiones) en filatelia. Arriba: Acipenser sturio y A.


guldenviadti. Abajo: A. ruthenus y A. sturio

Peces ovotxicos en filatelia. Arriba: Cyprinus carpus y Esox


lucius.Abajo: Barbus barbus y Cyprinus carpio

Peces ovotxicos en filatelia. Arriba: Bagre marinus y Esox


lucius.Abajo: Barbus barbus y Salmo solar

Las especies de inters sanitario, por contener esas


toxinas en poca de freza, son las siguientes: De la
familia Acipenseridae, Acipenser gueldenstaedtii en los
ros de Persia, Siberia, Danubio y mar Caspio; Acipenser
sturio en el Mediterrneo, ambas costas del Atlntico y
ros de Europa y Rusia; Huso huso en los mares Negro,
Azov, Caspio y Mediterrneo.

Acipenser gueldenstiidti. Dibujo de la FAO, in www. FishBase.org

Acipenser sturio. Dibujo de la FAO, in www. FishBase.org

De Lepisosteidae, Atractosteus tristoechus en el golfo


de Mxico. De Salmonidae Stenodus leucichthys en los
ros siberianos que desembocan en el rtico, de
Esocidae, Esox lucius en Europa, norte de Asia y
Norteamrica. De Cyprinidae, Abramis brama en Europa,
al norte de los Pirineos, Alpes y hasta el Volga y mar
Caspio; Barbus barbus en Europa; Cyprinus carpio en
Europa y Rusia; Gymnoditychus dybowskii, Schizothorax
argentatus y Schizopyge curvifrons en Asia Central y
Tinca tinca en Europa. De Ageneiosidae, Ageneiosus
inermis en Surinam. De Ariidae, Bagre marinus en los
mares tropicales de Amrica. De Ictaluridae, Ameiurus
catus en el ro Delaware, en Tejas (EE.UU.). De Bagridae ,
Pseudobagrus aurantiacus en Japn. De Siluridae, Silurus
asotus en Japn, Corea, Manchuria y China. De Lotidae,
Lota lota en aguas dulces del norte y centro de Europa.
De Ciprinontidae, Aphanius fasciatus en el sur de Europa
y norte de frica y Fundulus diaphanus en ros y lagos de
Canad. De Siluridae, Silurus glanis en Europa. De
Cottidae Gymnocanthus herzensteini en Japn,
Scorpaenichthys marmoratus en la costa norteamericana
del Pacfico. De Stichaeidae, Stichaeus grigorjewi en
Japn y Corea.
CLNICA
El cuadro clnico se inicia muy poco despus de haber
consumido las huevas y consiste en dolor abdominal,
nuseas, vmitos, diarrea, vrtigos, dolor de cabeza,
fiebre, sabor amargo, sequedad de la boca, sed intensa,
sensacin de constriccin torcica, sudor fro, pulso
irregular y rpido, tensin arterial baja, cianosis,
dilatacin pupilar, disfagia, zumbidos de odos. En casos
severos puede haber calambres musculares, parlisis,
convulsiones, coma y muerte, esta ltima en caso de
haber comido huevas de las especies del gnero japons
Stichaeus, ya que la ingestin de las huevas de Barbus no
suele causarla. Generalmente, los intoxicados suelen
recuperarse al cabo de 3-5 das, pero en ocasiones la
recuperacin se demora. Las intoxicaciones por huevas
de Gymnocanthus herzensteini, en Japn, produjeron
vmitos, malestar general, cefaleas y dolor abdominal,
que duraron solo un da.
TRATAMIENTO
No hay antdoto especfico, por tanto, el tratamiento
ser sintomtico. Se recomienda lavado gstrico o
provocar el vmito. Pueden ser aconsejables estimulantes
cardiacos.
PREVENCIN
Evitar ingerir huevas de cualquier pescado durante la
estacin reproductiva del ao, especialmente de los peces
de agua dulce y salada, de Europa y Asia, sobre todo si
es una especie que no se conozca. Los procesos
culinarios no evitan la intoxicacin, ya que solo las
toxinas de algunos peces son termolbiles.
Los ratones y gatos pueden usarse como animales de
prueba alimentndolos con una muestra abundante de
esas huevas, ya que son sensibles a esta intoxicacin. En
caso de no ser afectados, podran emplearse esas huevas
en la alimentacin humana.
BIOGEOGRAFA MDICA

Acipenser gueldenstaedtii en los ros de Persia y Siberia,


mar Caspio y Danubio.
Acipenser sturio en ambas costas del Atlntico, en el
Mediterrneo y en ros de Europa y Rusia.
Huso huso en el mar Negro, Caspio, Azov, Mediterrneo
y en los ros que en ellos desembocan.
Atractosteus tristoechus en el golfo de Mxico.
Salmo salar en el Atlntico norte, ascendiendo por sus
ros.
Stenodus leucichthys en los ros de Siberia que
desembocan en el rtico.
Esox lucius en Europa, norte de frica y Norteamrica.
Abramis brama en Europa al norte de los Pirineos y
Alpes, hasta el Volga y mar Caspio.
Barbus barbus en Europa.

Cyprinus carpio en Europa y Rusia.


Gymnodictychus dybowski en Asia central.
Schizothorax argentatus en Asia central.
Schizopyge curvifrons en Asia central.
Tinca tinca en Europa.
Ageneiosus inermis en Surinam.
Bagre marinus en los mares tropicales de Amrica.
Ameiurus catus en el ro Delaware (Tejas, EE.UU.).
Pseudobagrus aurantiacus en Japn.
Silurus asotus en Japn, Corea, Manchuria y China.
Lota lota en aguas dulces de Europa nortea y central.
Aphanius fasciatus en el sur de Europa y norte de frica.
Fundulus diaphanus en ros y lagos de Canad hasta
Carolina del Norte.
Silurus glanis en Europa.
Gymnocanthus herzensteini en Japn.
Scorpaenichthys marmoratus en la costa del Pacfico de
EE.UU.
Stichaeus grigorjewi en Japn y Corea.
2.1.1.1.9. Ictiohepatotoxismo
Se denomina as a una intoxicacin que se ha mostrado
en Japn por ingerir peces comestibles, cuyo hgado
puede ser txico para el hombre. La mayor parte de los
casos han sido sealados en Japn, pero la informacin
sobre esta intoxicacin es escasa, y no se conoce bien el
agente que la provoca. Parece ser una intoxicacin
estacional, pues todos los brotes descritos han ocurrido
en octubre y noviembre, pero este extremo no est
confirmado totalmente.

Scomberomorus sp. en filatelia


Los procesos culinarios no eliminan el txico, cuya composicin y
origen son an desconocidos, aunque para algunos el exceso de
vitamina A estara implicada en la afeccin. Los peces cuyo hgado la
ha provocado son:

De la familia Scombridae, Scomberomorus niphonius


en Japn, Corea, norte de China; de Serranidae,
Stereolepis doederleini en Japn y Corea; de Sparidae,
Petrus rupestris en las costas de Sudfrica; de
Trichodontidae, Arctoscopus japonicus en Japn, Corea,
este de Rusia y Alaska.

Scomberomorus niphonicus, en filatelia

Scomberomorus niphonius

CLNICA
Tras la ingestin del hgado de ciertos pescados, la
sintomatologa aparece entre 30 minutos y 12 horas,
generalmente en 1 hora, alcanzando su mximo a las 7
horas de la ingestin. El cuadro se inicia con nauseas,
vmitos, fiebre y cefalea, que puede ser muy intensa y se
agrava por los movimientos del cuerpo, la cabeza o los
ojos. Puede aparecer una ligera diarrea, pero sin dolor
abdominal. La cara puede presentar enrojecimiento y
edema. Rpidamente aparece una erupcin macular
eritematosa y a los 3-6 das una descamacin que
persiste durante un mes. Pueden aparecer vesculas en la
mucosa oral y sangrado de labios, acompaado de dolor
orbital, taquicardia y palpitaciones. Los sntomas agudos
desaparecen en 3-4 das, seguidos de labios agrietados,
estomatitis y ligera alteracin heptica, sin ictericia y sin
que se hayan reseado secuelas permanentes. Algunos
autores sugieren que la intoxicacin es debida a una
ingesta excesiva de vitamina A.
TRATAMIENTO
No se conoce con certeza el txico ni hay antdoto
especifico, Por ello el tratamiento ser sintomtico.
PREVENCIN
Es recomendable no ingerir el hgado de las especies
citadas, aunque el de todas las especies de peces puede
tambin ser peligroso, ya que si un pescado es venenoso,
la mxima concentracin del txico suele estar en el
hgado. Los procederes culinarios no eliminan esta
intoxicacin. La mayor parte de los casos descritos fue
consecuencia de comer el hgado salteado o en sopa. No
se puede conocer, por su aspecto, si esta vscera es o no
daina.
Se recomienda que los hgados de pescado se eliminen

de la dieta, a menos que haya una informacin fiable de


que se puedan ingerir sin problema.
BIOGEOGRAFA MDICA

Scomberomorus niphonius en Japn, Corea y norte de


China.
Stereolepis doederleini en Japn y Corea.
Petrus rupestris en Sudfrica.
Arctoscopus japonicus en Japn, Corea, este de Rusia y
Alaska.
2.1.1.2. Intoxicaciones exgenas por peces
Entre los envenamientos por toxinas exgenas de los
peces, cabe sealar:

2.1.1.2.1. Escombroidismo o Escombrotoxinosis


Est intoxicacin es producida por la ingestin de
alimentos que contienen altos niveles de escombrotoxina,
histamina (y quiz de otras aminas) que tiene accin
vasoactiva. Estas sustancias se forman por el crecimiento
bacteriano y son la consecuencia de la decarboxilacin de
la histidina y otros aminocidos en pescados no frescos,
especialmente de la familia Scombridae. Las especies de
esta familia muestran dos aletas dorsales y una serie de
aletitas entre el principio del dorso y detrs de la aleta
anal. La aleta caudal est fuertemente dividida y es
rgida. La primera aleta dorsal y las aletas plvicas estn
normalmente retradas dentro de cavidades del cuerpo.
Son depredadores que nadan a gran velocidad, casi todos
ocenicos y alguno con sangre caliente, hecho poco
frecuente en los peces. Esta familia engloba 55 especies
distribuidas en 15 gneros. Su talla oscila, segn
especies, entre los 20 cm y ms de 4 m. Son peces
generalmente de aspecto plateado, que habitan en aguas
abiertas, y que se descomponen rpidamente. Esta
intoxicacin puede tambin producirse al ingerir quesos,
o cualquier otro alimento que contenga los aminocidos
adecuados, y que sufra una contaminacin con el
consiguiente crecimiento bacteriano. Las toxinas
contaminan un alimento cuando determinadas bacterias
lo infectan, y el tiempo y la temperatura permiten su
crecimiento. Algunos peces contienen por naturaleza una
elevada concentracin del aminocido L-histidina o un
contenido elevado de histamina (50- 400 mg/100 g de
pescado).

Frmula de la histidina

Frmula de la escombrotoxina

Peces escombrotxicos en filatelia

La distribucin de las toxinas dentro de un filete de


pescado o latas en un lote completo, puede ser irregular,
por consiguiente unas secciones del producto podran
causar la intoxicacin y otras no. Todos los humanos son
susceptibles al envenenamiento escombroide; sin
embargo, los sntomas pueden ser severos para las
personas mayores y para aquellos que estn medicados
con isoniazidas. Dada la red mundial de crianza,
procesado y distribucin de productos pisccolas, el
impacto del problema no est limitado a reas
geogrficas especficas o a un patrn de consumo.

Peces escombrotxicos en filatelia

Entre las especies que con mayor frecuencia han

provocado esta intoxicacin sealamos: de la familia


Coryphaenidae, Coryphaena hippurus en el Pacfico y
Atlntico, incluido el Caribe; de Scombridae,
Acanthocybium solandri en el Pacfico, ndico y Atlntico,
incluido el Caribe y Mediterrneo, Rastrelliger kanagurta
en el Indo-Pacfico, Auxis thazard en todos los mares
tropicales; Euthynnus affinis en el Indo-Pacfico;
Katsuwonus pelamis en los mares y ocanos tropicales y
templados, excepto el Mediterrneo oriental y el mar
Negro; Thunnus albacares (especie migratoria) en los
mares y ocanos tropicales y templados; Thunnus
alalunga en el Mediterrneo y Atlntico circuntropical;
Thunnus thynnus en todos los mares subtropicales y
templados; Scomberomorus commerson en el IndoPacfico; Scomberomorus regalis en el Atlntico
occidental, desde EE.UU. a Brasil; Sarda sarda en el
Atlntico tropical y subtropical y en el Mediterrneo; y
Scomber scombrus en el Atlntico tropical y subtropical y
en el Mediterrneo.

Thunnus albacares. Dibujo de la FAO,in www.FishBase.org

CLNICA
Los sntomas del envenenamiento agudo por
escombrotoxinosis se asemejan a los de la intoxicacin
por histamina. Sus sntomas son caractersticos y
aparecen con montona insistencia. En ocasiones los
intoxicados perciben en el pescado un sabor fuerte o de
pimienta. Los sntomas iniciales del escombrotoxinosis
surgen rpidamente, desde casi inmediatamente a los 30
minutos tras la ingestin del pescado, y son los tpicos de
una reaccin alrgica. El cuadro clnico se inicia con la
aparicin de intensas cefaleas, vrtigo, latidos en las
cartidas, dolor epigstrico, quemazn en garganta,
palpitaciones, pulso rpido y dbil, hipotensin arterial,
sequedad de boca, sed, dificultad al tragar, n useas,
vmitos, diarrea y dolor abdominal. Tras ellos surge
sensacin de hormigueo o picazn en la boca,
bochornos, derrame conjuntival, cefalea, mareos,
sensacin de quemadura o ampollas en la orofaringe,
nuseas, vmitos, clicos abdominales, diarrea, prurito y
urticaria, con erupciones en la parte superior del cuerpo y
un descenso en la presin sangunea. Frecuentemente
tambin aparecen cefaleas. En casos graves puede
producirse broncoespasmo. En algunos casos es
recomendable la hospitalizacin del paciente, sobre todo
en los de edad avanzada o enfermos. El cuadro clnico
desaparece de forma espontanea, transcurridas unas
cuatro horas, pero puede perdurar varios das.
Raramente se han descrito casos con shock y mortales.
DIAGNSTICO
El diagnstico del envenenamiento, normalmente, se
basa en la sintomatologa, el antecedente de la ingestin
de pescado (a veces de quesos) y el efecto del
tratamiento con medicacin antihistamnica. El alimento
sospechoso debe ser analizado a las pocas horas en
busca de altos niveles de histamina para confirmar el
diagnstico.

TRATAMIENTO
El tratamiento del envenenamiento se dirigir a
combatir los efectos de la escombrotoxina, que acta
como la histamina y sustancias afines. El lavado gstrico
o el jarabe de ipecacuana para provocar el vmito, son
eficaces si se efectan precozmente. Se puede utilizar el
carbn activado (1g/kg de peso). Estudios
experimentales han demostrado que los animales de
experimentacin a los que se les provoc
escombrotoxinosis, respondan rpida y favorablemente a
la medicacin antihistamnica.
La epinefrina se recomienda como antagonista
fisiolgico especfico de la histamina y su empleo precoz
previene los sntomas de la intoxicacin. Si la intoxicacin
ya ha aparecido, la medicacin antihistamnica se debe
emplear para paliar sus efectos. Muchos autores
recomiendan la asociacin de epinefrina, corticoides y
antihistamnicos (como Benadryl), por va intravenosa. En
ocasiones es necesaria la administracin de plasma o
suero, para combatir el shock, as como los
broncodilatadores en caso de edema bucotraqueal o
sntomas de asfixia.
PREVENCIN
Evitar el consumo de estos pescados si no son frescos
o estn mal conservados, especialmente en climas clidos
o en verano, ya que pueden contener histamina,
escombrotoxina o productos relacionados. Aunque la
presencia de estos productos suele estar asociada con la
produccin de amoniaco, el mal olor y la mala
apariencia, no est siempre asociado a la existencia de
estos txicos. Un sabor a pimienta es una seal de
alarma, pero un pescado txico no se puede detectar
siempre por su aspecto. El contenido en toxina puede ser
muy alto con pocas o ninguna seal de putrefaccin. En
climas clidos estos peces deben estar refrigerados o
comerse inmediatamente tras su captura. Se ha
demostrado que el contenido de la histamina en los
pescados con escombrotoxina aumenta desde 0,09 mg
por 100g de su carne a cerca de 95mg/100g cuando
estn expuestos a temperatura ambiente (20-25C),
durante 10 horas.
Si el pescado entero est disponible, las papadas deben
ser examinadas. Si hay la evidencia ms leve de
putrefaccin los pescados deben ser desechados. Los
peces deben conservarse en fro, especialmente en
tiempo caluroso o climas clidos. Adems ni las
maniobras culinarias, ni el enlatado, ni la congelacin
pueden asegurar la no existencia de estas sustancias
dainas, solo las pruebas qumicas son la nica forma
fiable de garantizar su ausencia.
En conclusin, esta es la forma ms frecuente de
intoxicacin por pescado en todo el mundo. Se debe,
como ya hemos sealado, a una descomposicin
bacteriana despus de capturado el pez, que produce
concentraciones elevadas de histamina (por degradacin
del aminocido histidina) en su carne. La causa ms
comn es la falta de refrigeracin precoz del pescado. La
histamina suele producir una reaccin inmediata, idntica
a la reaccin alrgica, con enrojecimiento facial, inyeccin
conjuntival, picor, ronchas, nuseas y vmitos, diarrea
y/o dificultad para respirar. Suele haber recuperacin
espontnea en menos de 24 horas. La escombroidosis la
pueden producir pescados escombroides (caballa o
escombro, atn, bonito o albacora), o no escombroides,
como el pez espada. Debemos tener presente que esta
intoxicacin histamnica suele tomarse errneamente
como una reaccin alrgica.
BIOGEOGRAFA MDICA

Acanthocybium solandri en el Pacfico, ndico y Atlntico,


incluido el Caribe y Mediterrneo.
Auxis thazard en todos los mares tropicales.
Coryphaena hippurus en el Pacfico y Atlntico, incluido
el Caribe.
Euthynnus affinis en el Indo-Pacfico.
Katsuwonus pelamisen en los mares y ocanos tropicales

y templados, excepto el Mediterrneo oriental y el mar


Negro.
Rastrelliger kanagurta en el Indo-Pacfico.
Sarda sarda en el Atlntico tropical y subtropical, y en el
Mediterrneo.
Scomber scombrus en el Atlntico tropical y subtropical,
y en el Mediterrneo.
Scomberomorus commerson en el Indo-Pacfico.
Scomberomorus regalis en el Atlntico occidental, desde
EE.UU. a Brasil.
Thunnus alalunga en el Mediterrneo y Atlntico
circuntropical.
Thunnus albacares en los mares y ocanos tropicales y
templados. Especie migratoria.
Thunnus thynnus en todos los mares subtropicales y
templados.

2.1.1.2.2. Ciguatera o Ciguatoxismo


La ciguatera o CFP (ciguatera fish poisoning) se conoce
desde hace siglos y su descubrimiento ha estado muy
ligado a Espaa. En efecto, fue el italiano al servicio de
Espaa, Pedro Mrtir de Anglera, quien la cit por
primera vez en 1511. Pedro Fernndez de Quiroz, en
1601, cuando Portugal y Espaa estaban unidas bajo el
reinado de Felipe II, la redescubri en el ocano ndico.
El nombre de ciguatera lo aplic, por primera vez,
Antonio Parra en Cuba en 1787 pensando que se deba a
la ingestin de cigua, nombre que all se daba a un
molusco univalvo. Hay indicios de estas intoxicaciones
desde 1606 en el Pacfico sur, aunque el primer relato
detallado del cuadro clnico fue descrito en 1774, en
Nueva Caledonia, por el navegante ingls capitn James
Cook.
Es una intoxicacin causada por peces marinos que
suelen vivir en arrecifes coralinos del Atlntico y Pacfico,
y que producen intoxicaciones espordicamente cuando
son ingeridos. Los vectores actuales de esta intoxicacin
son los peces semipelgicos y los que habitan en los
arrecifes coralinos; entre ellos se encuentran la aguja,
pez vela, barracuda, dorado, peto, coronado, cubera,
castaolas, serilas, marrajos, peces ballesta, meros y
chernas, aunque puede tambin ser producida por todas
las especies de inters comercial. Segn las estadsticas
las barracudas son las que producen ms intoxicaciones,
seguidas por las morenas. La zona de riesgo se encuentra
desde el 35 norte hasta el 35 sur, en especial en las
islas del Pacfico sur, Amrica tropical y subtropical y mar
Caribe. Es frecuente en el sureste de Florida y Hawi,
durante los meses de primavera y verano. En EE.UU.
entre 1981 y 1990 hubo 94 brotes con 418 casos.
En el pasado esta intoxicacin apareca solo en
personas, sobre todo indgenas, especialmente isleos de
las costas coralinas. Sin embargo, hoy en da, con el
turismo internacional y la venta de pescado procedente
de esas zonas, se ha expandido a todo el mundo por las
cadenas de congelacin, convirtindose en un problema
mundial, con una morbilidad de 10.000 - 50.000
personas al ao.
Se conocen las siguientes toxinas: ciguatoxina-1
(liposoluble y termoestable), maitotoxina (hidrosoluble),
caritoxina (liposoluble) y palitoxina. Las ciguanotoxinas
(CTX) son compuestos polietreos, liposolubles, de unos
13 anillos enlazados, con ligeras variantes en su frmula
qumica, que originan, al menos, cuatro variantes txicas.
Son altamente termoresistentes, resistiendo los mtodos
de cocinado. Engendran riesgo sanitario a
concentraciones de 0,1g/kg de pescado y son inodoras,
inspidas y difcilmente detectables con pruebas simples y
no son destruidas ni por la congelacin, salazn o
desecado. Las medidas populares para detectarlas, tales
como el cambio de color de las monedas de plata o del
alambre cobre o su efecto repulsivo para las moscas u
hormigas carecen en absoluto de utilidad y validez.

Formula de la ciguatoxna

La ciguatera esta producida por dinoflagelados, en


especial la especie Gambierdiscus toxicus, lo que fue
constatado en 1970, que produce las neurotoxinas
hidrosolubles maitotoxinas (MTXs) y las liposolubles
ciguatoxinas (CFP). Los dinoflagelados son ingeridos por
peces herbvoros, presas de los peces depredadores (que
las concentran en su hgado, msculos, piel y esqueleto)
siendo estos ltimos los que producen la intoxicacin
humana, ya que pueden ser portadores de alta cantidad
de ciguanotoxinas, aunque no se encuentre en ellos las
toxinas MTXs. Estos dinoflagelados viven en asociacin
epiftica con algas marinas rojas, pardas y verdes y
tambin se encuentra libremente en sedimentos y arena
coralina. Se distribuyen por reas tropicales entre los 32
N y 32 S en el ocano Pacfico, oeste del ndico y en el
Caribe. Su abundancia se incrementa por la insolacin y
la presencia de silicatos y ciertas algas (Turbinaria, Jania
y Amphiroa). Esto justificara la discontinuidad en el nivel
de estas toxinas. Otros dinoflagelados importantes desde
este punto de vista son Ostreopsis lenticularis as como
Prorocentrum concavum , P. mexicanum , P. rhathytum ,
Gymnodinium sangieneum y Gonyaulax poliedra.

Dinoflagelados causantes de la ciguatera. Fotos: Y. Fukuyo, en Atlas


of Dinophagellata

El mecanismo de accin de las ciguatoxinas se


relaciona con su efecto directo sobre las membranas
excitables. Tales membranas son crticas en la funcin de
los nervios y los msculos, principalmente por su
capacidad de generar y propagar potenciales de accin.
Esta toxina induce el bloqueo de los canales del sodio
sensibles a los voltajes. Esto da lugar a una afluencia de
los iones de Na+, despolarizando la clula y favoreciendo
la aparicin de potenciales de accin espontneos en las
clulas excitables. La ciguatoxina ejerce un retardo
significativo en la velocidad de conduccin del nervio y
prolonga los periodos refractarios. Un mecanismo similar
acta sobre el transporte del calcio en las clulas
epiteliales. La concentracin creciente del calcio
intracelular causada por la ciguatoxina interrumpe los
sistemas importantes de intercambio inico, por lo que
aumenta la secrecin de fluido, causando diarreas.
La absorcin por va digestiva de las toxinas es muy
rpida, y estas se acumulan en la cadena alimentaria
marina y hacen ms txicos a los peces conforme son
ms grandes. Los ejemplares de ms de 2 kg son los que
presentan mayor riesgo al ser consumidos. La mxima
concentracin se halla en el hgado, cerebro y gnadas.
Se ignora por qu el pez no es afectado por las toxinas, y
s otros animales, como los mamferos, aves, reptiles,
anfibios, insectos y hasta ciertos peces.
Se ha confirmado una mayor actividad de estas toxinas
en algunas islas tropicales, donde es mayor la fuerza de
las olas en los arrecifes en los que se encuentran

macroalgas. Las tormentas o ciclones tropicales con


lluvias abundantes, los terremotos y olas gigantescas
preceden a los brotes de esta intoxicacin. Sphyraenea
barracuda muestra un aumento de su toxicidad en estas
reas en octubre y diciembre, sobre todo con las altas
subidas de temperatura del agua en los meses
precedentes.
En la Polinesia francesa la toxicidad de las poblaciones
d e Gambierdiscus sp parece incrementarse de febrero a
mayo, sin que parezca tener importancia la salinidad del
agua.
Las ciguatoxinas encontradas en el Pacfico y en el
Caribe se pueden distinguir por cromatografa, lo que
justificara las diferencias sindrmicas entre las
intoxicaciones de ambos lugares.
Muchas especies y muchas familias de los peces
tropicales estn implicadas en estas intoxicaciones. Entre
los herbvoros destacan los Acanthuridae y los Scaridae
(peces payaso) que transmiten la toxina a los peces
carnvoros que se alimentan de ellos. Entre estos ltimos
destacan Muraenidae y Lutjanidae en el Pacfico,
Serranidae en la Gran Barrera australiana y Sphyraenidae
(barracudas etc.) en el Caribe. Los grandes depredadores
como las morenas, emperadores, atunes y barracudas
suelen ser los ms txicos.
Las siguientes especies son con frecuencia localmente
txicas y algunas no deben comerse nunca.
En el Indo-Pacfico, entre los ms peligrosos por su
toxicidad, sealamos: De la familia Muraenidae,
Gymnothorax flavimarginatus, G. javanicus, G.
meleagris, y G. undulatus; de Serranidae, Cephalopholis
argus, Epinephelus cyanopodus, E. fuscoguttatus, E.
polyphekadion, Plectropomus laevis, P. maculatus, y
Variola louti.

Peces ciguateros, tomado de Y. Fukuyo, en Atlas of Dinophagellata

Peces ciguateros en filatelia

De Carangidae, Caranx melampygus, C. ignobilis, y


Seriola dumerli; de Lutjanidae Aprion virescens, Lutjanus
monostigma; de Lethrinidae, Lethrinus Bohar, L.
erythracanthus y L. olivaceus; de Labridae, Lachnolaimus
maximus Cheilinus undulatus y Oxycheilinus unifasciatus;
de Serranidae, Epinephelus morio; de Scombridae,
Gymnosarda unicolor, y Scomberomorus commerson; de
A can th u r i d ae Ctenochaetus striatus,
Acanthurus
olivaceus, y A. lineatus; de Sphyraenidae Sphyraena
barracuda; de Scaridae, Chlorurus gibbus
y C.
microrhinos; y de Balistidae, Balistoides viridescens.

Peces ciguateros en filatelia


En las zonas tropicales del Atlntico (Florida, Caribe etc.)
sealamos: de la familia Serranidae, Mycteroperca bonaci, M. tigris, y
M venenosa; de Carangidae, Caranx latus, C. hipos, y Seriola fasciata;
de Lutjanidae, Lutjanus cyanopterus, L. jocu, L. apodus y L.
campechanus; de la familia Sparidae, Calamus bajonado; de Labridae,
Lachnolaimus maximus; de la familia Balistidae, Balistes vetula, y B.
capriscus; de Megalopidae, Megalops atlanticus; y de Carangidae,
Seriola fasciata.

La prctica totalidad de las intoxicaciones por ciguatera


han sido producidas por peces, pero excepcional y
espordicamente, lo ha sido por otros animales:
Atergatia floridus y Zozimus aeneus (cangrejos marinos),
Turbo argyrostoma, T. marmoratus y Tectus niloticus
(gasterpodos asiticos) y Alpheidae sp. (crustceo de
Australia).

Cangrejos y caracolas ciguateras, tomado de Y. Fukuyo, en Atlas of


Dinophagellata

Esta intoxicacin, aunque es endmica de los trpicos y


subtrpicos del Pacfico, ndico y Caribe, actualmente se
ha comprobado su incidencia en reas no tropicales. Se
estima que el nmero de casos registrados, a nivel
mundial, es de unos 50.000 casos por ao, pero hay que
tener en cuenta que es un trastorno del que se informa
poco, algunas veces est subdiagnosticado, y es difcil
valorar su prevalencia, pues las estadsticas no son fiables
al presentarse en muchos pases del tercer mundo,
aunque puede afirmarse que es frecuente en Cuba,
Repblica Dominicana, Puerto Rico, la costa sur de los
EE. UU., y algunos lugares del Indopacfico (Hawi). En
el Caribe e islas del Pacfico sur se estima una incidencia
entre 50 y 500 casos cada 10.000 personas. La
mortalidad ronda el 5% del total reportado, y se atribuye
al paro respiratorio.
Con el auge del turismo y la rapidez de los transportes

areos, no es de extraar que se hayan diagnosticado


casos importados en EE.UU., Canad, Francia, Alemania,
Holanda etc., especialmente en turistas que regresaban
de las zonas tropicales endmicas.
Esta intoxicacin afecta especialmente a la franja de la
poblacin local socialmente deprimida, que se alimenta
de lo que pesca y a los turistas, especialmente a los que
practican la pesca deportiva, pero hay que tener en
cuenta que es un trastorno del que se informa poco y,
como hemos mencionado, algunas veces est
subdiagnosticado.
DIAGNSTICO
Por los antecedentes de ingestin de pescado,
especialmente de reas donde es frecuente la
intoxicacin, y por la clnica. Deben valorarse tambin los
sntomas neurolgicos llamativos y los trastornos
gastrointestinales. Si la incidencia de la intoxicacin
afecta a ms personas que tambin han consumido el
pescado, puede verse reforzada la sospecha de que se
trata de ciguatera. La ciguatera no se debe confundir con
la Marea Roja que no necesita un substrato coralino y
que afecta a los moluscos bivalvos, ni con otras toxinas
que comprometen especialmente a peces sin escamas
como el caso del pez globo, o fugu.
Los variados sntomas de una intoxicacin por dguatoxina dificultan el diagnstico. La analtica usual, por
lo general, no basta para hacer un diagnstico. Un signo
claro de intoxicacin por ciguatoxina es el ardor de las
puntas de los dedos o de la lengua al entrar en contacto
con hielo.
CLNICA
Los sntomas clnicos comienzan a veces aun antes de
que finalice la comida de peces que contengan
ciguatoxina, pero normalmente, su inicio se demora 30
minutos en los casos graves y 24, y a veces 48 horas, en
los menos graves.
Los primeros sntomas pueden ser de naturaleza
gastrointestinal o neurolgica y duran desde algunas
semanas a algunos meses y, en un pequeo porcentaje
de casos (menos del 5%), algunos sntomas pueden
perdurar aos. Se ha comprobado la combinacin de
unas pocas a ms de 30 alteraciones gastrointestinales,
neurolgicas o generalizadas.
Los sntomas gastrointestinales iniciales consisten en
vmitos, diarrea, nauseas y dolor abdominal (en ms del
50% de los casos) a veces, pero no siempre,
acompaados de alteraciones neurolgicas. Las
alteraciones neurolgicas incluyen hormigueo en los
labios, manos y pies, alteraciones en la percepcin de las
temperaturas, donde los objetos fros se perciben como
helados, sensacin de sabor metlico y fuertes picores en
la piel (>70%). Tambin suele aparecer una fuerte
sensacin de cansancio (en el 90% de los casos), y
dolores musculares (>80%), articulares (>70%) y de
dientes (>30%) as como depresin u ansiedad (50%).
En los casos graves aparece hipotensin con
bradicardia, dificultades respiratorias y parlisis, pero la
muerte es excepcional. La baja tasa de mortalidad
(menos del 2% de los casos) se debe a que los peces no
acumulan mucha toxina, ya que sucumben antes por los
efectos letales que le producen las altas concentraciones
de ciguatoxina.
Las alteraciones neurolgicas suelen desaparece
semanas despus de su inicio, pero algunos sntomas
pueden perdurar meses o, incluso, aos. Es el caso del
prurito, artralgias, y cansancio, que pueden persistir
meses y hasta aos.
Son frecuentes los sntomas cardiovasculares, como
hipotensin arterial, bradicardia, bloqueo A-V y shock.
Entre otros sntomas se incluyen: exacerbacin del acn,
sialorrea, fotofobia, sabor metlico en la boca,
oftalmopleja, agitacin, delirio, parlisis de los msculos
faciales, espasticidad muscular, hiporreflexia, lesiones
cutneas, ceguera temporal, cada del pelo, uas y
descamacin de la piel. Las manifestaciones neurolgicas
se prolongan semanas o meses. Esta intoxicacin suele
durar unos ocho das y raramente origina la muerte.

Hay dos sntomas patognomnicos, uno es la inversin


de la sensacin trmica: sensacin de calor /quemadura
al tocar objetos fros y sensacin de fro al tocar objetos
calientes y el otro es el hormigueo en labios y lengua.
Se ha comprobado que existe variacin geogrfica en la
sintomatologa. En el ocano Pacfico predominan los
sntomas neurolgicos, mientras que en el Caribe los
gastrointestinales son los dominantes, y en el ndico
pueden
aparecer
adems:
alucinaciones,
descoordinacin, prdida de equilibrio, depresin y
pesadillas, adems de los sntomas tpicos de ciguatera.
En esta intoxicacin se suelen presentar remisiones y
reagudizaciones, a veces cuando se ingieren mariscos o
bebidas alcohlicas, nueces y semillas.
Los anlisis de las cifras de ciguatoxina en sangre
sugieren que esta toxina puede almacenarse en el tejido
adiposo, y que la sintomatologa puede reaparece en
momentos de stress o por el consumo de alcohol. La
sensibilidad al alcohol puede durar aos.
En personas que hayan padecido esta intoxicacin, la
sintomatologa puede reaparecer al comer peces con baja
acumulacin de la toxina, y que por tanto, no causan
alteracin en las dems personas. Esta sensibilizacin
puede persistir meses o incluso aos. La ciguatera puede
dejar como secuelas un debilitamiento prolongado, a
veces incluso permanente, pero no suele ser mortal. La
tasa de mortalidad se sita entre el 0,1% en algunas
partes del Caribe y el 12% en casos graves en el IndoPacfico.
TRATAMIENTO
No se conoce un antdoto eficaz frente a la ciguatera.
En caso de intoxicacin se recomienda lavado gstrico
seguido de la administracin de carbn activo (1 g/kg de
peso), que absorbe las toxinas que an se mantengan en
el tracto digestivo, mejor que la induccin del vmito con
jarabe de ipecacuana. Se recomienda tambin la
administracin de manitol, tras la oportuna rehidratacin.
Este frmaco no parece ser eficaz frente a los sntomas
cardiovasculares o gastrointestinales, pero reduce la
intensidad y la duracin de sntomas neurolgicos. Se
estima que debe aplicarse en la fase inicial aguda para
que sea efectivo, ya que estudios clnicos sealan su
ineficacia si se aplica despus de 48 horas del comienzo
de la sintomatologa, aunque solo se conoce un ensayo
ciego, que demostr que 250 cm 3 de manitol al 20% por
va intravenosa y transfundido en una hora, fue algo ms
eficaz que una combinacin de calcio y vitaminas
aplicadas tambin por va intravenosa. El tratamiento con
manitol al 20% intravenoso, a dosis de 1g por kilogramo
de peso, con una transfusin inicial de 500 cm 3 , produjo
una significativa reduccin de los sntomas. El
mecanismo de accin de este frmaco no est
completamente aclarado. Parece que en teora el manitol
actuara sobre los canales de sodio (previene el paso del
sodio estabilizando la membrana celular), aunque
tambin podra ser que la eficacia del manitol est en su
capacidad de actuar como agente osmtico a nivel celular
para reducir el exceso de fluidos en el citoplasma de las
clulas nerviosas. Otra teora es que el manitol reacciona
directamente con las toxinas neutralizndolas o
desplazndolas de las clulas. Para los sntomas crnicos,
que a veces duran semanas o meses, se ha recomendado
la amitriptilina, en 25 mg 2 veces al da. No beber
alcohol ni tomar frutos secos o aceite, es importante en
el tratamiento. Los sntomas pueden intensificarse por el
efecto de ingerir grasas. No se aconseja la administracin
de esteroides, opiceos o barbitricos.
En los casos de deshidratacin e hipotensin se
recomienda la transfusin intravenosa de soluciones
salinas, pudiendo ser aconsejable la administracin de
agentes vaso-activos, as como la atropina en las
bradicardias, y dopamina en las hipotensiones severas,
as como respiracin asistida en los casos con depresin
respiratoria. En Santiago de Chile dos enfermos
intoxicados en la Repblica Dominicana, fueron tratados
con xito con gabapentina a dosis oral de 400 mg tres
veces al da. Tambin se ha usado amitriptilina en casos
de disestesias crnicas.

PREVENCIN
Dado que esta intoxicacin est exclusivamente
producida por el consumo de pescado que contiene
ciguatoxina, la prevencin se basa en no consumir
especies de peces que la contengan o la puedan
contener, ya que no pueden identificarse por su olor,
color o sabor. La toxina tampoco puede ser inactivada
por los procesos de cocinado, salado ni ahumado. Los
peces contaminados congelados seguirn sindolo
indefinidamente.
Se deben conocer previamente las especies que suelen
ser ciguatxicas y prescindir de ellas en la comida. La
poblacin local sabe qu zonas y qu peces de arrecife se
pueden comer sin problemas, as como las regiones
donde es frecuente esta intoxicacin. Es importante
contar con asesoramiento competente. Las especies que
habitan en aguas abiertas y que tienen poco contacto con
la cadena alimentaria del arrecife de coral no suelen
presentar problemas para las personas. En la mayora de
regiones donde ha habido casos de ciguatera, solo los
depredadores de los arrecifes de coral registran una
concentracin tan elevada que los hace peligrosos para el
ser humano. No deben ingerirse los peces depredadores
de ms de 2 kg en algunas especies, ya a partir de los
900 g que cazan en los arrecifes. Es recomendable
preguntar en los restaurantes qu pescados se sirven
exactamente. Los turistas de aventura y los pescadores,
debieran informarse por la poblacin local de las zonas
de pesca seguras y las especies inocuas. Es preferible
evitar los depredadores, especialmente los de tamao
elevado, tales como barracudas, meros, carngidos,
lutjnidos y morenas, dado que, en caso de un brote de
ciguatera, suelen presentar mayores concentraciones de
la toxina. Igualmente debe evitarse el consumo de las
huevas y rganos internos vsceras, hgado, glndulas
sexuales de los peces de arrecife, donde se acumula una
concentracin de toxina ms alta. Las especies pelgicas
suelen ser seguras, por ejemplo, los atunes y los
dorados. Las especies bentnicas que estn presentes en
profundidades por debajo de 100 m tambin se pueden
considerar no peligrosas. Escurrir el agua de la coccin
elimina tan solo una parte de los componentes
hidrosolubles txicos, pero no la ciguatoxina que no es
hidrosoluble.
Los consejos populares locales, carecen totalmente de
valor y se tornan peligrosos si se confa en ellos. Entre
estos, se pueden mencionar los siguientes: el frotado del
pescado con monedas (si la moneda se torna ms
brillante, es que el ejemplar es portador de la toxina);
que la incidencia de la intoxicacin solo tiene lugar en el
hemisferio norte en los meses que no tienen la letra r
(aunque el aumento de la temperatura del agua aumenta
el riesgo); que si el pez se cocina con leche o se le
agrega mucho vinagre o limn se inactiva la toxina; que
las moscas, los pjaros y gatos no comen el pescado
contaminado. Sigue siendo vlido el consejo de no comer
ejemplares de gran tamao, ya que son los que
acumulan ms toxinas.
Desde hace tiempo se han usado varios mtodos para
elucidar si un pez est o no contaminado, entre ellos los
biolgicos, que fueron los primeros y que son simples y
relativamente fiables, pero incmodos y no cuantitativos.
Se han puesto en prtica pruebas como la inyeccin
intraperitoneal en ratones de extracto de pez crudo, y la
observacin de la mortalidad a las 24 horas. Esta prueba
presenta el inconveniente de la poca sensibilidad del
ratn a la ciguatoxina, lo que obligaba a concentrar los
extractos de pescado, con el agravante de que la relacin
entre las cifras de mortalidad en ellos y la cantidad de
toxina de la muestra no es lineal y el inconveniente de la
gran cantidad de ratones que requera, lo que la hace
inviable para pruebas premercado. Para obviar esta
dificultad se usaron gatos, pollos o mangostas, a los que
se alimentaba con el pescado sospechoso y se
observaban a las 24 horas. Con el gato hay la dificultad
aadida de que suelen regurgitar parte de lo comido.
Estas pruebas son simples, pero se hace necesario un
alto suministro de animales, son lentas, no son
cuantitativas, y el uso de animales para pruebas puede
ser problemtico en determinados pases, por su costo o

dificultades legales. Para obviarlo, se emplearon


camarones, mosquitos o larvas del dptero
Parasarcophaga argyrostoma. Estas ltimas son bastante
sensibles, pero en la prctica su mantenimiento es
problemtico.
Por todo lo anterior, se pens en mtodos qumicos,
ms baratos, eficaces y que se podan aplicar a la pesca
industrial, entre ellos los conocidos como TLC y LC.
Mas tarde se estudiaron pruebas inmunolgicas, con
resultados muy prometedores para la seguridad
alimentaria. Entre los inmunoensayos se preconizaron los
conocidos como RIA y AIA que adolecen del obstculo
que representa su reactividad cruzada con otros
compuestos politeres y la limitada cantidad de
anticuerpo disponible. Se desarrollaron en 1977,
inyectando suero humano unido a ciguatoxinas a
conejos, para producir, en ellos, anticuerpos, pero ha
dado falsos positivos y es difcil poder usarlos con alto
nmero de especies de peces. Por ello fueron sustituidos
por el test ELISA, similar en eficacia al anterior pero ms
barato y prctico, aunque es muy poco usado. En 1985
Hokama simplific el procedimiento enzimtico usando
unas finas astillas de bamb que se clavaban en el pez,
se cubran con sus fluidos tisulares y despus se
introduca en el reactivo. Este mtodo se mostr eficaz
para conocer que peces eran txicos y cuales no. La idea
mejor logrndose una prueba visual coloreada y rpida,
que se logr cuando la astillita de bamb impregnada
con anticiguatera de oveja, que se haba clavado antes en
el pez, se moj en peroxidasas de rbano picante, para al
cabo de 10 minutos valorar el color que presentaba la
astilla: sin teir (con peces no txicos) a color prpura
azulado intenso (en peces muy txicos). Este mtodo fue
desarrollado con el nombre de Ciguatect.
Modificaciones posteriores lo han evolucionado,
hacindose ms completo y seguro.
Existen en estudio otros procederes, entre ellos, la
cromatografa lquida del alto rendimiento (LC) unida a la
deteccin de la fluorescencia, ello proporciona un mtodo
altamente sensible que tiene la capacidad de detectar los
niveles de ciguatoxinas en la carne cruda de los
pescados. En 1999 se hicieron pblicos algunos
prometedores estudios por espectrometra de masas, que
parecen resultar eficaces. Lo mismo ocurre con estudios
de mtodos de electroforesis en tubo capilar.
BIOGEOGRAFA MDICA
Las especies de peces ms frecuentemente peligrosos
por su toxicidad son:
En el Indo-Pacfico:
De la familia Muraenidae, Gymnothorax flavimarginatus,
G. javanicus, G. meleagris y G. undulatus.
De la familia Serranidae, Cephalopholis argus,
Epinephelus cyanopodus, E. fuscoguttatus, E.
polyphekadion, Plectropomus laevis, P. maculatus y
Variola louti.
De la familia Carangidae, Caranx melampygus, C.
ignobilis y Seriola dumerli. De la familia Lutjanidae,
Aprion virescens, Lutjanus monostigma, L. bohar y
Lethrinus erythracanthus.
De la familia Lethiridae, Lethrinus erythracanthus, L.
olivaceus y Lachnolaimus maximus.
De la familia Labridae, Cheilinus undulatus, Oxycheilinus
unifasciatus y Chlorurus microrhinos.
De la familia Escaridae, Chlorurus microrhinos y
Epinephelus morio.
De la familia Scombridae, Gymnosarda unicolor y
Scomberomorus commerson.
De la familia Acanthuridae, Ctenochaetus striatus,
Acanthurus olivaceus y A. lineatus.
De la familia Sphyraenidae, Sphyraena barracuda.
De la familia Scombridae, Scomberomorus commerson.
De la familia Scaridae, Chlorurus gibbus.
De la familia Balistidae, Balistoides viridescens.
En el Atlntico tropical (Florida, Caribe etc.);
De la familia Serranidae, Mycteroperca bonaci, M. tigris, y
M. venenosa.
De la familia Carangidae, Caranx latus, C. hipos, y Seriola

fasciata.
De la familia Lutjanidae, Lutjanus cyanopterus, L. jocu, L.
apodus, L. campechanus.
De la familia Sparidae, Calamus bajonado.
De la familia Labridae, Lachnolaimus maximus.
De la familia Balistidae, Balistes vetula, y B. carolinensis.
De la familia Mehalopidae, Megalops atlanticus.
De la familia Carangidae, Seriola fasciata.
2.1.1.2.3. Clupeotoxismo o peces palitxicos
Ciertas intoxicaciones que se haban atribuido antes a la
ciguatoxina, se deben realmente a otra toxina
denominada palitoxina, que es responsable de
intoxicaciones
graves
e
incluso
mortales,
afortunadamente no tan frecuentes como las de
ciguatera.
La palitoxina llega al hombre a travs de la cadena
alimentaria y procedente, fundamentalmente, del
dinoflagelado bentnico Osteopsis siamensis, aunque se
ha comprobado su presencia en algunos corales blandos,
en la anemona Palythoa caesia y quiz en bacterias. La
palitoxina se ha encontrado tambin en gusanos,
crustceos y peces que se alimentan de la citada
anemona Palythoa. Es una intoxicacin poco frecuente,
pero ampliamente distribuida en zonas tropicales y
subtropicales. Las principales diferencias clnicas con la
ciguatera son la gravedad de los cuadros que produce, su
elevada mortalidad y el hecho de que los peces
implicados son especies comestibles, fundamentalmente
de la familia Clupeidae (sardinas y arenques o anchoas),
en cuyas intoxicaciones se descubri, y en determinados
peces de arrecife, como el pez ballesta, la lija, el pez
mariposa de cuatro ojos y el pez mariposa caribeo. En
las islas Ryukyu de Japn murieron una de cada dos
personas que haban comido el pez loro Scarus ovifrons.
Los clupeiformes son peligrosos durante los meses
clidos y lluviosos, cuando se capturan en aguas turbias
o salobres. A diferencia con la ciguatera, no son los
grandes depredadores del final de la cadena alimentaria
los que producen la intoxicacin, sino que los
clupeiformes son los primeros en adquirir la toxina y su
tamao no est en relacin con la gravedad del cuadro
que inducen. Los casos se producen en los meses clidos.
La toxina llega al pez a travs de la alimentacin o por
contaminacin.
La palitoxina (PTX), y su homloga la ostreocina son
altamente txicas ya que se unen a una protena de la
membrana plasmtica, la ATPasa, transformndola y
haciendo que los iones Na+ y K+ pasen fcilmente, pero
no el Ca2+ y este desequilibrio induce contracciones
descontroladas, intenso dolor muscular con altos niveles
de creatin-fosfoquinasa en suero, e insuficiencia
respiratoria. Es una toxina neutra del tipo de los
compuestos politer lactona. Su frmula es C 129 H223 N3
O 54 . Su peso molecular vara entre 2659 y 2680,
dependiendo de la especie de procedencia. Es muy
soluble en agua.

Frmula de la palitoxina

Las intoxicaciones por palitoxina son raras y


espordicas. Ocurren tras el consumo de determinados
peces del Orden Clupeiforme, y en particular de las
familias Clupeidae y Engraulidae, (sardinas y anchoas),
pero tambin se han producido intoxicaciones despus
del consumo de algas fucales comestibles.

Peces palitxicos en filatelia. Arriba: Sardinella sp. Abajo: Engraulis sp.

Peces palitxicos en filatelia. Arriba: Scomberomorus sp.


y Sardinella sp. Abajo: Sardinella sp.

Cabe sealar las especies: Opisthonema oglinum,


Harengula humeralis, y Sardinella fimbriata, en el Caribe;
Sardinella marquesensis, S. albella, S. sindensis,
Engraulis japonicus, Clupanodon thrissa, Herklotsichthys
ovalis, Sardinella zunasi, Nematolosa nasus, Macrura
ilisha, y Herklotsichthys quadrimaculatus, en el IndoPacfico; Ilisha africana, en la costa oeste de frica, desde
Senegal al golfo de Guinea.

Opistonema oglinum. Foto: Traver Meyer, in www. FishBase.org

La palitoxina se encontr tambin en la especie de la


familia Carangidae Decapterus macrosoma ahumada,
importada de Filipinas, y en Aluterus scriptus, de la
familia Monacanthidae y de distribucin circuntropical.
CLNICA
El cuadro se inicia con la aparicin de un sabor
metlico o amargo, inmediatamente despus de la

ingestin del pescado, seguida de sntomas similares a


los de la ciguatera: malestar general, vmitos, diarrea
severa, calambres abdominales, sensacin de
entumecimiento, cosquilleo, mareos y presin arterial,
acompaados de sequedad de boca, cefaleas, dilatacin
pupilar, sialorrea, palpitaciones, calambres abdominales,
parestesia de las extremidades, espasmos musculares
severos, parlisis muscular progresiva, zumbido de
odos, y dificultad respiratoria, que puede conducir al
fallecimiento rpido en el 50% de los casos. En casos
graves los pacientes mueren entre los 30 minutos y 2 4
das tras la intoxicacin, y en los menos graves los
pacientes sobreviven gracias a la ventilacin asistida con
intubacin endotraqueal. En los sobrevivientes se ha
observado prurito y descamacin drmica e incluso,
lceras cutneas. No hay estadsticas de mortalidad, que
parece ser muy alta.
TRATAMIENTO
No hay antdoto especfico, por lo que el tratamiento
ser sintomtico, de sostn, con lavado gstrico y carbn
activo inicialmente. Casi todos lo casos requieren
respiracin asistida.
PREVENCIN
Lo ms eficaz es prescindir de pescados de la familia
Clupeidae (tipo sardinas, arenques, o boquerones) en
reas tropicales insulares sospechosas. Se debe consultar
a la poblacin autctona sobre los lugares, especies y
pocas donde se las pueda ingerir sin riesgo. Su
toxicidad no puede detectarse por su aspecto. Los
procedimientos culinarios, el salado, secado o
congelacin no aminoran su toxicidad. Hay mtodos de
laboratorio para comprobar la presencia de esta toxina.
BIOGEOGRAFA MDICA

Clupanodon thrissa en el Indo-Pacfico, China, Japn, y


Corea.
Engraulis japonicus en China, Japn, Corea, y Formosa.
Harengula humeralis en el Atlntico occidental, desde
Florida a Brasil, y Caribe.
Herklotsichthys ovalis en el Indo-Pacfico y mar Rojo.
Harengula zunasi en el Indo-Pacfico, China, Japn, y
Corea.
Herklotsichthys quadrimaculatus en el Indo-Pacfico.
Ilisha africana en la costa oeste de frica, desde Senegal
al golfo de Guinea.
Tenualosa ilisha en el golfo Prsico, India, Sri Lanka,
Burma y Vietnam.
Nematolosa nasus en el Indo-Pacfico, India, y Burma.
Opisthonema oglinum en el Caribe.
Sardinella fimbriata en el Caribe.
Sardinella marquesensis en el Indo-Pacfico.
Sardinella albella en el Indo-Pacfico, Arabia, y golfo
Prsico.
Sardinella sindensis en el Indo-Pacfico, India, y Taiwn.
Thrissina baelama en el Indo-Pacfico, y mar Rojo.
2.1.2. Envenenamientos por pinchazos de peces o
acantotoxismo
Los pinchazos producidos por las espinas de algunos
peces pueden producir envenenamientos. Abundan los
peces provistos de radios o espinas duras y puntiagudas
en aletas y oprculos que comunican con glndulas
venenosas secretoras de toxinas de variable potencia.
Entre ellos cabe citar el gnero Synanceia (peces piedra)
en el Indo-Pacfico, los Escorpnidos (escorpena,
cabracho y gallineta) los Ictalridos (peces gato) y los
Uranoscpidos (peces rata), rayas etc. Las especies ms
peligrosas son Synanceia horrida en el Indo-Pacfico,
Pterois volitans en mares tropicales, Dendrochirus zebra,
en el Indo-Pacfico, mar Rojo, este de frica, sur de
Japn y Australia y Scorpaenopsis diabolus en la zona
Indo-Pacfica. Los denominados peces escorpin eran
antes incluidos en la familia Scorpaenidae y se aplicaba
este nombre a unas 400 especies distribuidas por todos
los mares. En la actualidad se dividen en veintisiete
familias, de distinta peligrosidad, que seguidamente

revisamos.

2.1.2.1. Synanceiidae (Peces piedra)


Las especies de la familia Synanceiidae, conocidos
como peces piedra tienen un cuerpo robusto con una
boca protctil. Llegan a mimetizarse de una forma
perfecta con el entorno, de ah su nombre, siendo muy
difcil distinguirlos incluso tenindolos muy cerca.
Con infinita paciencia pueden permanecer en el mismo
lugar varios das perfectamente camuflados e inmviles,
mientras acechan a sus presas. Cuando una se les acerca
solo necesitan 25 milsimas de segundo para absorberla
con la aspiracin generada por la abertura de su boca.
Tienen espinas en la aleta dorsal, plvica y anal que les
sirven solo para la defensa. Y es por ello, que solo las
extiendan si se sienten amenazados. Los peces roca
tienen aspecto grotesco y a menudo hay similitud con las
rocas cubiertas de sargazos y restos del fondo, por lo que
es muy difcil descubrirlos ya que, adems, estn
semienterrados en el lodo, o en la arena, o entre las
rocas. Tienen el cuerpo comprimido y tosco con cabeza
grande y ancha. Los ojos son de pequeo tamao y estn
situados en posicin spera. Su abertura bucal es muy
grande y est orientada verticalmente, lo que los
distingue de otros peces de espinas venenosas. Sus aletas
pectorales son muy grandes y carnosas. Se encuentran
en aguas someras, aunque llegan hasta los 45 metros de
profundidad.
A diferencia de casi todos los peces, no nadan huyendo
cuando una persona se acerca a ellos, quedando
inmviles, salvo que se los toque. Su veneno es de los
ms potentes que existen. Est constituido por un
complejo proteico que contiene citotoxinas y
neurotoxinas. Una de ellas, denominada estonustoxina
(SNTX) es una protena mortal de actividad mltiple, ha
sido aislada del veneno de la especie Synanceja horrida.
Contiene dos subunidades, llamadas
y , que
presentan masas moleculares respectivas de 71 y 79 kDa.
Su toxina va acompaada del factor de difusin
denominado hialuronidasa, que favorece la rpida
diseminacin del veneno. Esta toxina produce variadas
repuestas fisiolgicas, especialmente una fuerte
hipotensin y una intensa actividad hemoltica. En
experimentacin animal se comprob la induccin de una
fuerte y rpida hipotensin, acompaada de aleteo
ventricular y bloqueo atrio-ventricular. Por otra parte, su
sistema de inyeccin est muy desarrollado y se sita en
los radios espinosos de las aletas dorsales, cortos y muy
fuertes, y de los tres primeros de la aleta anal y los dos
primeros de las ventrales. Cada radio est provisto de
dos canales longitudinales, que se extienden hasta la
punta, que parten de la base donde se encuentran las
glndulas productoras de veneno. Cada espina contiene
unos 0,03 ml de veneno. Si una espina atraviesa los
tejidos de una vctima, los paquetes de glndulas son
exprimidos por la presin y el veneno se inocula por el
extremo final de la espina.
Entre las especies de inters sanitario cabe sealar:
Synanceia verrucosa, conocida como pez piedra
comn que alcanza una talla de 38 cm, con boca
vertical, ojos pequeos, cuerpo abultado, aletas
pectorales grandes y carnosas; presenta pas venenosas
en la aleta dorsal (12-13), en la anal (3), y en la plvica
(2). Esta especie habita en fondos arenosos o fangosos y
borde de arrecifes. Es muy poco mvil. Sus pinchazos
son muy dolorosos. Se distribuye desde el mar Rojo a la
Polinesia francesa, y desde Japn a Sudfrica.

Sinanceia verrucosa en filatelia

Sinanceia verrucosa

Synanceia horrida, de nombre comn pez piedra de


estuario, alcanza una talla de 30 cm. Muestra ojos
destacados y unidos por una cresta sea. Prefiere las
aguas algo turbias y es responsable de muchos
accidentes en Australia. Se encuentra en el Indo-Pacfico,
desde la India a Nueva Caledonia, y desde el norte de las
islas Ryukyu al sur de Queensland, en Australia.

Sinanceia horrida

Sinanceia horrida

Synanceia alula alcanza una talla de 10 cm. Es similar a


los anteriores, pero con aletas pectorales ms pequeas y
ojos bastante prximos. Habita fondos de coral muerto y
arena. Es poco frecuente. Se distribuye por la isla de
Nicobar, Sulawesi, Flores, norte de Nueva Guinea,
Salomn y quiz tambin por Indonesia.
Synanceia nana alcanza una talla de 13,5 cm. Muestra
una hendidura postorbital. Sus aletas muestran algunos
radios blandos. Habita sobre arena y corales muertos. Su
distribucin se circunscribe al mar Rojo y costas de la
pennsula arbiga, incluido el golfo Prsico.
Erosa daruma alcanza una talla de 13 cm. Muestra una
gran cabeza redondeada y una piel aterciopelada
ligeramente verrucosa. Se la encuentra solo en el
noroeste de Australia.
Erosa erosa alcanza una talla de 19 cm. Su cabeza es
grande, redondeada y espinosa. Posee unas grandes
aletas pectorales. Habita en fondos blandos costeros. Se
encuentra en el sur de Japn, sur de China y desde el
noroeste de Australia a Nueva Caledonia y Tonga.
CLNICA
Tras clavarse una espina la vctima siente un dolor
intenso y lacerante, que se inicia en la zona del pinchazo
y provoca riesgo de ahogamiento en el individuo
afectado. El dolor se irradia por todo el miembro y
alcanza su mximo a la hora despus del pinchazo,
pudiendo durar de horas a das. A la vez, se produce un
edema local que puede extenderse a todo el miembro y
suele ir acompaado de parlisis y prdida de
sensibilidad en el miembro afectado. Pueden aparecer
ampollas y tambin necrosis de pequeas zonas de
tejido. Se acompaa de dolor de cabeza, vmitos,

espasmos intestinales, hipertensin arterial, en ocasiones


con arritmias cardacas, parlisis musculares y
convulsiones. Los efectos generales incluyen sncope,
disminucin de la sensibilidad, coma y parada
cardiorrespiratoria. La disnea y la debilidad generalizada
pueden durar varios meses despus de la picadura. Si
sobrevive el paciente, la curacin de la herida es lenta,
con abscesificacin de la misma. Se han sealado
muertes por picadura de Synanceia verrucosa. Las
picaduras pueden ocurrir en la playa, incluso fuera del
agua, pues estos peces sobreviven fuera del agua hasta
24 horas. Los casos ms graves se presentan en nios y
ancianos.
TRATAMIENTO
Los pinchazos de los peces piedra, sin tratamiento
pueden causar la muerte, pues es un pez
extremadamente venenoso. El veneno est en las espinas
dorsales, y suele introducirse en el pie de un humano al
caminar, siendo menos frecuentes las producidas al
cogerlos. Cada espina inocula entre 5 y 10 mg de
veneno. El tratamiento recomendado incluye calor local y
suero antiveneno, pero este solo se puede conseguir en
Australia, y en determinadas circunstancias. Se debe
aplicar en el rea afectada agua caliente a no menos de
45C, para destruir el veneno que es termosensible. El
suero antitxico es de origen equino y se administra
(para tratamiento de envenenamiento por pez roca
Synanceia) diluido en suero glucosado o salino, y se
recomienda hacer primero test de sensibilidad. Est
fabricado en Australia por los laboratorios Commonwealth Serum, de Melbourne. Se calcula que las dos
glndulas venenosas de una espina tienen entre 5 y 10
mg. La cantidad a aplicar depender del nmero de
pinchazos producidos por las espinas dorsales del pez.
Cada cm 3 de suero neutraliza 10 mg de veneno y por ello
se usa un cm 3 por cada dos heridas punzantes. En el
prospecto que acompaa al antiveneno se recomienda
aliviar el dolor intenso que sigue a la picadura del pez
roca, mediante la infiltracin de la herida con solucin de
clorhidrato de emetiona (65 mg/ml). Este producto tal
vez tenga alguna utilidad en el tratamiento de picaduras
de especies afines. Es til la monitorizacin
electrocardiogrfica, con controles peridicos de presin
arterial, pues se han descrito casos de arritmias, hiper e
hipotensin. En ocasiones aparece shock cardiognico.
Ante situaciones de parada respiratoria procederemos a
la administracin de oxgeno, intubacin, ventilacin
mecnica y aspiracin de secreciones. En general es
preferible que la herida cicatrice por segunda intencin.
Es importante la prevencin de las complicaciones
infecciosas mediante una desinfeccin meticulosa de la
herida, eliminando fragmentos de pas, cuerpos extraos
o puncionando las vesculas. Las bacterias que
contaminan las heridas son cocos gram positivos, bacilos
gram negativos o enterobacterias, bacilos del gnero
vibrio y anaerobios. Es recomendable una profilaxis
antibitica con aminoglucsido, una cefalosporina de
tercera generacin, o ciprofloxacino.
PREVENCIN
Es muy recomendable usar escarpines cuando se pisa
por la arena para evitar las picaduras de los peces
escondidos en ella. Si se camina por aguas someras es
conveniente ir arrastrando los pies para arremolinar la
arena; as se evita pisar un pez piedra desde arriba,
donde existen las peligrosas espinas dorsales,
nicamente se les tocara lateralmente, con lo se aminora
el riesgo. Sus espinas pueden, incluso, penetrar las
suelas de calzado de playa, por lo que se debe prestar
especial atencin antes de tocar el fondo al sumergirse Al
practicar el buceo con tubo o botella, evitar tocar sin
guantes cualquier cosa, ya que los peces piedra, como ya
hemos mencionado, son confiados por su excelente
mimetismo, no se asustan ni requieren una distancia de
huida.
Si se camina por aguas solo con el peso de la vctima
los radios venenosos se pueden clavar profundamente y

vaciar sus glndulas venenosas. Los guantes de neopreno


no evitan un pinchazo, y es necesario utilizar mejores
protecciones. No debe provocarse a estos aparentemente
lentos peces, ya que pueden golpear con sorprendente
rapidez.
En las zonas de distribucin de peces piedra, cuando
seamos desplazados por una corriente o algo similar,
evitar a toda costa apoyarnos en el sustrato, y lo primero
ser mirar donde vamos a agarrarnos, y hacerlo a ser
posible con uno o dos dedos nicamente.
BIOGEOGRAFA MDICA

Ananceia verrucosa en el mar Rojo, frica oriental,


Madagascar, islas Mauricio y Seychelles.
Erosa daruma en el noroeste de Australia.
Erosa erosa en el sur Japn, sur de China, y desde el
noroeste de Australia a Nueva Caledonia y Tonga.
Synanceia alula desde la isla de Nicobar, Sulawesi, Flores,
norte de Nueva Guinea, Salomn y quiz en Indonesia.
Synanceia horrida en el Indo-Pacfico, desde la India a
Nueva Caledonia, y desde el norte de las islas Ryukyu
al sur de Queensland en Australia.
Synanceia nana en las costas de la pennsula arbiga.

Synanceia verrucosa desde el mar Rojo a la Polinesia


francesa, y desde el Japn a Sudfrica.
2.1.2.2. Choridactylinae (Peces diablo)
La subfamilia Choridactylinae, de la familia
Synanceiidae, conocida como peces diablo, se
distribuye por el Indo-Pacfico. Son peces demersales,
que viven sobre fondos arenosos, fangosos o coralinos.
Son depredadores nocturnos que de da permanecen
semienterrados en el fondo, donde son casi invisibles,
dejando al descubierto solo sus ojos. En reposo pliegan
sus aletas pectorales y abaten la caudal, pero si se
sienten amenazados las despliegan mostrando su intenso
colorido, acto similar al de su cortejo. Su cabeza es
aplanada, deprimida y cncava. Los ojos, la boca y el
hocico estn elevados por encima del dorso de la cabeza.
Situndose los ojos muy cercanos. Su tamao normal
oscila entre 13 y 25 cm de largo, con un peso de 480 g.
El color del cuerpo suele ser amarillento, gris, o castao,
con manchas ligeras, de carcter mimtico, lo que les
hace confundirse con su entorno, arenoso, fangoso o
coralino. La piel carece de escamas, excepto a lo largo de
la lnea lateral, las espinas dorsales y las glndulas
verrugosas le dan un aspecto fcilmente confundible con
su habitat. La aleta dorsal tiene entre 15 y 17 radios
espinosos, estando los tres primeros unidos por una
membrana. Sus aletas pueden moverse con diferente
orientacin, por lo que es difcil adivinar su silueta. Las
aletas pectorales son grandes y los dos radios inferiores
estn separados y semejan garras. La aleta caudal y la
cara interior de las aletas pectorales muestran una
diversidad de combinaciones de colores luminosos,
normalmente, amarillo, naranja y blanco. Cada especie
tiene sus dibujos tpicos, por lo que son de inters
taxonmico. No hay dimorfismo sexual. Estos peces
depredadores de peces, son de actividad nocturna y
durante el da suelen permanecer enterrados en la arena
o limo. No tienen depredadores conocidos. Cuando se
sienten amenazados, exhiben sus aletas pectorales y
caudales brillantemente coloreadas. Son muy renuentes a
salir de sus emplazamientos, y cuando se mueven,
exhiben un mecanismo inusual de locomocin, ya que se
arrastran lentamente a lo largo del fondo del mar,
empleando los cuatro radios inferiores (dos a cada lado)
de sus aletas pectorales como si fueran manos.

