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El compromiso de Ediciones Babylon

con las publicaciones electrnicas

Ediciones Babylon apuesta fervientemente por el libro electrnico como


formato de lectura. Lejos de concebirlo como un complemento del tradicional
de papel, lo considera un poderoso vehculo de comunicacin y difusin.
Para ello, ofrece libros electrnicos en varios formatos, como Kindle, ePub o
PDF, todos sin proteccin DRM, , puesto que, en nuestra opinin, la mejor
manera de llegar al lector es por medio de libros electrnicos de calidad,
fciles de usar y a bajo coste, sin impedimentos adicionales.
Sin embargo, esto no tiene sentido si el comprador no se involucra de
forma recproca. El pirateo indiscriminado de libros electrnicos puede
beneficiar inicialmente al usuario que los descarga, puesto que obtiene un
producto de forma gratuita, pero la editorial, el equipo humano que hay
detrs del libro electrnico en cuestin, ha realizado un trabajo que se
refleja, en el umbral mnimo posible, en su precio. Si no se apoya la apuesta
de la editorial adquiriendo reglamentariamente los libros electrnicos, a
la editorial le resultar inviable lanzar nuevos ttulos. Por tanto, el mayor
perjudicado por la piratera de libros electrnicos, es el propio lector.
En Ediciones Babylon apostamos por ti. Si t tambin apuestas por
nosotros, ten por seguro que nos seguiremos esforzando por traerte nuevos
y mejores libros electrnicos mantenindonos firmes en nuestra poltica de
precios reducidos y archivos no cifrados.
Gracias por tu confianza y apoyo.

El contenido de esta obra es ficcin. Aunque contenga referencias a hechos


histricos y lugares existentes, los nombres, personajes, y situaciones son
ficticios. Cualquier semejanza con personas reales, vivas o muertas, empresas
existentes, eventos o locales, es coincidencia y fruto de la imaginacin del
autor.
2015, Eraide. La cancin de la princesa oscura (libro 1)
2015, Javier Bolado
2015, Ilustraciones: Javier Bolado
Coleccin Andarta, n 3
Ediciones Babylon
Calle Martnez Valls, 56
46870 Ontinyent (Valencia-Espaa)
e-mail: publicaciones@edicionesbabylon.es
http://www.EdicionesBabylon.es/

Todos los derechos reservados.


No est permitida la reproduccin total o parcial de cualquier parte de
la obra, ni su transmisin de ninguna forma o medio, ya sea electrnico,
mecnico, fotocopia u otro medio, sin el permiso de los titulares de los

Dedicado a la memoria de mi padre,


quien me ense con su ejemplo que hay
que luchar en la vida hasta el final

PARTE 1
La Cancin de la Princesa Oscura

Anoche tuve un sueo.


Vi tinieblas y ceniza cernindose sobre un bello campo
de lanzas y flores.
En medio haba una nia triste y sola, que lloraba cubierta por un
manto de escamas.
Desconsolada, llamaba una y otra vez por sus nombres a personas
que no conoca, pero que a la vez aoraba.
Un caballero de reluciente armadura pasaba por el campo montado
en un alazn.
Conmovido por la escena, le ofreci la mano y llevarla con l.
La muchacha dej de llorar y le asi la mano, tir de ella.
El caballero no lograba zafarse.
Forceje con la mano de la nia hasta quedar exhausto.
Entonces cay al suelo y su caballo se alej.
La nia le solt la mano y le dijo que se fuera, mas el noble caballero
no se march.
Ella le implor que se alejara, que no quera que de hambre muriera.
He perdido mi caballo respondi, ya no tengo a dnde ir.
Tal vez muera, pero hasta entonces no tendrs que llamar a nadie
para que te acompae en el llanto,
pues me quedar a tu lado.
Despert entonces en sudores.
Apenada, una lgrima me resbal por la cara al pensar en aquella
triste historia
y supe entonces que aquella nia era yo,
y aquellos eran mis recuerdos.
Diario personal de Lady Eraide Sen Ukain
(Circa - 17 Era Comn)

