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Traduccin original Floreal Forni

Edicin, revisin y ampliacin: Ma. Jos Llanos Pozzi

Glaser, B. y A. Strauss (1967).


The discovery of grounded theory:
strategies for qualitative research. New York: Aldine Publishing Company,
Captulo 5: "El mtodo de comparaci n constante de anlisis cualitativo",
pp- 101-115.

Habitualmente, las apr oximaciones predominantes al anlisis


cualitativo de los datos son las siguientes:
1. Si el analista quier e convertir datos cualit ativos en una
forma crudamente cuantificable, de tal maner a que l pueda testear provisionalmente una
hiptesis, codifica los datos primero y luego los analiza. l hace un esfuerzo para codificar
todos los datos relevantes que puedan ser tomados para soste ner un punto y lueg o
sistemticamente rene, evala y analiza esos datos de tal manera que ellos puedan constituir
una prueba para una proposicin determinada 1 .
2. Si el an alista quiere solamente generar ideas tericasnuevas categoras y sus propiedad es, hiptesis e hiptesis interrelacionadas- l no puede e
confinarse a la prctica de codificar primero y luego analizar los datos porque, al generar teora,
l est con stantemente rediseando y reintegrando sus nociones te ricas a medida que l
revisa su material 2 . El anlisis luego de la operacin de codificacin podra no slo e
innecesariamente retrasar e inter ferir con su propsito, sino que la tarea explcita de
codificacin en s misma pasara a ser penosa e innecesaria. Como consecuencia de sto, el
analista meramente inspecciona sus datos en busca de nuevas propiedades de sus categoras
tericas y escribe memorndums sobre esas propiedades.
Nosotros quisiramos sugerir una tercera aproximacin
al
anlisis de datos cualitativos- una que combina, por un procedimiento analtico de comparacin
constante, el procedimiento de codificacin explcita de la p rimera aproximacin y el estilo de
desarrollo de la teora de la segunda. El propsito del mtodo de comparacin constante al
hacer al mismo tiempo comparacin y anlisis, e s generar teora en forma ms siste mtica de
lo que lo permite la segunda aproxi macin, a travs de la utilizacin de la codificacin explcita
y de procedimientos analticos. Mientras que es ms sistemtica que la segunda aproximacin,
1
Howard S. Becker y Blanche Geer: The Analysis of Qualitative Field Data en Richard S. Adam y Jack J. Preiss
(Eds.) Human Organization Research, (Homewood, III.: Dorsey Press, Inc., 1960), pp. 278-89. Ver tambin Ho ward
S. Becker: Problems of Inference and Proof in Participant Observation, American Sociological Review, (Diciembre,
1958), pp. 652-60; y Bernard Berelson, Content Analysis, (Glencoe III.: Free Press, 1952) Captulo III y p.16.
2
El estar constantemente rediseando el material es una bien conocida tendencia, normal en investigacin
cualitativa (no importa c ual fuere la aproximacin del anlisis), que ocurre a trav s de la experiencia total de
investigacin desde la inicial recoleccin de datos, a travs de la codificacin, hasta el anlisis final y la escritura. La
tendencia ha sido se alada en Becker y Geer, op. cit., p. 270, Berelson op. cit., p.125; y par a un excelente ejemplo
ver Robert K. Merton, Social Theory and Social Structure, (New York: Free Press of Glencoe, 1957) pp.390-92. Sin
embargo, esta tendencia puede tener que ser suprimida para favorecer el propsito de la primera aproximacin; pero
en la s egunda aproximacin y en l a que se prese nta aqu, la ten dencia es usada conscientemente como u na
estrategia analtica.
1

este mtodo no adhiere completamente a la primera, la cual bloquea el desarrollo de la teor a


