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EL ENCANTO DE UN PUADO DE ESTRELLAS

Cuando se acerca el invierno, los campesinos de los Andes Peruanos y bolivianos salen en busca de una
seal del cielo. Durante los primeros das de Junio desafan la oscuridad y las fras madrugadas para
reencontrarse despus de varios meses, con un compacto grupito de estrellas. Y cuando las ven por primera
vez, apenas asomadas por el horizonte del este, y poco antes de la salida del sol, les prestan especial
atencin : de acuerdo a lo que ellas digan , sabrn que pasar con las lluvias en las pocas de cultivo de la
papa, un dato crucial para la vida de estos pueblos. . Por eso no es nada raro para ellos, las plyades tengan
un valor afectivo y cultural sumamente especial. . Tan especial que la escena se repite ao tras ao durante
siglos. La pregunta es obvia e inevitable. Qu tienen que ver las lejansimas estrellas con las lluvias en esa
zona de los Andes? Bueno, directamente nada, pero indirectamente mucho.
Estrellas famosas
Las Plyades son unas de las vistas ms hermosas del cielo. En trminos astronmicos son un cmulo
abierto de cientos y cientos de estrellas muy jvenes y muy brillantes, casi recin nacidas. Pero estn a
400aos luz de la tierra y por esto a simple vista, apenas se ven 6 o 7. Sin embargo llaman mucho la
atencin porque son un grupo bastante compacto ( en el cielo , ocupan un rea de apenas dos grados). Y tal
vez por eso nunca pasaron desapercibidas para los antiguos observadores del cielo. De hecho las Plyades
tiene y han tenido un lugar muy especial dentro de las creencias de los pueblos de los andes. Fueron
veneradas por los Mayas y especialmente por los Incas que las utilizan como referencia temporal para
organizar sus plantaciones. Por eso no sorprende que la tradicin haya llegado hasta los actuales
campesinos peruanos y bolivianos que habitan la zona andina.
A ms brillo ms lluvia.
Y bien, segn esa tradicin , el brillo de las Plyades en las primeras madrugadas de junio anuncia cuan
intensas sern las lluvias durante los ltimos meses del ao cuando ms brillantes se vean esas estrellas ,
ms llover. Y viceversa. Esos datos tienen un valor precioso, porque esa es la poca clave para el cultivo de
la papa. El principal alimentos de la regin. Si las lluvias son abundantes todo ir bien. Pero las papas son
muy vulnerables a la sequa y si las plyades pronostican lluvias pobres en octubre y noviembre los
campesinos tendrn que posponer las plantaciones una semana ms, a la espera de lluvias de verano.
Pero a ms brillo, ms lluvias.A primera vista, parece una simple supersticin, sin embrago debe
funcionar, porque sino, ya habra sido abandonada hace rato. Pero cul es su secreto?
Un grupo de cientfico Norteamericano se pusieron a estudiar el asunto y encontraron las respuestas.
Un fino velo de nubes
Desde hace tiempo, el climatlogo estadounidense Benjamn Orlove (de la universidad de California) viene
investigando la aparente relacin entre el brillo de estas estrellas y las lluvias de las regiones andinas de Per
y Bolivia. A partir de distintas evidencias meteorolgicas comenz a sospechar que la variacin de brillo de
las famosas estrellas tenan una causa bien local: los cirrus, nubes largas y muy finas que suelen pasearse a
grandes alturas ( entre los 6000 y 12000 por encima de la superficie)
Son tan delgadas y estn tan altas que es casi imposible verlas a simple vista. Sin embargo, pueden actuar
como un delicado velo, bloqueando parcialmente la luz de las estrellas, y dndole un aspecto ms plido de
lo normal para un observador terrestre. O sea : sin cirrus las Plyades se ven ms brillantes, con cirrus se
ven menos brillantes. Suena bastante razonable pero esto solo no alcanza para explicar lo de las lluvias.
Orlove lo saba, por eso no se quedo quieto y avanz un poco ms: tal vez -arriesg- la presencia de los
cirrus en la atmsfera andina durante junio tendra algo que ver con algn patrn climtico que de algn
modo tambin estara relacionado con las lluvias con las pocas de cultivo.
El nio y las estrellas
El paso siguiente fue bastante tedioso: Orlove y sus colegas se pusieron a revisar todos los registros de las
lluvias cadas entre1962 y 1988 en la zona clave. Descubrieron algo sumamente interesante: el los aos en se
manifiesta la famosa corriente del nio, la temporada de lluvia se demora ms de lo habitual y comienza
mucho mas all de octubre. Para cerrar el circulo slo faltaba un dato: uno de los efectos ms conocidos del

el nio e la abundante formacin de cirrus en la zona de los Andes, un fenmeno que comienza a
manifestarse a mediados de ao y que es un anticipo de lo que vendr ( la escasez y la demora de la lluvia)
con todos estos datos Orlove arm un modelo que resolvera el misterio de las Plyades: en los aos
normales, la formacin de cirrus es escasa y por lo tanto nada bloquea la luminosidad de las estrellas.
Por eso, cuando los campesinos Andinos salen a observarlas en las madrugadas de junio, las ven brillantes. Y
entonces esperan lluvias normales a partir de octubre. Por el contrario, en los aos en que hace su aparicin
la corriente del nio, los cirrus son abundantes en junio y debilitan el brillo de las Plyades. Y esa supuesta
seal de alarma de que las lluvias sern ms pobres, y que llegarn ms tarde.
Como se ve, parece que el misterio ha sido resuelto. Pero, como ocurre cada vez que alguien nos revela los
secretos de un truco de magia, se pierde parte del encato. De todos modos hay algo que no cambiar al igual
que sus ancestros, los campesinos de los Andes seguirn confiando en ese fiel puado estrellas.
Pgina 12, suplemento futuro, 1 de abril de 2000.