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ARTE

Cubierta:

BIBLIA

Grupo de 3 hombresJI, escultura de bronce de

Alberto Giacometti. Cortesa del Instituto de Arte


de Chicago.
EI sentimiento de las relaciones espaciales entre los seres

humanos:., hecho real por mediq del fenm eno de las distancias. condujo a Giacometti, entre 1948 y 1950. a realizar figu ras estticas o en movimiento pero siempre incomunicadas.

En sus obras. la gente pasa sin conocerse, extraos unos


para otros, acostumbrado cada uno a su propia soledad, en-

carcelado en su propia situacin. Pero todava ms que la


colocacin de las figuras, determinada aunque no calculada,
es su naturaleza lo que les impide encontrarse nunca.JI -

Raoul-Jean M oulin, Giacometti: Sculptures (New York: Tudor


Publishing Company, 19(4).

Alberto Giacometti (Stampa, 1901 ; Coira , 1966) lleg a la


escultura despus de cultivar el dibujo y la pintura. Si la pugna entre realidad y surrealismo, formas y espacios, ha fraguado la personalidad del maestro. son las bsquedas de
nuevos medios de expresin y calidades las que han sido
las sugestiones estimulantes de su arte. que lo llevarn a
cristalizar en la verticalidad de sus despojadas, delgadisimas
figuras -al lmite de todas posibilidades- su ntima y angustiosa soledad. Culmina el mensaje de arte que ha legado Giacometti... donde el espacio no est definido, pero se presiente
en las figuras, estructuradas con imprecisos cogulos de materia y de oquedades, que, a pesar de la libertad del espacio,
siguen llevando el tormento de su incomunicabilidad.:. - Marianna Minola de Galloti, Alberto Giacometti en Lugano, artculo en cLa Vanguardia:., Barcelona 30-8-73.

LITERATURA EVANGELlCA

Otros ttulos del Dr. Francis A. Schacfft!r en castellano

HUYENDO DE LA RAZON
25 ESTUDIOS BIBLlCOS BASICOS
LOS CAMINOS DE LA JUVENTUD, HOY
(La nueva superesplritualidad)
MUERTE EN LA CIUDAD
RETORNO A LA LIBERTAD Y LA DIGNIDAD
LA IGLESIA AL FINAL DEL SIGLO XX
GENESIS EN EL TIEMPO Y EN EL ESPACIO

Publicados por otras editoriales :


DIOS ESTA PRESENTE y NO ESTA CALLADO
Editado por LOGOI
POLUCION y LA MUERTE DEL HOMBRE
Editado por lo Coso Bautista de Publicaciones

En preparacin:
DIOS ESTA AHI

FRANCIS A. SCHAEFFER

Dos ensayos sobre la perspectiva biblica del arte

EDICIONES EVANGELICAS EUROPEAS


Barcelona, 1974

IN DICE

EL ARTE EN LA BIBLIA
PRTI CO

1. El Seoro de Cr isto

Il. No te hars lmagen

III. El Templo

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IV. Arte con fines seculares .


V. El uso que Jess hiza del

VI. La poeS1,a

VII. La mUSlca

VIII. El drama y la danza

IX.

El arte y el cielo.

arte

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ALGUNAS PERSPECTIVAS SOBRE ARTE


PRTICO.

1. La obra de arte como obra de arte. . .


11. Las formas artsticas dan relieve a la
cosmovisin del artista . . . . . . .
IIl. Lo artstico y lo sagrado. . . . . .
IV. Las modernas formas del arte y el men
saje cristiano. . . . . . . . . . .

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1
EL ARTE EN LA BIBLIA

PORTICO

Qu lugar debe ocupar el arte en la vida cris-

tiana? Hemos de considerar el arte -especialmente


las bellas artes como la pintura y la msica- simplemente como una manera de introducir la mundanalidad por la puerta trasera? Sabemos que la poesa.

por ejemplo, puede ser usada para alabar a Dios;


esto es evidente en los Salmos y acaso tambin en
los himnos, incluso en los modernos. Pero qu diremos cuando se trata del arte escultrico o dramtico?
Tienen esta clase de artes algn lugar en la vida

cristiana? No debera ms bien el creyente concentrar su mirada en <das cosas religiosas solamente.
olvidando completamente todo lo que tiene que ver
con el arte y la cultura en general?

El seoro de Cristo

En tanto que cristianos evanglicos, ha habido en


nosotros en los ltimos tiempos la tendencia de relegar el arte a las zonas marginales de la vida. Hemos
credo que el resto de nuestra existencia es ms importante. Y, a pesar de que constantemente hablamos
del seoro de Cristo, hemos ido confinando su alcance a tul rea muy pequea de la realidad. Hemos
entendido mal el concepto del seoro de Cristo sobre
la totalidad del hombre y la totalidad del universo;
como resultado, no hemos hecho nuestras las riquezas
que la Biblia tiene que ofrecernos para las esferas
en donde se desenvuelve nuestra vida y para nuestra
cultura.

El seoro de Cristo sobre la totalidad de la vida


humana significa que no hay tal cosa como reas
platnicas de la existencia en el concepto cristiano;
ninguna dicotoma, ni jerarqua, entre el cuerpo y
el alma. Dios es quien hizo el cuerpo, tanto como el
alma y la redencin es para la totalidad de la persona hwnana. Se ha criticado a los evanglicos, con
razn, porque demasiado a menudo se hallan tan
tremendamente interesados en ver almas salvadas y
listas para ir al cielo que se han olvidado de prestar
atencin, han descuidado, al hombre total.

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FRANCIS A. SCHAEFFER

La Biblia, sin embargo, nos presenta muy clara


mente cuatro realidades:

1) Dios cre a la totalidad del hombre, al ser


humano completo en todas sus partes.
2) Cristo redime a la totalidad del hombre. al
ser humano completo, y no slo alguna de sus
partes.
3) Cristo es el Seor ahora sobre la totalidad del
hombre y tambin sobre la totalidad de la vida
cristiana.
4) Cuando Cristo vuelva, en el futuro, en su segunda venida, el cuerpo tambin resucitar
de entre los muertos y la totalidad del ser humano tendr entonces una redencin total.
Es sobre la base de estos principios revelados por
Dios mismo en su Palabra que hemos de comprender
el lugar del arte en la vida cristiana. Por consiguiente, consideremos ms detenidamente lo que significa
ser totalmente humano; 10 que representa vivir como
hombre total la totalidad de vida que se haBa bajo
la soberana de Cristo.
El concepto del hombre total y del seoro del
ser humano sobre la creacin aparece muy pronto
en las pginas de la Escritura. En Gnesis 1:26-27
leemos: Entonces dijo Dios: Hagamos al hombre a
nuestra imagen, conforme a nuestra semejanza; y seoree en los peces del mar, en las aves de los cielos,
en las bestias, en toda la tierra y en todo animal
que se arrastra sobre la tierra. Y cre Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo cre; varn
y hembra los cre.
Desde el principio, pues, al hombre y a la mujer
-al ser creados a imagen de Dios (los dos!)- se
les dio dominio (seoro) sobre la totalidad de la tierra creada. Eran los nicos seres que llevaban la

ARTE 'i BIBLIA

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imagen divina y, como portadores de la misma, deban asumr la responsabilidad de cuidar el jardn,
guardarlo y preservarlo delante del Seor. Desde
luego, ese dominio fue estropeado por la cada en
un tiempo determinado de la historia, por lo que
llamo a la cada un evento histrico que tuvo lugar
en las dimensiones del espacio y del tiempo. De ah
que no sea ya posible mantener dicho dominio de una
manera perfecta.
Sin embargo, cuando un hombre se sita debajo
de la sangre de Cristo y se acoge a ella para salvacin, toda su capacidad como hombre es remodelada.
Su alma es salva, s, pero tambin lo son su mente
y su cuerpo. En tanto que cristianos, debemos estaJ:
bajo el seoro de Cristo da tras da, puestos los
ojos en l de manera continuada, porque Cristo quiere producir fruto a travs de nosotros. La verdadera
espiritualidad estriba en el seoro de Cristo sobre
el hombre total.
Ha habido pocas en el pasado en que los cristianos comprendieron esto mucho mejor que nosotros
en las ltimas dcadas. Hace algunos aos, cuando
comenc a trabajar en una epistemologa cristiana y
en un concepto cristiano de cultura, mucha gente
consider sospechoso lo que yo estaba haciendo. Creyeron que porque estaba interesado en encontrar
respuestas para mi intelecto -respuestas intelectuales yo no deba ser bblico_ Mas esta actitud representa un empobrecimiento real. No acierta a comprender que si el cristianismo es la verdad realmen
te, entonces debe abarcar la totalidad de la vida
humana, incluyendo su intelecto y su creatividad. El
cristianismo no es solamente dogmticamente verdadero o doctrinalmente cierto. Ms bien es verdadero, es cierto, para la totalidad de lo ' que es real,
autntico, lo que est ah; el cristianismo es verdad

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FRANCIS A. SCHAEFFER

en toda el rea donde se desenvuelve la totalidad


de la existencia de todo el hombre.
Los antiguos tenan miedo de ir a los extremos
conocidos de la tierra, por creer que si traspasaban
los limites seran devorados por un dragn. Mas una
vez comprendemos que el cristianismo es verdad y
que en l tenemos la explicacin de lo que est ah,
de la realidad, del entorno ltimo el Dios infinito y
personal que verdaderamente est ah-, entonces
nuestras mentes son liberadas. Podemos plantearnos
cualquier cuestin y podemos estar seguros de que
nunca traspasaremos los limites ni caeremos en el
abismo detrs de ellos en donde espera el dragn.
Nada es ajeno a la soberana de Dios; Cristo es Seor. Por consiguiente, toda actitud que ponga mrgenes a dicho seoro empobrece al cristiano y limita
a Dios. Si, por el contrario, nos dejamos guiar por
la soberana divina en todas las esferas de la existencia, nuestro cristianismo ser fortalecido y adquirir una madurez que, a menudo, no parece tener
en nuestra poca.
Pero queda todava otro aspecto del seoro de
Cristo que incluye toda la cultura: comporta el rea
de la creatividad. De nuevo, tengo que decir que en
los ltimos tiempos los cristianos evanglicos (que
blasonamos de bblicos) no hemos sido muy bblicos
en este punto, en donde hemos manifestado debilidad. Todo lo que hemos sabido producir no va ms
all de un arte escolar, muy romntico, para la
Escuela Dominical. No parecemos comprender que
las artes tambin deben estar sujetas al seoro de
Cristo.
..
Suelo citar frecuentemente unas palabras de Francis Bacon, uno de los primeros cientficos modernos,
quien crea en la uniformidad de las causas naturales en un sistema abierto a la providencia, y quien,
juntamente con otros hombres como Coprnico y Ga-

Ak'iE Y BIBLIA

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lileo, crea que, dado que el mundo haba sido creado


por un Dios razonable, ellos, los cientficos, podan
proseguir estudiando la verdad del universo mediante la razn. Habr cosas, desde luego, en las que
no estoy de acuerdo con Francis Bacon, mas una de
las afirmaciones suyas que me gusta citar es la siguiente:

Por la calda, el hombre cay al mismo


tiempo de su estado de inocencia y del dominio
que le fue dado sobre la naturaleza. Ambas
prdidas, sin embargo, pueden incluso en esta
vida ser reparadas en parte; la primera mediante la religin y la fe, la segunda mediante
las artes y las ciencias.
.
Cmo hubiese deseado que en los ltimos cincuenta aos los cristianos evanglicos de Gran Bretaa y Estados Unidos, y de todo el mundo, hubieran
tenido esta visin de Bacon!
Las artes y las ciencias tienen un lugar en la
vida cristiana: no son perifricas. Para un cristiano,
redimido por la obra de Cristo y viviendo de acuerdo
con las normas de la Escritura, bajo la direccin del
Espritu Santo, y el seoro de Cristo, para un cristiano esta soberana del Seor debera incluir un
cierto inters en las artes. El cristiano debiera usar
estas artes para la gloria de Dios, no simplemente
como foUetos, no solamente como algo prctico y
utilitario en un momento dado, sino como cosas bellas
que por su misma belleza glorifican a Dios. Una
obra de arte puede ser una doxologa por eUa misma.
No obstante, aunque el concepto de la soberana
de Cristo sobre todo el mundo parece que implica la
esfera artstica tambin, muchos cristianos respondern que a pesar de todo la Biblia tiene muy poco
que decir sobre las artes. Ms concretamente, algu-

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FRANCIS A. SCHAEFFER

nos dirn que los judfos no sintieron nunca inters


por el arte debido a lo que la Escritura ensea en
los Diez Mandamientos. Pero esto es precisamente
lo que no podemos decir si leemos la Biblia con cuidado. Al haber un cierto nmero de creyentes que
sostienen dicha posicin, es menester que consideremos y examinemos su punto de vista con cierto detalle para ver qu es lo que la Biblia ensea real
mente.

'"'",

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No te hars Imagen

Los que piensan que el arte se halla prohibido en


las Sagradas Escrituras sealan, en primer lugar.
el texto que encontramos en Exodo 20:4-5:

No te hars imagen, ni ninguna semejanza


de lo que est arriba en el cielo, ni abajo en la
tierra, ni en las aguas debajo de la tierra.
No te inclinars a ellas, ni las honrars;
porque yo soy Jehov tu Dios, fuerte, celoso.

No est claro? Se afirma explcitamente que le


est prohibido al hombre el hacer ninguna semejanza de cualquier cosa que sea, no slo de Dios, sino
de cualquier cosa que se encuentre en el cielo o en
la tierra. No est suficientemente claro? Este texto
no deja sitio para el arte en ]a vida del creyente.
Mas, antes de aceptar estas conclusiones, dirigiremos nuestra atencin a otro pasaje de la Escritura
que nos ayudar a comprender lo que realmente significa el mandamiento dado en Exodo y su verdadero
alcance:
No haris para vosotros dolos, ni escultura, ni os levantaris estatua, ni pondris en

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FRANCIS A. SCHAEFFER

vuestra tierra piedra pintada para inclinaros


a ella; porque yo soy Jehov vuestro Pios.
Guardad mis das de reposo y tened en reverencia mi santuario. Yo Jehov> (Levtico 26:1).

Este pasaje nos ensea claramente que la Escritura no prohbe el hacer arte representando cosas
o personas, sino ms bien la adoracin de estas co-

sas o personas. Solamente Dios debe ser adorado.


As, el mandamiento que prohbe la fabricacin
de imgenes, esculturas, o cualquier otra representacin artstica con fines clticos, no va dirigido en
contra del arte, sino en contra de adorar cualquier
cosa que no sea el Creador Y. especficamente, en
contra de adorar el arte mismo. Adorar el arte, elevarlo a la categora de dolo, es incorrecto, pero

crear arte no lo es .

El arte en el Tabernculo
Uno de los ms importantes principios en la
pretacin de la Biblia es el reconocimiento de que
la Escritura no se contradice. Por ello es tan perentorio observar que en el mismo Monte Sina Dios entreg simultneamente los Diez Mandamientos y orden a Moiss que diseara un Tabernculo de tal
manera que incluyera en l casi todas las formas
del arte representativo que los hombres conocen.
ExaminernQS esto con ms detalle.
Mientras Moiss se encontraba en el Sina, Dios
le dio instrucciones concretas relativas a la manera
como deba ser construido el Tabernculo. Mand
a Moiss recoger oro y plata, telas costosas, lanas,
joyas, etc.:

ARtE Y BIBLIA

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Jehov habl a Moiss, diciendo:


.Di a los hijos de Israel que tomen para m
ofrenda; de todo varn que la diere de su voluntad, de corazn, tomars mi ofrenda .
Esta es la ofrenda que tomaris de ellos:
oro, plata, cobre, prpura, carmes, lino fino,
pelo de cabras, pieles de carneros teidas de
rojo, pieles de tejones, madera de acacia, aceite para el alumbrado, especias para el aceite
de la uncin y para el incienso aromtico, piedras de nice y piedras de engaste, para el efod
y para el pectoral.
Y harn un santuario para m, y habitar
en medio de ellos.

Conforme a todo lo que yo te muestre, el


diseo del tabernculo, y el diseo de todos sus
utensilios, as lo haris (Exodo 25:1-9).
De dnde tenan que sacar el modelo? Dios mismo lo facilit. Esto se reafirma nuevamente en unos
versculos que siguen poco despus del texto citado:

.Mira y hazlos conforme al modelo que te


ha sido mostrado en el monte (Exodo 25:40).
Fue Dios mismo quien mostr a Moiss el modelo
del Tabernculo. En otras palabras: Dios era el arquitecto, no el hombre. Una y otra vez, a lo largo
del relato que nos cuenta cmo fue construido el
Tabernculo, aparece esta frase: As lo haris: conforme al modelo; Hazlo conforme al diseo" .,
Dios ense a Moiss cmo deba construir el Tabernculo en todos sus detalles. Se trataba de mandamientos tambin en este caso, mandamientos que
venan de Dios, del Seor mismo que promulg los
Diez Mandamientos.

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FRANCIS A. SCHAEFFER

Qu detalles, qu instrucciones dej6 Dios a Moiss? Muchas, desde luego. Pero nosotros vamos a
detenernos en las que ms directamente se relacionan con las artes en el Tabernculo, el lugar mismo
de adoracin. Veamos:
1) Los dos querubines de oro.