porque ha sido disead a para el testeo provisional y no para el descu brimiento de hiptesis 3 .
Este mtodo de anlisis comparativo es para ser usado conjuntamente con el muestreo terico,
sea para recoger nuevos datos o para datos cualitativos recogidos o compilados previamente.
El sistematizar la segunda aproximacin (inspeccionar datos y
redisear una teora en desarrollo) por est
e mtodo no suplanta las habilidades y
sensibilidades requeridas para generar teora. Ms bien el mtodo de comparacin constante
ha sido diseado para ayudar al an alista que posee esas habilidades a generar una teora qu e
sea integrada, consistente, plausible, cercana a los datos- y al mismo tiempo que tenga una
forma lo su ficientemente clara como para que sea f cilmente, aunque slo parcialmente,
operacionalizada para ser testeada en investigacin cuantitativa. Depe ndiendo todava de la
habilidad y sensibilidad del analist a, el mtod o de compa racin constante no est diseado
para garantizar que dos analista s trabajando independientemente con los mismos datos van a
lograr el mismo resultado(como lo son los m todos del anlisis cuantitativo): est diseado
para permitir, con d isciplina, una parte de la vaguedad y fle xibilidad que permite la generacin
creativa de teora.
Si un investigador
utilizando la primera aproximacin
(codificando todos los datos primero) quiere de scubrir algunas o todas las hiptesis que van a
ser testeadas, el hace sus descubri mientos tpicamente utilizando la se gunda aproximacin de
inspeccin y escritura de memora ndums junto a la codificacin exp lcita. En contraste, el
mtodo de comparacin constant e no puede ser usado para testear provisoriamente y
descubrir teora en forma simultnea: en el mu estreo terico, los datos recolectado s no son lo
suficientemente extensivos y, debido a la satura cin terica, no estn codificado s en forma l o
suficientemente extensa como para como para permi tir testeos provisionales, como lo si l o
estn en la primera aproximacin. Ellos son c odificados slo para ge nerar, es d ecir sugerir,
teora. El testeo parcial de la teor a, cuando es necesario, se deja a aproxima ciones ms
rigurosas (a veces cu alitativas pero usualmente cuantit ativas). stas vienen luego en la
empresa cientfica (Ver Captulo X).
La primera aproximacin tambin difiere en otr o sentido d el
mtodo de comparacin constant e. Est habitualmente referida a unas pocas hiptesis
elaboradas al mismo nivel de gen eralidad, mientras nuestro mtodo se refiere
a muchas
hiptesis sintetizadas a diferentes niveles de generalidad. La razn para esta diferencia entre
mtodos es que la primera aproximacin debe mantener la teora manejable de tal manera que
pueda ser provisionalmente testeada en la misma presentacin. P or supuesto, el analista
usando esta aproximacin puede, luego de probar o d esaprobar sus hiptesis, tratar d e
explicar sus hallazgo s con ideas ms generales surg idas de sus dat os, alcanzando de este
modo algunas sntesis a diferentes niveles de generalidad.
Una cuarta aproximacin al an lisis cualitativo es la
induccin analtica la cual combina la primera y la seg unda aproximacin de una manera
3

Nuestro otro prop sito al presentar el mtodo de comparacin constante puede ser indicado por una referencia
dierecta de Robert K. Merton- una afirmacin que l hizo en conexin con su propio anlisis cualitativo de influyentes
a nivel comunitario locales y cosmopolitas: esta parte de nuestro informe, es una invitacin a la fr aternidad
sociolgica para que se generalice la prctica de incorporar a las publicaciones una narracin detallada de la
manera en que el anlisis cualitativo fue actualmente realizado. Slo cuando un considerable cuerpo de estos
informes est disponible va a ser posible codificar los mtodos de anlisis cualitativo con algo de claridad con la que
los mtodos cualitativos han sido articulados. Op. cit., p. 390. Esta es, por supuesto, tambin la posicin bsica de
Paul F. Lazarsfeld. Ver Alle n H. Bart on y Paul F . Lazarsfeld: Some F unctions of Qualitativ e Anlisis in social
Research , en Seymour M. Lipset y Neil J. Smelser (Eds.), Sociology: The Progress of a Decade (Englewood Cliffs,
N.J.: Prentice Hall, 1 961). Esta es la posi cin que ha estimulado el tr abajo de Becker y Geer y el de Berels on,
citados en la nota al pie 2.
2

distinta que el mtodo de comparacin constante 4 . La induccin analtica se ha concentrado en


generar y probar una teora integrada, limitada, precisa, aplicable universalmente sobre causas
que dan cuenta de una conducta especfica (ej. adiccin a las drogas, estafas). En lnea con la
primera aproximacin, testea un n mero limitado de hiptesis con todos los datos disponibles,
consistentes en un nmero de casos del fenmeno claramente definidos y cuidadosamente
seleccionados. Siguiendo la segunda aproximacin, la teora es generada por la ref ormulacin
de hiptesis y por la redefinicin del fenmeno forzado por la confrontacin continua de la
teora con los casos negativos, casos que no confirman la primera formulacin.
En contraste con la induccin
analtica, el mtod o de
comparacin constante se concentra en la generacin y sugerencia plausible (pero no en el
testeo provisional) de muchas categoras, propiedades e hiptesis sobre problemas generales
(la distribucin de servicios de acuerdo al va
lor social d e los client es). Algunas de esas
propiedades pueden se r causas, como en la induccin analtica, pero a diferen cia de la
induccin analtica, otras son condiciones, consecuencias, dimensiones, tipos, pr ocesos, etc.
En ambas aproximaciones, esas propiedades pueden resultar en una teora integrada. Adems
el mtodo d e comparacin constan te no inte nta confirmar n i la universalidad de la prueba de
las causas sugeridas y de otras propiedades. Desde que no hay prueba involucrada, el mtodo
de la comparacin con state, en contraste con la induccin analtica requiere slo la saturacin
de los datos- no la consideracin de todos los casos disponibles, como tampoco requiere los
datos restringidos a una sola clase de caso
s claramente definidos. El mtodo de la
comparacin constante, a diferencia de la
induccin analtica, es ms probable que se a
aplicado en el mismo estudio a todo tipo de in formacin cualitativa, incluyendo observaciones,
entrevistas, documentos, artculos, libros, etc. Como consecuencia, la comparacin constant e
requerida por ambos mtodos difiere en amplitud de propsito, extensin de la comparacin y
qu tipo de datos o ideas son comparados.
Claramente el propsit o de ambo s mtodos para generar
teora son suplementarios uno con el otro, ta nto como lo que ocurr e entre la primera y la
segunda aproximacin. Los cu atro mtodos p roveen diferentes altern ativas para el anlisis
cualitativo. La Tabla 1 ubica el uso de estas aprox imaciones al anlisis cualitativo y provee un
esquema para ubicar las aproximaciones adicional es de acuerdo a sus propsitos. La idea
general del mtodo de la comparacin constant e puede ser usada tambin para ge nerar teora
en investigacin cuantitativa. Eso ocurre cuando se compa ran hallazgos dentro de subgrupos
con grupos externos (ver Captulo VIII).