Captulo 1

-Los das en los que el destino se durmi//Ao 499 E.C. (Era Comn)
El orculo de Nara. Una enorme y ancestral maquinaria sobre la que se
construy hace siglos el templo de mismo nombre, enclavado entre altas
cumbres. Recubierta por una bveda la gran estancia circular pareca pequea, pese a los diez metros de altura de sus gruesas paredes de piedra, en
comparacin con el complejo mecanismo de poleas, ruedas y aros metlicos
unidos por rales que giraban lenta y pesadamente provocando chirridos y
crujidos que resonaban en la cmara. Una llama se enroscaba en el aire en
el centro de los engranajes, ardiendo en tonos azulados en espiral formando
una esfera casi perfecta; era el corazn de aquel artilugio cuyo origen se perda a travs del tiempo. Los enormes aros metlicos de color dorado tenan
escritas complejas runas que brillaban al paso de los distintos indicadores.
El resto del lugar, en contraste, era de lo ms austero. La piedra gris,
que conformaba las paredes y el techo, mostraba vestigios de haber tenido
en el pasado algn relieve o fresco, que haban terminado devorados por
la humedad y el paso del tiempo. Tan solo rompan la rutina de la piedra
doce pequeos tragaluces que iluminaban segn la hora del da uno de los
signos zodiacales representados en el suelo y que an se podan distinguir
con claridad.
Debido a la monotona de controlar da tras da aquel monumental artilugio, la shaman vigilaba ante s las secuencias rnicas de uno de los tres
atriles que, a modo de puesto de control, registraba el ms ligero cambio en
la posicin de cada uno de los elementos de la mquina. Su piel blanquecina
cual porcelana, cabellos lacios y oscuros, as como rasgos delicados, evidenciaban su pertenencia a la etnia doalfar. Llevaba remangada su amplia tnica blanca con bordados florales en plata, dejando al descubierto parte de
sus brazos, donde llevaba inscritas diversas runas que reaccionaban con la
maquinaria.
Ni siquiera miraba a sus otras dos compaeras, que hacan la misma funcin en sus correspondientes puestos. El orculo interpretaba cada una de
las alteraciones del mundo, ininteligibles para cualquiera que no hubiera
estudiado durante aos su funcionamiento. Un conocimiento fuera del al-

cance de cualquier mortal.


Senta cada pequea variacin, oscilaciones en aquella armona que provena de las runas, las cuales parecan seguir una partitura escrita por la
mismsima diosa creadora, Alma. Sin una sola pausa desde haca cinco siglos, aquella meloda inundaba el espritu de quien se acercaba al orculo...
Silencio.
Abri los ojos asustada ante el sbito vaco que sinti en su alma para
comprobar que las runas de su atril se haban quedado congeladas, solo movidas por alguna distorsin, como si algo estuviera interfiriendo en ellas.
El miedo atenaz su corazn al ver cmo la enorme estructura se haba detenido y la llama de su interior se desvaneca. Una a una cada runa se fue
desvaneciendo, dejando tras de s un silencio siniestro. Ella fue consciente
de la gravedad del asunto y, al igual que sus compaeras, mir con temor
e incredulidad aquella maquinaria que se haba detenido, engranaje tras
engranaje, como un moribundo exhalando sus ltimos alientos. La luz del
mundo que daba calor y confianza a quienes lo habitaban se haba apagado.
No acert a decir nada. De sus labios no surga palabra alguna, solo un
temblor en su cuerpo que apenas le permiti coordinar sus piernas con tal
de no tropezar mientras suba las escaleras para anunciar tan terrible acontecimiento.
Alma haba callado su voz.

En su montono traqueteo, la locomotora silb anunciando su paso a


unas cabezas de ganado que pastaban cerca de la va. El agudo pitido la sac
de sus ensoaciones tras incontables horas tratando de leer uno de los libros
que portaba para amenizar el viaje. Haca tiempo que Eliel no se senta capaz de concentrarse en la lectura y se limitaba a ir mirando las pginas que,
a buen seguro, tendra que volver a leer con tranquilidad, lejos de aquella
incesante oscilacin y desagradable ruido que produca el vagn al deslizar
sus ruedas sobre los carriles de metal.
Su vestido caa sobre su cuerpo esbelto y de suaves curvas, que le otorgaban una belleza delicada cual elaborada figura de porcelana. Sus manos,
finas y suaves, propias de alguien dedicado al estudio, ignoraban cualquier
esfuerzo fsico. En contraste con su pelo castao de reflejos dorados, unos
intensos ojos azules parecan imitar el cielo que observaban a travs de la
ventanilla.
Cerr el libro y lo dej junto a su escueto equipaje, que reposaba sobre el
asiento de enfrente en la cabina de primera clase. Aquel lugar era extrao,
demasiado extrao. Acostumbrada a la vida en la tranquilidad de las montaas o en los valles de la marca de Hannadiel de su lejana infancia, donde el
tiempo se contaba por los colores de las hojas de los rboles, estar embutida