En primer lugar, hallamos esta afirmacin sobre


el papel que el arte va a desempear en el Lugar
Santsimo:

Hars tambin dos querubines de oro; labrados a martillo los hars en los dos extremos
del propiciatorio. Hars, pues, un querubn en
un extremo, y un querubn en el otro extremo;
de una pieza con el propiciatorio hars los querubines en sus dos extremos. Y los querubines
extendern por encima las alas, cubriendo con
sus alas el propiciatorio; sus rostros el uno enfrente del otro, mirando al propiciatorio los rostros de los querubines. Y pondrs el propiciatorio encima del arca, y en el arca pondrs el
testimonio que yo te dar.
Y de all me declarar a ti, y hablar contigo de sobre el propiciatorio, de entre los dos
querubines que estn sobre el arca del testimonio, todo lo que yo te mandare para los hijos
de Israel (Exodo 25:18-22) .
Qu son los querubines? Por querubines se entiende una parte de las huestes anglicas. Qu es
lo que manda Dios a Moiss en este lugar? Simplemente, que es menester construir una obra de arte
que sirva para adorno del Lugar Santsimo. Y qu
clase de arte es el que se menciona? Arte representativo. Una representacin estatuaria de ngeles que
deba ser colocada en aquel sitio sagrado, el ms

&HiE Y BIBLIA

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sagrado del Santuario israelita: el lugar en donde,


slo una vez al ao, un solo hombre el Sumo Sacerdote- poda entrar. Y todo ello como mandamiento
expreso de Dios. Fue Dios mismo quien lo orden.
Alguien dir:
cEien, pero todo esto es muy especial, muy excepCional, ya que se trata de ngeles que hay que
hacer. Es un tema religioso, no equivale a la ordinaria representacin artstica de cosas terrenas.
Es cierto. Pero justo a la salida del Lugar Santsimo topamos con un candelero de oro.
2) El candelero de oro.
Tenemos aqu un trabajo artstico que tiene que

ver con cosas terrenas:

.Hars adems un candelero de oro puro;


labrado a martillo se har el candelero; su pie,
su caa, sus copas, sus manzanas y sus flores
sern de lo mismo. Y saldrn seis brazos de
sus lados; tres brazos del candelero a un lado,
y tres brazos al otro lado. Tres copas en forma
de flor de almendro en un brazo, una manzana y una flor; as en los seis brazos que salen
del candelero, y en la caa central del candelero cuatro copas en forma de flor de almendro,
sus manzanas y sus flores. Habr una manzana
debajo de dos brazos del mismo, otra manzana debajo de otros dos brazos del mismo, y
otra manzana debajo de los otros dos brazos
del mismo, as para los seis brazos que salen del
candelero. Sus manzanas y sus brazos sern
de una misma pieza, todo ello una pieza labrada
a martillo, de oro puro. Y le hars siete lamparillas, las cuales encenders para que alumbren
hacia adelante. Tambin sus despabiladeras y
sus platillos, de oro puro. De un talento de oro

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FRANCIS A. SCHAEFFER

fino lo hars, con todos estos utensilios. Mira


y hazlos conforme al modelo que te ha sido
mostrado en el monte. (Exodo 25:3140).
He ah otra obra de arte: un candelero. Y cmo
hay que decorarlo? No con representacin de ngeles, sino con representaciones tomadas de la naturaleza: flores, manzanas, cosas de la belleza natural.
y habr que colocarlas en el Santuario, por orden
expresa de Dios, en medio mismo del lugar de adoracin.
3) Las vestiduras de los sacerdotes.
Tambin en el libro de Exodo, ms adelante, en
contramos la descripcin de los vestidos de los sacerdotes del antiguo pacto:

... y en sus orlas hars granadas de azul,


prpura y carmes alrededor, y entre ellas campanillas de oro alrededor. Una campanilla de
oro y una granada, otra campanilla de oro y
otra granada, en toda la orla del manto alrede
dar. Y estar sobre Aarn cuando ministre;
y se oir su sonido cuando l entre en el santuario delante de Jehov y cuando salga, para
que no muera_ Hars adems una lmina de
oro fino, y grabars en ella como grabadura
de sello: SANTIDAD A JEHOV A. Y la pondrs
con un cordn de azul, y estar sobre la mitra;
por la parte delantera de la mitra estar ...
y bordars una tnica de lino, y hars una mitra de lino; hars tambin un cinto de obra de
recamador. Y para los hijos de Aarn hars tnicas; tambin les hars cintos, y les hars tiaras para honra y hermosura. (Exodo 28:33-40).
De modo que cuando el Sumo Sacerdote entraba
en el Lugar Santsimo tena que tomar consigo unas

ARTE Y BIBLIA

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vestiduras que llevaban adornos tomados de representaciones naturales, de la belleza de la naturaleza,


y dichas representaciones entraban con l en la misma presencia de Dios, sin que ello le molestara al
Seor, antes al contrario: l mismo lo haba mandado. Ciertamente, en todo ello hemos de ver lo contrario de un mandamiento en contra de las obras de
arte. Constituye la anttesis de dicha eventual prohibicin. Ms bien deducimos que Dios se agrada de
estas representaciones artsticas.
Pero hemos de observar todava algo ms en estos
textos. En la naturaleza, las granadas son de color
encarnado, pero las que aqU se citan y ordenan
tienen que ser de color azul, prpura y carmes. Prpura y carmes podran interpretarse como cambios
naturales en el proceso de maduracin de la granada.
Pero no el color azul. La implicacin obvia es que
tenemos libertad para hacer algo que puede inspirarse en la naturaleza pero que puede ser distinto
de ella, y que a pesar de esta diferencia, cuando la
obra de arte ha llegado a su trmino de realizacin,
no obstante, puede ser llevada hasta la presencia
misma de Dios. En otras palabras, el arte no tiene
que ser necesariamente fotogrfico i en el sentido
pobre, vulgar, que entendemos lo fotogrfico! Nada
tiene que ver nuestra expresin con la fotografa
corno obra de arte tambin. Lo que queremos decir
es que el artista puede dar rienda suelta a su imaginacin y fantasa y es aceptable delante de Dios.
Resulta tentador leer a veces la Biblia como un
libro santo que ofreciera los relatos histricos como
si se tratara de narraciones que nada tienen que ver
con la realidad de este mundo a ras de suelo. P ero
debemos comprender que cuando Dios mand que
fueran hechas estas obras de arte, tuvo que haber
algn artista para llevarlas a cabo. Y fueron realizadas aqu, en este mundo.

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FRANCIS A. SCHAEFFER

El fenmeno artstico implica dos cosas: la creacin, por un lado, y los detalles tcnicos, por el otro.
El arte es creador, s; mas el arte conlleva igual-

mente una tcnica del cmo hay que hacer cada


trabajo artstico. En Exodo 37:7, el libro santo. desciende a los pormenores y nos cuenta algo de estos

detalles tcnicos: <Hizo tambin los dos querubines


de oro explica la Biblia-, labrados a martllo,

en los dos extremos del propiciatorio. El querubn


del arca no apareci repentinamente, como cado del
cielo. Alguien tuvo que ensuciarse las m8n05:b para
darle forma, alguien tuvo que solucionar los problemas tcnicos de su realizacin. Exactamente como
hoy los artistas tienen que resolver sus problemas

de toda indole .

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El templo

El templo, al igual que el Tabernculo, no fue pla


neado por hombres. Una vez ms, la Escritura
en el hecho de que la idea, y todos sus detalles,
vino de Dios mismo. David -nos explica el cronista- dio a Salomn su hijo el modelo (el plano) del
prtico del templo y sus casas ... Todas estas cosas,
dijo David, me fueron trazadas por la mano de Jehov, que me hizo entender todas las obras del diseo. (1.0 Crnicas 28:11, 19). La experiencia que vivi
David en todo lo relativo al templo y su construccin
no fue nada ambigua; tuvo que ver con realidades
terrenas y medios terrenos, con cosas de este mundo
a ras de suelo, aunque fuera para glorificar al Seor
a travs de todo ello. Parte de la experiencia de
David estrib en recibir una revelacin proposicional, concreta, acerca de la manera cmo el templo
tenia que ser construido. Si David saba exactamente
cmo haba que levantar el templo a Jehov en Jeru
saln, fue porque Dios mismo se lo haba dicho. De
hecho, David afirm que l saba cmo construir el
templo porque el Seor se lo hizo comprender me
diante su propio escrito (<<me fueron trazadas por la
mano de Jehov). No sabemos concretamente por
qu medios este escrito esta revelacin proposicio

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FRANCIS A. SCHAEFFER

nal- lleg hasta David; ignoramos de qu se sirvi


Dios pero se nos informa claramente de una cosa:
David, por inspiracin de Dios, tuvo este escrito que
le dio el plano del templo.
Qu cosas deban llenar el templo? Entre otras
muchas, las obras de arte deban ocupar un lugar
prominente en el templo de Dios:

.Cubri tambin la casa (de Dios) de piedras preciosas para ornamento; y el oro era
oro de Parvaim. As que cubri la casa, sus
vigas, sus umbrales, sus paredes y sus puertas
con oro; y esculpi querubines en las paredes)
(2. 0 Crnicas 3: 6-7).
Observemos bien lo que dice el texto: el templo
deba ser adornado con piedras preciosas para ornamento, es decir: como decoracin, para embellecimiento de la casa de Dios. No eran razones de ndole
prctica las que motivaron esta orden divina; nada
pragmtico induca a cubrir el templo de piedras
preciosas. No haba propsitos utilitarios en ello.
Dios, simplemente, quera belleza en el templo. Dios
se interesa por la belleza y, por consiguiente, quiso
que el lugar donde su nombre era invocado y
do fuera un lugar embellecido, un sitio hermoso.
Venid conmigo a los Alpes y contemplad all las
montaas cubiertas de nieve. No hay duda: Dios,
el Creador, se halla profundamente interesado en
la belleza. Dios hizo a las personas para que fueran
bellas. Y la belleza tiene un lugar en la adoracin
al Seor.
La gente joven, a veces, seala la fealdad de
algunos edificios, o locales, que albergan iglesias
evanglicas. Por desgracia, a menudo, estn en lo
cierto. Parece como si, profundamente arraigada en
nuestro corazn, hubiera una impotencia para

.lB: iE Y BIBLIA

27

prender que la belleza puede, y debe, ser utilizada


para alabanza de Dios. Pero aqu en el templo que
construy Salomn, bajo la direccin del Seor mismo y siguiendo estrictamente todas las indicaciones
divinas, a la hermosura se le concedi un importante lugar. Para algunos creyentes carece de importancia el que la casa de Dios sea bonita, est decorada
o sea una simple sala casi desmantelada y sin belleza alguna. Para Dios, por el contrario, el lugar
donde se le rinde culto debe ser un lugar hermoso;
aunque sencillo, si as lo ordenan las circunstancias,
pero hermoso y dignamente bello.
El autor de las Crnicas prosigue en el v. 7 del
texto que estamos comentando: Cubri la casa, sus
vigas, sus umbrales y sus paredes y sus puertas con
oro; y esculpi querubines en las paredes (2. 0 Crnicas 3:7). Ms arriba consideramos los querubines
en el Lugar Santsimo; eran obras escultricas. Aqu
se trata de relieves; lo que suele llamarse bajorrelieves. All dondequiera que el adorador dirigiese su
mirada, all encontraba bajorrelieves. Junto a los
bajorrelieves haba tambin escultura: y dentro
del Lugar Santsimo hizo dos querubines de madera,
los cuales fueron cubiertos de oro ... Hizo tambin el
velo de azul, prpura, carmes y lino, e hizo realzar
querubines en l (2.0 Crnicas 3:10, 14).
En los versculos 16 y 17 leemos:
Hizo asimismo cadenas en el santuario, y
las puso sobre los capiteles de las columnas;
e hizo cien granadas, las cuales puso en las
cadenas.
Y coloc las columnas delante del templo,
una a la mano derecha y otra a la izquierda;
y a la de la mano derecha llam Joaqun, y a
la de la izquierda, Boaz.7>

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FRANCIS A. SCHAEFFER

He ah dos columnas gratuitas, superfluas. No sos


tenan ningn peso arquitectnico y no tenan ningn
significado utilitario para la ingeniera. Estaban all
solamente porque Dios lo haba dicho; y lo habia
dicho simplemente para que adornaran su casa de
oracin, para que la embellecieran. Y sobre los ca
piteles de las columnas hizo colocar granadas, sostenidas por las cadenas. Obra de arte sobre obra
de arte; decoracin sobre decoracin; adorno sobre
adorno; belleza sobre belleza. Si comprendemos cabalmente lo que se lee en estos textos, si captamos
su profundo significado, nos quitar el aliento. Porque se trata de algo abrumadoramente bello.
En 2. Crnicas 4 se nos informa cmo Salomn
construy un enorme altar de bronce y asimismo un
mar de fundicin (una piscina o estanque de metal
a modo de lago), de diez codos de borde, enteramen
te redondo y de cinco codos de alto; un cordn de
treinta codos meda su contorno. Debajo del borde
haba en todo el contorno unas como figuras de bue
yes, diez por cada codo, colocadas en dos rdenes,
fundidas en una sola masa. Se apoyaba sobre doce
bueyes; tres mirando al norte, tres mirando hacia el
oeste, tres mirando al sur y tres mirando al este. El
mar de fundicin, o de metal, estaba sobre ellos,
quedando sus partes traseras hacia el interior; su
espesor era como de un palmo, y su borde como
el borde del cliz de la flor de lirio. Caban en l
tres mil medidas. El codo antiguo tena 45 cms., y
el de Ezequiel (ej. Ezequiel 40:5) tena 52,5 cms. El
palmo era la mitad del codo; el antiguo tena 22,5 centimetros, y el de Ezequiel la mitad de 52,5 cms. De
nuevo, pues, se nos ofrece un proyecto artstico para
el templo.
Si agrupamos todo el complejo artstico que Dios
mand colocar en el templo, el balance ser el si
guiente: ngeles representados por los bajorrelieves

un y BIBLIA

29

en forma de querubines, la naturaleza inanimada re

presentada por las flores y las granadas, y la natu-

raleza animada en forma de bueyes. Tenemos, pues,


que temas no religiosos son empleados en este arte
reali zado para ocupar un lugar central en el corazn
mismo del templo donde se adorar al Dios vivo. As,
lo que representa la creacin es trado al centro mismo del mbito que sirve para la adoracin.
Hasta cierto punto, podra decirse que los bueyes
(2. 0 Crnicas 4:4) eran funcionales, ya que sostenan
el cmar de metal>. Pero, decidme, qu funcin de
sempeaba lo que se nos describe en el v. 5?

y tenia de grueso un palmo menor, y el


borde tena la forma de un cliz o de una fl6r
. de lis .

El <mar de metah no tena que ser algo liso, puramente funcional, sino que deba ser adornado con

bordes en forma de flores de lis. Simplemente, porque tena que ser algo bonito.
En 1." Reyes 7:29 se nos suminstra un detalle adicional al darnos la descripcin de los paneles (que

nuestra versin Reina-Valera traduce: tableros.)


que haba en las diez basas de bronce en el templo:

y sobre aquellos paneles que estaban entre

las molduras habla figuras de leones, de bueyes y de querubines; y sobre las molduras de
la basa, as encima como debajo de los leones
y de los bueyes, haba unas aadiduras de bajorrelieve.

Dios est diciendo: Quiero tener leones en mi


casa, figuras de animales de mi creacin, bueyes
y leones; y, tambin, querubines, seres anglicos.
Por qu? No por motivos pragmticos, no por. neceo

30

FRANCIS A. SCHAEFFER

sidades funcionales, simplemente por amor a la be


Heza.
Podramos, desde luego, continuar nuestra rese
a y multiplicaramos las citas y las referencias
bblicas sobre el arte en relacin con el templo. Por
ejemplo, en 1.0 Reyes 6:29 se lee:
Hizo tambin en el Lugar Santsimo dos
querubines de madera de olivo, cada uno de
diez codos de altura (entre 4,5 y 5 metros).
y cubri de oro los querubines ... y esculpi
todas las paredes de la casa alrededor de di
versas figuras, de querubines, de palmeras y
de capullos abiertos de flores, por dentro y por
fuera.
Quiero llamar vuestra atencin sobre el hecho de
que esculpi todo en torno de los muros del templo
con grabados de escultura de ngeles (querubines),
palmeras, flores, etc.: y esculpi6 todas las paredes
de la casa alrededor ... Esto significa que no dej
ni un solo muro sin decorar. Mas en este texto se
pone nfasis igualmente en algo importante que no
hemos considerado hasta este momento: aqu los que
rubines, las palmeras y las flores son colocados todos
juntos. En otras palabras, tenemos arte representativo de las dos realidades: el mundo invisible (los
ngeles) y el visible (las palmeras y las flores).
Ambas realidades quedan as unidas para ilustrar
la gran verdad de su existencia autntica. No creo
que el vocablo querubines sea una figura de lenguaje; al contrario: el nfasis del texto es darnos
la enseanza de que los querubines tienen forma y
son reales. De hecho, yo miro al futuro y espero poder verlos algn da. Y, sin embargo, ahora podemos
preguntarnos: Cmo es posible elaborar una representacin de algo perteneciente al mundo invisible?