Peces diablo en filatelia: Inimicus japonicus

Este tipo de deambulacin no es exclusivo de este


grupo de peces, y se piensa que es un antecedente
evolutivo de los vertebrados terrestres. Los peces diablo
buscan los sustratos arenosos o fangosos de los arrecifes
de las lagunas atolnicas y de las regiones costeras de
aguas tropicales calientes y, en algunos casos,
subtropicales del Indo-Pacfico. Las aguas de las costas
de Egipto del mar Rojo, parecen marcar el lmite
noroccidental de su rea de distribucin, que se expande
hasta Nueva Caledonia. El lmite sureo estara en Nueva
Gales del Sur (Australia) y el norteo sera Japn.

Choridactylus multibarbis segn un grabado antiguo

La superficie ventral de las aletas pectorales muestra


amplias bandas negras que contienen manchas
pequeas, ms claras, en sus extremos basal y distal.
Son de alto valor taxonmico. As, en Inimicus
filamentosus estas bandas son pequeas mientras que en
I. sinensis aparecen amplias manchas amarillas. Los
peces diablo no huyen cuando se aproxima una persona,
sino que, si se sienten amenazados o si los tocan,
yerguen las espinas dorsales. Estn presentes en fondos
arenosos, incluso en aguas someras, por lo que se
podran pisar sus espinas si se va caminando por la orilla.
Los buceadores corren peligro al reposar sobre el fondo,
cuando no tienen en cuenta la exhibicin de los colores
de advertencia o si provocan a los animales. Los peces
diablo son rpidos y pueden atacar directamente cuando
detectan un peligro potencial.
Como sus parientes de la familia Synanceiidae (peces
piedra) los peces diablo disponen de un veneno muy
potente producido en unas glndulas situadas en la base
de sus espinas dorsales. Estos peces pueden producir un
pinchazo muy doloroso, incluso con consecuencias
fatales. El veneno es una mezcla de enzimas proteolticas,
entre ellas estonotoxina (una hematoxina), trachynilysina
(neurotoxina), y cardioleputina (cardiotoxina). Su
pinchazo produce un dolor intenso e inmediato, a veces
seguido de shock, parlisis, necrosis tisular e, incluso la
muerte. El aparato venenoso con el que lo inyectan est

constituido por los radios espinosos venenosos de la


aleta dorsal, que son especialmente largos y muy fuertes,
y las glndulas del veneno. Por tanto, es muy similar al
de sus parientes los peces piedra. Los peces diablo tienen
de 15 a 18 espinas en la aleta dorsal, 3 en la aleta anal y
una delante de cada aleta pectoral.

Inimicus japonicus. Foto: Randal J.E. 1997, in www. FishBase.org

Esta familia engloba dos gneros de morfologa y


etologa muy similares: Inimicus y Choridactylus, ambos
muy emparentados con los peces piedra.
El gnero Inimicus engloba las siguientes diez especies,
muy parecidas entre s: Inimicus brachyrhynchus, I.
caledonicus. I. cuvieri, I. didactylus, I. filamentosus, I.
gruzovi, I. japonicus, I. joubini, I. sinensis e I. smirnovi.
El gnero Choridactylus, de morfologa muy parecida,
engloba las cuatro siguientes: Choridactylus lineatus, C.
multibarbus, C. natalensis y C. striatus.
Seguidamente exponemos los de mayor importancia
sanitaria:

Inimicus filamentosus alcanza una talla de 15 cm. Su


color predominante es grisceo pero en sus aletas
pectorales (que suele ocultar salvo cuando se siente
amenazado o en el cortejo nupcial) muestra manchas
amarillas o amarillo anaranjado, sobre fondo negro. Los
primeros radios de las aletas pectorales son delgados y
largos. Habita en fondos arenosos o fangosos de lagunas
atolnicas, bahas protegidas y arrecifes, entre 5 y 50 m
de profundidad. De da suele estar casi enterrado y es
muy difcil de observar. Es un depredador nocturno, que
suele moverse, sobre el fondo, con ayuda de los
primeros radios de ambas aletas pectorales. Es la nica
especie de su gnero en el mar Rojo. Se la encuentra
desde el mar Rojo a las Maldivas, descendiendo hasta isla
Mauricio.
Inimicus didactylus, para algunos autores es una
sinonimia de I. filamentosus. Alcanza una talla de 19 cm.
Su cuerpo es de un tono castao, con la cara interior de
sus aletas pectorales de colores, blancuzco, amarillento,
anaranjado, o rosceo. Suele estar semienterrado en el
fondo durante el da en substratos arenosos o fangosos.
Este depredador nocturno se alimenta de pequeos peces
y crustceos. Es muy venenoso y, por su mimetismo y
capacidad de enterrarse, resulta muy peligroso. Su rea
de distribucin es la ms extensa de los peces diablo,
desde el mar de Andaman a Vanuatu, llegando por el
norte a Japn y por el sur al noroeste de Australia.
Inimicus caledonicus alcanza una talla de 22 cm. La
cara interior de las aletas pectorales muestra rayas
oscuras formando dos bandas. Habita en zonas someras
hasta 60 m de profundidad, en fondos arenosos, y entre
hierba marina. Se distribuye por las islas Andamn y
Nicobar, Papa Nueva Guinea, Gran Barrera australiana y
Nueva Caledonia.
Inimicus brachyrhynchus, parecida a las anteriores, se
la encuentra en el Indo-Pacfico central y occidental.
Inimicus cuvieri, parecida a las anteriores habita los
fondos marinos del mar de China.
Inimicus sinensis alcanza una talla de 26 cm. Su cuerpo
es rojizo o amarillento, con manchas claras, muy

mimtico con los fondo coralinos. Su piel carece de


escamas excepto en la lnea lateral. Su cabeza es
aplanada y cncava. La aleta dorsal muestra de 15 a 17
espinas duras y 7-9 radios blandos; la caudal de 2 a 4
espinas duras y de 4 a 14 radios blandos con bandas
oscuras en la base y al final; la plvica 1 espina y de 3 a
5 radios blandos; las pectorales 10-12 radios, y su
superficie muestra, cuando est extendida, amplias
bandas negras con manchas amarillas, solo visibles
cuando el pez se siente amenazado o durante el cortejo.
Habita en profundidades entre 5 y 90 m. Es de hbitos
depredadores nocturnos, permaneciendo durante el da
semienterrado en la arena o fango, siendo muy renuente
a moverse. Como todas las especies de esta familia se
mueve arrastrndose ayudado por los radios de sus
aletas pectorales. Como a las otras especies de peces
diablo, no se le conoce ningn depredador. Es muy
apreciado como alimento en el sudeste asitico, incluso
se le cultiva a pesar de su peligrosidad. Se encuentra en
el Indo-Pacfico, desde Taiwn, Filipinas, e Indonesia,
hasta el oeste de Australia.
Inimicus japonicus alcanza una talla de 26 cm. Habita
en Japn y este de China.
Choridactylus multibarbus alcanza una talla de 13 cm.
Muestra unos ojos grandes y prominentes, hocico romo y
los tres radios inferiores de las pectorales estn muy
separados. Su cuerpo es de color castao a naranja, a
veces con manchas, y la cara interior de sus aletas es
negra con manchas de intenso amarillo. Habita en fondos
de arena o fango, hasta 50 m de profundidad. Se
encuentra desde el mar Rojo a Filipinas, llegando hasta el
sur de Japn, Indonesia y norte de Australia. Inimicus
gruzovi en el oeste del Pacfico central; Inimicus
japonicus en el oeste del Pacfico, desde Japn a China;
Inimicus joubini desde Vietnam a Japn, e Inimicus
smirnovi en el oeste del Pacfico central.
Actualmente se consideran sinonimias a Inimicus
barbatus de I. caledonicus y Inimicus dactylus de I.
filamentosus.
CLNICA
En el caso de los peces diablo tras el pinchazo surge un
inmediato y severo dolor local. Aparece un fuerte edema
que se puede extender al miembro afectado. En los casos
graves puede haber sntomas generales como
sudoracin, palidez cutnea, cefaleas, vmitos, espasmos
intestinales, hipertensin arterial, en ocasiones con
arritmias cardacas, parlisis musculares y convulsiones.
Los casos mortales son raros.
TRATAMIENTO
En el caso de los peces diablo el tratamiento
recomendado incluye la inmersin del rea afectada en
agua caliente, a una temperatura por lo menos de 45C,
lo cual desnaturaliza parcialmente las enzimas
proteolticas del veneno. Un cierto alivio puede tambin
ser obtenido infiltrando el lugar de la lesin con un
anestsico local. En casos graves estara recomendado el
uso del suero antiveneno desarrollado frente a los peces
piedra. Es aconsejable valorar la profilaxis tetnica. Las
vctimas que sobreviven sufren a menudo un dao
localizado por necrosis que induce una atrofia local.
PREVENCIN
Es importante observar bien los fondos arenosos de la
zona de distribucin de los peces diablo, as evitaremos
pisarlos o provocar su accin de defensa. Dado que las
espinas de los peces diablo pueden penetrar en suelas
delgadas, es aconsejable llevar calzado resistente para
andar por la orilla. Al caminar deben arrastrarse los pies
sobre el fondo e ir arremolinando la arena. De este modo
se puede percibir la presencia de un pez sin pisarlo
directamente y sin entrar en contacto con las espinas.
BIOGEOGRAFA MDICA

Choridactylus multibarbus desde el mar Rojo a Filipinas,


y China, llegando hasta el sur de Japn, Indonesia y
norte de Australia.

Inimicus brachyrhynchus en el Indo-Pacfico central y


occidental.
Inimicus caledonicus en el Indo-Pacfico, en las islas
Andamn y Nicobar, Papa Nueva Guinea, Gran
Barrera australiana y Nueva Caledonia.
Inimicus cuvieri en el Indo-Pacfico, en el mar de China.
Inimicus didactylus en el Indo-Pacfico, desde el mar de
Adaman a Vanuatu, llegando por el norte a Japn y
por el sur al noroeste de Australia.
Inimicus filamentosus en el Indo-Pacfico, desde el mar
Rojo a las Maldivas, descendiendo hasta isla Mauricio.
Inimicus gruzovi en el oeste del Pacfico central.
Inimicus japonicus en Japn y este de China.
Inimicus joubini en el Indo-Pacfico, desde Vietnam a
Japn.
Inimicus sinensis en el Indo-Pacfico, desde Taiwn,
Filipinas e Indonesia al oeste de Australia.
Inimicus smirnovi en el oeste del Pacfico central.
2.1.2.3. Scorpaenidae (Peces escorpin)
La familia Scorpaenidae engloba los llamados peces
escorpin, que son peces no demasiado venenosos. Sus
especies tienen una cabeza grande, con cuerpo corto y
estrecho. La cabeza normalmente muestra crestas y
espinas; las escamas, cuando estn presentes,
normalmente son ctenoideas. Por regla general tienen
una sola aleta dorsal, a menudo entallada; las aletas
dorsales, anales y plvicas pueden llevar glndulas de
veneno; en algunas especies falta la vejiga natatoria, por
sus hbitos bentnicos. Tienen ojos y branquias de gran
tamao y una boca protrctil. Sus espinas estn en las
aletas dorsales, plvicas y anales. La mayora tienen
fecundacin interna, depositando algunas especies los
huevos en bolsas gelatinosas; las larvas que nacen de
ellos son planctnicas. Casi todos viven sobre el fondo
marino, donde se alientan de crustceos y peces. Existen
207 especies, agrupadas en 26 gneros. Se encuentran
en todos los mares, no solo en los clidos o tropicales. La
identificacin de las especies no es fcil, debido a su
parecido. Los gneros se identifican, fundamentalmente,
por el nmero de sus dientes y las especies por el
nmero de espinas de su aleta dorsal y su cabeza.

Peces escorpin en filatelia. Arriba: Scorpaena


plumieri y Scorpaenopsis venosa; Enmedio: Scorpaena
porcus y Taenianotus triacanthus Abajo: Sabastes
schiegelli y Sabastes sp

Aparecen por primera vez en el registro fsil en el


Paleoceno, durante el Terciario inferior. Generalmente
son peces poco venenosos.

Rascacio (Scorpaena porcus) segn un dibujo antiguo

En esta familia destaca por su importancia sanitaria la


subfamilia Scorpaeninae, que engloba 18 gneros:
Hoplosebastes, Idiastion, Iracundus, Neomerinthe,
Neoescorpaena,
Parascorpaena,
Phenacoscorpius,
Pogonoscorpius, Pontinus, Pteroidichthys, Pteropelor,
Rhinopias, Scorpaena, Scorpaenodes, Scorpaenospsis,
Sebastapistes y Taenianotus, Ursimoscorpaenopsis. Por
su importancia sanitaria destacamos las siguientes
especies, algunas presentes en nuestras costas:
Scorpaena scrofa, conocido como cabracho, rascacio
colorado, kabrarroka o diablo de mar, debido a su
extrao aspecto y a su llamativo color rojo. Posee un
cuerpo robusto, alargado, cubierto de repliegues y
espinas. Su color dominante es el rojo, si bien este vara
entre el rosceo y el rojo pardo. Presenta unas manchas
pardas que se esparcen tambin por las aletas. Con
frecuencia se puede observar una mancha negra bajo su
aleta dorsal. El tamao ms frecuente del cabracho oscila
entre los 35 y los 50 centmetros. Su peso ronda el kilo y
medio o 2 kilos. Se alimenta de crustceos, moluscos, y
diferentes especies de pequeos peces. Su rea de
distribucin cubre el Mediterrneo, el mar Negro y el
ocano Atlntico, desde el sur de Irlanda a Senegal,
incluidas Azores, Madeira y Canarias.
Scorpaena porcus, conocido como rascacio. Es un pez
robusto, de hasta 25 cm de longitud, de cabeza grande,
cubierta de espinas y apndices drmicos, con una fosa
nucal. Muestra grandes tentculos sobre sus ojos. Habita
en fondos rocosos, arenosos o fangosos, desde 5 a 800
m de profundidad. Se distribuye por el Mediterrneo,
mar Negro y ocano Atlntico, desde el sur de Irlanda a
Senegal, incluidas Azores, Madeira y Canarias.

Scorpaena scrofa. Foto: Snchez Villarejo

Scorpaena notata, conocido como escrpora, cabriela,


o rascacio. Posee una gran cabeza provista de grandes
ojos y protegida por espinas. Carece de apndices
cutneos en su barbilla. Muestra un solo tentculo corto
sobre cada ojo y una mancha en la zona de los radios
duros de la aleta dorsal. En esta especie en particular, se
aprecia la ausencia de extensiones cutneas o apndices
en la mandbula inferior, y en general la cantidad total de
estos es mucho menor que en el resto de los
representantes del gnero. Su coloracin es pardo-rojiza.
En la base de la aleta dorsal, espinosa, destaca una gran
mancha oscura. Su tamao oscila entre 15 y 20 cm. Es
frecuente en sustratos rocosos, pero tambin en los
fangosos o arenosos y entre algas. Es frecuente en el
Mediterrneo, mar Negro y en el Atlntico desde el golfo
de Vizcaya al Senegal, incluidas Azores, Madeira y
Canarias.
Scorpaena elongata, conocida como gallineta alcanza
un tamao de 50 cm y dispone de largas espinas
dorsales anteriores, con grandes depresiones en su
membrana. Distribuida por el Mediterrneo y Atlntico
oriental desde el canal de la Mancha a Senegal, incluidas
Azores, Madeira y Canarias.
Scorpaena plumieri, conocido como charnete negro,
con la base inferior de las aletas pectorales muy oscura y
provista de manchas cromticas rojas o naranja haca el
exterior. Suele encontrarse entre 1 y 55 m de
profundidad, en la costa Atlntica americana, desde
Nueva York al sur de Brasil, incluido golfo de Mxico y
Caribe.
Scorpaena brasiliensis, conocida como charnete rojo,
alcanza una talla de 25 cm y muestra largos tentculos
supraoculares y una amplia mancha negruzca sobre la

aleta pectoral. Es de color rojizo. Prefiere profundidades


entre 1 y 90 m. Su pinchazo es doloroso. Se la encuentra
desde Virginia al sur de Brasil, incluidos el golfo de
Mxico y Caribe.
Scorpaena gandicornis, muy parecido a la anterior, de
la que se distingue por la ausencia de la mancha negra
en su aleta pectoral. Presenta una distribucin similar a la
de la especie anterior.
Scorpaena inermis, de pequeo tamao y de color
castao claro a rojizo, muestra rayas transversales en la
caudal
y
un
apndice supraocular.
Habita
preferentemente en fondos arenosos, donde permanece
semienterrada. Se encuentra en Florida y el Caribe.
Scorpaenopsis oxycephala, con abundantes tentculos
cutneos en su cabeza, alcanza una talla de 36 cm. Su
coloracin es variable. Se encuentra en el Indo-Pacfico,
desde mar Rojo a la Gran Barrera australiana,
ascendiendo al norte hasta Taiwn.

Scorpaenopsis oxycephala. Foto: Randal J.E. 1997, in www.


FishBase.org

Scorpaenopsis cacopsis, alcanza una talla de 51 cm.


Muestra numerosos flecos cutneos en su cabeza y hocico
alargado. Se encuentra nicamente en Hawi.
Scorpaena grandicornis alcanza una talla de 30 cm.
Habita en el oeste de Atlntico, desde Florida a Brasil, y
est presente en todo el Caribe.
Scorpaena guttata alcanza una talla de 43 cm. Se
encuentra en el este del Pacfico, desde Santa Cruz en el
centro de California hasta Baja California, incluyendo el
golfo de California y la isla de Guadalupe (Mxico).
Scorpaenopsis papuensis, que alcanza una talla de 25
cm. Muestra una mancha blanca postocular y abundantes
flecos en su cabeza de hocico alargado. Se encuentra
desde Indonesia a las islas de la Sociedad, y Ryukyu.
Scorpaenopsis venosa, con de 20 cm de talla,
numerosos flecos cutneos en su cabeza, corto hocico,
largos tentculos ramificados supraorbitales, espinas
dorsales de gran tamao y 17 radios en las pectorales.
Habita fondos desde los 2 hasta los 70 m de
profundidad. Se encuentra desde el sudeste de frica al
este de Australia, ascendiendo hasta Japn. Ausente en
las islas ocenicas.
Scorpaenopsis possi, con una talla de 25 cm,
abundantes flecos cutneos en cabeza y corto hocico. Se
encuentra desde el mar Rojo y este de frica a las islas
Pitcairn, y ascendiendo hasta las islas Ryukyu.
Scorpaenopsis eschmeyeri, parecida a la anterior, se
encuentra entre la gran barrea australiana y las islas Fiyi.
Scorpaenopsis barbata alcanza una talla de 25 cm.
Muestra un hocico de igual tamao que el dimetro de su
ojo. Se encuentra desde el mar Rojo al golfo Prsico y
por el sur hasta Somalia.
Scorpaenopsis macrochir tiene una talla de 13 cm.
Muestra un dorso giboso y manchas de colores
marcados. Puede habitar en aguas salobres. Se encuentra
desde Mauricio a Tuamotu y por el norte hasta las islas
Ryukyu.
Scorpaenopsis neglecta alcanza una talla de 15 cm.
Muestra un dorso arqueado y aletas rojas con manchas
negras en su base. Se encuentra desde el noroeste de
Australia al sur de Japn.

Scorpaenopsis diabolus, alcanza una talla de 30 cm.


Muestra una acusada joroba y aletas pectorales con
banda naranjas y amarillas. Suele ser confundido con un
pez piedra por los buceadores. Se le encuentra desde el
mar Rojo a la Polinesia francesa, llegando a Japn por el
norte.
Scorpaenopsis gibbosa alcanza una talla de 30 cm.
Habita en el oeste del ndico, en Kenia, Mozambique e
islas occidentales.
Iracundus signifer alcanza una talla de 13 cm, muestra
una aleta dorsal que imita a un pequeo pez, y que
utiliza como seuelo al moverla. Se la encuentra en
Sudfrica, Mauricio, Taiwn, Ryukyu, Hawi, y desde el
mar del Coral a las islas Pitcairn.
Rhinopias frondosa alcanza una talla de 23 cm. Su
cuerpo est aplanado lateralmente, su dorso muy elevado
y su boca, en diagonal, orientada hacia arriba. Su
coloracin es variable. Muestra abundantes flecos
cutneos y coloracin variable. Se mueve sobre el fondo
arrastrndose con sus aletas pectorales. Su rea de
distribucin va desde el este de frica hasta Nueva
Caledonia, ascendiendo hasta el sur del Japn.
Rhinopias aphanes alcanza una talla de 23 cm y
muestra unos tentculos cutneos ramificados. Su color
es verde o castao. Se encuentra desde Papa Nueva
Guinea hasta el noreste de Australia y Nueva Caledonia.
Rhinopias eschmeyeri alcanza una talla de 21 cm.
Muestra
unos
grandes
tentculos
aplanados
supraorbitales y escasos flecos cutneos. Se encuentra
desde Mauricio a Indonesia, alcanzando Filipinas por el
norte.
Rhinopias xenops alcanza una talla de 20 cm. Tiene
flecos cutneos escasos y cortos. Su coloracin es
variable, rojiza o amarillenta. Se la encuentra al sur de
Japn y en Hawi.
Pteroidichtys amboinensis alcanza una talla de 12 cm.
Muestra un gran tentculo supraocular, con ojos y boca
situados muy elevados. Se desplaza sobre fondos
arenosos o fangosos con sus aletas. Se encuentra desde
el mar Rojo a Indonesia y Fiyi, llegando por el norte
hasta las islas Ryukyu y por el sur al mar del Coral.
CLNICA
En el caso de los peces escorpin el dolor intenso e
inmediato es caracterstico y propio de estos peces,
aumentando significativamente en las horas siguientes.
Va acompaado de edema local, que puede expandirse a
la extremidad afectada y persistir algunos das. Su
gravedad est en dependencia con la especie causante.
Ms tarde puede surgir necrosis tisular, tan intensa, que
se puede llegar a perder el miembro. Son infrecuentes
los sntomas generales, y no se han descrito
fallecimientos. Las infecciones secundarias son inusuales.
TRATAMIENTO
Estos pinchazos son dolorosos, pero no traen
consecuencias funestas. No son tiles los vendajes
compresivos ni los sangrados de la herida. Para
tranquilizar al accidentado se puede emplear
benzodiacepina. La inyeccin de lidocana solo produce
un corto alivio del dolor. La limpieza quirrgica de la
herida es irrelevante, salvo que haya restos de la espina,
lo que es muy raro, pues se trata de lesiones
puntiformes, por lo que suele bastar la aplicacin de un
desinfectante local, p. ej. betadine. No suele ser necesaria
la profilaxis de infecciones con antibiticos ni la tetnica.
PREVENCIN
En el caso de los peces escorpin, manipular los
animales con guantes gruesos, ya que pueden perforar
incluso los de piel. Evitar cualquier contacto con los
radios espinosos. Al bucear, observar bien el fondo para
evitar el contacto.
BIOGEOGRAFA MDICA

Scorpaenopsis papuensis desde Indonesia a las islas


Sociedad, y por el norte hasta las islas Ryukyu.

Iracundus signifer en Sudfrica, Mauricio, Taiwn,


Ryukyu, Hawi, y desde el mar del Coral a las islas
Pitcairn.
Pteroidichtys amboinensis desde el mar Rojo a Indonesia
y Fiyi, llegado por el norte hasta Ryukyu y por el sur al
mar del Coral.
Rhinophias aphanes desde Papa Nueva Guinea hasta en
noreste de Australia y Nueva Caledonia.
Rhinophias eschmeyeri desde Mauricio a Indonesia,
alcanzando Filipinas por el norte.
Rhinopias xenops al sur de Japn y en Hawi.
Rhinopias frondosa desde el este de frica hasta Nueva
Caledonia, ascendiendo hasta el sur del Japn.
Scorpaenopsis possi desde el mar Rojo y este de frica a
las islas Pitcairn, y ascendiendo hasta la isla Ryukyo.
Scorpaenopsis cacopsis nicamente en Hawi.
Scorpaena grandicornis en el oeste del Atlntico, desde
Honduras a Brasil y en el Caribe.
Scorpaena notata en el Mediterrneo, mar Negro y en el
Atlntico desde el golfo de Vizcaya al Senegal, incluidas
Azores, Madeira y Canarias.
Scorpaena porcus en el Mediterrneo, mar Negro y
Atlntico, desde el sur de Irlanda a Senegal, incluidas
Azores, Madeira y Canarias.
Scorpaena scrofa en el Mediterrneo, mar Negro y
Atlntico, desde el sur de Irlanda a Senegal, incluidas
Azores, Madeira y Canarias.
Scorpaena elongata en el Mediterrneo, Atlntico oriental
desde el canal de la Mancha a Senegal, incluidas
Azores, Madeira y Canarias.
Scorpaenopsis barbata desde el mar Rojo al golfo Prsico
y por el sur hasta Somalia.
Scorpaenopsis diabolus desde el mar Rojo a la Polinesia
francesa, llegando a Japn por el norte.
Scorpaenopsis gibbosa en el oeste del Indo-Pacfico, en
Kenia, Mozambique e islas occidentales.
Scorpaenopsis neglecta desde en noroeste de Australia al
sur de Japn.
Scorpaenopsis oxycephala en el Indo-Pacfico, desde el
mar Rojo a la Gran Barrera australiana, ascendiendo al
norte hasta Taiwn.
Scorpaenopsis venosa desde el sudeste de frica al este
de Australia, ascendiendo hasta Japn. Ausente en las
islas ocenicas.
Scorpaenopsis macrochir se encuentra desde Mauricio a
Tuamot y por el norte hasta Kyukyu.
Scorpaena brasiliensis en el Atlntico occidental desde
Virginia al sur de Brasil, incluidos el golfo de Mxico y
Caribe.
Scorpaena gandicornis en el Atlntico occidental desde
Virginia al sur de Brasil, incluidos el golfo de Mxico y
Caribe.
Scorpaena inermis en el Atlntico occidental, en Florida y
el Caribe.
Scorpaena plumieri en la costa Atlntica americana,
desde Nueva York al sur de Brasil, incluido golfo de
Mxico y Caribe.
Seorpaena guttata en el este del Pacfico, desde el centro
de California al golfo de California y costa de Mxico.
2.1.2.4. Scorpaenidae (Pteroinae) (Peces len)
Los miembros de la subfamilia Pteroinae, conocida
como peces len tienen un cuerpo parecido al de los
peces escorpiones, pero con la diferencia de mostrar
unas aletas dorsales y pectorales espinosas, venenosas y
muy largas, a modo de plumas. Son peces de una librea
muy llamativa y vistosa. El color tiende a ser castao o
rojizo, alternando con blanco, dando un aspecto
bandeado. Son especies medianamente venenosas. A
diferencia con los peces escorpin, los peces piedra y los
peces diablo, que suelen estar inmviles para cazar por
emboscada, los peces len son cazadores activos. Se
suelen desplazar lentamente sobre los arrecifes. Su
actividad depredadora es fundamentalmente nocturna
acorralando a las presas con sus grandes aletas
pectorales, para cuando la tienen prxima absorberla
creando una corriente de agua producida al abrir su gran
boca. Su tamao oscila entre 10 y 40 cm de longitud. Las
aletas dorsales y pectorales son muy grandes y provistas
de unas membranas con hiatos muy profundos, a veces
con forma de abanico, por lo que sus grandes radios

parecen estar aislados. Sus ojos ocupan una posicin


elevada. Utilizan sus largas espinas venenosas para su
defensa y no se muestran nada tmidos antes los
buceadores, y en el caso de sentirse amenazados los
golpean con las espinas de su aleta dorsal.
Su veneno contiene una alta concentracin de
acetilcolina y una toxina que libera tambin acetilcolina
en las sinapsis neuromusculares, provocando
contracciones musculares y espasmos. Este veneno es
inyectado con las 12-13 espinas de su aleta dorsal, las
tres primeras de la anal y las 2 primeras de la ventral.
Las pectorales carecen de glndulas venenosas. Los
radios de la dorsal son muy largos, estn separados, y
son delgados y aguzados, poseen dos canales laterales
cubiertos de tejido glandular, productor de veneno en los
dos tercios superiores. A su vez la espina est cubierta
por una fina membrana que se rompe al pinchar a la
vctima, inyectando el veneno que sale a presin.
Estos peces habitan en el mar Rojo, en el ndico, y en
las aguas ms clidas del Pacfico, pero la especie Pterois
miles se ha expandido al Mediterrneo oriental, a travs
del canal de Suez y se ha establecido en la costa de
Palestina. La especie Pterois volitans tambin se ha citado
en las costas orientales del sur de EE.UU. (procedente de
Filipinas y muy comn en acuarios norteamericanos)
donde igualmente se ha establecido, ascendiendo hasta
Carolina del Norte y expandindose por el Caribe hasta
las Bermudas y Bahamas.
Entre las especies de inters sanitario cabe sealar:
Pterois volitans, conocido como pez len, es un pez
grande, que puede llegar a los 43 cm y 1.200 gr de peso.
Presenta lneas verticales rojas, de color caf y blanco, a
lo largo del cuerpo. Presenta 13 espinas dorsales y 3
anales elongadas y separadas, y entre 10 y 11 radios
dorsales y 6-7 radios anales. Las aletas pectorales tienen
forma de abanico. Tienen pequeos tentculos carnosos
encima de los ojos y debajo de la boca. Es una especie
de hbitos crepusculares y nocturnos, se encuentra en las
costas tropicales en bancos de algas, arrecifes coralinos o
lagunas costeras de poca profundidad, habiendo sido
citada entre los 10 y los 150 m. Tienen un complicado
ritual de cortejo y apareamiento, y tras l, las hembras
producen dos sacos de huevos envueltos en una mucosa
que se disuelve en el agua, quedando libres. Su
coloracin le permite pasar fcilmente desapercibido,
representando un riesgo para los buzos o nadadores. Es
un pez territorial que en ocasiones nada rpidamente
hacia el agresor para herirlo con sus espinas, que son
dirigidas hacia adelante.

Pez len Pterois volitans en filatelia

Dendrochirus zebra en filatelia

Su actividad depredadora es principalmente nocturna,


siendo esta la causa de ser atrado por las lmparas de
buceo, que igualmente atraen a sus potenciales presas.
Los ejemplares juveniles de Pterois volitans tienen una
gran capacidad de desplazamiento, lo que les ha
permitido llegar hasta las aguas del Golfo. Son carnvoros
que se alimentan de pequeos peces, crustceos y
moluscos. Esta especie se distribuye desde Tailandia a las
islas Marquesas y Pitcairn, ascendiendo hasta Corea del
sur y descendiendo hasta Nueva Zelanda. Se ha
introducido y ha colonizado el sureste de EE.UU.,
Bahamas y Bermudas.

Pterois volitans

Pteriois volitans. Foto: ngel Garva

Pteriois volitans. Foto: Snchez Villarejo

Pterois russelli alcanza una talla de 30 cm. Muestra


bandas transversales castao oscuras con manchas
rojizas, careciendo de manchas blancas en sus aletas.
Posee 13 radios espinosos dorsales. En la dorsal, en la
anal y en la caudal escasean o faltan manchas oscuras
Habita sobre fondos arenosos o fangosos de aguas
costeras, hasta 50 m de profundidad. Se encuentra en el
Indo-Pacfico, desde el mar Rojo al norte de Australia,
alcanzando Filipinas y desde Sumatra hasta Bali.
Pterois radiata alcanza una talla de 30 cm. Muestra
largos radios de color blanco en las pectorales, y dos
delgadas lneas blancas en su cola. Habita, hasta los 25
m de profundidad, en lagunas arrecifales y su entorno.
Es de actividad fundamentalmente nocturna. Se la
encuentra en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo a las
islas de la Sociedad subiendo por el norte hasta las
Ryukyu y por el sur hasta Sudfrica.
Pterois miles alcanza una talla de 38 cm. Muestra
bandas de color rojo o negro, con bandas blancas y
presenta 13 espinas dorsales, y de 9 a 11 radios blandos,
3 espinas anales y de 6 a 7 radios blandos anales. Se la
encuentra en bahas y frentes arrecifales, hasta 60 m de
profundidad. Caza a la puesta del sol y en la noche,
acorralando la presa con sus aletas. No es una especie
tmida ni asustadiza. Su rea de distribucin va desde el
mar Rojo hasta Sudfrica. Se ha establecido en el
Mediterrneo oriental a travs del canal de Suez.
Pterois lunulata alcanza una talla de 30 cm. Muestra
unas bandas transversales parduscas y plidas, alternadas
con blancas, y la zona ventral casi blanca en su totalidad.
Sus escamas son conspicuas. Muestra 13 radios en las
pectorales. Las dorsales tienen blancos los radios que se
oscurecen en los ejemplares de mayor edad. En general

las aletas suelen presentan puntuaciones negras, o de


colores variables. Se encuentra sobre fondos rocosos o
arenosos, hasta 40 m de profundidad. Se distribuye por
el Indo-Pacfico, desde el sur de China a Corea y norte de
Japn, aunque se supone que tambin coloniza
Indonesia y Nueva Caledonia.

Pterois miles. Foto: Snchez Villarejo

Pterois antennata alcanza una talla de 20 cm. Los


radios de las aletas pectorales son largos y se unen en su
base por una membrana punteada en negro. Habita en
lagunas y frentes arrecifales, hasta 50 m de profundidad.
Es de actividad nocturna. Se la encuentra en el IndoPacfico, desde el este de frica a la Polinesia francesa,
ascendiendo hasta Japn y por el sur hasta el sureste de
Australia.

Pterois antennata. Foto: Snchez Villarejo

Pterois sphex llega hasta los de 21 cm de longitud.


Muestra libre la parte exterior de los radios pectorales,
que presentan un aspecto filamentoso. La membrana de
los radios es punteada en los juveniles y con bandas
concntricas en los adultos. Habita en lagunas y frentes
arrecifales y es de actividad nocturna. Se la encuentra
nicamente en Hawi e islas de su entorno.
Dendrochirus zebra, conocido como pez pavo cebra es
una especie parecida a la anterior, de la que se diferencia
por presentar dos crculos blancos, en el pednculo
caudal. Es de actividad especialmente nocturna. El macho
es muy territorial, y llega a alcanzar los 20 cm de
longitud. Habita en arrecifes costeros protegidos, donde
se la encuentra hasta los 70 m de profundidad. Su
distribucin es Indo-Pacfica, cubriendo desde el mar
Rojo y este de frica, a Samoa, sur de Japn y Australia.
Dendrochirus brachipterus llega a alcanzar una talla de
17 cm. En sus aletas pectorales los radios estn unidos
totalmente por una membrana. Se encuentra en aguas
someras y arrecifes costeros, hasta 90 m de profundidad.
Es de hbitos nocturnos. Se distribuye por el IndoPacfico, desde el mar Rojo a Samoa y, por el norte,
hasta las Ryukyu.
Dendrochirus barberi alcanza una talla de 16,5 cm. Sus
aletas pectorales tienen forma de abanico. Es de color
castao verdoso. Habita en arrecifes, hasta los 9 m de
profundidad. Es un endemismo de Hawi e islas de su
entorno.
Dendrochirus biocelatus raramente supera los 11 cm de
longitud. Muestra una aleta dorsal corta. Prefiere las
aguas transparentes de los arrecifes de coral. Presenta
una distribucin Indo-Pacifica, desde Mauricio a las islas
de la Sociedad, llegando por el sur hasta el noroeste de

Australia.
Parapterois heterura, alcanza una talla de 23 cm. Sus
aletas pectorales son en forma de abanico, con la zona
interior casi negra con rayas azules. Los radios de la
dorsal terminan en filamentos. Habita en fondos
arenosos, en los que en ocasiones se encuentra
semienterrado. Su rea de distribucin cubre el IndoPacfico, desde el golfo de Adn al sureste de Asia y
desde Indonesia al sur de Japn.

Taenianotus triacanthus Foto: ngel Garva

Taenianotus triacanthus, en el Indo-Pacfico.


CLNICA
En el caso de peces len su pinchazo, indoloro al
principio, causa un fuerte dolor inmediato y urente, que
se expande rpidamente, pudiendo y afectar a toda la
extremidad. Se produce un eritema y edema que puede
persistir varios das, a veces acompaado de la formacin
de ampollas. Es infrecuente la sintomatologa general
(nauseas, vmitos etc.) as como las infecciones
secundarias. En humanos las heridas ms frecuentes son
en la mano, y hay informes de lesiones al manejar
ejemplares recin muertos.
TRATAMIENTO
La primera medida a tomar ser sacar rpidamente del
agua a la vctima y tranquilizarla. Estos envenenamientos
son dolorosos, pero no traen consecuencias funestas. No
es til el tratamiento con agua caliente, al igual que los
vendajes compresivos ni los sangrados de herida. Para
tranquilizar al accidentado se puede emplear
benzodiacepina. La inyeccin de lidocana solo produce
un corto alivio del dolor. La limpieza quirrgica de la
herida es irrelevante, salvo que haya restos de la espina,
algo muy raro, ya que se trata de lesiones puntiformes,
por lo que suele bastar la aplicacin de un desinfectante
local, p.ej., betadine. No suele ser necesaria la profilaxis
de infecciones con antibiticos ni la tetnica.
PREVENCIN
En el caso de los peces len es necesario que los
buceadores guarden una distancia de seguridad,
especialmente en inmersiones nocturnas, ya que la luz
los atrae y sus espinas pueden atravesar los trajes de
neopreno. No olvidar que no son tmidos ni se asustan
por la presencia humana. La manipulacin de estas
especies cuando son pescados (anzuelo, o red), debe
hacerse con guantes fuertes. No olvidar que incluso
recin muertos han provocado accidentes.
BIOGEOGRAFA MDICA

Dendrochirus barberi en Hawi e islas del entorno.


Dendrochirus biocelatus en el Indo-Pacfico, desde
Mauricio a las islas de la Sociedad, y por el sur hasta el
noreste de Australia.
Dendrochirus brachypterus en el Indo-Pacfico, desde el

mar Rojo a Samoa y por el norte hasta las islas


Ryukyu.
Dendrochirus zebra en el Indo-Pacfico, desde el mar
Rojo y este de frica, a Samoa, sur de Japn y
Australia.
Parapterois heterura en el Indo-Pacfico, desde el golfo
de Adn al sureste de frica y desde Indonesia a
Japn.
Pterois antennata en el Indo-Pacfico, desde el este de
frica a la Polinesia francesa, a Japn por el norte, y
por el sur al sureste de Australia.
Pterois lunulata en el Indo-Pacfico, desde el sur de China
a Corea y norte de Japn, aunque se sospecha su
colonizacin hasta Indonesia y Nueva Caledonia.
Pterois miles en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo a
Zimbabue y Sudfrica. Expandido al Mediterrneo
oriental a travs del canal de Suez.
Pterois radiata en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo a
las islas de la Sociedad y hasta las Ryukyu por el norte
y Sudfrica por el sur.
Pterois russellii, en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo al
norte de Australia, alcanzando Filipinas.
Pterois sphex en Hawi e islas de su entorno.
Pterois volitans desde Tailandia a las islas Marquesas y
Pitcairn, ascendiendo hasta Corea del sur y
descendiendo hasta Nueva Zelanda. Se ha introducido y
establecido en el sureste de EE.UU., Bahamas y
Bermudas.

2.1.2.5. Tetrarogidae (Peces avispa)


La familia Tetrarogidae agrupa 17 gneros, y 42
especies que incluyen algunas venenosas conocidas como
peces avispa. Habitan aguas marinas, con la excepcin
d e Notesthes robusta que es una especie de agua dulce
de Australia. Se caracterizan por poseer una aleta dorsal
muy adelantada, y dos espinas divergentes en el rea
opercular. Se distinguen de los peces escorpin porque
su aleta dorsal se inicia sobre sus ojos o en su inmediata
proximidad, y por sus diminutas escamas. Muchas de
estas especies son muy venenosas. Su veneno y aparato
de inoculacin son similares a los de los peces escorpin.
Habitan en arrecifes de coral, aguas costeras someras y
estuarios con aguas clidas o templadas del ndico y del
Pacfico Oeste.
Entre las especies venenosas cabe mencionar:
Ablabys taenianotus, conocido como pez avispa
hoja, alcanza una longitud mxima de 15 cm, es de
hbitos nocturnos y habita hasta los 78 m de
profundidad. Muestra una prolongada aleta dorsal que se
inicia tras los ojos. Es de color castao, con una lnea
blanca en su aleta. Los radios de sus espinas dorsales
poseen veneno, y se la considera una especie peligrosa.
Habita en arrecifes de coral, bahas y estuarios de aguas
clidas y templadas del este del ndico, y oeste del
Pacfico, incluida Australia.

Ablabys taenianotus, en filatelia

Centropogon australis posee de 15 a 16 espinas

dorsales venenosas, y peligrosas para los pescadores.


Vive en estuarios y aguas marinas asociadas a arrecifes,
con fondos de hierbas marinas y de esponjas. Se
distribuye por el Pacfico occidental desde Queensland a
Victoria (Australia).
Cottapistus cottoides habita aguas marinas, desde las
orillas hasta 24 m de profundidad, de Indonesia,
Noroeste de Australia, y mar de Arafura.
Glyptauchen panduratus llega a alcanzar los 20 cm de
longitud mxima, y vive en aguas marinas asociadas a
arrecifes del ndico Oriental (sur de Australia, desde
Perth hasta Nueva Gales del Sur, incluyendo Tasmania).
Gymnapistes marmoratus llega a alcanzar una longitud
mxima de 22,5 cm. Habita en aguas marinas y salobres
desde los 2 a los 26 m. Son de hbitos nocturnos, y
poseen veneno en las espinas infraorbitales,
preoperculares, y en las espinas de la aleta dorsal. Se
distribuye por el sur de Australia, desde el oeste de
Australia hasta Victoria, y Nueva Gales del Sur,
incluyendo Tasmania.
Liocranium praepositum es una especie con una
biologa poco conocida, que no supera los 13 cm, y
habita en aguas marinas del Pacfico occidental
(Queensland, Australia).
Neocentropogon japonicus es una especie marina que
llega a alcanzar una longitud mxima de 13,5 cm, y que
es endmica de la prefectura de Koichi en Japn.
Neocentropogon trimaculatus alcanza una longitud
mxima de 81 cm, y habita en profundidades entre 203 y
225 m del Pacfico occidental (sur del mar de China,
noroeste de Australia, Chesterfield Bank y Nueva
Caledonia).
Neovespicula depressifrons habita tanto en aguas
dulces como marinas y salobres. Llega a medir hasta 10
cm, y posee glndulas de veneno en sus espinas. Se
distribuye por Indonesia, Filipinas y Nueva Guinea.
Notesthes robusta es una especie de agua dulce y
salobre costera. Llega a alcanzar los 30 cm, y tanto sus
formas juveniles como sus adultos poseen espinas
venenosas. Es endmica de Queensland y Nueva Gales
del Sur (Australia).
Paracentropogon longispinis alcanza una longitud
mxima de 13 cm. Su aleta caudal presenta profundos
hiatos entre sus espinas. Dispone adems de 3 espinas
en sus mejillas, las dos finales de mayor tamao, y de 12
a 15 espinas dorsales. Su color es terroso, con puntos y
manchas. Es una especie con bastante variabilidad
geogrfica. Habita hasta una profundidad de 70 m en
fondos arenosos y en arrecifes costeros. Se la encuentra
desde el sur de la India a Nueva Caledonia ascendiendo
hasta Taiwn por el norte.
Ocosia zaspilota es una especie de pequeo tamao,
que alcanza una longitud mxima de 6,9 cm. Habita
aguas marinas, desde los 192 a los 247 m de
profundidad en las islas Filipinas.
Paracentropogon rubripinnis alcanza una longitud
mxima de 9,3 cm. Posee glndulas venenosas en sus
espinas dorsales. Habita zonas de arrecifes rocosos, y
lechos de Zostera marina . Se distribuye por el Sur de
Japn y de la pennsula de Corea.
Pseudovespicula dracaena no llega a sobrepasar los 7,5
cm. Es una especie marina del ndico occidental.

Pseudovespicula dracaena. Dibujo de la FAO, in www. FishBase.org

Tetraroge barbata es una especie que posee glndulas


venenosas en la base de algunas espinas. Habita aguas

dulces, salobres y marinas, caracterstica de manglares de


Filipinas, Indonesia y Nueva Guinea, aunque llega su
distribucin hasta Nueva Caledonia, norte de las Ryukyu,
y Palau en Micronesia.
Tetraroge niger es una especie muy parecida a la
anterior, aunque es rara en aguas dulces. Se distribuye
por India, Filipinas, Indonesia, Nueva Guinea y las
Ryukyu.
Vespicula cypho es una especie marina de muy
pequeo tamao, no supera los 3,3 cm. Es endmica de
Filipinas.
CLNICA
En el caso de peces avispa su pinchazo, indoloro al
principio, causa un fuerte dolor repentino y urente, que
se expande rpidamente y puede afectar a toda la
extremidad. Se produce un eritema, y un edema que
puede persistir varios das, a veces acompaado de la
formacin de ampollas. Es infrecuente la sintomatologa
general (nauseas, vmitos etc.) as como las infecciones
secundarias. En humanos las heridas ms frecuentes son
en la mano, y hay informes de lesiones al manejar
ejemplares recin muertos.
TRATAMIENTO
El primer paso recomendado es sacar rpidamente del
agua a la vctima y tranquilizarla. Estos envenenamientos
son dolorosos, pero no traen consecuencias fatales. No
es til el tratamiento con agua caliente, y tampoco los
vendajes compresivos ni los sangrados de la herida. Para
tranquilizar al accidentado se puede emplear
benzodiacepina. La inyeccin de lidocana solo produce
un corto alivio del dolor. La limpieza quirrgica de la
herida es irrelevante, salvo que haya restos de la espina,
lo que es muy raro, pues se trata de lesiones
puntiformes, por lo que suele bastar la aplicacin de un
desinfectante local, p.ej., betadine. No suele ser necesaria
la profilaxis de infecciones con antibiticos ni la tetnica.
PREVENCIN
En el caso de los peces avispa, manipular los animales
con guantes gruesos, ya que pueden perforar incluso los
de piel. Evitar cualquier contacto con los radios
espinosos. Al bucear observar bien el fondo antes de
contactar con l.
BIOGEOGRAFA MDICA

Ablabys taeniatus en el este del ndico y oeste del


Pacfico, incluida Australia.
Centropogon australis en el Pacfico occidental desde
Queensland a Victoria (Australia).
Cottapistus cottoides Indonesia, noroeste de Australia y
mar de Arafura.
Glyptauchen panduratus del ndico Oriental (sur de
Australia, desde Perth hasta Nueva Gales del Sur,
incluyendo Tasmania).
Gymnapistes marmoratus se distribuye por el sur de
Australia, desde el oeste de Australia, hasta Victoria y
Nueva Gales del Sur, incluyendo Tasmania.
Liocranium praepositum en el Pacfico occidental
(Queensland, Australia).
Neocentropogon japonicus es endmica de la prefectura
de Koichi en Japn.
Neocentropogon trimaculatus en el Pacfico occidental
(sur del mar de China, noroeste de Australia,
Chesterfield Bank y Nueva Caledonia).
Neovespicula depressifrons se distribuye por Indonesia,
Filipinas y Nueva Guinea.
Notesthes robusta es endmica de Queensland y Nueva
Gales del Sur (Australia).
Paracentrum longispinis en el Indo-Pacfico, desde el sur
de la India a Nueva Caledonia llegando hasta Taiwn
por el norte.
Ocosia zaspilota de las islas Filipinas.
Paracentropogon rubripinnis se distribuye por el sur de
Japn y de la pennsula de Corea.
Pseudovespicula dracaena del ndico Occidental.

Tetraroge barbata en Filipinas, Indonesia y Nueva


Guinea, aunque llega su distribucin hasta Nueva
Caledonia, norte de las Ryukyu y Palau en Micronesia.
Tetraroge niger se distribuye por India, Filipinas,
Indonesia, Nueva Guinea y las Ryukyu.
Vespicula cypho es endmica de Filipinas.
2.1.2.6. Apistidae (Peces escorpin avispa)
La familia Apistidae, conocidos como peces escorpin
avispa engloba tres gneros monotpicos. Su aspecto
est marcado por poseer aletas pectorales de buen
tamao, escamas pequeas, y tres barbillones con los
que localizan a sus presas. Tambin carecen de
protuberancias drmicas. Son especies marinas de
hbitos nocturnos que permanecen durante el da
enterrados en la arena. Solo la especie Apistus carinatus,
es venenosa. Sus espinas dorsales son muy venosas y su
veneno y aparato venenoso es similar al de los peces
escorpin. Estas especies alcanzan una longitud mxima
de 20 cm, aunque la longitud media ronda los 10 cm.
Muestra tres barbillones y aletas verticales moteadas en
blanco y negro. Sus aletas pectorales son grandes, con la
zona interior verdosa. En la parte posterior de la dorsal
muestra una mancha en forma de ojo. Vive en fondos
fangosos, frecuentemente semienterrado, hasta los 60 m
de profundidad. Es muy venenoso. Se le encuentra desde
el mar Rojo a Papa Nueva Guinea, ascendiendo hasta
Japn y por el sur hasta Australia.
CLNICA
En el caso de peces avispa escorpin su pinchazo,
indoloro al principio, causa un fuerte dolor repentino y
urente, que se expande con rapidez y que puede afectar a
toda la extremidad. Produce un eritema y edema que
puede persistir varios das, a veces acompaado de la
formacin de ampollas. Es infrecuente la sintomatologa
general (nauseas, vmitos etc.) as como las infecciones
secundarias. En humanos las heridas ms frecuentes son
en la mano, y hay informes de lesiones al manejar
ejemplares recin muertos.
TRATAMIENTO
En el caso de peces avispa escorpin, los pinchazos son
dolorosos, pero no traen consecuencias fatales. No son
tiles los vendajes compresivos ni los sangrados de la
herida. Para tranquilizar al accidentado se puede emplear
benzodiacepina. La inyeccin de lidocana solo produce
un corto alivio del dolor. La limpieza quirrgica de la
herida es irrelevante, salvo que haya restos de la espina,
lo que es muy raro, pues se trata de lesiones
puntiformes, por lo que suele bastar la aplicacin de un
desinfectante local, p.ej., betadine. No suele ser necesaria
la profilaxis con antibiticos ni la tetnica.
PREVENCIN
En el caso de los peces avispa, manipular los animales
con guantes gruesos, ya que pueden perforar incluso los
de piel. Evitar cualquier contacto con los radios
espinosos. Al bucear, observar bien el fondo antes de
contactar con l.
BIOGEOGRAFA MDICA

Apistus carinatus desde el mar Rojo a Papa Nueva


Guinea, ascendiendo hasta Japn y por el sur hasta
Australia.
2.1.2.7. Aploactinidae y Caracanthidae (Peces
terciopelo)
La familia Aploactinidae, conocidos como peces
terciopelo, rene 37 especies distribuidas en 17
gneros. Son parecidos a los peces avispa. Se caracteriza
por tener un cuerpo de aspecto aterciopelado debido a
las escamas espinosas modificadas. Su cuerpo es
aplanado lateralmente, con aletas plvicas pequeas. Casi
todas sus especies tienen espinas dorsales venenosas.
Carecen de espinas en la aleta anal. El comienzo de la

aleta dorsal est muy adelantado, casi sobre sus ojos,


excepto en los gneros Adventor y Peristrominous. Las
primeras 3-5 espinas de la aleta dorsal aparecen
generalmente separadas y sin la conexin con la
membrana del resto dorsal espinoso. En cuatro de las
especies de peces terciopelo, las primeras 3 o 4 espinas
dorsales forman una aleta separada. La espina dorsal
plvica de la primera aleta muestra menos de 4 radios no
rgidos y, en la mayora de las especies, hay un istmo de
unin con la extensin carnosa de la cabeza. Carecen de
dientes palatinos. Viven cerca de la orilla, en los fondos
marinos, hasta los 100 m de profundidad. Solo existe
una especie venenosa, Ptarmus jubatus, aunque su
veneno es poco activo. Se las encuentra en el IndoPacfico oriental, sobre todo en Indonesia y Australia.

Ptarmus jubatus. Foto: Randal J.E. 1997, in www. FishBase.org

La familia Caracanthidae engloba solo cuatro especies


de aspecto ovoide, que son denominadas peces
terciopelo-orbiculares. Viven en los arrecifes coralinos del
Indo-Pacfico tropical. Estn muy emparentados con la
familia anterior, mostrando tambin una piel
aterciopelada y cuerpo comprimido lateralmente. Sus
aletas pectorales y plvicas son pequeas. Una nica
especie de esta familia es venenosa, Caracanthus
unipinna, especie de pequeo tamao que no supera los
5 cm.
CLNICA
En el caso de peces terciopelo su pinchazo, indoloro al
principio, causa un fuerte dolor repentino y urente, que
se expande rpidamente y puede afectar a toda la
extremidad. Se produce un eritema y edema que puede
persistir varios das, a veces acompaado de la formacin
de ampollas. Es infrecuente la sintomatologa general
(nauseas, vmitos etc.), as como las infecciones
secundarias. En humanos las heridas ms frecuentes son
en la mano y hay registros de lesiones al manejar
ejemplares recin muertos.
TRATAMIENTO
En el caso de peces terciopelo, sus pinchazos son
dolorosos, pero no traen consecuencias letales. No es til
el tratamiento con agua caliente, y no son tiles los
vendajes compresivos ni los sangrados de la herida. Para
tranquilizar al accidentado se puede emplear
benzodiacepina. La inyeccin de lidocana solo produce
un corto alivio del dolor. La limpieza quirrgica de la
herida es irrelevante, salvo que haya restos de la espina,
lo que es muy raro, pues se trata de lesiones
puntiformes, por lo que suele bastar la aplicacin de un
desinfectante local p.ej., betadine. No suele ser necesaria
la profilaxis con antibiticos, ni la tetnica.
PREVENCIN
En el caso de los peces terciopelo, manipularlos con
guantes gruesos, ya que pueden perforar incluso los de
piel. Evitar cualquier contacto con los radios espinosos.

Al bucear, observar bien el fondo antes de contactar con


l.
BIOGEOGRAFA MDICA
Los peces terciopelo (familias Aploactinidae y
Carangidae) se localizan en los arrecifes coralinos del
Indo-Pacfico tropical.
Aploactinidae
Ptarmus jubatus con amplia distribucin indopacfica.
Caracanthidae
Caracanthus unipinna con amplia distribucin
indopacfica.

2.1.2.8. Ariidae y Plotosidae (Peces gato o


bagres)
Los peces gato o bagres son un grupo de peces del
orden Siluriformes que se agrupan en 30 familias con
unas 3.000 especies. Casi todos son de agua dulce, pero
en las familias Ariidae y Plotosidae hay especies de vida
marina total o parcial. Las especies de Ariidae viven
principalmente en aguas marinas, aunque tambin hay
de agua dulce o salobre, lo que no es frecuente entre los
siluros, que suelen ser de agua dulce y poco tolerantes a
la salinidad. Se encuentra en los mares templados y
tropicales, a baja profundidad, en las costas de Amrica,
frica, Asia, y Australia. Estan ausentes las aguas
europeas y antrticas.

Peces gato o bagres en filatelia. Arriba: Bagre marinus y Bagrus


bayad.Abajo: Heterobrenchus bidorsalis y Scrilbe mystus

Peces gato en filatelia. Arriba: Plotosus lineatus y Liobargus


sp.;Abajo: Ameiurus sp. y Plotosus lineatus

La familia Ariidae se compone de 14 gneros, de los


que 120 especies habitan en zonas tropicales o
subtropicales, siendo mayoritariamente de agua marina,
salobre, y en ocasiones dulce, como es el caso de las dos
especies del gnero Nedystoma de Nueva Guinea. Las
especies de esta familia se caracterizan por mostrar una
aleta caudal ahorquillada y por presentar frecuentemente
tres pares de barbas, en ocasiones dos pares, y placas
seas en su cabeza y cerca de sus aletas dorsales. La
mayora de las especies disponen de espinas en sus
aletas pectorales y en la dorsal, que pueden ser
venenosas en ocasiones, y en general pueden causar
heridas incisas (especies traumatognicas).
Adems de su adaptacin al medio marino las especies
de Ariidae tienen ciertas adaptaciones nicas que las
distinguen de los otros siluros, p. ej., los machos de la
mayora, sino de todas las especies, empollan los huevos
en su boca durante unos dos meses, hasta que
eclosionan y pueden nadar. La mayora de las especies de
esta familia pueden ser de inters mdico por las heridas
que pueden causar al manipularlas, o por el veneno que
pueden inocular algunas. Sealaremos las que pueden
resultar ms peligrosas:
Carlarius heudelotii, alcanza una talla mxima de 83
cm, y un peso mximo de 8,5 kg. Habita en aguas
marinas y salobres de la costa oeste de frica, desde el
noroeste de Mauritania hasta Gabn, incluyendo la
cuenca inferior de los ros Nger y Gambia. Es una
especie venenosa.
Ariopsis felis puede alcanzar una longitud mxima de
70 cm, aunque la talla normal ronda los 25 cm. El peso
mximo publicado es de 5,5 kg. Su color es gris azulado
a castao oscuro, con la zona ventral plida. Muestra dos
pares de barbillones, y un surco longitudinal en la lnea
media de la cabeza. Habita en aguas marinas y salobres
asociadas a arrecifes. Se distribuye en el Atlntico

occidental desde Massachusetts hasta el golfo de Mxico.

Ariopsis felis. Dibujo de la FAO, in www. FishBase.org

Netuma thalassina, conocido como bagre titn puede


llegar a alcanzar una talla de 170 cm, aunque la talla
normal ronda los 70 cm. Muestra tres pares de barbas.
Habita en profundidades comprendidas entre los 10 y los
195 m, tanto en aguas marinas como salobres y dulces,
siendo una especie eurihalina y anfidroma. Su rea de
distribucin abarca el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo a
Japn, y Papa Nueva Guinea, llegando hasta el sureste
de Australia y Polinesia, aunque muchas de sus citas
pueden deberse a errores en su identificacin. Es una
especie traumatognica.
Bagre marinus que puede llegar a medir 59 cm y pesar
4.400 g. Presenta un par de barbillones, el primer radio
de la aleta dorsal y de las pectorales aserrado y muy
alargado. Habita en aguas marinas y salobres de
estuarios del Atlntico occidental, desde cabo Cod
(EE.UU.) a Brasil. Esta especie es traumatognica y
venenosa por pinchazo.
Galeichthys feliceps alcanza una talla de 55 cm, aunque
su tamao medio ronda los 35 cm. Presenta un par de
barbillones maxilares que alcanzan hasta el primer radio
de las pectorales. El primer radio de la dorsal y de las
pectorales es agudo y duro. Se distribuye por el Atlntico
suroriental desde Namibia a Sudfrica. Es una especie
traumatognica y venenosa por pinchazo.
Genidens barbus alcanza una longitud mxima de 120
cm, es de color azul oscuro dorsalmente, con el vientre
blanco plateado, y los bordes de la aleta anal y caudal
oscuros, presenta barbillones y aletas pectorales azul
oscuro, y un primer radio dorsal espinoso. Habita aguas
marinas y salobres desde el este de Brasil hasta el ro de
la Plata. Es una especie traumatognica.
Genidens genidens alcanza una talla mxima de 35 cm.
Habita en aguas y salobres de la costa suroccidental de
Sudamrica. Es una especie traumatognica.
Osteogeneiosus militaris es una especie de aguas
dulces, salobres y marinas que se distribuye desde India
hasta Malasia, e Indonesia. Es una especie
traumatognica.
Sciades herzbergii alcanza una longitud mxima de
94,2 cm, habita aguas marinas, dulces y salobres del
Caribe, desde Colombia hasta Brasil. Es una especie
traumatognica.
Ariopsis assimilis alcanza una longitud mxima de 35
cm. Habita en aguas dulces y salobres desde Mxico
hasta Panam. Es una especie traumatognica.
Notarius bonillai alcanza una longitud mxima de 80
cm, aunque la talla habitual ronda los 40 cm. Habita
aguas dulces y salobres de los ros que drenan el caribe
colombiano. Es una especie traumatognica.
Las especies de la familia Plotosidae se distribuyen por
el ndico y Pacfico occidental, desde Japn a Australia y
Fiyi. En total se han descrito 32 especies distribuidas en 9
gneros. Las especies de esta familia son marinas, de
agua salobre o dulces, y se distribuyen desde Japn
hasta Australia y Nueva Guinea. Esta familia presenta un
cuerpo similar al de una anguila, con cola puntiaguda o
suavemente redondeada, suelen tener cuatro pares de
barbillones y carecen de aleta adiposa. La aleta de la cola
est formada por la unin de la segunda aleta dorsal, la
aleta caudal y la anal, formando un nico conjunto. Las

especies marinas se alimentan de pequeos animales del


fondo, sobre todo crustceos y moluscos, que localizan
con sus barbas muy ricas en nervios gustativos. Los
adultos suelen ser solitarios y de color uniforme, pero los
juveniles de aspecto rayado se agrupan en cardmenes
en forma globular. Pueden causar pinchazos con sus
radios duros y agudos, y pueden inocular un veneno no
muy conocido aunque se piensa que es un compuesto
proteico, en l se ha aislado la plototoxina, que en
experimentacin animal causa la muerte de los animales
de experimentacin. Se ha comprobado el efecto citoltico
de esta protena sobre los hemates. Para inyectarlo
disponen de tres grandes espinas serradas unidas a
glndulas productoras del veneno, que se concentran en
la cara exterior de las espinas y en su base. Las espinas
suelen ser rgidas.
Encuadrado dentro de la familia Plotosidae se
encuentra el gnero Plotosus, cuyas especies disponen de
espinas en sus aletas dorsales que pueden producir
dolorosos pinchazos. Tambin presentan espinas
venenosas en las pectorales. Este gnero presenta nueve
especies: Plotosus abbreviatus, P. canius, P. fisadoha , P.
japonicus, P. limbatus , P. lineatus , P. Nhatrangensis, P.
nkunga, y P. papuensis , siendo todas venenosas excepto
P. abbreviatus , P. fisadoha, P. japonicus,
y P.
nhatrangensis que son especies inocuas. Es caracterstico
de este gnero el que los juveniles puedan formar densos
cardmenes. Las especies con ms implicaciones mdicas
son:
Plotosus canius alcanza una talla mxima de 150 cm,
aunque el tamao comn ronda los 80 cm. Habita sobre
todo en estuarios y lagunas costeras, y a veces penetra
en ros de aguas casi dulces, es anfidroma. Se la
encuentra en el ndico y Pacfico occidental, desde India
hasta Australia.
Plotosus limbatus alcanza una talla de 41 cm, aunque
la longitud comn ronda los 30. Es una especie
anfidroma que habita en aguas marinas y salobres de
estuarios y en costas abiertas del oeste del ndico y mar
Arbigo. Sus aletas dorsales y plvicas poseen espinas
venenosas.
Plotosus lineatus conocida como patuna rayada,
alcanza una talla de 32 cm. Es de cuerpo anguiliforme,
de color castao con dos bandas blancas, y con cuatro
pares de barbillones. Es la nica especie de este gnero
encontrada en los arrecifes coralinos. Habita en aguas
marinas someras hasta 60 m de profundidad, aunque
tambin penetra en aguas salobres, llegando hasta el
lago Malawi, y por algunos ros de Madagascar. En poca
de reproduccin los machos preparan nidos bajo las
rocas y los vigilan cuidando la prole. Puede infligir
heridas en ocasiones mortales con su primera espina
serrada de su aleta dorsal y con las primeras de sus
aletas pectorales. Su distribucin Indo-Pacfico es amplia,
desde el mar Rojo hasta Samoa (norte y sur de Japn,
Corea por el norte, y sur de Australia).
Plotosus nkunga alcanza una longitud mxima de 51
cm. Es parecida a la especie anterior, pero muestra rayas
plidas. Presenta una espina dorsal venenosa. Habita en
aguas marinas, dulces y salobres. Se distribuye por en el
sureste de frica, aunque parece llegar hasta Tanzania y
Zanzibar.
Plotosus papuensis alcanza una longitud mxima de 55
cm. Habita en los ros turbios y remansados del sur de
Nueva Guinea. Es venenosa, inyectando su veneno con la
primera espina de su aleta dorsal.
Otras especies de inters mdico de esta familia son:
Paraplotosus albilabris, se caracteriza por llegar a medir
140 cm, aunque el tamao frecuente ronda los 40 cm. Es
de color muy variable desde el gris plido, o castao
oscuro, pasando por castao amarillento, y presenta
labios de color blanco. Prefiere los arrecifes cercanos a
las costas abiertas. Se la encuentra en el Indo-Pacfico,
desde Indonesia a Papa Nueva Guinea, ascendiendo por
el norte hasta Filipinas y por el sureste hasta el occidente
de Australia.
Tandanus bostocki llega a alcanzar una longitud
mxima de 50 cm, aunque la talla normal ronda los 25
cm. Es una especie de agua dulce y hbitos bentnicos,
que habita ros con poca corriente, lagos, lagunas, y
embalses, llegando a estar presente en aguas salobres.