en aquella pequea cabina de madera y metal, decorada con un austero y


dudoso gusto, le haca sentirse incmoda. El nico detalle que sobresala
era el escudo imperial en marquetera en cada una de las paredes, un grifo
rampante en armas y corona, adems de la leyenda Compaa de Carriles
y Correos del Este.
Tras desistir de la lectura, lo nico que poda hacer era asomarse a la
ventana y observar cmo aquel tren atravesaba las llanuras, salpicadas de
campos de trigo y cebada recin segados en su mayora ante el inminente
otoo, que se extendan hasta el horizonte, donde unas esponjosas nubes
anunciaban una noche lluviosa. Tan solo alguna pequea casa rompa momentneamente aquel montono paisaje antes de perderse de nuevo ante la
limitada perspectiva que ofreca la ventana.
Aquel era uno de los ingenios de los comunes, unos enormes carros de
lata tirados por una monstruosa mquina que escupa vapor y humo de sus
entraas, cual wyverna furiosa que arrastraba su panza sobre unos carriles
de metal que atravesaban la tierra. Era imposible serenarse en el vientre de
aquel monstruo pese a que llevaba casi un da entero all encerrada.
Tanto tiempo ah sentada haba arrugado el vestido que intilmente tratase de alisar con la mano. No recordaba ya cundo se haba quitado los
zapatos para tratar de estar ms cmoda. La ventana haba comenzado a
empaarse con la cada de la tarde, pero el radiador de aceite del compartimiento mantena una temperatura agradable.
Con sumo cuidado, pas la manga por la ventanilla para retirar el vaho, y
se percat por la brusca oscilacin del tren de que haba comenzado a girar
tras cruzar un imponente puente de tirantes de metal que salvaba el caudaloso ro Tir, para despus seguir bordeando aquel imponente mar de agua
dulce que atravesaba el continente. Su anchura era impresionante, hasta el
punto de no ver la otra orilla en diversas ocasiones. Mientras el sol iba describiendo poco a poco sus ltimas horas de recorrido, el caudal se fue ensanchando y ramificando en varios canales. Algunas casas se divisaban en las
islas que formaban, agrupadas en pequeos pueblos alrededor de las frtiles
tierras que regalaba el ro o que le eran arrebatadas a la fuerza mediante
diques. Eran los primeros signos de la proximidad a la capital de aquel orgulloso imperio de los que acostumbraban a llamar comunes en su tierra.
Los humanos.
Enfrente de ella, el guardaespaldas que le haba asignado la escuela de
Coril se mantena en silencio, con los brazos cruzados sobre una gabardina
parda. El doalfar, de nombre Ohras, tena un aspecto curtido y no destacaba
por su impecable presencia, pero era un tipo serio y de confianza que haba
ayudado a muchos sacerdotes shaman en viajes a zonas peligrosas. Tal vez
la capital imperial no fuera territorio tan hostil como otros en los que habra
estado, pero ella agradeca mucho que le hubieran puesto a su servicio pese

a ser una simple novicia.