Di E Y BIBLIA

31

La respuesta es simple: resulta fcil si es Dios


mo quien nos dice cmo debemos hacerlo y nos suministra los datos. La realizacin de los querubines
es algo parecido a la revelacin verbal, en proposiciones concretas, que Dios hace de s mismo en la
Escritura. Ezequiel, por ejemplo, vio querubines un
par de veces (Ezequiel 1:4-25; 3:12-13) . No hay nada
problemtico, en absoluto. Nada de enigmas si Dios
muestra cmo son estos seres al menos de alguna
manera que nos permita su representacin artstica.
Hemos visto cmo en relacin con el Tabernculo
de Dios el templo- Dios llam a los artistas y
cmo les inst a que solucionaran ciertos problemas
tcnicos inherentes a su labor. Tanto en el
nculo como en el templo luego, Dios dio
nes sobre el lugar que el arte deba desempear
en su santuario:

.Los fundi el rey en los llanos del Jordn,


en tierra arcillosa, entre Sucot y Seredata.
y Salomn hizo todos estos enseres en nmero
tan grande, que no pudo saberse el peso del
bronce. As hizo Salomn todos los utensilios
para la casa de Dios y el altar, y las mesas ... ;
asimismo los candeleros .. . , las flores,
llas ... (2.' Crnicas 4:1722).
As como Miguel Angel trabaj con sus manos el
mrmol de las grandes canteras italianas, as el artista hebreo trabaj el bronce en un lugar geogr
fico particular entre Sucot y Seredata, un lugar ade
cuado en donde haba abundancia de arcilla para
hacer buenas formas para sus modelos. Estos artistas hebreos no eran diferentes de los hombres de
hoy; ambos viven en el mismo mundo y tienen que
tratar cuestiones tcnicas que se les plantean al realizar sus varias obras de arte.

IV

Arte con fines seculares

Hasta aqu nos hemos ocupado del arte empleado,


especficamente, para adornar los lugares en donde
Dios reciba la adoracin; arte que tanto poda tener
como tema los ngeles como la naturaleza.
Todo este arte era considerado un don de Dios,
adems de tener su origen en el mandamiento de
Dios; pero de eUo no se sigue que tan slo los temas
religiosos sean dignos del arte. Al contrario, el empleo de figuras relativas al mundo visible, natural,
como son los animales, ensea que para el arte no
siempre es necesario que los temas sean religiosos.
El factor que constituye en cristiana una obra de
arte no es que trate necesariamente de un tema religioso.
En 1.0 Reyes 10 aprendemos algo tambin sobre
el arte secular en das de Salomn. Se nos describe el
trono de Salomn. Algo impresionante:
. Hizo tambin el rey un gran trono de mar
fil, el cual cubri de oro pursimo. Seis gradas
tena el trono, y la parte alta era redonda por
el respaldo; y a uno y otro lado tena brazos
cerca del asiento, junto a los cuales estaban
colocados dos leones.

&

34

FRANCIS A. SCHAEFFER

. Estaban tambin doce leones puestos all


sobre las seis gradas, de un lado y de otro; en
ningn otro r eino se haba hecho trono semejante. (1.' Reyes 10 : 18-20).
Me intriga esta descripcin; cada vez que la leo
siento curiosidad y hago un esfuerzo para imaginar
lo que seria aquel gran trono de marfil. Me gustarla
haber podido ver esa magnfica obra de arte: un
gran trono de marfil, cubierto de oro pursimo, guardado por dos leones, y luego, sobre las gradas, de
un lado y de otro, doce leones.
Los eruditos bblicos se preguntan por qu los

dos leones primero y despus los doce son mencio-

nados por separado; algunos sugieren que acaso los


dos leones del trono eran animales vivos y los otros
doce sobre las seis gr adas formaban un grupo escultrico. No podemos estar seguros sobre el particular; no podemos afirmar si era as o no, pero
imaginad por un momento aquello: Imaginad a Salom6n, sentado en medio de dos leones -que, si bien
estaran encadenados para mayor medida de seguridad, no dejaran de rugir al ver a personas extraas, o visitantes-, y all la magnificencia del trono
de marfil sera todava ms des1umbrante y ms
espectacular! Qu trono el de Salomn! Y qu obra
de arte, de arte secu1ar!

v
El uso que Jesus hizo del arte

Si alguien todava se siente perplejo ante todo lo


que acabamos de exponer en relacin con la Biblia y
el arte representativo, debera considerar con suma
atencin lo que las Escrituras dicen acerca de la
serpiente de bronce que Moiss levant en el desierto. Recordaris que, mientras los hijos de Israel iban
atravesando el desierto, se quejaron a Moiss sobre
la falta de pan y de agua. El texto sagrado relata
que Dios, entonces, envi entre el pueblo serpientes
ardientes que mordan y muri mucho pueblo de Israel> (Nmeros 21:6). Los israelitas acudieron rpidamente a Moiss, pero esta vez no para exponerle
su desnimo y su bajo tono espiritual, sino para CODfesar su pecado y rogar al caudillo israelita que orara por ellos, que intercediera, ante J ehov para que
se vieran libres de las serpientes. Dios, entonces,
contest a la oracin de Moiss :

y Jehov dijo a Moiss : Hazte una serpiente ardiente, y ponla sobre una asta; y cualquiera que fuere mordido y mirare a ella, vivir (Nmeros 21:8).
Moiss obedeci y se aprest a construir esta
serpiente con metales que tena a mano. Cuantos

36

FRANCI $ A. SCHAEFFER

tomaron al pie de la letra la promesa divina y mi


raron a la serpiente de bronce vivieron.
Lo interesante aqu -y queremos subrayarlo- es
el hecho de que Jess se sirvi de este incidente y

de esta obra de arte (pues as debemos considerarla


por rudimentaria que fuese su realizacin) como una
ilustracin de su prxima muerte sobre la cruz:
y como Moiss levant la serpiente en el desierto,
as es necesario que el Hijo del Hombre sea levantado, para que todo aquel que en l cree, no se pier-

da, mas tenga vida eterna. (Juan 3:14-15).


y como Moiss levant la serpiente . .., es decir:

tomada como modelo, al modo de ilustracin, aquella

representacin artstica sirvi a Jess para explicar


el significado central de su muerte expiatoria. Pres-

temos atencin: Qu emple el Seor para su ilustracin? Una obra de arte.


Mas es posible, tal vez, que alguien objete: S,

claro, pero luego los judos tuvieron que romper

aquella obra de arte en pedazos. El piadoso rey Ezequas dio la orden, segn lo tenemos narrado en

2.0 Reyes 18:4 .


j Es verdad! Y todava ms: Dios se complaci
de aquel acto del rey Ezequas. Pero no es sta la
cuestin: Mas bien hemos de preguntarnos: Por qu
rompi Ezequas la serpiente de bronce? La respuesta la encontramos en el mismo texto sagrado:
<... e hizo pedazos la serpiente de bronce

que habla hecho Moiss, porque hasta entonces


le quemaban incienso los hijos de Israel; y la
llam Nehustn ("cosa de bronce").
La destruy Ezequas porque era una obra de

arte?
Desde luego que no; Dios mismo, en ltima ins-

ARTE Y BIBLIA

37

tancia, era el responsable de su existencia, pues l


mismo haba dado las rdenes a Moiss para que
fuera construida.
Ezequas hizo pedazos la serpiente -aquella representacin artistica- porque los hombres la haban
convertido en un dolo. Lo que resuta malo en cual
quier representacin artstica no es su existencia, en
ta nto que obra de arte, sino el mal uso que pueda
darse a la misma.

VI

La

poesla

Hasta aqu nos hemos ocupado de las artes suntuarias, el arte representativo, pero la Biblia se ocupa tambin de otras formas de arte igualmente. El
ms obvio es el arte de la poesa, de la que estn
tan repletas las pginas de la Escritura. Cuando pensamos en la poesa bblica, inmediatamente nuestros
pensamientos van dirigidos a los Salmos. Pero hay
poesa en otras porciones bblicas; y no slo esto,
los judos aprendieron a usar la poesa incluso para
fines profanos luego que la pauta les haba sido dictada por la misma Escritura. En la Biblia encontramos temas seculares expresados de modo potico.
Por ejemplo, 2." Samuel 1:19-27 resulta ser una oda
secular, un poema escrito por David para alabar a
Sal y Jonatn como hroes nacionales.
Ms adelante, en 2. Samuel se nos dice que David
escribi sus Salmos bajo la inspiracin y la direccin
del Espritu Santo:
Dijo David hijo de Isa,
Dijo aquel varn que fue levantado en alto,
El ungido del Dios de Jacob,
El dulce cantor de Israel:
El Espritu de Jehov ha hablado por m,
y su palabra ha estado en mi lengua

(2." Samuel 23:1-2)

40

FRANCIS A. SCHAEFFER

En Hechos 2:25-31 hallamos la confirmacin de


que David era profeta. As, podemos parafrasear las
palabras de David de esta manera:
S, yo fui poeta, pero ms que esto: yo era,

sobre todo, un profeta del Dios viviente. Fui


profeta; vocero de Dios, portavoz de la palabra divina. Y cmo escrib? Bien, mi respuesta es clara y contundente: escrib bajo la inspiracin del Espritu Santo. Dios dirigi mi tarea
como escritor sagrado.
No podemos pensar que David escribi guiado por
Dios solamente cuando emple la prosa, por cuanto
su poesa fue igualmente inspirada. David era, bsicamente, un profeta tanto cuando escriba poesa
como cuando se serva de la prosa. Quin, pues, se
atrever ahora a afirmar que Dios desprecia la poesa? Cmo puede alguien sentir la ms leve inclinacin a proferir semejantes dislates, de que Dios
detesta el arte, si la poesa es arte y si Dios se sirvi de ella para comunicarnos su mensaje inspirado?
Es interesante observar que en la versin griega
de las Escrituras del Antiguo Testamento, llamada
la Septuaginta o Versin de los Setenta, que fue r ealizada en el segundo o tercer siglo antes de Cristo,
tenemos un salmo que no se encuentra en nuestra
Biblia. Se plantea una cuestin, desde luego: es
realmente un salmo de David? En cualquier caso,
lo parece. No es de extraar; tampoco hemos de pensar que todo lo que escribi David fuese inspirado,
como lo es todo lo que ha quedado registrado en la
Biblia. Por consiguiente, incluso en el caso de que
se trate de un salmo de David, nos hallaramos en
presencia de una composicin suya netamente humana sin la inspiracin bblica de otros de sus escritos.
Ciertamente, no todo arte - ni siquiera el que reali-

41
zaron hombres como David, usados por Dios en ocasiones como portavoces de su Revelacin- debe ser
considerado como Dios que habla cual musa por medio del artista. Ms bien es lo humano que hay en
el hombre lo que resulta capaz de crear arte. El artista como hombre no desaparece, no queda en la
penumbra para dar paso a la musa y dejarla sola

bablando. Podemos considerar el siguiente salmo de

la Septuaginta como una composicin potica de David en la que la nica intencin era escribir poesa
en tanto que poesa, hacer arte por amor al arte:

Yo era el ms pequeo de entre mis hermanos,


el ms joven en la casa de mi padre.
Cuidaba las ovejas de mi padre.

Con mis manos form un instrumento musical


y mis dedos tocaron una salmodia.
Quin hablar al Seor?
El Seor mismo, l mismo oir.

El enva a sus ngeles


11 me toma de entre las ovejas de mi padre.
y me ungi6 con el aceite de su unci6n .
Mis hermanos eran altos y apuestos,
pero el Seor no se complaci en ellos.

Yo sal al encuentro del filisteo,


quien me maldijo con sus dolos.
Pero yo desenvain su propia espada y le cort la
y as libr del oprobio a los hijos de Israel. [cabeza

Verdad que este texto suena como cualquier otro


de los salmos de David? David mismo se presenta
como un joven all en las montaas paciendo sus

rebaos. Mas, qu hace el futuro rey de Israel? Es

un artista y crea arte. Toma un pedazo de madera


y se las arregla para convertirlo en un arpa: con
mis manos form un instrumento musical. Como nos
informa la Biblia, David realiz sus instrumentos con

42

FRANCIS A. SCHAEFFER

tal habilidad artesana que luego sirvieron para el


uso en el culto, en el Tabernculo.
Pero David era adems un msico, no slo un
artesano. De sus dedos se dice que tocaron una
salmodia.. Como el que hoy toca su violn; David
construy sus instrwnentos para usarlos, para arrancarles notas y para complacerse en la belleza de las
mismas. El escribir poesa, el hacer instrumentos de
msica, el tocar estos instrumentos, todo ello tiene
un propsito: suscitar la belleza. Pero este propsito, en David, no se convierte en el ltimo sino que
sirve para otra finalidad superior: alabar a Dios.
As, el arte con toda su belleza se transfigura en un
ejercicio espiritual destinado a glorificar al Seor.
Hay algo emocionante en todo ello. Cmo puede
el arte convertirse en una tarea suficientemente significativa? Si se ofrece meramente a los hombres,
entonces no encuentran ningn punto suficiente de
integracin. Mas puede ser ofrecido a Dios. David
pregunta: Quin hablar al Seor? Es decir:
Quin le dir al Seor que yo he construido un
hermoso instrumento musical? Quin le contar que
enton salmos con l? Quin le explicar que yo
mismo he escrito esta poesa a la que luego pongo
msica 7 Y David halla la respuesta a sus preguntas: El Seor mismo, l mismo oir. Qu consuelo
y qu inspiracin! Nadie tiene que ir a decirselo;
Dios ya lo sabe, Dios ya ha escuchado, Dios ya ha
apreciado lo que ha hecho su siervo. Asi, el hombre
que realmente ama a Dios -que labora bajo el seoro de Cristo- puede escribir su poesa o su prosa,
componer su msica, construir sus instrumentos si
tiene habilidad para ello, moldear sus estatuas. pintar sus cuadros, incluso si no hay ningn otro ser
humano que ]0 vea o sepa apreciarlo. El artista
cristiano sabe qu Dios est ah y que le est contemplando, a l y a su obra de arte.

43

ARTE y BIBLIA

De modo que si preguntaras a David: .David,


por qu cantabas? Simplemente para pasar el
rato? Para divertirte? S6lo las pequeas ovejas
podan escucharte. Por quin, para quin cantabas? A lo que David respondera: .En absoluto. Te
equivocas. Cuando yo canto, cuando yo escribo, el
Dios de los cielos y de la tierra me est escuchando:
l oye mi cancin y lee mis escritos, y esto -precisamente esto- es lo que les da tan grande valor.
El arte puede, pues, entrar en el templo. Pero
hagamos una aclaracin: no es menester que, necesariamente, sea introducido en el templo para que
se convierta en algo para la alabanza de Dios.
Uno de los ms sorprendentes poemas seculares
en la Biblia es el Cantar de los Cantares de Salomn .
Yuchos cristianos en el pasado han credo que este
poema representa el amor de Cristo por su Iglesia.
El poema puede ser interpretado de esta manera.
Pero no debemos nunca reducirlo exclusivamente al
relato de esta relacin de Dios con su pueblo. Si des
cr ibe la comunin entre Cristo y la Iglesia es porque
toda relacin adecuada entre el hombre y la mujer
constituye una ilustracin de la relacin que se da
entre Cristo y su Iglesia. La realidad es que Dios
ha querido -y ha hecho- que el amor que un hom
bre siente por una mujer y el que sta siente por
aqul fuera representativo del amor de Dios por su
pueblo: el amor del esposo por la esposa ilustra el
amor de Cristo por su Iglesia. Mas en el Cantar de
los Cantares Dios suscita un poema que expresa con
gran fuerza el amor de un hombre por una mujer y
DO lo deja en simple composicin secular, puesto
que lo incluye en la Palabra suya, en la Palabra
de Dios, dndole as un carcter inspirado. Esta
clase de poesa, como la que encontramos en los salmos, puede ser utilizada en la representacin de
algo bello y maravilloso. i Qu alabanza ms hermosa

44

FRANCIS A. SCHAEFFER

a Dios en este poema! En un sentido, su inclusin


en la Biblia es parecida, paralela yo dira, a la clase
de arte secular que vimos en el trono de Salomn;
pero en otro sentido resulta ms significativo todava porque este poema ha sido puesto en la Escritura
como Escritura misma.
i Cun a menudo los cristianos piensan en 10 sexual
corno si fuera algo de segunda categora! Pero qu
equivocados estamos. Nunca, nunca, nunca debiramos haber cado en este malentendido de acuerdo
con la Palabra de Dios. Es todo el hombre el que
Dios cre para que le amara; y cada aspecto de la
naturaleza humana merece recibir la adecuada CODsideracin y as su exacto lugar dentro de los propsitos de Dios. Entre estos propsitos se ' halla la
vida sexual, que es don de Dios. Tambin este aspecto de la naturaleza humana debe recibir luz de la
Palabra y ser tenido, y apreciado, dentro de la perspectiva biblica. Dios hace todas las cosas bien; y esto
incluye la relacin sexual entre una mujer y un hombre; una tremenda y maravillosa relacin creada por
Dios. En el principio mismo de la Humanidad, el
Creador entreg a Adn una compaera: Eva. De
aqu que la relacin hombre - mujer pueda ser digna
de un poema; es algo hermoso, querido por el Seor.
Y, as, un poema de amor puede resultar maravillosamente bello. De modo que si t eres un joven, o
una muchacha, y si t amas a una chica, o a un chico, no me extraara que desearas expresar tus sentimientos por medio de la poesa; t puedes escribir
poesa amorosa y crear algo bello. No temas; esto
puede ser.. tambin una alabanza a Dias. Cuando los
dos amantes -l y ella- son cristianos, esta alabanza puede convertirse en una doxologa consciente.
Antes de pasar a las otras formas de arte, desea
ra simplemente volver a llamar la atencin al hecho
de que, aunque utilice tcnicas poticas distintas de

45
las que usa el ingls o el castellano, la poesa hebrea
demanda estricta disciplina literaria. De hecho, la
JOPSa hebrea es probablemente ms difcil de escri- que la espaola o la francesa, pongo por caso.
],lucho ms que la poesa anglosajona tambin. Y as
..... .. 0 un artesano era consciente de que se le peda
:Zabajar con precisin a medida que moldeaba las
estatuas de bronce, o vaciaba los bloques de piedra,
diseaba los bajorrelieves sobre los muros del templo, as tambin el poeta hebreo tena que tener cui
:jada con los aspectos tcnicos de su poesa y deba
bar por conseguir la excelencia tcnica. En esta
pugna por alcanzar la perfeccin artesana y artstica hay lugar para la alabanza a Dios tambin .