Es endmica de Australia. Es una especie venenosa por


pinchazo con sus espinas.
Cnidoglanis macrocephalus llega a alcanzar una
longitud mxima de 91 cm y un peso mximo de 2.500
g. Habita en aguas marinas y salobres, cercanas a la
desembocadura de ros, siendo una especie endmica de
Australia. Presenta espinas venenosas en su aleta dorsal
y en las pectorales, pudiendo causar dolorosos
pinchazos.
De la familia Claroteidae cabe mencionar como especie
venenosa a Chrysichthys cranchii, es una especie de
tamao elevado (mxima longitud de 150 cm, y un peso
de 135 kg), que habita en las aguas dulces del ro Congo
y sus tributarios.
De la familia Heteropneustidae cabe sealar la especie
Heteropneustes fossilis, que es una especie
traumatognica que no sobrepasa los 30 cm de longitud.
Habita aguas dulces y salobres de lagunas de Pakistn,
Sri-Lanka, y Myanmar.
CLNICA
Los bagres o peces gato no son agresivos, y solo
causan pinchazos venenosos algunas especies cuando se
sienten atacados. Los ejemplares juveniles pueden
encontrarse en aguas someras formando cardmenes de
forma globosa. Los accidentes se suelen producir
nicamente en buceadores que tocan estas agrupaciones
por curiosidad o entre pescadores que los agarran con la
mano. Su pinchazo origina un dolor inmediato y
punzante, que disminuye transcurridos 30 minutos, pero
que, cuando se trata de especies muy venenosas, puede
llegar a persistir ms de un da. La gravedad del cuadro
que provoca su pinchazo depende de la especie que lo
cause. Cuando su venenosidad es alta, rpidamente se
origina un edema que puede afectar a toda la
extremidad, tornndose violcea el rea afectada. Los
bagres marinos pueden producir heridas profundas que
se infectan fcilmente. Raramente aparecen sntomas
generales tales como nuseas, vmitos, alteraciones
circulatorias y debilidad general. Se han descrito muy
pocos casos mortales, que fueron precedidos de un
estado confusional, con acusada hipotensin, sudor fro,
sensacin de ahogo e inconsciencia.
TRATAMIENTO
En el caso de los bagres o peces gato, limpiar y
desinfectar la herida, extrayendo los restos de espina si
existiesen, y vendndola en caso de hemorragia. El dolor
se puede aliviar con lidocaina o sumergiendo el miembro
afectado en agua caliente, al mximo de tolerancia,
durante 30-90 minutos para inactivar el veneno. Se
recomienda prevenir infecciones secundarias y valorar la
conveniencia de aplicar profilaxis tetnica.
PREVENCIN
En el caso de los bagres o peces gato, los buceadores
con tubo o botellas, los nadadores y las personas que
caminen por aguas someras deben evitar contactar con
un cardumen de bagres. Los pescadores deben manipular
los animales con cuidado y tener especialmente
prudencia al retirarlos del anzuelo o al sacarlos de la red.
BIOGEOGRAFA MDICA

Carlarius heudelotii en la costa oeste de frica, desde el


noroeste de Mauritania hasta Gabn, incluyendo la
cuenca inferior de los ros Nger y Gambia.
Ariopsis felis en el Atlntico occidental desde
Massachusetts hasta el golfo de Mxico.
Netuma thalassina en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo
a Japn, y Papa Nueva Guinea, llegando hasta el
sureste de Australia, y Polinesia, aunque muchas de
sus citas pueden deberse a errores en su identificacin.
Bagre marinus del Atlntico occidental, desde cabo Cod
(EE.UU.) a Brasil.
Galeichthys feliceps se distribuye por el Atlntico
suroriental desde Namibia a Sudfrica.
Genidens barbus desde el este de Brasil hasta el ro de la
Plata.

Genidens genidens de la costa suroccidental de


Sudamrica.
Osteogeneiosus militaris se distribuye desde India hasta
Malasia, e Indonesia.
Sciades herzbergii del Caribe, desde Colombia hasta
Brasil.
Ariopsis assimilis desde Mxico hasta Panam.
Notarius bonillai de los ros que drenan en el caribe
colombiano.
Plotosus canius en el ndico y Pacfico occidental, desde
India, hasta Australia.
Plotosus limbatus del oeste del ndico y mar Arbigo.
Plotosus lineatus desde el mar rojo, hasta Samoa (Norte
y sur de Japn, Corea por el norte, y sur de Australia).
Llega a penetrar hasta el lago Malawi.
Plotosus nkunga se distribuye en el sureste de frica,
aunque parece llegar hasta Tanzania y Zanzibar.
Plotosus papuensis de Nueva Guinea.
Otras especies de inters mdico de esta familia son:
Paraplotosus albilabris del Indo-Pacfico, desde Indonesia
a Papa Nueva Guinea, ascendiendo por el norte hasta
Filipinas y por el sureste hasta el occidente de
Australia.
Tandanus bostocki es endmica de Australia.
Cnidoglanis macrocephalus es una especie endmica de
Australia.
Chrysichthys cranchii habita en las aguas dulces del ro
Congo y sus tributarios.
Heteropneustes fossilis en las lagunas de Pakistn, SriLanka, y Myanmar.
2.1.2.9. Batrachoididae (Peces sapo)
Los llamados peces sapo pertenecen a la familia
Batrachoididae, constituye una familia de peces que es la
nica del orden Batrachoidiformes. Tanto su nombre
vulgar como el cientfico aluden a su parecido con ciertos
anfibios (batracios). Son comunes en los ocanos
Atlntico, ndico y Pacfico. Tienen un tamao pequeo o
mediano, cuya especie ms grande solo alcanza los 57
cm. Disponen de una gran cabeza, con sus ojos ms
cercanos al dorso que a los laterales y una gran boca. Su
cuerpo est aplastado dorso-ventralmente y provisto de
abundantes apndices. Muestran dos aletas dorsales con
fuertes espinas y aletas plvicas con algunos radios
espinosos. Se alimentan de invertebrados y peces, que
cazan en emboscada. Su cuerpo es muy mimtico con el
medio y suele ser de color castao oscuro, con manchas
negras, pero los que habitan en arrecifes suelen ser de
brillantes colores. Las especies venenosas de los peces
sapo se limitan a Centroamrica y Sudamrica.

Pez sapo segn un grabado antiguo

Pez sapo

Las espinas son huecas y estn unidas a grandes


glndulas venenosas. Algunas de las especies no
venenosas tambin pueden causar heridas. En algunas
zonas se destinan al consumo humano. Todos estos
peces deben ser manejados con cuidado, especialmente
los de la familia Thalassophrynidae, pues las espinas
huecas de la aleta dorsal y del oprculo estn conectadas
con glndulas venenosas y pueden inyectar su veneno a
quien se pinche con ellos. Pese a ello, son muy
apreciados en gastronoma, donde alcanzan un alto
precio, por lo que tienen una gran importancia comercial.
Esta familia engloba 20 gneros, distribuidos en tres
subfamilias:

La subfamilia Thalassophryninae difiere de las otras


dos familias de Batrachoididae (Batrachoidinae y
Porichthyinae) en que tiene dos espinas dorsales huecas
y otra opercular conectadas con glndulas venenosas. La
presencia o la ausencia de glndulas en las aletas axilares
y pectorales sirve para determinar el gnero: Faltan
ambas en Thalassophryne, Amphichthys y Halophryne.
E n Daector, Aphos, Porichthys y Batrachoides falta la
axilar, pero existe una pectoral discreta y en Opsanis se
encuentran ambas. El gnero oriental Daetor difiere del
occidental Thalassophryne en tener glndulas discretas
entre las bases de los radios superiores de la aleta
pectoral y en tener ms vrtebras precaudales y caudales
y ms radios segundos en las aletas dorsales y en la anal.
Ambos gneros engloban los peces sapo ms venenosos
y estn distribuidos solo por las costas de Centroamrica
y Sudamrica, con algunas especies adaptadas al agua
dulce en Amrica del Sur. Entre las especies de
Thalassophryne tenemos: Thalassophryne amazonica, T.
megalops, T. maculosa, T. nattereri, T. punctata y
T.montevidensis.
Las especies del gnero Daetor tienen un cuerpo
alargado, comprimido, ahuesado en su parte posterior,
con cabeza robusta y aplanada. Boca muy oblicua,
dientes puntiagudos, oprculo con una espina hueca
provista de veneno, dos aletas dorsales con espinas
venenosas. Carece de escamas y de rganos luminosos.
Es un gnero endmico de Sudamrica, con cinco
especies, una de ellas de agua dulce: Daector dowi, D.
gerringi, D. quadrizonatus, D. reticulata y D. schmitti.
La subfamilia Batrachoidinae son los ms comunes y de
distribucin
mundial.
Engloba
los
gneros:
Allenbatrachus,
Amphichthys,
Austrobatrachus,
Batrachoides, Batrachomoeus, Batrichthys, Bifax,
Chatrabus, Halobatrachus, Halophryne, Opsanus,
Perulibatrachus, Potamobatrachus, Riekertia, Sanopus y
Triathalassothia. De ellos, solo Halobatrachus didactylus,
conocido como pez sapo o sapo lusitnico, con una
longitud mxima de 50 cm, posee numerosos radios
blandos en las largas aletas dorsal y anal, sin espinas,
mientras que la aleta caudal es redondeada. Est
presente en las costas de la pennsula ibrica, en el
Mediterrneo y Atlntico.
Otras especies de inters sanitario son: Barchatus
cirrhosus alcanza una talla de 25 cm. Habita en el mar
R o j o ; Batrachoides grunniens en el Indo-Pacfico
occidental (Sri Lanka, India, Burma y Malasia);
Holophryne diemensis alcanza una talla de 25 cm. Se la
encuentra en Australia y Nueva Guinea; Marcgravichthys
cryptocentrus (con una talla de 29 cm, se encuentra en el
Atlntico occidental, desde Panam a Brasil y Opsanus
tau alcanza una talla de 30 cm. Habita en el Atlntico
occidental, desde Massachusetts (EE.UU.) a Colombia y el
Caribe.
Como hemos sealado, las especies ms peligrosas
pertenecen
a
Thalassophryninae,
gneros
Thalassophryne y Daetor. Entre ellos tenemos:

Thalassophryne nattereri alcanza una talla de 14 cm.


Su cuerpo es castao oscuro, con las aletas parduzcas al
principio, luego negruzcas y finalmente blanquecinas.
Manchas en forma de silla de montar negras y difusas en
su cuerpo, una en la regin orbital y rea dorsal de la
espina dorsal, tres en los radios blandos suaves. Carece
de puntos negros, salvo en la base de las espinas
dorsales y opercular. Dispone de dos espinas dorsales y
20-29 radios blandos. Carece de espina anal, aunque
muestra 29 radios blandos. Se la encuentra en aguas
marinas y salobres hasta 60 m de profundidad. Es
abundante en los estuarios brasileos, donde permanece
inmvil en los fondos fangosos o arenosos. El veneno se
introduce en la vctima al pisarlo cuando la presin
ejercida sobre la espina se transmite a la glndula
productora.

Thalassophryne nattereri. Dibujo de la FAO, in www. FishBase.org

Thalassophryne maculosa, conocido como sapo cano


alcanza una talla de 18 cm. Su cuerpo es de color
castao, con manchas oscuras plidas y difusas. Habita
en aguas someras, hasta 200 m de profundidad sobre
fondos fangosos o arenosos, donde se suele
semienterrar. Se encuentra en el Caribe, desde Colombia
a Trinidad e islas cercanas.
Thalassophryne nattereritien es parecido al anterior,
con una de talla de 17 cm y manchas oscuras. Se
encuentra en el Caribe y Atlntico occidental, desde
Tobago al sur del Brasil.
Thalassophryne megalops alcanza una talla de 77-183
cm. Se encuentra en el golfo de Darin, desde Panam a
Colombia.
Thalassophryne amazonica alcanza una talla de 9,3 cm.
En el ro Amazonas y afluentes.
Thalassophryne maculosa en el Atlntico occidental, en
la costa nortea de Sudamrica y Caribe.
Thalassophryne nattereri alcanza una talla de 13 cm.
En estuarios de la costa del Brasil.
Thalassophryne punctata alcanza una talla de 15 cm.
En el sur del Atlntico occidental, desde Salvador a
Puerto Seguro, en Brasil.
Thalassophryne montevidensis en el sur del Atlntico
occidental desde el sudeste de Brasil a Argentina.
Daector dowi en el Pacfico oriental, desde Costa Rica al
norte de Per.
Daector gerringi en el Pacfico oriental, desde el ro San
Juan al ro Baudo.
Daector quadrizonatus en el Pacfico oriental, en el Ro
Truand (Colombia).
Daector reticulata en el Pacfico oriental, en Costa Rica
y Panam.
Daector schmitti en el Pacfico oriental, desde Costa
Rica a Ecuador, incluyendo las islas Galpagos,
Clipperton, Cocos y Malpelo.
La subfamilia Porichthyinae, que engloba peces
luminiscentes, est distribuida por las costas americanas.
Engloba los gneros: Aphos conocido como pejebagre o bagre de mar (en Chile) y pez fraile (en
Ecuador y Per) y Porichthys.
A los miembros de la familia Antennaridae se les suele
llamar tambin peces sapo pero no deben ser
confundidos con la familia anterior. Coloniza los ocanos
y mares tropicales, pero no el Mediterrneo. No son
venenosos y por tanto carecen de inters mdico.
Aparecieron por primera vez en el registro fsil en el
Eoceno inferior, durante el Terciario inferior. Su nombre
cientfico procede del latn antennae y hace alusin al
caracterstico apndice situado sobre su boca y que
emplean como cebo para atraer a sus presas. Por eso en
muchos lugares son conocidos como peces pescadores
pues lo usan a modo de caa de pescar. En la costa del
Pacfico de Amrica del sur los llaman zanahorias en
referencia a que estas se solan colgar de un palo delante
de las caballeras, para acelerar su marcha al intentar
atraparla.
Son peces de tamao pequeo o mediano mximo de
57 cm, con grandes cabezas globosas y se distinguen de
otros Lophiiformes por las tras grandes espinas dorsales
de sus cabeza, empleando la primera de ellas como
seuelo para atraer a sus presas. Estn muy bien
mimetizados con el fondo marino en el que se posan,
con la excepcin de la especie Histrio histrio que flota
entre las maraa de los sargazos. Su piel est cubierta de
pequeas pas drmicas y a veces de verrugas. Las aletas
pectorales tienen el aspecto de manos con las que se

apoya en las rocas y el coral. La boca dirigida hacia


arriba. La primera espina dorsal se ha alargado para
convertirse en el sedal de una caa de pescar terminado
en un seuelo que a veces tiene el aspecto de un gusano,
una pequea gamba o un pececillo, con una manchita
que parece un ojo y apndices como aletas.
Para clasificarlos hay que tener en cuenta la longitud
del sedal y la forma del seuelo, las pas drmicas, el
aspecto de las espinas y el nmero de radios de las
aletas. Los colores no son una buena caracterstica
taxonmica. Estos peces se encuentran ampliamente
distribuidos en mares tropicales y subtropicales donde la
temperatura del agua ronde los 20C. Es bntico, y se ha
encontrado en bajos y en aguas profundas, hasta los
300 m. Prefiere fondos arenosos, rocosos y arrecifes de
coral.
Es curiosa la forma de atraer a sus presas: no las
persigue sino que utiliza su seuelo y espera a que estn
cerca de su boca para engullirlas y es capaz de engullirlas
por la onda de succin que engendra su abertura y
aspiracin. Por su mimetismo es difcil de observar. Nada
muy pocas veces. Hay 46 especies vlidas, pertenecientes
a doce gneros. Entre ellas:

Antennarius, que engloba las especies Antennarius


analis, A. avalonis, conocido como ranisapo ocelado,
ranisapo antenado o zanahoria, en Sudamrica, A.
bermudensis, A. biocellatus, A. coccineus conocido como
ranisapo escarlata, A. commersoni conocido como
ranisapo de Commerson, A. dorehensis, A. duescus,
A. hispidus, A. randalliindicus, A. maculatus, A.
multiocellatus conocido como pescador tenebroso en
Cuba, ranisapo seboso en Mxico o pez pescador en
Venezuela, A. nummifer, A. ocellatus conocido como
ranisapo pescador o pescador ocelado en Cuba, A.
pardalis, A. pauciradiatus conocido como ranisapo
enano, A. pictus, A. radiosus conocido como ranisapo
uniocelado, A. randalli, A. rosaceus, A. sanguineus,
conocido como ranisapo sanguneo, ranisapo
sangrn o zanahoria, A. sarasa, A. scriptissimus, A.
senegalensis y A. striatus, conocido como pescador en
Cuba o ranisapo estriado en Mxico; Antennatus que
engloba las especies Antennatus flagellatus, A. linearis,
A. strigatus y A. tuberosus Echinophryne que engloba
las especies Echinophryne crassispina, E. mitchellii y E.
reynoldsi; Histiophryne que engloba las especies
Histiophryne bougainvilli, e Histiophryne, monotpico con
la especie Histiophryne histrio conocido como pez
sargazo ; Kuiterichthys monotpico con la especie
Kuiterichthys furcipilis; Lophiocharon que engloba las
especies Lophiocharon hutchinsi, L. lithinostomus y L.
trisignatus; Nudiantennarius, monotpico, con la especie
Nudiantennarius subteres; Phyllophryne monotpico, con
la especie Phyllophryne scortea; Rhycherus con las
esp eci es Rhycherus filamentosus
y R. gloveri y
Tathicarpus, monotpico, con la especie Tathicarpus
butleri.
CLNICA
En el caso de los peces sapo, casi todos los accidentes
se producen cuando se pisa a uno de estos peces que
suelen estar semienterrados en la arena. A veces lo hacen
en la mano, al retirar las redes. El veneno posee
propiedades proteoltcas y neurotxicas. El veneno
penetra en la vctima por las espinas de la aleta dorsal y
de los oprculos braquiales, que estn unidas a glndulas
que lo producen. El pinchazo provoca un fuerte dolor
acompaado de edema y seguido de necrosis local. Son
frecuentes las infecciones bacterianas secundarias. En
experiencias sobre animales se observ que la inyeccin
intradrmica del veneno en ratones produjo edema local
y hemorragia seguido de necrosis unas horas despus. La
inyeccin subcutnea indujo ereccin pilosa, parlisis de
los miembros posteriores y convulsiones seguidas de
muere del animal. En las necropsias se observ
hiperemia intestinal y pulmonar, con diversas zonas
necrticas y hemolticas. El veneno es termosensible,
siendo destruido en 50 minutos a 50C.
TRATAMIENTO

En el caso de los peces sapo se debe lavar y desinfectar


la herida y vendarla si sangra. Si han quedado dentro la
espina o sus trozos habr que extraerlos. No existe un
antdoto especfico. Controlar la posible aparicin de
infecciones secundarias.
PREVENCIN
En las zonas donde existan peces sapo venenosos,
debe utilizar un calzado resistente para caminar por
agua. En aguas someras con fondo arenoso o fangoso
conveniente andar arrastrando los pies y levantando
arena o el fango, a fin de no pisarlos.

se
el
es
la

BIOGEOGRAFA MDICA

Barchatus cirrhosus en el mar Rojo.


Batrachoides didactylus en las costas de Portugal y de
Espaa tanto del Atlntico como del Mediterrneo.
B.grunniens en el oeste del Indo-Pacfico (Sri Lanka,
India, Burma y Malasia.
Daector dowi en el Pacfico oriental, desde Costa Rica al
norte de Per.
Daector gerringi en el Pacfico oriental, desde el ro San
Juan al ro Baudo.
D. quadrizonatus en el Pacfico oriental en el Ro Truand
(Colombia).
D. reticulata en el Pacfico oriental, en Costa Rica y
Panam.
D. schmitti en el Pacfico oriental, desde Costa Rica a
Ecuador incluyendo las islas Galpagos, Clipperton,
Cocos, y Malpelo.
Holophryne diemensis en Australia y Nueva Guinea.
Marcgravichthys cryptocentrus en el Atlntico occidental,
desde Panam a Brasil.
Opsanus tau en al Atlntico occidental de EE.UU. y en el
Caribe.
Thalassophryne amaznica en el ro Amazonas y
afluentes.
Th. maculosa en el Caribe, desde Colombia a Trinidad e
islas cercanas.
Th. megalops en el Atlntico central occidental desde
Panam a Colombia.
Th. montevidensis en el sur del Atlntico occidental
desde el sudeste de Brasil a Argentina.
Th. nattereri en el Caribe y Atlntico occidental desde
Tobago al sur del Brasil.
Th.punctata en el sur del Atlntico occidental desde
Salvador a Puerto Seguro en Brasil.
2.1.2.10. Minoinae (Peces Minois)
Entre los peces de la familia Synanceiidae, del orden
Escorpaeniformes cabe destacar a la subfamilia Minoinae,
con un solo gnero: Minois, que engloba peces de
pequeo tamao (10-15 cm) con unas destacadas
espinas sobre la boca y mejillas, con ojos grandes y
barbas cortas. Habitan en fondos marinos arenosos o
fangosos. Son peces de actividad fundamentalmente
nocturna, que durante el da suelen estar semienterrados
en la arena y usan el radio inferior de las aletas
pectorales para caminar sobre el fondo. Poseen espinas
provistas de veneno.

Esquema de un pez Minois

Tienen escaso inters sanitario, ya que no suelen ser


pisados inadvertidamente por la profundidad a que se
encuentran y su mayor peligro recae en los pescadores.
Este gnero engloba 13 especies, que seguidamente
describimos sumariamente:

Minous trachycephalus alcanza una talla de 12 cm. Sus


mejillas son de color rojo y la cara exterior e interior de
la aleta pectoral muestra bandas unidas en su base de
tono amarillo plido. Vive sobre fondos de fango o arena
fina en aguas costeras, entre 11 y 46 m de profundidad.
Se le encuentra en el Indo-Pacfico, desde Sri Lanka a
Nueva Caledonia y noroeste de Australia.
Minous andriashevi alcanza una talla de 14 cm. Vive
sobre fondos marinos entre 18 y 400 m de profundidad.
Tiene 12-14 espinas dorsales de las cuales 9-10 son
duras. Las pectorales son muy largas prolongndose ms
all de la anal. Se la encuentra en el Indo-Pacfico desde
Somalia, golfo de Omn, India, Myanmar y oeste de
Tailandia.
Minous coccineus alcanza una talla de 10 cm. Es de los
ms venenosos del gnero. Vive sobre fondos marinos
hasta 50 m de profundidad. Tiene un total de 10-11
espinas dorsales, todas duras, 2 anales duras y 7-10
blandas. Son caractersticos unos puntos rojos en las
pectorales. Se la encuentra en Indo-Pacfico desde
Durban, norte de Sudfrica y mar Rojo hasta el este de
Tailandia.
Minous dempsterae, alcanza una talla de 15 cm. Vive
sobre fondos marinos entre 5 y 117 m de profundidad.
Dispone de 10-11 espinas dorsales y 9-11 anales de las
cuales 2 son duras. La espina inferior de la pectoral es
ligeramente mayor que la aleta. Se la encuentra en el
Indo-Pacfico, desde el golfo de Omn al noroeste de la
India.
Minous inermis alcanza una talla de 14 cm. Habita
sobre los fondos marinos entre 18 y 420 m de
profundidad. Tiene 12-14 radios dorsales, de los cuales
9-10 son duros y 10-14 anales, con 2 duros. Las
pectorales son muy largas, prolongndose detrs de la
anal. Se la encuentra en el Indo-Pacfico desde Somalia,
golfo de Omn, India, Myanmar y oeste de Tailandia.
Posiblemente tambin en las Seychelles.
Minous longimanus, alcanza una talla de 10,3 cm.
Habita sobre fondos marinos entre 86 y 125 m de
profundidad. Tiene 10-11 espinas dorsales duras, con 89 anales de las cuales 2 son duras. Se la encuentra en el
Indo-Pacfico, pero solamente en la baha del banco de
Malha situado al este de Madagascar, sudeste de las
Seychelles, norte del banco de Nazareth y de los bajos
de Cargados Carajos y de la isla Mauricio.
Minous monodactylus alcanza una talla de 10 cm.
Habita sobre fondos marinos a profundidad de 86-125
m. Dispone de 10-11 espinas duras dorsales y 8-9 anales
de las cuales 2 son duras. Se la encuentra en el IndoPacfico, solamente en la Baha del banco de Malha
situado al este de Madagascar, sudeste de las Seychelles,
norte del banco de Nazareth y de los bajos de Cargados
Carajos y de la isla Mauricio.
Minous pictus alcanza una talla de 11 cm. Habita sobre
fondos de estuarios fangosos marinos hasta 56 m de
profundidad. Se encuentra en el Indo-Pacfico, en Papa
Nueva Guinea y el mar de Arafura que la separa de
Australia.
Minous pusillus alcanza una talla de 11 cm. Habita
sobre fondos marinos hasta 56 m de profundidad. Se
encuentra tambin en el Indo-Pacfico, en Papa Nueva
Guinea y el mar de Arafura que la separa de Australia.
Minous quincarinatus alcanza una talla de 15 cm.
Habita sobre fondos marinos hasta 150 m de
profundidad, enterrndose en la arena durante el da. Se
encuentra en el Pacfico, desde el sur de Japn a Taiwn.
Minous trachycephalus alcanza una talla de 12 cm.
Habita a 11-46 m de profundidad, sobre fondos suaves
de la plataforma continental, enterrada en la arena
durante el da. Tiene 13 espinas dorsales de las cuales 8
son duras y 9 anales (2 son duras). La primera espina de
la aleta dorsal es la ms larga. El lado interno de la
pectoral es muy oscuro, con una mancha grande de color
claro a todo lo largo de la parte central. La aleta caudal

muestra dos bandas anchas transversales oscuras, una en


el centro de la aleta y otra distal. La extremidad de los
radios es de color claro. Se la encuentra en el oeste del
Pacfico, desde Taiwn a Nueva Caledonia.
Minous usachevi tiene una talla de 13,8 cm. Habita
sobre los fondos marinos a 26-33 m de profundidad. Se
encuentra en el oeste del ndico, en el golfo de Adn.
Minous versicolor alcanza una talla de 11cm. Habita en
aguas costeras de la plataforma continental, sobre fondos
marinos entre 12 y 64 m de profundidad. Se encuentra
en el Pacfico, en el oeste de Australia y Papa Nueva
Guinea.
CLNICA
En el caso de peces Minoidae su pinchazo, indoloro al
principio, causa un fuerte dolor inmediato y urente, que
se expande rpidamente y puede afectar a toda la
extremidad. Se produce un eritema y edema que puede
persistir varios das a veces acompaado de la formacin
de ampollas. Es infrecuente la sintomatologa general
(nauseas, vmitos etc.) as como las infecciones
secundarias.
TRATAMIENTO
En el caso de peces Minoidae, sus pinchazos son
dolorosos, pero no traen consecuencias funestas. No son
tiles los vendajes compresivos ni los sangrados de la
herida. La inyeccin de lidocana solo produce un corto
alivio del dolor. La limpieza quirrgica de la herida es
irrelevante, salvo que haya restos de la espina, lo que es
muy raro, pues se trata de lesiones puntiformes, por lo
que suele bastar la aplicacin de un desinfectante local,
p.ej., betadine. No suele ser necesaria la profilaxis de
infecciones con antibiticos ni la tetnica.
PREVENCIN
En el caso de los peces Minoinae, manipularlos con
guantes gruesos, ya que pueden perforar incluso los de
piel. Evitar cualquier contacto con los radios espinosos.
Al bucear, observar bien el fondo antes de contactar con
l.
BIOGEOGRAFA MDICA

Minous andriashevi en el Indo-Pacfico, desde Somalia,


golfo de Omn, India, Myanmar y oeste de Tailandia.
M. coccineus en Indo-Pacfico desde Durban, norte de
Sudfrica y mar Rojo hasta el este de Tailandia.
M. dempsterae en el Indo-Pacfico, desde el golfo de
Omn al noroeste de la India.
M. inermis en el Indo-Pacfico desde Somalia, golfo de
Omn, India, Myanmar y oeste de Tailandia.
M. longimanus en la Baha del banco de Malha, situado al
este de Madagascar.
M. monodactylus en la Baha del banco de Malha, situado
al este de Madagascar.
M. pictus en Papa Nueva Guinea y el mar de Arafura
que la separa de Australia.
M. pusillus en Papa Nueva Guinea y el mar de Arafura.
M. quincarinatus en el Pacfico, desde el sur de Japn a
Taiwn.
M. trachycephalus en el Indo-Pacfico, desde Sri Lanka a
Nueva Caledonia, y noroeste de Australia.
M. usachevi en el oeste del ndico, en el golfo de Adn.
M. versicolor en el Pacfico, en el oeste de Australia y
Papa Nueva Guinea.
2.1.2.11. Carangidae (Peces carngidos)
Los peces carngidos pertenecen a la familia
Carangidae, del orden Perciformes. Engloba al 40% de
todos los peces. Han ocupado todos los medios
acuticos. Su origen se remonta al Cretceo. Su cuerpo
es alargado y algo comprimido lateralmente, con dos
aletas dorsales y un pednculo anal delgado. Poseen dos
espinas en la aleta anal. En muchas especies las espinas
de la lnea lateral han adoptado forma espinosa. Son
depredadores rpidos de aguas abiertas. Se dividen en
unos 30 gneros con unas 150 especies, la mayora de

aguas tropicales o subtropicales. Su pesca es importante


comercialmente. Entre ellos hay dos gneros de
importancia sanitaria por poseer espinas venenosas:
Scomberoides y Oligoplites, con espinas venenosas en
sus aletas dorsal y anal que pueden ser peligrosas para
los pescadores y personas que los manipulen. Estos
peces suelen encontrarse cerca de la superficie marina,
especialmente en playas de arena y, cuando son
juveniles, suelen formar bancos. Son peces
aerodinmicos, generalmente plateados, con escamas
pequeas. En estos dos gneros el pednculo caudal y la
aleta caudal adoptan forma horquillada. Las espinas de la
primera aleta caudal y de las anales estn muy separadas
y son independientes y los radios posteriores de la
segunda aleta caudal y de las aletas anales son pequeos
e independientes. Su veneno es dbil en comparacin
con el de los otros peces antes citados, y se desconoce su
exacta composicin. Lo inoculan por pinchazo de las 5-7
espinas cortas y aisladas de la aleta dorsal y las dos de la
aleta anal. La parte posterior de estas espinas es hueca
repleta de veneno y el sistema muscular de su base
permite mantenerlas erctiles.
Las especies de mayor inters sanitario son:

Scomberoides commersonnianus que puede alcanzar


una talla de 120 cm. Muestra una fila simple de manchas
grandes sobre la lnea lateral. Se encuentra desde el mar
Rojo y golfo Prsico al este de Australia.

Peces carngidos en filatelia

Scomberoides lysan con una talla de hasta 110 cm.


Muestra una fila de dos puntos formada por 6-8 pares de
manchas en los lados. Habita en lagunas someras, bahas
y frentes arrecifales, hasta 100 m de profundidad. Se
encuentra en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo y este
de frica hasta las islas Marquesas, Hawi, Tuamotu, el
sur de Japn y Nueva Gales del Sur (Australia).
Scomberoides tala con una talla de 70 cm. Se
encuentra en el Indo-Pacfico desde el este de frica
hasta Filipinas, China y Australia.

Scomberoides tol con una talla de 60 cm. Se encuentra


en el Indo-Pacfico, desde el este de frica hasta Japn,
Australia y Fiyi.
Scomberoides sanctipetri est provisto de siete espinas
dorsales venenosas y dos dorsales anales, en cuya base
muscular existen glndulas productoras de veneno
situadas en la capa basal y media de su epitelio. Habita
en el Indo-Pacfico.
Oligoplites altus con una talla de 56 cm. Se encuentra
en el Pacfico oriental, desde Mxico a Per.
Oligoplites calcar en el ndico.
Oligoplites palometa con una talla de 50 cm. Tiene
cuatro espinas separadas en la dorsal. Se encuentra en el
Atlntico occidental desde Guatemala a Sao Paulo
(Brasil).
Oligoplites refulgens con una talla de 25 cm. Se
encuentra en el Pacfico oriental desde Mxico a Per.
Oligoplites saliens con una talla de 50 cm. Se encuentra
en el Atlntico occidental desde Honduras a Uruguay.
Oligoplites saurus alcanza una talla de 35 cm. Su
cuerpo es alargado y muy comprimido con escamas
pequeas pero visibles. Su color es azul verdoso con
flancos y vientre plateado o blancuzco, a veces con
reflejos amarillos o dorados, y con las aletas pectorales y
caudales amarillentas. La aleta dorsal tiene 5 espinas
dorsales casi separadas y 19-21 radios blandos. Habita
en ambas costas tropicales de Amrica.
Tiene dos subespecies: O. saurus saurus en el Atlntico
occidental desde EE.UU. a Uruguay y O. saurus inornatus
en el Pacfico Oriental desde Baja California a Ecuador.
Caranx hippos, cuyos machos pueden llegar alcanzar
124 cm de longitud y 32 kg de peso, aunque lo normal
es que solo lleguen a 60 cm. Su cuerpo es alargado,
ligeramente comprimido, con el perfil dorsal ms
convexo que el ventral, sobre todo en la parte anterior. El
ojo est cubierto por un prpado adiposo bien
desarrollado. La aleta dorsal est formada por dos
porciones, la primera consiste en 8 espinas dorsales
duras y la segunda por 1 espina dorsal dura seguida de
19 a 21 radios suaves. Habita en el Atlntico tropical.
Selar crumenophthalmus alcanza una talla de 70 cm,
con cuerpo alargado y comprimido, de color azul
metlico a verde azulado dorsalmente y blancuzco
ventralmente, pudiendo mostrar una raya amarilla lateral.
Sus prpados adiposos estn bien desarrollados. Es de
distribucin circumpolar.
Trachurus trachurus conocido como jurel o
chicharro tiene una talla de 30-60 cm. Dispone de dos
espinas en la aleta anal. Muestra grandes escamas,
provistas de una espina central, llamada escudetes, que
recubren toda la lnea lateral. Su color es gris verdusco o
azulado con flancos plateados y reflejos prpura o
violceos que desaparecen tras la muerte. Habita en el
Mediterrneo y Atlntico tropical y norteo.
CLNICA
En el caso de los peces carngidos de los gneros
Scomberoides y Oligoplites estos causan unos pinchazos
muy dolorosos, comparable a una picadura de avispa,
que puede perdurar cuatro horas pero que aminora a los
treinta minutos. No hay sintomatologa general ni se han
descrito casos graves.
TRATAMIENTO
En el caso de peces carngidos, sus pinchazos son
dolorosos, pero no traen consecuencias funestas. No son
tiles los vendajes compresivos ni los sangrados de la
herida. La inyeccin de lidocana solo produce un corto
alivio del dolor. La limpieza quirrgica de la herida es
irrelevante salvo que haya restos de la espina, lo que es
muy raro, pues se trata de lesiones puntiformes, por lo
que suele bastar la aplicacin de un desinfectante local,
p.ej., betadine. No suele ser necesaria la profilaxis de
infecciones con antibiticos ni la tetnica.
PREVENCIN
En el caso de los peces carngidos, manipularlos con
guantes gruesos, ya que pueden perforar incluso los de

piel. Evitar cualquier contacto con los radios espinosos.


Al bucear, observar bien el fondo antes de contactar con
l.
BIOGEOGRAFA MDICA

Caranx hippos en el Atlntico tropical.


Oligoplites altus en el Pacfico oriental desde Mxico a
Per.
O. calcar en el ndico.
O. palometa en el Atlntico occidental desde Guatemala a
Sao Paulo (Brasil).
O. refulgens en el Pacfico oriental desde Mxico a Per.
O. saliens en el Atlntico occidental desde Honduras a
Uruguay.
O. saurus inornatus en el Pacfico oriental, desde Baja
California a Ecuador.
O. saurus saurus en el Atlntico occidental desde EE.UU.
a Uruguay.
Scomberoides commersonnianus en el Indo-Pacfico,
desde el mar Rojo y el golfo Prsico al este de
Australia.
S. lysan en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo y este de
frica hasta las islas Marquesas, Hawi, Tuamotu, el
sur de Japn y Nueva Gales del Sur (Australia).
S. sanctipetri en el Indo-Pacfico.
S. tala en el Indo-Pacfico desde el este de frica hasta
Filipinas, China y Australia.
S. tol en el Indo-Pacfico desde el este de frica hasta
Japn, Australia y Fiyi.
Selar crumenophthalmus, circumpolar.
Trachurus trachurus en el Mediterrneo y Atlntico
tropical y norteo.
2.1.2.12. Trachinidae (Peces vbora o peces
araa)
La familia Trachinidae, conocidos como peces vbora
o peces araa, engloba especies de peces marinos de
cuerpo alargado, comprimido lateralmente y con dos
aletas dorsales. La primera tiene unas espinas cortas,
pero muy venenosas. Tambin existen espinas en el
oprculo. Son especies de 12-50 cm de tamao y su
toxicidad est ligada a su envergadura. Suelen estar
enterradas superficialmente en la arena, esperando a sus
presas. Su boca es grande y oblicua, y sus ojos son casi
dorsales y estn muy juntos. Su color de fondo es pardo
verdoso. Son peces bentnicos, que habitan en fondos de
limo, arena y detritus, desde el agua somera hasta 100 m
de profundidad. De da se entierran para mimetizarse
mejor, a veces hasta tal punto que solo se ve la parte
superior de la cabeza con los ojos elevados. Poseen dos
aletas dorsales, de las que la segunda, al igual que la
aleta anal, son muy largas. La aleta dorsal anterior tiene
entre cinco y siete espinas venenosas rgidas. Las aletas
plvicas se encuentran delante de las pectorales. No
tienen vejiga natatoria, por lo que deben nadar
activamente para no hundirse. Cazan al acecho,
esperando enterrados a que pasen cerca sus presas y
saltan sobre ellas, generalmente gambas o pequeos
peces.
Su veneno es termosensible, est constituido por un
complejo de diversas sustancias bioactivas, especialmente
proteicas, unidas a serotonina a y un liberador de
histamina en el tejido afectado. Se supone que las
sustancias de baja masa molecular del veneno son las
causantes del dolor. En el caso de Echiichthys vipera
(salvariego) se ha identificado una toxina proteica
denominada traquinina. En estos peces son venenosas las
5-7 espinas duras de la primera aleta dorsal y la larga
espina del oprculo braquial. Estas espinas tienen una
forma de T invertida, estn cubiertas de piel y disponen
de dos canales conectados con glndulas venenosas. En
el pinchazo la piel se desgarra y el veneno penetra en el
interior de la herida. Los traqunidos, buscan fondos
arenosos para el desove, sobre todo a principios de
verano, por lo que se encuentran en aguas someras. En
esta poca estn bien enterrados, y no suelen huir
cuando notan la proximidad de su vctima potencial, y en
caso de alarma expanden la primera aleta dorsal, lo que
supone un peligro para las personas que caminan por la
playa y los baistas. Si se sienten amenazados, pueden

atacar con rapidez y eficacia. Posee un doble aparato


inoculador situado en la regin opercular y en la primera
aleta dorsal. La inoculacin se produce al manipularlo,
debiendo tener cuidado de no pincharse en las manos
con dichas espinas. Si esto ocurre, solo da lugar a dolor
poco intenso y de muy corta duracin. Su carne puede
ser consumida, pues el principio txico se destruye en su
totalidad por la coccin o la fritura.
Las especies de la familia Trachinidae se distribuyen
por todo el Mediterrneo, por el Atlntico nororiental
desde Marruecos hasta Noruega por el mar del Norte, por
el mar Bltico occidental y por el mar Negro. En la regin
mediterrnea, sobre todo en Francia, son muy apreciados
para su consumo.
En las costas espaolas se encuentran las siguientes
especies: Echiichthys vipera (pez vbora o salvariego);
Trachinus lineatus (faneca brava); Trachinus araneus
(pez araa) y Trachinus draco (pez araa blanco o faneca
brava).

Echiichthys vipera. Dibujo de la FAO, in www. FishBase.org

Trachinus draco. Foto: Snchez Villarejo

Esta familia engloba nueve especies agrupadas en dos


gneros, que seguidamente describimos en esquema:
Echiichthys vipera, conocida como salvariego alcanza
una longitud mxima de 15 cm, aunque la longitud
comn ronda los 10 cm. Son venenosas las espinas
negras de la primera aleta dorsal, y la espina opercular.
Se la encuentra desde el mar del Norte hasta Marruecos,
Madeira y Canarias, incluido el Mediterrneo.
Trachinus araneus , conocido como pez araa,

alcanza una talla de 45 cm. Es de color castao


amarillento en su cabeza con la parte posterior ms
plida y con puntos oscuros en los costados. Su cuerpo
es alargado y aplanado lateralmente, con boca casi
vertical. La mitad anterior de su aleta dorsal es de color
negro y presenta tres espinas muy venenosas, lo mismo
que las dorsales posteriores del oprculo braquial. Vive
sobre el fondo, hasta los 100 m de profundidad,
preferentemente en aguas subtropicales del Atlntico
oriental, desde Portugal a Angola y en el Mediterrneo.
Posee un doble aparato inoculador situado en la regin
opercular y en la primera aleta dorsal. La inoculacin se
produce al manipularlo, debiendo tener cuidado de no
pincharse en las manos con dichas espinas. Si esto
ocurre, solo da lugar a dolor poco intenso y de muy corta
duracin. Su carne puede ser consumida, pues el
principio txico se destruye en su totalidad por la coccin
o la fritura.
Trachinus armatus puede alcanzar una longitud
mxima de de 35 cm, aunque la longitud media ronda
los 20 cm. Habita fondos arenosos con profundidades
menores de 50 m de la costa oriental del Atlntico, desde
Mauritania hasta Angola.
Trachinus collignoni alcanza una longitud mxima de
15 cm. Habita en el Atlntico oriental, en las costas
africanas ha sido citada en Gabn y Congo, aunque
puede que su rea de distribucin sea ms amplia. Se
considera una especie inofensiva.
Trachinus cornutus se la encuentra en el Pacfico
oriental, en las costas de Chile. Es considerada una
especie inofensiva.
Trachinus draco, conocido como pez escorpin, pez
araa y faneca brava, puede alcanzar una longitud
mxima de 53 cm, y un peso de 1.860 g, aunque su
tamao habitual ronda los 25 cm. Su color vara desde el
gris verdoso al pardo amarillento, con numerosas lneas
cortas, diagonales, amarillentas y oscuras. Su cuerpo es
alargado y comprimido, con boca grande y oblicua y con
ojos muy prximos y situados dorsalmente. La primera
aleta dorsal es negra y posee 5-7 radios espinosos y
venenosos. La aleta caudal es ligeramente cncava. Vive
sobre fondos arenosos o fangosos, hasta 150 m de
profundidad, permaneciendo casi enterrado durante el
da. Como en Trachinus araneus su carne es comestible.
Habita en todo el Mediterrneo, mar Negro, Atlntico
oriental desde Noruega a Marruecos incluidas Canarias,
Madeira, mar del Norte y estrecho de Kattegat.
Trachinus lineolatus puede alcanzar una longitud
mxima de 15 cm, aunque normalmente ronda los 10
cm. Se encuentra en el Atlntico oriental, desde GuineaBissau a Santo Tom y Gabn.
Trachinus pellegrini puede alcanzar una talla de 20 cm,
pero su longitud comn ronda los 15 cm. Se la encuentra
en el Atlntico oriental, desde Senegal a Nigeria,
incluidas Canarias y Cabo Verde, aunque tambin ha sido
citada en Mauritania. Es considerada una especie
inofensiva.
Trachinus radiatus , conocido como pez vbora o
pez araa de cabeza negra alcanza una talla de 50 cm,
aunque su longitud habitual ronda los 25 cm. Es de color
pardo amarillento a grisceo con numerosas manchas
situadas en pequeas bandas de tono castao oscuro,
situadas sobre el dorso y cabeza. La primera aleta dorsal
dispone de seis radios espinosos. Se distingue por
presentar tres grandes placas seas con crestas radiales
detrs de los ojos. Puede ser agresivo para los
buceadores. Se encuentra en fondos arenosos y
fangosos, desde el agua somera hasta 150 m, enterrado
de da casi completamente, pero a veces tambin
descansa descubierto. Se la encuentra en el Atlntico
oriental, desde el sur de Portugal al golfo de Guinea e
incluso ms al sur, as como en el Mediterrneo.
CLNICA
Los pinchazos por peces vbora causan un dolor urente,
muy intenso, que dura de 2 a 24 horas. Se produce as
mismo adormecimiento y palidez acompaados de
edema, que puede extenderse a toda la extremidad
afectada, pudiendo persistir ms de una semana. Son
frecuentes las infecciones secundarias, pudiendo

producirse necrosis e incluso gangrena. En algunos casos


puede aparecer dificultad respiratoria y visin borrosa.
TRATAMIENTO
Los pinchazos de estos peces son dolorosos, pero no
suelen ser peligrosos, y los sntomas suelen desaparecer
en unas pocas horas, incluso sin tratamiento, aunque a
veces han persistido durante meses. El tratamiento inicial
consistir en eliminar los restos de la espina que
permanezcan clavados, desinfeccin de la herida, e
inmersin de la zona afectada en agua muy caliente
(tanto como la vctima pueda soportar) durante unos 20
minutos, cuyo objeto es desnaturalizar el veneno, que es
termosensible, y aminorar el dolor. Pueden usarse
analgsicos. Algunos autores recomiendan el gluconato
clcico intravenoso para aminorar el dolor. El antes
recomendado uso de antihistamnicos se ha mostrado
ineficaz. Valorar la profilaxis tetnica. En pacientes con
sobrerreacciones pueden ser tiles las benzodiazepinas.
El antisuero para el veneno de Trachinus draco se ha
administrado con xito en ms de dos docenas de casos
de intoxicacin por traqunidos, pero est poco
difundido.

Picadura de un pez Trachinus

PREVENCIN
Se recomienda no caminar sobre el fondo marino sin
calzado resistente a sus espinas. Abstenerse de saltar al
agua en lugares en que existan estos peces. Precaucin al
manejarlos y no hacerlo sin guantes gruesos o efectuarlo
con pinzas. Los buceadores deben acercarse a los

traqunidos con cuidado y, si estos muestran un


comportamiento de defensa del territorio, deben guardar
una distancia prudente. Cabe sealar que el veneno solo
pierde su efectividad a temperaturas altas, por lo que
tambin es posible sufrir un pinchazo doloroso por un
traqunido muerto, adems es digno de comentarse que
su supervivencia fuera del agua es prolongada.
BIOGEOGRAFA MDICA

Echiichthys vipera en el Atlntico oriental, desde el mar


del Norte hasta Marruecos, Madeira y Canarias, incluido
el Mediterrneo.
Trachinus araneus en el Atlntico oriental, desde Portugal
a Angola y en el Mediterrneo.
T. armatus en el Atlntico oriental, desde Mauritania
hasta Angola.
T. collignoni se encuentra en el Atlntico oriental, en las
costas africanas desde Gabn al Congo. Aunque su
distribucin puede ser ms amplia.
T. cornutus se encuentra en el Pacfico oriental, en las
costas de Chile.
T. draco , en todo el Mediterrneo, mar Negro, Atlntico
oriental desde Noruega a Marruecos, incluidas
Canarias, Madeira, mar del Norte y estrecho de
Kattegat.
T. lineolatus en el Atlntico oriental, desde Guinea-Bissau
a Santo Tom y Gabn.
T. pellegrini en el Atlntico oriental, desde Senegal a
Nigeria, incluidas Canarias y Cabo Verde.
T. radiatus en el Atlntico oriental, desde el sur de
Portugal al golfo de Guinea e incluso ms al sur, as
como en el Mediterrneo.
2.1.2.13. Chondrichthyes (Condrictios)
Los Chondrichthyes (Condrictios) son un orden de
peces primitivos cuyo esqueleto es cartilaginoso, no
seo. Sus especies carecen de vejiga natatoria y
oprculo, mostrando sus branquias como simples
hendiduras. Agrupa a las rayas, tiburones y quimeras.
A. RAYAS (Rajiformes)
Las rayas son peces de hbitos en su mayora
bentnicos que presentan la cabeza, el tronco y las aletas
pectorales deprimidas dorsoventralmente, formando un
disco subcircular o, con mayor frecuencia, romboidal.
Posteriormente presentan una cola frecuentemente
espinosa que porta dos aletas dorsales.

Rayas en filatelia

Generalmente no presentan aleta anal, y sus aletas


plvicas estn divididas en dos lbulos, estando en los
machos el lbulo posterior modificado en un rgano de
acoplamiento (pterigpodo). Su rostro es redondeado,
aunque en algunas especies es agudo. Poseen branquias
abiertas ventralmente, su boca es recta o ligeramente
arqueada, y su mandbula es proyectable; los ojos y los
espirculos (por donde toman el agua para respirar la
mayora de las especies) se sitan dorsalmente, los ojos
carecen de membrana nictitante; las vertebras anteriores
estn soldadas y unidas dorsalmente con la cintura
escapular. Por regla general son peces vivparos, pero
tambin ponen huevos de cubierta crnea muy
caracterstica, de forma ms o menos rectangular con
unas prolongaciones similares a zarcillos. Algunas
especies poseen una cola en forma de ltigo, provista de
un aguijn en forma de arpn con un perfil serrado. Su
peligro estriba ms en las heridas por latigazo que
pueden producir, que en su veneno. Estos latigazos han
originado casos mortales. Aunque la mayora no son
venenosas o traumatognicas, hay seis familias con
representantes que lo son.

Pez raya en un dibujo antiguo

Todas las rayas tienen una o varias espinas en la parte


superior de la cola, cuyo tamao y forma difiere
notablemente entre familias. La familia Gimnuridae, tiene
un representante que habita las aguas del mar
Mediterrneo: Gymnura altavela, conocida como
montellina, es una especie poco frecuente, que suele
encontrarse semienterrada en la arena y al pisarla o
acorralarla puede agitar su cola y clavar el aguijn,
aunque esto resulte difcil ya que habita en profundidades
superiores a los 5 m. En las especies venenosas las
glndulas que producen el veneno estn situadas en un
rea del tegumento que entra en contacto con el aguijn
cuando el animal descansa. No se conoce con exactitud la
composicin del veneno de las rayas. Se supone que es
un conglomerado de diversas toxinas proteicas. Se
estima que acta sobre el corazn, directamente sobre el
msculo cardiaco.

Gymnura altavela. Dibujo de la FAO, in www. FishBase.org

Se piensa que las especies grandes tienen poco o


ningn veneno, lo que compensan por la potencia del
latigazo y tamao de su espina, mientras que las rayas
americanas redondas y las de ltigo dulceacucolas son
las de veneno ms activo. Para inyectarlo, las rayas
poseen una o dos espinas en la cara dorsal de su cola
formadas por un material duro, casi de consistencia sea,
que se denomina vasodentina. Las espinas son muy
puntiagudas, aplanadas y con su parte inferior en forma
de dientes de sierra, con aspecto de arpn, que desgarra
la zona herida al retirarlas. La espina est, adems,
provista de dos canales con un tejido glandular
venenoso. Al penetrar en la vctima se rompe la
envoltura de la espina, saliendo su tejido glandular
venenoso que penetra en la herida. Muy frecuentemente,
la espina se rompe total o parcialmente quedando dentro
de la herida producida. Entre las rayas de inters

sanitario podemos destacar:


Las rayas ltigo, conocidas tambin como pastinacas,
se engloban en la familia Dasyatidae, que contiene unas
70 especies. Habitan especialmente en zonas de
pendiente de mares clidos o templados, incluso
desembocaduras fluviales. Son los nicos peces
venenosos que producen, adems, una profunda herida.
Han causado graves lesiones e incluso son responsables
de fallecimientos. Las rayas ltigo tienen una sola espina
en su cola, que est muy alejada de la base de esta, por
tanto su radio de accin y su energa cintica son
grandes, lo que la convierte en una potente arma
defensiva. La mayora son animales bentnicos, que
suelen estar semienterrados mostrando solamente sus
ojos y espirculos. Casi todas las rayas ltigo son
elegantes nadadoras, nadan ondulando los mrgenes de
sus aletas pectorales, anchas y trianguloides. Se
alimentan de crustceos, moluscos, gusanos y peces. Su
cola posee un arpn que resulta una eficaz arma
defensiva, y que es regenerado rpidamente cuando se
rompe o se pierde. Tienen el cuerpo aplanado, donde la
cabeza, cuerpo y aletas pectorales forman un conjunto
romboidal o redondeado, con cola delgada en forma de
ltigo, de ah su nombre comn. Sus hendiduras
branquiales estn situadas en la cara ventral. Su tamao
vara segn las especies, oscilando entre 30 cm y ms de
2 m. Entre las especies de inters sanitario cabe sealar
las siguientes especies:
Himantura chaophraya es una especie gigante de agua
dulce. Algunas citas hablan de ejemplares de 600 kg y
una talla de 240 cm. Es relativamente delgada con
cuerpo discoidal. Su cabeza tiene un saliente nasal
apuntado y ojos muy pequeos. Su cola tiene una
longitud algo ms del doble que el cuerpo, y su espina
caudal serrada cubierta de mucosidad txica llega a
alcanzar los 38 cm. Su superficie dorsal presenta
tubrculos y es de color negruzco. La ventral es
blancuzca. Habita en los ros y estuarios del sudeste de
Asia y Oceana (Tailandia, Indonesia, Malasia, Nueva
Guinea, y norte de Australia).
Dasyatis americana, conocida como raya ltigo
americana, alcanza una talla de 150 cm, y presenta un
aspecto romboidal. Habita en aguas costeras, hasta los
25 m de profundidad. Es un buen nadador activo.
Sealada como una especie traumatognica, se encuentra
en el Atlntico occidental desde EE.UU. a Brasil.

Dasyatis americana. Foto: Randal J.E. 1997, in www. FishBase.org

Dasyatis centroura, conocida como pastinaca


espinosa, es una especie venenosa que alcanza una
longitud mxima de 220 cm. Es de forma romboidal, con
el centro del dorso y su cola provista de tubrculos
espinosos. Habita en deltas y aguas costeras, desde los 3
m hasta los 270 m de profundidad. Es una especie
venenosa con una distribucin muy amplia, abarca las
costas occidentales del Atlntico, desde Florida al sur del
Brasil y Argentina; y las orientales desde el sur de Francia

a Angola incluyendo el Mediterrneo, Canarias, Azores y


Cabo Verde.
Dasyatis say, conocida como raya ltigo chata, llega
alcanzar una longitud mxima de 1 m. Su cuerpo es
romboidal algo redondeado lateralmente. Habita en
aguas costeras y desembocaduras de los ros, a poca
profundidad. Es una especie traumatognica que se
distribuye por el Atlntico occidental, desde EE. UU hasta
Argentina incluyendo el Caribe.
Neotrygon kuhlii, conocida como raya de manchas
azules alcanza una talla de hasta 70 cm. Es una especie
venenosa de color castao grisceo, con manchas azules
en su dorso. Habita sobre fondos arenosos, hasta 90 m
de profundidad, Suele estar semienterrada en la arena.
Presenta una distribucin Indo-Pacfica, desde Sudfrica a
Samoa, alcanzando Japn por el norte y hasta el sureste
de Australia hacia el sur.
Himantura fai llega a alcanzar una longitud mxima de
183 cm. Es de color grisceo claro, con una cola muy
larga (tres veces la longitud de su cuerpo). Es una
especie venenosa que habita sobre fondos arenosos,
hasta los 200 m de profundidad, y en ocasiones es
confundida con la especie inocua Himantura jenkinsii. Se
la encuentra en el Indo-Pacfico, desde Sudfrica e India
a Tuamot, alcanzando las Marianas por el norte y el
noroeste, y hasta Australia por el sur.
Himantura granulata, conocida como raya del
mangle, es una especie traumatognica que no llega a
alcanzar el metro de longitud. Su cola es corta y su
cuerpo redondeado y granulado, de tono negruzco con
puntos blancos, y blanco tambin el final de su cola.
Habita sobre fondos arenosos de costas con manglares.
Se la encuentra en el Indo-Pacfico, desde las islas
Seychelles a Vanat, llegando por el norte a las Marianas
y por el sur a la Gran Barrera coralina de Australia.
Himantura uarnak alcanza una longitud mxima de 2
m. Su cuerpo es romboidal de tono castao claro y con
dibujo de aspecto meandriforme. Habita sobre fondos
arenosos o fangosos, semienterrada en la arena, desde
los 20 m hasta 50 m de profundidad. Es una especie
peligrosa por su veneno. Se encuentra en el IndoPacfico, desde el mar Rojo a la Polinesia francesa,
ascendiendo por el norte hasta Japn. Ha colonizado el
Mediterrneo oriental por el canal de Suez.
Pastinachus sephen alcanza una talla cercana a los 2 m.
Es una especie venenosa de color castao, est provista
de un pliegue ancho en la cara dorsal de su cola. Habita
sobre fondos arenosos o fangosos de aguas marinas,
salobres, y dulces, hasta los 60 m de profundidad. Se
encuentra en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo a la
Micronesia y Nueva Caledonia.
Taeniura meyeni, conocida como pastinaca jaspeada,
alcanza una talla mxima de ms de 3 m. Es una especie
venenosa de cuerpo redondeado, de tono grisceo con
manchas negras. Habita sobre fondos arenosos, hasta
500 m de profundidad. Es una especie peligrosa que ha
causado la muerte a humanos. Se encuentra en el
Pacfico, desde el mar Rojo a las islas Galpagos,
ascendiendo por el norte hasta Japn y llegando por el
sur hasta Sudfrica.

Taeniura meyeni. Foto: Snchez Villarejo

Taeniura lymma , es una especie venenosa que alcanza


una longitud mxima de 35 cm. Es de tono pardo
olivceo, con puntos azul brillante. Habita sobre fondos
arenosos, hasta los 20 m de profundidad. Se distribuye
desde las islas Seychelles a Vanuatu, llegando por el
norte a las Marianas, y por el sur a la Gran Barrera de
Coral australiana. Otras especies de esta familia con
inters sanitario son: Dasyatis akajei (venenosa) en
Japn, China, Corea; D. dipterura (traumatognica) en la
baha de San Diego; D. longa (venenosa) desde el golfo
de California a Panam e islas Galpagos; D. pastinaca
(venenosa) en el norte del Atlntico, Mediterrneo e
n d i co ; Pteroplatytrygon violacea, venenosa, en el
Mediterrneo, mar Rojo, Indo-Pacfico y Australia; y
Urogymnus asperrinus (traumatognica) se encuentra en
el mar Rojo, Indo-Pacfico y Australia.

Tiburones venenosos en filatelia

Las rayas mariposa pertenecen a la familia


Gymnuridae, la cual engloba 14 especies. Se encuentran
en los mares clidos de todo el mundo, entrando
espordicamente en algunos estuarios. Tres de sus
especies son venenosas. Su cuerpo es aplanado,
constituido por un disco muy amplio formado por las
aletas pectorales, que se unen delante de la cabeza. Su
cola es corta, con una espina poco desarrollada. Son de
aguas someras, no sobrepasando los 4 m de
profundidad. Algunas especies pueden sobrepasar los 2
m de longitud. Solo un gnero existe en esta familia:
Gymnura.
El gnero Gymnura engloba 14 especies, de las cuales
solo 3 son venenosas: Gymnura japonica en aguas
templadas y clidas del Atlntico y en el Mediterrneo; G.
marmorata del Pacfico oriental, desde California hasta
Per; y G. zonura del ocano Indico oriental, y ocano
Pacfico centroccidental, desde India hasta Indonesia,
incluyendo Singapur y Tailandia. Siendo el resto de
especies inofensivas, tanto desde el punto de vista
venenoso, como traumatognico.
Las rayas guila se engloban en la familia Myliobatidae,
familia que engloba 39 especies, la mayora de gran
tamao. Son excelentes nadadoras de hbitos pelgicos.
Su talla vara segn las especies, desde 48 cm a 9 m. Se
las encuentran en todos los mares tropicales y
templados, alcanzando las desembocaduras de los ros.
Su cuerpo es claramente romboidal. Disponen de una
cola larga y delgada con una gran espina situada cerca de
la base de la cola, lo que limita su alcance al golpear.
Incluso alguna de las especies ms grandes, como la
mantarraya o las mantas diablo, carecen de espina.

Todas son ovovivparas, con partos de hasta seis cras.


Se suelen alimentar de moluscos y crustceos, aunque
Manta birostris, conocida como raya diablo o manta
raya, puede sobrepasar los seis metros, lo hace del
plancton.
De esta familia est considerada como especie de
inters sanitario Aetobatus narinari, conocida como raya
guila moteada, alcanza una talla de 330 cm. Muestra
una cabeza hocicuda y cuerpo de color castao oscuro o
negruzco, con punteado claro. Se alimenta removiendo la
arena buscando moluscos y crustceos. Es una gran
nadadora, pudiendo saltar fuera del agua. Es una especie
considerada traumatognica que ha causado heridas y
muertes al saltar a las embarcaciones. Se puede
encontrar en todos los mares tropicales.
Dentro de esta familia tienen tambin inters sanitario:
Myliobatis californica es una especie venenosa de las
costas de EE.UU., desde Oregn a la Baja California;
Aetobatus ocellatus especie traumatognica de las islas
del almirantazgo; y Rhinoptera bonasus, tambin
traumatognica, se distribuye por el oeste del Atlntico
desde EE.UU. a Brasil.
Dentro de las conocidas como rayas redondas se
encuentran especies de tres familias distintas:
Urotrygonidae, Urolophidae, y Potamotrygonidae.
La familia Urotrygonidae agrupa 17 especies conocidas
como rayas redondas americanas. Son en su totalidad
marinas y peligrosas, aunque de pequeo tamao.
Habitan en zonas costeras y estuarios de los mares
tropicales y clidos americanos. Su cuerpo es muy
redondeado y estn provistas de una larga cola con aleta
caudal y una o varias espinas grandes y venenosas, que
se sitan lejos del cuerpo, lo que aumenta la peligrosidad
de sus latigazos. Esta familia rene dos gneros: Urobatis
y Urotrygon.
El gnero Urobatis engloba seis especies: Urobatis
concentricus, que es un endemismo de Mxico; U.
jamaicensis en el Atlntico occidental, desde Carolina del
norte a Trinidad; U. marmoratus en el Pacfico de Chile;
U. halleri; U. maculatus y U. tumbesensis en el Pacfico
de Per.
El gnero Urotrygon engloba 13 especies, de las que
sealamos: Urotrygon aspidura, especie venenosa del
centro del Pacfico Oriental; U. chilensis en Chile, Per,
Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala,
Honduras, Mxico, Nicaragua y Panam; U. munda,
especie venenosa de Brasil, Guayana, Surinam y
Venezuela; U. nana, especie venenosa presente en el
centro del Pacfico oriental, desde Mxico hasta Costa
Rica; U. reticulata, especie venenosa que habita las costas
de Panama; U. rogersi, especie venenosa que habita
desde el sur del golfo de California, hasta Ecuador; y U.
simulatrix, especie tambin venenosa del golfo de
Panam.
Las especies de la familia Urolophidae se distribuyen
todas por el Indo-Pacfico, alcanzando su mayor
diversificacin en aguas australianas, aunque algunas
especies se encuentran en el mar del Coral, archipilago
malayo y en el noreste del Pacfico.
Estas rayas tienen forma ovalada y cola relativamente
corta (ms corta o de igual tamao que el disco) que
termina con una aleta caudal en forma de hoja. Puede
tambin tener aletas dorsales pequeas y prolongaciones
laterales. Su talla oscila entre 30 y 80 cm. El hocico es
generalmente corto y no resalta mucho del disco. Los
ojos se colocan encima del disco y son bastante grandes,
e inmediatamente despus se ubican los espirculos. Las
cinco aberturas branquiales se sitan en la parte ventral
del cuerpo, de color ms claro que la dorsal, que es de
tono grisceo, aunque algunas especies muestran dibujos
dorsales coloreados. En su cola disponen, como
armamento defensivo, de una o dos espinas venenosas
con las que pueden infligir dolorosas heridas si se sienten
agredidas. Esta familia engloba dos gneros,
Trygonoptera y Urolophus que agrupan 28 especies (6
en Trygonoptera y 24 en Urolophus).
Todas las especies del gnero Trygonoptera
(Trygonoptera galba , T. imitata , T.mucosa, T. ovalis , T.
personata y T. testacea ) son endemismos australianos,
sin inters sanitario.
Del gnero Urolophus citaremos por su inters

sanitario: U. cruciatus, especie traumatognica del sur de


A ustralia; U. flavomosaicus, especie venenosa de
Australia; Urolophus halleri, especie traumatognica del
Pacfico oriental, desde California a Panam; U.
maculatus, especie venenosa del Pacfico centro-oriental
(sur de Baja California, golfo de California, y Mxico); y
U. paucimaculatus, especie traumatognica endmica de
Australia.
Las rayas de la familia Potamotrygonidae, conocidas
como rayas redondas de agua dulce habitan en los ros
del norte de Sudamrica llegando al Ro de la Plata por el
sur. Se las encuentra en ros que vierten sus aguas en el
Caribe o Atlntico. Suelen ser especies endmicas muy
localizadas. Son de forma casi discoidal, con tamao
variable, desde los 25 cm de Potamotrygon
schuhmacheri a los 1,5 m de P. brachyura. El dorso suele
estar cubierto de dentculos agudos. Su color es parduzco
o grisceo, pero hay especies con diseo abigarrado. La
espina de su cola puede ser traumatognica, aunque solo
la
especie Potamotrygon motoro puede resultar
peligrosa. Esta especie puede alcanzar una longitud
mxima de 45 cm, presenta un color gris azulado con
ocelos repartidos por su dorso. Se encuentra en los ros
Paran, Orinoco, y Amazonas.
CLNICA
Los latigazos de las rayas producen una puncin o
laceracin sangrante y dolorosa, con independencia de su
veneno. Las heridas son por laceracin o puntiformes,
pues la pa penetra en la piel y estructuras ms
profundas y, al tener dientes de sierra, su retirada puede
producir una lesin ms extensa en los tejidos. Influye
tambin la dureza y forma de la espina y la energa
cintica que implica su latigazo. Tras el pinchazo surge
rpidamente un intenso y punzante dolor, que puede
persistir horas, y va acompaado generalmente de una
intensa hemorragia. En poco tiempo los mrgenes de la
herida se tornan violceos y con un edema que suele
expandirse. El dolor va en aumento durante los 30-60
minutos siguientes, pudiendo persistir 2 das. Se
considera que las rayas de agua dulce de la familia
Potamotrygonidae son la que producen el dolor ms
intenso. La herida tiende a infectarse e, incluso, a
gangrenarse y cronificarse posteriormente. Pueden
surgir, asimismo, nuseas, vmitos, sudoracin,
angustia, hipotensin y alteraciones circulatorias, que se
atribuyen al dolor extremo producido. Algunos autores
piensan que la cada en la presin arterial se debe a la
vasodilatacin perifrica causada por el veneno, lo que
puede, adems, incrementar la anoxia tisular y sus
efectos sobre el cerebro. Son muy frecuentes las
infecciones secundarias y necrosis locales, especialmente
cuando todo o parte de la espina ha quedado en la
lesin. Las heridas ms peligrosas son las que penetran
en el abdomen o en el trax o rompen grandes vasos
sanguneos, hasta el punto de que hay informes de casos
mortales.
TRATAMIENTO
El tratamiento estar dirigido a: a) a aminorar el dolor,
b) combatir los efectos del veneno, c) curar la herida y d)
prevenir infecciones secundarias.
Ante una lesin por latigazo de rayas se debe salir del
agua inmediatamente o retirar al accidentado si no puede
hacerlo por s solo. Irrigar la herida con agua fra, con lo
cual se elimina veneno y su efecto vasoconstrictor
aminora el dolor. La herida se debe explorar
cuidadosamente para eliminar la espina, sus fragmentos
y restos de su envoltura, para lo que a veces hay que
hacer una actuacin quirrgica. Esos trozos son visibles
con rayos X. Tratar la hemorragia si esta se produce. El
empleo de Demerol intramuscular o intravenoso puede
usarse para disminuir el dolor.
No hay antdoto especfico frente a su toxina. Se
recomienda sumergir el miembro herido en agua caliente
a la mxima temperatura que pueda soportar la vctima
sin que se produzcan lesiones trmicas, durante 30-90
minutos. Muchos autores recomiendan aadir al agua
sulfato magnsico. La elevacin del miembro daado es

recomendable, as como desinfectar la herida con


antispticos, preferentemente con yodo orgnico
(povidona iodada), y vigilar la aparicin de posibles
infecciones secundarias, valorando la conveniencia de
prevencin tetnica. El dolor puede causar un shock
primario que suele ceder bien a las medidas rutinarias.
Sin embargo, el choque secundario, que resulta
directamente de la accin del veneno en el sistema
cardiovascular, puede requerir terapia inmediata y
vigorosa dirigida a mantener el tono cardiovascular y a
evitar cualquier otra complicacin.
PREVENCIN
No olvidar que la mayora de los accidentes se
producen al pisar una raya en aguas someras, lo que
provoca que esta se defienda con un latigazo. Como
suelen enterrarse en la arena o fango, dejando visibles
solo los ojos y los espirculos, suelen pasar
desapercibidas, por ello, se recomienda andar
arrastrando los pies, con lo cual no se pisaran las rayas
que estn casi enterradas en la arena o fango, o avanzar
sondando el fondo con un bastn. Se debe evitar no
caminar por aguas someras turbias.
Un especial cuidado hay que tener al vaciar las redes de
pesca, para evitar los latigazos defensivos.
Son poco frecuentes los accidentes en buceadores,
aunque pueden ocurrir si se acercan demasiado, o la
tocan o la asustan. Hay informes de que las rayas guila
pueden saltar a los botes y golpear a su alrededor. Al
nadar, mantener una distancia de seguridad con el fondo,
ya que puede haber alguna raya escondida entre la
arena, que sea casi imposible de distinguir. Los
buceadores no deben acercarse a las rayas, mantener
siempre una distancia de seguridad y no nadar sobre
ellas. Si va en grupo, no cortarles el camino de huida. No
olvidar que su golpe de ltigo defensivo es tan rpido
que es casi imposible de esquivar.
BIOGEOGRAFA MDICA

Aetobatus narinari en todos los mares tropicales.