Tras una incesante sucesin de puentes sobre canales y casas de ladrillo,
cada vez ms apretadas entre s dejando ya poco espacio a los campos, Eliel
tuvo que agarrarse al marco de la ventanilla para no perder el equilibrio
cuando el trazado por el que circulaba el tren se encontr con diversos cambios de agujas donde se agregaban otras lneas provenientes de distintos
lugares del imperio. An asustada por la brusca oscilacin del vagn, otra de
aquellas wyvernas de metal pas en direccin contraria a escasos centmetros. Su corazn lata apresurado por aquel concierto desafinado de metal
chirriante y humo cuando, tras una nueva curva, enfil por una va que discurra en paralelo al canal principal del Tir, donde su anchura aumentaba
hasta convertir los barcos mercantes que por all navegaban en pequeas
cscaras de nuez en medio de un ocano de agua dulce.
Eliel recuper la compostura y arrim la cara al cristal para ver mejor,
dejando que su aliento se empaara ms. Varias torres grises y sucias por el
humo se erigan sobre aquel mar dulce, entre las cuales emergan gigantescos muros de metal que delimitaban aquel enorme canal. Detrs no se vea
nada ms, como si aquellas puertas sealaran el mismo fin de la tierra. Apenas tuvo tiempo de contemplar aquella visin que le turbaba. Nunca haba
visto nada similar, pero el exterior se torn oscuro al meterse el tren por un
tnel, dejando que los dos quinqus del habitculo iluminaran el compartimiento. Transcurri un largo minuto mientras trataba de asimilar aquel
extrao paisaje, tratando de retenerlo en su memoria cual extrao sueo al
despertarse, pero cuando volvi la luz se haba esfumado, eclipsado por la
visin de aquella ciudad que era el destino final de su viaje: Tiria.
Volvi a arrimarse ms a la ventanilla, hasta el punto de tocar el fro cristal con la punta de su nariz, tratando de discernir si aquel espectculo era
real. Los muros de metal haban quedado rpidamente atrs, convertidos
en una sucesin de varias compuertas escalonadas que adems de controlar
el caudal del ro, permitan a los pequeos mercantes remontarlo desde un
gran lago abrazado por muelles y gras donde los barcos fondeaban para
gestionar su carga.
Las llanuras se haban roto en un fuerte desnivel sobre las laderas de las
colinas que haban sido convertidas en gigantescas terrazas conectadas por
puentes, tneles y canales, creando una malla de calles, avenidas y vas de
ferrocarril en torno a dos ncleos claramente diferenciados; el citado puerto
al sur de la ciudad y el distrito gubernamental, que an conservaba vestigios
de las antiguas murallas y que se eriga sobre la ciudad con sus imponentes
edificios de piedra, los cuales sobresalan sobre el tapiz de pequeas casa y
angostos edificios de ladrillo y teja que conformaban un mosaico rojo, ocre y
gris que se extenda ms all del humo espeso de las chimeneas.
Cunta gente puede vivir all? le pregunt a Ohras, incapaz de ha-

cerse la ms mnima idea. No distingua ms que calles adoquinadas atestadas de personas que pasaban fugaces al paso del tren. Vivir all le pareca
sencillamente una locura.
Se dice que ms de cuatro millones afirm mirando tambin por la
ventanilla. Da igual cuntas veces haya venido a esta ciudad, siempre sobrecoge. La primera vez que la ves siempre te parece claustrofbica, es normal le dijo con condescendencia.
Qu barbaridad... sentenci saturada ante aquella visin. Cuntas
veces has tenido que venir a Tiria?
Sirviendo a tu orden, esta es la quinta sonri mostrando algo de sentido del humor. Espero que sea la ltima.
Los edificios cada vez eran ms altos, con seis, siete, ocho pisos; resultaba difcil contarlos. Aquella ciudad pareca una bestia convulsa que poco a
poco la iba engullendo.
Eliel volvi a sentarse y guard el libro en su bolsa de viaje. Pareca que
por fin haba llegado a su destino, y en vez de sentirse aliviada por el fin
de tantos das de travesa, estaba ansiosa y abrumada. Baj la cortina de la
ventanilla para no seguir viendo aquella urbe cuando unos suaves golpes
en la puerta del compartimiento llamaron su atencin. Se levant irritada
para deslizar la cortinilla que cubra el cristal de la puerta. No era el mejor
momento para que vinieran a molestarla.
Un comn que vesta el uniforme de la compaa del ferrocarril, consistente en pantalones y chaqueta negros con bordes en azul y una gorra de
plato que portaba bajo el brazo, se pronunci:
Seores, apenas quedan diez minutos para llegar a Tiria Trmini. Vayan preparndose para apearse, por favor. El joven de pelo oscuro y escalonado le sonrea con aire de falsa cortesa. Esto la irrit an ms, pues a
Eliel dicha sonrisa le pareca propia de alguien que estaba recordando algn
chiste obsceno.
Muchas gracias dijo en tono corts, sin saber qu ms aadir.
Permtanme ayudarlos con su equipaje. El empleado entr en el compartimiento sin esperar a que ella le cediera el paso, por lo que tuvo que
retroceder para evitar que se le acercara sin disimular su cara de sorpresa.
Esos modales eran del todo grotescos.
No hace falta. Como usted ha dicho, an quedan diez minutos. Eliel
retrocedi un poco ms. Quera evitar cualquier contacto fsico con los comunes, aunque iba a ser una tarea imposible en una ciudad repleta de ellos.
Ohras, al ver que el empleado no tena la menor intencin de abandonar
la estancia, se levant y le agarr por el hombro.
Lo seorita no permite entrar, comn dijo en un trico psimo, muy
alejado del hablado por Eliel, quien, salvo algn pequeo error fontico, lo
dominaba casi a la perfeccin.