Ver A lfred R. Lindesmith, Opiate Adiction (Bloomington: Principia, 1947), pp.12-14. Donald R. Cressey, Other
Peoples Money (New York: Free Press of Glenco e, 1953), p. 16 and passim; y Florian Znaniecki The Method of
Sociology, (New York: Farrar and Rinehart, 1934), pp. 249-331
3

Tabla I. uso de aproximaciones al anlisis cualitativo.


Generar teora
Si

Testeo provisional de la teora


Si
No
Inspeccin para hiptesis (2)
Combina
inspeccin por
hiptesis (2) con codificacin
para testeo y luego anlisis de
los datos (1)
Mtodo
de comparacin
constante (3)
Codificar para testear, luego Descripcin etnogrfica
anlisis de datos (1)

Induccin Analtica ( 4)
No

El Mtodo de la Comparacin Constante


Nosotros vamos a desc ribir en cuatro etapas el mtodo de
comparacin constante: 1. Comp arar incidentes aplicables a cad a categora, 2. Integrar
categoras y sus propiedades, 3. Delimitar la teora, y 4. Escribir la teora. A pesar d e que este
mtodo de generacin de teora es un proce so de continuo crecimiento- cada etapa luego de
un tiempo se transforma en la siguiente- lo s primeros estadios permanecen en operacin
simultneamente a lo largo del anlisis y cada uno provee un desarrollo con
tinuo a lo s
sucesivos estadios hasta el fin del anlisis.
1. Comparar incidentes aplicables a cada categora: El
analista comienza por codificar cada incidente en sus dat os dentro d e tantas cat egoras de
anlisis como sea posible, sea que surjan categ oras o sea que los datos surjan y encajen en
categoras existentes. Por ejemplo la cat egora de prdida socia l de pacientes moribundos
emergi rpidamente a partir de una comparacin de las respuestas de las enfermeras sobre
las potenciales muertes de sus pacientes. Cada respuesta r elevada involucraba la apreciacin
de la enfermera sobre el grado de prdida que el pacient e sera para su familia, su ocupaci n
o sociedad: El era tan joven, El iba a ser doctor, Ella tuvo una vida completa o Qu van a
hacer su marido y nios sin ella? 5 .
La codificacin puede consistir solamente en anotar
categoras en los mr genes, pero puede ser hecha ms elaborada mente (por ejemplo e n
tarjetas). Es necesario mantener el control del grupo de comparacin en el cual
el incidente
ocurre. A este procedimiento nosotros le agregamos la regl a bsica y q ue define al mtodo de
comparacin constante: mientras se codifica un incidente para una categora, compararlo con
los incidentes previos en el mismo y en diferentes grupos codificados en la misma categora.
Por ejemplo, cuando un analista codifica un incidente en el cual una e nfermera responde a la
eventual prdida social de un paciente moribundo, l tambin comp ara este incidente, antes
de la codif icacin posterior, con otros incidentes previamente codificados en
la misma
categora. Desde que codificar datos cualitativos requiere el estudio de cada incidente, esta
comparacin est basada frecuentemente en l a memoria. Usualmente no hay n ecesidad de
referirse a la anotacin de cada incidente previo para cada comparacin.