A. ocellatus en las islas de Almirantazgo.
Dasyatis akajei en Japn, China y Corea.
D. americana en el Atlntico occidental desde EE.UU. a
Brasil.
D. centroura en las costas del Atlntico.
D. dipterura en la baha de San Diego.
D. longa desde el golfo de California a Panam e islas
Galpagos.
D. pastinaca en el norte del Atlntico septentrional,
Mediterrneo e ndico.
D. say en el Atlntico occidental, desde EE.UU. hasta
Argentina, incluyendo el Caribe.
Gymnura japonica en aguas templadas y clidas del
Atlntico y en el Mediterrneo.
G. marmorata en el Atlntico occidental, expandida al
Pacfico oriental en Panam y Per.
G. zonura en el ndico, en India, Indonesia y Tailandia.
Himantura chaophraya en los ros y estuarios del sudeste
de Asia.
H. fai en el Indo-Pacfico.
H. granulata en el Indo-Pacfico desde las islas Seychelles
a Vanuatu, llegando por el norte a las Marianas, y por
el sur a la Gran Barrera de Coral australiana.
H. uarnak en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo a la
Polinesia francesa, ascendiendo por el norte hasta
Japn. Ha colonizado el Mediterrneo oriental por el
canal de Suez.
Myliobatis californica en EE.UU., desde Oregn a la Baja
California.
Neotrygon kuhlii en el Indo-Pacfico.
Pastinacus sephen en el Indo-Pacfico, desde el mar Rojo
a la Micronesia, y Nueva Caledonia.
Potamotrygon motoro en los ros de Argentina,
Paraguay, Uruguay y Brasil.
Pteroplatytrygon violacea en el Mediterrneo.
Rhinoptera bonasus en el oeste del Atlntico desde
EE.UU. a Brasil.
Taeniura lymma desde las islas Seychelles a Vanuatu,
llegando por el norte a las Marianas, y por el sur a la

Gran Barrera de Coral australiana.


T. meyeni, en el Pacfico. Muy peligrosa.
Trygonoptera galba en el oeste de Australia.
T. imitata en el sudeste de Australia.
T. mucosa en el sudoeste de Australia.
T. ovalis en el sudoeste de Australia.
T. personata en el sudoeste de Australia.
T. testacea en el este de Australia.
Urobatis concentricus, es un endemismo de Mxico.
U. jamaicensis en el Atlntico occidental, desde Carolina
del norte a Trinidad.
U. marmoratus en el Pacfico de Chile.
U. tumbesensis en el Pacfico de Per.
U. halleri en el Pacfico oriental, desde California a
Panam.
U. maculatus en el Pacfico centro-oriental (sur de Baja
California, golfo de California, y Mxico).
Urotrygon chilensis en Chile, Per, Colombia, Costa Rica,
Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mxico,
Nicaragua y Panam.
U. nana en el Pacfico oriental, desde Mxico hasta Costa
Rica.
U. reticulata en las costas de Panam.
U. rogersi desde el sur del golfo de California, hasta
Ecuador.
U. simulatrix en el golfo de Panam.
B. TIBURONES VENENOSOS (Heterodontidae,
Squalidae)
Los tiburones o escualos son un grupo de peces del
superorden Selacimorpha caracterizados por su esqueleto
cartilaginoso, costillas primitivas y un crneo completo.
Sus branquias son 5-7 hendiduras alargadas, sin escudo
protector, y situadas lateralmente al final de su cabeza.
Poseen ojos con visin excelente, aunque
monocromtica, y en su morro dos ventanas nasales, o
ampollas de Lorenzini. Su boca est en posicin ventral y
provista de mandbulas bien desarrolladas, no estando la
superior soldada al crneo. Existen descritas ms de 370
especies distribuidas en ocho rdenes. Su registro fsil se
remonta al Devnico. Los tiburones con espinas en la
aleta dorsal se limitan a ciertos miembros de las familias
Heterodontidae y Squalidae, que engloba 11 gneros de
tiburones espinosos, aunque solo dos especies disponen
de espinas venenosas.
La familia Heterodontidae engloba un nico gnero:
Heterodontus con nueve especies relativamente
pequeas, de unos 150 cm, que se distribuyen por aguas
tropicales y subtropicales. Su morfologa difiere de la
habitual, ya que su boca esta en situacin anterior a los
ojos, y su crneo muestra una cresta supraorbital. Los
ojos carecen de membrana nictitante. Dispone de dos
aletas dorsales de base cartilaginosa, y con fuertes
espinas. De las nueve especies de este gnero solo una
es inofensiva (H. ornanensis), ya que las ocho restantes
son traumatognicas.

Heterodontus portusjckno portusjckno. Foto: T. Meyer, in www.


FishBase.org

La familia Squalidae integra escualos de pequeo

tamao, entre 48 y 160 cm, con dos aletas dorsales. Su


piel es rugosa al tacto. Engloba 30 especies en dos
gneros: Cirrhigaleus y Squalus. A este ltimo pertenece
la nica especie venenosa, Squalus acanthias, conocida
como mielga, llega a alcanzar una longitud mxima de
1 m, con cuerpo estilizado, y con dos espinas, una en
cada aleta dorsal, muy afiladas y venenosas. Es especie
abundante en aguas boreales, templadas y tropicales, en
las zonas costeras o de las plataformas continentales del
Atlntico y Pacfico.
El veneno de Squalus acanthias, es de mediana
actividad, no se conoce bien su composicin, y est
producido en unas glndulas situadas en la base de las
espinas. Las heridas a humanos se suelen producir al
extraerles un anzuelo o al maniobrar la red donde
quedaron atrapados.
CLNICA
Tras el pinchazo surge un dolor intenso que puede
durar horas. El dolor puede ir acompaado o seguido de
un eritema generalizado, e inflamacin de la regin
afectada, que puede perdurar varios das. Hay citas de
algn caso mortal, que se atribuye ms a la localizacin y
profundidad de la herida que al veneno.
TRATAMIENTO
Las heridas producidos por estos peces generalmente
solo son lesiones punzantes, pues el tejido glandular
venenoso est situado en su base y es infrecuente que
llegue a contactar con la herida producida. Por ello, y
porque la actividad de su veneno es dbil, la principal
atencin debe recaer sobre la propia herida. Se
recomienda irrigarla bien y efectuar los desbridamientos
que sean necesarios si se han lacerado tejidos. Si la
herida es poco sangrante, deber estimularse la
hemorragia a fin de eliminar el posible veneno inyectado.
El dolor es ligero, en comparacin con el provocado por
los pinchazos de las rayas. Para aminorarlo se
recomienda sumergir la extremidad en agua caliente,
tanto como pueda soportar la vctima, durante unos 30
minutos. Algunos autores recomiendan aadir a esta
agua cloruro sdico o sulfato de magnesio. En ocasiones,
la herida puede requerir sutura. Se ha recomendado
profilaxis tetnica y prevenir infecciones secundarias as
como mantener el miembro afectado en posicin
elevada.
PREVENCIN
Se debe tener sumo cuidado al manejar estos peces,
pues pueden producir un fuerte pinchazo al mover
violentamente su cuerpo, y clavar sus espinas en brazos
o piernas de quienes los manipulan.
BIOGEOGRAFA MDICA

Heterodontus francisci en el Pacfico oriental, California,


golfo de California, y probablemente en Ecuador y
Per.
H. galeatus en las costas orientales de Australia.
H. japonicus en el Pacfico noroeste: Japn, Corea, y
norte de China, incluyendo Taiwan.
H. mexicanus en Mxico, de Costa Rica a Colombia, y
probablemente en Ecuador y Per.
H. portusjacksoni en el sur de Australia, aunque tambin
existe una cita de Nueva Zelanda. Posiblemente en
Sudfrica.
H. quoyi en Per e islas Galpagos.
H. ramalheira en el oeste del ndico: Mozambique, Natal,
y Sudfrica.
H. zebra en el Pacfico occidental, desde Japn hasta el
noroeste de Australia y Queensland.
Squalus acanthias en las zonas costeras o de las
plataformas continentales del Atlntico y Pacfico.
C. QUIMERAS (Chimeridae)
La familia de peces cartilaginosos Chimaeridae
(Quimeras) de la Clase Holocephali, engloba peces

cartilaginosos, y es la nica superviviente de la clase


mencionada. Su registro fsil se remonta al Devnico.
Habitan desde las aguas templadas hasta las tropicales de
los ocanos Atlntico, Pacfico e ndico, en profundidades
superiores a los 200 m. Son peces de extrao aspecto,
con una cabeza grande y protuberante, una boca que
semeja la del conejo, y una larga cola parecida a la de la
rata, por lo que recibieron el nombre de quimeras,
nombre de un animal mitolgico griego, formado por
pedazos de otros animales.

Su talla oscila entre 38 cm y 2 m, segn especies. Su


longitud corresponde principalmente a su prologada cola.
Disponen de una gran espina venenosa delante de su
aleta dorsal. A diferencia de las rayas y tiburones sus
branquias estn protegidas por un pliegue cutneo y los
orificios anal y genital son distintos. Su aparato venenoso
consiste en una espina muy afilada, con el borde
posterior algo curvado y con dientes de sierra, provista
de una estructura glandular productora de veneno en su
base que se localiza delante de la aleta caudal. Su veneno
est poco estudiado. Las especies actuales se agrupan en
dos gneros que engloban 38 especies, todas ellas de
relativo inters sanitario. Entre ellas sealamos:
Chimaera monstrosa, especie traumatognica del
Atlntico, desde Noruega e Islandia a Cuba, Azores,
Mediterrneo, y Sudfrica; Hydrolagus africanus, especie
venenosa de Kenia, Mozambique, Namibia y Sudfrica; H.
alberti, especie venenosa anfiatlntica, en el Atlntico
oriental: Sahara occidental, y norte de Mauritania; y en el
Atlntico occidental: desde Florida a Surinam; H. colliei,
especie traumatognica de la costa norteamericana del
Pacfico.
CLNICA
Hay pocos informes sobre las lesiones producidas por
las quimeras y su clnica. Se sabe que son heridas
punzantes, de tipo puntiforme y dolorosas, aunque
menos que las de las rayas. No suele haber sntomas
generales asociados, mxime porque la situacin basal de
sus glndulas venenosas no facilita la entrada del txico

en la herida.
TRATAMIENTO
Las heridas de las quimeras deben ser tratadas de
forma similar a las de las rayas, aunque por la anatoma
de la espina y la situacin basal de las glndulas
venenosas es ms difcil que el txico penetre en la
herida, por tanto son mucho ms leves.
PREVENCIN
Hay que tener cuidado al manejar estos peces vivos,
pues pueden producir un fuerte pinchazo con su nica
espina dorsal, extremadamente aguda.
BIOGEOGRAFA MDICA

Chimaera monstrosa en el norte del Atlntico, desde


Noruega e Islandia a Cuba, Azores, Mediterrneo y
Sudfrica.
Hydrolagus alberti en el Atlntico oriental: Sahara
occidental y norte de Mauritania; y en el Atlntico
occidental: desde Florida a Surinam.
Hydrolagus africanus en Kenia, Mozambique, Namibia y
Sudfrica.
Hydrolagus colliei en la costa norteamericana del Pacfico.
2.1.2.14. Familia Siganidae (Peces conejo)
La familia Siganidae engloba un nico genero: Siganus,
conocido como rabbitfish (peces conejo), comprende
28 especies de peces marinos, pertenecientes al orden
Perciformes, suborden Acanthuroidei. Son peces
herbvoros, pero tambin se alimentan de animales en
ocasiones, por ejemplo, ascidias. Su tamao mximo
supera en poco los 50 cm, son aplanados lateralmente y
con un perfil elptico. Su cuerpo est cubierto de
pequeas escamas, y su color es muy variado, variable
segn las especies, algunas de colores discretos, pero la
mayora de colores llamativos. Por la noche se sitan
sobre el fondo, sin buscar un lugar especialmente
protegido. Si se sienten amenazados pueden adoptar
colores ms difusos.

Especies del gnero Siganus en filatelia

Disponen de espinas venenosas que usan nicamente


como arma defensiva, de proteccin pasiva, frente a
depredadores. Su cabeza y boca son pequeas,
situndose esta ltima tras el labio superior. Disponen de
una fila de dientes incisivos muy prximos. Los
movimientos de roer que ejecutan al comer le han valido
el nombre anglosajn de peces conejo. Su aparato
venenoso est constituido por las espinas afiladas que

tienen alrededor de su cuerpo: 13 espinas erctiles en su


aleta dorsal, 7 en la anal y 4 en las ventrales (un par
exterior y otro interior), en cuya base muscular hay
glndulas venenosas que difunden su secrecin al
intertegumento espinoso que las conectan. Las aletas
plvicas se diferencian de las de otros peces espinosos en
que cada una est equipada de una espina bien
desarrollada en su borde interno y externo.

Otros peces acantotxicos en filatelia. Arriba izq.: Uranuscopius


saber (= pez rata); Dcha. y abajo: Acanthurus sp.

Cada una de estas espinas muestra dos canales


longitudinales en su tercio superior, hasta su punta,
conectadas con glndulas venenosas, cubiertas por una
fina piel que se rasga con el pinchazo. La presin que
este provoca determina la inyeccin del veneno en la
herida. La composicin de su veneno no se conoce con
exactitud. En algunas especies su morro es alargado,
como en Siganus unimaculatus. Habitan en aguas poco
profundas, sobre rocas cubiertas de algas, en el IndoPacfico y dos especies (S. luridus y S. rivutatus) han
llegado al Mediterrneo oriental a travs del estrecho de
Suez. Algunas de sus especies pueden resultar
alucingenas por ingestin.

Siganus unimaculatus Foto: Kviter RH., in www. FishBase.org

Este gnero engloba 28 especies, de las cuales 24 son


venenosas, y las sealamos acontinuacin: Siganus
argenteus, S. canaliculatus, S. corallinus. S. doliatus, S.
fuscescens, S. guttatus, S. javus, S. labyrinthodes, S.
lineatus, S. luridus, S. niger, S. puelloides. S. puellus, S.
punctatus, S. randalli, S. rivulatus, S. spinus, S. stellatus,
S. sutor, S. unimaculatus, S. uspi, S. vermiculatus, S.

virgatus y S. vulpinus.
CLNICA
En el caso de los peces de la familia Siganidae,
provocan pocos accidentes humanos pues son muy
tmidos, por lo que en su hbitat natural apenas hay
riesgo de herirse con sus espinas, excepto los pescadores
ya que son apreciados como alimento y los caminantes
nocturnos de aguas someras, pues por la noche existe el
peligro de pisar a alguno que est sobre el fondo. Los
buceadores tambin pueden entrar en contacto
accidentalmente. Las especies ms grandes pueden
causar mordeduras dolorosas con sus fuertes incisivos. El
dolor tras el pinchazo con uno de estos peces, al
principio es intenso y urente, pero no suele durar mucho,
puede extenderse a toda la parte del cuerpo afectada y
suele ir acompaado de hinchazn localmente localizado,
pero no suelen producir sintomatologa general ni
quedan reliquias de la lesin. En algunas partes del
Pacfico occidental las heridas que causan son temidas,
pero en otras no, lo que puede atribuirse a la distinta
actividad del veneno de cada una de las especies
presentes.
TRATAMIENTO
En el caso de los peces de la familia Siganidae, suele
ser suficiente tratamiento la desinfeccin de la herida
para prevenir infecciones secundarias.
PREVENCIN
En el caso de los peces de la familia Siganidae no debe
tocarse a los que reposan por la noche en el fondo, para
ello, lo mejor es no entrar en contacto con el fondo
marino. Al baarse cerca de arrecifes someros debe
utilizarse calzado resistente.
BIOGEOGRAFA MDICA

Siganus argenteus en el Indo-Pacfico: mar Rojo, y este


de frica hasta Pitcairn e islas Rapa, y Line.
S. canaliculatus en el ndico y en el Pacfico occidental,
desde el golfo Prsico hasta Taiwan, llegando por el
sur hasta el oeste de Australia, y por el este hasta
Micronesia y Polinesia.
S. corallinus en el Indo-Pacfico, desde Aldabra a
Vanuatu, ascendiendo hasta las islas Ryukyu.
S. doliatus en el Pacfico occidental: con su distribucin
prcticamente restringida al rea Indo-Malaya (excepto
en el este de Indonesia), norte de Palau, Kosrae, sur y
noroeste de Australia, y Tonga.
S. fuscescens en el Indo-Pacfico.
S. guttatus desde Andamn a Papa Nueva Guinea,
ascendiendo hasta las islas Ryukyu.
S. javus desde el golfo Prsico al oeste de Australia,
ascendiendo hasta Taiwn.
S. labyrinthodes en el oeste del Pacfico central:
Indonesia (Java y Molucas), y posiblemente con
distribucin ms amplia.
S. laqueus desde el este de frica, al sur de Madagascar
hasta Bali.
S. lineatus desde las Maldivas a Sri Lanka y desde
Filipinas a Nueva Caledonia.
S. luridus en el oeste del ocano ndico: desde el mar
Rojo y este de frica, hasta el oeste del ocano ndico.
Ha colonizado el Mediterrneo va canal de Suez.
S. niger en el Pacfico centro-oriental: endmico de
Tonga, y comn, nicamente, en el archipilago
Vauvau.
S. puelloides en el ocano ndico: Maldivas e islas
Similan.
S. puellus desde las islas Cocos a Nueva Caledonia,
ascendiendo hasta las Ryukyu.
S. punctatus desde las Islas Cocos (Keeling), oeste de
Sumatra a Samoa, ascendiendo hasta las Ryukyu.
S. randalli en el Pacfico occidental: islas Solomon, Papua
Nueva Guinea, Pohnpei, Kosrae, y Guam.
S. rivulatus desde el mar Rojo al golfo de Adn. Se ha
expandido al Mediterrneo oriental.

S. rostratus en el Indo-Pacfico.
S. spinus en el ndico y en el Pacfico occidental: desde la
India hasta Taiwan, y por el sur hasta Papua Nueva
Guinea. Por el este llega hasta las islas Cook.
S. stellatus en el mar Rojo y golfo de Adn.
S. sutor en el ndico occidental: desde Kenya hasta
Knysna en Sudfrica. Quizs tambin en el golfo de
Adn.
S. unimaculatus en el Pacfico occidental: desde Ryukyu
hasta el noroeste de Australia.
S. uspi en el Pacfico occidental: endmic o de Fiyi,
aunque con citas aisladas en Nueva Caledonia.
S. vermiculatus en el ndico, y en el Pacfico occidental:
desde India hasta Filipinas, llegando hasta Nueva
Guinea y Vanuatu. Existen citas dudosas en islas del
Pacfico.
S. virgatus desde el sur de India al occidente de Papa y
norte de Australia, ascendiendo hasta Ryukyu.
S. vulpinus desde Sumatra a las islas Gilbert y Nueva
Caledonia, ascendiendo hasta Filipinas.
2.1.2.15. Otros peces con espinas venenosas
(Uranoscopidae, Acanthuridae, Scatophagidae,
Blenniidae y Antennaridae)
Entre ellos cabe citar a la familia Uranoscopidae que es
una familia de peces marinos, conocidos como peces
rata que viven en aguas someras, casi enterrados en la
arena para cazar al acecho. Son peces con cuerpo
robusto, alargado, que se adelgaza hacia atrs, con
cabeza grande y ancha, aplanada posteriormente, con
ojos situados en su parte superior y boca casi vertical,
con mandbula inferior prominente. El oprculo dispone
de una espina posterior venenosa. La primera aleta
dorsal dispone de 3-4 radios espinosos y la segunda 1315 blandos y de menor tamao. Aletas pectorales
anchas. Su cuerpo es de color castao, ms oscuro en el
dorso, y con la zona ventral blanquecina. Disponen de un
seuelo, con aspecto de gusano, con el que atraen a sus
presas. Su cabeza es grande, con los ojos situados en la
parte superior, seguidos de sus rganos elctricos,
producen una potencia de descarga dbil, de unos 5 V y
con una frecuencia de 5-100 pulsos por segundo, con
una duracin de 5 mseg. Su boca es muy grande, se abre
hacia arriba, y con la mandbula inferior de mayor
tamao. Las aletas dorsal y anal son muy grandes.
Disponen de dos largas espinas venenosas, emplazadas
en el oprculo, sobre las aletas pectorales. Su tamao
oscila entre 28 y 90 cm segn especies. Engloba unas 50
especies, agrupadas en ocho gneros: Astroscopus,
Genyagnus, Ichthyscopus, Kathetostoma, Pleuroscopus,
Selenoscopus, Uranoscopus y Xenocephalus.
En nuestros lares se encuentra, entre otros,
Uranoscopus scaber, que tiene inters mdico por sus
espinas venenosas, pues posee una glndula venenosa en
la regin opercular, sirvindole de medio inoculador la
espina horizontal de esta regin, pero no tiene inters
mdico por ser un pez elctrico, ya que sus descargas
son de baja intensidad. Habita en aguas someras,
enterrndose en la arena para capturar sus presas. Cabe
destacar:
Uranoscopus sulphureus, dispone de cuatro espinas
dorsales, una de ellas, especialmente venenosa, que
puede producir heridas graves. Es reconocible por su
primera aleta dorsal de color negro. Cuerpo con
conspicuos puntos negros. Habita las planicies y los
fondos costeros pero se ve raramente porque se entierra
en la arena o fango la mayor parte del tiempo,
mostrando solo los ojos. Dispone de un seuelo oral, se
utiliza para atraer la presa hacia su boca. Se la encuentra
en el Indo-Pacfico, mar Rojo, Indonesia, Fiyi, Samoa y
Tonga.

Uranoscopus uranus. Dibujo de la Fao, in www. FishBase.org


Uranoscopus scaber, conocido como pez rata, es de cuerpo
robusto y cabeza grande, con sus ojos en la parte superior. Su color
de fondo es castao oscuro, con dorso ms oscuro. Est normalmente
enterrado en la arena o fondos fangosos, mostrando, como el anterior,
un seuelo con aspecto de gusano, con el que atrae a sus presas.
Habita en el este del Atlntico y en el Mediterrneo.

Uranoscopus japonicus alcanza una talla de 18 cm.


Habita nicamente en el oeste del Pacfico, pero solo en
el sur de China y Japn, excepto las islas Ryukyu.
Gnathagnus egregius presenta un tamao de unos 2030 cm de longitud, con largas aletas dorsal y anal, con
dos largas espinas venenosas situadas en el oprculo y
sobre las aletas pectorales. Se encuentra en el Atlntico
occidental, desde el golfo de Mxico, al sur de EE.UU.
Astroscopus y-graecum alcanza una talla de 44 cm. Es
de color pardo gris con manchas blancas. Su dbil
rgano elctrico est situado detrs de los ojos. Prefiere
los fondos arenosos de deltas y aguas costeras. Se
encuentra en el Atlntico occidental, desde el sur de
EE.UU. al norte del Brasil.
Astrocopus guttatus alcanza una talla de 57 cm. Se
encuentra entre en el Atlntico occidental, entre Carolina
del norte y Nueva York.
Astrocopus sexspinosus alcanza una talla de 37 cm. Se
le encuentra en el Pacfico oriental, entre California y
Per.
La familia Acanthuridae, cuyos miembros se conocen
como peces cirujanos se caracteriza, sobre todo, por la
presencia a ambos lados del pednculo caudal, de una
fuerte y cortante espina, que pueden exponer al exterior,
sacndola del surco donde se asienta, est provista
tambin de veneno, constituyendo aguijones muy
peligrosos. A esas cuchillas deben el nombre de peces
cirujano.
La mayora de las especies son relativamente pequeas
de 15-40 cm de talla, pero algunos miembros de los
gneros Acanthurus, Prionurus, y la mayora de los Naso
pueden ser de mayor tamao, alcanzando la especie N.
annulatus la talla de 1 m. La familia engloba cerca de 80
especies en seis gneros. Son peces marinos que viven
en los mares tropicales, generalmente alrededor de los
arrecifes coralinos. Muchas de las especies tienen colores
brillantes. Las aletas dorsales, anales y caudales son
grandes, extendindose ms all de la longitud del
cuerpo. La boca es pequea y est provista de una nica
fila de dientes usados para cortar las algas de las que se
alimentan. Su aparato venenoso consiste en espinas
dorsales, anales y plvicas que tienen en su base
glndulas productoras de veneno. Estas espinas disponen
de ranuras, de mayor tamao en su base y que
disminuyen al acercarse a su extremo y las glndulas
productoras de veneno estn situadas en esas ranuras.
Son glndulas alargadas, fusiformes y ocupan casi toda la
ranura, estando cubiertas por el tegumento de la
membrana interespinosa.
Entre las especies de inters sanitario sealamos:
Naso annulatus, conocida como unicornio es la
especie de mayor tamao, alcanzando 1 m de longitud.
Muestra una caracterstica prolongacin nasal, a la que
debe su nombre popular. Su cuerpo es de color castao y
su cola negra rodeada por un margen blanco. Habita en
el ndico y Pacfico.
Acanthurus chirurgus alcanza un tamao mximo de
39 centmetros y de 5,1 kilogramos. Su coloracin vara
desde el gris azulado al castao oscuro, mostrando
siempre 10 a 12 barras verticales. Los bordes de las
aletas caudales, dorsales, y anales son azules. Hay

tambin un anillo de color dbilmente azulado en cada


una de esas cuchillas laterales. Habita en el Atlntico
tropical.
Acanthurus triostegus alcanza una talla de 13 cm. Su
color blanco amarillento, con bandas oscuras en cada
lado del cuerpo, lo asemejan a una cebra. Es muy
apreciado como alimento en Samoa y Hawi. Suele nadar
en grupos de miles de ejemplares, para defenderse de
sus depredadores, pues cuando un pez grande ataca al
grupo, este se dispersa como una explosin y tal
movimiento confunde el depredador y facilita el escape
de las posibles presas. Se alimenta de pequeas algas.
Habita en el Indo-Pacfico.
Ctenochaetus striatus su cuerpo es de color aceituna
con lneas azules onduladas y puntos anaranjados
pequeos dispersos por su cabeza. Habita en el IndoPacfico y mar Rojo, expandindose hasta Hawi.
Ctenochaetus strigosus alcanza una talla de 13 cm. Es
de color rosado, mucho ms plido ventralmente. Sus
ojos son amarillos. Es muy valorado como especie
gastronmica en sus lugares de origen. Se encuentra en
las islas Hawi y Johnston.
Prionurus microlepidotus alcanza una talla de 70 cm.
Es de color castao grisceo, con barras oscuras en
ambos costados y 5-7 manchas negras pedunculares. Los
adultos desarrollan una pronunciada protuberancia
anterior. Se encuentra en Japn.
Los peces de la familia Scatophagidae, conocidos como
rabbitfisch (peces conejo) en zonas anglfonas, viven
en aguas salobres cuando son juveniles y los adultos
emigran al mar. El tamao mximo de las especies de
esta familia ha sido de 38 cm. Habitan en zonas costeras
del sureste asitico. Son peces de estuario que en sus
estados juveniles viven en aguas dulces para pasar con
posterioridad, paulatinamente, a aguas salobres llegando
entonces a habitar en arrecifes, por ello suelen
encontrarse generalmente en las bocas de los ros donde
la salinidad del agua est cambiando constantemente. Su
color es plateado o grisceo claro. Sus cuerpos son
discoidales y comprimidos lateralmente, con un perfil casi
cuadrado. Sus escamas son pequeas as como su boca.
En los juveniles las espinas de las aletas dorsales, anal y
ventral son venenosas, pero el txico es muy dbil y en
los peces ms viejos el tejido glandular se atrofia. Cada
espina tiene dos canales con un tejido glandular
venenoso muy fino. Los accidentes solo ocurren al
cogerlos los pescadores y el pinchazo nicamente les
causa un fuerte dolor punzante que suele remitir en poco
tiempo, por lo que prcticamente carecen de inters
sanitario.

Scatophagus argus. Foto: ngel Garva

Selenotoca papuensis. Foto: Juan Carlos Palau

Engloba dos gneros cada uno de ellos con dos


especies: El gnero Scatophagus engloba S. argus y S.
tetracanthus y el gnero Selenotoca a S. multifasciata y S.
papuensis, que seguidamente describimos en resumen:

Scatophagus argus alcanza una talla de 38 cm. Habita


en aguas marinas, salobres y en las desembocaduras
fluviales, hasta 5 m de profundidad. Es frecuente en los
manglares. Su cuerpo es cuadrangular y muy
comprimido lateralmente, con cabeza cncava. Es de
color grisceo plateado con franjas transversales en el
dorso que en el lado ventral se convierten en manchas.
Los juveniles con algunas manchas grandes rojizas, y 5-6
bandas oscuras verticales. En los adultos grandes, los
puntos pueden ser minsculos y solo existen en la parte
dorsal de sus costados. Los ojos son bastante grandes,
con un dimetro algo inferior al de su hocico, que es
redondeado, con boca pequea horizontal y no protrctil.
Dientes filiformes en varias filas. Dispone de 16-18
espinas dorsales, de las cuales 10-11 son duras, 13-15
anales con 4 duras. Los juveniles habitan en aguas
salobres y dulces y los adultos en lagunas someras y
aguas costeras. Se la encuentra en el Indo-Pacfico, desde
Kuwait a Fiyi, alcanza Japn por el norte y Nueva
Caledonia por el sur.
Scatophagus tetracanthus alcanza una talla de 30 cm.
Es de color casi claro con anchas bandas oscuras. Habita
en los estuarios, en los ros, en las lagunas salobres y en
aguas marinas. En frica puede encontrrse en agua
dulce en estado salvaje e incluso reproducirse en ella. Se
alimenta de detritus e invertebrados bnticos. Su aleta
dorsal dispone de 15-18 radios de los cuales 11 son
duros, y 14 anales con 4 duros. Se encuentra en el oeste
del Indo-Pacfico en Somalia, Kenia y Serfica, llegando a
Papa Nueva Guinea y Australia.
Selenotoca multifasciata alcanza una talla de 30 cm. Es
de color plateado, con franjas transversales negras en su
dorso que se transforman en bandas en sus flancos y se
vuelven lneas de manchas en la zona ms inferior del

cuerpo. La cabeza y la nuca son de tono verdoso. Las


aletas dorsal y anal estn divididas en dos partes, una
anterior con radios espinosos y una posterior con radios
blandos. La dorsal se inicia en una vertical ms trasera
que las ventrales y pectorales. Los juveniles prefieren
aguas salobres, remontan los ros y los adultos emigran
al mar. Se la encuentra en el Indo-Pacfico, en la zona
costera de Australia, Nueva Guinea y Nueva Caledonia.
Selenotoca papuensis alcanza una talla de 9 cm. Es de
color plateado con manchas muy oscuras. Habita en
aguas salobres y marinas cuando son adultos. Se le
encuentra en el Indo-Pacfico, desde Sualawesi a Papa
Nueva Guinea.
Los peces de la familia Blenniidae son peces marinos
del orden Perciformes. Son conocidos como saber-tooth
blennies (blenios dientes de sable) en los pases
anglfonos, pues tienen un par de dientes caninos
grandes en su mandbula inferior, que le ayudan para
rasgar escamas y trozos de otros peces. Habitan en los
mares tropicales y subtropicales de todo el mundo,
siendo raros en aguas dulces o salobres. Su cuerpo
carece de escamas y su cabeza es chata. Su tamao no
sobrepasa los 15 cm de longitud. Presentan algunas
espinas en las aletas dorsal y anal. En casi todas las
especies falta la vejiga natatoria en los adultos. Existen
unas 350 especies agrupadas en 53 gneros. Solo
algunas especies de la tribu Nemophini tienen inters
sanitario. Sus miembros muestran unas hendiduras
branquiales muy pequeas y una boca tambin pequea.
Todas las especies de esta tribu son marinas (excepto
Meiacanthus anema que vive en aguas salobres o dulces)
y se encuentran en el Indo-Pacfico. Su cuerpo es muy
alargado con los radios de sus aletas no ramificados. Los
de mayor tamao alcanzan hasta 12 cm. Se dividen en
cinco gneros: Aspidontus, Meiacanthus, Petroscirtes,
Plagiotremus y Xiphasia, que engloban en total, unas 50
especies.
nicamente las especies del gnero Meiacanthus son
depredadores, de cuerpo alargado, desprovisto de
escamas y con vejiga natatoria funcional, con un talla
mxima de 12 cm, tienen sus colmillos asociados a
glndulas productoras de veneno. La base de estos
dientes est parcialmente rodeada de tejido glandular
venenoso. La presin de la mordedura inyecta el veneno
en la herida a travs de un canal situado en la parte
anterior de cada uno de los dos colmillos. En caso de
prdida accidental, puede substituirlo con otro de reserva
situado posteriormente. El gnero engloba 22 especies y
son los nicos blenidos con importancia sanitaria, ya que
sus raras mordeduras solo producen, en el hombre, un
dolor intenso aunque muy fugaz. Este gnero engloba 22
especies, entre las que destacamos:

Meiacanthus atrodorsalis alcanza una talla de 11 cm. Su


cuerpo es de color azulado en las zonas ceflica y
postceflica, seguida de un tono amarillo, con una raya
negra en el tercio superior de su cuerpo y aleta anal
horquillada de tono amarillo. Es poco venenoso. Se
encuentra en el Indo-Pacfico, desde el norte de Australia
hasta Indonesia.

Meiacanthus atrodorsalis. Foto: Randal J.E. 1997, in www.


FishBase.org

Meiacanthus bundoon alcanza una talla de 8 cm. Es de


color oscuro, con lnea lateral clara, ms expandida en
cabeza y con aleta anal negra y muy horquillada. Es poco
venenoso. Se encuentra en el Pacfico, desde Fiyi a
Tonga.
Meiacanthus grammistes alcanza una talla de 10 cm. Su
cabeza y zona postceflica son amarillas, con lneas
oscuras laterales y zona ventral azul plido. Es poco
venenoso. Se encuentra en el Indo-Pacfico, desde
Indochina a Micronesia.
Meiacanthus nigrolineatus alcanza una talla de 9,5 cm.
Su cuerpo muestra una lnea lateral que se inicia tras la
boca, cabeza y zona inferior azulada, y resto del cuerpo
amarillo. Es poco venenoso. Se encuentra en el IndoPacfico occidental, en el mar Rojo y golfo de Adn.
Meiacanthus ovalauensis alcanza una talla de 10 cm. Es
poco venenoso. Se encuentra en el Pacfico, en las islas
Fiyi.
Meiacanthus smithi alcanza una talla de 8 cm. Cuerpo
de color azul-plateado claro, con una raya negra lateral
en el tercio superior. Es poco venenoso. Se la encuentra
en el Indo-Pacfico, desde Sri Lanka al mar de Java.
Otros gneros de importancia sanitaria son:
De la familia Antennaridae, el gnero monotpico
Allenichthys, con su especie Allenichthys glauerti que
alcanza una talla de 19 cm. Habita sobre fondos marinos
hasta una profundidad de 145 m. Es una especie
endmica del sur de Australia.
DIAGNSTICO
Por el antecedente del pinchazo con las espinas de un
pez y por la clnica. En primer lugar se deber intentar
averiguar que especie de pez la ha producido, muchas
veces la vctima no lo ha visto. El lugar donde ocurri
puede servir de orientacin, as como la inspeccin de la
herida, ya que una laceracin ms o menos profunda,
con restos de aguijn y tegumentos hace pensar en el
aguijn de una raya, mientras que una o dos heridas
punzantes nos orientaran hacia un pez espinoso. En este
caso, cuando los fondos sean coralinos o rocosos y
ocurra en el Indo-Pacfico se deber pensar en un pez
piedra mientras que en el Caribe cabe pensar en un pez
escorpin, y en Europa y norte de frica, con fondo
arenoso o playa, habr que pensar en un pez vbora. El
inicio y transcurrir de la sintomatologa puede ayudar a
diagnosticar el tipo de pez que ha infligido la herida. No
conviene olvidar que algunas de estas especies pueden
causar ciguatera por ingestin.
CLNICA
Dependiendo de la especie causante, el dolor puede
variar en intensidad y duracin y acompaarse o no de
sntomas generales. En las especies que tambin pueden
causar ciguatera por ingestin, aparecer la clnica que
sealamos en el apartado de ciguatera o ciguatoxismo.
TRATAMIENTO
En el caso de otras especies de peces con espinas
venenosas, el tratamiento de las picaduras debe
orientarse a tres objetivos: 1) aliviar el dolor; 2) combatir
los efectos del veneno, y 3) evitar la infeccin secundaria.
En lesiones de este tipo se recomienda la limpieza rpida
de la herida y el lavado con agua salina fra, a fin de
eliminar los restos de las espinas y tegumentos, y lograr
una vasoconstriccin local que ralentice la absorcin del
veneno. La lesin debe explorarse concienzudamente
para impedir que queden restos tegumentarios de la pa,
que son los que portan el veneno, y pueden perpetuar el
envenenamiento. En picaduras que afecten a tronco o
cara se pueden usar compresas con agua caliente, y si el
afectado es un miembro, la inmersin del mismo en agua
muy caliente (sobre 45) durante 1 hora u 1 horas, ya
que la toxina es termolbil. No se recomienda la
aplicacin de torniquetes. Puede ser necesaria la
infiltracin con analgsicos en la zona afectada, y

posterior desbridamiento y nueva limpieza si se han roto


los extremos de las espinas en el tejido de la vctima. La
herida debe protegerse con un antisptico y un apsito
estril. El miembro herido debe quedar en reposo y algo
elevado. Corticoides y antihistamnicos no parecen tener
grandes ventajas, pero el uso de relajantes musculares
puede ser til. Se recomienda la profilaxis tetnica. Puede
ser necesario el tratamiento contra el choque, que deber
orientarse ante todo a conservar el tono cardio-vascular y
evitar complicaciones. No debe olvidarse que las especies
de nuestras costas son poco venenosas. En las especies
que tambin pueden causar ciguatera por ingestin,
aparecer la clnica que sealamos en el apartado de
ciguatera o ciguatoxismo.
PREVENCIN
Son validas las normas generales de no andar descalzo,
no tocarlos y, para los submarinistas, mirar bien el fondo
antes de contactar con l. En las especies que tambin
pueden causar ciguatera por ingestin, adoptar las
precauciones que se sealan en el apartado de ciguatera
o ciguatoxismo.
BIOGEOGRAFA MDICA
Peces Uranoscopidae

Astroscopus y-graecum se distribuye por el Atlntico


occidental, desde el sur de EE.UU. al norte de Brasil.
A. guttatus se distribuye por el Atlntico occidental, entre
Carolina del norte y Nueva York.
A. sexspinosus del Pacfico oriental, entre California y
Per.
A. zephyreus es una especie que se distribuye por el
Pacfico oriental, desde California hasta Per.
Kathetostoma albigutta se distribuye desde Carolina del
Norte hasta los cayos de Florida y el golfo de Mxico.
K. averruncus se distribuye por el Pacfico oriental desde
la isla de Lobos hasta Per, y las islas Galpagos.
Uranoscopus archionema se distribuye por el ndico
occidental: desde Kenia hasta Sudfrica, estando
tambin presente en Madagascar, Reunin y Mauricio.
U. sulphureus, se distribuye desde el Cantbrico a
Senegal, incluido el Mediterrneo.
U. scaber habita en el Atlntico oriental y en el
Mediterrneo.
U. japonicus habita nicamente en el Pacfico occidental,
pero solo en el sur de China y Japn, excepto las islas
Ryukyu.
Peces Acanthuridae

Acanthurus achilles en el Pacfico occidental: desde las


islas ocenicas de Oceana, a las islas Hawaii e islas
Pitcairn. Tambin citada en Wake, Marcus, e islas
Marianas. Y en el Pacfico centro oriental: en la punta
sur de Baja California, Mxico, e islas adyacentes.
A. bahianus en el Atlntico occidental: Massachusetts,
Bermudas, golfo de Mxico, y hasta Brasil. En el
Atlntico oriental: en Ascensin e isla Santa Elena y
Angola.
A. chirurgus del Atlntico occidental: Massachusetts,
Bermudas, hasta So Paulo, Brasil; y citada en el
Atlntico oriental en Senegal.
A. coeruleus del Atlntico occidental: desde Nueva York,
a Bermudas, golfo de Mxico y Brasil, y en el Atlntico
oriental. Citado la isla Ascensin.
A. lineatus del Indo-Pacfico: desde la costa este de
frica, incluyendo las Mascareas, hasta Hawaii,
Marquesas y Tuamotu; llegando por el norte hasta el
sur de Japn, y por el sur hasta la Gran Barrera
australiana y Nueva Caledonia.
A. mata del Indo-Pacfico: desde el mar Rojo hasta
Sudfrica, y por el este hasta las Marquesas y
Tuamotu; llegando por el norte hasta el sur de Japn,
y por el sur hasta la Gran Barrera australiana y Nueva
Caledonia.
A. nigricauda del Indo-Pacfico: desde la costa este de
frica, incluyendo las Mascareas, hasta Tuamotu;
llegando por el norte hasta las islas Ryukyu, y por el

sur hasta la Gran Barrera australiana. No se ha citado


del mar Rojo.
A. nigrofuscus del Indo-Pacfico: desde el mar Rojo hasta
Sudfrica, y por el este hasta Hawaii y Tuamotu, por el
norte hasta el sur de Japn, y por el sur hasta la Gran
Barrera australiana, Nueva Caledonia y Rapa.
A. olivaceus en el ocano Pacfico y en el ndico oriental:
desde la isla de Christmas, y las islas Cocos (Keeling),
hasta las Hawaii y Tuamotu, llegando por el norte a
Japn, y por el sur a la isla de Lord Howe.
A. tennentii en el ocano ndico: desde el este de frica a
Sri Lanka, y las islas Lesser Sunda Islands en el sur de
Indonesia.
Acanthurus triostegus es una especie de amplia
distribucin Indo-Pacfica estando ausente de los mares
que rodean la pennsula Arbiga, y llegando hasta el
golfo de California, y por el sur hasta Panam,
incluyendo Revillagigedo, Cocos, Clipperton, e islas
Galpagos.
A. xanthopterus presenta una amplia distribucin Indopacfica: desde el este de frica, hasta las islas Hawaii,
y la Polinesia francesa; llegando por el norte hasta el
sur de Japn, y por el sur hasta la Gran Barrera
australiana y Nueva Caledonia. En el Pacfico oriental
habita desde el sur del golfo de California, hasta
Panam, y las islas Galpagos.
Ctenochaetus binotatus presenta una distribucin IndoPacfica: desde el este de frica hasta las islas
Tuamotu, llegando por el norte hasta el sur de Japn,
y por el sur a la zona central de Nueva Gales del Sur y
Nueva Caledonia. Esta especie no ha sido citada en el
mar Rojo. Golfo de Omn, islas Hawaii, Marquesas,
Rapa, Pitcairn, y Easter.
C. striatus presenta una amplia distribucin Indo-Pacfica,
aunque no ha sido citada en las islas Hawaii,
Marquesas, y Easter.
C. strigosus en el Pacfico centro-oriental est presente en
las islas Hawaii, y en la isla de Johnston; y en el
pacfico centro-occidental en Australia.
Naso annulatus es una especie de distribucin IndoPacfica, que se distribuye desde el este de frica,
incluyendo las Mascareas, hasta Hawaii, Marquesas, y
Tuamotu. Por el norte llega hasta el sur de Japn, y
por el sur a la isla de Lord Howe.
N. brevirrostris presenta una amplia distribucin IndoPacfica: desde el mar Rojo y este de frica, hasta las
islas Hawaii, Marquesas, y Ducie; por el norte llega
hasta el sur de Japn, y por el sur hasta la isla de Lord
Howe.
N. lituratus se distribuye por el ocano Pacfico: por el
norte llega hasta Honshu y a el sur de Japn, y por el
sur hasta la Gran Barrera australiana y Nueva
Caledonia; por el este est presente en las islas Hawaii,
Polinesia Francesa, Pitcairn, y la isla de Clipperton.
N. unicornis est presente en el Indo-Pacfico: desde el
mar Rojo y este de frica, hasta las islas Hawaii,
Marquesas, y Tuamotu; por el norte llega hasta el sur
de Japn, y por el sur hasta las islas Lord Howe y
Rapa.
Paracanthurus hepatus se distribuye por el Indo-Pacfico:
desde el este de frica, incluyendo las Mascareas,
hasta Kiribati; llegando por el norte al sur de Japn, y
por el sur al sur de la Gran Barrera australiana, Nueva
Caledonia, y Samoa.
Prionurus scalprum en el Pacfico noroccidental: en la
baha de Matsushima, y desde Japn hasta Taiwan.
Peces Scatophagidae

Scatophagus argus en el Indo-Pacfico, desde Kuwait a


Fiyi, alcanza Japn por el norte y Nueva Caledonia por
el sur. Poco venenoso.
S. tetracanthus en el oeste del Indo-Pacfico en Somalia,
Kenia y Serfica, llegando a Papa Nueva Guinea y
Australia. Poco venenoso.
Selenotoca multifasciata en el Indo-Pacfico, en la zona
costera de Australia, Nueva Guinea y Nueva Caledonia.
Poco venenoso.
Peces Blennidae

Meiacanthus anema en el Indo-Pacfico: Indonesia,


Filipinas, Nueva Guinea, islas Salomn, Nuevas
Hbridas y Vanuatu. Tambin citada en Nueva
Caledonia.
M. atrodorsalis en el Pacfico occidental, desde Bali y este
de Filipinas hasta Samoa, llegando por el norte hasta
las Ryukyu, y por el sur hasta la Gran Barrera
australiana, Micronesia y Nueva Caledonia.
M. ditrema del Pacfico occidental: desde las Molucas y el
este de Filipinas hasta Samoa, por el norte llega a las
Ryukyu, y por el sur hasta el oeste y norte de Australia,
Tonga, y Palau.
M. grammistes en el Pacfico occidental: desde Indochina
a Papua Nueva Guinea, por el norte llega a las Ryukyu,
y por el sur al noroeste de Australia y la Gran Barrera.
M. lineatus se conoce nicamente en la Gran Barrera
australiana.
M. luteus se restringe al noroeste de Australia, desde el
oeste hasta Queensland.
M. nigrolineatus se encuentra en el Indo-Pacfico
occidental, en el mar Rojo y golfo de Adn.
Peces Antennaridae

Antennarius biocellatus, del Pacfico occidental: citada en


Indonesia, Nueva Guinea, islas Salomn, Filipinas,
Taiwan, y Palau.
A. analis se distribuye por el Indo-Pacfico: desde la isla
Christmas y Rowley Shoals hasta las islas Sociedad,
incluyendo Palau, Fiyi, Samoa, Oahu, y Hawaii.
A. tuberosus se distribuye por el Indo-Pacfico: desde las
costas de frica oriental (ausente en el archipilago de
Chaos) hasta Filipinas y las Molucas, llegando a las islas
de la placa pacfica.
Histrio histrio presenta una distribucin muy amplia,
estando presente tanto en el Indo-Pacfico, como en el
Atlntico.
2.1.3. Peces elctricos
Los egipcios, 3.000 aos a. C. conocan la existencia de
los peces elctricos, hasta el punto de que en muros de
tumbas de esa poca aparecen representaciones
pictricas de pesca donde se muestra el pez elctrico del
Nilo (Malapterurus electricus). Los mdicos rabes del
siglo XII describieron las propiedades elctricas de esta
especie al que nombraron como raash o raad
(temblar). De este apelativo surge el nombre comn de
los peces torpedo, conocidos como tembladeras. Los
griegos usaban las descargas del pez torpedo para curar
afecciones tales como las cefaleas y la artritis. Los
mdicos romanos las utilizaban tambin como remedios
para la gota, dolores de cabeza y enfermedades
mentales. Darwin en su obra El Origen de las Especies
(1859) ya trat a los peces elctricos como un ejemplo
patente de convergencia adaptativa, ya que estn
presentes en especies muy separadas filogenticamente,
y que han adquirido esta propiedad independientemente.

Malapterurus electricus en filatelia

Malapterurus electricus. Foto: L. Tapella, in www. FishBase.org

Se conocen unas 250 especies de peces elctricos,


entre ellos, rayas, torpedos, telesteos marinos, peces
cuchillo
sudamericanos,
anguilas
elctricas
sudamericanas, mormridos, gimnarquidos y pez gato
africano. Algunos pueden producir descargas muy
intensas, que usan para aturdir o matar a sus presas.
Tambin su facultad de producir fuertes descargas
elctricas resulta una buena arma defensiva. En el caso
de los que producen descargas ms dbiles su utilidad
esta orientada a la electro-localizacin y, probablemente,
para la intercomunicacin entre ellos. Los rganos
elctricos estn compuestos por clulas planas y
discoidales, que en las anguilas elctricas pueden llegar a
generar 0,15 voltios cada una y poseen varios miles de
estas clulas apiladas. Estas clulas funcionan por
bombeo positivo de iones sodio-potasio hacia el exterior
de la clula por la va de transporte de proteinas, usando
como fuente de energa el ATP. Su estimulacin es muy
similar a las clulas musculares, y su disposicin apiladas
es similar a una pila, y muy posiblemente Alessandro
Volta se inspir en estas clulas para disear su pila. La
actividad elctrica se dispara cuando se libera acetilcolina,
y los electrocitos, que estaban cargados ligeramente en
paralelo, se estimulan produciendo una sbita descarga
al conectarse en lnea.

2.1.3.1. Peces elctricos marinos


Entre ellos cabe sealar los siguientes:
Rayas elctricas, Uranoscpidos, y Mormyridos.
Rayas elctricas
Las rayas elctricas tienen un cuerpo redondeado u
oval, con cola corta, delgada, provista de pliegues
laterales y con una aleta caudal. Carecen de espina o
arpn a diferencia de otras rayas. Segn la familia, no

presentan aleta dorsal o poseen una o dos, que empiezan


muy atrs junto a la cola. La boca y las hendiduras
branquiales se sitan en su cara ventral, y los ojos
colocados dorsalmente estn muy juntos y sobresalen
claramente del disco del cuerpo. La boca tiene varias filas
de dientes, y los posteriores son usados para matar a sus
presas que tragan enteras. Son capaces de romper
caparazones y conchas. Habitan en fondos arenosos o
blandos cerca de la costa, o en pendientes, donde se
entierran para cazar en emboscada a crustceos,
moluscos y peces bentnicos, a los que aturden con
descargas elctricas, que tambin les sirven de defensa.
No nadan con ondulaciones del borde de las aletas como
las otras rayas, sino con movimientos laterales de su
cola. La especie de mayor tamao alcanza los 2 m. Se
pueden encontrar en todos los mares.
Disponen de sendos rganos generadores de
electricidad, grandes y reniformes, situados en la parte
antero-lateral de su cuerpo, formados por tejido
muscular modificado. La intensidad de sus descargas
varia segn las especies, desde 14-35 voltios en Narcine
brasiliensis y Narcine bancroftii, a mas de 200 en los
gneros Torpedo o Diplobatis.

Narcine brasiliensis. Foto: Randal J.E. 1997, in www. FishBase.org

Se dividen en las siguientes familias: Narcinidae,


dividida en dos subfamilias (para algunos autores,
familias diferentes), Narcininae y Narkinae; ms
Torpedinae y Hynidae.
La familia Narcinidae presenta rganos elctricos bien
desarrollados que producen descargas elctricas
defensivas. Rene especies con grandes aletas pectorales
redondeadas, y con larga cola. Su cuerpo tiene forma de
disco, con dos grandes aletas dorsales y un borde muy
ondulado. Se la suele dividir en dos subfamilias:
Narcininae y Narkinae. Tambin consideradas familias
por algunos autores.
Los miembros de la subfamilia Narcininae se conocen
como numbfishes (peces entumecedores). Se
encuentran en aguas insulares y continentales templadas
y tropicales, desde las costas hasta 1.000 m de
profundidad. Todas sus especies son marinas, estando
ausentes en las aguas dulces. Su tamao es pequeo o
mediano, casi todos de unos 50 cm y no excediendo de
70 cm de longitud. Tienen aletas pectorales redondeadas
y colas largas, cuya longitud es igual o algo mayor que la
de su cuerpo. Su boca es recta, con grandes mandbulas
y dientes pequeos con un nico pice. Presentan dos
prominentes aletas dorsales speras, y de igual tamao,
y una aleta caudal grande. Su color es variable,
blanquecino, amarillento, castao, gris rojizo u oscuro
por arriba, en ocasiones con manchas o puntos sobre
todo en las aletas pectorales. Su rgano elctrico est
situado en la base de las aletas pectorales y suele ser
visible a travs de su piel. La subfamilia Narcininae
engloba 4 gneros y 19 especies: Benthobatis, con 3
especies: Benthobatis kreffti, B. marcida, B. moresbyi y B.
yangi; Diplobatis,
4: Diplobatis colombiensis, D.
guamachensis, D. ommata y D. pictus; Discopyge 2: D.
tschudii, y D. castelloi; Narcine, con 20: Narcine atzi, N.
bancroftii, N. brasiliensis, N. brevilabiata, N. brunnea, N.
entemedor, N. insolita, N. lasti, N. leoparda, N. lingula ,

N. maculata, N. nelsoni, N. oculifera, N. ornata, N.


prodorsalis, N. rierai, N. tasmaniensis. N. timlei. N.
vermiculatus y N. westraliensis.
Los miembros de la subfamilia Narkinae, conocidos
como sleeper rays (rayas durmientes) se distribuyen
por el ndico y el Pacfico occidental, desde el sur de
frica a Japn e Indonesia. Tienen una, dos o ninguna
aleta dorsal. Son tambin exclusivamente marinos, de
zonas poco profundas (menos de 350 m), estando
ausentes de las aguas fras. Alcanzan un tamao de 8-48
cm de largo con aletas en forma de discos pectorales
ovales o periformes. Su piel carece de escamas pero
muestra pequeas espinas drmicas. El hocico es
redondeado, con el cartlago rostral reducido a una barra
intermedia delgada, lo que las distingue de la subfamilia
Narcininae. Presentan un par de rganos elctricos
grandes, de forma arrionada, en la base de las aletas
pectorales, que son visibles a travs de la piel. Su cola es
moderadamente larga, redondeada y simtrica. Son de
color castao o castao-rojizo en su dorso, y blanco o
parduzco por su parte ventral Pueden presentar puntos o
bandas en su dorso. Engloba seis gneros con 12
especi es: Crassinarke, con 1 especie (Crassinarke
dormitor) ; Electrolux, tambin con 1 (E. addisoni);
Heteronarce, con 4 (H. bentuviai, H. garmani, H. mollis y
H. prabhui); Narke, con 3 (N. capensis, N. dipterygia y N.
japonica), Temera, con 1 (T. hardwickii ), y Typhlonarke,
con 2 (Typhlonarke aysoni y Typhlonarke tarakea ). El
contacto con las especies de estas dos subfamilias, induce
descargas de 8-38 voltios.
La familia Torpedinidae produce descargas elctricas
ms intensas y engloba un solo gnero: Torpedo. Sus
descargas elctricas pueden aturdir o matar a sus presas,
y sirven de defensa frente a los depredadores. Estos
impulsos son producidos por dos rganos elctricos muy
desarrollados en forma de riones y visibles
externamente a ambos lados de la cabeza, son capaces
de producir descargas de ms de 60 V y 1kW de
potencia, con pulso monofsico y 5 mseg de duracin.
Las rayas de este gnero son muy parecidas a las de la
familia Narcinidae. Se diferencian de las de esta familia
por el distinto tamao de sus aletas dorsales, que en
Narcinidae son de igual tamao mientras que en
Torpedinidae la primera es significativamente ms
grande. Adems en Narcinidae la boca es tubular y
protrctil, y en Torpedinidae no.

Tremielga o torpedo segn un grabado antiguo

Tremielga o torpedo segn una lmina antigua

Tremielga o torpedo en naturaleza

Su cuerpo, similar al de la anterior familia, tiene


aspecto de disco plano con bordes gruesos. Su piel es
lisa y suave, y su aleta caudal es grande con forma de
paleta. Sus ojos son pequeos. Su boca est situada en la
parte ventral. Sus mandbulas son pequeas con dientes
pequeos de una sola cspide afilada. Carecen de
cartlago labial. Su tamao oscila desde lo 38 cm de
Torpedo mackayana hasta los 180 cm de T. nobiliana. Su
peso, en los ejemplares grandes, llega a 41 kg. Son
especies ovovivparas.

Torpedo torpedo o tremielga

De noche son nadadores activos, que atontan o matan


a sus presas con una descarga elctrica. De da se
emboscan en la arena acechando a sus presas.
Los torpedos se pueden encontrar en aguas clidas o
templadas de todo el mundo, hasta 200 m de
profundidad.
Este gnero engloba 22 especies vivientes: Torpedo
adenensis, T. alexandrinsis , T. andersoni , T. bauchotae ,
T. californica, T. fairchildi, T. formosa , T. fuscomaculata ,
T. mackayana , T. macneilli , T. marmorata (tembladera),
T. microdiscus , T. nobiliana (tremielga negra), T.
panthera, T. peruana , T. puelcha , T. semipelagica , T.
sinuspersici, T. suessii, T. tokionis , T. torpedo (tremielga
o formign) y T. tremens . De ellas 4 son especies
endmicas, 2 del mar Rojo, 1 de Nueva Zelanda y otra en
Japn. Tienen inters sanitario por la intensidad de sus
descargas e, incluso, en la antigedad, los griegos y
romanos las usaron para tratar migraas y artrosis.
Entre sus especies destaca Torpedo nobiliana, conocido
como torpedo atlntico, que se encuentra en las costas
del Atlntico, y en el Mediterrneo, alcanzando
profundidades de hasta 800 m. Esta especie puede
alcanzar los 180 cm de longitud, y los 90 kg de peso. Es
capaz de generar descargas de hasta 200 V. Su color es
castao uniforme. Asimismo, la especie Torpedo
torpedo, conocido como torpedo comn es de menor
tamao y presenta puntos azules en su piel. Sus
descargas son de menor voltaje (45 V). Es un animal
solitario de hbitos nocturnos. Habita en el Mediterrneo
y en el Atlntico oriental.
La familia Hypnidae engloba un nico gnero Hypnos,
con una sola especie Hypnos monopterygius que es un
endemismo de las costas australianas. Su cuerpo parece

un disco grande, rectanguloide, con otro ms pequeo


formado por las aletas ventrales, ya que su cola es
extremadamente corta para las rayas.
Como especies a resear de esta familia, cabe
mencionar:
Heteronarce garmani que alcanza una talla de 25 cm de
largo y 13 de dimetro. Es de color castao y su disco es
aplanado. Presenta dos aletas dorsales y una caudal
estrecha y pequea. La superficie ventral es blanca. Se
encuentra nicamente en el Pacfico, en el sudeste de la
costa oriental de frica, desde el sur de Mozambique
hasta Natal.
Narke capensis tambin de pequeo tamao y disco
casi circular (38 cm de largo y 26 de dimetro), con una
sola aleta dorsal, y la caudal alargada. Su dorso es de
color pardo amarillento, y la parte ventral amarillenta,
con mrgenes castaos. Se distribuye por el sur del
Atlntico oriental, y sur del ndico occidental: Sudfrica,
desde el Cabo hasta Natal, y quizs en Mozambique y
Madagascar.
Torpedo torpedo alcanza una longitud mxima de 60
cm. Se caracteriza por presentar cinco manchas circulares
azules bordeadas de amarillo en su dorso, cuerpo casi
circular y fuerte cola. Es una especie nocturna, que
durante el da permanece semienterrada en la arena, de
donde solo sobresalen sus ojos y espirculos. Del
Atntico y del Mediterrneo. Su distribucin va desde el
golfo de Vizcaya, hasta Angola, penetrando en el
Mediterrneo.
Torpedo nobiliana con un cuerpo casi circular con el
borde anterior grueso y casi recto, ojos pequeos, puede
alcanzar una talla de 180 cm y 90 kg de peso. Presenta
una amplia distribucin atlntica.
Torpedo panthera alcanza una longitud mxima de 100
cm. Es de color ocre con manchas difusas blanquecinas.
Se la encuentra en el mar Rojo y golfo Prsico.
Torpedo sinuspersici llega a alcanzar una longitud
mxima de 130 cm. Su parte dorsal es clara con un
amplio reticulado de manchas castaas. Se distribuye por
el ocano ndico, desde las costas del sur de frica hasta
la India.
Hypnos monopterygius alcanza una talla de 60 cm. Su
cabeza y aletas pectorales semejan un disco, seguido por
otro de menor tamao formado por las aletas plvicas. El
segundo disco incluye la cola, y muestra dos aletas
dorsales pequeas seguidas de una aleta caudal muy
pequea. Su color es grisceo castao claro o negruzco.
Es un endemismo australiano que se encuentra en todas
sus costas, aunque es raro en Victoria y falta en
Tasmania.
La familia Uranoscopidae es una familia de peces
marinos, conocidos como peces rata son peces
elctricos de muy baja intensidad y su inters sanitario
radica en sus espinas venenosa. Por ello la tratamos en el
captulo dedicado al acantotoxismo.

2.1.3.2. Peces elctricos dulceacucolas


La familia Mormyridae, cuyas especies son conocidas
como elephantfish (peces elefante), es una familia muy
amplia de distribucin africana, con dos subfamilias, dos
gneros (uno de ellos monotpico) y cerca de 200
especies, de muy diversos tamaos (desde 5 cm a 1,5 m,
generalmente de 5 a 50 cm) y formas. Sus aletas dorsal y
caudal nacen opuestas, situndose a la misma altura del
cuerpo. Su aleta caudal nace de un pednculo caudal
bastante estrecho, y esta claramente bifurcada. Todas
ellas tienen en comn un cerebelo muy grande, lo que
quizs este relacionado con la necesidad de interpretar
las seales elctricas que emiten y reciben. Poseen los
llamados canales semicirculares (son tres tubos
semicirculares interconectados, situados dentro de cada
odo: el semicircular lateral, el anterior y el posterior, con
los que detectan los movimientos) que son unas
estructuras inusuales en los peces. Algunas de sus
especies tienen modificadas las mandbulas, que forman
una especie de pico largo e inclinado hacia abajo, lo que
les facilita alimentarse de pequeos invertebrados
enterrados en los limos fangosos. En las especies con
este pico, puede aparecer una modificacin en la
mandbula inferior consistente en un alargamiento
carnoso y flexible, provisto de tacto y quiz de sensores.