Tranquilo, slo quiero ayudar a la seorita a bajar del tren. La mirada


del chico se ancl en la mano que le apretaba el hombro, pero pareca no
importarle.
Fuera orden el doalfar tensando el agarre sobre el muchacho. Diez
minutos acert a decir.
S, eso es para Tiria Trmini. Su mirada se torn maliciosa y dibuj
una amplia sonrisa hasta mostrar los dientes, que Eliel percibi aserrados,
claramente inhumanos. Pero ella se baja ya.
Sin mediar palabra, gir sobre s mismo y le agarr del dedo meique retorcindoselo de forma antinatural hasta romperlo, acompaado de un desagradable crujido. Antes siquiera de que le diera tiempo al doalfar de sentir
el dolor, un puetazo en la garganta hundi su nuez, hacindole tambalearse
hasta desplomarse contra uno de los asientos. Sin aliento pero sin dejarse
amilanar, sac un machete de debajo de su gabardina que llevaba envainado
adherido al pantaln. Empundolo, embisti al muchacho aprovechando
su mayor corpulencia a travs del compartimiento hasta empotrarlo contra la ventanilla con un fuerte golpe que hizo temblar el cubculo y tir varias bolsas de las baldas portaequipajes. Eliel, hecha un ovillo contra el otro
asiento, apenas tuvo tiempo de ver qu haba sucedido, pero la certera pualada del guardaespaldas se haba vuelto contra l. Su enemigo sonrea sosteniendo el arma contra el vientre del doalfar, que gema agonizante, mientras
la sangre de su torso resbalaba entre sus dedos.
Pese a todo, Ohras abraz al comn para retenerlo con su propio cuerpo
herido de muerte y espet a la novicia:
Vete! Rpido!

Cul iba a ser el desenlace final de su guardaespaldas, era algo que el terror que recorra el cuerpo de Eliel no estaba dispuesto a permitirle ver, por
lo que, aprovechando que el comn estaba inmovilizado, emprendi una
huida desesperada siguiendo la orden que le haban dado.
Mientras corra por el pasillo y se arremangaba, la voz del muchacho reson por el pasillo:
Oh, vamos, mueca dijo acompaado de una risa desquiciada. Hoy
no puedo jugar contigo. Pero cuando torci por el pasillo se encontr con
un destello de luz que le ceg momentneamente.
Eliel portaba en la mano una singular tiza plateada con la que haba dibujado runas mgicas, tal y como le haban enseado en la escuela de los
shaman, sobre su antebrazo. Eran pocas y hechas con prisas, pero suficientes para que apareciera una pequea criatura de pelaje blanco y regordeta,
de ojos rasgados y orejas como las de un zorro, que flotaba en el aire y se
abalanz por sorpresa hacia la cara del comn. Nada ms toc su piel, un

intenso fro le congel parte de la faz, consiguiendo que profiriera un grito


de dolor.
Ella saba que su modesta criatura no le entretendra mucho tiempo,
pero sera suficiente para alejarse lo ms posible camino del siguiente vagn. Avanz dejando tras de s el resto de cabinas de primera clase, pero
todas haban sido cerradas por dentro. Ninguno de aquellos comunes que
viajaban en ellas estaban conscientes. De entre las sombras le pareci ver
pequeos seres de oscuridad que con ojos de un azul intenso la observaban.
Profiri un grito al ver como todos aquellos ojos se clavaban en ella. Nadie
poda ayudarla y estaba rodeada.
Avanz asustada, sin aliento, hasta la puerta que daba paso al siguiente
vagn, movi la manecilla repetidas veces, nerviosa, pero estaba tambin
atrancada. Al girarse, vio cmo el comn se arrancaba la criatura y con sus
propias manos la apretaba hasta hacerla estallar dejando tras de s tan solo
briznas de luz. El enlace con su espritu, que haba creado para materializar
aquel pequeo ser, se quebr y sinti una dolorosa punzada en el pecho que
la hizo apoyar la espalda contra la puerta para no caer al suelo.
El comn tena la cara abrasada por el intenso fro, pero comenzaba a
regenerarse a una velocidad del todo innatural.
Eso ha dolido, zorra!
Su corazn lata violentamente y le costaba respirar debido al miedo. Dio
repetidos empujones a la puerta para forzarla, tratando de pedir ayuda a
gritos a quienquiera que pudiese escucharla. Fue intil, y tuvo que desistir
cuando en uno de los empujones, el golpe que dio con el hombro casi se lo
desencaja. Se volvi dispuesta a regresar sobre sus pasos, pero no era una
opcin, ya que su perseguidor avanzaba lentamente mientras las sombras
emergan a su alrededor, engullendo la luz del pasillo.
De todo lugar donde hubiese proyectada una sombra comenzaron a surgir unas runas azules, que fueron dndoles forma hasta convertirlas en unas
criaturas encorvadas de aspecto reptiliano y amenazante, que emergan del
suelo hasta alcanzar el metro y medio de altura. Las sinuosas lneas azules
que surcaban sus cuerpos eran la nica referencia de sus formas, adems de
unas garras y dientes serrados, terriblemente afilados, en unas fauces que
siseaban.
Lo siento, mueca. Soy el nico que tiene la llave para salir de aqu, as
que s buena y ven conmigo. T decides en cuntos trozos quieres venir la
siniestra sonrisa volvi a aflorar sus dientes serrados de entre sus labios.
Estaba acorralada. A tan corta distancia las ensangrentadas manos del
muchacho podan llegar a agarrarla, pero no tena opcin. Sujet la tiza con
la otra mano y traz tan rpido como pudo las runas, dando varios pasos hacia atrs cuando se dispuso a atraparla. Su espalda choc con la otra puerta
que daba acceso al exterior, con una placa metlica de alarmante tipografa