VII

La msica

La msica es otro arte que la Biblia no ignora.


Una de las ms fantsticas piezas del arte musical
debi haber sido el cntico que los hebreos entonaron
luego de haber sido liberados del ejrcito del Faran.
En Exodo 15 encontramos este bello cntico. Piensa
en esta muchedumbre de israelitas -centenares de
miles- agrupados en una de las orillas del mar Rojo
y cantando este himno antifanal: era tambin una
obra de arte:
y Mara la profetisa, hermana de Aarn,
tom un pandero en su mano, y todas las mujeres salieron en pos de ella con panderos y
danzas.

Y Mara les responda:


Cantad a Jehov, porque en extremo se
ha engrandecido;
Ha echado en el mar al caballo y al jinete.:ti

(Exodo 15:20-21)
Tenemos aqu a los hombres entonando el himno,
o stanza. (que se nos da en Exodo 15:1-18), y a las

48

FRANCIS A. SCHAEFFER

mujeres conducidas por Miriam cantando a coro en


una respuesta antfonal. Pensad en el gozo de la
libertad recin obtenida, en la alegra de haber dejado atrs la opresin de Egipto, y pensad tambin
qu escena debi ser aqulla. Pues bien, para conseguirla, hubo que componer msica y hubo que escribir poesa. Y qu resultado tan maravilloso!
Pero tambin en el templo haba msica. Se nos
dice en 1.0 Crnicas 23:5 que:
... cuatro mil para alabar a Jehov, dijo
David, con los instrumentos que he hecho para
tributar alabanzas.
Cuatro mil! Un cntico entonado por cuatro mil

voces a la vez. Y el cronista aade:

eY los reparti David en grupos conforme


a los hijos de Lev: Gersn, Coat y Merari
(v. 6).

En otras palabras, David dividi a los cantores en

secciones haciendo lo que nosotros hoy llamaramos


un coro. Y el arte musical irrumpe con todo su esplendor, con toda su belleza, con toda su fuerza, con
todo su poder de comunicacin y toda su gloria.
En los tiempos del rey Ezequas tuvo lugar un
incidente que suelo recordar al pensar en estas cosas.
La Escritura nos traza la escena, una escena que a
m me gusta rememorar. Una vez el piadoso monarca
hubo limpiado el templo y el culto haba sido reformado de acuerdo con la Palabra de Dios que por
tanto tiempo haba sido olvidada, y mientras eran
ofrecidos los sacrificios rituales, Ezequas
puso tambin levitas en la casa de Jehov con
cmbalos, salterios y arpas, conforme al man-

ARTE Y BIBLIA

49

damiento de David, de Gad vidente del rey, y


del profeta Natn, porque aquel mandamiento
proceda de Jehov por medio de sus profetas.
y los levitas estaban con los instrumentos de
David y los sacerdotes con trompetas .
Pero hay ms:
Entonces mand Ezequas sacrificar el holocausto en el altar: y cuando comenz el holocautos, comenz tambin el cntico de Jehov,
con las trompetas y los instrumentos de David
rey de Israel. Y toda la multitud adoraba, y los
cantores cantaban, y los trompeteros sonaban
las trompetas; todo eso dur hasta
el holocausto. Y cuando acabaron de ofrecer,
se inclin el rey, y todos los que con l estaban, y adoraron. Entonces el rey Ezequas y los
prncipes dijeron a los levitas que alabasen a
Jehov con las palabras de David y de Asaf
vidente: y ellos alabaron con gran alegra, y
se inclinaron y adoraron (2." Crnicas 29:25-30).
Asistimos aqu a una tremenda combinacin artstica en la que se dan cita la msica y la poesa,
y todo por mandamiento de Dios, mandamiento que
fue dado por medio de sus profetas (v. 25).
Pienso que mi pieza favorita es el Dettingen Te
Deum de Haendel. Tengo un disco con esta grabacin (Fontana 875-015-CY), en el cual todos los instrumentos aportan su contribucin, y puedo asegurar
que el efecto es maravilloso. Cada vez que leo este
pasaje del captulo 29 del Segundo libro de las Crnicas, cada vez viene a mi memoria el Dettingen
Te Deum, y pienso que lo que vivi la generacin de
Ezequas en aquellas ceremonias clticas debi ser
diez veces ms grande y ms sublime todava. Trom-

50

FRANCIS A. SCHAEFFER

petas, cmbalos, salterios, arpas, todos los diversos


instrwnentos de David -msica sobre msica, arte
sobre arte , todos haciendo su contribucin, todos
sealando la posibilidad de que lo que el hombre
hace, su creatividad, sea utilizado en la alabanza a
Dios, todo elevado a un orden ms alto de arte por
el mandamiento del Seor. y cuando uno comienza
a comprender estas cosas, uno empieza a respirar
tambin. 05 dir por qu: todas las terribles presiones que hemos tenido que soportar, presiones que
trataban de convencernos de que el arte, la creatividad artstica era algo que estaba por debajo de
lo espiritual, todas estas presiones desaparecen. Ya
puedo gozar del arte. Y, con esta verdad, entro en
contacto con la belleza, y, con esta belleza, a una
nueva dimensin de libertad espiritual, delante de
Dios.
Deberamos observar que todo el arte relacionado
con el templo contribua, mediante cada una de sus
especficas caractersticas, al conjunto para formar
una unidad. El templo en s era una obra de arqui
tectura, pero encerraba adems todas las aportaciones de las otras artes y todo conduca a hacer de
l una obra completa de arte, una unidad armnica
en la que se encontraban las columnas airosas, la
estatuaria impresionante, los bajorrelieves, la poesa
y la msica. Todo aquello haba sido realizado con
materiales, algunos de los cuales tuvieron que ser
trados desde muy lejos. Pero vala la pena. El
conjunto resultaba impresionante: una obra de arte
compacta, completa, para la alabanza del verdadero
Dios. Ciertamente, esto debera decirnos algo a nosotros acerca del posible uso de la arquitectura, y
debiramos pedir al Seor que nos indique la manera
cmo hoy. nosotros, podramos producir tambin esta
clase de alabanza a Dios en medio de nuestra actual
circunstancia especfica.

VIII

El drama y la danza

El drama

En la Escritura se mencionan todava dos formas

ms de arte. La primera es el drama. En Ezequiel


leemos:

T, hijo del hombre, tmate un adobe, y


ponlo delante de ti, y disea sobre l la ciudad
de Jerusaln. y pondrs contra ella sitio, y edificars contra ella fortaleza, y sacars contra
ella baluarte, y pondrs delante de ella campamento, y colocars contra ella arietes alre-

dedor. Tmate tambin una plancha de hierro,


y ponla en lugar de muro de hierro entre ti y
la ciudad; afirmars luego tu rostro contra
ella, y ser en lugar de cerco y la sitiars. Es
seal a la casa de Israel (Ezequiel 4:1-3) .
De qu se trataba? Teatro, simplemente esto; la
representacin de un drama. El adobe tena suficien-

te elocuencia, por el diseo de la ciudad de Jerusaln dibujado en l, para que todos los moradores
de la ciudad supieran a qu hacia alusin: Jerusaln
iba a ser sitiada y la advertencia que Dios tenia que

52

FRANCIS A. SCHAEFFER

dar al pueblo le fue ofrecida en forma de drama,


por voluntad expresa del Seor.
Puntualicemos: no queremos decir que cualquier
drama, que el uso de este arte, sea siempre automticamente correcto; lo que queremos afirmar es que,
per se -en s mismo-, este arte no es malo. A Ezequiel se le mand que representara esta pieza teatral
cada da durante un ao. Durante este largo tiempo,
da tras da, semana tras semana, y mes tras mes,

el profeta actu como actor por mandamiento de

Dios y represent una pieza dramtica delante del

decorado construido de manera tan simple pero que,


eficazmente, haca comprender a Israel que Dios iba
a mandar un terrible juicio.
La segunda expresin artstica que hallamos en
la Escritura y que nos faltaba mencionar es

La danza
Se la cita en el Salmo 149:3, en donde Israel es
convocado para alabar al Seor:

Alaben su nombre con danza;


con pandero y arpa a l canten.
Algunas versiones inglesas, en el margen, tienen
una nota que indica que acaso no se refiera a la

danza sino al caramillo o churumbelo. Con todo, tengo mis reparos acerca de esta traduccin.

En el Salmo 150:4-5 leemos:


Alabadle con pandero y danza;
alabadle con cuerdas y flautas.
Alabadle con cmbalos resonantes;
alabadle con cmbalos de jbilo .

Dos porciones sacadas de los textos histricos de


la Biblia muestran que Dios se complaca con la

ARTE Y BIBLIA

53

danza de su pueblo. En Exodo 15: 20 se dice que Mara la profetisa, hermana de Aarn, tom un pandero
en su mano y todas las mujeres salieron en pos de
ella con panderos y danzas . Y en 2." Samuel 6:14-16
se nos informa que David danzaba con toda su
fuerza delante de Jehov; y estaba David vestido
con un efod de lino.. Imaginad a David trayendo
el arca a Jerusaln: se trataba de un momento solemne, uno de los instantes ms significativos para
la historia de los judos. El arca que haba estado
fuera era trada adentro y David exulta de gozo en
su adoracin. No puede contener esta profunda alegra espiritual que brota de su alma al adorar a Dios
y trata de expresarla mediante la danza. La observacin de que David danzaba vestido con un efod
de lino quiz no nos diga mucho a nosotros, pero
adquirir valor si pensamos que entre los paganos
las danzas rituales religiosas solan celebrarse con
bailarines desnudos.
Sin embargo, cuando la esposa de David contempl la escena de su marido bailando delante del arca
se disgust; no le agrad y, lo que es peor, menospreci a su esposo en su interior:
Cuando el arca de Jehov lleg a la ciudad
de David, aconteci que Mical hija de Sal
(esposa de David) mir desde una ventana, y
vio al rey David que saltaba y danzaba delante
de Jehov; y le menospreci en su corazn
(v. 16).
Mical poda pensar lo que quisiera. A Dios le gust este arrebato de David, esta danza de su siervo,
y la mujer de David fue reprendida por haber reprendido a su esposo:

54

FRANCIS A. SCHAEFFER

.Volvi luego David para bendecir su casa,


y saliendo Mical a recibir a David, dijo: Cun
honrado ha quedado hoy el rey de Israel, descubrindose hoy delante de las criadas de sus
siervos, como se descubre sin decoro un cualquiera!

.Entonces David respondi a Mical: Fue delante de Jehov, quien me eligi en preferencia
a tu padre y a toda tu casa, para constituirme
por prncipe sobre el pueblo de Jehov, sobre
Israel. Por tanto, danzar delante de Jehov.
y an me har ms vil que esta vez, y ser
bajo a tus ojos; pero ser honrado delante de
las criadas de quienes has hablado.
Y Mical hija de Sal nunca tuvo hijos hasta
el da de su muerte. (2. 0 Samuel 6:20-23) .

IX

El arte y el cielo

En Apocalipsis 15:2-3 leemos:

Vi tambin como un mar de vidrio mezclado con fuego; y a los que haban alcanzado la
victoria sobre la bestia y su imagen, y su marca y el nmero de su nombre, en pie sobre el
mar de vidrio, con las arpas de Dios.
'1J y cantan el cntico de Moiss siervo de
Dios, y el cntico del Cordero, diciendo: Grandes y maravillosas son tus obras, Seor Dios
Todopoderoso: justos y verdaderos son tus ca
minos, Rey de los santos.'>

El arte no se detiene a las puertas del cielo. Las


formas artsticas son llevadas al cielo, para ayudarnos a entenderlo un poco mejor. Se produce aqw
alguna separacin de tipo platnico? No, en absoluto!
En el museo de arte de Neuchatel, en Suiza, hay
tres grandes murales pintados por Paul Robert, quien
durante ochenta aos ha dado testimonio a todo el
pueblo de Neuchiltel de que Cristo ha de venir otra
vez. Uno de los murales testifica que Cristo tiene
algo que ver con la agricultura; otro da testimonio

56

FRANCIS A. SCHAEFFER

sobre el hecho de que Cristo tiene tambin relacin


con la industria. Pero el tercero es el mejor. Describe la relacin entre Cristo, la vida intelectual y
las artes. Paul Robert, un artista suizo que fue adems un verdadero hombre de Dios, comprendi muy
bien esta relacin de Cristo con la creatividad hu-

mana.

En el fondo de este mural se puede ver la ciudad


de Neuchatel, el lago junto al que est situada esta
bella urbe suiza y hasta incluso el museo de arte que
contiene el mural. En primer trmino, en el suelo,
puede verse un dragn abatido de muerte. Debajo
del dragn puede verse lo vil y lo monstruoso: la
pornografa y su secuela de vicios, as como la violencia y la rebelin. Arriba, se contempla a Jess
que viene en las nubes con sus huestes. Al lado izquierdo hay una escalera y en ella jvenes y muchachas, bellos y sanos, que traen consigo los smbolos
de las varias formas del quehacer artstico: la arquitectura, la msica, etc. Y, a medida que suben
la escalera, llevan estas artes arriba, alejndose
cada vez ms del dragn, para presentarlas a Cristo. Y Cristo desciende para aceptarlas. Paul Robert
comprendi la Escritura mucho mejor que algunos
de nosotros. Vio que la segunda venida de Cristo significar la realizacin del seoro del Salvador; en
su segunda venida, Cristo ser soberano sobre todas
las cosas y su seoro lo incluir todo".
Pero comprendi tambin que si estas cosas tienen que ser presentadas al Seor para su gloria y
alabanza y para que queden sometidas al seoro
de Cristo en Su segunda venida, entonces ya ahora
debiramos ofrecrselas a Dios. Como he sealado,
en el mismo mural represent la ciudad de Neuchatel, el hermoso lago y el museo mismo. La intencin
era obvia: El museo de arte de Neuchatel y sus
obras artsticas debieran ser para la alabanza de

57

ARTE Y BIBLIA

Cristo ahora. La realidad del futuro tiene signifi


cado para el presente!
Comprendemos la libertad que tenemos bajo el
seoro de Cristo y las normas de la Escritura? Est
consagrada a Cristo la parte creativa de nuestra
vida? Cristo es Seor de toda nuestra existencia y
la vida cristiana debiera producir no slo verdad
-verdad llameante sino tambin belleza.

Elz

2
ALGUNAS PERSPECTIVAS SOBRE ARTE

.- .

PORTleo

Todos nosotros, diariamente, tenemos alguna rela


cin, por ligera que sea, con el arte, aunque no sea
mas ni profesionales ni artistas aficionados. Lee11Ws
libros, escuchamos msica, miramos los posters,
admiramos un jarro de flores bien dispuesto.
El Arte, tal como empleo ahora la palabra, no i,!cluye solamente obras maestras, o arte de cierta
envergadura, es decir: pintura, escultura, poesa,
msica clsica, sino tambin sus expresiones ms
populares: la novela, el teatro, el cinema, la msica
popular y rack>. De hecho, en un sentido muy real
podramos -deberamos- decir que la vida cristiana tendra que ser nuestra obra de arte maestra.
Incluso para el ms grande artista, la obra crucial
de su existencia es su propia vida.
En las pginas que siguen quiero desarrollar una
perspectiva cristiana sobre el arte en general. Cmo
tenemos, en tanto que dotados de creatividad y de la
capacidad de gozar de la belleza, c6mo tenemos que
comprenderla y evaluarla? Existen, creo yo, por lo
menos once perspectivas distintas desde las que un
cristiano puede considerar y emitir juicios de valor
sobre el arte. Estas perspectivas no pretenden ser
exhaustivas y agotar los varios aspectos que entraa
el arte. Lo esttico es un campo demasiado rico y
complejo para que ello fuera posible. Pero estas once
perspectivas cubren una porcin significativa de lo
que debiera ser una comprensin cristiana de esta
rea .