A estas modificaciones deben su nombre popular


anglosajn de peces nariz de elefante. Disponen de la
capacidad de generar campos elctricos dbiles lo que les
permite la electro localizacin en ambientes de aguas
turbias y quiz intercomunicacin con ejemplares de su
especie.
Sus descargas elctricas son pulstiles, de unos 500
hertzios, con una potencia de la descarga dbil e irregular
de 5 pulsos por segundo en reposo y 40 en actividad. Se
localizan en el frica tropical y en el Nilo. Por la baja
intensidad de su descarga presenta poco de inters
sanitario.
La familia Gymnarchidae engloba una sola especie:
Gymnarchus niloticus, conocida como aba o african
knifefish, se encuentra nicamente en pantanos y
mrgenes de algunos ros africanos ricos en vegetacin:
Nilo, Nger, Volta, Chad y Gambia. Esta especie tiene un
cuerpo delgado y alargado, sin aletas caudales, plvicas
ni anales. La aleta dorsal es alargada, extendindose a lo
largo de la parte posterior de su cuerpo. Puede alcanzar
1,6 m de longitud y pesar 19 kg. Es un animal de
costumbres nocturnas, con escasa visin, la cual suple
con su sistema de electrolocalizacin, se complementa
con un cerebro inusualmente grande, que se estima le
ayuda a interpretar las seales elctricas. Pueden hacer
que su cola est cargada negativamente con respecto a
su cabeza, lo que induce un campo elctrico simtrico
alrededor de su cuerpo, por ello los objetos prximos
alteran este campo, y el pez puede detectarlo. Su
potencia de descarga elctrica es dbil e irregular, con 5
pulsos/segundo en reposo y 40 en actividad, por lo que
no puede usarla para aturdir o capturar a sus presas, sino
solo como electrolocalizacin y orientacin. Por la baja
intensidad de su descarga, presenta poco de inters
sanitario.
La familia Gymnotidae, cuyas especies son conocidas
como peces cuchillo bandeados y anguilas elctricas
pueden producir descargas elctricas. Tienen aspecto de
anguilas, con una seccin que recuerda un cuchillo.
Carecen de aletas dorsales y pectorales y la anal es muy
larga. Son peces de hbitos nocturnos que habitan en
ros, lagunas y charcas de Amrica del sur, con alguna
especie que asciende hasta Guatemala. Engloba dos
g n e r o s : Electrophorus, con una sola especie,
Electrophorus electricus, conocida como tembln,
pilak o anguila elctrica, puede producir descargas
de hasta 600 voltios, con las que aturde o mata a sus
presas, ya que son voraces depredadores. Se encuentra
solo en Sudamrica, en las cuencas de los ros Amazonas
y Orinoco, prefiriendo las zonas de aguas tranquilas, con
lechos limosos o zonas pantanosas, donde los juveniles
pueden capturar invertebrados, su presa favorita. Carece
casi de escamas. Son de cabeza aplanada y boca grande,
con una hilera de dientes cnicos en sus mandbulas.
Puede alcanzar un tamao de 2 m y un peso de 20 kg.
Sus rganos elctricos estn situados ventralmente y est
conformado por cientos de miles de electrocitos. Son de
diferente clase: el denominado rgano de Sachs
genera descargas de unos 10 V, que le sirven para
detectar presas y comunicarse con otros ejemplares, ya
que est provisto de mltiples receptores en su piel y el
rgano de Hunter que genera una potencia de
descarga fuerte, de hasta 600 V, con las que aturde a sus
presas, o se defiende de sus depredadores. Puede
mantener estas descargas hasta una hora. Esta especie,
algunos autores la engloban en la familia Sternopygidae.
Por la intensidad de sus descargas tiene inters mdico,
ya que llega a matar a personas.
El otro gnero de inters mdico es Gymnotus,
conocido como pez cuchillo, pez ratn, anguilita,
carapo, cuchillo, mayupa o morenita, puede
alcanzar 21 m de longitud. Engloba 37 especies:
Gymnotus anguillaris (anguilita), G. arapaima, G. ardilai,
G. bahianus, G. capanema, G. carapo (carapo), G.
cataniapo, G. chaviro, G. chimarrao, G. choco (cuchillo),
G. coatesi (anguilita), G. coropinae, G. curupira, G.
cylindricus, G. diamantinensis, G. esmeraldas, G. henni
(mayupa), G. inaequilabiatus, G. javari (macana), G.
jonasi, G. maculosus (cuchillo), G. mamiraua, G.
melanopleura, G. obscurus, G. omarorum, G. onca, G.
panamensis, G. pantanal, G. pantherinus, G. paraguensis

(morenita), G. pedanopterus, G. stenoleucus, G. sylvius,


G.tigre (macana tigre), G. tiquie, G.ucamara, y Gymnotus
varzea, que son tambin especies suramericanas. Su
potencia de descarga es dbil, de bajo voltaje, les sirve
sobre todo como electro localizacin y navegacin, por lo
que no son especies peligrosas para el hombre.

Gymnotus electricus, segn un grabado antiguo

La ms conocida es G. carapo, con cuerpo comprimido


lateralmente en su medio final, de color pardo, hocico
romo, ojos de pequeo tamao. Con una amplia
distribucin amaznica, alcanzando el sur de Brasil, los
ros Paraguay, Paran y Ro de la Plata, adems de la isla
de Trinidad y Guatemala. Por la baja intensidad de su
descarga presenta poco de inters sanitario.

Especies de Sternopygidae segn un grabado antiguo

La familia Sternopygidae, cuyas especies son conocidas


como peces cuchillo de cristal son de hbitos
nocturnos y poseen rganos capaces de generar campos
elctricos dbiles y continuos, de menos de 1 voltio.
En cada especie este campo es distinto y caracterstico.
Su cuerpo es comprimido lateralmente, recordando la
hoja de un cuchillo, y a menudo, es traslcido. Carecen
de aletas plvicas y de dorsal, mostrando una anal muy
larga y ondulada. La aleta caudal es reducida o falta. En
ambos maxilares presentan mltiples filas de pequeos
dientes. Su longitud oscila entre 10 y 140 cm. Producen
descargas elctricas monofsicas, sobre una lnea base
negativa. Se distribuyen desde el ro Tuira (Panam),
hasta el Ro de la Plata (Argentina), estando presentes en
todos los pases de Sudamrica, excepto en Chile. Se
estima que la familia engloba 30 especies distribuidas en
5 gneros: Archolaemus, Distocyclus, Eigenmannia,
Rhabdolichops y Sternopygus, aunque se espera que
muchas especies de esta familia estn aun sin describir.
Por la baja intensidad de su descarga presenta poco de
inters sanitario.
La familia Rhamphichithydae, cuyas especies son
conocidas como peces cuchillo de arena, presentan un
cuerpo muy alargado y lateralmente comprimido, carecen
de aletas plvicas, dorsal y caudal. Muestran una aleta
anal muy larga. Su boca es tubular sin dientes inferiores.
Son de hbitos nocturno, permaneciendo durante el da
casi enterrados en la arena. Son peces elctricos, con
potencia de descarga dbil. Sus 16 especies descritas se
agrupan en tres gneros: Gymnorhamphichthys, Iracema

y Rhamphichthys. Se distribuyen por toda Sudamrica.


Por la baja intensidad de su descarga, presentan poco
inters sanitario.
La familia Apteronotidae engloba especies que
muestran un cuerpo comprimido lateralmente. Carecen
de aletas dorsales y plvicas, pero la anal es muy larga y
ondulante. La caudal existe, pero es muy reducida. De su
dorso sale un rgano filiforme. Son de pequeo tamao,
aunque algunas especies pueden alcanzar los 60 cm. El
nmero total de gneros y especies se encuentra en
revisin, y la mayora de los autores aceptan que an
quedan por describir un elevado nmero de especies. De
entre sus gneros, Apteronotus es frecuentemente usado
por los acuarifilos. Son peces elctricos, con potencia de
descarga dbil, y que usan su generacin de electricidad
para electro-localizacin, no como medio de caza. Por
ello tiene poco inters sanitario. Esta familia presenta una
amplia distribucin Suramericana.
La familia Malapteruridae engloba dos gneros y 21
especies, conocidas como peces gato. Est muy
expandida por ros y lagos de Europa, Asia, frica y
Amrica, muchas de sus especies son de pequeo
tamao. Carecen de aletas dorsales, y presentan la
adiposa muy cerca de la caudal. Poseen tres pares de
barbillones prximos a la boca.
Entre las especies de Malapteruridos destaca la especie
Malapterurus electricus, cuyo rgano elctrico genera
descargas de ms de 500 voltios. Es una especie que
utiliza la electricidad para aturdir a sus presas, y como
defensa, siendo capaz de afectar de importancia a un
adulto humano. Su cabeza y el cuerpo son redondeados
y carnosos, la boca posee amplias bandas de dientes, y 3
pares de barbillones. Dorsalmente el cuerpo es de color
pardo grisceo con abundantes puntos y manchas
negras, y blanquecino ventralmente. La aleta caudal y
anal son oscuras con sus bases anaranjadas o rojizas, y
las ventrales y pectorales amarillentas o rojizas.
Malapterurus electricus es una especie fitfaga, y
nocturna que se encuentra en todo tipo de aguas (lagos y
ros) de dureza y pH variable. De hbitos bentnicos, se
suele situar entre rocas y vegetacin sumergida.
Est muy expandido en frica: Angola, Benn, Burundi,
Camern, Zaire, Congo, Costa de Marfil, Egipto, Ghana,
Guinea, Guinea-Bissau, Liberia, Mozambique, Nigeria,
Senegal, Sierra Leona, Sudn, Tanzania, Togo, Zambia,
Zimbabue, lago Tanganica y probablemente Malagarazi,
tambin en la isla de Bioko (Guinea Ecuatorial).
Los Malapteruridos son de inters sanitario por la
intensidad de sus descargas elctricas.
Lo anterior puede resumirse en el siguiente cuadro
(inspirado en Miguelez et al. 2001):
PECES MARINOS
Nombre Familia
comn

Rayas
elctricas Narcinidae

Torpedos Torpedinidae

Pez rata

Uranoscopidae

Gneros y
especies

Caractersticas Distribucin
de la descarga
Potencia de la
descarga dbil o
media. Pulso
Numerosos monofsico.
gneros y
Duracin
Cosmopolita
spp.
irregular y
variable. Voltaje
de las descargas
= 38 V.
Voltaje de la
Numerosos descarga mayor
de 60 V. Pulso Cosmopolita
gneros y
monofsico.
spp.
Duracin: 5
mseg
Potencia de la
descarga ~5 V.
Astrocopus, Frecuencia 5con varias 100/ segundo. Atlntico
spp.
Duracin: 5
mseg.

PECES DULCEACUCOLAS
Peces
nariz de
elefante

Mormiridae

Gymnarchidae

Electrophoridae

Potencia de la
descarga dbil e
Varios
gneros, con irregular. 5
en
varias spp. pulsos/seg
reposo y 40 en
actividad.
Potencia de la
Niloticus, 1 descarga
dbil.
sp.
250 pulsos/seg.
Voltaje de la
Electrophorus descarga:
electricus
fuerte, ms de

frica
tropical

frica
tropical
Sudamrica

500 V.
Gymnotus
Potencia de la
carabo
descarga: dbil.
4-5 gneros, Potencia de la
numerosas descarga: dbil.
spp.
2
gneros
y
2
Potencia de
Rhamphichithydae
spp.
descarga: dbil.
15 gneros, Potencia de la
Apteronotidae
numerosas descarga: dbil.
spp.

Anguilas
gynotideas Gymnotidae

Sudamrica

Anguilas
elctricas Sternopygidae

Sudamrica

Peces
cuchillo

Pez gato Malapteruridae


elctrico

Potencia de la
Malapterurus descarga:
electricus
fuerte, ms de
500 V.

Sudamrica
Sudamrica

frica

La descarga de mayor voltaje la encontramos en


Electrophorus electricus de Sudamrica y Malapterurus
electricus de frica alcanzan ms de 500 V, seguidos de
Torpedo marmorata , con 60 V y especies de Narcidinae
con 38 V.
CLNICA
Las descargas las sufren los pescadores cuando
clasifican sus capturas, y los buceadores que
accidentalmente entran en contacto con ellos, ya que
suelen estar bien camuflados en la arena y no huyen del
buceador. La descarga elctrica es breve y de intensidad
variable segn las especies, y puede producir un breve
shock paralizante. Como el animal necesita tiempo para
recargarse, no es de esperar una segunda sacudida.
TRATAMIENTO
No suele ser necesario.
PREVENCIN
No tocarlo, ni manipularlos sin proteccin aislante.
BIOGEOGRAFA MDICA

Malapterurus electricus, en ros y pantanos de frica


(ms de 500 V).
Electrophorus electricus, en ros y pantanos de
Sudamrica (hasta 600 V).
Torpedo nobiliana (tremielga negra), en el Atlntico y
Mediterrneo (60 V).
Narcidinae, en el oeste del Indo-Pacfico (38 V).
2.2. HYDROPHIIDAE (SERPIENTES MARINAS)
Las serpientes u ofidios son reptiles caracterizados
particularmente por poseer un cuerpo alargado y carente
de extremidades locomotoras; el cuerpo se presenta
cubierto de escamas, las dorsales pueden ser lisas, o
presentar una quilla o carena; la cabeza presenta placas
muy bien diferenciadas, sus ojos estn cubiertos por una
cutcula transparente, y carecen de prpados; su cavidad
bucal puede alcanzar una gran amplitud debido al ngulo
de abertura de las mandbulas, y a poder separar sus dos
hemimandbulas inferiores; presentan dientes en ambas
mandbulas, y en ocasiones dientes palatinos, con un
nmero y tipo de denticin muy variable; su rgano
copulador est formado por dos hemipenes. Se
diferencian de los peces de similar aspecto (anguilas y
morenas) porque estos peces disponen de aletas en
forma de gran cresta dorsal y su piel carece de escamas y
su lengua no es bfida.
Todas las serpientes pertenecen al clado Serpentes
(que a su vez es miembro de Squamata) y se subdivide
en: A) Henophidia que engloba las serpientes mayores y
ms primitivas (boas y pitones); B) Typhlopoidea
(serpientes ciegas) y C) Xenophidia (grupo muy diverso
que incluye a las serpientes venenosas y sus parientes
cercanos: culebras, vboras, cobras, serpientes marinas,
etc.). Las serpientes se encuentran emparentadas con los
lagartos, con los que comparten el orden Squamata.
Las serpientes se desplazan sobre su plano ventral
mediante movimientos de reptacin con los que
consiguen, en algunas de las especies, una cierta
velocidad de desplazamiento, pero las marinas estn muy
adaptadas a la vida acutica y tienen el extremo de su
cola aplanada lateralmente, como un remo, lo que facilita

sus movimientos natatorios.


Las vsceras estn muy modificadas ya que el cuerpo
tubular de la serpiente requiere que todos los rganos
sean alargados y delgados. El pulmn izquierdo suele
estar reducido y a veces incluso puede faltar, y la glotis
puede proyectarse hacia adelante para mantener abierto
el conducto respiratorio durante la ingestin de la presa
y, en algunas especies, una parte de la trquea est
especializada en la respiracin, constituyendo un pulmn
traqueal. Las dems vsceras pares suelen situarse a
diferentes niveles en cada lado.
La visin est poco desarrollada, pero no impide la
deteccin de movimiento. Algunas serpientes poseen
receptores de calor, detectan mnimas diferencias de
temperatura y estos rganos estn situados en profundos
surcos entre las fosas nasales y el ojo, lo que le permite
detectar presas vivas. El odo est muy poco desarrollado
e incluso carecen de tmpano. Su digestin es muy lenta.
La unin sexual de las serpientes marinas se verifica de
dos formas distintas, segn la subfamilia a que
pertenezcan: Hydrophiinae, son las ms adaptadas al
mar, nacen y se aparean en el mar tras un largo ritual y
son ovovivparos, naciendo en el mar, mantienen los
huevos dentro de su propio vientre y paren cras. Las
Laticaudinae, por el contrario, son ovparas, ponen sus
huevos en tierra firme y se aparean en tierra o en el mar,
segn especies. Ambas subfamilias son muy venenosas,
pero poco agresivas.
Las serpientes son animales depredadores y para
alimentarse han de cazar a sus presas. Algunas de ellas
lo hacen envolvindolas y causndoles la muerte por
estrangulacin y asfixia. Pero otras estn provistas de
veneno con el que matan, o paralizan a sus presas en un
breve tiempo, localizndolas despus con unos sensores
localizados en su lengua. El veneno suele ser muy activo
y puede causar la muerte de animales de mucho mayor
peso. Las glndulas productoras de veneno se sitan en
la cabeza y estn conectadas con colmillos especializados,
por donde lo inyectan al morder a la vctima. Las marinas
han desarrollado glndulas sublinguales para eliminar el
exceso de sal.
Aunque se suele asociar serpientes y veneno, solo la
quinta parte de las aproximadamente 2.700 especies
existentes en el mundo son venenosas.
Todas las serpientes marinas son venenosas, y su
veneno es una neurotoxina, de mayor o menor actividad.
Pero no todas las serpientes que se encuentran en el mar
son Hydrophiidae, pues en cinagas salobres y reas de
manglares se encuentran tambin serpientes, no
venenosas, de la familia Colubridae, y en
desembocaduras fluviales y sus proximidades marinas se
encuentran tambin, algunas, tampoco venenosas, de la
familia Acrochordidae. Se diferencian de las serpientes
marinas de la familia Hydrophiidae en que estas tienen su
cola aplanada lateralmente.
Se piensa que las serpientes aparecieron en el Cretcico
(hace 145 millones de aos) y desarrollaron las glndulas
para el almacenamiento y dispersin de su saliva hace
aproximadamente entre 60 y 80 millones de aos. Su
evolucin ha conducido a venenos muy potentes.
La atraccin por estos seres ha hecho que en los
ltimos aos los ncleos zoolgicos hayan comenzado a
dedicarles ms atencin, creando espacios y terrarios
para albergarlos. Desde el lado de la medicina veterinaria
se ha notado un aumento de serpientes que actan como
mascotas. La herpetologa es una de las ramas de la
biologa que ha adquirido inters para la biogeografa de
inters sanitario.
Las serpientes han ejercido una poderosa influencia
sobre la mente humana, lo que viene subrayado por el
hecho de que aparecen en muchos mitos, ya que se
perciben simultneamente como exticas y familiares.
Las costumbres de los ofidios y sus rasgos faciales (fijeza
de su mirada) las hacen aparecer como seres inteligentes
movidos por su mente y no por su instinto y sorprende,
adems, su forma de moverse. Las serpientes han tenido
gran importancia en la mitologa y costumbres de cada
pueblo, en parte derivada de la anomala que representa
un animal terrestre que carece de patas y por la
peligrosidad del veneno que algunas poseen. Como
ejemplo podemos recordar como se asociaron las

serpientes con el agua del ocano primitivo, que se


form con una gran serpiente enrollada Ahi/Vritra, en el
mito indio o Jormungand en el nrdico. En la mitologa
griega se deca que Ofin fue la serpiente primigenia que
incub el huevo original del que nacieron todos los seres
vivos.
En la mitologa egipcia el estado previo a la creacin se
simboliz como Amduat, una serpiente enrollada de la
que Ra (el sol) cre el mundo, retorna cada noche y
vuelve a nacer cada maana. En esa mitologa, todas las
maanas la serpiente Aapep (smbolo del caos) atacaba
la nave del sol (smbolo del orden) y era derrotada, por
lo cual el cielo se tea de rojo con su sangre al amanecer
y al ocaso.
En el antiguo Egipto, la cobra fue de gran relevancia en
su mitologa. Se la consideraba protectora del faran y se
la asociaba a las diosas Uadyet y Nejbet. La primera de
ellas, Uadyet denominada tambin Seora del Cielo, es
originaria del delta del Nilo y empez siendo la
protectora del Bajo Egipto. Era hija de Anubis y esposa
de Hapi-Meht y amamant a Horus de nio, el hijo de
Isis, y lo protegi de Seth. Simbolizaba el calor ardiente
del sol y la llama del fuego. Velaba por la fertilidad del
suelo y las aguas. Diosa protectora del faran, se la
estimaba de gran poder. Encarnaba a las diosas solares y
se la representaba como una cobra. La diosa Nejbet era
la protectora del Alto Egipto, de los nacimientos y de las
guerras. Se la representaba como un buitre con las alas
bajas o como una cobra. Daba proteccin al faran, en
su coronacin, en las fiestas de jubileo y en las batallas.
Se la veneraba desde la poca pre-dinstica. La unin de
ambas se representaba en el urus, o ureus, que era una
diadema o tocado de la cabeza que solo podan usar los
faraones y era la representacin de las diosas Uadyet y
Nejbet, en forma de cobra erguida. En la mitologa
egipcia la cobra, y las serpientes en general, eran
smbolos de la resurreccin y estaban asociadas a los
mitos solares del viaje del sol por el cielo y el
inframundo.
La diosa Renenutet, con cabeza de serpiente, era
benfica, protectora del faran nio y diosa de la suerte,
y se la vinculada a la fertilidad y a las cosechas. A ella se
le dedicaba la primera gota de agua, vino, cerveza y el
primer pan. Se las veneraba hasta el punto de que
cuando moran se las depositaba en cajas de bronce o
madera, grabadas con relieves de imgenes de
serpientes, algunas veces tenan cabeza humana, tocada
con las coronas del bajo y alto Egipto y el uraeus.
En la cultura mesopotmica, ms especficamente en la
regin de los antiguos imperios asirio-caldeos, existe el
mito fundacional del mundo en el cual el dios Marduk,
Ebel Marduk o Evil-Merodak, en una guerra que estalla
contra las deidades infernales, desarrolla un combate
singular contra la serpiente Tiamat, a la que vence,
formando con sus desechos el mundo para habitacin de
dioses y hombres.
En la cultura cretense la Gran Diosa tena serpientes
que la rodeaban y que se adoraban como guardianes de
los nacimientos.
En la Grecia clsica la serpiente era el smbolo de la
sabidura. En su mitologa, tienen un papel relevante. La
primera hazaa de Apolo fue matar a la serpiente Pitn,
que era una gran serpiente hija de la diosa Gea, nacida
del barro que qued en la tierra despus del gran diluvio
y que custodiaba el orculo de Delfos, hasta que Apolo le
dio muerte y se apropi del orculo. En la leyenda griega
Hrcules, tan pronto como naci, tuvo que luchar con
dos serpientes enviadas para tragrselo.
Adems estaba Equidna un ser mitad ninfa y mitad
serpiente, que fue madre de monstruos como la
Quimera, Esfinge y Cerbero, entre otros. La Quimera era
un monstruo que escupa fuego, formado con las partes
del cuerpo de varios animales: de frente era como un
len, la parte media como una cabra y una serpiente
formaba la cola. Las Gorgonas eran tres horribles
criaturas con serpientes como cabellos. El mito griego de
la Gorgona representa una mujer-serpiente que converta
en piedra a quien la miraba. La ms famosa fue Medusa,
un monstruo femenino que volva de piedra a aquellos
que la miraban. Fue decapitada por Perseo, usando un
escudo reflectante para evitar su fatal mirada y despus

us su cabeza como arma hasta que se la dio a la diosa


Atenea para que la pusiera en su escudo, la gida.
Anfisbena era una serpiente con dos cabezas, una en
cada extremo de su cuerpo. Naci de la sangre de
Medusa.
Hidra era un malvado monstruo acutico con forma de
serpiente policfala y aliento venenoso a la que Heracles
mat.
Basilisco era un animal fabuloso con cuernos de
serpiente, patas de gallo, alas espinosas y cola en forma
de lanza. Era considerado como el rey de las serpientes y
se le atribua la propiedad de matar con la mirada. Le
leyenda dice que el Basilisco era un producto de la unin
de un gallo con una serpiente, la cual pona un huevo
que era custodiado por un sapo.
Segn otra leyenda griega las vboras eran
increblemente flexibles y tenan cuernos como los
carneros. Se enterraban en la arena dejando solo los
cuernos para que los otros animales pensasen que era
comida y cuando se acercaban los mataban y devoraban.
Esta leyenda se basa en los hbitos de la vbora Cerastes
(vbora cornuda), que se emboscan en la arena para
cazar pequeos roedores.
En la mitologa griega
(Asclepios o
Esculapio para los romanos), fue el dios de la Medicina,
venerado en varios santuarios. Se le representaba como
una serpiente enrollada en un bastn, animal que, segn
ellos, viva tanto sobre la tierra como en su interior.
Asclepios tena el don de la curacin y conoca muy bien
la vegetacin y en particular las plantas medicinales. Era
hijo del dios Apolo y de la mortal Cornide. De su
descendencia procedera Hipcrates. En estos mitos se
asociaban las serpientes con la curacin de los enfermos,
a los que laman durante el sueo y les daban la salud.
En la India la cobra es respetada y temida, e incluso
tiene su lugar en la mitologa como una deidad poderosa.
El dios Shiva se representa a menudo con una cobra
protectora alrededor de su cuello. Tambin se adora a las
cobras en el festival hind de Nag Pachami. Shesha era
una diosa serpiente sobre la cual descansa Vishnu de
noche, acompaado por Lakshmi. Tiene muchas cabezas
y es la serpiente del mundo. En la India, las cobras
fueron miradas como re-encarnaciones de gente
importante y se denominaban nagas (de este nombre
deriva el del gnero Naja), eran adorados y temidos por
los aldeanos pues las consideraban capaces de controlar
el tiempo, podran traer venturas y tambin desastres. Se
les representa de tres formas distintas: con cuerpo de
serpiente y torso o cabeza humanos, con cuerpo
humano, pero rodeado de una gran cantidad de
serpientes que surgen de la cadera u hombros, o con
parte inferior de serpiente de la que surgen muchas
cabezas.
Vitra, por otro lado, es el dragn-serpiente de la
mitologa Vdica y habra absorbido las aguas csmicas,
lo cual le habra dado poder absoluto.
En el estado de Kerala (India), las urnas con
representaciones de serpiente existen en la mayora de
las casas. Las serpientes fueron llamadas por Parasurama
para hacer la tierra fecunda.
En Malasia, el templo de las serpiente de Penang,
Mannarasala Shri Nagaraja es uno de los principales
centros de culto a las serpientes. La deidad que lo preside
es Nagaraja, un dios-serpiente de cinco cabezas. En l
habitan centenares de serpientes venenosas que son
alimentadas y cuidadas por los monjes, y el templo se ha
convertido en una atraccin turstica popular.
En Sri Lanka se ponen piedras talladas con una cobra
de siete cabezas para proteger los sistemas de irrigacin.
En la cultura juda, las serpientes tienen una
connotacin muy negativa: la Biblia las considera
malditas y enemigas de la humanidad (Gen. 3.14); Son
una abominacin, vivas o muertas, y no se las puede
comer (Lev. 11.41); Una gran serpiente con cabeza de
dragn es Leviatn, monstruo marino (Isaas 27:1, salmo
74, 14 etc.). En algn momento adquieren poderes
curativos: Moiss hizo una serpiente de bronce y los
mordidos por serpientes sanaban al mirarla (Num. 4.8).
La Biblia seala como una serpiente que fue identificada
como el demonio, enga a Adn y Eva. Esta historia ha
determinado que en la cultura occidental las serpientes

hayan sido consideradas como malas, astutas y


engaosas.
En la mitologa nrdica Midgard es una serpiente
venenosa, hija de Loki, que fue atacada por Thor en la
batalla del fin del mundo, en la cual este tambin muere
al ser tocado por la sangre y el aliento venenosos del
monstruo, tal como nos es narrado en la Vllusp y en la
Gilfaginning.
En el antiguo paganismo eslavo, una deidad
denominada Volos se representaba con una serpiente.
En la mitologa celta las serpientes simbolizan
problemas. Cuando aparecen vienen acompaadas de
infertilidad. Pero tambin representan el ciclo natural de
la vida, en especial por su cambio de piel.
El dragn, una derivacin de la serpiente, es un
poderoso animal mtico que aparece en historias
irlandesas, britnicas y de otros muchos pases y pocas.
Se trata de una criatura que representa el fuego, pero
tambin simboliza el poder de la tierra: de hecho los
Druidas consideraban a la tierra como el cuerpo de un
dragn.
En la mitologa del pueblo mapuche nos encontramos
no solo con una serpiente mundial, sino con dos: Caicai
o Caicaifilu, enemigas del gnero humano, que busca su
destruccin con una inundacin universal, y Chrenchren,
un reptil que se pone a favor de los hombres.
En la mitologa africana occidental Aido-Hwedo o
serpiente arco iris mantuvo al dios creador en su boca
mientras creaba el mundo y luego rode la tierra para
mantenerla junta. Cuando el hierro se agote, AidoHwedo se comer su propia cola, y sera el Apocalipsis
final. En otras partes de frica, la serpiente Pitn era
adorada por algunas culturas y el matarla fue
considerado como un gran crimen castigado con la
muerte. Esta forma de adoracin fue exportada a las
Amricas durante el trfico de esclavos, y en Hait todava
se manifiesta hoy en la prctica del vud.
En la mitologa mesoamericana la serpiente
emplumada es uno de los seres mticos ms complejos,
pues en su naturaleza divina se mezclan las cualidades de
criaturas del cielo y de la tierra. Es un ser en el que se
unen los dominios terrestres y celestes. A la serpiente
emplumada se le relacion inicialmente con la renovacin
de la vegetacin porque se le vincul con el agua que
corre por la tierra, ros y manantiales.
En la Edad Media, en aquellos tiempos en que todava
no se conoca lo que haba ms all del horizonte, en
el llamado Mar Tenebroso (hoy ocano Atlntico), exista
una bestia marina que causaba terror entre quienes
emprendan viaje a travs de l: la Serpiente de Mar,
capaz de aparecer en el momento menos deseado y que,
con la longitud de un barco, devoraba toda la tripulacin
de cuantos navos encontraba a su paso. Estas serpientes
han sido terror de los marineros desde tiempo
inmemorial: ya en la guerra de Troya, Lycaon y sus hijos
fueron devorados por esas serpientes despus de que l
hubiera advertido a los troyanos del peligro del caballo
de madera.

La mtica serpiente marina

Tambin en la cultura medieval se desarroll el mito de


la Fastitocalon, una ballena inmensa que tiene la
caracterstica de confundir a los navegantes, y cuando
estos desembarcan sobre ella, creyendo que es una isla,
esta se sumerga y los ahoga. El nombre de este prodigio
proviene de un sustantivo ms antiguo: Aspidochelone,
con el cual se mencionaba a una tortuga-serpiente mtica
(esta voz proviene de los vocablos griegos ajspi~
serpiente y cevlu~ tortuga). Esta leyenda fue incorporada
al Bestiario o Fisiologus, libro escrito en latn y griego,
especie de catlogo de nombres de animales mticos,
como tambin de algunas hierbas y piedras preciosas
mticas, con una explicacin de la creencia y su moraleja
apologtica. En dicho compendio figura como animal
nefasto, personificacin del mal, emparentado con el
dragn y la serpiente propiamente dicha.
En la mitologa vasca existe la leyenda de Herensuge o
Erensuge (en vasco suge serpiente) una culebra
csmica que se encuentra dormida en simas u oquedades
de los montes Pirineos, la cual cuenta con varias cabezas
y al formrsele la sptima se enciende en llamas y vuela
veloz hacia la regin de Itxasgorrieta (los mares rojos del
poniente, donde el sol se sumerga en el inframundo),
donde se hunde. Se considera que esta serpiente es la
generadora de los movimientos telricos que sufre el
planeta.
En muchas culturas son smbolo de fertilidad, p.ej. en
las tribus Hopi de Norteamrica, tenan un baile anual
con serpientes vivas que se soltaban luego para asegurar
buenas cosechas. En otras culturas simbolizaban el
cordn umbilical que una a los humanos con la madretierra.
En la Btica y reas colindantes de Espaa, hasta
tiempos casi actuales, la palabra serpiente no se poda
pronunciar y menos escribir, pues acarreaba muy mala
suerte. En su lugar se la denominaba la bicha o la
larga, eufemismos que no tenan sus connotaciones
negativas.
En el arte chino la serpiente fue provista de patas y de
las alas, de modo que se convirti en dragn, y en su
mitologa, dragones y serpientes son sinnimos y
representan la sabidura, el benvolo poder del cielo y las
corrientes fertilizantes de la tierra. Ese dragn tiene cola
de serpiente, cabeza de caballo, cinco garras en cada pata
y alas membranosas. Su hocico y cabeza, con varios
cuernos, estn cubiertos por barba y bigotes. Su mirada
es de demonio. En primavera y verano vive en el aire,
pero en otoo e invierno lo hace en el mar. Como
comida las serpientes y su sangre aportan vigor, tanto
corporal como sexual y las muy venenosas, sumergidas
en bebidas de alta graduacin alcohlica, proporcionan
una amplia serie de cualidades positivas, muy alejadas
del concepto vitando de la concepcin judeo-cristiana.
En algunas culturas se consideraba a las serpientes
como inmortales y se crea que su cambio de piel era su
reencarnacin.
Las serpientes se asocian a los mitos de la creacin en
muchos pueblos de frica y Australia. Los aborgenes
australianos tienen serpientes en sus mitos y leyendas. La
serpiente gigante del arco iris se asocia a la creacin de la
vida.
En otras culturas se las consideraba como mensajeras
entre dos mundos, el superior y el subterrneo, porque
vivan en agujeros de la tierra.
En la actualidad, en la ciudad de Cuccullo, en Italia, las
serpientes son recogidas por los aldeanos y paseadas a
travs de las calles como tributo a san Dominico de
Folingo, que es transportado sobre andas, en una imagen
adornada con serpientes.
Segn el tipo de denticin, las serpientes se pueden
agrupar en cuatro grupos:
Aglifas: son las que carecen de dientes especializados
para la inyeccin de veneno en su presa. Sus dientes son
macizos, slidos, lisos, cortantes y cortos. Sus
mordeduras son superficiales y pocas veces llegan a
provocar una herida seria. Sus dientes forman dos hileras
en el maxilar superior y uno en el inferior. A ella
pertenecen las boas. No son venenosas.

Distintos tipos de denticin de las serpientes

Opistoglifas: son de denticin similar al grupo anterior,


pero los dientes posteriores disponen de un canal lateroexterno por el que segregan saliva. No suelen ser
peligrosas para el hombre ya que esa saliva es poco o
nada venenosa. La poseen los colbridos.
Proteroglifas: presentan colmillos situados en la parte
anterior del maxilar superior. Esos dientes son inmviles,
curvados y estn provistos de un canal con el que
introducen veneno. A este grupo pertenecen las
serpientes marinas as como las corales (Micrurus),
cobras y mambas.
Solenoglifas: similar al anterior pero mucho ms
perfeccionado, ya que esos colmillos son mviles,
fuertes, curvados, y reposan en un surco mucoso del
maxilar superior. Esos dientes poseen un conducto que
los conecta con las glndulas productoras de veneno, as
como de msculos que los levantan para picar. A este
grupo pertenecen las vboras y serpientes de cascabel
(Vipera, Bothrops, Lachesis, Crotalus, etc.).
Las glndulas secretoras del veneno son dos masas
ovaladas, situadas en un amplio espacio muscular por
detrs de los ojos y a cada lado del maxilar superior. Su
estructura es idntica a la de las glndulas salivares, de
donde proceden, estando cada una envuelta en una
cpsula conjuntiva, donde se adhieren algunas fibras
musculares del masetero, el cual comprime fuerte y
violentamente la glndula en el momento de contraer la
mandbula para morder, provocando la expulsin del
veneno y proyectndolo en algunos casos a ms de un
metro de distancia.
Todas las serpientes venenosas o no poseen
glndulas parotdeas y salivares superiores, secretoras de
lquidos ms o menos venenoso, lo que demuestra la
necesidad de estos rganos y sus secreciones en el
quimismo digestivo de los ofidios, aunque en los
opistglifos, cuyos dientes venenosos se disponen en la
parte posterior de la boca, estas glndulas alcanzan poco
desarrollo.
CLASES DE SERPIENTES VENENOSAS
Entre las serpientes de inters mdico y veterinario
tenemos cuatro familias: Elapidae, Hydrophiidae,
Viperidae y Colubridae. Pero todas las serpientes marinas

pertenecen a la familia Hydrophiidae y son las nicas que


trataremos aqu.
Familia Hydrophiidae
Aunque su medio natural sea el mar, la mayora de sus
mordeduras a humanos ocurren en playas y zona
intermareal o al extraer las redes de pesca.
Las serpientes marinas estn muy emparentadas con
las serpientes terrestres de Asia y Australia, de las que
parece haberse separado hace unos 10 millones de aos
en cuyo intervalo han modificado su cola aplastndola
como un remo, y desarrollado vlvulas en sus orificios
nasales.
No se han encontrado en el Mediterrneo ni en el
Atlntico, donde no pudieron llegar pues la unin
continental de Norte y Sudamrica impidi su expansin
atlntica por el centro y las aguas de sus extremos norte
y sur son demasiado fras para estas serpientes, tampoco
pueden ahora atravesar el canal de Panam, por la
misma razn (aunque modernos hallazgos parecen
sugerir que lo ha hecho y se estn expandiendo por el
Caribe, en la actualidad). Los vientos y corrientes
impiden su paso por el sur de frica, y el mar Rojo es
demasiado salado para que puedan atravesarlo. Existe
una especie de esta familia que se ha adaptado a la vida
en el agua dulce. Se encuentra en el lago Taal, en el sur
de Luzn, en las islas Filipinas.
Esta familia incluye 17 gneros que agrupan alrededor
de 60 especies. Su longitud normal es alrededor del
metro, aunque algunas especies llegan hasta los 3
metros. Poseen unos ojos de tamao bastante pequeo,
dotados de pupila circular, y los orificios nasales o
narinas se sitan dorsalmente, pueden ser cerrados
cuando el ofidio se sumerge y su posicin facilita la
respiracin cuando emerge. Han desarrollado unas
glndulas en la base de la boca, alrededor de la lengua,
que sirven para eliminar el exceso de sal del flujo
sanguneo, expulsando esta cuando la lengua es
extendida. Est adaptacin es debida a que sus riones
no son capaces de regular la cantidad de sal de su
organismo. Sus colmillos venenosos se sitan en la parte
anterior del maxilar superior, siendo proteroglifos.
Poseen un gran pulmn que les ayuda a permanecer
mucho tiempo sumergidas (hasta 2 horas). Como no
suelen salir a tierra, y no pueden calentar el organismo
como el resto de los reptiles, permanecen en superficie el
periodo de tiempo necesario para alcanzar la temperatura
metablica idnea. Esta particularidad hace pensar que
su distribucin por aguas clidas se debe a ello. Algunas
de las especies ms primitivas, salen a tierra a realizar
sus puestas. La diferencia de tamao entre las escamas
dorsales y las ventrales es pequea, su forma es
poligonal y su disposicin yuxtapuesta, no lanceoladas ni
imbricadas. La forma del cuerpo ha sufrido una
adaptacin a la vida marina, y as presentan un
aplanamiento lateral con una cola aplanada para facilitar
la propulsin en el agua. Su aspecto exterior muestra
diferencias de tonalidad entre el dorso y el vientre,
siendo ms claro en este ltimo, lo que dificulta el que
puedan ser detectados por sus depredadores o presas en
el ambiente acutico.
Las inmersiones de las serpientes marinas suelen llegar
a profundidades entre 6 y 27 metros, pero han sido
citadas ocasionalmente hasta 150 m.
Como antes sealamos, la reproduccin de las
serpientes marinas es ovovivpara, con la excepcin de la
subfamilia Laticaunae, que son ovparas. Su alimentacin
es piscvora.
El gnero Acalyptophis, conocido como spiny-headed
sea snake, es monotpico. La nica especie de este
gnero, Acalyptophis peronii, alcanza un tamao de 1 m,
aunque se han encontrado ejemplares de 1,40 m.
Presenta una coloracin tostado claro con tocados
blancos. Su color de fondo presenta bandas de tono gris
castao plido o crema, con el espacio entre ellas ms
claro. Estas bandas son ms anchas por el dorso,
adelgazndose en los costados. Puede haber bandas
secundarias incompletas oscuras, con escamas oscuras,
en las partes ms claras del cuerpo. Los ejemplares ms
viejos llegan a ser uniformemente oscuros. Su cuerpo es
relativamente delgado, as como su cabeza, que no se
diferencia del cuerpo y cuello, es de color menos intenso.

Las escamas de la cabeza son cortas, generalmente


aquilladas y ms oscuras. Las escamas supraoculares y
posoculares se proyectan como espinas sobre los ojos.
Las escamas de la cabeza son irregulares y a veces
fragmentadas y las que rodean los ojos estn levantadas
formando salientes espinosos. No presenta escamas
prefrontales. Su veneno es muy activo, pero hasta hoy no
se han registrado muertes en humanos.
Sus hbitos son marinos y principalmente nocturnos,
encontrndose en los arrecifes coralinos de los mares
australianos del norte, Nueva Guinea, golfo de Tailandia,
sur del mar de China, costas de Guangdong y estrecho
de Taiwn, Indonesia y Filipinas. Se alimenta
principalmente de peces.
El gnero Aipysurus, conocido como olive sea
snakes comprende especies de serpientes marinas que
habitan en los ocanos ndico y Pacfico. Es la ms
frecuente de las serpientes marinas de aguas tropicales
de Papa y Nueva Guinea. Habita en arrecifes de coral y
litorales rocosos a profundidades de hasta 45 metros.
Este gnero est caracterizado por tener los orificios
nasales en posicin dorsal y las escamas de la cima de su
cabeza son pequeas y muy regulares. Las ventrales
estn bien desarrolladas extendindose, al menos, por un
tercio de la anchura de su cuerpo. La parte superior del
cuerpo es castao gris o purpreo oscuro y la cabeza
ms clara o castao. Normalmente, aunque no siempre,
presentan escamas de color crema a lo largo del cuerpo.
La cabeza es corta y su anchura equivalente a la de su
rechoncho cuerpo. Los ojos son pequeos. Los orificios
nasales estn provistos de vlvulas que evitan la entrada
de agua. El cuerpo es aplanado lateralmente, con aspecto
de remo.

Cola aplanada lateralmente de Aipysurus apraefrontalis

Como con todas las verdaderas serpientes del mar,


nace en este medio. Los adultos necesitan respirar cada
media hora. Se alimentan de peces y crustceos. Estn
activas de noche y de da. Las serpientes marinas son
altamente venenosas y deben tratarse con cautela,
aunque generalmente no son agresivas y sus mordeduras
a humanos son muy escasas. En este gnero se incluyen
7 especies: Aipysurus apraefrontalis, A. duboisii, A.
eydouxii A. foliosquama, A. fuscus A. laevis y A. tenuis.
Todas ellas estn provistas de un potente veneno,
fundamentalmente neurotxico, pero por sus costumbres
marinas tienen poco contacto con el hombre. Se
distribuye por el mar de Timor, costa de Nueva
Caledonia, Islas Royalty, sur de Nueva Guinea,
Indonesia, oeste de Malasia y Vietnam. Las de mayor
importancia mdica son: A. laeris y A. eydouxii, que
seguidamente reseamos brevemente.
La especie Aipysurus laevis, conocida como olive sea
snake (serpiente marina olivcea) es un venenoso
hidrfido. Su tamao suele ser de 1,2 m, pero puede
llegar a los 2 m. Su cuerpo es fornido, del grosor de un
brazo humano. Su color de fondo es uniformemente
castao verdoso y muchos ejemplares poseen una fila de

manchas oscuras en los costados y zona ventral. Su


cabeza es grande y poco ms ancha que el cuello, y el
final de su cola suele ser brusco. La cola esta aplanada
lateralmente, sin duda como adaptacin a sus
costumbres marinas, es de tono blanquecino cremoso y
en ella existen receptores que detectan ligeros
movimientos. Es muy torpe en tierra donde no suele
aparecer, aunque s en las playas. No se conoce bien su
veneno ni hay informes fidedignos sobre sus
mordeduras. Se la encuentra en los arrecifes de coral,
albuferas y orillas rocosas a profundidades que oscilan
entre 5 y 45 m y puede realizar inmersiones de 26
minutos desplazndose en ellas hasta 500 metros. En los
lugares donde habita suele ser abundante. Puede ser
activa tanto de da como de noche. Se alimenta de
huevos de peces, crustceos y peces. Aunque puede ser
muy agresiva, raramente ataca al hombre. Su veneno es
muy fuerte y potencialmente mortal. Es abundante en los
mares costeros de la mitad nortea de Australia.
La especie Aipysurus eydouxii, conocida como spinetailed sea snake tiene un cuerpo moderadamente
robusto. Su talla alcanza alrededor de 1 m. Su color de
fondo es crema o rojizo con bandas irregulares que se
adelgazan en los costados. Las escamas entre ellas suelen
ser ms plidas, con sus bordes oscuros, y en los
espacios entre las bandas puede haber otras manchas
oscuras. La cabeza es uniformemente de color castao
con escamas grandes y simtricas, sin fragmentacin. Es
un ejemplo de adaptacin marina, ya que nace en el mar
y no coloniza la tierra. Habita en aguas poco profundas,
especialmente en los arrecifes de coral, aunque puede
encontrarse en las entradas de los manglares. Se
alimenta casi exclusivamente de peces. Su cola est
aplanada lateralmente y acta como un remo. Sus ojos
son pequeos y estn situados cerca del extremo anterior
de la cabeza y sus orificios nasales, provistos de vlvulas,
se encuentran en la cima del hocico, lo que le facilita la
respiracin mientras nada en la superficie del mar. Se
especula con la posibilidad de que puedan oxigenarse a
travs de su piel, como los anfibios, y puede permanecer
sumergida durante horas. Como todas las serpientes
marinas, es venenosa, con veneno neurotxico. Suele
fingirse muerta cuando la marea las arrastra a la playa,
por lo que es muy peligroso tocarlas.
Su veneno es potencialmente mortal pero hasta hoy no
se han registrado fallecimientos humanos debidos a su
mordedura. Se la encuentra en los mares clidos del
norte de Australia y sureste asitico (oeste y norte de
Australia, sur de China, golfo de Tailandia, Indonesia,
pennsula malaya, Vietnam y Nueva Guinea). Las otras
cinco especies de este gnero son parecidas en
morfologa y hbitos y poseen tambin veneno
neurotxico. Se encuentran en los mares clidos cercanos
a las costas del sureste de Asia.
El gnero Astrotia es monotpico. La nica especie
Astrotia stokesii, conocida como Stokes sea snake
(serpiente marina de Stoke), es la serpiente marina de
mayor tamao, pudiendo alcanzar 1,5 m. Sus escamas
ventrales estn divididas y no bien diferenciadas. Las
escamas de su cuerpo son alargadas, con quilla y muy
imbricadas. Su color es marrn, amarillento o anaranjado
por arriba con anchos anillos y manchas negras, su zona
ventral es oliva plido o amarillento. Su color es castao
amarillento, o anaranjado dorsalmente, con anchos
anillos y manchas negras, y ventralmente oliva plido o
amarillento. Su cuerpo es musculoso y fornido y su
cabeza no est diferenciada del cuello y cuerpo. Su
hocico es ancho. No es agresiva. Prefiere los arrecifes de
coral cercanos a las orillas del mar, es una magnifica
nadadora. Se alimenta de peces. Es vivpara. Se conoce
mal su veneno y no hay informes contrastados de sus
mordeduras. Se distribuye por zonas costeras desde el
oeste de India y Sri Lanka a travs del golfo de Tailandia
hasta el mar de China, oeste de Malasia, Indonesia, este
de Nueva Guinea, norte y este de las costas de Australia
y Filipinas.
El
gnero Disteira engloba cuatro especies de
serpientes marinas que se encuentran en el ocano
ndico: Disteira mayor en el sur de Nueva Guinea, Nueva
Caledonia y Australia. D. nigrocincta en las costas de
India, Bangladesh, Sri Lanka, Myanmar, Tailandia y

Malasia. D. kingii en Nueva Guinea y D. walli en el


archipilago malayo. Todas son muy venenosas, con
toxina neurotxica, pero afortunadamente son poca
agresivas y al ser marinas tienen poco contacto con el
hombre.
El gnero Emydocephalus agrupa serpientes marinas
conocidas como serpientes de cabeza de tortuga.
Engloba dos especies: Emydocephalus annulatus y E.
ijimae. Son serpientes muy venenosas, con veneno rico
en neurotoxinas. Son poco agresivas y solo muerden al
hombre en defensa si se sienten en peligro. La especie
Emydocephalus ijimae tiene un tamao de 75-85 cm de
longitud. Se alimentan de peces y huevos de peces. Se la
encuentra en los mares del sudeste de Asia, en China,
Taiwn, Japn e Isla Ryukyu (Japn). Puede descender
hasta 40 m de profundidad. La especie Emydocephalus
annulatus tiene el dorso oscuro, con algunas bandas,
ms oscuras en los machos y ejemplares grandes. Su
tamao promedio es de 75 cm. Su escama rostral
distingue a los machos de las hembras, ya que en los
primeros tiene aspecto de cono. Las supralabiales son
solo 3, y las 2 segundas supralabiales son grandes y
cubren la mayora del labio superior. El hueso dental
carece de dientes. Sus escamas estn imbricadas y
existen 15-17 filas a mitad del cuerpo. Las escamas
ventrales forman una quilla medial, y suelen ser 125145. La anal es nica y las subcaudales 20-40, tambin
nicas. Se suelen congregar en gran nmero. Prefiere los
arrecifes de coral y las albuferas que estn protegidas y
que tienen alta densidad de peces, de cuyos huevos gusta
alimentarse. Estn activas todo el da. Son vivparas. Se
las encuentra en mares del norte de Australia, incluyendo
los mares Timor y Coral. La especie Emydocephalus
ijimae tiene un tamao de 75-85 cm de longitud. Se
alimenta de peces y huevos de peces. Puede descender
hasta 40 m de profundidad. Se encuentra en los mares
del sureste de Asia, en China, Taiwn, Japn e Isla
Ryukyu (Japn).
El gnero Enhydrna est caracterizado por las escamas
de su cabeza y por sus ojos situados hacia arriba.
Engloba dos especies: Enhydrna schistosa, conocida
como beaked sea snake (serpiente marina picuda),
alcanza una talla media de 1,2 m con un cuerpo delgado
y escamas speras. Su dorso es gris plido u oscuro, con
la zona ventral blanca. Puede presentar anillos oscuros.
Muy frecuente en Australia. Tiene mandbulas muy
sealadas. Los ojos son negros. Las escamas son 49-66 a
mitad del cuerpo. Las ventrales son algo ms anchas. Las
de la cabeza son grandes y regulares y la mental muy
alargada. Hay 3-4 dientes maxilares detrs de los
colmillos. Vive en estuarios y bahas poco profundas y
pueden ascender por los grandes ros. Se acercan poco a
las orillas, pero cuando lo hacen suele ser en gran
nmero. Se alimenta de peces y langostinos. Es muy
venenosa y responsable del 90% de las vctimas
producidas por las serpientes marinas. Son muy
agresivas si se las saca del agua. Es vivpara. Se
encuentran en el mar de Arabia, golfo Prsico, sur de las
Seychelles, de Madagascar y de Asia (Pakistn, India,
Burma, Tailandia, Vietnam, Nueva Guinea y norte de
Australia). La especie Enhydrna zweifeli solo se
encuentra en las costas de Nueva Guinea. El veneno de
ambas especies es muy txico y se cree que son
responsables de muchas muertes, aunque no suelen ser
agresivas.
El
gnero Ephalophis, conocido como greys
mudsnake es monotpico. La especie Ephalophis
greyiae, es una serpiente marina con veneno provisto de
neurotoxinas, que se encuentra en las costas del ndico y
oeste del ocano Pacfico.
El gnero Hydrelaps tambin es monotpico. La especie
Hydrelaps darwiniensis, conocida como port Darwin
seasnake (serpiente marina del puerto de Darwin), es
una serpiente marina venenosa que se encuentra en las
costas del ndico y en el oeste del ocano Pacfico.
El gnero Hydrophis engloba serpientes marinas
venenosas que se encuentran en el espacio marino indoaustraliano y sudeste asitico. En l se agrupan las
siguientes especies: Hydrophis atriceps, H. belcheri, H.
bituberculatus, H. brookii, H. caerulescens, H. cantoris,
H. coggeri, H. cyanocinctus, H. czeblukovi, H. elegans, H.

fasciatus, H. gracilis, H. inornatus, H. kingii, H. klossi, H.


lamberti, H. lapemoides, H. macdowelli, H. major, H.
mamillaris, H. melanocephalus, H. melanosoma, H.
nigrocinctus, H. obscurus, H. ornatus, H. pacificus, H.
parviceps, H. semperi, H. sibauensis, H. spiralis, H.
stricticollis, H. torquatus, H. vorisi y H. walli
La especie Hydrophis belcheri es considerada la
serpiente ms venenosa del mundo, con un veneno 100
veces ms potente que el del taipan (Oxyuranus
microlepidotus, estimada la ms venenosa entre las
terrestres), pero afortunadamente no es agresiva. Se
distribuye por los mares de Filipinas, Nueva Guinea,
golfo de Tailandia, norte de Australia, islas Salomn y
mar de Timor.

Hidrophis brookii en filatelia

Hydrophis melanocephalus se encuentra en el ocano


ndico y oeste del Pacfico. No es especie agresiva,
aunque s muy venenosa.
Hydrophis caerulescens habita diferentes zonas del
Indo-Pacfico (Pakistn, India, Myanmar, Tailandia,
Malasia, sur de China, Australia y Nueva Caledonia).
Hydrophis bituberculatus se distribuye por el ocano
ndico (Sri Lanka y Tailandia).
Hydrophis fasciatus se encuentra en el ocano ndico
(costas de Pakistn, India, Myanmar, Tailandia,
Indonesia, Australia, Filipinas y Nueva Guinea).
Hydrophis cyanocinctus tiene un tamao aproximado
de 1,30 m con cuerpo delgado de color verdoso con
bandas transversales blancuzcas o amarillentas. Se la
encuentra ampliamente distribuida por el ocano ndico y
parte del Pacfico, desde el golfo Prsico, Irn, Pakistn,
India, Sri Lanca, Bangladesh, Myanmar, Tailandia,
Malasia, sur y este de China, Filipinas, Corea, Japn e
islas Salomn.
Hydrophis inornatus se encuentra en el mar del sur de
China, Filipinas, Sri Lanka y norte de Australia.
Hydrophis klossi se distribuye por el ocano ndico, en
el oeste de Malasia, Tailandia e Indonesia.
Hydrophis lapemoides se ha citado del ocano ndico,
en el golfo Prsico, costas de Omn, Emiratos rabes
Unidos, Irn, Pakistn, Sri Lanka, India, Malasia,
Singapur y Tailandia.
Hydrophis obscurus se encuentra en las costas de Sri
Lanka, India, Myanmar y Bangladesh.
Hydrophis ornatus distribuye por el Indo-Pacfico:
Pakistn, Sri Lanka, India, Indonesia, Malasia, sur de
China, Taiwn, golfo Prsico, Filipinas, Tailandia, Japn,
archipilago
indo-australiano,
Tasmania,
Nueva
Caledonia y Australia. Las escamas de su cabeza son
bastante regulares y sus nasales estn en contacto.
Hydrophis semperi es la serpiente marina de menor

tamao, pues solo alcanza 50-70 cm. Habita solo en las


aguas del lago Taal, en la provincia filipina de Batangas.
Hydrophis spiralis conocida como yellow sea snake
(serpiente marina amarilla) tiene una cabeza de
moderado tamao, con un cuello que no es
especialmente fino ni largo. Cuerpo algo delgado y no
muy comprimido lateralmente. Las escamas de su cabeza
son grandes y simtricas. El extremo de la rostral
presenta una ligera prolongacin descendente en la punta
de la mandbula. Suele haber una sola temporal. Las
escamas del cuerpo son lisas o con moderada quilla, con
un aumento de no ms de ocho filas de escamas entre
las del cuello y la mitad del cuerpo. Su color de fondo es
amarillo o verde amarillento y dorado o blanco rosado en
la zona ventral. Su cuerpo est rodeado de anillos
negros, ms anchos en su mitad superior, adelgazndose
en la parte inferior. Su tamao oscila entre 200-240 cm,
siendo posiblemente la mayor de las serpientes marinas.
Hay poca informacin sobre su biologa, aunque parece
preferir aguas profundas y calentarse en la superficie.
Sorprendentemente su veneno es escaso y de baja
toxicidad y no se han registrado fallecimientos por su
mordedura. Se la encuentra en las costas del golfo
Prsico, Omn, Emiratos rabes Unidos, Irn, Pakistn,
Sri Lanka, India, Indonesia, Malasia, Filipinas, China,
Nueva Caledonia, e islas Royalty.
Hydrophis stricticollis se ha citado en las costas de Sri
Lanka, India, Myanmar y Bangladesh.
La especie Hidrophis gracilis que algunos autores la
incluyen en el gnero (subgnero para otros)
Microcephalopis, difiere de las otras especies de
hidrfidos en ciertos rasgos del crneo y en la forma de
las escamas ventrales, que son ms anchas que las
escamas adyacentes y sobre todo en la parte delgada del
cuerpo. La cabeza es negra o verde oscuro con banda o
manchas blancas o amarillas, mientras que el cuerpo es
amarillo plido o verdoso, ms claro lateral y
ventralmente. Su talla vara entre 75 y 100 cm. Se la
encuentra en las costas del sur de Asia, desde el golfo
prsico al mar de China,
La
especie Hydrophis donaldi, recientemente
descubierta, tiene sus escamas puntiagudas. Fue
encontrada en aguas del norte de Australia, en el golfo
Carpentaria. Todos los ejemplares fueron encontrados en
el rocoso lecho marino, un hbitat que explicara la
existencia de ese tipo de escamas. Se trata de una
especie poco comn, venenosa y potencialmente
peligrosa para los humanos.
El gnero Praescutata tambin es monotpico con la
especie Praescutata viperina se encuentra desde el golfo
Prsico al ocano ndico, sur de China y estrecho de
Taiwn.
El gnero Kerilia, conocido como Jerdons sea snake
es monotpico. La especie Kerilia jerdonii es una serpiente
marina que alcanza una talla de 1 m con cabeza corta, no
diferenciada del cuello y muy delgada en su parte
anterior, por lo que su hocico parece puntiagudo. Las
escamas prefrontales son pequeas y no suelen contactar
con ninguna de las 6 supralabiales. La frontal es ms
larga que ancha. Las dorsales son muy aquilladas. Su
color de fondo es verde oliva en el dorso y amarillento o
blanco en el vientre, con manchas dorsales negras
romboidales, que se expanden por los costados casi
formando bandas. Se la encuentra en el ocano ndico,
en las costas de Sri Lanka, India, Myanmar, archipilago
Mergui, costas de Taiwn, sur de China, baha de Bengala
hasta Sri Lanka, costas de Malasia, Tailandia, golfo de
Siam y Borneo.
El
gnero Kolpophis es monotpico. Kolpophis
annandalei, conocida como highead seasnake
(serpiente marina de cabeza grande) coloniza el ocano
ndico (oeste de Malasia, sur de Vietnam, y Borneo y
Java en Indonesia).
El gnero Lapemis, conocido como shaws sea snake
engloba dos especies de serpientes marinas: Lapemis
hardwickii y L. curtus. La especie Lapemis hardwickii,
conocida como spine-bellied seasnake (serpiente
marina de gruesa espina) es un ofidio bastante corto y
rechoncho, con cabeza gruesa ms ancha que su cuello,
escamas hexagonales yuxtapuestas, con las filas
exteriores 3 y 4 de mayor tamao. La escama rostral

muestra tres salientes descendentes que encajan en las


muescas en la barbilla. Las ventrales solo se diferencian
bien en el cuello, con filas irregulares de escamas
agrandadas en los flancos. Su color de fondo es variable,
aunque suele predominar el gris oscuro y el verdoso o
amarillento en el dorso, con bandas oscuras cruzadas,
ms anchas que los espacios claros que las separan.
Ventralmente presenta tonos ms claros. Su cabeza oscila
entre el verde oliva plido y el negro, con los laterales del
hocico amarillentos. Su talla es de 60-75 cm, aunque se
han citado ejemplares de mayor tamao. Es una
serpiente muy abundante en estuarios poco profundos a
lo largo de las costas del golfo Prsico (Emiratos rabes
Unidos, Irn), ocano ndico (Pakistn, Sri Lanka, India),
sur del mar de China, estrecho de Taiwn, archipilago
Indo-australiano, norte de Australia, Filipinas y ocano
Pacfico (Burma, Tailandia, Indonesia, China, Japn y
Nueva Guinea). Su presencia es ms notoria durante la
temporada de lluvias (julio a noviembre). A pesar del
poco veneno que posee se han notificado bastantes
mordeduras fatales. La especie Lapemis curtus, conocida
como shaws sea snake presenta una distribucin
similar a la anterior.
El gnero Pelamis, conocido como yellow-bellied sea
snake engloba una sola especie de serpiente venenosa:
Pelamis platurus conocida como yellowbelly sea snake
(serpiente marina de vientre amarillo). Su cabeza es
alargada y aplanada, algo ms ancha que su cuello.
Cuerpo moderadamente robusto muy comprimido
lateralmente. Las escamas ceflicas son grandes y
simtricas, las del cuerpo pequeas y cuadrangulares y
las ventrales no mayores que las colindantes. Presenta
una banda oscura dorsalmente, siendo el vientre y los
costados amarillos o anaranjados. La banda dorsal puede
ondularse en alguna zona. La cola es aplanada y moteada
en negro con aspecto ocelado. Puede alcanzar una talla
de 60-75 cm.

Pelanis platurus en filatelia

Suele permanecer largo tiempo flotando en la


superficie. En tierra apenas puede moverse. Se ha citado
recientemente en el Caribe. No se la encuentra en aguas
fras ni entra en los ros. Posee poca cantidad de veneno

y solo se ha reseado una muerte humana por su


mordedura, aunque es dudoso que la haya producido
esta serpiente marina, por la antigedad y poca precisin
de la cita. Son ovovivparas. Su veneno posee
neurotoxinas. Su distribucin es la ms amplia de las
serpientes marinas, ya que abarca las zonas clidas de
ambos lados del ocano Pacfico: California, Mxico,
Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa
Rica, Panam, Colombia, Ecuador, islas Galpagos, Per.
En el ndico y Pacfico: Japn, sur de China, Taiwn,
golfo Prsico, baha de Bengala, Indica, Pakistn,
Maldivas, Malasia, pennsula malaya, Nueva Guinea,
Tailandia, Filipinas, Corea, Madagascar, Tanzania,
Australia, islas Salomn y Nueva Zelanda. Suele
permanecer largo tiempo flotando en la superficie. No se
encuentra en aguas fras ni entra en los ros. En tierra
apenas puede moverse. Esta es la nica serpiente
verdaderamente ocenica y se la ha visto a cientos de
millas de distancia de las costas llegando a muchas islas
del Pacfico, aunque es ms frecuente en aguas
continentales poco profundas. Para mudar la piel se
enrolla sobre s misma y se frota. Ha causado
mordeduras mortales a humanos.
El gnero Thalassophina engloba una sola especie.
Thalassophina viperina, alcanza un tamao de 92 cm en
hembras y 82 en machos. Su color de fondo es ms o
menos bicoloreado, gris por arriba y blanquecino por
abajo, con manchas oscuras en los costados que no
suelen formar bandas. Se la encuentra en el ocano
Pacfico, en el golfo Prsico, India, Pakistn, sur de
China, golfo de Bengala, estrecho de Taiwn, Malasia,
Myanmar, Java, Borneo y Sumatra.
El gnero Thalassophis, conocido como anomalous
sea snake es monotpico. Thalassophis anomalus
alcanza un metro de longitud y posee, en su dorso,
oscuras bandas cruzadas sobre un fondo de color
azulado-grisceo. La cabeza es recia y fuerte y no
sobresale del resto del cuerpo. Las escamas que lo
revisten se sitan en forma imbricada y cada una posee
una quilla espinosa que le da un aspecto spero.
Prefieren habitar en los pantanos de mangle. Se
dispersan desde el golfo Prsico hasta el sur de China.
El gnero Laticauda, conocido como sea kraits
agrupa 4 especies de la familia Hydrophiidae, que son las
menos adaptadas a la vida marina de todos los miembros
de esa familia. Conservan las anchas escamas ventrales
tpicas de las especies terrestres y solo muestran
adaptacin hdrica en su cola, poco desarrollada. Se
identifican fcilmente por presentar una cola aplanada
lateralmente, grandes escamas ventrales y orificios
nasales laterales. Pueden alcanzar un tamao de 2 m. Se
alimentan en el mar de calamares, cangrejos y peces,
nunca se las ha visto alimentarse en tierra. Es de
actividad
nocturna.
Aunque su
veneno
es
extremadamente txico, no son agresivas para los
humanos. Sus mordeduras a personas son
extremadamente raras, pero requieren tratamiento
inmediato. Se distribuyen por aguas costeras del sudeste
de China y norte de Australia. Abarca cuatro especies
Laticauda laticauda, L. colubrina, L. crocker y L.
semifasciata, que seguidamente describimos en esquema.