Las ilustraciones se refieren a Barney G. Glaser y Anselm L. Strauss: The Social Loss of Dying Patients,
American Journal of Nursing , 64, (Junio, 1964), pp. 119-21.
4

Esta comparacin const ante de lo s incidentes comienza a


generar propiedades tericas de la categora rpidamente. El analista comienza pensando en
trminos del rango co mpleto de tipos o el continuo de
la categora, sus dimensiones, la s
condiciones bajo las cuales stas son ms pronuncia das o minimizadas, sus mayores
consecuencias, sus relaciones con otras categoras y sus otras prop iedades. Por ejemplo,
mientras se comparaban constant emente los incidentes referidos a cmo las enfermera s
respondan a la prdid a social de pacientes moribundos, nosotros n os dimos cuenta que
algunos pacientes eran percibidos como de una alta prd ida social y ot ros como de una baja
prdida, y que el cuidado a los pacientes tenda a variar positivamente con el grado de prdida
social. Era t ambin aparente que algunos atrib utos sociales que las e nfermeras combinaban
para establecer el grad o de prdid a social eran inmediatamente visibles (edad, g rupo tnico,
clase social) mientras que otros e ran aprendidos luego d e haber pasado un tie mpo con el
paciente (valor ocupacional, marital, status, e ducacin). Esta observacin nos llev a darnos
cuenta de q ue la perce pcin de la prdida social puede ca mbiar cuando se regist ran nuevos
atributos de los pa cientes. Se hizo tambin aparente, a partir del estudio de grupos de
comparacin, bajo qu condiciones (tipos de salas y h ospitales) nosotros encontraramos
grupos de pacientes agrupados con diferentes grados de prdida social.
Cuando las categoras y sus propiedades
emergen, el
analista descubre dos tipos: aquellas que l ha construido por s mismo (tal como prdida
social o clculo de prdida social); y aquella s que han sido abstradas del len guaje de la
situacin de investigacin (por ejemplo, compostura fue derivada de frases de la
s
enfermeras, tales como: Yo tena miedo de perder mi compostura cuando la familia comenz a
llorar por el nio). En la medida q ue su teora se desarrolla, el analista va a n otar que los
conceptos abstrados de la situacin sustantiva van a tender a ser las etiquetas en uso para
los procesos y conductas bajo estu dio que deben ser explicados, mientras que los concepto s
construidos por el analista van a te nder a ser la explicaci n 6 . Por ejemplo, la percepcin de
una enfermera de la p rdida social de un paciente moribu ndo va a afectar (una explicacin)
cmo ella mantiene su compostura (una conducta) en su presencia.
Despus de codificar para una categora, quiz tres o cuatro
veces, el analista va a encontrar conflictos en los nfasis de sus pensamientos. Va a meditar
sobre nociones tericas y, al mismo tiempo, tratar de concentrarse en el estudio del siguiente
incidente para determinar las f ormas alternativas por la s cuales puede ser codificado y
comparado. En este punto, la segunda regla del mtodo de comparacin constante es: Detener
la codificacin y escribir un memorndum con sus ideas. Esta regla est orientada a captar la
frescura inicial de las nociones
tericas del analista y a mitigar el conflict o en sus
pensamientos. Al hacer esto el analista debe tomarse suficiente tiempo para reflexionar y llevar
sus pensamientos a sus ms lgicas conclusiones(no especulativas sino basadas en los
datos). Es importante enfatizar que por la tare a conjunta de codificacin y anlisis no puede
haber rutina programad a que cubra lo que ha y que codificar por da, como s la
hay en l a
investigacin prediseada. El analista puede invertir horas en una p gina o pu ede codificar
veinte pginas en media hora, dependiendo de la relevancia del material, de la saturacin de la
categora, de la emergencia de nuevas categoras, del estado de formulacin de la teora y por
supuesto, de la disposicin de nimo del analista, desde que este mt odo toma la sensibilidad
personal en consideracin. Estos factores estn en un continuo proceso de cambio.
Si uno est trabajando en un equipo de investigacin , es
una buena idea tambin discut ir nociones tericas con uno o ms camaradas. Los colega s
pueden ayudar a record ar puntos perdidos, agregar puntos que ello s han hallado en su propia
6

As nosotro s tenemos e studios de delincuencia, justicia, transformarse, estigma, consulta, consuelo,


contracepcin, etc. ; estos usualmente se transforman en variables o procesos a ser descriptos y explicados.
5

