Anda di halaman 1dari 3

Penangkal Petir

Benjamin Franklin adalah pengarang, politikus, ilmuwan, diplomat dan penemu


yang penemuannya membuka pengertian yang lebih dalam pada bidang
kelistrikan. Dia menemukan penangkal petir, kacamata, odometer(pengukur jarak
tempuh pada kendaraan) dan peralatan musik. Franklin juga dikenal sebagai salah
seorangBapak Pendiri (Founding Father) dari negara Amerika Serikat. Benjamin
Franklin dianggap sebagai orang yang berperanan penting dalam berdirinya negara
Amerika Serikat, karena Benjamin adalah salah satu perancang dari deklarasi
kemerdekaan Amerika dan ikut menandatangani deklarasi tersebut.
Benjamin Franklin lahir di Boston, Massachusetts, anak ke 15 dari 17 orang
bersaudara. Ayahnya bekerja sebagai pembuat sabun dan lilin. Dia belajar
membaca dalam usia yang sangat muda dan bersekolah di sekolah biasa selama
satu tahun dan belajar di bawah bimbingan guru pribadi selama satu
tahun. Franklin hanya bersekolah selama dua tahun itu. Pada umur 12 tahun,
Franklin bekerja di percetakan kakaknya. Ketika Ben (nama panggilan Benjamin)
berumur 15 tahun, Ben mencetak koran New England Courant, koran pertama
yang yang independen dari kolonisasi Inggris.
Pada usia 17 tahun, Franklin pergi ke Philadelphia, Pennsylvania untuk mencari
pengalaman baru di kota baru. Saat itu dia bekerja di sebuah toko yang menjual
mesin cetak. Setelah beberapa bulan, gubernur Pennsylvania menganjurkan
Benjamin agar membuka usaha percetakan surat kabar di Pennsylvania dan berjanji
akan membantu usaha percetakan Benjamin. Gubernur menyarankan Benjamin
untuk menuju ke London dan membeli perlengkapan mesin cetak yang dibutuhkan.
Tetapi setelah Benjamin tiba di London, Benjamin sadar bahwa janji gubernur untuk

membantunya hanya kosong belaka, surat pengantar dari gubernur tidak pernah
dikirim ke London. Di London, Franklin dengan cepat bisa menemukan pekerjaan.
Tahun 1726 Franklin merasa bosan tinggal di London, dan kebetulan saat itu
seorang pedagang gandum menawarkan dia pekerjaan di Philadelphia dengan
komisi yang besar. Untuk itu Ben memutuskan untuk pulang ke benua Amerika.

Pada tahun 1740, listrik adalah hal yang baru. Benjamin Franklin dan temantemannya mulai menyelidiki fenomena listrik itu. Tahun 1750, Benjamin pertama
kali yang menemukan prinsip dari aliran listrik dan juga memberi tanda positif dan
negatif untuk listrik. Dia kemudian mempublikasikan percobaannya yang
membuktikan bahwa petirsebenarnya juga adalah listrik, dengan menerbangkan
sebuah layang-layang pada saat badai. Dalam tulisannya, Benjamin Franklin
menulis bahwa dia menyadari bahaya yang bisa ditimbulkan dari percobaannya
dan menawarkan alternatif lain yang membuktikan bahwa petir adalah listrik, yang
kemudian di tunjukkan dengan menggunakan konsep listrik ground. Tidak seperti
yang digambarkan orang bahwa percobaan Benjamin dilakukan dengan cara
menerbangkan layang-layang dan menunggu hingga layang-layang tersebut
disambar petir. Benjamin menggunakan layang-layangnya hanya untuk
mengumpulkan listrik dari awan badai.
Percobaan terhadap listrik yang dilakukan oleh Benjamin, mengarahkan dia ke
penemuannya, yaitu penangkal petir. Dia menulis bahwa konduktor (penghantar

listrik) dengan ujung yang tajam memiliki kemampuan untuk menarik muatan listrik
dan memiliki jangkauan penarikan yang lebih jauh dibandingkan dengan konduktor
dengan ujung yang tumpul. Dia menyimpulkan bahwa pengetahuan akan hal ini ini
bisa digunakan untuk melindungi rumah dari bahaya tersambar petir, dengan
memasang sebatang besi runcing seruncing jarum dan diberi lapisan anti karat,
yang diarahkan ke langit, dan pada kaki besi, diikatkan dengan kabel yang menuju
ke tanah. Penangkal petir ini akan menarik muatan listrik yang ada pada awan
menuju ke tanah sehingga muatan yang ada pada awan tidak cukup untuk
menimbulkan petir dan kilat.
Penemuan Benjamin seperti penangkal petir, kacamata, dan lainnya tidak pernah
dipatenkan olehnya. Dalam biografinya, Benjamin menulis: ..sama seperti saat
kita menikmati keuntungan dari penemuan orang lain, kita seharusnya gembira
karena mendapatkan kesempatan untuk memberikan pelayanan kepada orang lain
dengan penemuan-penemuan kita; untuk ini, kita harus memberikannya dengan
bebas dan sepenuh hati.
Untuk menghormati jasa Benjamin Franklin di bidang kelistrikan, namanya
diabadikan sebagai satuan fisikafranklin (Fr) atau statcoulomb (statC)
atau electrostatic unit of charge (esu) . Fr adalah satuan muatan listrik dalam
centimeter-gram-detik (cgs). Sistem SI seperti yang kita gunakan, memakai satuan
Coulomb.