La obra de arte como


obra de arte

La primera perspectiva que hemos de considerar

es la ms importante:

1. Una obra de arte tiene valor en s misma.


Para algunos, este principio puede parecer dema-

siado obvio para que sea mencionado, pero para


muchos cristianos es inimaginable. Y, con todo, si
no comprendemos este punto, habremos perdido toda
posibilidad de entender la misma esencia del arte.
El arte no es algo que meramente analizamos o valoramos por su contenido intelectual. Es algo para
ser disfrutado; para que se halle gozo en su realizacin o contemplacin. La Biblia afirma que la obra
de arte llevada a cabo en el templo. y antes en el
Tabernculo, fue realizada con el objeto de aportar
belleza.
Cmo debera LID artista empezar su trabajo en
tanto que artista? Yo insistira que comenzara su
trabajo como artista disponindose, ante todo, a realizar una obra de arte. Lo que esto significa es distinto en la escultura y en la poesa, por ejemplo;
se trata de artes diferentes. Pero en ambos casos el

64

FRANCIS A. SCHAEFFER

artista debera disponerse a realizar una obra de


arte.
En tanto que cristianos sabemos por qu una obra
de arte tiene valor. Por qu? En primer lugar,
que toda obra de arte representa una labor creadora,
y la creatividad encierra valor siempre, puesto que
Dios es el Creador. La primera frase que aparece
en la Biblia es la declaracin de que Dios cre: En
el principio, Dios cre los cielos y la tierra ... Y as
tambin las primeras palabras del prlogo del Evangelio de Juan: En el principio era la Palabra, la
Palabra era con Dios y la Palabra era Dios ... Todas
las cosas fueron hechas por la Palabra; sin la cual
nada de lo que es sera (Juan 1:1-3). Por consiguiente. la primera razn que nos impulsa a afirmar
que la creatividad tiene valor estriba en que Dios
es Creador.
En segundo lugar, una obra de arte tiene valor
como creacin porque el hombre es hecho a
janza de Dios y, por consiguiente, no slo puede
amar, y sentir, sino que tambin tiene capacidad
para crear. Estando hecho a imagen del Creador,
todo ser humano es llamado a alguna clase de
vidad. De hecho, forma parte de la imagen de Dios
el que el hombre sea creador. Jams encontramos,
ni hallaremos nunca, a ningn animal - a ningn
ser no hombre realizando una obra de arte. Y, por
otro lado, tampoco se da ninguna cultura, ' ningn
grupo de hombres, en ningn lugar de la tierra, que
no haya producido alguna obra de arte. El arte es
consustancial con la condicin humana. La creatividad constituye un aspecto de la distincin entre lo
humano y lo no humano. Todas las personas, en
gn grado, son creadoras; potencialmente, la creati
vidad anida en el fondo de su ser y existir como
humanos. La creatividad es intrnseca a nuestra condicin humana.

ARTE Y BIBLIA

65

Pero hemos de tener cuidado para no caer en un


error, invirtiendo las categoras expuestas ms arri
bao No toda obra de arte es grande; es decir: no toda
creatividad produce grandes obras de arte. No podemos afirmar de cualquier creacin que sea arte
de calidad. No todo lo que hace el hombre es necesariamente bueno, ni en la vertiente intelectual ni
en la moral. As, mientras que la creatividad es algo
bueno en s mismo, ello no significa que todo lo que
surge como producto del acto creador del ser humano sea bueno. Porque si bien es verdad que el hom
bre fue hecho a semejanza de Dios, tambin lo es
que cay y que, hoy, es un ser cado. Todava ms:
dado que el hombre tiene varios dones y talentos
pero no los rene todos, tampoco puede ejercitarse
en todos con igual perfeccin. El Creador ha repartido estos talentos y habilidades entre todos los seres
humanos, dando a unos ciertos dotes de creatividad
que no ha dado a otros, reservando para stos dife
rentes ingenios; por consiguiente, no podemos afir
mar que cualquiera puede crear cualquier cosa igual
mente bien. Sin embargo, el punto ms importante
que quiero destacar aqu radica en el hecho de que
la creatividad en tanto que creatividad es una cosa
buena.
Cuando yo era ms joven, pensaba que era equi
vocado hablar de crear - utilizar el vocablo crearreferido a las obras de arte. Opinaba que slo podia
ser empleada esta palabra en relacin con las obras
de Dios. Ms tarde, comprend que estaba totalmente
equivocado; estoy convencido de que es importante
comprender que tanto Dios como el hombre son crea
dores. Ambos crean. Ambos hacen algo. La distincin estriba en lo siguiente: Dios, porque es infinito,
puede crear de la nada por medio de su palabra.
Nosotros, porque somos finitos, tenemos que crear a
partir de algo existente, algo que ya haya sido crea

66

FRANCIS A. SCHAEFFER

do. Sin embargo, la palabra crear tambin es apropiada para nosotros, dado que sugiere que lo que el
hombre hace con lo que ya est ah es transformarlo
para sacar algo nuevo. Algo que no estaba ah antes,
algo que comenz coma una simple parte de la realidad y que luego, por la accin del hombre sobre

ella, deviene una cosa nueva, transformada por el

ser humano y que ahora r efleja esa humanidad en su

misma existencia remodelada y rehecha.


Estoy convencido de que una de las razones por

las que se gastan millones en la construccin de

museos de arte, no es porque all va a reunirse un


conjunto de cosas estticas, no se trata simplemente por esttica que se hacen tales desembolsos, sino
porque las obras de arte que se coleccionen constituyen una expresin de la humanidad del hombre.
Cuando contemplo la plata precolombina, o las mscaras africanas, o los bronces labrados de la antigua
China, no slo las veo como obras de arte, sino que
las considero como expresiones de la naturaleza y
el carcter de la Humanidad. Corno hombre, en cierta manera, estas obras son expresin de m mismo.
Puedo descnhrir en ellas los logros de la creatividad
que es inherente a la naturaleza del hombre.
Muchos artistas modernos me parece que han olvidado el valor que el arte encierra en s mismo.
Demasiado del arte moderno es excesivamente iotelectualizante para ser arte grande. Pienso, por ejemplo, en artistas como Jasper Johos. Muchos artistas
modernos dan la impresin de no saber distinguir
entre lo humano y lo infrahumano. Forma parte del
extravo del hombre moderno ---de su condicin de
ser perdido- el que no discierna ya ningn valor, o
muy escaso, en la obra de arte como obra de arte.
Me temo que, no obstante, nosotros los evanglicos acabamos de cometer el mismo error. Demasiado
a menudo pensamos que una obra de arte tiene valor

ARTE Y BIBLIA

67

solamente si sirve para ilustrar un folleto. Esto tambin es ver el arte como mensaje tan slo para el
intelecto. Existen, creo, tres posibilidades bsicas
sobre la naturaleza de una obra de arte:
1) La primera teora es relativamente reciente;
se trata del arte por amor al arte. Esta nocin defiende la idea de que el arte est ah, y ya tiene valor
en s mismo; est ah y basta. No se puede hablar
acerca de l, no puede ser analizado, no dice nada.
Este punto de vista sufre una desorientacin tremenda. Digamos nicamente que ningn gran artista ha
trabajado al nivel del arte por amor al arte, por
el arte mismo solamente. Pensemos, por ejemplo,
en el Renacimiento, primero, comenzando por Cimabue (1240-1302) y pasando por Giotto (1267-1337), Masaecio (1401-1428), llegamos hasta Miguel Angel (14751564) y Leonardo da Vinci (1452-1519). Cada uno de
estos artistas trabaj a partir de unas perspectivas
dadas, a partir de uno o dos puntos de vista y, a
veces, hubo confusin entre estos dos horizontes desde los que realizaron sus grandes obras de arte. Su
labor fue hecha, o bien a partir de la nocin de Cristiandad (nocin que a nosotros, desde un punto de
vista bblico, nos parece fue a menudo deficiente),
o bien desde la perspectiva del humanismo renacentista. Florencia, por ejemplo, en donde tantas obras
de arte excelentes se produjeron, fue asimismo un
centro importante para el estudio del neoplatonismo.
Algunos de los artistas estudiaron bajo Ficino (14331499), quizs el ms convencido de los neoplatnicos
y el que ms influencia ejerci sobre toda Europa.
Es tambin cierto que los grandes artistas modernos, como Picasso, nunca trabajaron por el arte solamente, por amor al arte en s mismo. Picasso tenia
una filosofa subyacente en toda su obra y que fue
mostrando a travs de sus pinturas. Es verdad que
algunos artistas menores, hoy, trabajan, o intentan

68

FRANCIS A. SCHAEFFER

trabajar, en un medio donde se dice amar el arte


por el arte, pero los grandes maestros no forjaron
de esta manera sus obras.

2) En segundo lugar: el arte es solamente la encarnacin de un mensaje, un vehculo para la propagacin de un mensaje particular sobre el mundo,
sobre los hombres, sobre el arte o sobre cualquier
otra cosa. Este punto de vista ha sido sostenido tanto
por cristianos como por no creyentes; la nica diferencia entre las dos versiones se encuentra en la
naturaleza del mensaje que el arte encarna. Pero,

como ya he afirmado antes, este punto de vista re-

duce el arte a una afirmacin intelectual y la obra

de arte en tanto .que obra de arte desaparece.


3) La tercera nocin bsica de la naturaleza del
arte -la que yo creo es correcta, porque he observado que es la que produce arte excelente, grande

en posibilidades- es aquella en que el artista crea


una obra que muestra su concepto del mundo. Nadie,
por ejemplo, que comprende a Miguel Angel o a Leonardo puede contemplar sus obras sin discernir algo
de sus respectivos pWltos de vista sobre el mundo.
Sin embargo, estos artistas comenzaron a trabajar

con el intento primordial de realizar obras de arte,


y fue entonces, a medida que iban produciendo sus
creaciones, que stas reflejaron sus conceptos sobre

la vida y el mundo. Mas cuando hablo del punto de

vista de un artista sobre el mundo y la existencia,

me estoy refiriendo a la totalidad de su obra, ya que


resulta imposible reflejar la visin que de la realidad tiene un artista simplemente a travs de una
sola pintura, o sinfona u obra de arte individualizada. Pero cuando examinemos la coleccin de pin-

turas de un artista, o la serie de poemas de algn


poeta, o cierto nmero de novelas de un escritor,

tanto el bosquejo como algunos de los detalles de la

69

ARTE Y BIBLIA

obra en su conjunto, reflejan invariablemente el concepto que de la vida tiene el autor.


Cmo, pues, debera comenzar un artista su trabajo? Yo insistira en que empezara disponindose
simplemente a realizar una obra de arte. Debera
decirse a s mismo: "Voy a crear una obra de arte.
La perspectiva nmero uno es que la obra de
arte debe ser, ante todo, una obra de arte.

11

Las formas artsticas dan relieve


a la cosmovisin del artista

Veamos la segunda perspectiva:

2. Las diferentes formas artsticas dan relieve y


fortaleza a la cosmovisi6n del artista, independientemente de cul sea esta cosmovisin o de si es correcta o equivocada.
Piense el lector, por ejemplo, en una costilla de
buey colgada en la tienda del carnicero. No tiene

nada de particular. O. en todo caso, no es precisamente un espectculo agradable. Mas si uno visita

el Louvre y contempla el cuadro de Rembrandt titulado Costilla de buey colgada en la carniceria, la


cosa es distinta. Totalmente distinta! Es sorprendente dicha pintura porque en ella el observador
atento encuentra mucho ms de lo que indica el
ttulo. El arte de Rembrandt nos obliga a considerar
la costilla de buey de manera diferente; yo dira, de
manera concentrada. Hablo por m solamente. pero

debo decir que, luego de mirar una y otra vez este


cuadro, ya no he sido capaz de contemplar nunca
ms una costilla de buey en la carnicera con la su-

perficialidad con que lo haca antes. El cuadro de


Rembrandt dice mucho ms de lo que meramente
anuncian los catlogos: Una costilla de buey.

72

FRANCIS A. SCHAEFFER

Existe un paralelo en literatura. La buena prosa,


como arte, tiene algo indefinible que no posee la
mala prosa. Ms an, la poesa encierra un encanto
especial que ni siquiera la buena prosa puede conseguir. Podramos sostener largas discusiones sobre
lo que es este algo, este encanto, que hace mejor
Wla cosa que otra; 0, si no mejor. al menos distinto
y con diferentes atractivos, pero el hecho est ah,

es evidente. Incluso en la Biblia, la poesa aade una


dimensin que falta en la prosa. De hecho, el impacto de cualquier proposicin -verdadera o falsapuede ser aumentado si se expresa en poesa o mediante una prosa bien elaborada; en cambio, no produce ningn efecto si se transmite con meras frmu-

las o en estilo descuidado.


Pasemos ahora a la tercera observacin que deseo

hacer:
3. En todas las formas de escritura, tanto en poesa com.o en prosa, se consiguen resultados tremendamente distintos si se da, o no se da, una continuidad
con las definiciones normales de las palabras en la
sintaxis corriente.
Muchos autores modernos hacen un esfuerzo deliberado para que su lenguaje presente, no una continuidad, sino una ruptura con el uso normal del idioroa; para ellos parece no contar el sentido, definido

por el uso y la gramtica, de las palabras y dentro '""


de las normas de la sintaxis. Si no existe continuidad,
o afinidad, con la manera en que el lenguaje es nor-

malmente empleado, entonces no hay modo de que


el lector, o el pblico, entienda verdaderamente lo
que se trata de decir.
Un artista puede, desde luego, usar lenguaje adoro

nado con gran riqueza; puede llenar sus escritos de

una gran variedad de figuras de diccin y de hiprboles; puede hasta jugar con las palabras y con la
sintaxis. Los grandes artistas de la palabra, los ge-

ARTE Y BIBLIA

73

nios de la literatura, suelen hacerlo as; van ms


all del mero uso rudimentario de la gramtica vigente y de la definicin corriente de las palabras.
Al obrar de esta manera, aaden profundidad y dimensin a sus escritos. Shakespeare es el gran ejemplo de lo que afirmamos. Entendemos sus dramas
porque utiliza una sintaxis normal y sigue las definiciones usuales de las palabras; as, tenemos relatos comprensibles y una continuidad evidente entre
la narracin y los instrumentos artsticos que usa, lo
que, no obstante, le permite igualmente lucirse con
sus aportaciones personales y el empleo original que
sabe hacer del idioma ingls. Sabemos lo que Shakespeare escribi, entendemos lo que quiso decir, no
por las bellsimas y logradas metforas que emple
o los giros verbales tan originales, sino sobre todo
por la continuidad que todos estos instrumentos gramaticales tienen con el relato, con las historias y
con los dramas que imagin, de tal manera que la
comunicacin que establecen entre el pensamiento
del autor y el pblico es posible gracias al hecho de
que Shakespeare se coloc en el nivel de las definiciones normales y de la sintaxis norma1. El producto
es una firme coherencia de proposiciones que llegan
al lector o al espectador de sus obras.
Lo que es verdad de la literatura lo es tambin
de la pintura y la escultura. El vocabulario simb'
lico comn que pertenece a todos los hombres (artistas y espectadores) es el mundo que nos rodea, o
sea: el mundo de Dios. Este vocabulario simb61ico
tomado del entorno es paralelo a la gramtica normal y a la sintaxis corriente en el mundo de las artes
plsticas o representativas.
Cuando, pues, no hay en el artista intencin de
usar este vocabulario simblico en absoluto, la comunicacin resulta imposible. No hay manera, para
nadie, de interpretar lo que el artista dice. No afirmo

74

FRANCIS A. SCHAEFFER

que al trabajar en esta clase de arte el artista sea


inmoral o anticristiano; simplemente, que se ha per
dido una dimensin artstica muy importante.
El arte totalmente abstracto establece una relacin indefinida con quien lo contempla. El espectador
se halla ms o menos alienado del artista. Es lo que
sucede con muchos pintores modernos: no consiguen
establecer ninguna relacin con el pblico; ste se
encuentra totalmente alienado del artista. Se ha levantado un espeso muro entre ambos. El pintor y el
espectador estn separados el uno del otro en alienacin total, una alienacin superior que la que Giacometti pudo jams mostrar en sus alienadas figuras.
Cuando Giacometti pinta la terrible alienacin del
hombre, crea figuras alienadas, pero l en tanto que
pintor sigue viviendo en el mundo de Dios y todava
utiliza las formas simblicas comunes, tomadas del
entorno, independientemente de la distorsin que les
hace sufrir. Juega con el vocabulario, pero el vocabulario sigue all y todo el mundo lo comprende. As,
existe comunicacin entre Giacometti y el espectador, una comunicacin titnica. Yo puedo entender
lo que est diciendo y, como resultado, lloro.
En contraste con esto, se da una limitacin concreta, evidente, cuando pasamos a considerar el arte
totalmente abstracto. Es lo que sucede tambin con
la prosa o la poesa que han roto con la sintaxis normal y con la definicin corriente de los vocablos.
Lo que se plantea en semejante tipo de arte es un
dilema, o mejor dicho: un enigma, ante el cual a
veces slo .. sentimos emociones personales, vagas, y
no sabemos ir ms all.