codificacin y recoleccin de datos y a cheq uear juntos esos puntos. Ellos, tambin, van a
comienzar a comparar l as nociones del analista con sus propias ideas y conocimiento de los
datos; esta comparacin genera ideas tericas adicionales. Con nociones ms claras sobre la
teora emergente siste mticamente registrada, el analista vuelve ent onces a los datos para
realizar codificacin y comparacin constante adicional.
Desde el p unto de vist a de la generacin de teora, es t il
tanto como codificar, el escribir frecuentemente memorandums sobre las copias de las propias
notas de campo. Escribir memorandums so bre las not as de campo provee la inmediat a
ilustracin de una idea. Tambin, puesto que un incidente puede ser codificado para varias
categoras, esta tctica fuerza al analista a usar solo una vez un incidente como ilustracin,
para las pr opiedades ms importantes entre las muchas que pertenecen a las diversas
categoras que l sea la. Debe mi rar en otra parte de sus notas a fin de hallar ilustracione s
para otras propiedades y categoras. Esto corrige la tendencia a usar la misma ilustracin una y
otra vez para propiedades diferentes.
La generacin de teora requiere que el analista ponga
aparte a la historia dentro de sus datos. Por lo tanto, cuando l vuelva a ordenar sus memos y
notas de campo para escribir su teora l fracturar la historia al mismo tiempo que salvar
ilustraciones aptas para cada idea (ver paso 4). Justo e n este punt o de su escritura, e s
necesario el romper y apartarse de la historia a fin de lograr una clara integracin de la teora.
2. Integrar categoras y sus propiedades: Este proceso
comienza de una man era sencilla; los me mos y las posibles confere ncias son cortos. Pero
cuando la codificacin contina, las unidades de comparacin con stante cambian desde la
comparacin de incide nte con incidente a la comparacin de incide ntes con pr opiedades de
una categora que result de la anterior comparacin de incidentes. P or ejemplo, al comparar
incidentes con incidentes, nosotros descubrimos la propiedad de que las enfermeras recalculan
constantemente la prdida social de un paciente a medida que ellas ap renden ms sobre l. A
partir de all, cada incidente que trataba sobre clculo
fue comparado con conocimiento
acumulado en el clculo- no con otros incidentes que involucraran clculo. As, una vez que
nosotros encontramos que edad era la caracterstica ms importante e n el clculo de prdida
social, pudimos entonces discern ir cmo la edad de un paciente af
ectaba al r eclculo de
prdida social realizado por la s enfermeras cuando cono can ms sobre la edu cacin del
paciente. Encontramos que la educacin tena ms influe ncia en los clcu los de la prd ida
social de u na persona adulta de edad media, porque pa ra una persona de est a edad, la
educacin era considerada como de mayor importancia. Este ejemplo muestra tambin que la
comparacin constante hace que e l conocimiento acumulado perteneciente a la propiedad de
una categora comience rpidamente a integrarse; esto es, a relacionarse de muchas maneras
diferentes, resultando en un conjunto unificado.
En suma, las diversas propiedades en s mismas comienzan
a integrarse. De esta forma nosotros encontramos rpidamente que el c lculo y reclculo de la
prdida social realizado por las enfermeras estaba relacionado al desarrollo de una historia de
prdida social acerca del paciente. Cuando se les preguntaba sobre un paciente moribundo, las
enfermeras tendan a n arrar una historia sobre l. Los ingredientes de esta historia consistan
en un continuo balance de factor es de prdida social q ue las enfer meras iban aprendiendo
sobre los pacientes. Tanto los clculos de pr dida social como las historias de p rdida social
estaban relacionados a las estrate gias utilizadas por las enfermeras para manejarse con e l
impacto intranquilizante sobre su compostura profesional de, digamos, un pacient e moribundo
con una alta prdida social (ej.
una madre con dos nios). Este ejemplo
nos muestra
adicionalmente que la categora se va integrando con otras categoras de anlisis: la prdida
social del paciente moribundo esta ba relacionada con la manera con que las enfermeras
6

mantenan la compostura profesiona l mientras atendan a ese moribundo 7 . De este modo, l a


teora se v a desarrollando, cuan do categoras diferentes y sus propiedades tienden a
integrarse a travs de la comparacin constan te que va forzando al analista a construir el
sentido en forma tericamente relacionada en cada comparacin.
Si los datos son reco gidos mediante muestreo terico, al
mismo tiempo que son analizados (como nosotros sugerimos que debe hacerse), entonces es
ms probable que la integracin d e la teora surja por s misma. Mediante la co dificacin y
anlisis conjunta, el socilogo est formalizando de la manera ms completa lo s patrones de
integracin in vivo en los mismos datos; las preguntas guan la recoleccin de datos para llenar
los vacos y extender la teora- y esto es tambi n una estrategia integrativa. La emergencia de
esquemas de integraci n tambin ocurre en el anlisis sep arado de la recolecci n de datos,
pero es necesario entonces poner mucho ms empeo en el caso que lo s datos escaseen y no
se puedan recoger ms (Otros aspectos de la integracin han sido discutidos en el Captulo II).
3. Delimitar la teora: A medida que la te ora se va
desarrollando, varios elementos del mtodo de comparacin constante comienzan a limitar l o
que de otro sera una tarea agobiante. La delimitacin ocurr e en dos niveles: en el de la teora
y en el de las categor as. Primero, la teora se solidif ica, en el sentid o de que la s mayores
modificaciones se van haciendo menores y m enores a medida que el analista compara el
siguiente incidente de una categora con su s propiedades. Las po steriores modificaciones
tienen principalmente el sentido de clarificar la lgica, e xtraer propiedades no relevantes,
integrar detalles no elaborados d e propiedades en el esquema mayor de
categoras
interrelacionadas y- lo ms importante- la reduccin.
Por reduccin entendemos que el analista puede descubrir
las propiedades subyacentes en el conjunto original de cat egoras o su propiedades, y puede
luego formular la teora con un conjunto ms pequeo de conceptos de alto nivel. Delimitando
de esta manera su ter minologa y texto. Aqu presentamos una ilustra cin que nos muestra la
integracin de ms de talles en la teora y a lgo de la consecuent e reduccin: Nosotros
decidimos elaborar nuestra teora a partir de la suma de las detallada s estrategias usadas por
las enfermeras a fin de mantener su compostura profesional mientras cuidaban a pacientes con
variados grados de prdida social. Descubrimos que los razonamientos que las enfermeras
utilizaban cuando hablaban entre ellas, podan ser considerados como perdidas lgicas. La
uniformidad subyacente era que t odos estos razonamientos indicab an por qu el pacient e
dados sus grados de prdida socia l, podan, si sobr evivan, convertirse en seres socialmente
menos valorados; haciendo aun lado la prdida social, esta ran mejor muertos . Por ejemplo ,
podran llegar a tener daos cere brales o a tener dolores insoporta bles constantemente o
carecer de oportunidades para llevar a cabo una vida normal.
Continuando con la reduccin posterior de la terminologa,
tambin descubrimos que nuestra teora poda generalizarse, ya que perteneca al cuidado de
todos los pacientes (no slo los moribundos) por todo el sta ff (no slo las enfermeras). A nivel
de la teora formal, poda ser generalizada como una teora acerca de cmo el valor social que
adjudican los profesionales afecta a la distribucin de sus servicios a los clientes: por ejemplo,
cmo deciden, entre los clientes q ue esperan, quin recibir el servicio, y qu calidad de ste
podran ofrecerles.
De este modo, con la reduccin de la terminologa y la
consecuente generalizacin, for zados por la comparacin constante (algunas comparaciones
pueden, en este punto, estar basadas en la literatura de otras reas profesionales), el analista
comenzar a lograr los dos mayores requerimientos de la teora: (1) Parsimonia de variables y
7