roja que avisaba de que no se abriera a no ser que el tren estuviera detenido.
A travs de la ventana se poda ver cmo discurra veloz el paisaje.
Se ech hacia un lado viendo que no era capaz de terminar las runas para
invocar a otra criatura, pero trastabill y se apoy en la palanca, que cedi
soltando los seguros de la puerta.
Los latidos de su corazn eran tan fuertes que ni tan siquiera percibi el
silbar del aire cuando se col por la rendija de la puerta, ahora mal asegurada.
Vio que el revisor la agarraba de la manga e instintivamente se apart hacia atrs de golpe y liberando del todo la puerta, que se abri sbitamente. El
aire comenz a impactarle en la cara cuando se qued totalmente desequilibrada hacia fuera, sujeta solamente por el comn. Ya no tena escapatoria.
Un fuerte golpe, producido por un ral mal nivelado en la junta entre el
balasto y el suelo de vigas trenzadas al entrar en un puente, los desequilibr,
y al comn se le escurri su manga de entre los dedos. Cay hacia atrs pese
a que aquel siniestro individuo intent sujetarla de nuevo. Solo pudo contemplar cmo se alejaba del tren sabiendo que iba a morir en aquella cada.
Por suerte, ninguna de las vigas del puente la golpe. Todo segua fluyendo a
cmara lenta y le pareci ver la mueca de decepcin del comn.

Dos semanas antes


En el sencillo pasillo de madera, Eliel esperaba junto a la puerta del despacho de la directora. Nerviosa, se frotaba la amplia manga de color blanco
salpicada de sopa con la esperanza de disimular las manchas tras el susto
que se haba llevado cuando un profesor la llam en el comedor.
Contrariada, no tena ms remedio que esperar hasta que la puerta se
abriera. Teudenis, el profesor de alto grado que daba clases sobre planos
astrales y que la haba conducido hasta all, le pidi con suma amabilidad
que entrara.
Aunque le hubiera encantado objetar y salir corriendo, entr en aquel
despacho que solo haba visitado una vez, cuando ingres en la escuela; aunque no haca tanto, le pareca un recuerdo muy borroso. El despacho le pareci extrao y desconocido. Acaso fue en otro en el que la recibieron para su
matrcula? Alrededor de la estancia, a excepcin de los enormes ventanales
tras la gran mesa de la estancia, se alzaban libreras de tal altura que permita una balconada con un segundo piso al que se acceda por una escalerilla.
El nico lugar que permaneca despejado mostraba un tapiz enmarcado que
reproduca Las alas de Sra, un antiguo bajorrelieve que representaba mediante smbolos y esquemas el plano astral con la diosa Alma en el centro,
rodeada de los elementos, los zodacos y un complejo trazado de nombres