Laticauda en filatelia

La especie Laticauda laticaudata puede alcanzar un


tamao de 91 cm en los machos y 1 m en las hembras
con una cola en ambos sexos de 11 cm. Su color de
fondo consiste en bandas oscuras o negras que rodean el
cuerpo, separadas por anillos azul plido o grisceos. El
hocico y labio superior son amarillos, as como la zona
ventral. Es una de las pocas serpientes marinas que sube
a las piedras, sobre todo por la noche. Es ovpara y
coloca sus huevos en hendiduras o cavidades. No es
agresiva y no hay informes de mordeduras a humanos,
aunque los nativos las suelen coger a mano. Su veneno
es bastante txico, pero lo tiene en poca cantidad. Se la
encuentra en el Indo-Pacfico (India, Sri Lanka, Myanmar,
Tailandia, Indonesia, Filipinas, Taiwn, baha de Bengala,
pennsula malaya, Nueva Guinea, Japn, Polinesia,
Melanesia, islas Salomn, Nueva Caledonia y Australia).
La especie Laticauda colubrina alcanza un tamao de
87 cm en machos y 1,4 m en hembras. Su cuerpo es casi
cilndrico, solo ligeramente comprimido. El color es gris
azulado claro u oscuro en la zona dorsal y amarillento en
la ventral, con bandas negras de anchura ms o menos
uniforme, que se estrechan en la zona ventral. Labio
superior y nariz amarillas, con una banda hasta el ojo. El
resto de la cabeza es negro. Es una especie con un
veneno muy fuerte y abundante, pero no es agresiva.
La especie Laticauda crockeri solo se encuentra en las
islas Salomn.
La especie Laticauda semifasciata tiene una cabeza
corta y tronco robusto, sin cuello. Se encuentra en las
zonas clidas occidentales del ocano Pacfico,
frecuentemente en arrecifes coralinos de Okinawa.
El gnero Loveridgelaps, monotpico, conocido como
Solomons small-eyed snake engloba solo una especie
de serpiente marina: Loveridgelaps elapoides que puede
alcanzar una talla de 90-120 cm de longitud. Su cuerpo
est ornado con bandas. Es poco agresiva, de hbitos
nocturnos y se encuentra solo en los arrecifes de coral de
las islas Salomn.
El gnero Parahydrophis, es monotpico y comprende,
por tanto, una sola especie de serpiente marina:
Parahydrophis mertoni conocida como northern
mangrove seasnake (serpiente marina de los manglares
del norte). Se encuentra en los manglares del norte de
Australia y quiz en alguna otra parte de la zona indopacfica occidental.
VENENOS DE SERPIENTES
La nocin simplista de que los venenos de serpiente
pueden ser definidos como neurotxicos, hemotxicos o
citotxicos, ha sido disipada desde hace mucho, aunque

en los venenos de los elpidos e hidrfilos predominan


las neurotoxinas y en los vipridos y crtalos los factores
hemotxicos y citotxicos. Ahora se sabe que en los
venenos que antes se consideraban como de accin
puramente hemorrgica pueden existir fracciones
neurotxicas, y que los venenos de cobra, considerados
alguna vez como solo neurotxicos, poseen tambin
factores necrosantes.
En general, el veneno de las serpientes es una saliva
modificada, lquida, con aspecto amarillento ambarino o
blanco algo opalino, con densidad de 1,03 a 1,05,
dbilmente cido, de sabor amargo, soluble casi
totalmente en agua destilada, alterable por la accin del
calor, y precipitable por el alcohol. Si se deseca, produce
escamas con aspecto de goma, inalterables y solubles en
agua.
Este veneno contiene agua en una proporcin del 65 al
89%, mucus, materia grasa, restos epiteliales, sales
minerales y sustancias albuminoides. Se produce en unas
glndulas equivalentes a la salivares parotdeas de otros
vertebrados, situadas a cada lado de la cabeza, debajo y
detrs del ojo, en una vaina muscular, provistas de una
especie de reservorio donde se acumula la secrecin y de
un conducto conectado con un colmillo hueco por el que
es inyectado. Este veneno es una combinacin de
diferentes protenas y enzimas, algunas de las cuales son
similares a las de los humanos pero adems posee
determinadas toxinas. No es daino por ingestin.
nicamente dos de las toxinas de las serpientes estn
relacionadas con la saliva de antiguos reptiles, la GRISP y
la calicrena, vinculadas a las toxinas conocidas como
helotermina y gilatoxna, producidas respectivamente por
los
lagartos Heloderma horridum
y Heloderma
suspectum . Una de las toxinas estudiadas, conocida
como pptido waglerin, no present ningn tipo de
similitud con protenas conocidas, y algunos autores la
consideran una protena especfica de los reptiles.
CLNICA
El veneno de las serpientes marinas induce acciones
neurotxicas, que interfieren y degradan, a veces de
forma irreversible, las funciones propias del sistema
nervioso. Bloquean la transmisin neuromuscular,
unindose al receptor colinrgico, con lo que puede
aparecer ausencia de sensibilidad en la zona de la
picadura, y posteriormente en otras regiones. Bloquean
ciertos receptores colinrgicos del sistema nervioso
central as como la transmisin neuromuscular
impidiendo que las terminaciones nerviosas liberen
acetilcolina. Pueden interactuar con el canal de potasio
sensible al voltaje, y aumentar la cantidad de acetilcolina
liberada, interactuando con los canales del potasio, lo
que puede producir cada de prpados, desorientacin,
dificultades respiratorias, prdida de la coordinacin
muscular, alucinaciones, etc.
Su composicin qumica es muy variable, y en ella
destacan: A) Glicoprotenas y protenas de alto peso
molecular, que inducen reacciones anafilcticas. B)
Polipptidos, entre los que destacan las neurotoxinas
(inductoras de la parlisis respiratoria) y las cardio- y
miotoxinas (inductoras de la depresin cardiovascular).
C) Enzimas, entre las que debemos mencionar, las
proteasas (hipotensoras), fosfolipasa, fosfomonoesterasa
y fosfodiesterasa (citoltica), hialuronidasa, colagenasa y
elastasa (que alteran el tejido conectivo).
Adems de la composicin del veneno, influye la
cantidad inyectada y su toxicidad. La cantidad de veneno
inoculada es muy variable, y en algunas ocasiones la
mordedura de una serpiente venenosa no va
acompaada de inoculacin de veneno (aun cuando esto
no sea lo ms frecuente). La actividad del veneno se
mide por la dosis letal mnima o DLM, que es la menor
cantidad de veneno capaz de matar a un animal de
laboratorio en un plazo de tiempo dado (generalmente
24 horas).
El veneno que tiene la serpiente se vaca tras una
mordedura y necesita cierto tiempo para reemplazarlo.
Pero ha de tenerse en cuenta que en una mordedura no
se inocula todo el veneno disponible, y puede ocurrir que
en una segunda se inyecte ms veneno que en la

primera. Por otra parte, el lugar donde ocurre la


mordedura tiene importancia pronstica. Suelen ser ms
graves las mordeduras en la cara y las que afectan
directamente a un vaso sanguneo (ya que la difusin del
veneno es ms rpida), y menos graves las que acaecen
en un pliegue adiposo de un obeso. La edad tiene mucha
importancia, siendo ms graves en los nios y en
ancianos debilitados.
In vitro hay sustancias que disminuyen el poder
txico del veneno e incluso, pueden anularlo. Entre ellas
el permanganato potsico al 1%, el hipoclorito clcico al
1%, el cloruro de oro (1 por 1.000), cido crmico (1%)
y el agua de bromo saturada. Pero esos resultados no
son equiparables in vivo.
En una proporcin que varia del 3 al 40% la
mordedura de una serpiente venenosa no va
acompaada del desarrollo de sintomatologa. Esto
puede ser debido al hecho que la serpiente no siempre
inyecta veneno o, este no entra en la herida, como a
veces puede pasar en mordeduras muy superficiales. Este
es un hecho a tener en cuenta antes de iniciar el
tratamiento.
Las mordeduras de serpiente de mar estn
caracterizadas por la presencia de mltiples pinchazos (2
a 20) segn el tamao de la herida. En algunos casos sus
dientes pueden romperse y pueden permanecerse en la
herida. La identificacin apropiada de la serpiente
agresora por las seales de sus colmillos o dientes puede
complicarse en los casos en que la piel sufri tirones
durante la mordedura ya que, especialmente en los
vipridos, puede haber araazos o rasgaduras producidos
por los colmillos, mientras que en las producidas por
serpientes elpidas puede haber araazos superficiales
por los dientes de la mandbula o del palatino.
Consiguientemente, las seales dejadas por los dientes y
colmillos no siempre son factores decisivos para
determinar la especie de la serpiente mordedora.
En trminos generales, 1os venenos de las serpientes
marinas, producen mordeduras no dolorosas, con
adormecimiento de la regin picada; pero rpidamente
se difunden por todo el organismo, dirigiendo su accin
preferentemente contra el sistema nervioso, ocasionando
desfallecimiento, sncope, sueo invencible, pulso rpido,
respiracin difcil con inmovilizacin diafragmtica,
vmitos, relajacin de los esfnteres vesical y anal, con la
subsiguiente incontinencia urinaria y excrementicia,
terminando con fenmenos comatosos que pueden
producir la muerte en breve tiempo (dos a seis horas). El
primer sntoma de la mordedura de una serpiente marina
suele ser una mialgia que aparece 20-30 minutos
despus, agravndose paulatinamente, y donde los
movimientos pasivos de los brazos, piernas y msculos
del tronco originan un intenso dolor, seguido o al mismo
tiempo de ptosis palpebral, visin borrosa, dificultades en
el habla y la deglucin.
El sndrome local es mnimo y est representado
solamente por escaso dolor, edema e hipoestesia o
anestesia. El veneno es exclusivamente neurotxico,
habiendo mostrado, en estudios experimentales, un
efecto inhibitorio del mecanismo enzimtico mitocondrial
de las clulas cerebrales, y en el axn nervioso,
desorganizacin de la vaina de Schwann. A partir de la
regin mordida, el compromiso motor y sensitivo se hace
ascendente, paralizando en forma progresiva los
msculos
intercostales,
diafragma,
faciales,
faringolarngeos (crisis de sofocacin y sialorrea espesa),
oculares (ptosis palpebrales), disnea, parlisis
respiratoria, colapso perifrico y muerte por parlisis
cardiorrespiratoria. Se han sealado tambin sndromes
paralticos de tipo landriforme.
En estos casos, si aparece mioglobinuria en una o dos
horas despus de haber tenido lugar la mordedura, es
sntoma de alta gravedad, y suele ser seguida de
insuficiencia respiratoria unas horas despus.
Los sntomas, seales, y gravedad de la mordedura de
una serpiente venenosa depende de varios factores:
edad, tamao de la vctima, la naturaleza, situacin,
profundidad, nmero de mordeduras, tiempo de
duracin de la mordida, agresividad de la especie,
motivacin para el ataque, cantidad de veneno inyectado,
especie y tamao de la serpiente agresora, condicin de

sus colmillos y glndulas de veneno, sensibilidad de la


vctima al veneno, patgenos presentes en los diente del
ofidio, as como del grado y rapidez de los primeros
cuidados y del tratamiento hospitalario. Por todo ello, la
gravedad de una mordedura puede variar desde trivial a
muy grave o, incluso, mortal. Los nios resultan
especialmente sensibles a los txicos producidos por los
ofidios, en parte debido a su menor peso relativo, y a
otras razones fisiolgicas ms complejas.
Existen casos de mordeduras de serpientes de gran
tamao que producen muy escasos sntomas e, incluso,
ninguno. Por ello se ha tratado de clasificar la intensidad
del envenenamiento producido estableciendo una serie
de grados. Quiz el ms ampliamente aceptado sea la
siguiente: Grado 1.- Hay huellas de los colmillos, pero
no manchas cutneas locales, o si las hubiese no
aparecen efectos generales. Grado 2.- Con efectos
generales leves. Grado 3.- Con efectos generales
moderados, y Grado 4.- Con efectos generales de
carcter grave o muy grave.
TRATAMIENTO
A. Primeros auxilios
La mordedura de una serpiente venenosa es una
emergencia mdica que requiere atencin inmediata y
sentido comn, ya que el tratamiento inadecuado o
tardo puede acarrear graves consecuencias. Ante una
picadura de serpiente lo primero que debe hacer la
vctima es alejarse lo ms pronto posible del animal que
la mordi, ya que las siguientes mordeduras suelen
inocular ms veneno que la primera. En casi todos los
casos de mordeduras de serpientes venenosas estas
ocurren en presencia de otras personas, y de la actuacin
de estas puede depender el xito o fracaso del
tratamiento hospitalario posterior. Por otra parte, el error
al diferenciar las mordeduras de serpientes venenosas y
de las no venenosas puede determinar tratamientos
molestos o daos irreparables por ausencia de
tratamiento. Es necesario, por tanto, antes que nada,
determinar si la serpiente que mordi es o no venenosa.
Para ello sera muy conveniente capturar la serpiente,
matndola previamente para evitar riesgos. La mayora
de las serpientes permanecern en el rea inmediata al
accidente y se la puede encontrar sin demasiada
dificultad. Si varias personas estn presentes, una o dos
debern buscar la serpiente, extremando las
precauciones, ya que puede volver a morder. Mientras los
otros acompaantes, debern aplicar los primeros
cuidados a la vctima. Una cabeza integra ser de gran
ayuda para la identificacin. No capturarla nunca con la
mano. Para capturarla sin riesgo, habr que matarla, p.
ej. mediante un certero golpe de bastn en la mitad de
su cuerpo, para inmovilizarla por la ruptura de su
columna vertebral, e impedir otros ataques, lo que
permitir rematar al ofidio sin excesivo riesgo. Si no
puede ser determinada in situ, habr que transportarla en
un palo horquillado o en una bolsa cerrada y esto debe
hacerse as, ya que una serpiente recin muerta puede
causar mordedura por reflejo y, por tanto, inocular
veneno. Procurar no destrozar su cabeza, ya que muchos
detalles diferenciales que permiten determinar la especie
se encuentran all.
Es necesario tratar de identificar a la serpiente que
provoc el accidente (ya que muchos de los sueros son
especficos e incluso los polivalentes actan sobre solo
algunas especies), recomendacin de especial
importancia en reas donde existan varias especies de
serpientes venenosas.
Se debe conservar la calma y solicitar ayuda. El
conocimiento de los hbitos y hbitat de las serpientes de
la zona ayudar en su localizacin e identificacin.
Cuando la mordedura tiene lugar en periodos de
oscuridad, puede no ser posible la captura del ofidio y el
tratamiento de la victima depender de los sntomas que
presente.
El cuadro clnico inmediato a la picadura puede ayudar
a identificar el tipo de serpiente, ya que la mordedura
seguida de dolor intenso e inmediato sugiere una
mordedura de viprido o crtalo, pero si la picadura es

de un elpido o serpiente marina el dolor local no suele


ser intenso.
Anotar la hora en que sucedi el accidente es til. No
olvidar nunca que una serpiente venenosa puede morder
y no inyectar veneno, y que muchas personas mordidas
por una serpiente no venenosa se aterrorizan e incluso
pueden sufrir ataques histricos, que puede conducir a
vrtigo, mareos, taquipnea, taquicardia etc. (sntomas del
envenamiento por mordedura de un ofidio venenoso). La
persona mordida deber estar acostada y en reposo,
hasta que la serpiente pueda ser o no identificada en el
campo. Esa identificacin in situ ser tanto ms fcil,
cuanto mayores sean los conocimientos sobre faunstica y
hbitos de serpientes que tengan las personas presentes.
De esta investigacin se pueden obtener tres
resultados: 1.- que la serpiente no es venenosa, 2.que no se pueda determinar si es o no venosa y 3.- que
es venenosa.
En el primer caso, limpiar, desinfectar y cubrir la
herida. El accidentado puede seguir con su misin. En el
segundo caso, es decir no puede determinarse la especie,
se colocar a la victima completamente quieta,
inmovilizando la parte mordida y situndola en una
posicin baja. En esta posicin el dolor local, si aparece,
lo har antes y ayudar al diagnstico. No aplicar
torniquetes ni realizar incisiones, lo que complicara el
diagnstico. Si ningn dolor, inflamacin, edema,
adormecimiento, parestesia, debilidad, o parlisis de los
msculos de la cara y garganta aparecen en un periodo
de 30 minutos, la mordedura probablemente fue infligida
por una serpiente no venosa. Sin embargo, si es posible,
la vctima debe permanecer acostada y en observacin
durante dos horas ms. Si los sntomas o seales de
envenenamiento aparecen durante el periodo de
observacin, se debe actuar como si la serpiente fuese
venenosa. En el tercer caso, es decir, si la serpiente se
identifica como venenosa, se deber inmovilizar
rpidamente el miembro afectado y situarlo a nivel ms
bajo que el corazn, para retrasar la absorcin del
veneno inyectado. Esto podra hacerse fcilmente si se
tratase de un brazo o pierna. Si la picadura ha sido en el
cuerpo, colquese al herido en posicin sentada o
semisentada. En ambos casos el paciente debe
protegerse para que no se enfre y no debe caminar ni
tomar alcohol, pero s agua, t o caf. Se har por
tranquilizar a la vctima y cortar toda manifestacin de
temor, as como lograr que permanezca en el mximo
reposo posible, quitndole los anillos y pulseras en el
miembro afectado, para prevenir necrosis si se produjese
edema local.
En reas donde existan serpientes provistas de veneno
neurotxico y otras con veneno hemotxico se deber
tener en cuenta los sntomas predominantes, que sern
principalmente locales, con dolor intenso, edema,
hemorragia, equmosis, hipotensin en caso de picadura
por serpientes con veneno predominantemente
hemotxico (vipridos etc.) y dolor leve, ptosis palpebral,
disnea, diplopa, en caso de picadura por serpientes con
veneno neurotxico corales etc.), Esta diferenciacin
permitir seleccionar el suero antiofdico apropiado, que
ser antihemotxico en el primer caso y antineurotxico
en el segundo.
Inmediatamente despus de la mordedura es casi
imposible valorar la intensidad del envenamiento,
mxime si se tiene en cuenta que muchas mordeduras de
serpientes venenosas no van acompaadas de inyeccin
de veneno (mordeduras blancas), por ello, siempre se
deber valorar el tiempo necesario para trasladar al
afectado al hospital ms prximo.
Normalmente la llegada a un hospital o centro sanitario
se demorar, por lo que se recomienda la administracin
del suero antiveneno, que deber ser acorde con el tipo
de veneno, o un polivalente adecuado. En ausencia de un
mdico podra hacerlo una persona previamente
entrenada, quien deber efectuar previamente la prueba
de sensibilidad. Esto est especialmente indicado en los
casos de rpida aparicin de sntomas o retraso en recibir
asistencia mdica. Si la prueba ocular o drmica no
seala hipersensibilidad, el suero debe aplicarse
intramuscularmente en una zona alejada de la herida.
Nunca debe inyectarse en un dedo del pie o mano, y

como hemos mencionado, deber hacerlo personal


entrenado. Si la victima est bajo efectos de shock, los
anticuerpos se absorbern lentamente. Una prueba de
sensibilidad al suero del caballo debe llevarse a cabo en
todos los mordidos por serpientes venenosas, antes de
administrar el suero. Normalmente se encontrarn
instrucciones para estas pruebas en el paquete que
contiene el suero antiveneno. En la ausencia de
instrucciones especficas acte de esta forma: 1 inyecte
intradrmicamente 0,10 cm 3 de una solucin diluida al
1:10 del suero de caballo en la superficie interna del
antebrazo, con la aguja incluida en el material de prueba
o una jeringa y aguja para insulina. Si la prueba no
indica sensibilidad al suero, se formar solo un ligero
habn de color blanco, pero si la prueba es positiva este
se volver rojo en 10-15 minutos. Si aparece cualquier
manifestacin alrgica local o regional no aplique el
suero. Si la vctima desarrolla una reaccin severa a la
prueba (inquietud, vmitos, estornudos, urticaria,
inflamacin de los prpados o labios, dolor respiratorio o
cianosis), inyecte subcutneamente 0,3 a 0,5 ml de
adrenalina al 1: 1.000, observe a la vctima
cuidadosamente, y est preparado para realizar la
respiracin artificial o aplicar un estimulante cardiaco si
surge un choque.
Una alternativa es el test ocular, dejando caer en el ojo
una o dos gotas de la solucin de suero de caballo al
1:10 en la conjuntiva. Si la prueba es positiva, es decir,
hay sensibilidad al suero, el ojo se pondr rojo en unos
minutos. En el caso de que esta reaccin fuese muy
intensa, puede controlarse depositando una o dos gotas
de adrenalina al 1:1.000 en la conjuntiva.
Cuando la prueba de sensibilidad al suero es positiva
habr que realizar una desensibilizacin antes de aplicar
el suero, y esto solo debe hacerlo un mdico, que
disponga de los medios y medicacin apropiados.
En todo caso, tanto si no se dispone de suero o
persona adecuada para inyectarlo, o la prueba de
sensibilizacin fuese positiva, como si se hubiese
inyectado el suero, deber transportarse a la vctima
rpidamente a un centro mdico, evitando que camine
y con la parte mordida en posicin ms baja que el
corazn.
Durante ese traslado tener en cuenta las posibles
complicaciones y su aminoramiento:
A) En caso de shock:
1. Mantener a la vctima acostada o en posicin de
Trendelemburg.
2. Mantener libre la va area.
3. Mantener a la vctima caliente y cmoda.
4. Controlar cualquier dolor intenso. Esto normalmente
puede hacerse con paracetamol o codena. No usar
morfina en una persona inconsciente o con dficit
respiratorio.
5. Tranquilizar a la vctima.
6. Usar medicacin vasopresora si fuese necesario.
7. Aplicar oxgeno.
8. En traslados largos, reemplazar y mantener el
volumen de sangre adecuado con solucin salina o
plasma.
B) En caso de alteracin respiratoria:
1. Mantener libre la va rea.
2. Aplicar respiracin artificial, con o sin ayuda
mecnica. La respiracin asistida solo debe emplearla un
mdico.
C) En caso de vmitos (frecuentes en picaduras de
ciertas serpientes):
1. Deben tomarse precauciones para que el paciente no
los aspire. Situarlo en posicin prona, con cabeza
ligeramente baja y de costado.
D) En caso de excesiva salivacin.
1. Poner la cabeza como se indica para los vmitos,
para facilitar su eliminacin.

2. Mantener libre al va area. Atropina o drogas


parasimpaticolticas solo deben ser aplicadas por personal
mdico.
E) En caso de convulsiones.
1. No aplicarle ningn tratamiento, solo cuidar que no
se lesione a s mismo.
F) A la llegada al hospital.
1. Informar del tiempo transcurrido entre la mordedura
y la llegada.
2. Informar si se le aplic suero (cantidad, y de que
tipo) y de los sntomas anmalos observados.
Hay una serie de medidas clsicas, antes
recomendadas y que ahora se consideran perjudiciales y
contraproducentes en el caso de mordeduras de
serpientes venenosas. Entre ellas:
1. Aplicacin de un torniquete. Primero se
recomendaba usarlo siempre, despus se aconsej
hacerlo, pero de forma que no estuviese muy apretado, y
limitase solo la circulacin linftica, pero no la sangunea.
Se preconizaba que el torniquete deba colocarse siempre
por delante de la hinchazn, si esta ascendiese por el
miembro y siempre por encima de la rodilla o el codo,
respectivamente, en sitios donde exista un solo hueso.
En la actualidad, se estima que no se deben colocar
torniquetes, ya no son efectivos en el caso de veneno
neurotxico, pudiendo agravar el sangrado, el edema y
dificultar la irrigacin sangunea, y por consiguiente
causar dao a los tejidos, en caso de veneno hemo- o
citotxico. Est muy debatida su utilidad en el caso de las
serpientes marinas, cuyo veneno es una neurotoxna sin
efectos locales, pero la opinin mayoritaria desaconseja
tambin su empleo.
2. Incisin y succin de la herida. Es una medida que
ha sido muy debatida. Antes se recomendaba hacer una
incisin y succionarla siempre que hubiese transcurrido
menos de una hora desde el accidente, y fuese probable
que surgiese un retraso inevitable en la obtencin de
asistencia mdica. Se indicaba una incisin de unos 12
mm de longitud, a travs de la piel, siguiendo en forma
paralela al eje longitudinal del miembro, a travs de cada
marca del colmillo y realizar despus una succin con la
boca o la aspiracin mecnica con ventosas o con
jeringas suctoras (estas ltimas se estimaban ms
eficientes y seguras). Se indicaba que la succin bucal, no
debera ser hecha por personas que tenga algn tipo de
herida en la boca.
En la actualidad se tiende a pensar que es una medida
intil, ya que el veneno se difunde muy rpidamente y el
corte facilita su absorcin por los vasos abiertos y
favorece las lesiones locales. Sus preconizadores sin
embargo, piensan que puede ser til, pero a condicin de
que: A) se realice inmediatamente tras la picadura, en los
2-3 minutos siguientes; B) se realice por una persona
idnea y con un instrumento cortante bien afilado y C) la
aspiracin se efecte durante 20-30 minutos, mejor con
jeringas succionadoras.
La opinin actual predominante es que no se deben
hacer incisiones en el lugar de la picadura, ya que se
aumenta el riesgo de infeccin y sangrado y no se
consigue eliminar suficiente cantidad de veneno. La
aspiracin prcticamente no consigue eliminar el veneno,
y el hacerlo con la boca aumenta el riesgo de infeccin.
3. No aplicar fro en el sitio de la mordedura. Antes se
recomendaba aplicar fro en el lugar de la mordedura, a
fin de disminuir las molestias y retardar la difusin del
veneno, pero ahora se piensa que puede ser
contraproducente, porque el fro puede empeorar las
lesiones locales ocasionadas por el veneno, sobre todo en
el caso de las mordeduras ocasionadas por algunas
serpientes americanas.
4. No aplicar medidas populares, como cauterizacin
de la mordedura, aplicacin de amonaco, de alcohol, o
morfina (que est formalmente contraindicada), etc., ya
que carecen de accin curativa y no son eficaces para
neutralizar el veneno, debiendo por tanto proscribirse en

absoluto. Actualmente tambin se recomienda no


administrar ninguna sustancia qumica ni extractos de
plantas o animales por ninguna va al paciente, porque
hasta el momento no se ha demostrado cientficamente
su eficacia en el tratamiento.
Desde el punto de vista de la medicina veterinaria las
mordeduras fatales de serpientes son ms comunes en
los perros que en cualquier otro animal domstico o
mascota. Debido al tamao relativamente pequeo de
algunos perros, en proporcin a la cantidad de toxina
inoculada, pueden ser fatales incluso la de una pequea
serpiente. Los equinos y los bovinos debido a su tamao,
raras veces mueren como consecuencia directa de una
mordedura. Si se producen es como consecuencia de ser
mordidos en zonas muy sensibles, como hocico, cabeza,
cuello o trufa de los cnidos. A veces se producen
lesiones secundarias graves como consecuencia de
mordeduras prximas a la banda coronaria o periople
que puede dar lugar a la prdida del casco o de las
pezuas. Una mordedura de serpiente con
envenenamiento es una verdadera emergencia. Es de la
mayor importancia ser rpidos en el examen y en la
administracin del tratamiento apropiado. Los dueos de
los animales no deben gastar tiempo en aplicar los
primeros auxilios, salvo los necesarios para mantener al
animal quieto y tranquilo, limitando su actividad mientras
se le evacua a una clnica veterinaria o se espera la
asistencia facultativa in situ. En muchos casos hay
testigos de la mordedura. Sin embargo, muchas
afecciones que el propietario cree que son el resultado de
una mordedura son en realidad fracturas, abscesos,
envenenamientos por araas o reacciones alrgicas a
picaduras o mordeduras de insectos. Se debe aleccionar a
los dueos para que traigan la serpiente muerta junto
con el animal mordido. Se le debe recordar que no
mutilen la cabeza pues la identificacin a veces depende
de la morfologa de esta, como ya hemos expuesto. Los
animales que han padecido la mordedura de los crtalos
presentan una lesin tisular local severa que se extiende
desde la mordedura. A los pocos minutos el tejido se
decolora claramente, y si no lo impide la hinchazn, un
fluido sanguinolento y oscuro puede rezumar de las
heridas de los colmillos. A menudo la epidermis se
desprende al cortar o simplemente separar el pelo de la
zona afectada. El pelo puede ocultar las marcas tpicas de
los colmillos o incluso mltiples punciones o picaduras.
En las mordeduras de los elpidos el dolor y la hinchazn
son mnimos, lo predominante son los sntomas
neurolgicos sistmicos, como ya han sido descritos. Los
cazadores que utilizan perros en esa modalidad de caza
son conocedores de la fauna y suelen desplazarse con un
pequeo botiqun que contiene suero antiofdico. En todo
caso siempre es recomendable el traslado a un centro
veterinario, sobre todo si se tratan de animales de cierto
valor econmico o sentimental.
B. Cuidados hospitalarios
Cuando el afectado por la mordedura llega al centro
mdico, se deber valorar su estado general, sin olvidar
que una mordedura de serpiente venenosa requiere
siempre atencin medica, y que la demora en iniciar el
tratamiento puede acarrear trgicas consecuencias.
Generalmente el mordido ingresa en el centro mdico,
habindosele aplicado previamente las primeras ayudas
antes descritas, pero ninguna de ellas debe impedir que
se le aplique terapia antibitica y tetnica, as como el
suero.
Ya en el hospital se debe actuar rpidamente con un
plan tendente a la eliminacin del veneno, dificultar su
absorcin y lograr su neutralizacin.
En primer lugar, encamar al paciente colocndole el
miembro herido lo ms bajo posible del resto del cuerpo
(posicin semisentada si la mordedura fue en algn
miembro inferior).
Se debe hacer historia clnica y examen fsico, donde se
recoja la especie de serpiente mordedora, su tamao, el
tiempo transcurrido desde la mordedura, y las primeras
medidas empleadas. Habr que interrogarle sobre
posibles mordeduras anteriores, alergias y si ha sido
tratado o no con suero equino. Si no se le ha hecho la

prueba de sensibilidad al suero debe realizarse.


Se le debe hacer un examen sanguneo completo, con
pruebas de coagulacin incluidas as como de orina. Esta
analtica comprender la velocidad de sedimentacin,
tiempo de protrombina, concentracin de carbnico,
urea, nitrgeno, sodio, potasio. En los casos de
envenenamiento grave, un ECG y recuento de hemates,
hematocrito, plaquetas, bilirrubina en suero, prueba de
fragilidad de los hemates y de la funcin renal, lo que
cobra especial valor en caso de picaduras por vipridos.
En todo caso, se deben controlar frecuentemente las
cifras de tensin arterial y el estado respiratorio.
Se deben tener a mano medicacin antishock, aparatos
para traqueotoma y de respiracin asistida.
Tambin se deber hacer una medicin del permetro
del miembro afectado diez centmetros por encima de la
picadura y anotarlo.
Como el curso del envenamiento por picadura de
serpiente es impredecible, y pacientes que parecen
mejorar pueden sufrir un agravamiento repentino, se
debe mantener una observacin mdica continuada
durante todo el periodo de hospitalizacin.
El control en todo momento de sus constantes vitales
es necesario. As como hacer los anlisis de laboratorio
pertinentes, tales como electrolitos, perfiles de
coagulacin, electrocardiograma, etc.
Vigilar la posible presentacin de un sndrome
compartimental, en los casos de mordeduras con
inyeccin de venenos de efecto edematizante.
Preparar una va endovenosa (solo una) con suero
fisiolgico, que servir para administrarle los
medicamentos que se requieran, y reponer lquidos en el
caso de hemorragia intensa.
Mantener una hidratacin conveniente, preferiblemente
oral o parenteral en su defecto, segn lo que indique el
balance de ingreso y eliminacin de lquidos (cada 24
horas).
No se recomiendan ms punciones, porque muchos
venenos actan sobre los factores de coagulacin y es
fcil hacer sangrados innecesarios.
Aplicar un corticoide de accin rpida para neutralizar
cualquier reaccin alrgica como consecuencia de la
mordedura, del suero a aplicar o del antibitico a usar.
En ausencia de shock circulatorio, la dosis oscilar entre
0,15 y 0,45 mg por kg de peso de dexametasona o
betametasona. Esta dosis se repetir cada 6 horas,
utilizando la va intravenosa. El tratamiento con
crticoesteroides se mantendr a la dosis indicada, hasta
la resolucin conveniente del sndrome local edematoso o
remisin txica del cuadro.
La aplicacin de antihistamnicos (Difenhidramina
Benadryl 1 a 2 ml cada cuatro a seis horas por va
intravenosa o intramuscular) se considera de dudosa
eficacia, y conviene sealar que los agentes
antihistamnicos pueden contribuir a la hipotensin
arterial. Prcticamente han sido sustituidos por la
aplicacin de corticoides.
Aplicar el suero antiofdico de acuerdo al tipo de
serpiente que ha generado el accidente. Para lograr la
mxima eficacia se debe suministrar en las primeras 24
horas de sucedido el accidente.
Aplicar tambin un antibitico de amplio espectro, a fin
de prevenir infecciones.
Si hay dolor usar algn analgsico que no sea del
grupo de los antinflamatorios no esteroideos, por el
riesgo de sangrado. Se puede usar paracetamol, por
ejemplo, por va oral o parenteral.
Verificar su historia de inmunizaciones. Considerar la
posibilidad de administrarle gammaglobulina tetnica o
toxoide tetnico.
Cuando la mordedura es por especies de serpientes
marinas, contar con la posibilidad de necesitar soporte
respiratorio.
El conocimiento de los efectos producidos por los
diferentes tipos de veneno, as como tambin de las
caractersticas morfolgicas tpicas de las serpientes
venenosas son importantes para establecer un criterio
clnico y determinar en qu casos conviene o no la
aplicacin de un antiveneno. Recordemos que hay un
cierto nmero de mordeduras que no ocasionan
envenamiento, o solo envenenamientos muy leves.

Si se decidiese aplicar suero, las normas a seguir sern


las siguientes:
1) El suero debe ser aplicado por va endovenosa, por
una vena canalizada previamente. La razn fundamental
es porque la llegada de los anticuerpos presentes en el
suero antiofdico a los lugares donde se inocul el
veneno, es ms rpida por esta va que por la
intramuscular. El suero ser preferentemente especfico.
En el caso de las picaduras por serpientes de veneno de
accin neurotxica, como es el caso de las serpientes
marinas, la aparicin de sntomas suele ser tarda, pero la
aplicacin del suero especfico debe ser inmediata y por
va intravenosa, si se tiene el convencimiento de que fue
este ofidio el que atac al paciente. Un importante
sntoma en estos casos es la insuficiencia respiratoria,
que puede obligar a traqueotoma y respiracin
mecnica.
2) La sintomatologa que presente el paciente, el tipo
de suero a aplicar y las recomendaciones de su
fabricante, determinarn la cantidad de las ampollas a
inyectar.
3) El suero a aplicar se debe diluir en 500 cm 3 de
solucin salina fisiolgica (en nios solo en 200, para
evitar hiperhidratacin, y como en estos las mordeduras
suelen producir efectos ms graves, aplicar en ellos igual
dosis que en los adultos) e iniciar un goteo lento.
4) En caso de mordedura por serpientes marinas (de
veneno neurotxico) el suero debe ser especfico, e
inyectado tan pronto aparezcan sntomas en el paciente o
inmediatamente si se tiene constancia de que la picadura
ha sido por un ofidio de esta familia. En ambos casos, si
no hay reacciones en 15 minutos aumentar el flujo del
goteo para que pase todo el suero en 1 hora.
5) Si apareciesen reacciones adversas (urticaria,
hipotensin, etc.), suspender temporalmente la terapia
con suero antiofdico y tratar el problema de
hipersensibilidad con corticoides o antihistamnicos por
va endovenosa, ms una solucin de adrenalina 1:1000
por va subcutnea. Una vez controlada la reaccin, se
reinicia la sueroterapia.
6) Administrar una dosis adicional de 5 o 10 frascos de
suero, si al cabo de 10 horas no hay cambios favorables.
Sin embargo, se debe tomar en consideracin que hay
casos en los que una vez controlado el envenenamiento,
reaparecen los signos y sntomas al cabo de 12 o 24
horas, probablemente por la liberacin tarda de veneno
acumulado en los tejidos. En estos casos es
recomendable administrar 5 frascos ms de suero.
7) La inyeccin de suero antiofdico puede
desencadenar en algunos pacientes la enfermedad del
suero, que se manifiesta entre 5 y 20 das despus de la
seroterapia. Este cuadro clnico se caracteriza por fiebre,
urticaria, dolores articulares y linfadenopata. Se trata con
esteroides y antihistamnicos.
Las medidas sintomticas necesarias varan segn la
especie del ofidio causante de la picadura y de la
gravedad de la sintomatologa. Entre ellas destaca
conservar el equilibrio hidroelectroltico, antibiticos y
corticoides para aminorar la repuesta alrgica al suero.
Puede ser necesario el empleo de oxgeno para tratar el
shock. En el caso de insuficiencia respiratoria quiz pueda
ser conveniente la respiracin asistida. Es importante
recordar que la parlisis respiratoria por mordeduras de
serpientes marinas puede ocurrir de repente, a menudo
12 o ms horas despus de la mordedura, por lo que
debe prepararse intubacin y ventilacin asistida, con
anticipacin al fracaso respiratorio y no hacerlo despus
de que ocurra, cuando puede ser demasiado tarde. Este
tratamiento se debe mantener hasta que los efectos de
las neurotoxinas hayan pasado.
Como la sensibilidad al suero equino est muy
difundida y son frecuentes los casos de reacciones
anafilcticas, se sugiri emplear animales distintos al
caballo, pero no son usuales los sueros antiveneno de
serpientes preparados con otros animales. Por otra parte,
se estima que no debe hacerse uso de sueros
antivenenos, en caso de envenenamientos mnimos o
picaduras por especies no demasiado venenosas, salvo
que el estado de salud o la edad del paciente lo hagan

aconsejable.
Aunque ha habido notables progresos en los ltimos
aos en cuanto a la potencia de los antivenenos, y a la
preparacin de antivenenos polivalentes eficaces, los
avances logrados no han sido paralelos a los
conocimientos alcanzados en la bioqumica y
farmacologa de los venenos.
Desde el lado veterinario el tratamiento se debe aplicar,
como ya hemos visto, lo antes posible porque los efectos
irreversibles de la toxina comienzan inmediatamente
despus del envenenamiento.
Los animales mordidos por elpidos pueden ser
tratados con antdotos polivalentes que estn disponibles
en los centros y clnicas veterinarias especializadas, e
incluso son suministrados por las farmacias a los
cazadores o a los responsables de ciertos ncleos
zoolgicos. En las clnicas veterinarias se les debe,
adems, suministrar cuidados de apoyo, incluyendo si
fuera necesario anticonvulsivos. Los animales deben ser
monitorizados con arreglo a las pautas ya descritas para
humanos.
Cualquier animal presentado antes de las primeras 24
horas requiere un tratamiento intensivo, comenzando con
infusiones intravenosas para combatir la hipotensin. El
uso de los corticoides ha sido cuestionado,
principalmente porque por s solos no alteran el
desenlace final. Sin embargo tienen a su favor el que
prolongan el curso clnico y por consiguiente aportan
ms tiempo para instituir medidas curativas. Los
corticoides de accin rpida pueden ayudar a controlar el
shock, proteger frente a la lesin tisular y minimizar la
posibilidad de reacciones alrgicas al antdoto. Pueden
ser necesarios hasta 100 ml de antdoto para pequeos
perros mordidos por una gran serpiente; puede
inyectarse, al contrario que en humanos, de 5 a 10 ml en
los tejidos que rodean la mordedura y el resto
administrarse por va intravenosa. La eficacia del antdoto
disminuye si la mordedura ocurri 24 horas antes de
suministrarse. En caso de reaccin anafilctica a los
componentes sricos heterlogos (equinos) del antdoto,
se debe administrar de 0,5 a 1 ml de adrenalina 1:1000,
por va SC.
Se deben administrar antibiticos de amplio espectro
para prevenir la infeccin de la herida y otras
secundarias. Se debe continuar con el tratamiento
antibitico hasta que curen las lesiones superficiales.
Tambin se debe administrar anatoxina tetnica. En la
mayora de las mordeduras, la escisin quirrgica no
aporta ningn beneficio. La literatura informa que los
antihistamnicos estn contraindicados, pero el
clorhidrato
de
difenhidramina
se
administra
frecuentemente en humanos, junto con el antdoto, para
tratar las mordeduras de serpientes.
Otros procedimientos para neutralizar el veneno
(descarga elctrica de alto voltaje y bajo amperaje y
tripsina) no han demostrado ser eficaces en estudios
controlados.
SUEROS ANTIOFDICOS
Los sueros antiofdicos o antivenenos de serpientes son
productos biolgicos que se usan para el tratamiento de
las mordeduras de serpientes venenosas. Se producen
por la inyeccin a un animal (caballo generalmente) de
una cantidad pequea, pero creciente, del veneno de una
serpiente, con el fin de inducir la produccin de
anticuerpos, consiguiendo la formacin de un suero
hiperinmune, que despus ser inyectado al paciente.
Deben cumplir las normas de farmacopea de la
Organizacin Mundial de la Salud. Los sueros se dividen
en monovalentes (cuando son efectivos para un
determinado veneno) y polivalentes (cuando protegen
frente a la mordedura de varias especies de ofidios
venenosos).
Calmette, que ejerca en Indochina, desarroll en 1895
y en el Instituto Pasteur de Pars, (Francia), el primer
suero especfico para cobra india (Naja naja).
Posteriormente, Vital Brazil, en Brasil, desarroll el
primer suero polivalente americano frente a serpientes de
los gneros Crotalus, Bothrops y Elaps, as como otros
frente a araas, escorpiones y ranas, todos en el Instituto

Butantan de So Paulo (Brasil).


Estos sueros, para su uso mdico se suelen conservar
en ampollas liofilizadas, aunque algunos lo son en estado
lquido y estos deben guardarse refrigerados, para que
no sean inactivados rpidamente por el calor ambiente.
Casi todos los sueros se administran hospitalariamente
de forma intravenosa, ya que la va intramuscular es
menos efectiva y de irregular absorcin (esto vara con
los sueros para picaduras de otras especies animales, es
el caso de los empleados frente al pez austro-indico del
gnero Synanceia y el de la araa australiana Latrodectus
hasseltii se deben aplicar intramuscularmente).
El suero bloquea el veneno y lo neutraliza, pero no
invierte las destruccin que haya efectuado, por eso debe
ser administrado lo antes posible tras la mordedura, pues
si existiese veneno libre en el cuerpo de la vctima lo
bloqueara y, con ello, se ha logrado que mordeduras de
serpientes que antes eran siempre fatales dejen de serlo
con su administracin temprana.
Los sueros son purificados por medio de diferentes
metodologas, pero aun as pueden seguir conteniendo
ciertas protenas que pueden actuar como antgenos. Por
ello algunas personas pueden responder al suero con una
reaccin de anafilaxia, o una reaccin tarda (enfermedad
del suero), por lo que se recomienda prudencia en su
uso. Por ser el nico tratamiento eficaz ante una
mordedura de serpiente venenosa, una reaccin de
anafilaxia no debera ser impedimento para su uso, ya
que los efectos colaterales indeseables son controlables.
Con el fin de evitar la sensibilidad al suero equino se
han desarrollado sueros procedentes de oveja, pero este
animal desarrolla menos anticuerpos que los caballos.
Aunque el antiveneno sigue siendo el elemento de
mayor importancia en el tratamiento de las mordeduras
de serpiente, ninguno de los productos disponibles ha
cubierto los requerimientos en cuanto a potencia
recomendada por la OMS, ya que una ampolla del
antiveneno no es lo bastante potente como para
neutralizar la mxima cantidad de veneno que pueda
inyectar una serpiente venenosa, llegndose a necesitar
incluso 150 ml o ms de antiveneno para tratar a
personas con envenenamientos muy graves.
La sensibilidad al suero equino est muy difundida, y
puede presentarse reaccin anafilctica si en el
tratamiento se aplica el antiveneno. Se ha sugerido
utilizar animales distintos de los caballos para la
obtencin del antiveneno, pero la informacin ms
reciente es que todos los antivenenos de fuentes oficiales
o comerciales se preparan en caballos inmunizados. Estos
sueros conservados aspticamente en ampollas,
conservan toda su actividad durante dos aos, pero
pasado algn tiempo, en climas muy clidos, suele
enturbiarse dificultando su administracin; para evitar
esta alteracin suelen liofilizarse, conservando de esta
manera todas sus propiedades.
Los sueros son fundamentalmente de tres tipos: a)
antineurotxicos, b) antitxicos, y c) de accin mixta
(sueros polivalentes). Como la composicin del veneno
no es igual en todas las especies de serpientes
venenosas, se deber usar, de preferencia, el suero
especfico, si es que existe, o uno til en la mordedura
del ofidio agresor. En el caso de mordeduras de
serpientes marinas es preferible el uso de sueros
antineurotxicos especficos.
Se han desarrollado varios sueros frente a las picaduras
de serpientes en diferentes pases tales como el
australiano Sea snake antivenom .
PREVENCIN
No hay inmunidad natural en el hombre frente al
veneno de las serpientes, a diferencia de lo que ocurre
con algunos animales que se alimentan de serpientes y
que disponen de factores antihemorrgicos y
antineurotxicos en su sangre, como ocurre en algunas
serpientes, oposum y erizos. Sin embargo, sera posible
inmunizar a una persona frente al veneno de una
determinada serpiente, por la inyeccin de pequeas y
crecientes cantidades de veneno. Pero para alcanzar un
nivel suficiente de anticuerpos circulantes habra que
hacer constantes inyecciones de veneno, cada 21 das, y

no se conocen los efectos a largo plazo que ello


acarreara, sospechndose adems que tampoco sera
suficiente para anular los efectos en el cuerpo humano de
la picadura de una serpiente que inyectara una cantidad
elevada de veneno. Adems, la inyeccin de veneno
citotxico produce dolor local y puede dejar cicatrices en
el sitio de la inyeccin. Por otra parte, mantener una
inmunizacin frente a una serie de diferentes especies
requerira la inyeccin mensual de una amplia gama de
venenos diversos, lo que no lo hace aconsejable,
excepto, quiz, en artistas circenses, personal de ncleos
zoolgicos, controladores de plagas, investigadores,
buscadores de serpientes, que estn muy en contacto con
estos animales, etc. Resulta ms fcil inducir
inmunizacin frente a los venenos neurotxicos (que es
el tipo de veneno de las serpientes marinas), ya que
estos no tienen accin citotxica local en el punto de la
inyeccin. La inmunizacin total frente a estas toxinas se
la logrado con xito en Brasil y Australia, incluso frente a
mordeduras de serpientes muy venenosas.
Descartada la inmunizacin artificial preventiva,
siempre que se viaje a un lugar con riesgo de mordedura
de serpientes venenosas se debe recodar que el mejor
modo de evitar ser mordido por una serpiente es evitarla.
Las serpientes marinas no son raras en reas clidas del
ndico y del Pacfico, y aunque suelen ser poco agresivas,
pueden morder si se sienten amenazadas. Pueden
encontrarse en esas playas y en su zona intermareal, o en
el mar, especialmente cerca de sus costas. No se debe
tratar de cogerlas, debindose por el contrario, alejarse
de ellas sobre todo si estn enredadas en redes. No trate
de agarrar ni de manejar serpientes muertas
recientemente. Si fuese necesario, llvelas en una
horquilla o en una bolsa cerrada.
Las medidas preventivas frente a las serpientes
terrestres ya fueron expuestas en otro lugar (Fauna
Venenosa Terrestre, ed. Ministerio de Defensa) por lo
que no las repetimos aqu.
CLAVE PARA DIFERENCIAR LOS GNEROS DE LAS
SERPIENTES MARINAS
Una clave para separar los gneros de estas serpientes
venenosas podra ser la siguiente, inspirada en el manual
de la marina de EE.UU Poisonos Snakes:
1. Con las ventrales a mitad del cuerpo grandes de 1/2 a
1/3 de la anchura de la zona ventral 2
* No cumple lo anterior 5
2. Con orificios nasales laterales; escamas nasales
separadas de las internasales y con especies ampliamente
distribuidas desde la baha de Bengala al Pacfico central
Laticauda
* No cumple lo anterior 3
3. Con la cola claramente aplanada lateralmente, y el
escudo de la cabeza entero .4
* No cumple lo anterior Ephalophis
4 . Con hocico redondeado y colmillos seguidos por
varios dientes pequeos Aipysurus
* No cumple lo anterior Emydocepha1us
5. Con las escamas ventrales, excepto las anteriores,
divididas por una hendidura o muy pequeas y no bien
diferenciadas 13
* No cumple lo anterior 6
6. Con la escama mentoniana alargada en una hendidura,
las ventrales no claramente diferenciadas en la mitad
anterior del cuerpo Enhydrina
* No cumple lo anterior 7
7. Con un escudo entero en su cabeza, y las escamas
nasales contactando entre ellas 8
* No cumple lo anterior 11
8 . Sin escama preocular, y con cola no muy aplanada
lateralmente. Las escamas ventrales de una anchura
equivalente a la cuarta parte de la zona ventral Hydrelaps
* No cumple lo anterior 9
9. Con 19-23 filas de escamas a la mitad del cuerpo
Kerilia
* No cumple lo anterior 10
10. Con las escamas ventrales grandes en la cuarta parte
anterior del cuerpo y despus ms pequeas Praescutata
* No cumple lo anterior Hydrophis

11. Con las escamas nasales separadas por internasales.


Sin escamas espinosas en su cabeza, y las del cuerpo sin
quillas puntiagudas 12
* No cumple lo anterior Acalyptophis
12. Con 31-35 filas de escamas regulares a la mitad del
cuerpo Thalassophis
* No cumple lo anterior Kolpophis
13. Con cabeza muy pequea, cuello largo y delgado
Microcephalophis
* No cumple lo anterior 14
14. Con las escamas dorsales yuxtapuestas (no
imbricadas) 15
* No cumple lo anterior Astrotia
15. Con cabeza alargada, y las escamas del cuerpo
cuadrangulares y generalmente de igual tamao Pelamis
* No cumple lo anterior Lapemis
BIOGEOGRAFA MDICA
Los ocanos poblados por serpientes marinas
(Hydrophiidae) son el ndico y el Pacfico. No se han
encontrado en el Atlntico, ya que las aguas fras del
rtico y del Antrtico impiden su supervivencia.
Recientemente la especie Pelamis platurus ha sido citada
en el Caribe, por lo que se supone que ha utilizado el
canal de Panam para su dispersin. Se piensa que no ha
alcanzado tampoco el mar Mediterrneo debido a la alta
salinidad del mar Rojo.
Los principales gneros y especies de serpientes
marinas venenosas de esta familia, as como su
biogeografa son:
G n e r o Laticauda, con cuatro especies: Laticauda
laticaudata que se encuentra en el ocano ndico
(India, Sri Lanka, Myanmar, Tailandia, Indonesia,
Filipinas, Taiwn, baha de Bengala, pennsula malaya,
Nueva Guinea, Japn, Polinesia, Melanesia, islas
Salomn, Nueva Caledonia y Australia). L. columbrina
en el ndico, L. crockeri solo habita en las costas de las
islas Salomn, y L. semifasciata, se distribuye por las
zonas clidas occidentales del ocano Pacfico, siendo
frecuente en los arrecifes coralinos de Okinawa.
Gnero Enhydrina, con dos especies: Enhydrina zweifeli,
en las costas de Nueva Guinea; y Enhydrina schistosa,
en las costas del sur de Asia. Su veneno es muy
potente y se le achacan mordeduras con consecuencias
letales.
Gnero Aipysurus, agrupa siete especies. Las de mayor
inters mdico son: Aipysurus laeris, que se encuentra
en los arrecifes de coral del norte de Australia; y A.
eydouxii, que se encuentra en los mares clidos del
norte de Australia y sudeste asitico.
G nero Astrotia, monotpico. Astrotia stokesii habita
reas costeras desde el oeste de India y Sri Lanka a
travs del golfo de Tailandia hasta el mar de China,
oeste de Malasia, Indonesia, este de Nueva Guinea,
norte y este de las costas de Australia y Filipinas.
G n er o Hydrophis, agrupa las siguientes especies:
Hydrophis atriceps, H. belcheri, H. bituberculatus, H.
brookii, H. caerulescens, H. cantoris, H. coggeri, H.
cyanocinctus, H. czeblukovi, H. elegans, H. fasciatus, H.
gracilis, H. inornatus, H. kingii, H. klossi, H. lamberti,
H. lapemoides, H. macdowelli, H. major, H. mamillaris,
H. melanocephalus, H. melanosoma, H. nigrocinctus,
H. obscurus, H. ornatus, H. pacificus, H. parviceps, H.
semperi, H. sibauensis, H. spiralis, H. stricticollis, H.
torquatus, H. vorisi y H. walli. Se distribuyen por el
espacio marino indo-australiano y del sudeste asitico.
Hydrophis belcheri es la serpiente considerada ms
venenosa del mundo, con un veneno 100 veces ms
potente que el del taipan Oxyuranus microlepidotus
(estimada la ms venenosa entre las terrestres),
aunque no es una serpiente agresiva.
Gnero Microcephalopis, con la especie Microcephalopis
gracilis, que muchos autores incluyen en el gnero
anterior, habita en las costas del sur de Asia, desde el
golfo prsico al mar de China.
Genero Lapemis, con dos especies: Lapemis hardwickii,
de estuarios poco profundos a lo largo de las costas de
Vietnam, Malasia, y Filipinas, abundantes durante la
temporada de lluvias (julio a noviembre); y Lapemis
curtus, en las mismas costas que la anterior.

Gnero Pelamis, monotpico. Pelamis platurus, con la


ms extensa distribucin entre las serpientes marinas,
se distribuye por las zonas clidas de ambos lados del
ocano Pacfico, y por el ndico: California, Mxico,
Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa
Rica, Panam, Colombia, Ecuador, islas Galpagos,
Per, Japn, sur de China, Taiwn, golfo Prsico, baha
de Bengala, India, Pakistn, Maldivas, Malasia,
pennsula malaya, Nueva Guinea, Tailandia, Filipinas,
Corea, Madagascar, Tanzania, Australia, islas Salomn
y Nueva Zelanda. Ha sido citada recientemente en
algunas localidades del Caribe.
2.3. TESTUDINES (TORTUGAS MARINAS)
Las tortugas pertenecen a la clase Reptilia, orden
Testudines. Al menos tres miembros de dos familias de
tortugas marinas tienen inters sanitario por haber
causado intoxicaciones por ingesta: Cheloniidae y
Dermochelyidae.

La familia Cheloniidae engloba cinco gneros y siete


especies de tortugas marinas que viven en todas las
aguas marinas excepto en el rtico. Todas ellas tienen
sus extremidades en forma de aletas, como adaptacin al
medio acutico, con 1-2 uas terminales. Su caparazn
es aplanado, y no pueden retraer ni su cabeza ni sus
extremidades dentro de l. Su tamao es superior a los
70 cm. A diferencia de las tortugas terrestres, las de esta
familia usan sus extremidades anteriores para
propulsarse en el mar mientras que las posteriores
actan como timones direccionales. La puesta y eclosin
de sus huevos tienen lugar en arenas de playa. Despus
de la eclosin corren en busca del mar, donde
permanecen hasta que vuelven a la misma playa para
reproducirse. Son animales muy longevos, con tasa de
crecimiento lenta y madurez sexual tarda. El color de su
caparazn vara dentro de cada especie y segn su
mbito geogrfico. En esta familia cabe sealar por su
inters sanitario a la especie Chelonia mydas, conocida
como tortuga verde.Puede alcanza una talla de 160
cm, con un peso de hasta 200 kg. Su cuello y hocico son
muy cortos, su cabeza solo muestra dos escamas
frontales, y sus extremidades anteriores muestran solo 1
garra (aunque puede haber 2 en animales muy jvenes).
Su color cambia con el tiempo: al nacer son negras, las
juveniles verdosas y los adultos de tono caf. Habita en
todos los mares templados. Eretmochelys imbricata,
conocida como tortuga carey tiene una cabeza larga y

afilada, que termina en una boca en forma de pico. Al


nacer tiene forma de corazn que se torna oval con el
crecimiento. Sus extremidades tienen dos garras en cada
aleta. En su caparazn, de 1 m de largo, las grandes
placas seas se superponen, de forma que el borde del
conjunto tiene una apariencia serrada. Es la ms
sedentaria de las tortugas marinas y prefiere los arrecifes
coralinos, donde se alimenta, sobre todo de esponjas.
Anida solitariamente en playas. Habita en todos los
mares tropicales y subtropicales.
La familia Dermochelyidae se caracteriza por tener su
caparazn cubierto de una piel negra, con puntos blancos
y aspecto semejante al cuero, presenta su caparazn siete
quillas longitudinales dorsales, y cinco ventrales. Es una
familia monofiltica. Su nica especie Dermochelys
coriacea, conocida como tortuga lad es la mayor de
las tortugas marinas actuales, pudiendo alcanzar 200 cm
y llegar a pesar ms de 900 kg. Se alimenta
fundamentalmente de medusas, y es la que realiza
periplos ms largos. Es de distribucin circuntropical,
pero tambin es frecuente en aguas templadas de las
costas del norte y sudamrica, Europa occidental,
Mediterrneo y Japn.
El inters sanitario de estas tortugas radica en su
capacidad de producir intoxicaciones por la ingesta de su
carne, grasa, vsceras, o sangre. Esta toxicidad no es
constante sino espordica y puede ocurrir en cualquier
momento del ao, con independencia de que estn o no
recin muertas. Los meses en que se han descrito ms
casos de intoxicacin han sido de abril a agosto. Se
ignora el mecanismo por que se convierten en txicas,
aunque algunos piensan que quiz sea por la ingestin
de algunas algas, lo que no est aclarado. No hay datos
fiables sobre la incidencia de estas intoxicaciones, pero
parece ser ms alta de lo que indican los pocos informes
publicados, pues la mayora de los brotes de
envenenamiento por tortugas han ocurrido en reas
donde son mnimas o inexistentes las instalaciones
mdicas. Uno de los pocos brotes publicados indica que
de 365 personas afectadas hubo 103 defunciones, lo que
supone un ndice de mortalidad del 28,22%.
La mayor parte de las intoxicaciones han ocurrido en
las islas del Indo-Pacfico, sobre todo en las islas
Molucas, Japn, oeste de Nueva Guinea, Quilon, Pantura,
Sri Lanka, Malay, Sri Lanka, India meridional y Mindanao
(Filipinas). La composicin qumica del txico es
desconocida. Son muy escasas las investigaciones sobre
su toxicidad en animales de laboratorio y sus resultados
no parecen ser concluyentes.
CLNICA
Los sntomas de la intoxicacin por comer tortuga
varan segn la cantidad. En el estudio sobre un brote
que afect a 100 personas, la sintomatologa apareci a
las 12 horas de la ingesta, con nuseas, vmitos, diarrea,
taquicardia, dolor epigastrico severo, sudor, frialdad de
las extremidades y vrtigo, se suele asociar a una
estomatitis aguda con sensacin de garganta seca,
sensacin de quemadura en los labios, lengua, y
garganta, a veces con sensacin de opresin torcica,
fuerte disfagia y sialorrea. Los sntomas orales pueden
hacerse poco a poco ms intensos al cabo de unos das,
cubrindose la lengua de blanco, con dificultad
respiratoria y formacin de pstulas bucales rojizas. Las
pstulas pueden persistir varios meses, y transformarse
en lceras. Puede haber hepatomegalia, con tincin
ictrica de las conjuntivas. Las cefaleas son frecuentes,
as como la disminucin de los reflejos. La aparicin de
somnolencia puede darse en las intoxicaciones severas,
resultando difcil despertar al enfermo, soliendo ser un
sntoma de mal pronstico, ya que, en los casos
mortales, se transforma en un coma terminal por fallo
hepato-renal, lo que suele ocurrir en el 28% de los
casos. En las pocas autopsias efectuadas se ha
encontrado un cuadro de toxicosis alimentaria. Se han
descrito ulceraciones en la mucosa esofgica, as como
hepatomegalia con degeneracin grasa masiva, que
tambin puede afectar a los riones.
TRATAMIENTO

No hay antgeno conocido, por lo que el tratamiento


ser sintomtico.
PREVENCIN
No se conoce ningn mtodo para distinguir las
tortugas txicas de las comestibles. Entre los naturales de
la costa nortea del oeste de Nueva Guinea se mantiene
que las tortugas txicas tienen el cuello ms largo y la
lengua negra. Sin embargo, no parece que estos nativos
tengan plena confianza en ello, porque comprueban su
posible toxicidad dando a comer un trozo a sus gatos y
perros y esperando 24 horas antes de ingerir la carne.
Este es el mtodo ms seguro de detectar su posible
toxicidad. Ante la ms mnima sospecha de su toxicidad
se recomienda no ingerirla.
BIOGEOGRAFA MDICA

Chelonia mydas en todos los mares excepto en el ocano


rtico.
Eretmochelys imbricata en todos los mares tropicales y
subtropicales.
Dermochelys coriacea es de distribucin circuntropical,
pero frecuente en aguas templadas de las costas del
norte y sudamrica, Europa occidental, Mediterrneo y
Japn.
2.4. MAMMALIA (MAMFEROS)
Los Mammalia o mamferos son una clase de
vertebrados amniotas, homeotermos, con pelo y
glndulas mamarias productoras de leche con la que
alimentan a las cras. La mayora son vivparos (con la
notable excepcin de los monotremas: ornitorrinco y
equidnas). Se conocen unas 5.416 especies actuales, de
las cuales 5 son monotremas, 272 marsupiales y el resto,
5.139 placentarios. Los mamferos constituyen un grupo
de seres vivos muy diverso, a pesar del reducido nmero
de especies que lo forman en comparacin con otros
taxones del reino animal o vegetal.
Con ellos surgieron una serie de novedades evolutivas
(sinapomorfias) que no aparecen en ningn otro animal
que no sea un mamfero, entre ellas: A) La mandbula
inferior est constituida por un solo hueso. B) Tienen tres
huesos en el odo medio (excepto en los monotremas,
que mantiene un odo reptiliano). C) Su piel dispone de
pelo, en mayor o menor medida. D) Sus hembras
disponen de glndulas cutneas capaces de segregar
leche, con la que alimentan a sus cras. E) Presentan un
diafragma que separa la cavidad torcica de la
abdominal, estructura que falta en el resto de los
animales. F) El sexo viene determinado por la presencia
de dos cromosomas (X e Y). G) Su fertilizacin es
interna. H) Son homeotermos (solo los monotremas
presentan ciertas limitaciones).
Ocupan todos los nichos biolgicos: terrqueos,
areos, aguas dulces y marinas. Entre estos ltimos
figuran tres rdenes con animales marinos de inters
sanitario: Cetacea, que engloba ballenas, cachalotes,
delfines, marsopas y otros odontocetos; Pinnipedia en el
que se agrupan focas y morsas y Carnivora, con un nico
representante marino: el oso polar, blanco o marino.
2.4.1. Cetacea
Por su inters sanitario sealamos los siguientes:
La familia Balaenopteridae del suborden Mystceti
(cetceos con barbas) integra 2 gneros que agrupan 9
especies. Esta familia se caracteriza por la presencia de
aleta dorsal, que falta en otras ballenas. A ella pertenece
Balaenoptera borealis conocida como rorcual boreal,
que llega a alcanzar una talla de 12-16 m de longitud y
un peso de 20-30 toneladas o incluso ms, con cuerpo
relativamente delgado. Prefiere las aguas profundas y
migran anualmente desde las aguas fras subpolares en
verano a aguas tropicales en invierno. Se la encuentra en
el Atlntico, desde las costas de Labrador hasta el sur de
Campeche, y en el Pacfico desde el mar de Bering hasta
la Baja California.

Cetceos en filatelia. Arriba: Caldern boreal (Hyperodon ampullatu) y


delfn. Abajo: Ballena jorobada (Megaptera novaengliae) y orca
(Orcinus orca)

Ballenas en filatelia

En la familia Delphinidae del suborden Odontoceti


(cetceos con dientes) la especie Neophocaena
phocaenoides conocida como marsopa sin aletas, se
caracteriza por carecer de aleta dorsal. Es de color negro
en su poca infantil y gris al llegar a adulta. Alcanza una
talla de 180 cm y un peso de 30-45 kg. Habita en las
aguas costeras asiticas, de poca profundidad y cercanas
a la costa, sobre todo en India, Indonesia, Japn y
China, donde asciende por el ro Yangtze, y llega a
alcanzar el lago Tungting.

Cachalote (Physeler macrocephalus) cazando un calamar gigante


(Mesonychoteuthis hamiltoni), de los que se alimenta, en filatelia

En la familia Monodontidae (suborden Odontoceti)


Delphinapterus leucas, conocido como beluga. Carece
de aleta dorsal y es de color blanco. Alcanza una talla de
5,5 m y un peso de 1.600 kg. Dispone de un sistema de
ecolocacin, con el que puede encontrar respiraderos
bajo las placas de hielo. Son migratorias, pasando el
invierno junto a las placas de hielo pero en verano se
desplazan a la desembocadura de los ros y a zonas
costeras ms clidas. Habita en los mares rticos y
subrticos.
En la familia Physeteridae (suborden Odontoceti)
Physeter macrocephalus conocido como cachalote
alcanza una talla de 20 m. Es el animal provisto de
dientes con la cabeza de mayor tamao, que equivale a la
mitad de la longitud del animal. Se sumerge a grandes
profundidades (3.000 m) en busca de calamares
gigantes. Es de distribucin cosmopolita.
CLNICA
Hay informes de intoxicaciones por haber ingerido
hgado de Balaenoptera borealis. Los sntomas aparecen
en un plazo de 24 horas despus de su ingesta y
consisten en cefaleas occipitales intensas, severo dolor de
cuello, edema facial, nuseas, vmitos, dolor abdominal,
diarrea, fiebre, frialdad de las extremidades, fotofobia,
epfora y oscilaciones en la tensin sangunea. Despus
de un da, o de dos, los labios del paciente se hacen
resecos, y surge descamacin alrededor de la boca, que
se expande gradualmente a las mejillas, a la frente y al
cuello, pero no suele extenderse a todo el cuerpo. No se
conoce la composicin del txico aunque se le relaciona
con la histamina.
La intoxicacin causada por comer vsceras o carne de
Neophocaena phocaenoides (marsopa sin aletas) se
manifiesta por dolor y distensin abdominal, edema y
entumecimiento de la lengua, prdida de visin, cianosis,
sensacin de entumecimiento en diversas zonas cutneas,

sialorrea con saliva verdosa, seguida de parlisis


muscular que puede conducir rpidamente al bito. La
mayora de estas intoxicaciones ocurren en primavera.
La intoxicacin por comer la carne de Delphinapterus
leucas (beluga) ha causado fallecimientos, pero no
conocemos descripciones del cuadro clnico que induce.
Lo mismo ocurre con las intoxicaciones por ingesta de
Physeter macrocephalus (cachalote).
TRATAMIENTO
En el caso de intoxicaciones por comer hgado de
Balaenoptera borealis, cuyo txico se relaciona con la
histamina, es recomendable usar epinefrina, que es su
antagonista fisiolgico. En todo lo dems el tratamiento
ser sintomtico.
En el caso de intoxicaciones por comer vsceras o carne
de Neophocaena phocaenoides (marsopa sin aletas),
como no hay antgeno especfico el tratamiento ser
sintomtico. Los nativos preconizan los extractos acuosos
de Mirabilis jalapa, Mimosa corniculata, de olivo chino
Canarium sp. y de alcanfor como antdotos eficaces.
En el caso de intoxicacin por Delphinapterus leucas
(beluga) y por Physeter macrocephalus (cachalote) el
tratamiento es sintomtico.
PREVENCIN
No se debe ingerir nunca el hgado de Balaenoptera
borealis. Igualmente, las vsceras y carne de
Neophocaena phocaenoides, sobre todo si su caza ha
sido en primavera y en las inmediaciones del rio Yangtze,
en la vecindad de Yangchow (Kiangtu-China).
El hgado, la sangre, los ojos, y la carne de la parte
superior trasera son especialmente peligrosos como
alimento. Los nativos recomiendan eliminar las partes
peligrosas sealadas, lavarla a fondo con agua dulce,
hervirla 8 horas con aceitunas chinas y eliminar siempre
todo el caldo, antes de comerla. Ellos creen que es tanto
ms peligrosa cuanto ms ro arriba se capture.
La carne de Delphinapterus leucas (beluga) no deber
comerse en ningn caso.
BIOGEOGRAFA MDICA

Balaenoptera borealis en el Atlntico, desde las costas de


Labrador hasta el sur de Campeche y en el Pacfico
desde el mar de Bering hasta la Baja California.
Neophocaena phocaenoides en las aguas costeras
asiticas, de poca profundidad y cercanas a las orillas,
sobre todo en India, Indonesia, Japn y China, donde
asciende por el ro Yangtze, y llega a alcanzar el lago
Tungting.
Physeter macrocephalus es de distribucin cosmopolita.
2.4.2. Pinnipedia (Focas y morsas)
Constituyen un infraorden de mamferos carnvoros
que, junto con los cetceos y sirnidos son los nicos
adaptados a la vida marina. Por ello, su cuerpo es
fusiforme, y sus pies y manos son cortos, palmeados, y
en forma de aleta. Se alimentan de peces, moluscos y
crustceos. Se dividen en tres familias: Otariidae (leones
marinos), Phocidae (focas), y Odobenidae (morsas).
Suelen ser gregarios. En ellos el odo externo no existe o
es muy pequeo, sus ojos estn adaptados a la visin
subacutica, su pelaje es poco denso y disponen de una
gruesa capa grasa bajo su piel, que es un til aislante
trmico. Su sistema respiratorio les permite inmersiones
prolongadas. Sus dientes son pequeos, excepto en las
morsas. A diferencia de los cetceos, nacen en tierra, y
pueden moverse aunque torpemente por ella.