Ver Glaser y Satruss, A wareness and the Nurses Composture en el Captulo 13 de


(Chicago: Aldine Publishing Co., 1965).

Awareness of Dying
7

formulacin y (2) alcance en la aplicabilidad de la teora en una amplia gama de situaciones 8 ,


mientras preserva una fuerte correspondencia entre teora y datos.
El segundo nivel para delimitar la teora es una reduccin de
la lista original de categoras de codificacin. A medida q ue la teora crece se reduce, y va
tendiendo a un creciente mejoramiento del trabajo de ordenar la masa de datos cualitativos a la
que el analista se compromete. Su compromiso lo co nduce a re cortar al lista original de
categoras para recolectar y codificar datos, en relacin con los lmites de su teora. En cambio
la consideracin, codificacin y anlisis de los in cidentes irn siendo cada vez ms selectivas y
focalizadas. El puede entonces dedicarle ms tiempo a la c omparacin constante de incidentes
claramente aplicables a un cada vez ms pequeo set de categoras.
Otro factor, el cual toda va ms adelante delimita la lista d e
categoras es que e llas comiencen a estar saturadas tericamente. Luego que el analista ha
codificado incidentes p ara la misma categora una cierta cantidad de veces, comienza a ver
rpidamente si el prximo incidente seala un nuevo aspecto o no. Si lo hace, entonces ste es
codificado y comparado. Si no lo ha ce, el incidente no se codifica ya que slo agrega volumen
a los datos codificado s y nada a la teora 9 . Por ejemplo , antes que nosotros hubiramos
establecido la edad como la lne a de base para el c lculo de la prdida social, nosotro s
necesitamos aunque n o mucho, codificar in cidentes referidos a la ed ad para el clculo de la
prdida social. De todas formas, si n osotros nos encontrbamos con un caso donde la edad no
apareca como el punto de part ida (un ca so negativo), el caso era codificado y luego
comparado. En el caso de una mujer moribunda de 85 aos, que era considerada como de una
gran prdida social, de scubrimos que su maravillosa personalidad , desplazaba a su edad
como el factor ms imp ortante del clculo de su prdida social. En suma, el monto de datos
que el an alista necesita para cod ificar es c onsiderablemente ms redu cido cuando los datos
son construidos a partir del muestr eo terico; de este modo el ahorra tiempo est udiando sus
datos para codificar.
La saturacin terica de las categ oras tambin puede ser
empleada como estrategia para resolver otro problema. Nuevas categoras emergern luego de
cientos de pginas de codificacin, y la pregunta es si volver para atrs o no y re- codificar la s
pginas previamente codificadas. La respuesta para el caso de e studios largos es no. E l
analista podra comenzar a codificar para nuevas categoras a partir de donde ellas emerjan, y
continuar por algunos cientos de pginas de codificacin; hasta que los datos que faltan hayan
sido codificados (o recolectados adicionalmente) a fin de ve r que la nueva categora comienza
a estar saturada tericamente. Si lo est, entonces es innecesario volver atrs, ni al campo ni a
las notas, porque la saturacin terica sugiere que lo que se ha perdido probablemente tendra
pequeos efectos de modificacin de la teora. Si la categora no est saturada, entonces el
analista s necesita volver y tratar de saturarla ya que esto es central a la teora.
La saturacin terica puede ayuda r adems a aclarar otro
problema referido a las categoras. Si e l analista mismo ha codificado sus propiedades,
entonces de vez en cuando ir recordando otros incide ntes que haya observado pero no
registrado. Qu har entonces? Si los incidentes tendientes al e stablecimiento de una
categora no fueron registrados, luego de la comparacin pueden ser ignorados, porque la
8

Merton, op. cit., p.260.