111

Lo artstico y lo sagrado

Llegamos ahora a mi cuarta consideracin:

4. El que algo sea una obra de arte no lo hace


por ello sagrado.
En su obra Qu es la Filosofa? Heidegger llega
a la conclusin de que existiendo seres pequeos
-personas- capaces de verbalizar, podemos abrigar
alguna esperanza de que el Ser tenga algn significado. Su clamor, al final del citado libro, es que
tenemos que escuchar al poeta. Heidegger no nos
aconseja que escuchemos el contenido de 10 que es
cribe el poeta, porque hallaramos a muchos poetas
que dan, cada uno, distintos y opuestos contenidos
a su poesa. No importa lo que dicen los poetas; lo
importante es que pueden decir algo. As, la poesa
se convierte para Heidegger en una va de escape,
una huida al estrato superior -al piso de arriba (*)-,
que ofrece una esperanza irracional, un optimismo
infundado.
(-) Piso de arriba, o estrato superior: trminos usados por
el autor en sus libros para designar lo que, en el pensamiento
moderno, se refiere a 10 que suponemos significativo, con algn valor o sentido, pero que sin embargo no se halla abierto
a la comprobacin del mundo de los hechos, el cual constituye
el piso de abajo'tt, o estrato inferior.

76

FRANCIS A. SCHAEFFER

En tanto que cristianos, debemos discernir que no


porque un artista -ni siquiera un gran artista- sea
capaz de describir Wla cosmovisin con pinceles o
con la pluma, ya por ello tenemos que aceptar automticamente, su concepto del mundo, su cosmovisin.
El arte puede aumentar el impacto producido por
una cosmovisin que ha encontrado al artista capaz
de potenciarla; pero esto por s solo no convierte en
verdadera dicha perspectiva de la realidad. La verdad de cualquier cosmovisin presentada por un artista debe ser juzgada sobre la base de distintos
fundamentos que la simple habilidad, o aun grandeza, artstica.
Pasemos al quinto punto:
5. Qu clase de juicio aplicaremos, pues, a una
obra de arte? Sobre qu presupuestos emitiremos
nuestra opinin?
Creo que hay cuatro normas bsicas:

1) excelencia tcnica;
2) validez;
3) contenido intelectual, la cosmovisin que
nos transmite, y
4) la integracin del contenido con el vehculo, es decir: la armona entre forma y
fondo.
Discutir la excelencia tcnica en relacin con la
pintura, porque es fcil demostrar lo que quiero decir
tomando este medio artstico como ejemplo .
deremos ef empleo del color, la forma, el equilibrio,
la textura de la pintura, el trazado de las lneas, la
unidad de la tela, etc. En cada uno de estos detalles
puede darse una gran variedad de excelencia tcnica
con grados distintos de realizacin. Al reconocer la
excelencia tcnica como un aspecto de la obra de

77

ART.E y BIBLIA

arte, nos hallamos en condiciones de admitir que,


si bien no estamos de acuerdo con talo cual cosmovisin del artista, sin embargo sabemos ver en su
obra logros tcnicos evidentes. A pesar de nuestro
desacuerdo sobre su concepto del mundo O del hombre, admitimos que es un gran artista.
Pero no haremos justicia al artista como hombre
si desestimamos su labor artstica solamente porque
no estamos de acuerdo con l en la filosofa de la
vida. Ciertos colegios cristianos, ciertos padres creyentes y algunos pastores tambin han incurrido, alguna vez, en el error de desaconsejar la carrera
artstica a algn cristiano porque han juzgado el arte
prevaleciente, no como obra de arte, sino solamente
por la cosmovisin del artista. Las escuelas cristianas, los padres cristianos y los pastores cristianos
no acertaron a distinguir entre la excelencia tcnica
y el contenido. Grandes obras de arte han sido rechazadas por los creyentes, haciendo de ellas objeto
de burla o escarnio. Si la tcnica de un artista es de
calidad, debemos ijlabarle por ello, incluso si diferimos en lo que concierne a nuestras respectivas cosmovisiones. El hombre debe ser tratado siempre como
hombre, honestamente; y deben serie admitidos todos
sus logros. La excelencia, all donde se encuentre,
tiene que ser reconocida. Es un criterio importante,
en el momento de enjuiciar una obra de arte.
La validez es el segundo criterio. Por validez entiendo la actitud del artista que es honesto consigo
mismo y con su filosofa de la vida y sus tesis artsticas, a diferencia del que hace arte slo por dinero
o por buscar el aplauso. Si un artista hace obra de
arte nicamente para satisfacer a un patrn -tanto
si este patrn es el noble antiguo, o la moderna galera de arte a la que busca tener acceso, o el mundo
de los crticos del momento- ello restar validez
a su realizacin artstica. Las modernas formas de

"-

!r'

78

FRANClS A. SCHAEFFER

.el patrII son ms destructivas que las del antiguo


mecenas.

Para hacer inteligible todo esto a nuestros lectores evanglicos, pondr un ejemplo tomado de nuestros crculos. Veamos qu sucede con las formas de
predicacin. Hay muchos pastores cuya predicacin
es deficiente en lo que atae a validez. Unos
can para agradar a su congregacin, bien sea porque

les gusta el halago o bien porque se trata de quie-

nes les sostienen materialmente. Otros buscan la con-

formidad con el mundo. Es fcil jugar con el pbli-

co, con la asamblea, y arreglar lo que uno dice, o


la manera como lo dice, de tal modo que produzca la
clase de efecto deseado, que ser, en ltimo trmino,
de provecho para el predicador. Cuando considera
todo esto y lo relaciona con el Evangelio, la deshonestidad se hace obvia. Estos predicadores deberan

repasar el modelo de Jerernlas.

Podemos pensar en los modernos autores teatrales, cuyo futuro se halla en manos de los crticos del
momento. En drama, msica, arte y cinema, tenemos toda una serie de crticos -bien sea en Nueva

York, en Londres y en cualquier ciudad importanteeque se encargan o de hacer o de destruir al artista


segn su antojo. Cun fcil resulta jugar con la critica y desestimar la seriedad del propio arte como
expresin de 10 que el artista mismo pudiera comunicar.
El tercer criterio para analizar una obra de arte
es el contenido, lo que refleja la cosmovisin del

artista. Por lo que se refiere al cristiano, la filoso-

fa de la vida que se muestra en las obras de arte


debe ser, en ltimo trmino, juzgada por la Escritura. La cosmovisin del artista no se halla libre del

juicio de Dios y de su Palabra. En esto, el artista


es como el cientfico. El cientfico puede vestir con
cuello blanco y ser tenido por una autoridad en

ARTE Y BIBLIA

79

la sociedad, pero alli donde sus afirmaciones contradicen lo que Dios ha declarado en la Escritura, tambin l, el cientfico, cae bajo la ltima y suprema
autoridad de la Palabra de Dios. Un artista puede
adquirir mucha fama y hasta puede cubrirse de cierta aureola de santn, pero alli donde su obra demuestra su concepto del mundo y de la vida, alli debe ser
juzgado por su relacin con la cosmovisi6n bblica.
Pienso que podemos ver, ahora, cmo resulta factible hacer tales juicios sobre la obra de arte. Si,
como cristianos, nos paramos delante de una tela y
reconocemos que en la misma se ha expresado un
gran artista por su excelencia tcnica y su validez,
hemos de confesarlo: se trata de uoa buena obra de
arte y de un gran artista como autor. Entonces, podremos pasar a decir que, no obstante, consideramos
equivocada su cosmovisin. Hemos emitido nuestra
opinin sobre la obra de arte por su excelencia tcnica y por su autntica validez como a tal. Por lo
que atae a su filosofa de la vida, hemos de juzgarla
como juzgaramos la de cualquier otro hombre, filsofo, albail, campesino, administrador, etc.
Seamos ms especficos. La nocin conocida como
vida de Bohemia, que Jean-Jacques Rousseau promulg y que tanta aceptacin tiene en la sociedad
moderna, no tiene cabida en el pensamiento cristiano. Rousseau buscaba una clase de libertad autnoma que justificara la actitud de W1 grupo de superhombres cuyas existencias pudieran desenvolverse
por encima de las normas de la razn y de la sociedad. Durante mucho tiempo, la libertad, o vida bohemia, era considerada como el ideal del artista, y en
las ltimas dcadas ha pasado a ser la norma para
mucha gente que nada tiene que ver con el arte.
Desde un punto de vista cristiano, sin embargo, esta
clase de vida no est permitida. La Palabra de Dios

80

FRANCIS A. SCHAEFFER

obliga tanto al gran hombre como al pequeo, al


cientfico y al hombre vulgar, al r ey y al artista.
Algunos artistas ni siquiera saben que estn ofreciendo una cosmovisin desde sus obras. Sin embargo, as s aunque ello ocurra inconscientemente. Incluso aquellas realizaciones que se produjeron bajo
el principio del arte por amor al arte, independientemente de toda otra consideracin, incluso estas
obras implican una cosmovisin. Porque hasta la filosofa de la vida que afirma no haber significado
para la existencia comunica un mensaje. En cual-

quier caso, tanto si el artista es consciente de la


cosmovisin como si no lo es, en la medida en que

sta se exprese en sus obras cae bajo el juicio de


la Palabra de Dios.

Tenemos que aadir algo a este tercer criterio.


Debiramos darnos cuenta de que si en una gran
obra de arte aparece alguna inmoralidad, o algn
ataque a la verdad, lo inmoral y lo engaoso sern
ms destructivos y devastadores que si fueran expresados a travs de arte mediocre o afirmaciones
prosaicas. Mucho del arte ms crudo, esos productos comunes de las comunidades hippies y de la
contracultura, viene empapado de mensajes destruc
tivos, pero el arte en que se hallan envueltos es tan
pobre que no alcanza mucho impacto. Carece de fuerza. Cuanto mayor sea la excelencia de la expresin
artstica mayor y ms importante sern las consecuencias para la sociedad; mayor tambin el juicio
que la Palabra de Dios pasar sobre esta obra de
arte.

La reacci6n ms corriente entre muchos actualmente es, sin embargo, la opuesta. Por regla general,
se siente la impresin de que cuanto mayor es la calidad artstica de una obra, menos crticos debiramos ser de su filosofa de la vida. Pero nosotros

ARTE Y BIBLIA

81

debemos asumir una actitud que es justamente la


contraria.
Un ejemplo del efecto devastador de lo que puede
conseguir el arte bien realizado con los no cristianos
lo tenemos en el Zen. Esta filosofia neobudista sostiene que el mundo es nada, el hombre es nada,
cualquier cosa que podis mostrarme es nada. Pero
la poesa Zen lo afirma tan bellamente, que consigue
un impacto ms eficaz que el de la prensa under
ground de la contracultura. Esta clase de prensa
tambin afirma en titulares de dos o tres frases, y
en palabras de dos o tres letras, que el hombre no
es nada, que el mundo no es nada, que nada es nada.
Mas si acertaran a expresarlo con algo de belleza,
.
creenamos que, a pesar de todo, hay algo, algo hermoso. Es lo que hace la filosofa Zen, que se pre
senta como arte de calidad y da el mensaje en un
reCipiente bello. Mas el resultado es que la herida
que nos infringe este neobudismo es ms mortal,
precisamente por el atractivo de sus formas artsticas.
Al llegar aqu nos formulamos una pregunta: Es
posible para una persona no cristiana -un escritor,
un pintor- escribir, o pintar, de acuerdo con la cosmovisin bblica, aun a sabiendas de que dicha persona no es cristiana? Para encontrar la respuesta
adecuada hemos de saber distinguir entre los dos
significados de la palabra cristiano. El significado
primero, y esencial, es que cristiano es el hombre
que ha aceptado a Cristo como su Salvador y que ha
pasado de muerte a vida, del reino de las tinieblas
al reino de Dios, por el nuevo nacimiento. Pero si
un nmero de personas son realmente cristianas,
presentan un consenso que, sociolgicamente y con
el tiempo, ejerce una influencia casi imperceptible:
crean un ambiente, una atmsfera, un entorno. A veces, los no cristianos pintan y escriben dentro de

82

FRANCIS A. SCHAEFFER

este consenso y se sirven del fondo del mismo y


de sus puntos de referencia, aunque dichos artistas,
en tanto que individuos, no son cristianos.
Hay, pues, cuatro clases de personas en el mundo del arte. El primer grupo lo constituyen los nacidos de nuevo, estos artistas cristianos que escriben
o pintan, o realizan cualquier obra de arte, dentro de
la total cosmovisin bblica. En segundo lugar, tenemos al no creyente que expresa su propia filosofa
de la vida no cristiana. El tercero es el artista que,
personalmente, no se ha adherido al Evangelio pero
que, sin embargo, ejecuta sus obras de arte sobre
la base del consenso cristiano por el que ha sido influido. Tomemos como ejemplos, aunque dentro de
otras reas, a Benjamn Franklin o Thomas Jeffer
son, quienes, por todo lo que sabemos de ellos y
segn sus propias palabras, no eran cristianos. Sin
embargo, produjeron algo que tena en su base cierta referencia cristiana dado que lo realizaron den
tro del contexto y del consenso cristianos; se deja
ron guiar por los principios del Lex Rex de Samuel
Rutherford. As, dentro del marco creyente, Jefferson y Franklin, sin ser creyentes, fueron capaces
de escribir que los hombres, todos los hombres, tienen ciertos derechos inalienables, un concepto deri
vado de la cosmovisin cristiana.
La cuarta persona es aquella que ha nacido de
nuevo pero que no tiene ideas claras sobre la cos
movisin bblica y as produce obras de arte que
implican un concepto del universo y de la vida no
cristianos. Lamentable, pero posible. As como es
factible que"un no creyente sea inconsistente y des
criba el mundo de Dios a pesar de su filosofa personal, as tambin es posible que un cristiano -sea in
consistente y transmita en sus obras una cosmovisin
no bblica. Este es el caso ms triste.
Un cuarto criterio para juzgar una obra de arte

83

ARTE Y BIBLIA

entraa la cuestin de ver cun hbil ha sido el artista para acoplar el vehculo -la forma- al mensaje el fondo---. Todas las grandes realizaciones
muestran una estrecha correlacin entre el estilo y
el contenido. El ms grande arte producido por el
hombre armoniza la estructura usada con el mensaje

que se qwere
comumcar.
Un ejemplo reciente nos lo ofrece T. S. Elliot en
The Waste Land. Cuando Elliot public este poema
en 1922, se convirti en el hroe de los poetas modernos, porque por primera vez se haba atrevido a
construir la forma de su poesa de acuerdo con la
naturaleza del mundo tal como l lo vea en aquel
entonces, es decir: roto, dividido, absurdo. En qu
consistia la forma? Una coleccin de fragmentos dispersos de lenguaje y de imgenes, con alusiones sacadas aparentemente por azar de toda clase de fuentes
literarias, de toda suerte de filosofas y de escritos
religiosos, tanto de los antiguos como de los modernos. Los poetas modernos se sintieron satisfechos,
porque haban encontrado una forma potica que
encajaba, y se adaptaba, a la cosmovisi6n del hombre contemporneo.
Esta revolucin, en el mbito de la pintura, fue
llevada a cabo por Picasso con su cuadro Demoi
selles d'Avignon (1907), un cuadro que toma su nombre (<<Las seoritas de Avignon) de una casa de
prostitucin de la Barcelona de comienzos de siglo.
Picasso comenz esta obra en la vena de otras obras
de aquel mismo perodo, pero, como lo describe un
crtico, la acab como una composicin semiabstracta en la que las formas de los desnudos y sus
accesorios se hallan quebradas, rotas y aplastadas
contra un espacio vaco. Ms especficamente, Picasso comenz por la izquierda pintando las formas
con bastante naturalidad; al llegar a la mitad, pint
como los primitivos pintores espaoles, y finalmente,

84

FRANCIS A. SCHAEFFER

a la derecha, al acabar el lienzo, pint a las mujeres


slo como formas abstractas y smbolos o mscaras.
Consigui convertir en monstruos sus sujetos huma-

nos. Picasso saba lo que estaba haciendo. Por un


momento el mundo permaneci en suspense. Se trataba de una expresin tan fuerte que por un cierto

tiempo incluso sus amigos no aceptaron las nuevas


formas de expresin. Ni siquiera queran contemplar aquel cuadro. La verdad es que, al pintar aquellas desgraciadas .mujeres, Picas so describi la naturaleza fragmentada del hombre moderno. Lo que
T. S. Elliot hizo en su poesa, Picasso ya lo haba
hecho en la pintura. Ambos hombres merecen todos
los elogios por haber sabido adaptar el vehculo al

mensaje.
Ningn arte debiera ser juzgado sobre la base de
este criterio solamente. Hay otros valores que deben
tambin ser tenidos en cuenta al evaluar una obra
de arte: su tcnica, su validez (u honradez artstica), su cosmovisin y tambin, claro est, su habilidad para compaginar la forma con el contenido.
y llegamos a la sexta consideracin:

6. Las formas artsticas pueden ser usadas por


pura fantasa
cualquier clase de mensa1e, desde
hasta los pormenores hist6ricos. El que una obra de
arte sea dada en forma de fantasa, o de pica, o
en pintura, no significa que no sea portadora de un
contenido, de unas proposiciones concretas. Exactamente como podemos tener afirmaciones proposicionales en prosa, pueden hallarse afirmaciones y propsitos ideolgicos bien definidos en la poesia, en la
pintura, y en "Cualquier otra clase de modalidad artstica.
Hace algunos aos, un telogo de Princeton (Estados Unidos) comentaba que l no tena ningn reparo en recitar los credos con tal de que pudiera
hacerlo cantando. Lo que quera decir, en realidad,