Focas y morsas en filatelia

Seguidamente exponemos los de mayor inters


sanitario: La familia Odobeidae solo engloba un gnero,
Odobenus, con una nica especie, la morsa u Odobenus
rosmarus que es un mamfero semiacutico de gran
tamao que habita en el rtico, y que se divide en tres
subespecies, con una poblacin mundial de 250.000
ejemplares. La de mayor tamao es la del Pacfico, con
un peso superior a 800 kg y una longitud de 2,8-3,6 m.
Su piel es muy gruesa y cubierta de escaso pelo. Los
ejemplares de los dos sexos disponen de fuertes
colmillos, que pueden llegar a 1 m de longitud. Su
registro fsil se remonta al Mioceno medio. Se encuentra
en el ocano rtico, al norte de Siberia, noroeste de
Alaska y norte de Groenlandia. La familia Phocidae,
cuyos miembros son conocidos como focas son
tambin mamferos adaptados a la vida acutica. Se
conocen 19 especies. Carecen de odo externo y sus
extremidades posteriores no les sirven para sus
desplazamientos en tierra, lo que las diferencia de los
Otaridae (lobos marinos). Habitan en todos los mares,
con excepcin de los tropicales. Su cuerpo es alargado,
fusiforme, adaptado a la natacin, con extremidades
anteriores cortas y palmeadas y las posteriores son fijas y
no pueden retraerse. Su pelo es corto y espeso. Disponen
de una gruesa capa de grasa subcutnea como aislante
trmico.
Entre ellas citaremos: Erignathus barbatus, conocido
como foca barbuda es una foca de tamao medio, con
sus aletas delanteras cuadradas. Su cuerpo es de color
grisceo acastaado, ms oscuro en la parte posterior. En
algunos ejemplares el cuello es rojizo. Alcanza una talla
de 2,25 m y un peso de 340 kg. Esta foca es el alimento
fundamental del oso polar. Se la encuentra entre los
hielos del norte de Amrica y Eurasia.
Pusa hispida conocida como foca ocelada o foca
anillada alcanza un tamao de 1-1,60 m con un peso de
40-90 kg. Puede llegar a una edad de 35 aos. Su
poblacin se estima en 5 millones de ejemplares. Su
distribucin es circumboreal, cerca de las placas de hielo.
La ingestin del hgado de focas o morsas puede
producir una intoxicacin alimentaria que se sospecha es
debida a la excesiva cantidad de vitamina A que

contienen, ya que la van acumulando por su tipo de


alimentacin.
CLNICA
Los sntomas comienzan generalmente a las de 2-5
horas despus de la ingestin de su hgado o riones.
Surgen palpitaciones, cefaleas, nuseas, vmitos, diarrea,
dolor abdominal, calambres musculares y alteraciones de
la visin. Las cefaleas se agudizan a las 8 horas y se
incrementan al acostarse, pero suelen aminorar
progresivamente y desaparecer en unos dos das. Se han
citado casos con convulsiones tnicas y clnicas, pero los
fallecimientos son excepcionales. La severidad de la
sintomatologa est en relacin directa con la cantidad
ingerida. Al segundo da suele surgir descamacin
generalizada o localizada en los labios o las superficies
expuestas.
TRATAMIENTO
El tratamiento es sintomtico. La administracin precoz
de emticos y purgantes puede ser eficaz para aminorar
la sintomatologa. El cuadro clnico desaparece
gradualmente si no hay ms ingesta de esas vsceras.
PREVENCIN
No se puede discernir la toxicidad del hgado de las
focas o morsas por inspeccin ocular. La edad del animal
no est en correspondencia con la toxicidad de sus
vsceras, de las que solamente se puede comer
cantidades pequeas (menos de 230 g), mejor muy
cocinadas, ya que los procederes culinarios atenan la
toxicidad.
BIOGEOGRAFA MDICA
Las morsas solo se encuentran en el ocano rtico, en la
proximidad de las placas de hielo. Las focas en todos los
mares, excepto en el trpico, aunque son ms
abundantes en las regiones polares.
Entre las causantes de mayor nmero de intoxicaciones
tenemos:

Odobenus rosmarus entre los hielos del norte de Amrica


y Eurasia.
Erignathus barbatus entre los hielos del norte de Amrica
y Eurasia.
Pusa hispida circumboreal, cerca de las placas de hielo.
2.4.3. Ursidae (Oso polar)
La familia Ursidae, cuyos miembros son conocidos
como osos alcanzan gran tamao, hasta el punto de
ser los mayores carnvoros. Se mueven apoyando la
planta del pie (plantgrados). Disponen de 4-5 garras en
cada extremidad, incisivos pequeos y caninos de buen
tamao. Su cuerpo es pesado, con fuertes mandbulas,
orejas cortas y cola rudimentaria.

Oso marino en filatelia

El nico ursida txico para el hombre es Ursus


maritimus, conocido como oso polar, oso blanco u
oso martimo. Segn los estudios de ADN y los
hallazgos fsiles se separ del oso pardo (Ursus arctos)
hace 130.000 -110.000 aos, por la fuerte presin
gentica de las glaciaciones ocurridas en el Pleistoceno,
sin que haya finalizado la especiacin, por lo que puede
haber hbridos frtiles entre ambas especies. El oso
marino tiene un perfil ms alargado que el pardo, con
patas ms desarrolladas y orejas y cola de menor
tamao. Muestran una gran capa grasa subcutnea y
denso pelaje, como aislante trmico. Su piel es negra
para absorber mejor el calor, pero est cubierta de un
pelaje translcido, de pelos huecos, y la luz que en ellos
se refleja les otorga la falsa sensacin de que son
blancos. Pueden alcanzar un peso de 500 kg o, incluso,
ms, con una longitud de 2-4 m. Es el de hbitos ms
marcadamente carnvoros de todos los osos,
alimentndose preferentemente de focas y otros
mamferos marinos, como las belugas. Su vista es muy
buena y su olfato extraordinario. No hibernan. El oso
polar es un habitante del ocano rtico donde los hielos
alternan con zonas libres de hielo. Es un gran nadador,
aunque raramente se aventura a gran distancia de la
costa, aunque se han visto a ms de 40 millas nuticas y
en el hielo a ms de 200 millas de la costa. Su poblacin
se estima en 10.000 ejemplares.
La ingestin de su hgado o riones es txica para el
hombre, no estando totalmene aclarada la razn, aunque
se piensa que se debe a la enorme concentracin de
vitamina A que se encuentra en estos rganos, debido a
su alimentacin (fundamentalmente focas, que la
acumulan a partir de su ingesta de peces.) Se estima que
una nica dosis de 200.000 unidades internacionales (UI)
en los nios pequeos, o de uno a varios millones de
unidades en los adultos causa un grave cuadro de
hipervitaminosis A, con aumento de la tensin en el
lquido cefalorraqudeo, con dolores de cabeza, nuseas,
vmitos y poliartralgias.

El envenenamiento surge cuando se comen cantidades


grandes, o incluso moderadas, de su hgado o riones.
CLNICA
Como en el caso de la ingestin de hgado de morsas o
focas, los sntomas comienzan generalmente entre 2 y 5
horas despus de la ingestin del hgado o de los
riones, consistiendo en palpitaciones, cefaleas, nuseas,
vmitos, diarrea, dolor abdominal, calambres musculares
y alteraciones de la visin. Las cefaleas se agudizan a las
8 horas, y se incrementan al acostarse, pero suelen
aminorarse progresivamente y desaparecer en unos dos
das. Se han citado casos con convulsiones tnicas y
clnicas, pero los fallecimientos son excepcionales. La
severidad de la sintomatologa est en relacin directa
con la cantidad ingerida. Al segundo da suele surgir
descamacin generalizada o localizada en los labios o las
superficies expuestas.
TRATAMIENTO
Como en el caso de la ingestin de hgado de focas o
morsas, el tratamiento de la intoxicacin por ingesta de
hgado o rin de osos polar es sintomtico. La
administracin precoz de emticos y purgantes puede ser
eficaz para aminorar la sintomatologa. El cuadro clnico
desaparece gradualmente si no hay ms ingesta de esas
vsceras. Se ha sugerido la utilidad de reducir la presin
del lquido cerebroespinal por puncin lumbar.
PREVENCIN
No se puede discernir la toxicidad de ese hgado o
riones por inspeccin ocular. La edad del oso no est en
correspondencia con la toxicidad de sus vsceras, de las
que solamente se puede comer cantidades pequeas
(menos de 230 gr). Su carne debe ser muy cocinada, ya
que los procederes culinarios atenan la toxicidad.
BIOGEOGRAFA

Ursus maritimus se encuentra en todo el casquete polar


helado del rtico y costas colindantes.

3. ETIMOLOGA DE ALGUNOS DE LOS


GNEROS Y ESPECIES CITADOS
Acalyptophis, del griego akaluptov~ = desnudo + o]fi~
= serpiente.
Acalefo, del griego ajkalhfh = ortiga.
Acanthaster, del griego a[kanqo~ = espina + ajthvr =
astro.
Acanthias, del griego a[kanqo~ = espina.
Acanthostracion, del griego a[kanqo~ = espina +
ostrakon = concha.
Acantotoxismo, del griego a[kanqa = espina +
k v = veneno.
Acicula del latn acicula = hoja de pino.
Acicularis, del latn acicularis = con hojas en forma de
espina.
Acipenser, del latn acipenser = esturin.
Actinia, del griego aktiv = rayo.
Actinodendron, del griego aktinwto~ = radiado +
v
= rbol.
Acuminata, del latn acumunta = afilada.
Acuta, del latn acutus = puntiaguda.
Adustus, del latn adustus = curtido, requemado.
Aerostaticus, del latn aer = aire + staticus = inmvil.
Affinis, del latn affinis = vecino, prximo.
Africana, del latn africana = africana.

Africanus, del latn africanus = africano.


Aglaophenia, del griego aglao~ = hermoso + fainein =
parecer.
Aglifas, del griego a= sin + glufhv = diente hendido.
Alata del latn alata = con alas.
Alcyonidium, del griego a[l~ = mar + kuwn = fecundar.
Allocyttus, del griego [
= otro + kuto~ = cavidad.
Alpestris, del latn alpestris = de los Alpes.
Amblyrhynchotes, del griego avmbluv~ = romo +
rjuvgco~ = hocico.
Amplexidiscus, del latn amplexus = abrazo + discus, del
griego disku = disco.
Andromeda, dedicada a Andrmeda, hija de Cefeo y
Casiopea, salvada por Perseo, con quien se cas.
Anguilla, del latn anguilla = anguila, ltigo.
Annulatus, del latn annulatus = con anillos.
Annulosa, del latn annulosa = provista de anillos.
Anomalus, del latn anomalus = irregular.
Antennatus, del latn antennatus = con antenas.
Anthozoa, del griego a[nqo~ = flor + ` = animal.
Antozoos, del griego a[nqo~ = flor + ` = animal.
Aphroditois dedicada a Afrodita, diosa de resplandeciente
belleza, encarnacin del amor carnal. Hija de Zeus y
Dione, segn Ptolomeo, y de Zeus y Dione, segn
Hesodo.
Aploactinidae, del griego aJplovo = simple + aktiv =
rayo.

Apodus, del griego a = sin +


v = pies (genitivo
de
v ) = pies.
Apteronotus, del griego a
v = sin ala + del latn
notatus, pretrito de noto = sealado.
Araneus, del latn araneus = araa, y esta del griego
ajravcnh = araa.
Arborea, del latn arboreus = parecido a un arbol.
Arctoscopus, del griego
= oso + skothvv=
observar.
Areosoma, del griego avreov~ = poco apretado +
sw`ma = cuerpo.
Argentatus, del latn argentatus = plateado.
Argenteus, del latn argenteus = de plata.
Argus dedicado a Argus, hijo de Arestor, que tena cinco
ojos.
Argyrostoma del griego ajrguvreo~ir = de plata, de
ajrguvrion = plata +
v = boca.
Armata, del latn armatus = armado.
Armatus, del latn armatus = armado.
Arthritica, del latn arthriticus = gotoso, con gota.
Asteracantio, del griego ajsthr = astro + a[kanqo~ =
espina.
Asterocantio, del griego ajster = estrella + a[kanqo~ =
espina.
Asterodermo, del griego ajster = estrella + v =
piel.
Asteroidea, del griego ajster = estrella + ei\do~ =

parecido.
Asthenosoma, del griego ajsthr = astro + sw`ma =
cuerpo.
Astrotia, del griego ajster = astro.
Atlanticus, del latn atlanticus = atlntico.
Aurata, del latn aurata = dorada.
Aurelia, dedicada a Aurelia, esposa de Catilina. Ao 63 a.
C.
Australis, del latn australis = del sur.
Balaenoptera, del latn balaena = ballena + del griego
v = ala o aleta.
Balerica, del latn balearica = procedente de las islas
Baleares.
Barbatus, del latn barbatus = con barba.
Bicaudalis, del latn bicaudalis = con dos colas.
Bifasciatus, del latn bifaciatus = con dos bandas.
Bimaculata, del latn bimaculata = con dos manchas.
Biocellatus, del latn biocellatus = con dos ocelos.
Bituberculatus, del latn bituberculatus = con dos
tubrculos.
Bivalvos, del latn bi = dos + valvia = placa.
Borealis, del latn borealis = del norte.
Brachypterois, del griego bracuv~ = corto +
v =
ala, aleta.
Brachyrhynchus, del griego bracuv~ = corto + j
v ,
genitivo de J v = nariz.
Brachyura, del griego bracuv~ = corto + j v = cola.

Brevicaudus, del latn brevis = corto + cauda = cola.


Brevilabiata, del latn brevis = corto + labiata = con
labios.
Brevis, del latn brevis = corto.
Briozoos, del griego bruvon = musgo + `
=
animal.
Caeruleopunctatus, del latn caererulopuntatus = con
puntos azulados.
Caerulescens, del latn caeruleus = azulado.
Caeruleus, del latn caeruleus = azulado.
Calamus, del latn calamus = caa para escribir.
Capillata, del latn capillata = con abundante pelo.
Carduus, del latn carduus = alcachofa.
Carinatus, del latn carinatus = provisto de quilla.
Carunculata, del latn carunculata = con carnculas.
Carybdea es una dedicacin a Caribdis ( b
,
etimolgicamente = succionador). En la mitologa
griega Caribdis era un horrible monstruo marino, hijo
de Poseidn y Gea, que tragaba enormes cantidades de
agua tres veces al da y las devolva otras tantas veces,
formando un remolino que tragaba todo lo que se
pona a su alcance.
Caudata, del latn caudata = con cola.
Cefalpodos, del griego
v = cabeza +
v ,
genitivo de
v = del pie.
Celentreos, del griego keivlo~ = hueco + qhvrion =
animal.

Cephalus, del griego


v = cabeza.
Chelonodon del griego celwvnh = tortuga, de celwvnh =
duro y rgido.
Chimaera, del griego
, era un monstruo de su
mitologa formado por diversas partes de animales:
cuerpo de len, cola de serpiente y cabeza de cabra en
su dorso. Era hijo de los monstruos Thyphon y Echidna
y hermano de Cancervero e Hydra.
Chironex, del griego eirov~ = mano + nex = asesina.
Chiropsalmus del griego
v , genitivo de
vr =
mano.
Chloronotus, del griego clwrov~ = verde plido.
Choridactylus, griego, coris = separado + davktulo~ =
dedos.
Chrysaora, del griego krusov~ = oro, dorado + aor =
espada.
Cianea, del griego v
= azul.
Circularis, del latn circularis = con crculos.
Cnidaria, del griego knide = ortiga + arium = sufijo
latino para hacer sustantivos.
Coelenterata del griego koi`lo = hueco+ e]nteron =
intestino.
Colomesus, del griego kovlo = trucado + mevso~ = en
medio.
Colubrina, del latn colubrina = con aspecto de serpiente.
Complanata, del latn complanata = aplanada.
Concavum, del latn concavum = cncavo.

Concentricus, del latn concentricus = con el mismo


centro.
Contusus, del latn contusus = pretrito pasado de
contundum golpeado.
Conus, del latn conus y este del griego kwno = cono.
Convexus, del latn convenxus = convexo, redondeado.
Cornuta, del latn cornuta = con cuernos.
Cornutus, del latn cortutus = con cuernos.
Coronatus, del latn coronatus = coronado.
Corticata, del latn cortinata = con cortina.
Coryphaena, del griego koryphaina = delfn.
Cotylorhiza, del griego kotilm = cavidad + riza = raz.
Crinoidea, del griego crinon = lirio + ei\do~ = parecido.
Cristatus, del latn cristatus = con cresta, con moo.
Cruciatus, del latn cruciatrus = tortura.
Crustceo, del latn crusta = costra + aceum =
relacionado con.
Cryptocentrus, del griego kruptikov~ = oculto + del latn
centrus = centro.
Cubozoa, del griego kubo~ = cubo + ` = animal.
Cupressina, del latn cupressus = ciprs, en diminutivo
femenino.
Cyanea, del griego k v
= azul.
Cyanocinctus, del griego v
= azul y del latn
cinctus = cinturn de la toga.
Cyanopodus, del griego v
= azul +
v =
pies, (genitivo de
v = pies).

Cyanopterus, del griego v


= azul +
v =
ala.
Cylindricus, del latn cilindrus este del griego kuvlindro
= cilndrico.
Dactylopterus del griego davktulo~ = dedos + ptevrux =
pluma.
Danae, dedicada a Dnae, hija de Acrisio, rey de Argos, a
quien un orculo predijo que morira a manos de su
nieto, por lo cual la recluy en una torre de bronce,
donde la sedujo Zeus en forma de lluvia de oro, y de
esa unin naci Perseo.
Decanus, del latn decanus = decano.
Decora, del latn decora = decente.
Delphinapterus, del griego delfi~ = delfn + a
v
= sin aleta.
Dendrochirus, del griego v
= rbol + guru~ =
redondo.
Dentatus, del latn dentatus = con dientes.
Depressa del latn depressa = hundida.
Diabolicus, del latn diabolicus = diablico.
Diabolus, del latn diabolus = diablo.
Diadema del latn diadema = diadema.
Diadematus, del latn diadematus = con diadema.
Diaphanus, del griego diafanhv~ = transparente.
Dibraquiata, del latn dibranquiata = con dos branquias.
Dichotoma del griego div~ = dos +
v = boca.
Dinoflagelados, del griego di`no~ = que da vueltas +

del latn flagellum = flagelo, ltigo.


Diodon, del griego di~ = dos + odou~ = diente.
Discosoma, del griego divsko~ = disco + sw`ma =
cuerpo.
Echinasteridae, del griego ejci`no~ = erizo + eij`do~ =
de aspecto parecido.
Echinata, del latn echidnata = con aspecto de serpiente.
Ectoprocta, del griego j
v = fuera, esterno +
= ano.
Edulis, del latn edulis = comestible.
Egregius, del latn egregius = eminente.
Elapoides del latn elapsus = escurridizo + del griego
ei\do~ = parecido.
Electricus, del latn electricus = elctrico.
Elegans, del latn elegans = distinguido.
Eleutherozoa, del griego ejci`no~ = erizo + ` =
animal.
Emydocephalus, del griego emu~ = tortuga +
v
= cabeza.
Ephippion del griego efippion = silla de montar a caballo.
Equina, del latn equina = del caballo.
Equinodermos, del griego ejci`no~ = erizo + v =
piel.
Equinoideos, del griego ejci`no~ = erizo + ei\do~ =
parecido.
Erignathus, del griego e{ri = mucho + gnavqo~ =
mandbula.

Erilepis, del griego e[ri = muy +


v = escama.
Erythracanthus, del griego j
v = rojo +
a[kanqo~ = espina.
Erythrotaenia, del griego j
v = rojo + del latn
taenia = banda.
Esponja, del latn spongia = esponja.
Eunice, dedicada a Eunice, ninfa marina, nereida, hija de
Nereo.
Expansus, del latn expansus = abierto.
Fasciata del latn fasciatus = con bandas.
Fasciatus, del latn fasciatus = con bandas.
Fenestrafer, del latn fenestrafer = con agujeros.
Filamentosus, del latn filamentosus = con filamentos.
Filiformis, del latn filiformis = con forma de hilo.
Fimbriata, del latn fimbriata = con fimbrias.
Firmamentum , del latn firmamentum = con apoyo.
Flava del latn flava = amarillo.
Flavimarginatus, del latn flavus = amarillo + marginatus
= marginado.
Flavus, del latn flavis = amarillo
Floridus, del latn floridus = florido.
Fluviatilis, del latn fluviatilis = del ro.
Foliosquama, del latn fascia = con bandas y squama =
escama.
Fortii, del latn fortis = robusto.
Frondosa, del latn frondosa = frondoso, con hojas,
Fugo, del japons fugu = pez venenoso.

Furiosus, del latn furiosus = furioso.


Fuscescens, del latn fuscescens = ennegrecido.
Fuscus, del latn fuscus = ennegrecido.
Gandicornis, del latn grandis = grande + cornus =
cuerno.
Gargantua, dedicado a Garganta, gigante imaginado por
Rebelis en el siglo XVI.
Gastropoda o gasterpodos, del griego
vr =
estmago +
v , genitivo de
v = del pie.
Gelatinosum del latn gelatinosum = gelatinoso.
Geographus del latn geographus = gegrafo.
Gibbosa, del latn gibbosa = jorobada.
Gigantea, del latn gigantea = gigantesca.
Gigas, del latn gigas = gigante.
Gladius, del latn gladius = espada.
Glauca, del latn glaucus = verde claro.
Glaucus, del latn glaucus = verde claro.
Glutinosa, del latn glutinos = pegajosa.
Glycera, del griego
v = dulce?
Gracilicaude, del latn gracilicaudus = con cola delgada.
Gracilis, del latn gracilis = esbelto.
Graecum , del latn graecum = griego.
Grandicornis, del latn grandicornis = con grandes
cuernos.
Granulosa, del latn granulosa = con granos.
Helianthoides, del griego h]lio~ = sol + ei\do~ =
parecido.

Heterodactyla, del griego {


= diferente +
davktulo~ = dedos.
Heteropneustes, del griego {
= distinto +
pneuma = respirar.
Hidrozoa, del griego { r = agua + ` = animal.
Hippos, del griego i{ppo~ = caballo.
Hirsutum , del latn hirsutum = hirsuto.
Hirudinara del latn hirudo = sanguijuela.
Hirudo, del latn hirudo = sanguijuela.
Hispidus, del latn hispidus = erizado.
Holocanthus, del griego o{lo~ = entero, total +
a[kanqa= espina.
Holothuroidea, del griego oJlothurion = que se agita
totalmente.
Horrida, del latn horridus = erizado, en femenino.
Hydrelaps, del griego { r = agua y del latn elapsus =
escurridizo.
Hydroides, del griego { r = agua + ei\do~ =
parecido.
Hydrophis, del griego { r = agua + o[[fi~ =
serpiente.
Hydrozoa, del griego { r = agua + ` = animal.
Ignis, del latn ignis = fuego.
Ignobilis, del latn ignobilis = innobble.
Imbricata, del latn imbricata = imbricada.
Imitata, del latn imitata = imitada.
Immaculatus, del latn immaculatus = sin mancha.

Imperialis, del latn imperialis = del imperio.


Inconditus, del latn inconditus = confuso.
Indica, del latn indica = de la india.
Inermis, del latn inermis = sin armas.
Inimicus, del latn inimicus = enemigo.
Inornatus, del latn inornatus = sin adorno.
Insignis, del latn insignis = destacado.
Insolita, del latn insolita = no esperada.
Intermedius, del latn intermedius = intermedio.
Intricata, del latn intricata = complicada.
Iracundus del latn iracundus = iracundo.
Laevis, del latn laevus = izquierdo.
Laticauda, del latn latex = lquido + cauda = cola.
Laticaudata, del latn laticaudata = con cola ancha.
Latro, del latn latrus = ladrn.
Latus, del latn latus = ancho.
Leopardus, del latn leopardus = leopardo.
Lepisosteus, griego lepiv~ = escama + ojstevon =
hueso.
Leucas, del griego
v = blanco.
Limbatus, del latn limbatus = con borde.
Lineata del latn lineata = con lneas.
Lineatus, del latn lineatus = con lneas.
Linuchidae de linuche, gnero zoolgico + ei\do~ =
parecido.
Lividus del latn lividus = amoratado.
Longianalis, del latn longianalis = con rabadilla larga.

Longicaudatus, del latn longicaudatus = con larga cola.


Longimanus, del latn longus = largo + manus = mano.
Longispinis, del latn longispinis = con espina larga.
Longus, del latn longus = largo.
Lucerna, del latn lucerna = candil.
Lucida, del latn lucidus = brillante.
Lunaris, del latn lunaris = lunares.
Lunulata del latn lunulata = con lunas.
Macrocephalus, del griego
v = grande +
v = cabeza.
Macrosoma, del griego makrov~ = grande + sw`ma =
cuerpo.
Maculata, del latn maculata = con machas.
Maculatus, del latn maculatus = con machas.
Maculosa, del latn maculosa = manchada.
Maculosum , del latn maculosum = con manchas.
Maculosus, del latn maculosus = con manchas.
Magnificus, del latn magnificus = magnfico.
Major, del latn mayor = grande.
Malacostraca, del griego malakov~ = blando + o]strakon
= concha.
Malapterurus, del griego malav = blando + peterovn =
ala, aleta + oujrav = cola.
Marginata, del latn marginata = marginada.
Marinus, del latn marinus = marino.
Marmorata, del latn marmorata = con aspecto de
mrmol.

Marmoratus, del latn marmoratus = con aspecto de


mrmol.
Marmoreus del latn marmoreus = con aspecto de
mrmol.
Maximus, del latn maximus = mximo.
Mayor del latn mayor = grande.
Medicinalis, del latn medicinalis = medicinal.
Medusa, dedicada a Medusa, una de las gorgones, con
serpientes en vez de cabellos en su cabeza.
Megacephalus, del griego mevga~ = grande + kefalhv =
cabeza.
Megalops, del griego v
= muy grande + o[pi~ =
aspecto, apariencia.
Megastoma, del griego mevlano~ = grande + stovma =
boca.
Melanocephalus, del griego mevlano~ = oscuro, negro +
kefalhv = cabeza.
Melanopleura, del griego mevga~ = grande +
v
= costado.
Melanopterus, del griego mevlano~ = negro +
v
= aleta.
Melanosoma, del griego mevlano~ = negro + sw]ma =
cuerpo.
Meleagris, dedicado a Meleager, el matador del jabal que
asolaba a Calidn.
Membranaceus, del latn membranaceus = membranoso.
Metasepia, del griego metav = en medio + sepia, del

latn sepia y este del griego shpia = jibia, nombre de


un molusco.
Microcephalopis, del griego mikrov~ = pequeo +
kefalhv = cabeza + o]fi~ = serpiente.
Microcephalus, del griego mikrov~ = pequeo + kefalhv
= cabeza.
Microdiscus, del griego mikrov~ = pequeo + divsko~ =
disco.
Microphthalmum , del griego mikrov~ = pequeo +
ojftalmov~ = ojo.
Microrhinos, del griego mikrov~ = pequeo + rjiv~ =
nariz.
Micrura, del griego mikrov~ + oujrav = cola.
Millepora, del latn mille = mil + porus = orificio.
Mirabilis, del latn mirabilis = admirable.
Mitra, del latn mitra = mitra.
Mola, del latn mola = molino de piedra.
Mollis, del latn mollis = suave, flexible.
Molusco, del latn mollusca = blando.
Monodactylus, del griego movno~ = nica + davktulo~
= dedo.
Monodontidae, del griego mono = nico + ojdwvn =
diente.
Monostigma, del griego movno~ = nico + stugma =
seal.
Monstruosa, del latn monstruosa = monstruosa.
Mosaicus, del latn mosaicus = mosaico.

Mucosa, del latn mucosa = mucosa.


Multibarbus, del latn multibarbus = con muchas barbas.
Multifasciata, del latn multifasciata = con muchas
bandas.
Muraena, del latn muraena = morena (pez parecido a la
anguila).
Mycteroperca, del griego mukthr = orificio de la nariz +
perca = gnero de peces.
Nana, del latn nana = enana.
Nanus, del latn nanus = enano.
Narcine, del griego narkev, sustantivo verbal de narkavw
= entumecer.
Nasus, del latn nasus = nariz.
Neoescorpaenadel griego v = nuevo + skorpivo~ =
escorpin.
Niger, del latn niger = negro, oscuro.
Nigrocincta, del latn nigrocincta = con bandas negras.
Nigrocinctus, del latn nigrocinctus = con bandas negras.
Nigrolineatus, del latn nigrolineatus = con lneas
oscuras.
Nigropunctatus, del latn nigropunctatus = con puntos
oscuros.
Nivea, del latn nivea = nieve, blanco.
Nocticula, del latn nox = noche, en diminutivo.
Noctiluca, del latn noctiluca = que luce por la noche.
Nocturnus, del latn nocturnus = nocturno.
Nolitangere, del latn nolitangere = no tocar.

Notata, del latn notata = destacada.


Nudibranchia, del latn nudus = desnudo, sin cubrimiento
+ branchia = branquia.
Oblongus, del latn oblongus = oblongo.
Obscurus, del latn obscurus = oscuro.
Oceanicus, del latn oceanicus = del ocano.
Ocellaris, del latn ocellus = ocelus.
Ocellata, del latn ocellata = con ocelos.
Ocellatus, del latn ocellata = con ocelos.
Octopus, del griego ovktw = ocho +
v = pies.
Oculifera, del latn oculos = ojo + fero = llevar, mostrar.
Officinalis del latn officinalis = de la farmacia.
Ofidio, del griego ojfivdion diminutivo de o[fi~ =
serpiente.
Oligochaeta, del griego ovligo~ = en poco nmero +
caivth = cerda.
Olivaceus, del latn olivaceus = olivceo.
Ophichthidae, del griego o]fi~ = serpiente + icqu~ =
pez.
Ophiomastix, del griego o]fi~ = serpiente + mavstix =
ltigo.
Ophisurus, del griego o]fi~ = serpiente + oujrav = cola.
Opistoglifas, del griego o}pisqen = hacia atrs + glufhv
= diente hendido.
Orbicularis, del latn orbi = redondo + oculus = ojo.
Ornatissimus, del latn ornatissimus = muy adornado.
Ornatus, del latn ornatus = adornado.

Ovalis, del latn ovalis = oval.


Oxycephala, del griego j v = agudo + kefalhv =
cabeza.
Pacificus, del latn pacificus = pacfico.
Palmicincta, del latn palmicincta = con banda
palmeadas.
Panthera, del griego pa`n = todo + qhvr = fiera.
Papilio, del latn papilius = mariposa.
Parahydrophis, griego parav = junto a + { r = agua
+ o[[fi~ = serpiente.
Parapterois, del griego parav = junto a +
v =
ala, aleta.
Parascorpaena del griego parav = junto a + del latn
scorpaena = cabracho.
Pardalis, del latn pardalis = pantera.
Paucimaculatus, del latn paucimaculatus = con pocas
manchas.
Pelagia, del latn pelagium y este del griego pelavgio~ =
del mar.
Pelamis, del griego pelamu = atn pequeo.
Pelmatozoa, del griego v = planta del pie +
` = animal.
Perforata, del latn perforata = perforada.
Petromyzon, del latn petra = piedra + griego + muzw =
succionar.
Pez, del latn piscis = pez.
Phenacoscorpius del griego fhenax = embustero, falso +

skorpivo~ = escorpin.
Phocaenoides, del latn phoca y este del griego fwvkh =
foca + ei\do~ = parecido.
Phocidae, del latn phoca y este del griego fwvkh = foca.
Physalia, del griego fuv~a = fuelle, soplo, burbuja.
Physalis, del griego fuv~a = fuelle, soplo.
Picta, del latn picta = de vivo colorido.
Pictus, del latn pictus = de vivo colorido, adornado.
Piscatorius, del latn piscatorius = pescador.
Platurus, del griego plavto~ = ancho + j v = cola.
Plectaster, del latn plecto = tejer + del griego ajthvr =
astro, estrella?
Pleurogramma, del griego
v = costado +
gravmma = signo.
Plumosum , del latn plumosus = con plumas.
Poecilonotus, del griego poikivlo~ = moteado + del latn
noto = destacado.
Poecilura, del griego poikivlo~ = moteado.
Pogonoscorpiusdel griego
= barba + skorpivo~
= escorpin.
Poliquetos, del griego poluv~ = mucho, numeroso +
caivth = cerda.
Polyacanthus, del griego poluv~ = mucho + a[kanqo~ =
espina.
Polychaeta, del griego poluv~ = mucho, numeroso +
caivth = cerda.
Polyedra, del griego polu d
= con muchas

superficies planas.
Polygonius, del griego poluv~ = mucho +
v =
ngulo.
Polyspina del griego poluv~ = mucho, numeroso + del
latn spinna = spina.
Porifera, del latn porus y este del griego poru~ = va,
pasaje + v
= que lleva, adjetivo de v =
llevar.
Pretiosus, del latn pretiosus = precioso.
Producta del latn producta = alargado.
Prolifera, del latn prolifera = que tiene la propiedad de
engendrar.
Proteroglifas, del griego
`
= delantero + glufhv
= diente hendido.
Pteroidichthys, del griego
v = ala + ictquv~ =
pez, pescado.
Pterois, del griego
v = ala, aleta.
Pteropteros, del griego ptegwrovn = ala +
v ,
genitivo de
v = pie.
Pulmo del latn pulmo = pulmn.
Punctata, del latn punctata = con puntos.
Punctatus, del latn punctata = con puntos.
Pycnopodia, del griego
v = grueso, compacto +
v , genitivo de
v = pie.
Quadricornis, del latn quadricornis = con cuatro
cuernos,
Quadrigatus del latn quadrigatus = que lleva acuada

una cuadriga (moneda).


Quadrimaculatus, del latn quadrimaculatus = con cuatro
manchas,
Quadrizonatus, del latn quadrizonatus = con cuatro
zonas.
Quadrumanus, del latn quadrumanus = con cuatro
manos.
Quercus, del latn quercus = encina.
Quincarinatus, del latn quincarinatus = con cinco quillas.
Radiata, del latn radiata = con radios.
Radiatus, del latn radiatus = con radios.
Raja del latn raja = raya.
Refulgens, del latn refulgens = brillante.
Reticulata, del latn reticulata = reticulada.
Rhizostoma, del griego riza = raz +
v = boca.
Rivulatus, del latn, genitivo de rivulus = del ro.
Rosea, del latn rosea = rosada.
Rostratus, del latn rostratus = con rostro.
Rotundata, del latn rotundata = redondeada.
Rubrum , del latn rubrum = rojizo.
Rupestris, del latn rupestris = de las rocas.
Saponaceus, del latn saponaceus = jabonoso.
Saurus, del griego sauro~ = lagarto.
Scaber, del latn scaber = spero.
Schistosa, del latn schistos y este del griego scistov~ =
escindido, esquisto.
Scomber griego, skombro~ = atn.

Scomberomorus del griego skombro~ = atn + del


griego morov~ = estpido
Scoparius, del latn scoparius = barrendero.
Scorpaena del latn scorpaena = cabracho.
Scorpaenodes del latn scorpaena = cabracho + del
griego + ei\do~ = parecido. Scorpaenopsis del latn
scorpaena = cabracho + del griego oivde~ = similar.
Scorpaenopsis, del griego scorpio = escorpin + w[y~ =
aspecto.
Scriptus, del latn scriptus = descrito.
Cubozoa, del griego skufo~ = copa + ` = animal.
Semifasciata, del latn semi = medio, casi y fasciatus =
con bandas.
Sepia, del latn sepia y este del griego shpia = sepia,
clase de cefalpodos.
Septemfasciatus, del latn septemfasciatus = con siete
bandas.
Serpens, del latn serpens de serpere = arrastrarse =
serpiente.
Serpiente, del latn serpens, de serpere = arrastrarse.
Setosum del latn setosum = cubierto de pelos.
Setosus, del latn setosus = cubierto de pelos.
Sexlineatus, del latn sexlineatus = con seis lneas.
Sexspinosus, del latn sexspinosus = con seis espinas.
Siganus,del latn siganus = pez conejo, as llamado por la
similitud su hocico.
Silurus, del griego silouro~ = pez gato.

Siphonophora, del griego v


= tubo y
v =
ala.
Solenoglifas, del griego swlhvn = tubo + glufhv = diente
hendido.
Spiralis, del latn spira = espira, rosca de las serpientes.
Splendidus, del latn splendidus = esplendido, magnfico.
Stellatus, del latn stellatus = con estrellas.
Sternopygidae, del griego stevrnon = pecho + pugh =
ano, rabadilla.
Striata, del latn striatus = con estras.
Striatus del latn striatus = con estras.
Sulcata, del latn sulcata = con surcos.
Sulphureus, del latn sulphureus = de azufre.
Synanceia, del griego suvn = con + a]gko~ = corvadura.
Taenianotus del latin taenia = raya, banda + del griego,
nw`to~n = espalda.
Taeniatus, del latn taeniatus = con bandas.
Taxon, del griego tazo = ordenamiento.
Tentaculata, del latn tentaculata = con tentculos.
Tenuis, del latn tenuis = delgado, dbil.
Tetracanthus, del griego tevtra = cuatro + a[kanqo~ =
espina.
Tetractenosdel griego tevtra = cuatro veces + kteiv~ =
peine.
Tetradontidae, del griego tevtra = cuatro + = cuatro +
ojdwvn = diente.
Tetraodon, del griego tevtra = cuatro + ojdwvn =

diente.
Textile del latn textile = tejido.
Thalassophina, del griego qavlassa = mar + o[[fi~ =
serpiente, latinizado en diminutivo femenino.
Thalassophis, del griego qavlassa = mar + o[[fi~ =
serpiente.
Thalassophryne, del griego qavlassa = mar + frunhv =
sapo.
Torpedo, del latn torpedo = quedar paralizado o
entumecido.
Torquiner del latn torquere = torcer + generare =
nacimiento.
Toxica, del griego
v = veneno.
Trachinus, del griego travcu~ = spero.
Trachycephalus, del griego
v = spero +
v = cabeza.
Triactis, del griego
= tres.
Tricanthus, del griego
= tres + a[kanqo~ = espina.
Tridactyla, del griego
= tres + davktulo~ = dedos.
Tuberculata, del latn tuberculata = con tubrculos.
Tuberculosa, del latn tuberculosa = con tubrculos.
Tuberculosus, del latn tuberculosa = con tubrculos.
Tuberosa, del latn tuberosa = jorobada.
Umbra, del latn umbra = sombra.
Undulatus, del lartn undulatus = ondulado.
Unguiculata, del latn ungiculatus = con uas.
Unicolor, del latn unicolor = de un solo color.

Unifasciatus, del latn unifaciatus = con una sola banda.


Unimaculatus, del latn unimaculatus = con una sola
mancha.
Uranoscopus, del griego ouvranov~ = cielo +
sponomevw = yo miro.
Urinophilus, del latn urina = orina + del griego v
= amigo.
Varius, del latn varius = abigarrada.
Vermiculatus, del latn vermiculata = con aspecto de
lombriz.
Verrucosa, del latn verrugosa = con verrugas.
Verrucosus, del latn verrucosus = con verrugas.
Versicolor, del latn versicolor = tornasolado.
Violacea, del latn violcea = de color violeta.
Vipera, del latn vipera = vbora.
Viperina, del latn vipera = vbora, en diminutivo
femenino.
Vulgaris, del latn vulgaris = vulgar.
Vulpes, del latn vulpes = zorro.

4. GLOSARIO
Aboral.- Dcese del polo o extremo de un animal
biolgicamente distante u opuesto a la boca.
Aposemtica (coloracin).- Dcese de la coloracin de
alarma que muestran ciertos animales txicos, formada
por brillantes colores asociados: rojo, amarillo o negro.
Bentnico.- Perteneciente o relativo al conjunto de
organismos que viven en los fondos acuticos.
Bioluminiscencia.- Propiedad que tienen algunos seres
vivos de emitir luz.
Birrameos.- Dcese de los apndices divididos en dos
partes. En el caso de los poliquetos, se refiere a las dos
estructuras laterales de los segmentos portadores de
setas, el notopodio (la ms dorsal) y el neuropodio (la
ms ventral). En los crustceos, se refiere a los
apndices formados por dos ramas.
Biso.- Producto de secrecin de una glndula situada en
el pie de muchos moluscos lamelibranquios, que se
endurece en contacto con el agua y toma la forma de
filamentos mediante los cuales se fija el animal a las
rocas u otros cuerpos sumergidos, como en el mejilln.
Branquias.- rgano respiratorio de muchos animales
acuticos, como los peces, los moluscos, los cangrejos
y los gusanos, constituido por lminas o filamentos de
origen tegumentario, que pueden ser internas o
externas.

Cmbrico.- Es el primero de los seis periodos o series de


Era Primaria, que comenz hace 542 1,0 millones de
aos, al final del Precmbrico y termin hace unos
488,3 1,7 millones de aos, para dar paso al
Ordovcico.
Carbonfero.- Es un perodo de la Era Paleozoica que
comienza tras el Devnico, hace 359,2 2,5 millones
de aos y finaliza hace 299,0 0,8 millones de aos,
seguido del Prmico.
Celoma.- Cavidad revestida de epitelio que en el hombre
y ciertos grupos de animales se desarrolla entre la
pared del cuerpo y las vsceras.
Celomados.- Grupo de los animales que poseen celoma.
Coanodermo.- Dcese de la superficie interna de las
esponjas, tapizadas por clulas flageladas.
Clitelo.- Dcese de una estructura tegumentaria glandular
formada por el engrosamiento de varios segmentos del
cuerpo en los anlidos clitelados (hirudneos, y
oligoquetos), con funciones reproductivas.
Colgeno.- Perteneciente o relativo a una protena fibrosa
del tejido conjuntivo, de los cartlagos y de los huesos,
que se transforma en gelatina por efecto de la coccin.
Comensalismo.- Es una forma de interaccin biolgica en
la que uno de los intervinientes obtiene un beneficio
mientras que el otro no se ve ni perjudicado ni
beneficiado.
Cretcico o Cretceo.- Es el tercer y ltimo perodo de la

era Mesozoica; comenz hace 145,5 4 millones de


aos y termin hace 65,5 0,3 millones de aos. Es
posterior al Jursico y anterior al Paleoceno.
Crptica (coloracin).- Dicese de la coloracin mimtica
de ciertos animales que los hace confundirse con su
entorno.
Cromatforos.- Dcese de las clulas con pigmentos en su
interior que reflejan la luz.
Cuerda dorsal.- Dcese de la mdula espinal.
Dermatitis.- Inflamacin de la piel.
Detritvoro.- Dcese de los animales que se alimentan de
detritus orgnicos.
Deuterstomos.- Dcese de un un superfilo de animales
en los que la boca del adulto no deriva del blastoporo
embrionario, sino que es de neoformacin.
Devnico.- Es el periodo geolgico que comenz hace
416 2,8 millones de aos y termin hace 359 2,5
millones de aos. Fue el cuarto perodo de la Era
Paleozoica, despus del Silrico y antes del
Carbonfero.
Diblsticos.- Dcese de los animales que terminan su
desarrollo embrionario en la fase de gstrula, y por
tanto, tienen solo dos hojas embrionarias, ectodermo y
endodermo, y carecen de mesodermo.
Dinoflagelados.- Es un extenso grupo de protistas
flagelados. Estos microorganismos son unicelulares
(aunque pueden formar colonias) y forman parte del

fitoplancton marino y de agua dulce.


Dioicos.- Dcese de los organismos en que las gnadas
masculinas y femeninas se encuenran en individuos
separados
Ectotrmicos.- Dcese de los animales cuya temperatura
corporal depende de la ambiental.
Electro-localizacin.- Dcese de la habilidad de que
disponen ciertos animales para usar los campos
elctricos para localizar objetos y ubicarse en el
espacio.
Enzimas.- Dcese de las molculas de naturaleza proteica
que catalizan reacciones qumicas, haciendo que
transcurran a mayor velocidad.
Epifauna.- Dcese de los animales acuticos que viven
sobre la superficie de los sedimentos o suelos.
Eritema.- Enrojecimiento difuso o en manchas de la piel,
producido por la congestin de los capilares, que
desaparece momentneamente por la presin.
Estrobilacin.- Dcese de un tipo especial de reproduccin
asexual, que consiste en una fisin transversal
mediante el cual se van liberando pequeas medusas
llamadas firas.
Eumetazoos.- Dcese de los animales que presentan
tejidos propiamente dichos; comprenden la totalidad
de los metazoos, con la nica excepcin de las
esponjas.
Eurihalinos.- Dcese de aquellos seres acuticos que son

capaces de vivir en un amplio rango de concentracin


de sales sin que se vea afectado su metabolismo.
Faringe protrctil.- Dcese de la faringe que puede
proyectarse fuera de la boca.
Forma endo-simbitica.- Se denomina endosimbiosis a la
asociacin en la cual un organismo habita en el interior
de otro organismo.
Forma pelgica.- Dcese de los animales marinos que
viven en mar abierto, lejos de las costas.
Fotosntesis.- Proceso metablico especfico de ciertas
clulas de los organismos auttrofos, por el que se
sintetizan sustancias orgnicas a partir de otras
inorgnicas, utilizando la energa luminosa.
Gametos.- Dcese de las clulas sexuales haploides de los
organismos pluricelulares originadas por meiosis a
partir de las clulas germinales o meiocitos (clulas
diploides). Los gametos reciben nombres diferentes
segn el sexo del portador: vulos y espermatozoides.
Gemacin.- Modo de reproduccin asexual propio de
muchas plantas y de muchos animales invertebrados,
que se caracteriza por separarse del organismo una
pequea porcin del mismo, llamada yema, la cual se
desarrolla hasta formar un individuo semejante al
reproductor.
Gnadas.- rgano formador de gametos masculinos o
femeninos.
Gonozoitos.- En los cnidarios coloniales, es el plipo con

funcin reproductiva.
Hematfagos.- Dcese de los animales que se alimentan
de sangre.
Hermafrodita.- Dcese de los organismos que tiene los
dos sexos.
Infaunales.- Dcese del conjunto de organismos que
viven entre las partculas del sedimento en el medio
acutico. Excavan y se desplazan en el interior del
sustrato (lodo, arena) o construyen tneles, tubos o
madrigueras.
Jursico.- Es el perodo geolgico central de la Era
Mesozoica y comenz hace 199,6 0,6 millones de
aos y acab hace 145,5 4,0 millones de aos.
Sucedi al Trisico y precedi al Cretceo.
Larva trocfora.- Dcese del estado larvario con simetra
bilateral y forma de peonza.
Lecitotrficos.- Dcese de los embriones de diferentes
grupos marinos, que se alimentan de los nutrientes del
huevo.
Madreporito.- Dcese de una abertura de color claro en el
tegumento calcreo de los equinodermos que les sirve
para filtrar el agua en su sistema vascular.
Meiofauna.- Dcese de los pequeos animales que habitan
entre los granos de arena y en los fangos.
Mesoglea.- Dcese de la fina capa acelular de los cnidarios
situada entre el ectodermo y el endodermo.
Metamerizado.- Con el cuerpo dividido en metmeros.

Metmero.- Dcese de cada uno de los segmentos que se


repiten en el cuerpo de ciertos animales.
Metanefridios.- Dcese de los rganos excretores de los
invertebrados equivalentes a los riones de los
vertebrados.
Metazoo.- Dcese de los animales cuyo cuerpo est
constituido por muchsimas clulas diferenciadas y
agrupadas en forma de tejidos, rganos y aparatos; p.
ej, los vertebrados, los moluscos y los gusanos.
Monotpico.- Dcese del gnero que engloba una sola
especie.
Negeno.- Es el periodo geolgico que sigue al
Palegeno y precede al Cuaternario. Se inicia tras el
Oligoceno, con el Mioceno (hace 23 millones de aos)
y prosigue con el Plioceno (5,332 millones de aos).
Notocordio.- Cordn celular macizo dispuesto a lo largo
del cuerpo de los animales cordados, debajo de la
mdula espinal, a la que sirve de sostn. Constituye el
eje primordial del neuroesqueleto y a su alrededor se
forma la columna vertebral en los vertebrados.
Odontforo.- Dcese de la base cartilaginosa del aparato
radular de los moluscos, a la cual estn unidos una
serie de msculos de la rdula, provista esta de dientes
quitinosos y recurvados.
Ordovcico u Ordoviciano.- Es el segundo periodo
geolgico de la era Paleozoica que comenz hace 488,3
1,7 millones de aos y termin hace 443,7 1,5

millones de aos. Es posterior al Cmbrico y anterior al


Silrico.
Organismos ssiles.- Dcese de los organismos que
permanecen fijos a un sustrato.
sculo.- Orificios externos de los canales acuferos de los
porferos.
Ovparos.- Se dice de los animales que ponen huevos en
los que la segmentacin no ha comenzado o no est
todava muy adelantada.
Ovovivparas.- Se dice de los animales que ponen huevos
que se desarrollan internamente hasta poco antes o
inmediatamente despus del momento de la eclosin.
Parafiltico.- En filogenia un grupo es parafiltico cuando
incluye al antepasado comn de sus miembros, pero
no a todos los descendientes de este.
Parapodio o parapodo.- Es una estructura anlogas a
podios o pies. Apndice lateral de los poliquetos, que
facilita el desplazamiento bien por nado o reptacin,
que presenta sedas fuertes (acculas) que dan
consistencia y sirven de insercin muscular, y otras
ms finas que ayudan al parapodio en su funcin.
Pedicelarios.- Dcese de unas pequeas estructuras de los
erizos marinos, con forma de pinza, que se sitan entre
las espinas, y que tienen funcin defensiva (los
portadores de glndulas venenosas), o sirven para
desembarazar a los erizos de la suciedad superficial.
Pelgico.- Dicho de un animal o de un vegetal marino

que vive en zonas alejadas de la costa.


Prmico.- Es el perodo geolgico que comenz hace 299
0,8 millones de aos y acab hace 251 0,4
millones de aos. Sigue al Carbonfero y precede al
Trisico.
Pinnulados.- Dcese de una estructura con aspecto de
pluma (pinnado).
Pinocitosis.- Es un proceso biolgico que permite a
algunas clulas de organismos unicelulares obtener
lquidos o materia orgnica del exterior para ingresar
nutrientes u otras funciones.
Piscvoro.- Dcese de los animales que se alimentan de
peces.
Plancton.- Conjunto de organismos animales y vegetales,
generalmente diminutos, que flotan y son desplazados
pasivamente en aguas saladas o dulces.
Podios.- Dcese de los pies ambulacrales de los
equinodermos.
Precmbrico.- Es la primera y ms larga etapa geolgica,
que comenz cuando la tierra se form, hace 4.600
millones de aos y termin hace aproximadamente 570
millones de aos, dando paso al Cmbrico, Su duracin
se estima en unos 4.030 millones de aos.
Probscide.- Aparato bucal en forma de trompa o pico,
dispuesto para la succin.
Prostomio.- Dcese de la regin ceflica anterior a la boca
de los gusanos.

Protandra.- En la alternancia de sexos, dcese cuando el


sexo masculino es previo al femenino.
Protonefridios.- Sistema excretor formado por tubos
abiertos al exterior, con funcin equivalente a los
riones de los vertebrados.
Protstomos.- Dcese de los animales cuya boca deriva
del blastoporo.
Protozoo.-Dcese de los organismos, casi siempre
microscpicos, cuyo cuerpo est formado por una sola
clula o por una colonia de clulas iguales entre s.
Rdula.- Dcese de una estructura bucal de los moluscos
con dientes quitinosos, y con forma de cinta, que sirve
para raspar superficies, o como en especies de
moluscos del gnero Conus, modificada como arpn
inoculador de veneno.
Rinforos.- Son los tentculos anteriores de los moluscos
opistobranquios.
Ssil.- Dcese de un rgano o de un organismo que vive
fijado al sustrato.
Sifn.-Cada uno de los dos largos tubos que tienen
ciertos moluscos lamelibranquios, especialmente los
que viven medio enterrados en la arena o en el fango,
y que pueden estar libres o soldados a la manera de los
caones de una escopeta. El agua entra en la cavidad
branquial del animal por uno de estos tubos y sale por
el otro.
Silrico.- Es el periodo geolgico de la era Paleozoica que

comenz hace 443,7 1,5 millones de aos y termin


hace 416 2,8 millones de aos. Precede al Devnico.
Se caracteriza porque el nivel de los ocanos era
elevado, con lo que existe un amplio registro de
sedimentos marinos en todos los continentes.
Simbiosis.- Dcese de la vida asociada de dos o ms
organismos distintos y que supone beneficio para
ambos.
Simbiticas.- Se dice de las especies asociadas con el fin
de obtener utilidad mutua.
Sistema ambulacral.- Dcese del conjunto de los
apndices tubuliformes y erctiles, a veces terminados
en ventosa, que salen por pequeos orificios del
dermatoesqueleto de los equinodermos. Intervienen en
la funcin respiratoria de estos animales y en muchos
casos actan como rganos de locomocin.
Taxn.- En biologa, un taxn es un grupo de
organismos emparentados, que en una clasificacin
dada han sido agrupados, asignndole al grupo un
nombre en latn, una descripcin, y un tipo.
Tetrpodo.-Dcese de los animales vertebrados que
poseen dos pares de extremidades pentadctilas
(anfibios, reptiles, aves y mamferos).
Toxina.- Trmino general para cualquier sustancia txica
de origen animal o vegetal.
Trisico.- Es uno de los tres perodos geolgicos de la
Era Mesozoica; comenz hace 251 0,4 millones de

aos y acab hace 199,6 0,6 millones de aos. Se


inici tras la extincin masiva del Prmico y fue
seguido, tras otra extincin por el Jursico.
Tubcolas.- Dcese de ciertos anlidos que viven
encerrados en tubos fijos a un substrato.
Tubos de Cuvier.- Dcese de los largos filamentos
pegajosos, en algunos casos con contenido txico, que
las holoturias expulsan al exterior al sentirse agredidas
y que suelen adherirse al depredador.
Vitando.- Dcese de lo que debe ser evitado.

5. AUTOR Y FECHA DE DESCRIPCIN


DE LAS ESPECIES CITADAS
Ablabys taenianotus (Cuvier, 1829)
Abramis brama (Linnaeus, 1758)
Abudefduf septemfasciatus (Cuvier, 1830)
Acalyptophis peronii (Dumril, 1853)
Acanthaster planci (Linnaeus, 1758)
Acanthocybium solandri (Cuvier, 1832)
Acanthostracion polygonius Poey, 1876
Acanthostracion quadricornis Linnaeus, 1758
Acanthurus achilles Shaw, 1803
Acanthurus chirurgus (Bloch, 1787)
Acanthurus linearis (Le Conte, 1863)
Acanthurus mata (Cuvier, 1829)
Acanthurus nigricauda Duncker & Mohr, 1929
Acanthurus nigrofuscus (Forsskl, 1775)
Acanthurus olivaceus Bloch & Schneider, 1801
Acanthurus tennentii Gnther, 1861
Acanthurus triostegus (Linnaeus, 1758)
Acanthurus triostegus ssp. sandvicensis (Streets, 1877)
Acanthurus xanthopterus Valenciennes, 1835
Acipenser gueldenstaedtii Brandt & Ratzeburg, 1833
Acipenser sturio Linnaeus, 1758
Actinia equina (Linnaeus, 1758)
Actinodendron arborea (Quoy & Gaimard in de Blainville,

1830)
Actinodendron plumosum Haddon, 1898
Actinopyga agassizi (Selenka, 1867)
Actinopyga lecanora (Jaeger, 1833)
Adamsia palliata (Bohadsch, 1761)
Aetobatus narinari (Euphrasen, 1790)
Aetobatus ocellatus (Kuhl, 1823)
Afrocucumis africana (Semper, 1867)
Ageneiosus inermis Lacpede, 1803
Aglaophenia cupressina Lamouroux, 1816
Aipysurus apraefrontalis M.A. Smith, 1926
Aipysurus duboisii Bavay, 1869
Aipysurus eydouxii Gray, 1849
Aipysurus foliosquama M. A. Smith, 1926
Aipysurus fuscus Tschudi, 1837
Aipysurus laevis Lacpde, 1804
Aipysurus tenuis Lonnberg & Andersson, 1913
Albula vulpes (Linnaeus, 1758)
Alcyonidium gelatinosum (Linnaeus, 1761)
Alcyonidium hirsutum (Fleming, 1828)
Alicia costae (Panceri, 1868)
Alicia mirabilis Johnson, 1861
Allenbatrachus grunniens (Linnaeus, 1758)
Allenichthys glauerti (Whitley, 1944)
Allocyttus verrucosus (Gilchrist, 1906)
Alsidium corallinum C. Agardh, 1827
Aluterus scriptus (Osbeck, 1765)

Amblyrhynchotes honckeni (Bloch, 1785)


Amphimedon chloros (Ilan, Gugel & van Soest, 2004)
Amphimedon viridis Duchossaing & Michelotti, 1864
Amphiporus lactifloreus (Johnston, 1828)
Amplexidiscus fenestrafer Dunn & Hamner, 1980
Anemonia sulcata (Pennant, 1777)
Anguilla anguilla (Linnaeus, 1758)
Anguilla japonica Temminck & Schlegel, 1847
Anguilla rostrata (Lesueur, 1817)
Antennarius analis (Schultz, 1957)
Antennarius biocellatus (Cuvier, 1817)
Antennarius tuberosus (Couvier, 1817)
Antennellopsis integerrima Jderholm, 1919
Aphanius calaritanus (Cuvier, 1829)
Aphelasteria japonica (Bell, 1881)
Apistops caloundra (De Vis, 1886)
Apistus carinatus (Bloch & Schneider, 1801)
Aprion virescens Valenciennes, 1830
Isarachnanthus moderensis (Johnson, 1861)
Araeosoma thetidis (Clark, 1909)
Arbacia lixula (Linnaeus, 1758)
Arctoscopus japonicus (Steindachner, 1881)
Ariopsis assimilis (Gnther, 1864)
Ariopsis felis (Linnaeus, 1766)
Ariosoma balearicum (De la Roche, 1809)
Arothron caeruleopunctatus Matsuura, 1994
Arothron carduus (Cantor, 1849)

Arothron diadematus (Rppell, 1829)


Arothron firmamentum (Temminck & Schlegel, 1850)
Arothron gillbanksii (Clarke, 1897)
Arothron hispidus (Linnaeus, 1758)
Arothron immaculatus (Bloch & Schneider, 1801)
Arothron inconditus Smith, 1958
Arothron leopardus (Day, 1878)
Arothron manilensis (de Proc, 1822)
Arothron mappa (Lesson, 1831)
Arothron meleagris (Lacpde, 1798)
Arothron nigropunctatus (Bloch & Schneider, 1801)
Arothron reticularis (Bloch & Schneider, 1801)
Arothron stellatus (Bloch & Schneider, 1801)
Asterias amurensis Ltken, 1871
Asteronotus cespitosus van Hasselt, 1824
Asthenosoma ijimai (Yoshiwara, 1897)
Asthenosoma intermedium H.L. Clark, 1938
Asthenosoma marisrubri (Weinberg & De Ridder, 1998)
Asthenosoma varium (Grube, 1868)
Astrocopus y-graecum (Cuvier, 1829)
Astrocopus guttatus Abbott, 1860
Astrocopus sexspinosus (Steindochner, 1876)
Astropecten polyacanthus MIler & Trosehel, 1842
Astropecten scoparius Mller & Troschel, 1842
Astropyga radiata (Leske 1778)
Astroscopus guttatus (Abbott, 1860)
Astroscopus sexspinosus (Steindachner, 1876)

Astroscopus y-graecum (Cuvier, 1829)


Astroscopus zephyreus Gilbert & Starks, 1897
Astrotia stokesii (Gray, 1846)
Atelopus chiriquiensis (Shreve, 1936)
Atelopus varius (Lichtenstein & Martens, 1846)
Atergatis floridus (Linnaeus, 1767)
Aurelia aurita (Linnaeus, 1758)
Auxis thazard (Lacepde, 1800)
Babylonia japonica (Reeve, 1842)
Bagre marinus (Mitchill, 1815)
Balaenoptera borealis Lesson, 1928
Balistes capriscus Gmelin, 1789
Balistes vetula Linnaeus, 1758
Balistoides viridescens (Bloch & Schneider, 1801)
Barbus barbus (Linnaeus, 1758)
Belone belone (Linnaeus, 1761)
Benoloperca chabanaudi Fowler & Bean, 1930
Benthobatis kreffti Rincon, Stehmann & Vooren, 2001
Benthobatis marcida Bean & Weed, 1909
Benthobatis moresbyi Alcock, 1898
Benthobatis yangi Carvalho, Compagno & Ebert, 2003
Biomphalaria glabrata (Say, 1818)
Biomphalaria schrammi (Crosse, 1864)
Biomphalaria tchadiensis (Germain, 1904)
Birgus latro (Linnaeus, 1767)
Bohadschia argus Jaeger, 1833
Boulengeromyrus knoepffleri Taverne & Gery, 1968

Brachypterois serrulata (Richardson, 1846)


Calamus bajonado (Bloch & Schneider, 1801)
Calamus calamus (Valenciennes, 1830)
Calliactis parastica (Couch, 1842)
Canthigaster rivulata (Temminck & Schlegel, 1850)
Caracanthus unipinna (Gray, 1831)
Caranx hippos (Linnaeus, 1776)
Caranx ignobilis (Forsskl, 1775)
Caranx latus Agassiz, 1831
Caranx melampygus Cuvier, 1833
Carcharhinus amblyrhynchos (Bleeke, 1856)
Carcharhinus leucas (Mller & Henle, 1839)
Carcharhinus melanopterus (Quoy & Gaimard, 1824)
Carcharinus longimanus (Poey, 1861)
Carcharodon carcharias (Linnaeus, 1758)
Carcinoscorpius rotundicauda (Latreille, 1802)
Carlarius heudelotii (Valenciennes, 1840)
Carpilius convexus (Forsskl, 1775)
Carpilius maculatus (Linnaeus, 1758)
Carukia barnesi Southcott, 1967
Carybdea alata Reynaud, 1830
Carybdea marsupialis (Linnaeus, 1758)
Carybdea rastoni Haacke, 1886
Caspiomyzon wagneri (Kessler, 1870)
Cassiopea andromeda (Forskl, 1775)
Crassostrea gigas (Thunberg, 1793)
Catostylus mosaicus (Quoy & Gaimard, 1824)

Centrostephanas longispinus (Philippi, 1845)


Cephalopholis argus Schneider, 1801
Cephea cephea (Forskl, 1775)
Cerastoderma edule (Linnaeus, 1758)
Cerianthus filiformis Carlgren, 1893
Cerianthus membranaceus (Spallanzani, 1784)
Charonia lampas (Linaeus, 1758)
Cheilinus undulatus Rppell, 1835
Chelonia mydas (Linnaeus, 1758)
Chelonodon patoca (Hamilton, 1822)
Cheroscorpaena tridactyla Mees, 1964
Chilomycterus reticulatus (Linnaeus, 1758)
Chilomycterus antennatus (Cuvier, 1816)
Chimaera cubana Howell-Rivero, 1936
Chimaera jordani Tanaka, 1905
Chimaera lignaria Didier, 2002
Chimaera monstrosa Linnaeus, 1758
Chimaera panthera Didier, 1998
Chironex fleckeri Southcott, 1956
Chironex yamaguchii Lewis & Bentlage, 2009
Chiropsalmus quadrumanus (F. Muller, 1859)
Chiropsoides quadrigatus Haeckel, 1880
Chloeia flora (Pallas, 1766)
Chloeia viridis Schmarda, 1861
Chlorurus gibbus (Rppell, 1829)
Chlorurus microrhinos (Bleeker, 1854)
Chondria armata (Kutzing, 1866)

Choridactylus lineatus Poss & Mee, 1995


Choridactylus multibarbus Richardson, 1848
Choridactylus natalensis (Gilchrist, 1902)
Choridactylus striatus Mandrytsa, 1993
Chrysaora achlyos Martin et al, 1997
Chrysaora fuscescens Brandt, 1835
Chrysaora hysoscella (Linnaeus, 1767)
Chrysaora quinquecirrha Desor, 1848
Chrysichthys cranchii Leach, 1818
Clathria prolifera (Ellis & Solander, 1786)
Clupanodon thrissa (Linnaeus, 1758)
Condylactis gigantea (Weinland, 1860)
Conger conger (Linnaeus, 1758)
Contusus brevicaudus Hardy, 1981
Contusus richei (Frminville, 1813)
Conus abbreviatus Reeve, 1843
Conus ammiralis Linnaeus, 1758
Conus aulicus Linnaeus, 1758
Conus catus Hwass in Bruguire, 1792
Conus ebraeus Linnaeus, 1758
Conus eburneus Hwass in Bruguire, 1792
Conus geographus Linnaeus, 1758
Conus gloriamaris Chemnitz, 1777
Conus imperialis Linnaeus, 1758
Conus lividus Hwass in Brugire, 1792
Conus magus Linnaeus, 1758
Conus marmoreus Perry, 1811

Conus miles Linnaeus, 1758


Conus nanus Sowerby, 1833
Conus nussatella Linnaeus, 1758
Conus obscurus Sowerby, 1833
Conus omaria Hwass in Bruguire, 1792
Conus pennaceus Born, 1778
Conus purpurascens (Sowerby, 1833)
Conus rattus Hwass in Bruguire, 1792
Conus striatus Linnaeus, 1758
Conus tessulatus Born, 1778
Conus textile Linnaeus, 1758
Conus tulipa Linnaeus, 1758
Conus vexillum Gmelin, 1789
Conus virgo Linnaeus, 1758
Corallium rubrum (Linnaeus, 1758)
Coryphaena hippurus Linnaeus, 1758
Corynactis australis Haddon & Duerden, 1896
Coryphaena hippurus Linnaeus, 1758
Cottapistus cottoides (Linnaeus, 1759)
Cotylorhiza tuberculata (Macri, 1778)
Crassinarke dormitor Takagi, 1951
Crassostrea virginica (Gmelin, 1791)
Crassotrea gigas (Thunberg, 1793)
Creseis clava (Rang, 1828)
Ctenochaetus binotatus Randall, 1955
Ctenochaetus striatus (Quoy & Gaimard, 1825)
Ctenochaetus strigosus (Bennett, 1828)

Cyanea capillata (Linnaeus, 1758)


Cyclichthys orbicularis (Bloch, 1785)
Cynops ensicauda (Hallowell, 1860)
Cynops pyrrhogaster (Boie, 1823)
Cyprinus carpio Linnaeus, 1758
Daector dowi (Jordan & Gilbert, 1887)
Daector gerringi (Rendahl, 1941)
Daector quadrizonatus (Eigenmann, 1922)
Daector reticulata (Gunther, 1864)
Daector schmitti Collette, 1968
Daldorfia horrida (Linnaeus, 1758)
Dasyatis akajei (MIler & Henle, 1841)
Dasyatis americana Hildebrand & Schroeder, 1928
Dasyatis centroura (Mitchill, 1815)
Dasyatis dipterura (Jordan & Gilbert, 1880)
Dasyatis longa (Garman, 1880)
Dasyatis pastinaca (Linnaeus, 1758)
Dasyatis say (Lesueur, 1817)
Dasyatis sephen (Forsskl, 1775)
Decapterus macrosoma Bleeker, 1851
Delphinapterus leucas (Pallas, 1776)
Demania reynaudii (Edwards, 1834)
Demania toxica Garth, 1971
Dendrochirus barberi (Steindachner, 1900)
Dendrochirus biocelatus (Fowler, 1938)
Dendrochirus brachypterus (Cuvier, 1829)
Dendrochirus zebra (Cuvier, 1829)

Dermochelys coriacea (Vandelli, 1761)


Diadema antillarum Philippi, 1845
Diadema setosum (Leske, 1778)
Diademichthys lineatus (Sauvage, 1883)
Dinophysis acuminata (Claparde & Lachmann, 1859)
Dinophysis acuta (Ehrenberg, 1841)
Dinophysis caudata (Saville-Kent, 1881)
Dinophysis fortii (Pavillard, 1923)
Dinophysis hastata (Stein, 1883)
Dinophysis mitra (Schtt, 1895)
Dinophysis norvegica (Claparde & Lachmann, 1859)
Dinophysis rotundata (Claparede & Lachmann, 1859)
Dinophysis sacculus (Stein, 1883)
Dinophysis tripos (Gourret, 1883)
Diodon eydouxii Brisout de Barneville, 1846
Diodon holocanthus Linnaeus, 1758
Diodon hystrix Linnaeus, 1758
Diodon liturosus Shaw, 1804
Diodon nicthemerus Cuvier, 1818
Diplobatis colombiensis Fechhelm & McEachran, 1984
Diplobatis guamachensis Martn Salazar, 1957
Diplobatis ommata (Jordan & Gilbert, 1890)
Diplobatis pictus (Palmer, 1950)
Diploprion drachi Roux-Esteve, 1955
Diploprion bifasciatun Cuvier, 1828
Diptychus dybowski (Steindachner, 1866)
Discopyge castelloi Menni, Rincn & Garca, 2008

Discopyge ommata Jordan & Gilbert, 1890


Discopyge tschudii Heckel, 1846
Disteira kingii (Boulenger, 1896)
Disteira major (Shaw, 1802)
Disteira nigrocincta (Daudin, 1803)
Disteira walli Kharin, 1989
Dofleinia armata Wassilieff, 1908
Dosinia japonica (Reeve, 1850)
Ebosia bleekeri (Dderlein in Steindachner & Dderlein,
1884)
Echelus myrus (Linnaeus, 1758)
Echiichthys vipera (Cuvier, 1829)
Echinaster sentus (Say, 1825)
Echinometra mathaei (de Blainville, 1825)
Echinothrix calamaris (Pallas, 1774)
Edwardsiella lineata (Verrill, 1873)
Electrolux addisoni Compagno & Heemstra, 2007
Electrophorus electricus (Linnaeus, 1766)
Emydocephalus annulatus Krefft, 1869
Emydocephalus ijimae Stejneger, 1898
Engraulis encrasicholus (Linnaeus, 1758)
Engraulis japonicus Temminck & Schlegel, 1846
Enhydrina schistosa (Daudin, 1803)
Enhydrina zweifeli Kharin, 1985
Ephalophis greyi M.A. Smith, 1931
Ephippion guttifer (Bennett, 1831)
Epinephelus corallicola (Valenciennes, 1828)

Epinephelus cyanopodus (Richardson, 1846)


Epinephelus fuscoguttatus (Forsskl, 1775)
Epinephelus morio (Valenciennes, 1828)
Epinephelus polyphekadion (Bleeker, 1849)
Eretmochelys imbricata (Linnaeus, 1766)
Erignathus barbatus (Erxleben, 1777)
Erilepis zonifer (Lockington, 1888)
Eriphia sebana (Shaw & Nodder, 1803)
Eriphia smithii Mcleay, 1839
Erosa daruma (Whitley, 1932)
Erosasaria erosa (Linnaeus, 1758)
Escorpaenopsis papuensis (Cuvier, 1829)
Esox lucius Linnaeus, 1758
Etisus splendidus Rathbun, 1906
Etisus utilis Jacquinot & Lucas, 1853
Euapta lappa (Mller, 1850)
Eunice aphroditois (Pallas, 1788)
Eunice macrobranchia (Schmarda, 1861)
Eunice roussaei Quatrefages, 1866
Eurythoe complanata (Pallas, 1766)
Euthynnus affinis (Cantor, 1849)
Euthynnus alletteratus (Rafinesque 1810)
Euthynnus pelamis (Linnaeus, 1758)
Fundulus diaphanus (LeSueur, 1817)
Galeichthys feliceps Valenciennes, 1840
Galeocerdo cuvier (Pron & Lesueur, 1822)
Galeorhinus galeus (Linnaeus, 1758).