y lneas en un idioma desconocido. Varias plantas adornaban las esquinas


de la estancia, luciendo magnficas flores en tonos rosas, violetas, azules y
blancas. Orqudeas, alegras, begoas, crisantemos Algunas especies no se
daban en esa latitud, pero estaban exuberantes y hermosas.
La mujer, ataviada con una rica tnica azul de elaborados bordados en
blanco de hojas y flores, digna de su posicin, hizo un ademn con la mano
para que la novicia se acercara. Tmidamente fue adentrndose en esa sala
que ola a flores y pergamino aejo hasta la gran mesa del despacho.
Adelante insisti la mujer que la esperaba ante el escritorio.
Eliel, al llegar a su altura, hizo una profunda reverencia y bes el anillo
de la mano izquierda que su superiora le tendi, como mandaba la tradicin
ante una shaman que tena el rango de erudita. Tras ello, sonri conforme y
borde la mesa para tomar asiento en su silln, invitando a su vez a la novicia a hacer lo mismo.
Por favor, querida, sentaos dijo en tono cordial pero autoritario.
El asiento era una sencilla silla de madera que contrastaba con el elaborado silln de cuero de su superiora. En aquel ambiente era imposible no
sentirse humilde y abrumada.
Qu deseis, mi seora? pregunt con la voz apagada, atenazada por
cierta vergenza al cruzar su mirada con la de ella. La mujer al otro lado de
la mesa posea una mirada clara y cristalina. Cuando uno se senta observado por aquellos ojos grises, daba la sensacin de que pudiera ver a travs del
alma.
No me andar por las ramas, ya que esta situacin es un poco incmoda
para ti, lo cual es comprensible. Aguard unos momentos hasta que asinti. Has de hacer un viaje para recoger unos libros que necesito.
Eliel se qued un poco perpleja. Ella solo era una novicia, y hacer algo en
nombre de la directora de la escuela era una enorme responsabilidad. Se le
hizo un nudo en el estmago y por un momento sinti angustia; la sopa que
acababa de ingerir luchaba por volver a ver la luz.
P-Por supuesto que s, sera un grandsimo honor para m. Pero no entiendo, si me permite la pregunta, por qu he de ser yo. No soy quien para ir
en nombre de vos, mi seora dijo mientras un sudor fro perlaba su frente.
Es debido a tu padre.
Mi padre? No os entiendo.
Segn tenemos en tu hoja de ingreso, tu padre es un intermediario en
la ruta de la seda en su paso por Hannadiel, por lo que est acostumbrado al
trato con comunes. As pues, por lo que aqu figura, conoces su idioma. Te
ser fcil desenvolverte en un pas tan extrao como el Imperio Eidnico.
Yo Si me permits la interrupcin, realmente nunca he tratado con
ningn comn, salvo alguno de mis sirvientes y en muy contadas ocasiones.
No saba adnde quera llegar. Apenas tena recuerdos de su padre, ya que

sus constantes viajes le llevaban a vivir durante mucho tiempo en los puertos fronterizos, por lo que, obviamente, cuando poda pasar unos das con su
familia no le apeteca hablar del trabajo. As que sobre los comunes Eliel no
saba nada, salvo su idioma, y porque la haban obligado.
Lo siento, querida, mi decisin es inamovible. Eliel vio como sus objeciones no eran recogidas con agradado por la directora, as que opt por
guardar silencio pese a que no comprenda por qu no enviaba en su lugar a
un verdadero shaman. Irs a Tiria, la capital imperial, para recoger unos
libros de un prior de la Santa Orden. Es de vital importancia.
La Santa Orden musit. Los religiosos del Imperio no solan colaborar con los shaman, por lo que saba. Aquel asunto cada vez la desconcertaba ms.
En efecto, Van Desta, no tienes de qu preocuparte, pues sabr de tu
llegada y tendr a bien colaborar. Enviar a dos guardias para que te escolten y velen por tu seguridad. Debers pasar lo ms desapercibida posible, as que no vestirs con la tnica de shaman. Partirs de inmediato sin
despedirte de nadie. Ya aclarar el tema con el profesorado y excusar tu
ausencia. No quiero levantar rumores infundados. La directora le dirigi
una mirada amable. Por favor, s que es pedirte mucho, pero tambin s
que lo hars bien.
Eliel asinti.
Como deseis, mi seora.
Muy bien, puedes retirarte.
Tras una pronunciada reverencia abandon el despacho. Teudenis se dispona a acompaarla de vuelta, pero de reojo vio cmo la directora le haca
seas para que se quedara, por lo que se cerr la puerta tras ella.
Se qued a solas en el pasillo, en silencio, y dio un largo suspiro. No se
haba dado cuenta, pero haba estado casi todo el tiempo aguantando la respiracin hasta el punto de casi faltarle el aire mientras algunas lgrimas empaaban sus ojos.