Si el pr opsito de l analista, junto co n el de desarrollar teora, es cont ar incidentes en una categora a fin d e
establecer pruebas provisionales, entonces debe codificar los incidentes. Merton adems, agreg la cuestin
adicional, en correspondencia, que para contar a fin de es tablecer pruebas provisionales se necesita feed b ack a fin
de desarrollar la teora, ya que la frecuencia y cruces de tabulados de frecuencias pueden tambin generar nuevas
ideas tericas. Ver Ber elson en las condiciones bajo las cuales uno puede justificar el consumo de tiempo, y el
conteo cuidadoso; op. cit.; pp.128- 34. Ver Becker y Geer para un nuevo mtodo de conteo de fr ecuencias de
incidentes; op. cit.; pp. 283- 87.
8

categora est saturada; o, si aqu l indica una nueva propiedad de la categora, puede ser
agregado al siguiente memo y luego integrado a la teora. Si el incidente recordado genera una
nueva categora, ambos, incidentes y categora pueden ser incluidos e n el memo ya dirigido
hacia su lugar en la teora. El incide nte solo puede ser suficiente dato si la categora es menor.
De todas formas, si sta se convierte en una ce ntral para la teora, el memo se transforma en
una directiva para codificaciones posteriores de las notas de campo y para el retorno al campo
o al la biblioteca para recolectar ms datos.
El universo de datos en el uso del mtodo de comparacin
constante est basado en la reduccin de la
teora y e n la delimitacin y saturacin de
categoras. De este mo do el universo de datos recolectad os es delimitado en primer lugar y
luego, si e s necesario, extendido cuidadosa mente al retomar la recoleccin de datos d e
acuerdo a los requerimientos del muestreo terico. Se economizan recursos de investigacin
por esta delimitacin terica del posible universo de datos, ya
que el trabajar dentro de los
lmites fuerza al analist a a invertir su tiempo y esfuerzo slo en los datos relevantes a sus
categoras. En estudios de cam po largos, con una la rga lista de categoras posibles y
utilizables y cientos de pginas de notas que i ncluyen cientos de incidentes, cada uno de lo s
cuales puede ser codif icado de un a multitud de formas, es necesario un criterio terico para
rastrear de otra forma la monstruosa faena
a fin de co nectar los recursos d isponibles de
personal, tiempo y dinero. Sin un criterio terico el delimitar un universo de datos recolectados,
si se hace todo, se convierte en algo arbitrario y no co ntribuye a redituar en un producto
integrado, puesto que el analista e st tambin enfrascado perdiendo tiempo en a quello que
probablemente ms adelante pruebe que son incidentes y categoras irrelevantes.
4. Escribir la teora: En este paso en el proceso de anlisis
cualitativo el analista posee datos codificados, una serie de me mos y la teora. Las discusiones
en sus me mos proveern el contenido de las categora s, las cuale s se transfo rman en lo s
mayores temas de la teora presentada ms adelante en papers y libros. Por ejemplo, el mayor
tema (seccin ttulos) de nuestro paper sobre prdida social era clculo de prdida social, la
historia de prdida social del pacie nte y el impacto de la prdida social en la compostura
profesional de las enfermeras.
Cuando el investigador est convencido que su marco de
anlisis conforma una teora sustantiva si
stemtica, que adems es una
exposicin
razonablemente exacta de los temas estudiad os y que est expresada en forma tal que otro s
yendo al mismo campo podrn usarla, entonces puede publicar con confianza. Para comenzar
a escribir la propia teor a, es ne cesario primero cotejar los memos en cada ca tegora, los
cuales son completados ms fcilmente ya que han sido escritos basndose en categoras. As
nosotros juntos construimos todos los memos de clcu lo de prdida social para sumarlos y tal
vez, para un anlisis posterior antes de escribir acerca de ellos. Uno puede volver a los dato s
codificados cuando es necesario validar un punto sugestivo, precisar datos entre hiptesis
o
resquicios en la teora y para proveer ilustraciones. 10
Propiedades de la Teora
El uso del mtodo de comparacin constaten hace posible la
generacin de una teo ra que se corresponde estrechamente con los datos, ya que la
comparacin constante obliga al investigador a considerar una ma yor diversidad de los datos.
Por diversidad entendemos que cada incid ente es comparado co n otro incidente o con
10