ARTE Y BIBLIA

85

era que mientras pudiera hacer de los credos obras


de arte no tena por qu preocuparse de su conte
nido. Pero tal actitud revela una teologa pobre tanto
como una pobre esttica. Lo pico puede ser tan en
fticamente -y tan certeramente hist6rico- como
una sobria composicin en prosa. La gran obra de
Milton El Paraso perdido, por ejemplo, encierra muchas afirmaciones que, aunque estn artsticamente
expresadas, son casi teologa pura. Que algo, pues,
pase a ser una obra de arte no impide, en absoluto,
para que sea igualmente veraz y exacto.
Mi sptima observacin tiene que ver con el cam
bio de los estilos.
7. Algunos cristianos, principalmente aquellos

que no estn habituados a ver arte ni a pensar en


l, rechazan la pintura moderna y la poesa contem
pornea, no porque transmitan un falso concepto de
la vida y del universo de Dios, sino simplemente por
que se sienten amenazados por una nueva forma
de arte que no entienden. Es perfectamente legtimo
Que un cristiano rechace una particular obra de arte;
intelectualmente, porque comprende lo que a travs
de ella quiere ser comunicado: artsticamente, por
la carencia de buenas tcnicas en su ejecucin. P ero
muy distinto es rechazar una obra simplemente porque el estilo en que ha sido realizada es diferente
del que estamos acostumbrados a ver. En otras palabras: Los estilos, en lo que concierne a las formas,
cambian y no hay nada malo en que as ocurra.
Esta clase de cambio no slo es verdad en las
formas artsticas, es verdad tambin en todos los
mbitos de la vida. Chaucer escriba en ingls, y el
autor de este libro tambin escribe ingls. P ero, por
cierto, Que hay una diferencia enorme entr e los dos
modos de escribir ingls. Est equivocado Schaeffer
por escribir un ingls distinto del que escribi Chaucer en los albores de la lengua inglesa en la Edad

86

FRANCIS A. SCHAEFFER

Media? Quin nos leera hoy si siguiramos empleando las viejas formas medievales?
En realidad, el cambio es lo que establece la diferencia entre la vida y la muerte. No hay idioma
vivo que no sufra un cambio constante. Las lenguas
que no cambian -el latn, por ejemplo- son las lenguas muertas. En tanto que tengamos alguna forma
de arte, estar expuesto al cambio. Las formas de
arte del pasado no son necesariamente las adecuadas
para hoy o para maana. Pedir las formas de arte
del pasado, en arte como en cualquier otra actividad,
es un fracaso burgus. No podemos pensar que si un
pintor se hace ms cristiano asumir necesariamente ms y ms de Rembrandt, por ejemplo. Esto
sera como afirmar que el predicador ser tanto ms
bueno cuanto ms se acerque a las formas homlticas del pasado; pobres de nosotros, qu oiramas ... ?
Bien, pero alguien acaso est musitando:
No pido que los predicadores vuelvan a la homiltica del pasado, ni a modelos medievales, o de otra
poca, pero, a m, denme la versin Reina-Valera
en la traduccin de principios de siglo y me basta.
Creo que todos amamos la versin castellana de
la Biblia Reina-Valera, como los ingleses aman su
King James, o los alemanes la versin de Lutero.
Para muchos cristianos estas traducciones han moldeado su estilo y no slo sus almas. Hubo un tiempo
en que la seal de la persona bien educada en los
paises anglosajones era el saber de memoria porciones de la Biblia King James y selecciones de Shakespeare. Mas
esto que si un predicador ya
no predica en el viejo estilo de la King James, o de
la Reina-Valera ya no es un buen ministro de la Palabra? Debemos orar siguiendo siempre los modelos
de la Reina,.Valera que traduce conversacin por
conducta, entre muchos otros anacronismos? No

ARTE Y BIBLIA

87

resulta mejor -no nos entendern mejor- utilizando


las modernas versiones, o revisiones de la ReinaValera, y dejando a un lado las traducciones de siglos pasados y el estilo de otras pocas? No es digna
del creyente esta mentalidad acomodaticia. Los cristianos deben, consciente y absolutamente, rechazarla.
No solamente habr cambios en el idioma, en las
formas y estilos de las diferentes artes, sino que
tambin habr diferencias en las formas artsticas
surgidas de varias localidades geogrficas distintas,
as como de diversas culturas. Tomemos por ejemplo
la poesa hebrea. No utiliza la rima, pero en cambio
se sirve constantemente del paralelismo. Significa
esto que no es poesa? O significa, acaso, que
toda la poesa escrita en los idiomas modernos no
es poesa porque rima y no tiene las caractersticas
de la poesa hebrea? Es que estamos obligados a
verter todos los poemas en moldes hebreos? Ms
bien, cada forma artstica, en cada cultura y en cada
poca, debe encontrar su propia relacin entre la
cosmovisin y el estilo.
Puedo entrar en un museo en el que nunca antes
haya estado y sin leer la placa en la entrada que le
identifica. Ante las obras all expuestas, exclamo:
<Ah, esto es arte japons! Cmo lo s? Por el estilo. La cuestin crucial es, desde luego: muestra
dicha realizacin artstica el carcter japons? Debiera ser todo el arte segn el estilo japons, el
hebreo? Obviamente, tenemos que contestar con un
no rotundo.

Entonces, qu decir del arte cristiano, o meJor


dicho: del arte realizado por cristianos?
Conviene subrayar tres cosas aqu:
1) El arte cristiano, hoy, debiera ser arte del siglo xx. El arte cambia.
Los idiomas cambian. La predicacin del predica-

88

FRANCIS A. SCHAEFFER

dor moderno debe utilizar el lenguaje del siglo xx, o


de lo contrario encontrar obstculos para su comprensin. Del mismo modo, si el arte que realiza un
cristiano hoy no es arte del siglo xx, ello supondr
un obstculo para su aceptacin. Este obstculo hace
dicha clase de arte diferente y difcil en cosas y por
razones en que no hay necesidad que lo fuera. Un
cristiano, al pintar, no tiene por qu estar copiando
a Rembrandt o a Browning.
2) El arte cristiano debe diferir de un pas a
otro. Por qu se nos ocurri obligar a los africanos
a que usaran la arquitectura gtica? Ejercicio sin
sentido. Todo lo que se consigui fue convertir el
cristianismo en algo ms y ms extrao para los
africanos. Si un artista cristiano es japons, sus pinturas debieran ser japonesas; si es filipino, filipinas.
3) El conjunto de la obra de un artista cristiano
debiera reflejar la cosmovisin cristiana. En otras
palabras, si t eres un joven artista cristiano debes
esforzarte en trabajar segn las formas del siglo xx,
mostrando las huellas de la cultura de donde procedes, reflejando tu propio pas y la problemtica actual del mismo; adems, en tu obra debes incorporar
algo de la naturaleza del mundo tal como ste es
visto desde una perspectiva cristiana .

IV

Las modernas formas del arte


y el mensaje cristiano

8. Cuando el artista cristiano trata'" de ser moderno en las formas de sus expresiones, halla algunas dificultades. En primer lugar, debemos distin
guir cuidadosamente entre estilo y mensaje. Dejadme
decir firmemente que no hay tal cosa como un estilo
santo y un estilo impo. Cuanto ms se empea W10
en establecer dicha distincin ms confuso se convierte el planteamiento.

Recuerdo cierta ocasin en que me hallaba en


Cambridge en un encuentro de cristianos que estaban estudiando la naturaleza del arte cristiano y de
las formas artsticas. Uno de los artistas cristianos all reunidos -un excelente organista- insista
en que haba un estilo cristiano de msica. Discutimos este punto con cierta amplitud y le pedimos
que nos definiera el criterio para descubrir el estilo cristiano. Finalmente, contest: La msica cristiana es aquella que me impulsa a aplaudir. Esta
respuesta, sin embargo, carece por completo de sentido.
Sin embargo, aunque no existe un estilo especficamente santo y otro concretamente impo, no debe-

90

FRANCIS A. SCHAEFFER

mos ser tampoco tan ingenuos y pensar que varios


estilos no tienen ninguna relacin con el contenido
o el mensaje que transmite la obra de arte. Los mismos estilos, con el correr del tiempo, evolucionan y
se desarrollan como sistemas de smbolos o vehculos
para ciertos mensajes y cosmovisiones. Durante el
Renacimiento, por ejemplo, uno encuentra diferentes
estilos para expresar diferentes pensamientos. Y la
diferencia entre dicha poca y lo que caracteriz a
la Edad Media halla distintivas y peculiares formas
artsticas respectivas. No se necesita mucha educacin artstica para reconocer que lo que Filippo Lippi
dijo sobre la naturaleza de la Virgen Mara es dife
rente de lo que haban estado diciendo los pintores
de antes del Renacimiento. El arte durante el Renacimiento se convirti en algo ms cercano de la naturaleza y menos iconogrfico. En nuestra propia
poca, hombres como Picasso y T. S. Elliot han de
sarrollado nuevos estilos para comunicar un nuevo

mensaje.
Existe un paralelo con el idioma mismo. Me dicen
que el snscrito se desarroll como vehculo perfecto
para la filosofa hind. De hecho, he odo a algunos
eruditos del snscrito afirmar que el cristianismo no
podra ni siquiera ser predicado en snscrito. Es in
teresante que la mayora de modernos idiomas europeos -como el castellano, el ingls y el francs, o
el alemn, etc.- fueran codificados en sus modernas
formas alrededor del mensaje cristiano. El idioma
alemn es tpico al respecto. Fue formndose a par
tir de varias zonas dialectales, cuando Lutero tradujo
la Biblia. A \Jartir de esta traduccin la lengua ger
mnica cobr forma estructurada y as permaneci.
El alemn de Lutero se convirti en el alemn lite
rario. En Inglaterra, las primeras traducciones de
la Biblia, reunidas en la versin King James, hicieron algo parecido en favor del ingls moderno. Esto

ARTE Y BIBLIA

91

signific que el cristianismo pudo ser ms fcilmente enseado a medida que el significado generalmente aceptado de las palabras era el significado
cristiano de estas palabras.
En el Japn, por otro lado, es muy dificil explicar
la palabra culpa sin una larga explicacin, porque
en el Japn el vocablo culpa se desarroll como vehiculo del concepto de impureza ceremonial. Si disponemos de una palabra para significar la impureza
ceremonial como vehlculo y tratamos de explicar la
verdadera culpa moral en la presencia del Dios santo, personal, tenemos delante de nosotros una tarea
seria. Al usar el vocablo hemos de volver a reinterpretarlo, a rehacer su sentido, hasta asegurarnos de
que la gente a quien hablamos entiende exactamete
lo que queremos decirle y cmo usamos la palabra
culpa en sentido bblico. Debe significar algo totalmente distinto de lo que significaba en el sistema
del cual surgi el vocablo japons.
El mismo dilema se plantea a los artistas en lo
que concierne al estilo y a las formas de su arte.
Pensemos, por ejemplo, en T. S. Elliot y en su forma
potica para The Waste Land. Su estilo fragmentado
transmite la visin del hombre fragmentado. Pero
nos da que pensar el hecho de que despus que Elliot
se convirti a Jess, al escribir como lo hizo, por
ejemplo, en su poema The Journey 01 the Mogi ya
no emple aquel estilo fragmentado de The Waste
Land. El estilo tena que adaptarse ahora al mensaje
nuevo que queria transmitir: un mensaje de naturaleza cristiana. Pero no por eso dej completamente
aquella fragmentada forma de escribir; le sirvi en
algunos poemas tambin. No regres totalmente al
pasado, no volvi a Tennyson. Ms bien adapt la
forma de The Waste Lond y trat de hacerla encajar en el mensaje que a partir de entonces comunic
a sus obras. En reswnen, T. S. Eniot, el cristiano,

92

FRANCIS A. SCHAEFFER

escribi un poco de manera diferente del T. S. Elliot


hombre moderno simplemente.
Por consiguiente, si bien hemos de usar estilos
siglo xx, no tenemos que hacerlo de tal manera que
nos sintamos dominados por la filosofa de la vida
que les ha dado el nacimiento. El cristianismo tiene
un mensaje con contenido especfico, concreto; no
se trata de Wla coleccin de cosas religiosas que
s610 tiene valor en el piso o estamento de arriba.
El mensaje de Cristo va dirigido a todo el hombre,
y ello incluye su mente tanto como sus emociones y
su sensibilidad esttica. As pues, cualquier forma
artistica, o estilo, que no sea ya capaz de comunicar
contenidos objetivos y concretos no puede ser utilizada para transmitir el mensaje cristiano. No estoy
afirmando que el estilo sea en s mismo malo, sino
que digo que tiene sus limitaciones que le hacen inadecuado para la proclamacin del Evangelio. Una
prosa totalmente fracturada o una poesa completamente nihilista no pueden ser usadas para dar el
mensaje cristiano, por la simple razn de que son
incapaces de llevar o soportar ningn contenido intelectual. Y es imposible proclamar el cristianismo
sin ningn contenido. El mensaje bblico, la buena
nueva, es buena nueva con contenido.
Es aqu donde el fondo, el contexto, es importante
en relacin con el estilo que el artista escoge. Digamos, por ejemplo, que t tocas un instrumento en un
grupo cristiano de msica rack. Intentas hacer una
forma de arte del rack. Y pretendes, adems, comunicar el mensaje evanglico. Te supongo en uno
de estos grupos que van a los coffee-Bar:. o coffehouses y usan el rock como un puente para predicar el mensaje cristiano. Estupendo. Pero justamente ah es cuando tienes que ir con cuidado. Acabas de tocar una pieza y tienes que preguntarte si
la gente que te ha escuchado ha comprendido verda-

ARTE Y BIBLIA

93

deramente tu intencin. Han odo tu mensaje claramente porque t usabas su lenguaje actual o han
escuchado simplemente de nuevo lo que estn acostumbrados a or. con la sola diferencia de que ahora
el envoltorio tenia un matiz cristiano? A veces,
nuestra intencin tiene xito. A travs de la msica
rack, o de cualquier otro estilo, conseguimos hacernos or. Pero en ocasiones la gente no entiende
nada porque identifica nuestras palabras y nuestro
mensaje con la filosofa sincretista que suele ser el
acompaante de esta clase de msica y estilos. No
todas las situaciones son idnticas, cada caso requiere una inteligente comprensin del entorno y de lo
que intentamos verdaderamente hacer.
En la msica olk se plantea este problema corno
en la msica rack. Joan Bez canta maravillosamente aquello de Vosotros podis llamarle Jess,
pero yo le llamo Salvador. Pero, por lo que se refiere tanto a Joan Bez como a la mayora de sus
auditorios, cuando exclama: yo le llamo Salvador,
no se refiere a Jess como el Salvador a la manera
como los cristianos le llamamos Salvador. Ella pudo
haber escogido otro tema para su folk sudista o
campero, tanto como cualquier otro texto ltrico bien
fuese hind u occidental; 10 mismo da. As, cuando
nuestros jvenes se presentan a sus compaeros y
les dicen: Nuestro propsito es cantar "folk" porque
deseamos ser comprendidos, hemos de indicarles
que tienen que encontrar tambin la manera de dejar
bien sentado el hecho de que cuando nosotros, los
cristianos evanglicos, cantamos msica folk -o
cualquier otra- estamos transmitiendo una filosofa
de la vida, una cosmovisin, y no simple y nicamente un mero entretenimiento amenizado por la
msica folk.
La forma como sea comunicada nuestra filosofa
de la vida podr debilitar o fortalecer el mensaje,

94

FRANCIS A. SCHAEFFER

incluso cuando el lector, o el espectador, no la ana


lice en detalle. En otras palabras, dependemos del
velculo que empleamos; algo puede llegar al auditorio sin que ste, a veces, se d cuenta y, sin embargo, le est moviendo bien sea lejos o cerca de
la cosmovisin que el vehculo ha transmitido. Uno
puede hablar largo tiempo con el espectador o el lector. Y, a medida que el cristiano adopta varias tcnicas contemporneas, debe enfrentarse con todo lo
que se halla implicado en esta interaccin forma fondo. Deberemos buscar la direccin del Espritu
Santo para saber cundo hay que inventar, cundo
conviene adaptarse y cundo no resulta aconsejable
emplear esta o aquella tcnica. He ah cuestiones
importantes con las que tiene que enfrentarse todo
artista cristiano a lo largo de toda su vida; no se
trata de algo que soluciona en un abrir y cerrar de
ojos, ni una vez por todas.
En conclusin, diremos que al usar las formas del
siglo xx -la tcnica multiforme de nuestra pocadebemos tener cuidado, de tal modo que nuestro empleo de las mismas no signifique debilitar -o borrar
enteramente- la cosmovisin que nos distingue como
cristianos, la cosmovisin implicita en nuestra fe.
En un sentido los estilos son completamente neutrales. Pero en otro sentido no deben usarse de manera
poco inteligente, ingenua, pues pueden llegar a condicionar el mensaje.
De ah la importancia de tener ideas claras acerca del punto de vista cristiano sobre el mundo y el
hombre, sobre la vida y la historia: la cosmovisi6n
bblica.

9. La cosmovisin cristiana puede ser dividida en


dos partes: el tema mayor y el tema menor (los trminos mayor y menor los utilizo sin referencia a la
msica, por supuesto).

ARTE Y BIBLIA

95

1) El tema menor.

