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CIRCULO LINGUISTICO DE PRAGA, 1929

Diferencias y similitudes con Saussure

La primera diferencia que se puede destacar es el rechazo del


punto de vista atomista de los hechos del lenguaje impuesto por los
neogramticos y su mtodo histrico-comparativo, por La Tesis del
Crculo de Praga. Su propsito es el establecimiento de la
lingstica como una ciencia autnoma, fuera del alcance de la
tutela del resto de las ciencias humanas y con base en el signo
lingstico.
Los lingistas funcionalistas entienden la lengua como "un sistema
de medios de expresin apropiados para un fin" lenguaje que es
propio de los hombres. Es fundamental para la vida social. Como es
un fenmeno tan complejo, ha sido sumamente difcil acercarse a l
desde un punto de vista verdaderamente cientfico. La lengua
representa sobre todo el instrumento de comunicacin con los
dems: sirve para expresar pensamientos, deseos, sentimientos y
permite influir en otras personas y recibir sus influencias. Como
cualquier otro instrumento debe ser cmodo y econmico y por eso
ha sido moldeado y adaptado a las necesidades de sus usuarios
para cumplir cada vez mejor su funcin. Este es un aspecto que
tienen todas las lenguas particulares en comn. Al analizar
cualquier hecho lingstico hay que tomar en cuenta su funcin. Los
hablantes tienen la posibilidad de hacer uso de cierta eleccin entre
los medios que ofrece la lengua. Esta seleccin no es arbitraria sino
que corresponde a las necesidades concretas en una situacin
comunicativa determinada. Pero la lingstica funcional se plantea
una serie de preguntas, como por ejemplo, qu funcin cumple
cierto elemento?, para qu sirve en la comunicacin?, por qu el
hablante elige tal elemento o tal estructura y rechaza otro/-a? Desde
el punto de vista funcional, el estudio de la lengua no solamente
debe restringirse a la descripcin de los hechos lingsticos,
siempre deben buscarse explicaciones para estos considerando las
funciones generales que cumplen en el proceso social. La idea de la
funcin ya est presente en Saussure cuando declara que la lengua
es "fundamentalmente un instrumento de comunicacin" (y no una
obra de arte). Esta concepcin representa un hecho innovador
frente a lingistas anteriores que vieron la comunicacin humana
como el mal que degenera y destruye las lenguas. Para los

funcionalistas, los cambios son inevitables para cubrir nuevas


necesidades. Otro hecho que tienen en comn es el concepto
fundamental del sistema. Para ambas escuelas, es necesario
para comprender cualquier hecho lingstico. Sistema quiere
decir un conjunto de elementos que dependen uno del otro y
forman una red de relaciones. Aunque este concepto no era nada
nuevo, su aplicacin a los hechos lingsticos, y no solo a ellos, era
un gran progreso frente a la visin atomstica que predominaba en
aquel tiempo.
Pero mientras Saussure entiende el sistema como una entidad
esttica, los praguenses lo conciben de manera dinmica pues el
sistema est "en constante interaccin con el uso que los hablantes
hacen de ese sistema" En esta interaccin, el sistema y sus
componentes se encuentran bajo la permanente presin de revisar
si todava estn cumpliendo sus mltiples funciones y, en caso
negativo, deben estar en la capacidad de adaptarse, ajustarse a las
exigencias que se le hacen para servir a la "intencin del sujeto
hablante", es decir, satisfacer las necesidades particulares de cada
hablante en las diferentes situaciones lingsticas a las cuales se
enfrenta. Como estas son tan variadas, no se puede concebir la
lengua tampoco como una entidad homognea, como lo hace
Saussure. Segn el Crculo de Praga, el sistema tiene una
naturaleza heterognea, tiene que dar cuenta de la gran variedad
de usos que de l hacemos los hablantes. Debe constituirse
entonces por un conjunto dinmico de subsistemas que se
actualizan en una situacin lingstica determinada segn los
requerimientos del hablante. Solo de esta forma, dinmica y
heterognea, la lengua puede ser un sistema de medios apropiados
para un fin. La lingstica tiene que proponerse la tarea de describir
estos diferentes tipos de uso.
A pesar de que podemos considerar a los lingistas funcionalistas
herederos del pensamiento saussureano, se muestran tambin
crticos a otros puntos de vista del maestro ginebrino. En primer
lugar est la rgida concepcin de la dicotoma lengua / habla.
Desde la perspectiva praguense arriba descrita, esta no puede
hacer justicia a la gran variedad de situaciones comunicativas en
que el hablante emplea la lengua. En el habla "debe detectarse un
cdigo de reglas estructurales inherentes. Si no fuera as, la lengua
no servira de medio de comunicacin entre los seres humanos.
Para los funcionalistas, la lengua se compone de un conjunto de
subsistemas que se actualizan en un acto de habla concreto en una

situacin concreta. Si bien hay que diferenciar entre lengua y habla,


no se debe construir barreras entre ambas ya que las dos estn en
permanente interrelacin. Tambin Saussure est consciente de la
existencia de dicha interaccin cuando dice que: Sin duda, ambos
objetos estn estrechamente ligados y se suponen recprocamente:
la lengua es necesaria para que el habla sea inteligible y produzca
todos sus efectos; pero el habla es necesaria para que la lengua se
establezca; histricamente, el hecho del habla precede siempre..
Es el uso constante y concreto, el empleo de la lengua con cierta
finalidad, lo que determina la estructura del sistema lingstico. En
este punto se encuentran los funcionalistas con Saussure. Pero
para el ltimo basta haber establecido la existencia del habla, pues
la lingstica, la ciencia de la lengua, debe prescindir de ella como
objeto de estudio, la lengua solo puede constituirse sin que se
entremezclen elementos del habla. Si bien se entiende esta
afirmacin hecha en un momento concreto de la historia de la
lingstica no deja de ser un punto crtico y criticable en la teora de
Saussure. Por el contrario, para los praguenses, tanto la lengua
como el habla forman parte de los intereses de la lingstica. La una
no se puede entender sin la otra y resulta imposible describirlas y
explicarlas por separado.
Otro punto cuestionado es la dicotoma sincrona / diacrona.
Saussure haba separado ambas por el carcter aparentemente
fortuito del cambio lingstico. Pero los miembros del Crculo
de Praga afirman que: "No se pueden poner barreras
infranqueables entre los mtodos sincrnico y diacrnico,
como lo hace la escuela de Ginebra." Tambin en el estudio
diacrnico hay que entender la lengua como un sistema funcional
en el cual los cambios no deben ser considerados de forma aislada
sino "en funcin del sistema que los sufre." Es inadmisible
interpretar los cambios como un hecho fortuito, haba que buscar
sus causas dentro del sistema.

Karina Echarte

1 Literatura
03/10/2012

Bibliografa:
Crculo Lingstico de Praga, Tesis 1929

http://elies.rediris.es/elies17/cap2_1.htm