Para precisar ver A nselm Struss, Le onard Schatzman, Rue Bucher, Danuta Ehrlich y Melvin Shabshin,
Psychiatric Ideologies and Institutions (New York: Free Press of Glencoe, 1964), Captulo 2, Logic, Techniques and
Strategies of Team Fieldwork.
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propiedades de una categora; en trminos de la mayor cantidad de similitudes y diferencias


como sea posible. Est e modo de comparacin est en
contraste con la cod ificacin para
pruebas groseras; ya que el codificar slo esta blece que u n incidente da cuenta d e algunas
propiedades de la categora que est siendo contada.
La comparacin constante de incidentes de por s tiende a
resultar en la creacin de una teora desarrollad a 11 . Aunque este mtodo puede ser tambin
usado para generar te oras estticas, facilita especialmente la g eneracin de teoras d e
proceso, secuencia y cambio, pertenecientes a organizaciones, posiciones e interacciones
sociales. Pero sea que la teora mi sma sea es ttica o desarrollada, su generacin por este
mtodo y por el muest reo terico est continuamente en proceso. En la comp aracin de
incidentes, el analista aprende a ver sus ca tegoras en trminos de su desarrollo interno y sus
relaciones cambiantes con otras categoras. Por ejemplo, a medida que las enfermeras
aprendan ms acerca de los pacientes, sus clculos de p rdida social cambiaban su historia
de prdida social, sus lgicas de prdida y el cuidado de los pacientes.
Este es un mtodo inductivo de desarrollo de la teora. Para
lograr un sentido terico con tant a diversidad de datos, el investigador est
obligado a
desarrollar ideas en un nivel ms alto de generalidad y de abstraccin concept ual que el
material cualitativo que est sie ndo analizado. Est forzado a rastrear entre lneas
uniformidades y diversidades y a u sar conceptos cada vez ms abstra ctos para dar cuenta de
diferencias en los dato s. Para aduearse de sus datos de be a asirse a una reduccin de la
terminologa. Si el an alista comienza con datos en crudo, el ter minar con una teora
sustantiva: una teora para el re a sustantiva para la cu al l ha he cho la inve stigacin (por
ejemplo, el cuidado de pacientes o el comportamiento delictivo). Si comienza con lo s hallazgos
surgidos de varios estudios perten ecientes a una categora social ab stracta, el t erminar con
una teora formal referida a un re a conceptual (como el e stigma, la desviacin, la clase baja,
la congruencia de status, las carreras organizacionales o grupos de referencia) 12 . Para estar
seguro, como describimos en el Captulo IV, el nivel de generalidad de una teo ra sustantiva
puede ser derivado de una teora formal. (Nuestra teora de prdida social de
pacientes
moribundos poda ser d erivada del nivel acerca de cmo los profesiona les brindan servicios a
los clientes, de acuerdo a su respe ctivo valor social). Este movimiento hacia la teo ra formal
requiere de un anlisis adicional de la propia teora sustantiva y el inve stigador puede, como
vimos en captulos previos, incluir material de otros estudios con la misma importa ncia terica
formal, aunque cambiara su contenido sustantivo. 13 El punto es que el analista puede liberarse
del nivel de generalidad del cual parti en relacin al nivel de generalidad al cual desea llegar.
El mtodo de comparacin con state puede re dituar en un a
teora discusional o proposicional. El investigador puede desear cubrir algunas propiedades de
una categora en su discusin o escribir proposic iones formales sobre una categora. La forma
de la presentacin es frecuentemente usada en la etapa exploratoria del desarrollo de la teora,
y puede ser fcilmente trasladada a proposiciones para el lector si ste requiere hiptesis
formales. Por ejemplo; dos categor as relacionadas del morir son la pr dida social del paciente
y el monto de atencin que recibe de las enfermeras. Esto puede ser fcilmente expuesto como
11

Recientes llamados para un mayor desarrollo que debera hacerse de las teoras, co mo lo opuesto a lo esttic o
por Wilbert Moore, pred icting Discontinuities in Socia l Change, American Sociological Review 29 (1964), p. 32 2;
Howard S. Becker, Outsiders (New York: Free Press of Glenco e, 1962), pp. 22-25; and Barney G. Glaser y Anselm
Strauss, Awareness Contexts and Social Interaction, op. cit.
12
Para un ejemplo, ver Barney G. Glaser, Organizational Careers (Chicago: Aldine Publishing Co., 1967).
13
...el desarrollo de algunas de estas perspectivas analticas coherentes no es como aquellas que restringen su
inters exclusivamente a un rea s ustantiva. De Ervi n Goffman, Stigma: Notes on the Management of Spoiled
Identity (Englewood Cliffs, N. J. Prentice-Hall, 1 963), p. 147. Ver tambi n Reinhardt Bendix, Concepts and
Generalizations in Comparative Sociological Studies, American Sociological Review, 28 (1963), pp. 532-39.
10

una proposicin: los pacientes considerados como de una alta prdid a social, en comparacin
con aquellos considerados como de una baja prdida social, tendern a recibir ms atencin
por parte de las enfermeras.

11