Fue abriendo los prpados con lentitud, completamente desorientada. Una fina lluvia empapaba su cara y la oblig a posar la mano sobre los
ojos para poder ver. Se gir torpemente tratando de levantarse sin resbalar
con los adoquines. Las modestas casas de aquel barrio de la parte baja de
la ciudad, cuyo ladrillo y yeso clamaban por una limpieza y reparacin, se
agolpaban casi unas encima de otras con una altura de entre cuatro y siete
plantas. Ms arriba, muros de piedra, apoyados en vigas y contrafuertes,
alzaban otras terrazas donde ms edificios de mejor aspecto pero igual de
amontonados privaban casi por completo al viandante de la visin del cielo,
que verta sus lgrimas sobre la polucionada ciudad. Las farolas de aceite de

las calles creaban en aquella fra noche un mapa de falsas estrellas sobre la
tierra, mientras las chimeneas de los tejados ocultaban las del cielo.
A un lado, sobre las oscuras y lentas aguas de un canal, la lluvia iba distorsionando aquel perfecto espejo de la urbe. Su cuerpo yaca exhausto, helado
y empapado en la rampa de piedra que daba acceso a un muelle de madera
donde las pequeas embarcaciones que surcaban los canales amarraban por
la noche.
Cof, cof... Eh, Froenlind E, Gesunch va sunts? Cof, cof... Mhortya
sunts?
Eliel, que se estaba levantando lentamente, se gir alarmada ante la voz
que haba escuchado a su espalda. Un comn desaliado estaba acercndose
hacia ella, tratando de tocarla con una mano sucia y enfundada en un mitn
deshilachado a juego con su rado abrigo. Tena la cara arrugada y unos ojos
pequeos, que brillaban con un destello azulado producido por la bebida.
Una rizada y blanca barba, que se tornaba amarillenta alrededor de su boca,
le ocultaba casi todo el rostro. Aquel viejo comn era asqueroso y not que
se le revolva el estmago. Para colmo, tosa de forma espasmdica sobre
ella. Por un momento crey que iba a vomitar.
An tambalendose, camin para alejarse de aquel sujeto que la repugnaba tan rpido como pudo. Estaba viva, seguramente porque cay al canal,
pero su jbilo por su supervivencia qued ahogado en aquel lugar extrao.
Qu demonios est pasando? Qu lugar es este? A su alrededor las
casas que colindaban al canal estaban plagadas de pequeas tiendas que
ofrecan entre mundanal ruido un fuerte aroma a cerveza y pescado frito que
haca ms denso el aire. Que Alma me proteja.
Pese a la noche, la calle estaba muy concurrida. Cientos de personas, de
toda clase y raza, avanzaban con paso lento, apartndose lo justo para no
pisar a la accidentada y dedicarle una mirada de extraeza en algunos casos
al fijarse en sus ropajes, que nada tenan que ver con las prendas propias de
los telares industrializados de tonos apagados por all abundantes. Probablemente ni reparaban en que era una doalfar.
En ese momento un agudo dolor le recorri el pie. No se haba dado cuenta, pero iba descalza y sin querer haba pisado un cristal roto de alguna botella que le haba hecho un corte bastante profundo. Cay al suelo de nuevo
sobre un charco que la salpic de barro. El dolor se volvi ms intenso y se
apret el pie con la mano para calmarlo y detener la hemorragia. Rompi
un jirn del gran pauelo que envolva su cintura e improvis un vendaje
mientras el fro de la noche le calaba en los huesos.
Estaba completamente atemorizada. Sus piernas ya no le respondan y
notaba como poco a poco le abandonaban las fuerzas. Su cuerpo se entumeca y empez a tiritar, no saba si de miedo, de fro o de cansancio. Poco importaba. Puede que la cada no la hubiera matado, pero quizs lo hiciera all

abandonada, bajo un cielo que ni siquiera poda ver, rodeada de extraos, en


una sucia callejuela. No tena fuerzas ni para llorar.
Se estremeci, pero no fue capaz ni de chillar cuando alguien que se le
haba acercado sin que se percatase la sujet de la mueca. Era un hombre vestido con un uniforme de color azul grisceo, pareca de algn tipo de
cuerpo de guardia o militar.
De baest Gnt?
Apenas poda distinguirlo, solo una sonrisa afable y una mirada clida
que la tranquiliz lo justo para concentrarse en entender el idioma de los
tirenses.
Puedo ayudarla? Seorita, qu le ha pasado? Ella no era capaz de
articular palabra. Soy de la guardia urbana, no se preocupe.
Eliel movi la cabeza en gesto afirmativo justo antes de que sus prpados
cayeran sobre sus agotados ojos. No supo qu ms dijo aquel comn, puesto
que su mente al fin alcanz la anhelada inconsciencia.

No te quedes con la intriga y


descubre cmo termina esta obra

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