Gempylus serpens Cuvier, 1829


Genidens barbus (Lacepde, 1803)
Genidens genidens (Cuvier, 1829)
Glycera americana Leidy, 1855
Glycera dibranchiata (Ehlers, 1868)
Glyptauchen panduratus (Richardson, 1850)
Gonionemus vertens Agassiz, 1862
Gonyaulux catenella (Whedon & Kofoid, 1936)
Gonyaulux polyedra (Dodge, 1985)
Grammistes sexlineatus (Thunberg, 1792)
Gymnangium gracilicaule (Jderholm, 1903)
Gymnarchus niloticus Cuvier, 1829
Gymnocanthus herzensteini Jordan & Starks, 1904
Gymnodinium catenatum (Graham, 1943)
Gymnosarda unicolor (Rppell, 1836)
Gymnothorax flavimarginatus (Rppell, 1830)
Gymnothorax javanicus (Bleeker, 1859)
Gymnothorax meleagris (Shaw, 1795)
Gymnothorax moringa (Cuvier, 1829)
Gymnothorax undulatus (Lacepde, 1803)
Gymnotus anguillaris Hoedeman, 1962
Gymnotus arapaima Albert & Crampton, 2001
Gymnotus ardilai Maldonado-Ocampo y Albert, 2004
Gymnotus bahianus Campos-da-Paz & Costa, 1996
Gymnotus carapo Linnaeus, 1758
Gymnotus cataniapo Mago-Leccia, 1994
Gymnotus chimarrao Cognato et al, 2007

Gymnotus choco Albert, Crampton & Maldonado, 2003


Gymnotus coatesi La Monte, 1935
Gymnotus coropinae Hoedeman, 1962
Gymnotus curupira Crampton, Thorsen & Albert, 2005
Gymnotus cylindricus La Monte, 1935
Gymnotus diamantinensis Campos-da-Paz, 2002
Gymnotus esmeraldas Albert y Crampton, 2003
Gymnotus henni Albert, Crampton & Maldonado, 2003
Gymnotus inaequilabiatus (Valenciennes, 1839)
Gymnotus javari Albert, Crampton & Hagedorn, 2003
Gymnotus jonasi Albert & Crampton, 2001
Gymnotus maculosus Albert & Miller, 1995
Gymnotus mamiraua Albert & Crampton, 2001
Gymnotus melanopleura Albert & Crampton, 2001
Gymnotus obscurus Crampton, Thorsen & Albert, 2005
Gymnotus onca Albert y Crampton, 2001
Gymnotus panamensis Albert & Crampton, 2003
Gymnotus pantanal Fernandes, A., Daniel-Silva, et al.,
2005
Gymnotus pantherinus (Steindachner, 1908)
Gymnotus paraguensis Albert & Crampton, 2003
Gymnotus pedanopterus Mago-Leccia, 1994
Gymnotus stenoleucus Mago-Leccia, 1994
Gymnotus sylvius Albert & Fernandes-Matioli, 1999
Gymnotus tigre Albert & Crampton, 2003
Gymnotus ucamara Crampton, Lovejoy & Albert, 2003
Gymnotus varzea Crampton, Thorsen & Albert, 2005

Gymnura afuerae (Hildebrand, 1946)


Gymnura altavela (Linnaeus, 1758)
Gymnura australis (Ramsay & Ogilby, 1886)
Gymnura bimaculata (Norman, 1925)
Gymnura crebripunctata (Peters, 1869)
Gymnura crooki Fowler, 1934
Gymnura hirundo (Lowe, 1843)
Gymnura japnica (Temminck & Schlegel, 1850)
Gymnura marmorata (Cooper, 1864)
Gymnura micrura (Bloch & Schneider, 1801)
Gymnura natalensis (Gilchrist & Thompson, 1911)
Gymnura poecilura (Shaw, 1804)
Gymnura tentaculata (Mller & Henle, 1841)
Gymnura zonura (Bleeker, 1852)
Haemadipsa picta Moore, 1929
Haemadipsia silvestris Blanchard, 1894
Haementeria depressa (Blanchard, 1849)
Haementeria ghilianii (de Filippi, 1849)
Haementeria officinalis (de Filippi, 1849)
Haemopis sanguisuga Linnaeus, 1758
Halamphora coffaeformis (Agarth) Levkov, 2009
Haliotis cracherodii Leach, 1814
Haliotis discus Reeve, 1846
Haliotis gigantea Gmelin, 1791
Halobatrachus didactylus (Bloch & Sneider, 1801)
Halophryne diemensis (Lesueur, 1824).
Hapalochlaena fasciata (Hoyle, 1886)

Hapalochlaena lunulata (Quoy & Gaimard, 1832)


Hapalochlaena maculosa (Hoyle, 1883)
Hapalochlaena nierstraszi (Adam, 1938)
Harengula humeralis (Cuvier, 1829)
Harengula ovalis (Bennett, 1830)
Harengula zunasi Bleeker, 1854
Hemicetopsis candiru (Spix & Agassiz, 1829)
Herklotsichthys quadrimaculatus (Rppell, 1837)
Hermodice carunculata (Pallas, 1766)
Heterodactyla hemprichii Echrenberg, 1834
Heterodontus francisci (Girard, 1855)
Heterodontus galeatus (Gnther, 1870)
Heterodontus japonicus Miklouho-Maclay y Macleay de,
1884
Heterodontus mexicanus Taylor & astro, 1972
Heterodontus portusjacksoni (Meyer, 1793)
Heterodontus quoyi (Frminville, 1840)
Heterodontus ramalheira (Smith, 1949)
Heterodontus zebra (Gray, 1831)
Heteronarce bentuvai (Baranes & Randall, 1989)
Heteronarce garmani Regan, 1921
Heteronarce mollis (Lloyd, 1907)
Heteronarce prabhui Talwar, 1981
Heteronarce regani von Bonde & Swart, 1923
Heteronarce rierai Lloris y Rucabado, 1991
Heteropneustes fossilis (Bloch, 1794)
Hexanchus griseus (Bonnaterre 1788)

Himantura chaophraya Monkolprasit & Roberts, 1990


Himantura fai Jordan & Seale, 1906
Himantura granulata (Macleay, 1883)
Himantura uarnak (Gmelin, 1789)
Hirudinaria manillensis Lesson, 1842
Hirudo medicinalis Linnaeus, 1758
Hirudo nipponia Whitman, 1886
Hirudo troctina Jonhson, 1816
Histrio histrio (Linnaeus, 1758)
Holophryne diemensis (LeSueur, 1824)
Holothuria atra Jaeger, 1833
Holothuria impatiens (Forskaal, 1775)
Huso huso (Linnaeus, 1758)
Hydrelaps darwiniensis Boulenger, 1896
Hydrodynastes gigas (Dumril, Bibron, & Dumril, 1854)
Hydrolagus affinis (Capello, 1868)
Hydrolagus africanus (Gilchrist, 1922)
Hydrolagus alberti Bigelow & Schroeder, 1951
Hydrolagus colliei (Lay & Bennett, 1839)
Hydrophis atriceps Gnther, 1864
Hydrophis belcheri (Gray, 1849)
Hydrophis bituberculatus Peters, 1873
Hydrophis brookii Gnther, 1872
Hydrophis caerulescens (Shaw, 1802)
Hydrophis cantoris (Gnther, 1864)
Hydrophis coggeri (Kharin, 1984)
Hydrophis cyanocinctus Daudin, 1803

Hydrophis czeblukovi (Kharin, 1984)


Hydrophis donaldi Ukuwela, Sanders & Fry, 2012
Hydrophis elegans (Gray, 1842)
Hydrophis fasciatus (Schneider, 1799)
Hydrophis gracilis Shaw, 1802
Hydrophis inornatus (Gray, 1849)
Hydrophis kingii (Boulenger, 1896)
Hydrophis klossi Boulenger, 1912
Hydrophis lamberti M.A. Smith, 1917
Hydrophis lapemoides (Gray, 1849)
Hydrophis macdowelli Kharin, 1983
Hydrophis major (Shaw, 1802)
Hydrophis mamillaris (Daudin, 1803)
Hydrophis melanocephalus Gray, 1849
Hydrophis melanosoma Gnther, 1864
Hydrophis nigrocinctus (Daudin, 1803)
Hydrophis obscurus Daudin, 1803
Hydrophis ornatus (Gray, 1842)
Hydrophis pacificus Boulenger, 1896
Hydrophis parviceps M. A. Smith, 1935
Hydrophis semperi Garman, 1881
Hydrophis sibauensis Rasmussen et al., 2001
Hydrophis spiralis (Shaw, 1802)
Hydrophis stricticollis Gnther, 1864
Hydrophis torquatus Gnther, 1864
Hydrophis vorisi (Kharin, 1984)
Hydrophis walli Kharin, 1989

Hypnos monopterygium (Shaw, 1795)


Ictalurus catus (Linnaeus, 1758)
Ilisha africana (Bloch, 1795)
Inimicus brachyrhynchus (Bleeker, 1874)
Inimicus caledonicus (Sauvage, 1878)
Inimicus cuvieri (Gray, 1835)
Inimicus didactylus (Pallas, 1769)
Inimicus filamentosus (Cuvier, 1829)
Inimicus gruzovi Mandrytsa, 1991
Inimicus japonicus (Cuvier, 1829)
Inimicus joubini (Chevey, 1927)
Inimicus sinensis (Valenciennes, 1833)
Inimicus smirnovi Mandrytsa, 1990
Iracundus signifer Jordan & Evermann, 1903
Karenia brevis Hansen & Moestrup, 2000
Kathetostoma albigutta Bean, 1892
Kathetostoma averruncus Jordan & Bollman, 1890
Kathetostoma fluviatilis Hutton, 1872
Katsuwuomus pelamis (Linnaeus, 1758)
Kerilia jerdoni Gray, 1849
Kolpophis annandalei (Laidlaw, 1901)
Kyphosus cinerascens (Forskl, 1775)
Kyphosus vaigiensis (Quoy & Gaimard, 1825)
Lachnolaimus maximus (Walbaum, 1792)
Lactoria cornuta (Linnaeus, 1758)
Lagocephalus lunaris (Bloch & Schneider, 1801)
Lagocephalus oceanicus Jordan & Evermann, 1903

Lagocephalus sceleratus (Gmelin, 1789)


Lampetra fluviatilis (Linnaeus, 1758)
Lapemis curtus (Shaw, 1802)
Lapemis hardwickii Gray, 1834
Lasiocampa quercus (Linnaeus, 1758)
Lota lota (Linnaeus, 1758)
Laticauda colubrina (Schneider, 1799)
Laticauda crockeri Slevin, 1934
Laticauda laticaudata (Linnaeus, 1758)
Latrunculia corticata Carter, 1879
Lebrunia danae (Duchassaing & Michelotti, 1860)
Lepidocybium flavobrunneum (Smith, 1843)
Lepisosteus tristoechus (Bloch & Schneider, 1801)
Lethrinus erythracanthus Valenciennes, 1830
Lethrinus olivaceus Valenciennes, 1830
Linuche unguiculata (Swartz, 1788)
Liocranium praepositum Ogilby, 1903
Lissotriton vulgaris (Linnaeus, 1758)
Lophius piscatorius Linnaeus, 1758
Lophozozymus pictor (Fabricius, 1798)
Loveridgelaps elapoides (Boulenger, 1890)
Lumbrinereis heteropoda Marenzeller, 1879
Lutjanus apodus (Walbaum, 1792)
Lutjanus bohar (Forsskl, 1775)
Lutjanus campechanus (Poey, 1860)
Lutjanus cyanopterus (Cuvier, 1828)
Lutjanus jocu (Bloch & Schneider, 1801)

Lutjanus monostigma (Cuvier, 1828)


Lychnorhiza lucerna Haeckel, 1880
Macrobdella decora (Say, 1824)
Macrocheira kaempferi (Temminck, 1836)
Macrorhyncha philippina (Kirchenpauer, 1872)
Macrura ilisha (Harnilton, 1822)
Malapterurus elctricus (Gmelin, 1789)
Malo kingi Gershwin, 2007
Manta birostris (Walbaum, 1792)
Marcgravichthys cryptocentrus (Valenciennes, 1837)
Megalactis hemprichii Ehrenberg, 1834
Megalops atlanticus Valenciennes, 1847
Meiacanthus anema (Bleeker, 1852)
Meiacanthus atrodorsalis (Gunther 1877)
Meiacanthus bundoon Smith-Vaniz, 1976
Meiacanthus ditrema Smith-Vaniz, 1976
Meiacanthus grammistes (Valenciennes, 1836)
Meiacanthus lineatus (De Vis, 1884)
Meiacanthus luteus Smith-Vaniz, 1987
Meiacanthus nigrolineatus Smith-Vaniz, 1969
Meiacanthus oualanensis (Gunther, 1880)
Meiacanthus smithi Klausewitz, 1962
Metasepia pfefferi Hoyle, 1885
Metasepia tullbergi (Appelf, 1886)
Microcyphus rousseai Agassiz & Desor, 1846
Millepora alcicornis Linneus, 1758
Millepora complanata Lamarck, 1816

Millepora dichotoma (Forsskl, 1775)


Millepora exaesa (Forsskl, 1775)
Millepora intricata Milne Edwards & Haime, 1860
Millepora platyphylla Hemprich & Ehrenberg, 1834
Millepora squarrosa Lamarck, 1816
Minous andriashevi Mandrytsa, 1990
Minous coccineus Alcock, 1890
Minous dempsterae Eschmeyer, et. al., 1979
Minous inermis Alcock, 1889
Minous longimanus Regan, 1908
Minous monodactylus (Bloch & Schneider, 1801)
Minous pictus Gnther, 1880
Minous pusillus Temminck & Schlegel, 1843
Minous quincarinatus (Fowler, 1943)
Minous trachycephalus (Bleeker, 1855)
Minous usachevi Mandrytsa, 1993
Minous versicolor Ogilby, 1910
Mola mola (Linnaeus, 1758)
Mugil capurrii (Perugia, 1892)
Mugil cephalus Linnaeus, 1758
Mulloidichthys samoensis (Gnther, 1874)
Muraena helena Linnaeus, 1758
Mycteroperca bonaci (Poey, 1860)
Mycteroperca tigris (Valenciennes, 1833)
Mycteroperca venenosa (Linnaeus, 1758)
Myliobatis aquila (Linnaeus, 1758)
Myliobatis californica Gill, 1865

Myllokunmingia fengjiaoa (Shu, Zhang & Han, 1999)


Mytilus edulis Linaeus, 1758
Mytilus galloprovincialis Lamarck, 1819
Myxine glutinosa Linnaeus, 1758
Narcine atzi Carvalho & Randall, 2003
Narcine bancroftii (Griffith & Smith, 1834)
Narcine brasiliensis (Olfers, 1831)
Narcine brevilabiata Bessednov, 1966
Narcine brunnea Annandale, 1909
Narcine entemedor Jordan & Starks, 1895
Narcine indica Henle, 1834
Narcine insolita Carvalho, Sret & Compagno, 2002
Narcine lasti Carvalho & Sret, 2002
Narcine leoparda Carvalho, 2001
Narcine lingula Richardson, 1846
Narcine maculata (Shaw, 1804)
Narcine oculifera Carvalho, Compagno & Mee, 2002
Narcine prodorsalis Bessednov, 1966
Narcine rierai (Lloris & Rucabado, 1991)
Narcine tasmaniensis Richardson, 1841
Narcine timlei (Bloch & Schneider, 1801)
Narcine vermiculatus Breder, 1928
Narcine westraliensis (McKay, 1966)
Narke capensis (Gmelin, 1789)
Narke dipterygia (Bloch & Schneider, 1801)
Narke japonica (Temminck & Schlegel, 1850)
Naso annulatus (Quoy & Gaimard, 1825)

Naso brevirrostris (Cuvier, 1829)


Naso lituratus (Forster, 1801)
Naso unicornis (Forsskl, 1775)
Nausithoe punctata Klliker, 1853
Negombata corticata (Carter, 1879)
Nematolosa nasus (Bloch, 1795)
Neocentropogon japonicus Matsubara, 1943
Neocentropogon trimaculatus Chan, 1966
Neofibularia mordens Hartman, 1967
Neofibularia nolitangere (Duchassaing & Michelotti, 1864)
Neomyxus chaptalli (Eydoux & Souleyet, 1850)
Neophocaena phocaenoides (Cuvier, 1829)
Neotrygon kuhlii (Mller & Henle, 1841)
Neovespicula depressifrons (Richardson, 1848)
Neptunea arthritica (Bernardi, 1857)
Neptunea intersculpta (Sowerby, 1899)
Netuma thalassina (Ruppell, 1837)
Nitzschia navis-varingica (Lundholm & Moestrup, 2008)
Notarius bonillai (Miles, 1945)
Notesthes robusta (Gnther, 1860)
Notophthalmus viridescens (Rafinesque, 1820)
Noturus flavus Rafinesque, 1818
Noturus furiosus Jordan & Meek, 1889
Noturus nocturnus Jordan & Gilbert, 1886
Ocosia zaspilota Posesin y Eschmeyer, 1975
Ocyurus chrysurus (Bloch, 1791)
Odobenus rosmarus (Linnaeus, 1758)

Oligoplites altus (Gnther, 1868)


Oligoplites calcar (Bloch, 1793)
Oligoplites palometa (Cuvier, 1832)
Oligoplites refulgens Gilbert & Starks, 1904
Oligoplites saliens (Bloch, 1793)
Oligoplites saurus (Bloch & Schneider, 1801)
Olindioides formosa Goto, 1903
Ommatocepheus ocellatus Michael, 1882
Oncomelania hupensis Gredler, 1881
Oncomelania nosophora (Robson, 1915)
Onuphis teres Ehlers, 1868
Ophichthus rufus (Rafinesque, 1810)
Ophiomastix annulosa (Lamarck, 1816)
Opisthonema oglinum (Lesueur, 1818)
Opsanus tau (Linnaeus, 1766)
Osteogeneiosus militaris (Linnaeus, 1758)
Ostracion cubicus Linnaeus, 1758
Ostracion immaculatus Temminck & Schlegel, 1850
Ostracion meleagris Shaw, 1796
Ostracion nasus Bloch, 1785
Ostracion rhinorhychus Bleeker, 1852
Oxycheilinus unifasciatus (Streets, 1877)
Oxystomus serpens (Linnaeus, 1758)
Pachycerianthus insignis Carlgren, 1951
Pagellus erythrinus (Linnaeus, 1758)
Pagurus prideaux Leach, 1815
Palythoa caesia Dana, 1846

Palythoa toxica (Walsh & Bowers, 1971)


Palythoa tuberculosa (Esper, 1791)
Paracanthurus hepatus (Linnaeus, 1766)
Paracaudina chilensis (Mller, 1850)
Paracentropogon rubripinnis (Temminck & Schlegel,
1843)
Paracentrotus lividus (Lamarck, 1816)
Parahydrophis mertoni (Roux, 1910)
Parapterois heterura (Bleeker, 1856)
Parasarcophaga argyrostoma (R. Desvoidy, 1830)
Parasilurus asotus (Linnaeus, 1758)
Pardarchirus marmoratus (Lacpde, 1802)
Pardarchirus pavoninus (Lacpde, 1802)
Pastinacus sephen (Forsskal, 1775)
Patiria pectinifera (Mller & Troschel, 1842)
Pelagia noctiluca (Forsskal, 1775)
Pelamis platura Linnaeus, 1766
Pennaria disticha (Goldfuss, 1820)
Pentacta australis (Ludwig, 1875)
Petromyzon marinus Linnaeus, 1758
Petrus rupestris (Valenciennes, 1830)
Pherecardia striata (Kinberg, 1857)
Phormosoma bursarium Agassiz, 1881
Phyllodiscus semoni Kwietniewski, 1897
Physalia physalis (Linnaeus, 1758)
Physalia utriculus (La Martinire, 1787)
Physeter macrocephalus Linnaeus, 1758

Physobrachia douglasi (Saville-Kent, 1893)


Platypodia granulosa (Rppell, 1830)
Plectaster decanus (Muller & Troschel, 1843)
Plectropomus laevis (Lacepde, 1801)
Plectropomus maculatus (Bloch, 1790)
Plotosus abbreviatus Boulenger, 1895
Plotosus canius Hamilton, 1822
Plotosus fisadoha Ng & Sparks, 2002
Plotosus limbatus Valenciennes, 1840
Plotosus japonicus Yoshinpo & Kishimoto, 2008
Plotosus lineatus (Thunberg, 1787)
Plotosus nhatrangensis Prokofiev, 2008
Plotosus nkunga Gomon & Taylor, 1982
Plotosus papuensis Weber, 1910
Pogonoperca ocellata Gnther, 1859
Pogonoperca punctata (Valenciennes, 1830)
Potamotrygon hystrix (MIler & Henle, 1841)
Potamotrygon magdalenae (Dumril, 1965)
Potamotrygon motoro (Mller & Henle, 1841)
Praescutata viperina (P. Schmidt, 1852)
Prionace glauca (Linnaeus, 1758)
Prionurus microlepidotus Lacpede, 1804
Prionurus scalprum Valenciennes, 1835
Prorocentrum concavum Fukuyo, 1981
Prorocentrum hoffmannianum Faust, 1990
Prorocentrum lima (Ehrenberg, 1878)
Prorocentrum maculosum Faust, 1993

Prorocentrum triestinum Schrder, 1900


Protoceratium crassipes (Balech, 1974)
Pseudobagrus aurantiacus (Temminck & Schlegel, 1846)
Pseudo-nitzschia pungens (Grunow ex P.T. Cleve, 1897)
Pseudovespicula dracaena (Cuvier, 1829)
Ptarmus jubatus (Smith, 1935)
Pterois andover Allen & Erdmann, 2008
Pterois antennata (Bloch, 1787)
Pterois lunulata Temminck & Schlegel, 1843
Pterois miles (Bennett, 1828)
Pterois mombasae (Smith, 1957)
Pterois radiata Cuvier, 1829
Pterois russelli Bennett, 1831
Pterois sphex Jordan & Evermann, 1903
Pterois volitans (Linnaeus, 1758)
Pteromylaeus punctatus (Miklukho-Maclay & Macleay,
1886)
Pteroplatytrygon violacea (Bonaparte, 1832)
Pusa hispida Schreber, 1775
Pycnopodia helianthoides (Brandt, 1835)
Pyrodinium bahamense Plate, 1906
Radianthus paumotensis (Friese, 1972)
Ragactis lucida (Duchassaing & Michelotti, 1860)
Raja batis Linnaeus, 1758
Ralpharia gorgoniae Petersen, 1990
Rastrelliger kanagurta (Cuvier, 1816)
Renilla muelleri Kolliker, 1872

Rhinesomus bicaudalis (Linnaeus, 1758)


Rhinesomus triqueter (Linnaeus, 1758)
Rhinophias aphanes Eschmeyer, 1973
Rhinophias esmeyeri Cond, 1977
Rhinopias frondosa (Gnther, 1892)
Rhinophias xenops (Gilbert, 1905)
Rhinoptera bonasus (Mitchill, 1815)
Rhinoptera marginata (Geoffroy, 1817)
Rhizostoma pulmo (Macri, 1778)
Rhodactis howesi Saville-Kent, 1893
Ruvettus pretiosus Cocco, 1833
Ruditopes philippinarum (Adonis & Reeve, 1850)
Rypticus saponaceus (Bloch & Schneider, 1801)
Sacculina carcini Thompson, 1836
Sagartia elegans (Dalyell, 1848)
Salmo salar Linnaeus, 1758
Sanopus splendidus Collette, Starck & Phillips, 1974
Sarda sarda (Bloch, 1793)
Sardinella albella (Valenciennes, 1847)
Sardinella fimbriata (Valenciennes, 1847)
Sardinella marquesensis Berry & Whitehead, 1968
Sardinella sindensis (Day, 1878)
Scatophagus argus (Linnaeus, 1766)
Scatophagus tetracanthus (Lacepde, 1802)
Schizothorax argentatus Kessler, 1874
Schizothorax intermedius McClelland, 1842
Sciades assimilis (Gnther, 1864)

Sciades herzbergii (Bloch, 1794)


Sciaena umbra Linnaeus, 1758
Scomber scombrus Linnaeus, 1758
Scomberoides commersonnianus Lacpde, 1801
Scomberoides lysan (Forsskl, 1775)
Scomberoides tala (Cuvier, 1832)
Scomberoides tol (Cuvier, 1832)
Scomberomorus commerson (Lacepde, 1800)
Scomberomorus maculatus (Mitchill, 1815)
Scomberomorus niphonius (Cuvier, 1832)
Scomberomorus regalis (Bloch, 1793)
Scorpaenopsis possi Randall & Eschmeyer, 2001
Scophthalmus rombos (Linnaeus, 1758)
Scorpaena brasilensis Cuvier, 1829
Scorpaena grandicornis Cuvier &Valenciennes, 1928
Scorpaena guttata Girard, 1854
Scorpaena notata Rafinesque, 1810
Scorpaena porcus Linnaeus, 1758
Scorpaena scrofa Linnaeus, 1758
Scorpaenichthys marmoratus (Ayres, 1854)
Scorpaenopsis barbata (Rppell, 1838)
Scorpaenopsis cacopsis Jenkins, 1901
Scorpaenopsis diabolus (Cuvier, 1829)
Scorpaenopsis eschmeyeri Randall & Greenfield, 2004
Scorpaenopsis gibbosa (Bloch & Schneider, 1801)
Scorpaenopsis macrochir Ogilby, 1910
Scorpaenopsis neglecta Heckel, 1837

Scorpaenopsis oxycephala (Bleeker, 1849)


Scorpaenopsis venosa (Cuvier, 1829)
Scyliorhinus caniculus (Linnaeus, 1758)
Sebastes auriculatus Girard, 1854
Sebastes inermis (Cuvier, 1829)
Sebastiscus marmoratus (Cuvier, 1829)
Selar crumenophthalmus (Bloch, 1793)
Selenotoca multifasciata (Richardson, 1846)
Selenotoca papuensis Fraser-Brunner, 1938
Seriola dumerili (Risso 1810)
Seriola fasciata (Bloch, 1793)
Siganus argenteus (Quoy & Gaimard, 1825)
Siganus canaliculatus (Park, 1797)
Siganus corallinus (Valenciennes, 1835)
Siganus doliatus Gurin-Mneville, 1829-38
Siganus fuscescens (Houttuyn, 1782).
Siganus guttatus (Bloch, 1787)
Siganus javus (Linnaeus, 1766)
Siganus labyrinthodes (Bleeker, 1853)
Siganus laqueus von Bonde, 1934
Siganus lineatus (Valenciennes, 1835)
Siganus luridus (Rppel, 1829)
Siganus magnificus (Burgess, 1977)
Siganus niger Woodland, 1990
Siganus oramin (Bloch & Schneider, 1801)
Siganus puelloides Woodland y Randall, 1979
Siganus puellus (Schlegel, 1852)

Siganus punctatus (Schneider & Forster, 1801)


Siganus randalli Woodland, 1990
Siganus rivulatus Forskl & Nieburh, 1775
Siganus rostratus (Valenciennes, 1835)
Siganus spinus (Linnaeus, 1758)
Siganus stellatus (Forsskl, 1775)
Siganus sutor (Valenciennes, 1835)
Siganus unimaculatus (Evermann & Seale, 1907)
Siganus uspi Gawel & Woodland, 1974
Siganus vermiculatus (Valenciennes, 1835)
Siganus virgatus (Valenciennes, 1835)
Siganus vulpinus (Schlegel & Mller, 1845)
Siliqua patula (Dixon, 1789)
Silurus glanis Linnaeus, 1758
Solanderia gracilis Duchassaing & Michelin, 1846
Solaster papposus Mller & Troschel, 1842
Somniosus microcephalus (Bloch & Schneider, 1801)
Sparus aurata Linnaeus, 1758
Sparus pagrus Linnaeus, 1758
Sphoeroides annulatus (Jenyns, 1842)
Sphoeroides maculatus (Bloch & Schneider, 1801)
Sphoeroides spengleri (Bloch, 1785)
Sphoeroides testudineus (Linnaeus, 1758)
Sphyraena barracuda (Edwards, 1771)
Sphyrna zygaena (Linnaeus, 1758)
Sprattus sprattus (Linnaeus, 1758)
Squalus acanthias Linnaeus, 1759

Stenodus leucichthys (Cldenstdt, 1772)


Stichaeus grigorjewi Herzenstein, 1890
Stichopus chloronotus Brandt, 1835
Stichopus japonicas Selenka, 1867
Stomolophus meleagris Agassiz, 1862
Stylaster roseus (Pallas, 1766)
Symphorus nematophorus (Bleeker, 1860)
Synanceia alula Eschmeyer & Rama-Rao, 1973
Synanceia horrida (Linnaeus, 1766)
Synanceia nana Eschmeyer & Rama-Rao, 1973
Synanceia verrucosa Bloch & Schneider, 1801
Synapta maculata (Chamisso & Eysenhardt, 1821)
Synodontis batensoda Rppell, 1832
Tachypleus gigas (Mller, 1785)
Tachypleus tridentatus (Leach, 1819)
Taenianotus tricanthus Lacepde, 1802
Taeniura lymma (Forsskal, 1775)
Taeniura meyeni Mller & Henle, 1841
Takifugu chrysops (Hilgendorf, 1879)
Takifugu niphobles (Jordan & Snaider, 1901)
Takifugu oblongus (Bloch, 1786)
Takifugu ocellatus obscurus (Abe, 1949)
Takifugu ocellatus ocellatus (Linnaeus, 1758)
Takifugu pardalis (Temminck & Schlegel, 1850)
Takifugu poecilonotus (Temminck & Schlegel, 1850)
Tamoya gargantua Haeckel, 1880
Tandanus bostocki Whitley, 1944

Taricha granulosa (Skilton, 1849)


Taricha rivularis (Twitty, 1935)
Taricha torosa (Rathke, 1833)
Tectus niloticus (Linnaeus, 1767)
Tedania ignis (Duchassaing & Michelotti, 1864)
Temera hardwickii Gray, 1831
Tenualosa ilisha (Hamilton, 1822)
Tetractenos glaber (Frminville, 1813)
Tetractenos hamiltoni (Richardson, 1846)
Tetraodon biocellatus Tirant 1885
Tetraodon erythrotaenia Bleeker, 1853
Tetraodon fluviatilis Hamilton, 1822
Tetraodon lineatus Linnaeus, 1758
Tetraroge barbata (Cuvier, 1829)
Tetraroge niger (Cuvier, 1829)
Thalassophina viperina (Schmidt, 1852)
Thalassophis anomalus Schmidt, 1852
Thalassophryne amazonica Steindachner, 1876
Thalassophryne dowi Jordan & Gilbert, 1887
Thalassophryne maculosa Gnther, 1861
Thalassophryne megalops Bean & Weed, 1910
Thalassophryne nattereri Steindachner, 1876
Thalassophryne punctata Steindachner, 1876
Thalassothia cirrhosa (Klunzinger, 1871)
Thelenota ananas (Jaeger, 1833)
Thrissina baelama (Forsskl, 1775)
Thunnus alalunga (Bonnaterre, 1788)

Thunnus albacares (Bonnaterre, 1788)


Thunnus thynnus (Linnaeus, 1758)
Thysanostoma loriferum (Ehrenberg, 1835)
Tinca tinca (Linnaeus, 1758)
Torpedo adenensis Carvalho, Stehmann & Manilo, 2002
Torpedo alexandrinsis Mazhar, 1987
Torpedo andersoni Bullis, 1962
Torpedo bauchotae Cadenat, Capape & Desoutter, 1978
Torpedo califrnica Ayres, 1855
Torpedo fairchildi Hutton, 1872
Torpedo formosa Haas & Ebert, 2006
Torpedo fuscomaculata Peters, 1855
Torpedo mackayana Metzelaar, 1919
Torpedo macneilli (Whitley, 1932)
Torpedo marmorata Risso, 1810
Torpedo microdiscus Parin & Kotlyar, 1985
Torpedo nobiliana Bonaparte, 1835
Torpedo panthera Olfers, 1831
Torpedo peruana Chirichigno F., 1963
Torpedo puelcha Lahille, 1926
Torpedo semipelagica Parin & Kotlyar, 1985
Torpedo sinuspersici Olfers, 1831
Torpedo suessii Steindachner, 1898
Torpedo tokionis (Tanaka, 1908)
Torpedo torpedo (Linnaeus, 1758)
Torpedo tremens de Buen, 1959
Torquigener brevipinnis (Regan, 1903)

Torquigener florealis (Cope, 1871)


Torquigener pleurogramma (Regan, 1903)
Toxopneustes elegans Dderlein, 1885
Toxopneustes roseus (Agassiz, 1863)
Toxopneustes pileolus (Lamarck, 1816)
Trachinus araneus (Cuvier, 1829)
Trachinus armatus Bleeker, 1861
Trachinus collignoni Roux, 1957
Trachinus cornutus Guichenot, 1848
Trachinus draco Linnaeus, 1758
Trachinus lineatus Bloch & Schneider, 1801
Trachinus lineolatus Fischer, 1885
Trachinus pellegrini Cadenat, 1937
Trachinus radiatus Cuvier, 1829
Trachinus vipera Cuvier, 1829
Trachurus trachurus (Linnaeus, 1758)
Triactis producta Klunzinger, 1877
Tridacna gigas (Linnaeus, 1758)
Trigla lineata Gmelin, 1789
Triodon macropterus Lesson, 1831
Tripneustes gratilla (Linnaeus, 1758)
Tripneustes ventricosus (Lamarck, 1816)
Tritegeus bisulcatus Grandjean, 1953
Triturus cristatus (Laurenti, 1768)
Triturus marmoratus (Latreille, 1800)
Trygonoptera galba Last & Yearsley, 2008
Trygonoptera imitata Yearsley, Last & Gomon, 2008

Trygonoptera mucosa (Whitley, 1939)


Trygonoptera ovalis (Last & Gomon, 1987)
Trygonoptera personata (Last & Gomon, 1987)
Trygonoptera testacea Mller & Henle, 1841
Turbo argyrostomus Linnaeus, 1758
Turbo marmoratus Linnaeus, 1758
Typhlonarke aysoni (Hamilton, 1902)
Typhlonarke tarakea Phillipps, 1929
Upeneus taeniopterus Jordan y Evermann, 1903
Uranoscopus archionema Regan, 1921
Uranoscopus japonicus Houttuyn, 1782
Uranoscopus scaber Linnaeus, 1758
Uranoscopus sulphureus Valenciennes, 1832
Urinophilus diabolicus Myers, 1927
Urobatis concentricus Osburn & Nichols, 1916
Urobatis halleri (Cooper, 1863)
Urobatis jamaicensis (Cuvier, 1816)
Urobatis maculatus Garman, 1913
Urobatis marmoratus (Philippi, 1892)
Urobatis tumbesensis (Chirichigno F. & McEachran, 1979)
Urogymnus asperrinus (Bloch & Schneider, 1801)
Urolophus armatus Mller & Henle, 1841
Urolophus aurantiacus Mller & Henle, 1841
Urolophus bucculentus Macleay, 1884
Urolophus circularis McKay, 1966
Urolophus cruciatus Lacpde, 1804
Urolophus deforgesi Sret & Last, 2003

Urolophus expansus McCulloch, 1916


Urolophus flavomosaicus Last & Gomon, 1987
Urolophus gigas Scott, 1954
Urolophus halleri Cooper 1863
Urolophus jamaicensis (Cuvier, 1816)
Urolophus javanicus (Martens, 1864)
Urolophus kaianus Gnther, 1880
Urolophus kapalensis Yearsley & Last, 2006
Urolophus lobatus McKay, 1966
Urolophus mitosis Last & Gomon, 1987
Urolophus neocaledoniensis Sret & Last, 2003
Urolophus orarius Last & Gomon, 1987
Urolophus papilio Sret & Last, 2003
Urolophus paucimaculatus Dixon, 1969
Urolophus piperatus Sret & Last, 2003
Urolophus sufflavus Whitley, 1929
Urolophus viridis McCulloch, 1916
Urolophus westraliensis Last & Gomon, 1987
Urotrygon chilensis (Gnther, 1872)
Urotrygon microphthalmum Delsman, 1941
Urotrygon munda Gill, 1863
Urotrygon nana Miyake & McEachran, 1988
Urotrygon peruanus Hildebrand, 1946
Urotrygon reticulata Miyake & McEachran, 1988
Urotrygon rogersi (Jordan & Starks, 1895)
Urotrygon serrula Hildebrand, 1946
Urotrygon simulatrix Miyake & McEachran, 1988

Urotrygon venezuelae Schultz, 1949


Ursus arctos Linnaeus, 1758
Ursus maritimus Phipps, 1774
Vandellia cirrhosa Cuvier & Valenciennes, 1845
Variola louti (Forsskl, 1775)
Vespicula cypho (Fowler 1938)
Xiphias gladius Linnaeus, 1758
Yongeichithys criniger (Valenciennes, 1837)
Zosimus aeneus (Linnaeus, 1758)

6. NDICE ALFABTICO
Abalones 98
Ablabys taenianotus 242
Abramis brama 186
Abudefduf septemfasciatus 170
Acalyptophis 333
Acalyptophis peronii 333
Acanthaster planci 63, 73, 75
Acanthastiidae 63
Acanthocybium solandri 193
Acanthostracion polygonius 167
Acanthostracion quadricornis 167
Acanthuridae 170, 200, 201, 297
Acanthurus 297
Acanthurus chirurgus 298
Acanthurus linearis 201
Acanthurus olivaceus 201
Acanthurus triostegus 170, 298
Acantotoxismo 153, 214
cido domoico 120
cido metil okadaico 116
cido okadaico 116, 117
Acipenser gueldenstaedti 186
Acipenseridae 186
Acipenser sturio 186
Acolidae 103

Acrochordidae 323
Actinia 21
Actinia equina 98
Actiniaria 51
Actnias 51
Actinodendron plumosum 54
Adventor 247
Aeromonas hydrophila 85
Aetobatus narinari 176, 282
Ageneiosidae 186
Ageneiosus inermis 186
Aglaophenia cupressina 26
Aglophenidae 30
Agnatha 173
Agnatos 153
Agua mala 33
Aipysurus eydouxii 335
Aipysurus laevis 334
Alcyonidiidae 57
Alcyonidium gelatinosum 57
Alexandrium 112
Allenbatrachus 258
Allenichthys 303
Allenichthys glauerti 303
Allocyttus verrucosus 172
Ameiurus catus 186
Alpheidae 203

Alsidium corallinum 120


Aluterus scriptus 213
Amblyrhynchotes honckeni 161
Ammonoidea 136
Amphibia 152
Amphichthys 258
Amphimedon chloros 20
Amphinomidae 79
Amphiphrion ocellaris 53
Amphiporus lactifloreus 80
Amphiroa 199
Amplexidiscus fenestrafer 54
Anabaena 112
Anelidae 76, 83
Anlidos 76
Anmonas 51
Anmonas de mar 51
Anfibios 152
Anguila elctrica 317
Anguilas 179
Anguilas elctricas 317
Anguilita 317
Anguilla anguilla 181
Anguilla japonica 181
Anguilla rostrata 181
Anguillidae 180
Anguilliformes 180

Animales con crneo 149


Animales musgo 56
Annelida 83
Anoplopomatidae 172
Antennaridae 260, 303
Antennarius 261
Antennarius analis 261
Antennarius avalonis 261
Antennarius bermudensis 261
Antennarius biocellatus 261
Antennarius coccineus 261
Antennarius commersoni 261
Antennarius dorehensis 261
Antennarius duescus 261
Antennarius hispidus 261
Antennarius maculatus 261
Antennarius multiocellatus 261
Antennarius nummifer 261
Antennarius ocellatus 261
Antennarius pardalis 261
Antennarius pauciradiatus 261
Antennarius pictus 261
Antennarius radiosus 261
Antennarius randalli 261
Antennarius randalliindicus 261
Antennarius rosaceus 261
Antennarius sanguineus 261

Antennarius sarasa 261


Antennarius scriptissimus 261
Antennarius striatus 261
Antennatus flagellatus 261
Antennatus linearis 261
Antennatus strigatus 261
Antennatus tuberosus 261
Antennellopsis interrigima 30
Anthozoa 24, 51
Aphanius fasciatus 186
Aphos 258, 260
Apistidae 246
Aplacophora 88
Aploactinidae 247
Aplysitoxina 103
Aprion virescens 201
Apteronotidae 319
Apteronotus 319
Aquetos 77
Arcnidos 142
Araeosoma 69, 72, 74
Archaeogastropoda 90, 98
Archolaemus 319
Arctoscopus japonicus 190
Ariidae 249, 250
Ariopsis assimilis 252
Ariopsis felis 251

Ariosoma balerica 181


Arothron 157, 158
Arothron aerostaticus 160
Arothron caeruleopunctatus 159
Arothron carduus 159
Arothron diadematus 159
Arothron firmamentum 159
Arothron gillbanksii 159
Arothron hispidus 159
Arothron immaculatus 159
Arothron inconditus 159
Arothron leopardus 159
Arothron manilensis 160
Arothron mappa 159
Arothron meleagris 159
Arothron nigropunctatus 160
Arothron reticularis 160
Arothron stellatus 160
Arthropoda 141
Artrpodos 141
Asteroidea 60, 63
Asteronotus cespitosus 102
Asthenosoma 69, 74
Asthenosoma intermedium 71
Asthenosoma varium 71
Astrocopus guttatus 297
Astrocopus sexspinosus 297

Astropecten polyacanthus 156


Astroscopus 296
Astroscopus y-graecum 297
Atelopus chiriquiensis 156
Atelopus varius 156
Atergatis floridus 146, 156, 203
Atraectenus tristoechus 186
Aurelia aurita 38
Auriglobus 157
Austrobatrachus 258
Auxis thazard 193
Aves 152
Avispa marina 41
Azaspiracida 123
Babosas de mar 100
Babylonia japonica 98, 156
Bagre marinus 186, 251
Bagres 249
Bagridae 186
Balaenoptera borealis 369
Balaenopteridae 369
Balistes vetula 202, 203
Balistidae 201, 202
Balistoides viridescens 201
Banoloperca chabanaudi 166
Barbus barbus 186
Barchatus cirrhosus 258

Batrachoides 258
Batrachoides grunniens 258
Batrachoididae 165, 166, 256, 257
Batrachoidiformes 256
Batrachoidinae 257, 258
Batrachomoeus 258
Batrichthys 258
Beluga 370
Bifax 258
Biogeografa mdica de las sanguijuelas 87
Biogeografa mdica de los briozoos 59
Biogeografa mdica de los cnidarios 55
Biogeografa mdica de los equinodermos 76
Biogeografa mdica de los peces avispa 247
Biogeografa mdica de los peces Minoinae 266
Biogeografa mdica de los peces piedra 219
Biogeografia mdica de los peces terciopelo 249
Biogeografa mdica de los poliquetos 82
Biomphalaria 89
Birgus latro 146
Bivalvia 87, 89, 107
Blenios dientes de sable 301
Blenniidae 301
Bogavantes 142
Botella azul 33
Brachiopoda 57
Brachirus brachypterus 232

Brachiura 144
Brevetoxina 119
Briozoos 56
Buccinidae 98, 99
Bulinus 89
Cabellera de Medusa 61
Cabracho 214, 227
Cabriela 228
Cachalote 371
Calamares 135
Calamus bajonado 202
Cangrejos 142
Canthigaster 157
Canthigasterinae 157
Carabela portuguesa 31
Caracanthidae 247, 248
Caracanthus unipinna 248
Caracoles 89
Caracoles marinos 87
Caracoles marinos dainos por contacto 100
Caracoles marinos venenosos por ingestin 98
Carangidae 201, 202, 203, 213, 266
Caranx hippos 202, 268
Caranx ignobilis 201
Caranx latus 202
Caranx melampygus 201
Carapo 317

Carcharhinidae 176
Carcharhinus amblyrhynchos 176
Carcharhinus leucas 178
Carcharhinus melanopterus 176
Carcharodon carcharias 176
Carcinoscorpius rotundicauda 142
Cardioleputina 222
Carinotetraodon 157
Caritoxina 197
Carlarius heudelotii 251
Carpiliidae 146
Carpilius convexus 146
Carpilius maculatus 146
Carukia barnesi 41, 44
Carybdea alata 43
Carybdea marsupialis 44
Carybdea rastonii 43
Caspiomyzon wagneri 174
Cefalpodos 135
Centropogon australis 231, 243
Centropogon marmoratus 231
Cephalaspidomorphi 152
Cephalopholis argus 200
Cephalopoda 87, 89, 135
Cepheidae 40
Cerastoderma edule 123
Cetacea 369

Charnete negro 228


Charnete rojo 228
Charonia sauliae 156
Chatrabus 258
Cheilinus undulatus 201
Chelicerata 143
Cheliceriformes 143
Chelonia mydas 366
Cheloniidae 365
Chelonodon 157
Chelonodon patoca 161
Chicharro 269
Chilomycterus antennatus 161
Chilomycterus atinga 161
Chilomycterus orbicularis 161
Chilomycterus reticulatus 161
Chimaera monstrosa 291
Chimeridae 289
Chirodropidae 41
Chironex fleckeri 41
Chironex yamaguchii 42
Chiropsoides quadrigatus 43
Chloeia 81
Chloeia flava 80
Chloeia viridis 80
Chlorurus gibbus 201
Chlorurus microrhinos 201

Chondria armata 120, 121, 122


Chondrichthyes 152, 275
Choridactylinae 220
Choridactylus 222
Choridactylus lineatus 222
Choridactylus multibarbus 222, 224
Choridactylus natalensis 222
Choridactylus striatus 222
Chrysaora achlyos 36
Chrysaora hysoscella 37
Chrysaora quinquecirrha 37
Chrysichthys cranchii 254
Cigalas 142
Ciguatera 197
Ciguatoxina 197
Ciguatoxismo 197
Ciprinontidae 186
Claroteidae 254
Clathria prolifera 20
Clave para diferenciar los gneros de las serpientes
marinas 362
Clitellata 77
Clupanodon thrissa 213
Clupeidae 211, 212, 214
Clupeotoxismo 210
Cnidaria 22
Cnidoglanis macrocephalus 254

Cobiesocidae 165
Cobiidae 165
Coenobitidae 146
Cohombros 72
Coleoidea 135
Colidia 103
Colomesus 157
Colubridae 323, 331
Condrictios 153, 275
Conger conger 181
Congridae 181
Congrios 179, 181
Conidae 90
Contusus 157, 160
Contusus brevicaudus 160
Contusus richei 160
Conus 89, 90, 138
Conus aulicus 92, 95
Conus catus 92
Conus eburneus 92
Conus geographus 91, 94
Conus imperialis 92
Conus lividus 92
Conus marmoreus 92, 95
Conus nanus 92
Conus obscurus 92
Conus omaria 92

Conus purpurascens 92
Conus striatus 92, 95
Conus tessulatus 92, 95
Conus textile 92, 94
Conus tulipa 92
Coral de fuego aplanado 28
Coral de fuego costroso 29
Coral de fuego de caja 29
Coral de fuego de cuchillas 28
Coral de fuego ramificado 26
Corales 22
Coral rosa 29
Coryphaena hippurus 193
Coryphaenidae 193
Cottapistus cottoides 243
Cottididae 187
Cotylorhiza tuberculata 40
Crassostrea 130
Crassostrea virginica 122
Creseis clava 103
Cressidae 103
Crinoidea 60, 73
Crinotoxismo 165
Crustacea 144
Ctenochaetus striatus 201, 298
Ctenochaetus strigosus 298
Cubomedusas 41

Cubozoa 24, 41
Cuchillo 317, 318
Cyanea capillata 35
Cyaniidae 35
Cynops ensicauda 156
Cynops pyrrhogaster 156
Cyprinidae 186
Cyprinus carpio 186
Daector 258
Daector dowi 258, 260
Daector gerringi 258, 260
Daector quadrizonatus 258, 260
Daector reticulata 258, 260
Daector schmitti 258, 260
Daetor 258
Daldorfia horrida 146
Dasyatidae 277
Dasyatis akajei 281
Dasyatis americana 278
Dasyatis centroura 278
Dasyatis dipterura 281
Dasyatis longa 281
Dasyatis pastinaca 281
Dasyatis sayi 176, 279
Decapoda 142
Decapterus macrosoma 213
Decarbamoylsaxitoxina 113

Delphinapterus leucas 370


Delphinidae 370
Demania toxica 146
Demospongiae 18
Dendrochirus barberi 240
Dendrochirus biocelatus 240
Dendrochirus brachipterus 240
Dendrochirus zebra 215, 240
Dermochelyidae 366
Dermochelys coriacea 366
Desmarestia 99
Diablo de mar 227
Diadema 68, 71, 74
Diadema setosum 71
Diadematidae 71
Diadermichtiys lineatus 167
Diagnstico de la acantosis por otros peces 303
Diagnstico de las lesiones de caracoles marinos por
contacto 104
Dinofisostoxinas 116, 117
Dinoflagelados 112
Dinophysis 118
Dinophysis acuminata 118
Dinophysis acuta 117, 118
Dinophysis caudata 118
Dinophysis fortii 118
Dinophysis hastata 118

Dinophysis mitra 118


Dinophysis norvegica 118
Dinophysis rotundata 118
Dinophysis sacculus 118
Dinophysis tripos 118
Diodon 157
Diodon eydouxii 161
Diodon holocanthus 161
Diodon hystrix 161
Diodon liturosus 161
Diodon nicthemerus 161
Diodon tigrinus 161
Diodontidae 157, 161
Diplodon drachi 167
Diplopion bifasciatus 166
Discosoma 51
Distocyclus 319
Dosinia japonica 124
Echelus myrus 182
Echiichthys vipera 271
Echinaster 66
Echinodermata 59
Echinoidea 60, 62, 67
Echinophryne crassispina 261
Echinophryne mitchellii 261
Echinophryne reynoldsi 261
Echinothrix 68, 74

Ectoprocta 56, 57, 384


Eigenmannia 319
Elapidae 331
Elasmobranquiotoxismo 175
Electrophorus 317
Electrophorus electricus 317
Enfermedad de los pescadores de esponjas 21
Engraulidae 212
Engraulis japonicus 213
Enhydrina 337
Envenenamientos por ingestin de peces 153
Envenenamientos por pinchazos de peces 214
Ephalophis 337
Ephippion 157
Ephippion guttifer 161
Epinephelus corallicola 170
Epinephelus cyanopodus 200
Epinephelus fuscoguttatus 200
Epinephelus morio 201
Epinephelus polyphekadion 200
Equinodermos 59
Eretmochelys imbricata 366
Erignathus barbatus 374
Erilepis zonifer 172
Eriphia sebana 146
Eriphia smidthi 146
Eriphiidae 146

Erizos de mar 60, 67


Erizos de mar) 67
Erosa daruma 217
Erosa erosa 217
Escaridae 201
Escombroidismo 191
Escombrotoxina 191
Escombrotoxinosis 191
Escorpena 214
Escrpora 228
Esox lucius 186
Esponja musgo rojo 20
Esponja no me toques 20
Esponjas 15
Estomatopoda 142
Estonotoxna 222
Estonustoxina 215
Estrella corona de espinas 63
Estrellas de mar 60, 63
Etimologa de algunos de los gneros y especies citados
379
Etisus utilis 146
Eumalacostraca 142
Eunice aphroditois 81, 82
Eunice macrobranchia 81
Eunice roussaei 81
Eunicidae 81

Eurythoe 81
Eurythoe complanata 80
Euthynnus affinis 193
Facelinidae 103
Falsas medusas 31
Faneca brava 271
Feroxodon 157
Filibranchia 124
Foca anillada 374
Foca barbuda 374
Foca ocelada 374
Focas 372
Fugu 157, 158, 160
Fugu basilevskianus 160
Fugu chrysops 160
Fugu niphobles 160
Fugu oblongus 160
Fugu ocellatus obscurus 160
Fugu ocellatus ocellatus 160
Fugu pardalis 160
Fundulus diaphanus 186
Gadidae 186
Galeichthys feliceps 251
Galeocerdo cuvier 178
Galeorhinus galeus 176
Galeras 142
Gallineta 214

Gambas 142
Gambierdiscus 116
Gambierdiscus toxicus 198
Gastrophysus 157
Gastropoda 87, 89, 98
Gastropodos con veneno endgeno 89
Gastropodos con veneno exgeno 105
Gempilotoxismo 172
Gempylus serpens 172
Genidens barbus 252
Genidens genidens 252
Genyagnus 296
Gimnotus chaviro 317
Gimnotus omarorum 318
Gimnuridae 277
Glaucocidae 103
Glaucus 103
Glicera dibrachiata 80
Gliceridae 80
Globisininae 106
Glosario 395
Glossophoniidae 86
Glycera 80
Glycera dibranchiata 82
Glycera ovigera 82
Glyptauchen panduratus 243
Gnathagnus 296

Gnathagnus egregius 297


Gnathogdellae 83
Gobiesocidae 167
Gonyaulax 112
Gonyaulax poliedra 199
Gonyautoxina 111, 113
Grammistes sexlineatus 167
Grammistidae 165, 166
Gusanos anlidos 76
Gusanos de cuerda 81
Gusanos de fuego 79
Gusanos de sangre 80
Gymnangium gracilicaude 30
Gymnapistes marmoratus 231, 243
Gymnarchidae 316
Gymnarchus niloticus 316
Gymnocanthus herzensterni 187
Gymnodinium 112
Gymnodinium brevis 119
Gymnodinium catenatum 112, 118
Gymnodinium sangieneum 199
Gymnorhamphichthys 319
Gymnosarda unicolor 201
Gymnothorax flavimarginatus 200
Gymnothorax javanicus 200
Gymnothorax meleagris 200
Gymnothorax moringa 181, 182

Gymnothorax undulatus 200


Gymnotidae 317
Gymnotus 317
Gymnotus anguillaris 317
Gymnotus arapaima 317
Gymnotus ardilai 317
Gymnotus bahianus 317
Gymnotus capanema 317
Gymnotus carapo 317
Gymnotus cataniapo 317
Gymnotus chimarrao 317
Gymnotus choco 317
Gymnotus coatesi 317
Gymnotus coropinae 317
Gymnotus curupira 317
Gymnotus cylindricus 317
Gymnotus diamantinensis 317
Gymnotus esmeraldas 317
Gymnotus henni 317
Gymnotus inaequilabiatus 318
Gymnotus javari 318
Gymnotus jonasi 318
Gymnotus maculosus 318
Gymnotus mamiraua 318
Gymnotus melanopleura 318
Gymnotus obscurus 318
Gymnotus onca 318

Gymnotus panamensis 318


Gymnotus pantanal 318
Gymnotus pantherinus 318
Gymnotus paraguensis 318
Gymnotus pedanopterus 318
Gymnotus stenoleucus 318
Gymnotus sylvius 318
Gymnotus tigre 318
Gymnotus tiquie 318
Gymnotus ucamara 318
Gymnotus varzea 318
Gymnura 281
Gymnura altavela 277
Gymnura japonica 281
Gymnura. marmorata 281
Gymnura. zonura 281
Gymnuridae 281
Haemadipsa 86
Haemadipsa picta 86
Haemadipsia silvestris 83
Haemadipsidae 86
Haemadipsinae 83
Haementeria depressa 86
Haementeria ghilianii 83, 86
Haementeria officinalis 86
Halamphora coffaeformis 120
Halichondria okadai 117

Haliclona viridis 20
Haliotidae 98
Haliotis 98
Haliotis discus 99
Haliotis gigantea 99
Halobatrachus 258
Halobatrachus didactylus 258
Halopeptiridae 30
Halophryne 258
Hapalochlaena fasciata 139
Hapalochlaena lunulata 139
Hapalochlaena maculosa 138, 139, 156
Hapalochlaena nierstraszi 139
Harengula humeralis 213
Helicolenus dactylopterus 231
Hemisenda 103
Hemotoxismo 179
Herklotsichthys ovalis 213
Herklotsichthys quadrimaculatus 213
Hermodice 81
Hermodice carunculata 79
Heterodontidae 287
Heterodontus 287
Heterodontus ornanensis 288
Heteropneustes fossilis 254
Heteropneustidae 254
Hexacorallia 51

Hexanchidae 176
Hexanchus griseus 176
Hidroideos 22
Hidrozoa 25
Himantura chaophraya 278
Himantura fai 279
Himantura granulata 279
Himantura jenkinsii 279
Himantura uarnak 279
Hipposcorpaena 227
Hirudinae 83
Hirudinaria manillensis 83, 85
Hirudinea 76, 77, 83
Hirudo medicinalis 83, 84, 85
Hirudo nipponia 85
Hirudo troctina 86
Histiophryne bougainvilli 261
Histiophryne histrio 261
Histrio histrio 260
Holophryne diemensis 258
Holothuroidea 60, 63, 72
Holoturias 63, 72, 74
Hoplosebastes 227
Huevo frito 40
Huso huso 186
Hydrolagus africanus 291
Hydrolagus alberti 291

Hydrolagus colliei 291


Hydrophiidae 322, 323, 331
Hydrophiinae 323
Hydrophis donaldi 339
Hydrozoa 24
Hypnos monopterygius 315
Ichthyscopus 296
Ictaluridae 186
Ictalurus catus 186
Ictiohepatotoxismo 188
Idiastion 227
Ilisha africana 213
Inimicus 222
Inimicus brachyrhynchus 222, 223
Inimicus caledonicus 222, 223
Inimicus cuvieri 222, 223
Inimicus didactylus 222, 223
Inimicus filamentosus 221, 222
Inimicus gruzovi 222, 224
Inimicus japonicus 222, 224
Inimicus joubini 224
Inimicus joubini 222
Inimicus sinensis 221, 222, 223
Inimicus smirnovi 222, 224
Intoxicaciones exgenas por peces 191
Intoxicacin por azaspiracido por bivalvos 111
Intoxicacin por venerupina 111

Intoxicacin por venerupina por bivalvos 124


Invertebrados 15
Invertebrata 15
Iracema 319
Iracundus 227
Iracundus signifer 230
Jania 199
Javichthys 157
Jurel 269
Karenia brevis 119
Kathetostoma 296
Katsuwonus pelamis 193
k-conotoxina 92
Kuiterichthys 261
Kuiterichthys furcipilis 261
Kyphosus cinerascens 170
Kyphosus vaigiensis 170
Labridae 202
Lachnolaimus maximus 201
Lactoria cornuda 167
Lagocephalus 157
Lagocephalus lunaris 161
Lagocephalus oceanicus 161
Lagocephalus sceleratus 161
Lampetra fluviatilis 174
Lamprea de ro 174
Lamprea marina 174

Lampreas 152
Langostas 142
Langostinos 142
Lata lata 186
Laticaudinae 323
Latrunculia corticata 20
Leones marinos 372
Lepidocybium flavobrunneum 172
Lepisosteidae 186
Lethiridae 201
Lethrinus erythracanthus 201
Lethrinus olivaceus 201
Liebres marinas 100
Linuche unguiculata 39
Linuchidae 39
Liocranium praepositum 243
Liosaccus 157
Lirios de mar 60, 73
Littorinimorpha 105
Lofoforados 57
Lophiocharon hutchinsi 261
Lophiocharon lithinostomus 261
Lophiocharon trisignatus 261
Lophozozimus pictor 146
Lota lota 186
Lumbrineris heteropoda 81
Lumbrinerida 81

Lutjanidae 201, 202


Lutjanus apodus 202
Lutjanus aya 202
Lutjanus bohar 201
Lutjanus campechanus 202
Lutjanus cyanopterus 202
Lutjanus jocu 202
Lutjanus monostigma 201
Macana 318
Macrobdella decora 85
Macrocheira kaempferi 143
Macrorhyncha philippina 26
Macrura ilisha 213
Maculotoxina 138
Maitotoxina 197
Malacostraca 142
Malapteruridae 319
Malapterurus electricus 319
Malo kingi 44
Mamferos 152, 368
Mammalia 152, 368
Manta birostris 282
Manta raya 282
Marcgravichthys cryptocentrus 258
Marilyna 157
Mariposas de mar 103
Marsopa sin aletas 370

Mayupa 317
Medusa melena de len 35
Medusas 22
Medusas verdaderas 35
Megalops atlanticus 203
Mehalopidae 203
Meiacanthus 301
Meiacanthus anema 301
Meiacanthus bundoon 302
Meiacanthus grammistes 302
Meiacanthus nigrolineatus 302
Meiacanthus ovalauensis 302
Meiacanthus smithi 302
Merostomas 142
Metasepia pfefferi 139
Metasepia tullbergi 139
Mielga 288
Millepora alcicornis 26
Millepora complanata 28
Millepora dichotoma 29
Millepora exaesa 30
Millepora intricata 29
Millepora platyphylla 29
Millepora squarrosa 29
Milleporidae 26
Minoidae 265
Minoinae 263

Minois 263
Minous andriashevi 264
Minous coccineus 264
Minous dempsterae 264
Minous inermis 264
Minous longimanus 264
Minous monodactylus 264
Minous pictus 264
Minous pusillus 265
Minous quincarinatus 265
Minous trachycephalus 263