Es la anormalidad de un mundo alterado, en rebelda. Esto podra subdivirse en dos partes: 1) Los
hombres, en rebelda constante contra Dios, si no
vuelven a Cristo estn eternamente perdidos; ellos
comprueban lo absurdo de su existencia presente y
tienen razn desde su peculiar punto de vista para
desesperarse. Nietzsche puede afirmar que Dios est
muerto, y Sartre le seguir en la conclusin de que
tambin el hombre est muerto. Sartre acert desde
su propia perspectiva. 2) La vida cristiana presenta
lU1 lado pecaminoso, una vertiente de derrota. Si
somos honestos con nosotros mismos, debemos admitir que en esta existencia no conseguimos jams una
vida totalmente victoriosa .En cada uno de nosotros
permanecen aquellas cosas que son pecaminosas y
decepcionantes, y mientras que por un lado vernos
cierto progreso y sanidad espiritual que nos van haciendo ms cercanos a la voluntad de Dios, por otro
lado en esta vida no alcanzamos nunca la perfeccin.
2) El tema mayor.

Es el opuesto del menor; representa la vida con


significado y con propsito. Desde el punto de vista
cristiano esto nos lleva a dos encabezamientos: metafsica, y moral. En el rea de la metafsica Oa
ciencia del ser, de la existencia, incluida la existencia de cada ser humano) debemos afirmar en primer lugar que Dios est ah, que Dios existe. Por
consiguiente, no todo es absurdo. An ms, el hombre ha sido hecho a imagen de Dios y, por lo tanto,
tiene significado. Juntamente con esto, se da el hecho de que el amor -y no slo el sexo- existe. As
pues, hay una moral verdadera que se opone a los
meros condicionamientos o manipulaciones que tratan, hoy. de sustituir todo sentido de la tica como
norma. Debemos tambin afirmar que existe la crea-

96

FRANCIS A. SCHAEFFER

tividad, opuesta a la simple construccin mecnica.


Por consiguiente, en el rea del ser tenemos razones
para sentirnos optimistas; tal es el tema mayor que
deseo presentar aqU: no todo es absurdo, hay significado para la existencia. Pero lo ms importante
es que este optimismo tiene una base. No es algo
suspendido sobre el suelo, no se trata de un vuelo
por el que nuestra razn escapa a la realidad, sino
que se apoya en la existencia del Dios infinito y personal que existe, que est ah, y que tiene un carcter moral y que ha creado todas las cosas, especialmente al hombre a su imagen y semejanza.
Mas tambin se da un tema mayor en relacin
con la moral. El cristianismo ofrece una solucin
tica sobre la base del hecho de que Dios existe y
que tiene l mismo un carcter moral que es ley
para el universo. Tenemos, pues, un absoluto para
la moral. No que haya una ley moral detrs de Dios
que ata a Dios tanto como a nosotros. No, la verdad
es muy otra: Dios mismo tiene un carcter moral y
este carcter se refleja en sus leyes morales para
con el universo. De modo que, cuando una persona
se da cuenta de su inadecuada relacin con Dios y
se siente culpable, tiene una base no slo para el
sentido de culpa, sino para la realidad objetiva de
esta culpa. El dilema del hombre no estriba simplemente en que l es finito y Dios infinito, sino en que
es pecador y culpable delante de un Dios santo. Mas
entonces es cuando justamente se da cuenta de que
Dios ha dado la solucin al dilema; una solucin que
se nos ofrece ya ahora, aqU en esta vida. Cul es
la solucin? Lo que Dios ha hecho por medio de la
vida, la muerte y la resurreccin de Cristo: Dios
estaba en Cristo reconciliando al mundo consigo mismo, afirma la Escritura. El hombre es un ser cado,
pero es redimible sobre la base de la obra de Jesu-

ARTE Y BIBLIA

97

cristo. Esto es maravilloso; es hermoso. Ofrece base


a nuestro optimismo. Una apoyatura suficiente.
El cristiano, y su arte, pueden encontrar un lugar
en el tema menor antes sealado. El hombre est
perdido y vive una existencia anormal desde una
perspectiva espiritual; incluso el cristiano puede con
tar sus derrotas. En mi propio vida no puedo contar
solamente victoria y salmos de triunfo. Pero el arte
y el cristiano que sabe utilizarlo no deben terminar
aqu. Debe pasar al tema mayor: porque existe una
respuesta optimista. Esto es importante y puede servir de pauta para la clase de arte que el cristiano
est llamado a producir. En primer lugar, el arte
cristiano tiene que reconocer el tema menor: la de
rrota, el aspecto trgico incluso de la vida cristiana.
Si nuestro arte slo enfatiza el tema mayor, entonces no resultar en un arte totalmente cristiano sino
simplemente en un arte romntico. Dejadme decir,
con pesar, que durante muchos aos nuestra literatura para la Escuela Dominical ha sido romntica
en sus expresiones artsticas y ha tenido muy poco
que ver con el arte cristiano genuino. Los cristianos
ms ancianos acaso se pregunten qu anda mal en
estas expresiones artsticas de los cuadernos de la
Escuela Dominical; es posible, al mismo tiempo, que
se pregunten del por qu de la apostasa de muchos
de sus hijos. No ven una relacin entre ambas co
sas? Puro romanticismo, apoyado en la nocin de
que el cristianismo tiene slo una nota optimista.
Por otro lado, es posible tambin que un creyente
enfatice tanto el tema menor y slo hable del estado
de perdicin del hombre y de la anormalidad de un
universo que no armoniza con la voluntad del Creadar, que a la larga su presentacin sea igualmente
antibblica por incompleta. No obstante, esta clase
de artistas cristianos que slo ven lo negativo son
excepcin; la regla ms general es que el tema ma-

98

FRANCIS A. SCHAEFFER

yor sea el dominante, tan dominante que ahogue la


realidad del menor.
El arte moderno, desde luego, no hace el menor
caso del consenso cristiano y tiene la tendencia de
enfatizar slo el tema menor. Contemplamos los cuadros en las galeras de arte modernas y nos sentimos
impresionados por el anlisis pesimista del hombre
contemporneo que se desprende de ellos. Hay, claro est, algunas obras de arte moderno que son optimistas. Pero la base para semejante optimismo es
insuficiente y, al igual que el arte cristiano que no
tiene suficiente lugar para el tema menor, tiende a
ser puro romanticismo. La obra del artista, en estos
casos, aparece como deshonesta si se la enfrenta
con los hechos de nuestro mundo, aqU y ahora.
Finalmente, el artista cristiano debiera tener en
mente constantemente la ley del amor en un mundo
abocado a la destruccin. El poeta o el pintor cristiano tiene el deber de enfatizar ambas realidades:
la representada por el tema menor y tambin la del
tema mayor. Mas nuestro mundo al final del siglo xx
presencia tanta destruccin sin que los artistas cristianos enfaticen el tema menor en la totalidad de su
obra que ello aade pobreza y destruccin a nuestra
generacin. Un hombre de negocios que no opera
sobre la base de la compasin no tiene derecho a
llamarse cri1>tiano. Un hombre de negocios cristiano
sabe que la compasin tiene que ser un aspecto de
su carcter, pues ella expresa una de las normas
bblicas de la economa; asimismo, el artista cristiano que slo se concentra en la anormalidad del
mundo no vive plenamente la ley del amor que obliga
a la presentacin del tema mayor.
Existe un paralelo en nuestras conversaciones con
los hombres y mujeres que nos rodean. Tenemos
que presentarles tanto la ley como el Evangelio; no
podemos terminar con tan solo la presentacin de

99

ARTE y BIBLIA

la ley. Incluso en aquellos casos en que sea neceo


sario gastar casi todo el tiempo en la exposicin del
juicio a que nos lleva la ley divina, el amor nos dicta
que debemos en algn momento ofrecer el Evangelio.
y me parece a m que dentro del cuerpo total de la
obra de un artista debe haber suficiente lugar para
el tema mayor.
Pasemos ahora a nuestra dcima consideracin:
10. El arte cristiano no tiene necesariamente que
ser siempre religioso, es decir: arte que trate de te
mas religiosos. Consideremos a Dios creador. Es la
creacin de Dios totalmente involucrada en temas
religiosos? Qu me decs del universo?, de los p
jaros?, de los rboles?, de las montaas? Qu
me decs del cntico del pjaro?, y del sonido del
viento entre los rboles? Cuando Dios cre de la nada
por su palabra, no se limit a crear solamente obje
tos religiosos. y en la Biblia, como hemos visto, Dios
manda al artista -obrando dentro de la creacin
propia de Dios- a que moldee estatuas de bueyes y
de leones y que grabe bajorrelieves con figuras de
flores y otros temas para el tabernculo y para el
templo despus.
Debiramos recordar que la Biblia guarda un libro
titulado El Cantar de los Cantares, la cancin de
amor entre un hombre y una mujer; y contiene tambin la cancin de David en honor de los hroes
nacionales de Israel. Ninguno de estos dos temas es
especficamente religioso. Pero la creacin de Dios
-las montaas, los rboles, los pjaros y el cntico
de los pjaros- representa tambin tema para el
arte no especficamente religioso. Pensemos en ello.
Si Dios hizo las flores, vale la pena pintarlas y vale
la pena escribir acerca de ellas. Si Dios hizo los pjaros, son dignos de ser pintados. Si Dios cre los
cielos, bien vale la pena pintarlos. Si Dios hizo el
ocano, bien haremos escribiendo sobre l bellos poe-

100

FRANCIS A. SCHAEFFER

mas. Es digno todo lo que el Creador ha hecho; y


vale la pena que el arte del hombre se recree en
sus obras de arte sobre estas obras de la creacin
divina.
La totalidad de lo que acabamos de exponer en
raza en el hecho de que el cristianismo no es slo
un asunto de salvacin, sino que afecta al hombre
total en la totalidad del universo. El mensaje cris
tiano comienza con la existencia de Dios y luego con
la creacin. No empieza con la salvacin. Debemos
alabar al Seor por la salvacin; estarle eternamente agradecidos por ella. Pero el mensaje cristiano
implica ms que esto. El hombre tiene valor porque
est hecho a la imagen de Dios y as el hombre -en
tanto que ser humano- es importante, y por 10 tan-

to es importante tambin para el arte cristiano. El


hombre, como hombre -con sus emociones, con sus
sentimientos, su cuerpo, su vida-, he ah un tema
importante para la poesa y para la novela. No estoy

hablando ahora del hombre cado simplemente, de


su estado de perdicin; me refiero concretamente
a su humanidad. En el universo de Dios el hombre
cuenta, el individuo tiene un valor concreto; su hwnanidad es importante. Por consiguiente, el arte cristiano debe ocuparse del hombre.
El arte moderno muy a menudo halaga al hombre,
pero en trminos muy abstractos; a veces, en un
lienzo no sabemos si se trata de un hombre o de
una mujer. Por qu? Porque nuestra generacin
ha dejado muy poco lugar al individuo. Slo la masa
permanece. Mas, como cristianos, vemos las cosas
de manera distinta. Porque Dios ha creado al hom
bre individual a su propia imagen, y porque Dios
conoce al individuo y est interesado en su existencia, el individuo tiene valor y vale la pena que le
pintemos, que le celebremos en nuestras obras de
arte, en la literatura, en la escultura, etc.

ARTE Y BIBLIA

101

El arte cristiano es la expresin de la totalidad


de la vida de la persona completa; el hombre total,
totalmente considerado. Lo que un cristiano expresa
en su arte es la totalidad de la vida. El arte no debe
ser solamente un vehculo para cierta clase de eva ngelismo autoconsciente.
Si, pues, el cristianismo tiene tanto que decir acerca del arte -y al artista-, a qu se debe que en
los ltimos aos hayamos producido tan poco arte
genuinamente cristiano? Pienso que la respuesta, a
esta altura, debe ser clara para mis lectores. No he
mas producido arte cristiano porque hemos olvidado
mucho de lo que el cristianismo afirma acerca del
arte y de la creacin de Dios.
Los cristianos, por ejemplo, no debieran dejatse
arrastrar por conceptos superficiales; como tampoco
por su simple fantasa mal informada. La pintura
grande no es simplemente fotogrfica, en el sentido pobre de la fotografa. El arte que Dios mand
desarrollar en los tiempos del Antiguo Testamento
no fue siempre fotogrfico. Haba all granadas azules, en el templo, y sobre las vestiduras de los sacerdotes. En la naturaleza no encontramos granadas
azules. Pero el Sumo Sacerdote entraba con vestimentas, sobre las que esta fantasa se hallaba dibu
jada, en el Lugar Santsimo. Los artistas cristianos
no tienen por qu temer la imaginacin, ya que tienen
una base para saber la diferencia entre la fanta sa
y el mundo real inmediato. Epistemolgicamente,
como he sealado en mi libro Dios est presente y
no est callado, el hombre cristiano tiene una apo
yatura para conocer la diferencia que media entre
el sujeto y el objeto. El cristiano es el hombre real
mente libre: libre para tener imaginacin. Este es
tambin nuestro privilegio; forma parte de la herencia cristiana. El creyente es aquel cuya imaginacin
debera volar ms all de las estrellas.

102

FRANCIS A. . SCHAEFFER

Hay ms, un artista cristiano no tiene por qu


concentrarse slo en temas especficamente religiosos. Despus de todo, hay muchos temas religiosos
que son anticristianos; en muchos casos, la religin
se opone a la revelacin. Queris un ejemplo moderno de lo que acabo de afirmar? En algunos de
estos peridicos underground de la contracultura y
del mundo de los hippies. he podido ver dibujos
en los que Cristo y Krishna aparecen mezclados;
arte religioso . por excelencia. Pero completamente
anticristiano. Temas religiosos en las obras de arte
no constituyen ninguna garanta de que sean de inspiracin cristiana, ni tampoco de que su mensaje
ser el evanglico. Por otro lado, el arte de alguien
que acaso nunca se haya atrevido a pintar la cabeza de Jess, o la tumba vaca, puede ser un creador
de arte genuinamente cristiano. Hay artistas que de
suyo se sienten inclinados por temas religiosos sin
ser creyentes. El artista cristiano no tiene por qu
atormentarse si no se siente movido a pintar escenas
bblicas o temas especficamente religiosos. Esta es
la libertad que el artista tiene en Cristo: poder escoger sus temas bajo la direccin del Espritu Santo.
Consideremos, finalmente, una obra de arte aislada y la totalidad de la creacin de un artista:
11. Cada artista tiene eZ probZema de crear obras
individuales de arte Y. al mismo tiempo, realizar una
obra total, un cuerpo general que represente toda su
labor artstica.
Ningn artista puede decir todo lo que deseara,
o construir todo 10 que podra en una sola obra de
arte. Es cierto que algunas formas arUsticas, tales
como la pica y la novela, permiten ms amplias
concepciones y tratamientos ms complejos, pero incluso en estas esferas es imposible que el artista
pueda hacer, de una vez por todas, todo lo que quiere
realizar. Debemos, pues, juzgar la obra de un artis-

ARTE y BIBLIA

103

ta, y la cosmovisin correspondiente, sobre la base


de todo lo que podamos conocer de dicho artista. Es
la obligacin de todo crtico y de todo historiador de
arte.
Tenemos aqu un paralelo con el sermn. Ningn
sermn puede abarcar la totalidad de lo que debe
ser dicho. Y nadie debe atreverse a juzgar la teologa de un ministro del Evangelio, o el contenido de
su fe, en base a un solo sermn escuchado. De hecho,
el pastor que trata de ponerlo todo dentro de un solo
sermn es verdaderamente un mal predicador. Incluso la Biblia es un conjunto de libros el libro
de los libros-, y no admite ser leda como si en uno
solo de sus libros, o en uno solo de sus captulos,
se hallara incluido el todo; debe ser leida desde el
comienzo hasta el final. Y si esto es verdad de la Pa
labra de Dios, cunto ms lo es de toda obra de
arte humana!
Si t eres un artista cristiano no debes desesperar si crees que hasta aqw no has podido dar todava
aquello de lo que te sientes capaz. No temas de es
cribir un poema de amor aunque no puedas poner
dentro de l todo lo que quisieras. No dudes en es
cribir, aunque no aciertes a comunicar la totalidad
del mensaje cristiano. Sin embargo, si un hombre
est llamado a ser artista su objetivo debe consistir
en producir a lo largo de toda su vida un ampilo y
profundo cuerpo de realizaciones.

La vida cristiana como una obra de arte


Me gustara sugerir a mis lectores que tomaran
todas estas perspectivas sobre arte y consideraran
cmo pueden ser aplicadas a nuestra propia vida
cristiana. Tal vez sera buena idea leer de nuevo
este libro y aplicar sus enseanzas, de manera especfica, a la vida nuestra de cada da en tanto que

104

FRANCIS A. SCHAEFFER

cristianos. Ninguna obra de arte es tan importante


como la propia vida de un creyente. En este sentido,
cada cristiano est llamado a ser un artista. Acaso
no tenga el don de escribir, ni el de pintar, ni el de
componer msica, pero cada hombre nacido en este
mundo trae consigo el don de la creatividad en trminos existenciales y lo aplica a la manera como

vive su vida. En este sentido, la existencia cristiana tiene que ser una obra de arte. La vida cristiana
tiene que ser algo verdadero -debe haber verdad
en ella- y algo hermoso -debe encontrarse belleza en la misma-, en medio de un mundo perdido
sumido en la desesperacin.